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JUAN CALVINO, conocido hoy da como el "Exgeta de la Reforma", y el "Genio de Ginebra ", naci el 10 de julio de 1509 en

N oyon, Picardia, Francia. A temprana edad fue ordenado sacerdote ; pero mediante la influencia de Guillermo Farel y los escritos
de Lutero, Zwinglio y otros, fue persuadido gradualmente por la
verdad de la doctrina reformada. Declar su plena aceptacin de
ella en el ao 1528, aproximadamente.
En 1533 fue desterrado de Pars, y se refugi en Basilea, Suiza,
donde public sus famosas I nstituciones de la Religin Cristiana.
Junto a Farel, trat de establecer un gobierno teocrtico en Ginebra, usando los principios de la Reforma; pero fueron expulsados
de la ciudad en una revuelta popular en 1538. Ms tarde, sin embargo lo volvieron a llamar ( 1541 ) , y tuvo xito en el establecimiento de tal gobierno, el cual lleg a ser modelo de moral y legislacin para su poca, y el centro de difusin para el evangelio en
todo el continente.
En 1559 estableci una academia (la Universidad de Ginebra)
donde tena la ctedra de teologa. Muchos de sus alumnos, estimulados por el propio Calvino, llegaron a ser predicadores en diferentes ciudades y naciones. Sus discursos sobre las Escrituras fueron
apuntados por sus alumnos, y formaron, juntamente con otras exposiciones publicadas por l mismo, uno de los comentarios bblicos
ms completos que hayan sido preparados por un solo hombre.
An en el siglo XX, las palabras de Calvino hablan con claridad
a las realidades del mundo. Calvino crey en la autoridad del
Seor Jesucristo, y de su Palabra, sobre toda la vida, y en sus
comentarios la voz del profeta y la del evangelista se unen. Por
es0, las enseanzas de Juan Calvino son importantes y relevantes
para la iglesia de hoy da, y la Subcomisi~n de Literatura Cristiana
de la Iglesia Cristiana Reformada presenta una nueva edicin de
los escritos de Calvino con la esperanza que sean de gran beneficio
para el pueblo de Dios.

Publicado por la
SUBCOMISION LITERATURA CRISTIANA
de la
IGLESIA CRISTIANA REFORMADA
2850 Kalamazoo Ave. S.E.
Grand Rapids, Michigan 49560
EE.UU.
Distribuido por:
T.E.L.L.
Apartado Postal6219
Grand Rapids, Michigan 49506
EE.UU.

COMENTARIO DE CALVINO

sobre

HEBREOS

EL COMENTARIO DE JUAN CALVINO

LA EPISTOLA DEL APOSTOL PABLO

A LOS HEBREOS

Traducido del Original Latn, y Editado en Ingls


por el Telogo Puritano
RVDO. JUAN OWEN
VI CARIO

DE

LA

IGLESIA

ANGLICANA

EN

THRUSSINGTON,

LEICESTERSHI RE

T.raduccin al Castellano
por
LUIS TORRES Y MRQUEZ

SUBCOMISION LITERATURA CRISTIANA


de la
IGLESIA CRISTIANA REFORMADA
Grand Ra pids, Michigan
E.E.U.U.

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SUBCOMISION LITERATURA CRISTIANA
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IGLESIA CRISTIANA REFORMADA
2850 Kalamazoo Ave. S. E.
Grand Rapids, Michigan 49508
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Derechos reservados
1977
Subcomisin Literatura Cristiana

INTRODUCCION
Parece increble que, despus de cuatrocientos aos de que se 1m
ciara el movimiento evangl.ico, tengamos tanta escasez de buenos comentarios bblicos en espaol: a excepcin hecha de un puado de obras
escritas por autores destacados, sobre 'libros aislados de la Biblia, y tres o
cuatro comentarios completos de gran valor, las bibliotecas de estudiantes y ministros se componen de breves compendios, opsculos y folletos
de carcter devocional ms que exegtico.
Con el fin de hacer asequible al pb!ico de habla .hispana una serie
de comentarios de indiscutible valor, hemos acometido la tarea de publicar los Comentarios de Cal:vino sobre las Epstolas, comenzando con
Hebreos.
Escogimos a Calvino de entre una larga lista de buenas perspectivas
con la conviccin de que sus comentarios, en conjunto, jams han sido
superados pese a que los eruditos han dispuesto de ms de cuatro centurias para estudiarlos y poner a prueba sus conclusiones; pese tambin
a los innumerables manuscritos bblicos descubiertos y a los ataques dt>
la alta crtica, las obras de Calvino eclipsan a todas las dems, y, salvo
unas cuantas excepciones difcilmente necesitan de modificacin alguna.
Nos parece lamentable adems, que aparte de su reconocida superioridad, las obras de Calvino no se hayan puesto al alcance de los
pueblos de habla espaola, primeramente por el lugar que ocupa como "el
exgeta de la Reforma," y luego como el telogo que con su puo y letra
como quien dice, forj la estructura de la teologa protestante. Hast'a
donde sepamos, jams se ha intentado su publicacin en esta lengua, excepcin heoha de su clebre "INSTITUCION DE LA RELIGION
CRISTIANA," magnficamente traducida por Cipriano de Valera, cuyo
nombre lleva la famosa Biblia por l revisada. Reconocemos que su
Institucin ofrece un estudio sistemtico en gran escala de la Religin
Cristiana, no obstante tan excelente y buena como es su obra, no puede
admitirse como substituto de un estudio ms- directo de las Escrituras,

JUAN

CALVINO

tal como lo tenemos en sus comentarios sobre la Biblia. De hecho Calvino originalmente escribi su Institucin a manera de compendio doc
trinal para los jvenes, y lo aument en ediciones subsecuentes hastl
convertirlo en una teologa monumental. Su obra contiene por lo tanto,
cierta clase de alimento predigerido para los que no tienen ni la inclinacin ni la capacidad de llegar a conclusiones firmes a travs del estudio
individual de las Escrituras.
Persuadidos ms bien de la eficacia del texto bblico que de un sistema doctrinal rgido y estereotipado. vemos que se hace imperativo un
estmulo al estudio de la propia Biblia. Los comentarios de Calvino ciertamente no pueden ser un substituto de dicho estudio, pero s un auxilio
muy eficaz. Ni tampoco debemos considerarlo como inspirado y autoil'itario, salvo hasta donde Sl,l lgica y capacidad como intrprete demuestre la verdad que asevera. Cuando l no puede convencer a uno,
el estudiante "va por su cuenta.'' Cuando convence, el estudiante necesitar todava de la ayuda del Espritu Santo en su pro: io corazn para
que le gue a toda verdad.
La superioridad de Calvino como exgeta bblico puede, en lo general. sintetizarse como sigue:
l. Tiene la rara habilidad de seleccionar el mejor significado para
cualquier texto, de entre una variedad de posibilidades, debido a su
propio mtodo de interpretacin, su juicioso empleo de un obvia informacin crtica, su conocimiento de las lenguas originales de la Biblia,
y un continuo acatamiento para la consistencia al manejar toda la Biblia.
2. Tiene la habilidad de expresarse con pulcritud, exactitud, y mtodo, y de evitar el uso innecesario del lenguaje obscuro. Su estilo liteterario es completamente difano.
3. Rehusa torcer el sentido de las Escrituras cuando se trata de
probar sus puntos de vista, es gil para reconocer problemas, perplejidades y la validez de las opiniones de otros intrpretes. Es humilde ante
la incertidumbre, e inmutable como Gibraltar cuando est seguro de que
tiene la razn.
4. Su teologa es consistente y satisfctoria, aun ante los grandes
problemas de la vida, para los cuales las filosofas no bblicas y anticristianas no tienen una respuesta segura.
La Epstola a los Hebreos es una seleccin particularmente apropiada para comenzar la publicacin de estos comentarios .. Estamos convencidos de que la Epsto1a en s, sin comentario alguno, desmorona por
completo la idea de que la religin cristiana necesita un sacerdocio huma-

EPISTOLA

A LOS

HEBREOS

no. O ms bien. el eterno e inmutable sacerdocio de Cristo se pronuncia


inequvocamente contra tal sacerdocio. Tambin en la misma forma demuestra la suprema excelencia del evangelio como la palabra final de
Dios acerca de la salvacin, la cual no admite ms revelaciones, ni la
exaltacin de ritos y ceremonias de origen humano. Demuestra asimismo la infinita superioridad del evangelio sobre el sistema mosaico de religin y todos los dems sistem;:s modelados conforme a ste.
Originalmente la Epstola fue esrita para alentar a los creyentes
judos a que confiasen absolutamente en Cristo y en el mensaje del evangelio en vez de confiar en los smbolos visibles y palpables de un sistema
en decadencia. Y si no fuera por este conocimiento firme, cualquier lector
llegara a la conclusin de que fue escrita para refutar los errores de la
Iglesia Romana, tan obvia es la aplicacin de su lenguaje, argumentos y
:::mbolos.
Esta primera edicin castellana ha sido directamente traducida del
ingls y no del original latn. Empero esto no es para detrimento ni desventaja en vista de que la versin inglesa es una excelente interpretacin
del original. producida por el famoso telogo puritano Juan Owen.
Con Ia confianza en lo apropiado de su mensaje para los pueblos
de Hispan01-Amrica, y pidiendo al Espritu Santo se digne usarlo de maHera singular. recomendamos este comentario al lector.
El Editor.

PREFACIO A LA VERSION INGLESA


Indudablemente despus de la Carta a los Romanos, la Epstola a
los Hebreos le sigue en importancia. Las verdades explicadas en ella
pudieran, ciertamente, haberse deducido de otras porciones de las Escrituras; pero es una gTan ventaja, a la vez que una gran satisfaccin
encontrarlas en forma ordenada, y claramente expuestas por un inspirado
apstol.
Condescendiendo con nuestra ignorancia, ha querido Dios, no slo
darnos lo que pudiera juzgaTse conveniente para nuestra informacin, sino
tambin, aumentarla "rengln tras rengln" de suerte que los que deseen
investigar la verdad puedan contar con toda la ayuda posible, y tambin
para que los que resuelvan oponerse a ella les sea quitada toda excusa
razonable, y sigan los dictados de su propia y obstinada voluntad, y los
engaos e inclinaciones de sus pensamientos altaneros y corazones de~
pravados. Pudiera entonces parecernos extrao que defectos, insuficiencia, y obscuridad se hayan atribuido a las Escrituras, si no supiramos
que estas acusaciones han sido hechas por aquellos que quieren una revelacin forjada a su antojo; despus de haberse satlM'ado de errores y
adQptado supersticiones a las cuales ella no puede dar su apoyo alguno,
sino ms bien condenacin en trminos tan claros, que se hace necesario
presentarlos como defectuosos u obscuros, a fin de evadirlos.
Hay especialmente dos partidos que encuentran esta Epstola absolutamente desfavorable para ellos mismos: los romanistas y los socinianos. El nico sacerdocio de Cristo, y su nico y suficiente sacrificio, se
presentan aqu de manera tan clara. que el primero no puede ser negado
si no por los sutile11 artificios de la ms refinada sofistera; y el segundo
es muy difcil negaTlo gracias al poderoso y firme testimonio presentado
aqu acerca de la divinidad de nuestro Salvador y. su expiacin. Aunque
estos partidos se oponen el uno al otro, con todo, a la semejanza de Herodes y Pilatos, se unen para degradar al Salvador. uno indirect'amente.
colocando a otros en su lugar; y el otro, en forma abierta, negando su

lO

JUAN

CALVINO

dignidad y el carcter y la eficacia de su muerte. Mas por ambos, el Salvador es igualmente deshonrado.
Han existido ms disputas sobre esta Epstola que sobre cualquier
otra porcin de la Escritura; pero muchos de los problemas que han surgido han sido de carcter muy trivial, corno si la gente culta no tuviese
nada que hacer y se dedicara a perder el tiempo en esta forma; y este
ha sido el caso especial de los telogos de la escuela alemana, no slo con
respecto a muchos otros temas.
Disertaciones, llamadas eruditas, se han escrito sobre el carcter
de esta Epstola, ya sea propiamente una epstola, o algo que debiera
llamarse de otro modo. 1 Tambin ha sido un tema de mucha discusin
si el autor dirigi la Epstola a alguno en particular, o si la escribi a los
judos dispersos, o a los de Palestina, o una congregacin, o a los hebreos
en general." Tales problemas son de relativa y poca importancia; y gastar el tiempo y talento en discutirlos, es un trabajo infructuoso; adems
resultara malvolo. calculado para servir a los propsitos del papado y de
la incredulidad; porque tratar de hacer importante lo que no es, y sobre
lo cual no existe seguridad alguna, es envolver a los hombres en una
niebla que puede extraviarlos.
Otro asunto se ha discutido mucho, tambin sin importancia, ya
que la inspiracin de la Epstola no peligra con ellos, y es el que se refiere
al idioma en que originalmente fue escrita. Prevaleca entre los primeros Padres, la opinin de que fue escrita en hebreo, o ms bien en lengua sirio-caldea, y traducida al griego por Lucas, Clemente, o Bernab.
Esta fue una simple opinin, no confirmada por autoridad alguna, y
se basaba principalmente en dos circunstancias: que haba sido escrita
para los hebreos, y que su estilo es diferente del de Pablo en sus otras
epstolas. Casi todos los telogos modernos qonside!l'an ista opinin
como infundada. La lengua griega en el tiempo de Pablo era bien conocida por toda Palestina; las "Epstolas Universales," destinadas tanto
para los judos como para los gentiles, fueron escritas en griego; y no
existe evidencia de que alguna copia de esta Epstola se haya escrito en
hebreo. Respecto al estilo, no difiere de las otras epstolas ms de lo
que pudiera observarse en escritores de todas las pocas, o de lo que
pudiera esperarse de Pablo, ya avanzado en aos, comparado con lo que
escribi en los das de su juventud. Puede agregarse adems, que la
Epstola en s contiene cosas que parecen demostrar que fue escrita en
griego: las palabras hebreas son interpretadas, cap 7 :2; los pasajes citatados son, en su mayora de la Septuaginta, y no del hebreo; y en ella

EPISTOLA

LOS

HEBRF.OS

tenemos el empleo de la palabra que se traduce "testamento," en el cap.


9: 17 sentido que no tiene en hebreo.
Hay slo dos asuntos de verdadera importancia: la canonicidad de
la Epstola, y su autor.
De lo primero, jams se ha dudado, excepto por algunos herejes de
los primeros siglos. Existe tal acopio de testimonios externos a su favor,
comQ existen para las dems porciones del Nuevo Testamento. Desde su
aparicin fue recibida por las iglesias oriental, y occidental como una
porcin inspirada del Santo Libro. Se encuentra en las primersimas versiones del Nuevo Testamento, la siraca, y la itlica. Estas versiones fueron hechas a fines del siglo segundo, unos 140 aos despus de la fecha
de esta Epstola. 3 El testimonio de los Padres, desde la primera poca
es uniforme sobre este particular. La Epstola es reconocida por todos
ellos como una porcin de las Escrituras Sagradas.
Mas con relacin al autor ha existido una diversidad de opinones,
aunque sin fundamento. Desde los tiempos primitivos, la iglesia oriental reconoci a Pablo como su autor. Algunos, en la iglesia occidental,
los siglos tercero y cuarto, no consideraron a Pablo como tal, sino a Lucas,
Clemente, o Bernab. Jernimo y Agustn, en el siglo quinto (una poca
ms iluminada que la de los dos siglos anteriores), atribuyeron a Pablo
su autoridad; y desde entonces ha prevalecido la misma opinin en occidente, tal como ocurri al principio en la iglesia oriental. Cmo explicar el motivo de una opinin diferente en la iglesia occidental durante
los siglos tercero y cuarto? Es algo ciertamente difcil de saber. Algunos piensan que se debi a la hereja novaciana, a la cual algunas partes
de la Epstola suponan favorece, aunque sin ninguna razn de peso.
Entonces, hasta donde se puede probar por el testimonio histrico,
casi todas las opiniones favorecen a Pablo como su autor.
Respecto a los tiempos modernos, la opinin predominante es que
la Epstola es de Pablo. Lutero, ciertamente la atribuy a Apolos -una
mera conjetura. Calvino, como sabemos, supona que Lucas o Clemente
eran los autores; pero no existen razones convincentes para ello. Beza
apartndose de su ilustre predecesor, consider a Pablo como el autor;
y tal ha sido la opinin sustentada por la mayora de los que sucedieron
a los Reformadores, tanto en este pas como en el continente, como puede
probarse por sus confesiones de fe.
Como a mediados del siglo XVII parece que hubo un resurgimiento
de controversia; porque en el ao de 1658, Spanheim el joven, escribi
un documentado volumen sobre el tema, en el cual investiga todas las

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12

JUAN

CAI.VINO

pruebas tanto histricas como internas, y proporciona la razn ms poderosa para afirmar que Pablo fue el escritor de la Epstola. Desde entonces, hasta aos ms tarde, sus argumentos,- fueron considerados por
la mayora como concluyentes. Pero algunos de los telogos alemanes,
quienes parecen tener un gusto especial por las opiniones llamativas, han
reavivado de nuevo el problema, desempolvando los viejos argumentos,
y agregoando a ellos algunos nuevos. Ms tambin ha aparecido un
segundo Spanheim en la persona del profesor Stuart, de Norteamrica,
quien public un comentario lleno de erudicin sobre esta Epstola, con
una larga introduccin, en la cual penetr de lleno al tema aun ms
ms que su predecesor. La labor y fatiga que dicha introduccin debe
haber costado a su autor, fueron sin duda muy Hrandes; porque cada
argumento, por trivial que sea (y algunos son ciertamente muy triviales), es tomado en cuenta, y todo lo razonable es expuesto con claridad.
La evidencia tanto interna como externa es tan satisfactoria que
deja una impresin en la mente, de que Pablo fue el autor de esta Eps
tola. Produce igual efecto como si su propio nombre su hubiera antepuesto a ella. Ciertamente el autor puede afirmar con certeza, que ya
no cabe dudar sobre este asunto y es como si se viera escrito claramente
en ella el nombre del autor.~
En cuanto a la fecha de esta epstola, ordinariamente se supone
que fue escrita a fines del ao 62 o a principios del 63, prximamente a
cuando Pablo fue libertado de su primera prisin, en Roma.
Parece haber dos razones muy especiales de por qu Pablo no comenz esta Epstola: en la forma acostumbrada: 'primera porque l no era
en un sentido especfico apstol de los judos, sino de los gentiles; y
segundo, porque el contenido de la Epstola es de tal naturaleza que
no se hizo necesario que Pablo asumiera su carct'er apostlico; pues los
argumentos se basan en los testimonios encontrados en el Antiguo Testamento, y no en su autoridad apostlica. Su objeto principal parece haber
sido demostrar y probar que el evangelio no es ms que el cumplimiento
de las antiguas Escrituras, que los propios judos recibieren como divinas. Sus argumentos y sus ejemplos son tomados del Antiguo Testa~
mento desde el principio hasta el fin. Este es un hecho que se pasa por
alto con demasiada frecuencia, y al que Macknight en forma especial
muy justamente se refiere.
La Epstola comienza indicando la relacin entre d Antiguo y el
Nuevo Testamento: ambos son revelaciones del mismo Dios; Aquel que
habl por los profetas en el Antiguo, habla por medio de su Hijo en el

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

Nuevo. Entonces la conclusin obvia e inevitable es, que el Nuevo


Testamento es la terminacin del Antiguo. De esto arranca todo el argu
mento de la Epstola.
Habiendo fijado as, en forma clara la relacin entre ambos Testa
mentos, el Apstol entra inmediatamente en su gran tema: la superio
ridad de Aquel que introdujo la dispensacin perfeccionada, relacionada
en todo con la anterior, incompleta y elemental. y, en su mayor pa~te
simblica, incluso sobre los ngeles, Moiss y el sacerdocio levtico.
Este asunto ocupa la mayor parte de la Epstola, extendindose desde
el primer captulo hasta el versculo 19 del capitulo diez. Desde ese
versculo hasta el fin de la Epstola, tenemos exhortaciones, avisos, ejem
plos de fe y paciencia. amonestaciones, indicaciones, y salutaciones.
La Epstola se divide en dos partes principales: la. La didctica.
que incluye los diez primeros captulos, excepciln hecha de la ltima
parte del captulo dcimo. 2a. La exhortativa, desde el versculo 19 del
captulo diez hasta el fin de la Epstola.
La primera parte puede dividirse as:
la.
2a.
3a.

La superioridad de Cristo sobre los ngeles; advertencias y


objeciones contestadas, cap. 1 y 2.
La superioridad de Cristo sobre Moiss: advertencias acerca
de la fe y el descanso prometido, cap. 3 4: 13.
La superioridad de Cristo sobre el sumo sacerdote levita, res
pecto a su designacin, la perpetuidad de su oficio, su pacto,
y la eficacia de su expiacin, cap. 4:14 al cap. 10:19.

La segunda parte admite estas divisiones:


la.

2a.
3a.

4a.

Exhortacin a la perseverancia, deducida del libre acceso den


tro del nuevo camino hacia Dios; del terrible destino de los
apstatas; y de su propio ejemplo en el pasado, cap. 10:1937.
Exhortacin a la fe y a la paciencia, derivada del ejemplo de
los antiguos santos, cap. 10:38, hasta el fin del cap. 11.
Exhortacin a resistir las pruebas y aflicciones, basadas en el
ejemplo de Cristo; y el amor de Dios, manifestado por las
aflicciones, cap. 12:113.
Exhortacin a la paz y a la santidad, fundamentada en nuestros privilegios superiores; y sobre la culpa, aumentada a
causa de nuestra desatencin para Aquel que nos habla desde
el cielo, cap. 12:14-29.

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14

JUAN

5a.

CALVINO

Diversas indicaciones y precauciones, splicas y salutaciones,


cap. 13.

La parte primera, que es la didctica, contiene muchas disgresiones,


y de aqu la dificultad, algunas veces, de seguir el curso de los razonamientos dd Apstol. M!s fue su costumbre, segn puede observarse en .
sus otras epstolas, la de ejemplificar el tema al mismo tiempo que prosigue su disertacin. Despus de probar en el primer captulo la supe
rioridad de Cristo sobre los ngeles, seala al principio del segundo el
gran peligro de menospreciar su doctrina, y el descuido de la salvacin,
una consecuencia sacada de lo que: anteriormente haba l:lemO(strado.
Entonces prosigue con el mismo tema, la superioridad de Cristo sobre
los ngdes, responde a una objecin derivada de su naturaleza humana, y demuestra la necesidad que haba de que Cristo se hiciese hombre:
ya que de ot'ra manera no poda haber simpatizado con la humanidad
perdida, ni poda tampoco haber expiado sus pecados. Aqu primero se
refiere a Cristo como sacerdote.
Despus, en el cap. 3, procede a demostrar la superioridad de Cristo
sobre Moiss; y al terminar de hacerlo, prosigue en el versculo 7 a
amonestar a los hebreos contra la imitacin del mal ejemplo de sus antepasados, quienes, por incredulidad, perdieron la tierra de promisin; y
sigue con este tema hasta el fin del versculo 13 en el cap. 4.
La ltima seccin de la parte didctica comienza en el cap. 4. y se
extiende hasta el versculo 19 del captu!.o dcimo; casi ocupa seis captulos, y contiene distintos episodios, de suerte que algunas veces no
es cosa fcil establecer la relacin entre ellos.
Comienza esta parte llamando la atencin hacia Cristo como pontfice, a quien antes haba representado como tal. al final del cap. 2;
donde menciona dos cosas respect a el que se hizo hombre, a fin de expiar el pecado, y simpatizar con su pueblo. Pero, aqu se refiere principalmente a lo ltimo: sus sufrimientos; y con la mira de anticiparse a
una oQjecin sacada del hecho de ser l el Salvador sufriente, menciona
su nombramiento el cual. conforme al testimonio de David, en el Libro
de los Salmos, tena que ser segn el orden de Melquisedec. Haciendo a
un lado el tema, hace una disgresin, evidentemente con el propsito de
atraer ms la atencin de los lectores, referente a la explicacin que iba
a dar de Melquiesedec, como tipo de Cristo, en su sacerdocio.
Tal disgresin contiene varios pormenores. Para llamar su atencin y estimularlos, les reprocha su ignorancia, menciona el peligro de

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

continuar satisfechos con el conocimiento de los principios de fe rudimentarios, y la imposibilidad de restauracin en caso de apostasa; da
una ilustracin de ello poniendo como ejemplo la tierra improductiva
despus del cultivo y la lluvia; les recuerda su encomiable conducta en
el pasado, y los estimula a la actividad y al fervor mediante la seguridad y firmeza d~ las promesas divinas, cap. 5:12, hasta el fin del cap. 6.
En el cap. 7 contina con Melquisedec como tipo de Cristo, en su
oficio sacerdotal. Cristo es sacerdote segn el orden de Melquisedec,
y no segn el orden de Aarn; entonces Aarn debe haber sido reemplazado. De acuerdo con el testimonio de David, el sacerdocio de Cristo exceda al de Aarn en dos cosas: fue establecido por un juramento.
y "tena que ser perpetuado," cap. 7 hasta el final del versculo 25.
Prosigue despus con la otra parte: habla de Cristo, haciendo la
expiacin por el pecado, cap. 7:26, antes haba hablado de l como sacerdote compasivo, apoyado en la circunstancia de que sufri como uno
de nosotros. Al hablar de su expiacin, se refiere al pacto del cual era
mediador, porque la expiacin dependa del pacto. Respecto a ste cita
las palabras expresas de Jeremas; pues tal pacto inclua la remisin de
los pecados, y sta necesariamente implicaba una expiacin. Despus, en
el captulo nueve, se refiere al Antiguo Pacto, al t'abernculo, y sus servicios, y demuestra la ineficacia de stos por cuanto eran slo figuras
de lo que haba de venir. Desde el captulo diez hasta el versculo 19
pro111igue con el mismo tema, y prueba que los sacrificios bajo la ley eran
insuficientes para la remisin de los pecados, y que sta nicamente
poda lograrse por el mediador del Nuevo Pacto, prometido por Dios a
travs de su profeta Jeremas, cap. 7:26, al captulo 9:19.6
Termina el Apstol la primera parte, luego de afirmar en su ltima
porcin los derechos de Cristo como pontfice, plenamente confirmados
por los testimonios de las Antiguas Escritura1s. Sus argumentos son
tales que es imposible, realmente, entender y creer en el Antiguo Testamento y negar el Nuevo; siendo este ltimo el evidentsimo cumplimiento
del primero. El Antiguo Testamento habla claramente de otro sacerdocio diferente del de Aarn, y de otro pacto diferente de aquel que se
hizo con los hijos de Israel, y de uno que otorgara la remisin de los
pecados, cosa que el otro no poda hacer. Ahora bien, estos son los
testimonios, no del Nuevo Testamento sino del Antiguo; y el Nuevo
presenta un sacerdote y un pacto que corresponden exactamente al sacerdote y al pacto que el Antiguo Testamento refiere y describe.

15

16

JUAN

CALVINO

La parte exhortativa de esta Epstola; que abarca el cap. 10: 19 hasta


el fin, no necesita ms explicacin.
Aprendemos especialmente de esta Epstola que el carcter distintivo
de la antigua dispensacin fue simblico, y el de la nueva, espiritual.
El antiguo abundaba en formas, ritos y ceremonias; el nuevo demuestra
lo que estas cosas significaban y representaban. Recurrir de nuevo a
los smbolos y rituales, es preferir las tinieblas a la luz, es invertir el
orden de las cosas, y menospreciar un favor que los reyes y profetas
del Antiguo Pacto deseaban disfrutar. Esto no es slo una prueba de
fatuidad, sino tambin una expresin de ingratitud y un pecado, y jams debe juzgarse como inofensivo o inocente a quien desprecia tal
cosa. Teniendo la gloriosa luz del evangelio, caminemos en ella, y jams
consideremos como "bajo y despreciable" lo que se ha de perpetuar y
admirar.

Este comentario tambin fue traducido al ingls de la versin francesa, por Clemento Cotton, y publicado en 1605 con el ttulo siguiente:
"COMENTARIO SOBRE TODA LA EPISTOLA A LOS HEBREOS. Por JUAN CALVINO. Traducido del F~ancs. La Ley por
Moiss fue dada, mas la gracia y la verdad vino por Jesucristo. Juan 1:17.
Impreso en Londres por Flix Kingston, para Arturo Johnson, y debern
venderse en esta tienda cerca de la gran puerta al Norte de- Pauls, en la
seal del Caballo blanco, 1605." Como su traduccin de lsaas, la del
Comentario a los Hebreos, aunque no sea agradable del todo al gusto
moderno, es fiel. vigorosa idiomtica, y no desprovista de el~gancia."
Thrussington, Agosto de 1853.
Juan Owen

NOTAS AL PREFACIO

Afirmar que no tiene la forma


usual introductoria de una epstola, no
es objecin vlida; porque encontramos
el mismo caso con respecto a la PI"imera Epstola de Juan. Comienza en una
forma muy semejante a sta, mientras
que en las dos siguientes se adopta la
costumbre usual.
2 La siguiente explicacin parece lo
suficientemente satisfactoria sobre este
punto: "Clemente.de Alejandra, Jernimo, Eutalio, (Epitafio?), Crisstomo,
Teodoreto, Teofiladto y otros opinaban que la Epstola a los Hebreos haba
sido enviada a los judos que vivan en
Tudea, quienes en la poca de los
Apstoles eran lla,mados hebreos. para
distinguirlos de los judos de los pases
gentiles, los cuales eran llamados helenistas, Hechos 6:1; 9:29; 11 :20. En
dicha opinin estos antiguos escritores
estaban bien fundados, porque como
Lardner hace notar, esta carta parece
haber sido escrita a personas que residan en un solo lugar, Hebreos 13:19.
23, 24. es decir, a los habitantes de
Judea, y a los que vivan especialmente
en Jerusaln." Macknight.

3 Se piensa ciertamente, tal como lo


afirma. Horne en su introduccin, (vol.
iv. p. 400,) que la versin siraca .. fue

p-2

fecha a fines del siglo primero, o a


principios del segundo. En tal caso, fue
hecha como cuarenta aos despus de
que la Epstola se escribiera.
4 Los argumentos a favor de Pablo
como autor de esta Eostola se encuentran, en resumen, en la Introduccin al
Estudio Critico de las Escrituras por
Horne; mas los que deseen profundizar
en este asunto, deben lee!' la introduccin que hace Stuart a su Comentario
sobre la Epstola. El Dr. Bloomfield
no exagera al afirmar qe tal comentario "es muy elaborado e inestimable."

5 Stuart escribi un anlisis detallado sobre el tema, desde el cap. 4: 14.


al cap. 1O: 19. al comienzo de sus notas
sobre el cap. 5, pero no es satisfactorio.
El parece babel' pasado por alto las dos
secciones que hay en esta parte, una
que se refiere principalmente a la de
signaoin de Cristo como sacerdote, relacionada con sus sufrimientos, y su
idoneidad para la simpata, cap. 4: 14 al
cap. 7:25; la otra que se refiere a la
expiacin que efectu l como mediador
del Nuevo Pacto, cap. 7:26, al 10:19.
El texto que da la base para la primera
seccin es el Salmo 110 :4; el pasaje sobre el cual se: apoya la segunda seccin
es Jer. 31 :3134, en relacin con el Sal.no 40:6.

EPISTOLA DEDICATORIA
JUAN CALVINO
Al Poderossimo y Serensimo Prncipe.
SEGISMUNDO AUGUSTO
Por la Gracia de Dios, Rey de Polonia, Gran Duque de Lituania, Rusia.
Prusia: y Seor y Heredero de Mosc, .etc.
Existen hoy por todas partes, muchos hombres ignorantes quienes
llevados por un vano deseo de esc.ribir, entretienen a sus lectores superficiales e irreflexibles, con sus .frivolidades. Y a este mal. ilustrsimo
Rey. se aade otra indignidad, la de que en tanto ellos dedican a reyes
y prncipes sus necedades, .al enmascararlos o al menos encubrirlas con
un brillo prestado, no slo profanan los nombres sagrados, sino tambin
les comunican en cierto grado algo de su propia desgracia. Su desrazonable temeridad hace necesario que los escritores serios y cuerdos pre~
senteti una excusa, cuando pblicamente dedican sus. escritos a los grandes hombres, pue~ no hay en ellos sino lo que corresponde a la grandeza
de aquellos a quienes se las ofrecen. Se hace necesario pes, hacer sta
aclaracin, para no aparecer yo tambin entre el nmero de lbs que si~
guiendo el ejemplo de los dems, hacen pblica una cosa a su antojo,
por muy poco que valga. Sin embargo no se me ha escapado cunto
pueda tener la apariencia de una tonta confianza, el que yo, (para no
hablar de, otras cosas) . siendo un hombre desconocido e ignorado, no
vacile en dirigirme a' su Majestad. Ojal que mis razonas sean escuchadas, y si t, oh Rey, apruebas lo que hago. lo que otros de m piensen,
me tendr sin cuidado.
En primer lugar, aunque no desconozco mi insignificancia, ni ignoro la reverencia debida a su Majestad; sin embargo, la fama de tu pie~

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

dada. tan conocida de cuantos son celosos de la verdadera doctrina de


Cristo, sera suficiente para desvanecer cualquier temr: pues traigo conmigo un presente que esa piedad no te permitir rechazar. En efecto,
la Epstola dirigida a los Hebreos contiene una amplia discu
sin acerca de la eterna divinidad de Cristo, de su gobierno. y nico
sacerdocio, (que son los puntos principales de ia sabidm,1a celestial). Estas cosas son explicadas claramente en ella, de suerte que todo el poder
y la obra de Cristo se manifiestan all en la forma ms grfica, y merecidamente deben alcanzar en la Iglesia el lugar y el honor que corresponde a un valioso tesoro. T tambi~n. que deseas que slo el Hijo de
Dios reine y sea glorificado, estoy cierto de que las acogers. y apreciars.
En la grave responsabilidad de la interpretacin no afirmo que he
tenido un buen xito:- pero me siento confiado de que cuando t la hayas
ledo, aprobars al menos, mi fidelidad y bueria voluntad. Y como no
teclamo para m los elogios de un gran conoCimiento o erudicin, no me
avergenzo de confesarr lo que el Seor me ha dado para poder entender
sus Escrituras, (ya que esto es para gloriarse en l y si en este respecto
tuviese yo alguna capacidad para ayudar a la Iglesia de Dios, nie he
esforzado en dar una prueba evidente de ello en. este trabajo. Espero
pues, que este presente (como ya dije) que yo te ofrrezco, no slo sirva,
oh Rey, como una excusa arite tu Majestad, sino que tambin me favorezca mucho.
Posiblemente, esto tambin pudiera servir de nuevo estmulo a su
Majestad, quien ya se encuentra ocupado en la tarea de restaurar el
reino de Cristo, y tambin a muchos de los que viven dentro de tu reino,
ocupados en extender la misma obra. '(u reino es extenso y famoso y
abunda .en cosas excelentes; mas su felicidad slo ser firme, cuando
adopte a Cristo como su principal.soberano y gobernador, de suerte que
pueda ser defendido mediante su salvaguardia y proteccin; porque el
Someter tu cetro a i, no es contrario a tu elevacin, pues eso ser un
triunf01 mucho ms glorioso que todos los triunfos del mundo. Y si entre
ios hombres la gratitud se considera como la virtud propia de una mente
elevada y grande, qu otra cosa puede haber ms imptopia en los reyes
que Ja ingratitud al Hijo, poi: el cllal ellos han sido elevados al m1:: encumbrado honor? Por consiguiente. no slo es un servicio honorable,
sino ms que regio todava, y que nos eleva al rango de los ngeles, el
que el trono de Cristo sea levantado entre nosotros, de modo que su

}.9

20

JUAN

CALVIN:O

voz celestial se convierta en la nica norma para vivir y para morir. tanto para los ms altos como para los ms baj~s. Pues aunque hoy el
obedecer a la autoridad de Cristo es algo muy comn, sin embargo, son
muy pocos los que le tributan esta obediencia de la cual se jactan.
Ahora bien, esta obediencia no se puede manifestar a menos que el
todo de la religin est de acuerdo con la infalible regla de su santa
verdad. Mas sobre esto surgen extraos conflictos, pues hay quienes
no slo hinchados de orgullo, sino tambin fascinados por monstruosa
locura, prestan menos atencin a los inmutables orculos de nuestro Maestro celestial, que a sus vanas ficciones; y todas las excusas que puedan
presentar, quienes se oponen a nosotros y se esfuerzan por ayudar al anticristo romano, causa principal de todas las contiendas y por el cual ha
sido grande111ente perturbada la Iglesia durante estos treinta aos, se
encontrar en aquellos que procuran ser tenidos como los primeros discpulos de Cristo no pueden someterse a su verdad. La ambicin as
como la audacia, han prevalecido tanto, que la verdad de Dios y~e sepultada bajo innumerables mentiras; todas sus instituciones estn contaminadas por las ms bajas corrupciones; su culto se encuentra viciado en
todas partes, la doctrina de Ja fe es pervertida completamente; los sacramentos adulterados; e~ gobierno de la Iglesia se ha convertido en brbara tirana, se halla en auge el abominable comercio de las cosas sagra~
das; se 'ha abusado del poder de Cristo con el objeto de mantener la
tirana de los impos, y al cristianismo se le ha sustituido con una horrible profanacin, llena de las ms groseras mojigangas de todas clases.
Cuando para tantos y tan atroces males nosotros traemos un solo remedio: or al Hijo de Dios que nos habla desde el cielo, inmediatamente
encontramos la resistencia de estos atlantes, no de los que sostienen
la Iglesia sobre sus hombros, sino de los que elevan con sus vanas ostentaciones de ttulos vacuos, un dolo inventado y forjado por ellos mismos. Ellos aducen esto como un pretexto para sus crueles recriminadores: que nosotros con nuestras afirmaciones, perturbamos la paz de la
Iglesia. Cuando llegamos a conocer las co!'as acertadamente, vemos
que estos sutiles inventores fabrican para s mismos una iglesia completamente diferente a la de Cristo. Y qu otra cosa es esto sino
un sacrlego intento de separar el cuerpo de su cabeza? De esto se con~
cluye cun frvola es la jactancia de muchos respecto al cristianismo;
porque la mayor parte se deja gobernar, nada menos que por las enseanzas puras del evangelio.

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

Pero el que t reconozcas, oh Rey; que para que Cristo pueda tomar
completa posesin de su propio Reino, sea necesario quitar todas las supersticiones, es una prueba de singular sabidura; y el intentar lo que
t juzgas necesario, es una evidencia de rara virtud. T. ciertamente, a semejanza de otro Ezequ!'ls o Josas, ests destinado por Dios para restaurar
en breve en e!. reino. de Polonia, la enseanza. ms pura de ese evangelio.
que por todo el mundo ha sid~ viciado por la astucia de Satans y la per~
fidia de los hombres., Hay muchas cosas que proporciQnan una firme esperanza a todos los hombres buenos, pues no se pueden omitir tus cualidades
superiores, que aun los extranjeros proclaman y los hombres de tu propio
reino admiran porque .se ha mostrado siempre en ti un admi!l'able inters
por la religin., y sta resplandece en tu propia vida el da qe hoy. Mas
lo principal es, que Cristo. el Sol de Justicia, haya resp4mdecido as
en tu mente con la luz de su. evangelio y que t entiendas que la verdadera forma de gobernar la Iglesia no es otra que someterse a su autoridad
y que t al mismo tiei!lpo.. con9zcas la diferencia entre la. forma "legtima
de religin que l ha establecido, y la forma ficticia y degenerada que
despus se introdu.jo en ~lla; pues t entiendes perfectamente que el cultc:t
divino ha sido COJrompido y deformado, al darse cabida en l a innumerables supttsticiones; que la gracia de Cristo ha sido indignamente cubierta de densas tinieblas; que la virtud de su muerte ha sido. anulad~;
que l mismo.ha sido lac;erado y hecho pedazos; que la seguridad de la
salvacin. ha sido desarraiga,da; que las concienc~as han sido horrible. y
miserablemente vejadas y atormentadas; que hombres miserables han s~do
extraviados de la adoracin. sinctta y verdadera del Dios . nico hacia
diferentes e intdncados laberintos; que la . Iglesia ha sido oprimida con
crueldad. y tirana; y en suma, que el cristianismo verqadero ha sido
extinguido.
No es de creerse. oh nobilsimo Rey. que t hayas sido dotado en
"ano poo Dios con este. conocimient~: pues indudablemente l .te ha escogido como su ministro pa!Ia cumplir grandes propsitos. Hasta ahora.
por .el .admirable providencia de Dios. no se ha derramado sangre inocente en el renombrado reino de Polonia. no, ni una sola gota, que pi-.
diendo venganza pudiera retardar .tan inmenso beneficio. Fue por la
clemencia y bondad del Rey Segismundo, de grata memoria, el padre de su
Majestad, por lo que esto no ocurri; porque mientras la contagiosa crueldad se extenda por todo el mundo cristiano, l guardo limpias sus manos. Y ahora su Majestad y algunos de tqs prncipes ms eminentes no

21

22

JUAN

CALV.INO

slo reciben a Cristo de buena voluntad cuando se les ofrece, sino que
ansiosamente lo desean. Tambin me doy cuenta de que Juan Lasco,
nacido de buena familia, neva la antorcha del evangelio a otras na
cienes.
La presuncin de Eckio, por ningn motivo ha de ser soportada, pues
ste dedic al Rey Segismundo, el padre de su Majestad, su libro acerca
del sacrificio de la misa; y en esta frma, y tanto como le fue posible.
manch tu ilustre reino. Al mismo tiempo, nada tuvo de extrao que
Sileno, siendo prncipe de los beodos, convirti el ~ltar en inmundo estercolero. Ahora bien, el dedicar mi trabajo a s~ Majestad al menos servir
para limpiar del nombre de Polonia la sucia mancha de Eckio, de m0do
que no permanezca, el lugar en donde indignamente fue puesta. Y me parece que al hacerlo as. habr alcanzado un objetivo no pequeo; y ningn otro libro de la Escritura poda haber escogido tan apropiadamente
para tal objeto: Pues aqu nuestro Apstol demuestra de un modo especial, que el sacrificio defendido por Eckio es manifiestamente opuesto
al sacerdocio de Cristo. No me refiero aqu expresamente a la misa, la
cual todava Satans no vomitaba desde el infier~o. Mas <;1l pedir a la
Iglesia que estuviera satisfecha con el nico y verdadero sacrificio que
Cristo ofreci eh la cruz, porque todos los ritos y sacrificios haban cesado pa:J;a siempre, l sin duda cierra la puerta a todas sus falsas interpretaciones. El Apstol grita mn todas sus fuerzas, que Cristo fue sacrificado en la cruz una vez por todas, mientras que Eckio pretende que
este scrificio se renueva diariament. El Apstol declara que solo el
Hijo de Dios fue el sacerdote elegido para dfrecerse a s mismo al Pa~
dr'e, y d aqu que fuese designado mediante un juramento; pero Eckio
niega que slo Cristo sea el sacerdote, y transfiere esa funcin a. los sacerdotes humanos. Tampoco ignoro las evasivas mediante las cuales ellos
rechazan estos y otros argumentos semejantes; empero no hay temor de
que l. engae a alguien sino a aquellos que estn ciegos o ,rehuyen la
la luz. Estaba tan embriagado de nfulas j~ctanciosas, que trabaj ms
con insolente ostentacin que con demostraciones lgicas. No obstante,
para que yo no parezca triunfar sobre un perro muerto, no aadir ms
por ahora, _slo dejar qU:e mi comentario borre la asquerosa mancha que
ese hombre sin conciencia trat de fijar sobre el ~ombre de Polonia; y
no hay temor de que aquellos que lo lean se traguen el anzuelo.
Adems, como al ofrecer esta obra ma a su Majestad no slo deseo
hacer patente mi estimacin p~rsonal a ti, oh Rey, sino dada a conocer

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

a todo el mundo, me resta implorar humildemente a su Majestad que no


la rechaze. Si verdaderamente puedo con ella alentar tus piadosos es~
fuerzas, me considerar ampliamente: remunerado. Emprende pues, Je lo
ruego, oh magnnimo Rey, bajo el favorable estandarte de Cristo, una
c.bra tan digna de tu regio cargo como de tu heroica virtuq, de modo
que la verdad eterna de Dios, por la cual se promueve su propia gloria y
la. salvacin de los hombres, dondequiera que tu reino se extienda, r~.:
cupere su autoridad, la cual ha sido arrebatada por las negociaciones fraudulentas del anticristo. Es verdaderamente una tarea ardua, y de tal magnitud como para enorgullecer al ms sabio con solicitud y temor.
Empero, no hay peligro que no debamos afrontar gozosamente; no
hay dificultad que no debamos 'acmeter con resolucin; no hay conflic~
tos a los cuales no debamos enfrentarnos valientemente, en una ca~s .
tan necesaria. Adems, como es la obra peculiar de Dios, no debemos
en este caso, fijarnos tanto en el alcance de las fuerzas humanas, como
en la gloria que conviene a su fortaleza; de modo que. confiando en que
no slo l nos ayudar sino que tambin nos guiar, podemos aventurar
nos a ejecutar proezas ms all de nuestra propia fuerza; porque no
sin razn la obra de restaurar y establecer la Iglesia es sealada por la
Escritura de Dios, sino que la obra en s es enteramente divina; y tan
pronto como se inicia, todos los artificios de maldad que posee Satans,
ste los emplea ya sea para detenerla o para retrasar su progreso. Sa~
bems que el prncipe de este mundo tiene innumerables agentes siempre
listos a oponerse al reino de Cristo. Algunos son instigados por la am~
bidn, otros por el lucro. Estas contiendas, }.asta cierto punto nos
sirven de prueba en nuestra humilde condicin; pero su Majestad tendr,
sin duda, que experimentar dificultades mayores. Por lo tanto. todos
aquellos que intentan promover la doctrina de la salvacin y el bienestar
de la Iglesia deben estar armados de una inquebrantable firmeza. Y
como este negocio est ms all de nuestras fuerzas, nos ser otorgada
la ayuda del cielo.
Es nuestro deber, mientras tanto, grabar dentro de nuestro coraza
todas estas promesas que, por dondequiera se encuentran en las Escrituras. El mismo Seor, como si fuera con su propia mano, ha colocado
los fundamentos de la Iglesia, y no permitir que permanezca en un estado de decaimiento, pues l se nos presenta como solcito a restaurarla y
a reparar sus ruinas; porque al hablar as, nos promete en efecto, que
jams nos abandonar cuando estemos entregados al triunfo de esta obra.

23

24

JUAN

C::ALVINO

Y como l no quisiera tenernos como simples espectadores de su poder,


as la presencia de su auxilio al sostener las manos que laboran, de~
muestra claramente que l mismo es el Arquitecto principal. Por con~
siguiente, lo que l frecuentemente repite e inculca, y no sin razn, es
que no debemos enojarnos por mucho que tengamos que luchar contra
lo~f enemigos, que continuamente rompen las hostilidades; pues ellos son,
como ya dijimos, casi infinitos en nmero, y sus clases muy variadas.
Empero una sola cosa nos basta: que tenemos un Caudillo tan invencible,
que cuanto ms es atacado, mayores sern sus victorias y triunfos ga~
na dos por su poder.
Adis, invencible Rey. Que el Seor Jess te dirija con espritu de
sabidura; te sostenga con espritu de valor, te otorgue sus generosas
bendiciones, y te guarde muchos aos en salud y prosperidad, protegien~
do tu reino. Amn.
Ginebra Mayo 23, de 1549.

LA EPISTOLA A LOS HEBREOS


Contenido
No slo existan diversas opiniones en c'uanto al autor de esta
Epstola, sino que su propia aceptacin dentro de las iglesias latinas
ocurri en pocas posteriores. Se sospechaba que favoreca a Novato
al negar el perdn a los ados; 1 empero, que sta era una opinin sin
fundamento, ser demostrado en varios pasajes. Yo. ciertamente y sin
vacilacin, la clasifico entre los escritos apostlicos; tampoco dudo que,
a causa de las artimaas de Satans, muchos hayan sido inducidos a
impugnar su autoridad. Aparte de la carta a los Hebreos, vrdade~
ramente no hay otro libro. en las Sagradas Escrituras que habla tan cla~
ramente del sacerdocio de Cristo y que exalte tanto la virtud y dignidad
de ese nico y verdadero sacrificio que l okecio por su muerte, y que
trate adems, tan ampliamente, sobre el uso de las ceremonias y su ah~
rogacin, y que finalmente, explique tan claro que Cristo es el fin de la
ley. No permitamos, por ningn concepto, que la iglesia de Dios, o
nosotros mismos quedemos privados de tan grande beneficio; por el con~
trario, defendamos firmemente su posesin.
En cuanto a su autor, no tenemos por qu preocuparnos demasiado.
Algunos piensan que haya sido Pablo, otros Lucas, otros Bernab y
otros Clemente; tal como Jernimo lo declara. Con todo, Eusebio, en
el volumen de su Historia Eclesistica, menciona nicamente a Lucas y
a Clemente. S muy bien que en la poca de CrisstOJ;no, en todas
partes era considerado por los griegos como una de las epstolas paulinas
empero. los latinos pensaban de otro modo, aun los que vivieron ms
cerca de la era apostlica.
Ciertamente no puedo aducir ninguna razn para demostrar que Pa~
blo sea su autor: pues los que afirman que el Apstol intencionalmente
suprimi su nombre por ser odioso a los judos, no llegan a conclusin
alguna. Siendo ste el caso, por qu entonces menciona Pablo el nombre

26

JUAN

CALVINO

de. Timoteo en sus dems epstolas? No sera esto una traicin a s mismo? Por otra parte, el mtodo de: enseanza y el estilo, demuestran lo suficiente que Pablo no fue el autor; y el propio esc<ritor, en el captulo segundo, confiesa que fue un discpulo de los apstoles, lo cual es
diametralmente opuesto a lo que Pablo afirma de s mismo. Adems, lo
que se dice en el captulo sexto respecto a la costumbre de catequizar,
no encuadra muy bien con la poca o edad de Pablo. Hay otras cosas
que trataremos con ms atencin en su debido lugar.
La excusa que generalmente se da respecto al estilo, la conozco
muy bien, pero de aqu no se puede formar opinin alguna en cuanto a
que el griego sea. una traduccin hecha del hebreo por Lucas u otro discipulo. Tal conjetura podr refutarse fcilmente, ya que el pasar por
alto otros pasajes de las Escrituras, apoyados en la sola suposicin de
que la Epstola haya sido escrita en hebreo, no sera lgico; porque en tal
caso no hara alusin frecuente, como 1~ hace, a la palabra testamento.
Lo que dice el autor acerca de un testamento en el captulo noveno, no
pede haberlo sacado de otra fuente ms que de la palabra griega diatheke,
la cual .tiene dos significados: mientras que berith, en hebreo, quiere
decir pacto, solamente. Esta. nica <razn sera bastante para convencer
hombres sensatos de que la Epstola fue escrita en griego. Empero. lo
que por otra parte se objeta, es la posibilidad de que el Apstol escribiese
a los judos en su propia lengua, argumento muy dbil; pues, cun pocps
eran entonces los judos que entendan su propia lengua. Cada uno
haba aprendido el idioma del pas donde habitaba. Adems, el griero era
entonces la lengua ms ampliamente conoCida. Seguiremos ahora con su
contenido.

El objeto, al princtpto, no es 'demostrar a los judos que Jess, el


hijo de Mara, era el C<risto, su Redntor prometido, pues l escribi
para los que haban profesado su fe en Cristo. Este asunto queda descartado. Mas el propsito del escritor era demostrar en qu consista el
oficio de Cristo. Y es evidente que con su venida se acabaron las cere:..
nias. Es necesa<rio hacer esta distincin; porque as como hubiera sido
en van~ para el Apstol probar a los que ya estaban conven.cidos que
el Mesas aparecido era el Cristo, tambin era preciso, por otra parte,
qu les demostrase lo que Cristo era; porque ellos no haban entendido
aun con claridad el fin, los efectos y ventajas de su advenimiento: ms
ocupndose de un falso concepto de la ley, echaban mano de la somb,ra
dejando a un lado la substancia. Nuestra tarea con los romanistas es muy

EPISTOLA A LOS HEBREOS

semejante el da. de hoy: porque ellos. juntamente con nosotros, confiesan


que Cristo es el Hijo de Dios, el Redentor prometido al mundo; empero.
cuando_ nos acercamos a la realidd, descubrimos que le despojan de
ms del cincuenta por ciento de su poder.
Ahora 'bien.' el principio trata- acerca d la dignidad de Cristo: P,Or
que pareca extrao a los judos que el evangelio debera preferirse a la
ley. Y ciertamente, en primer. lugar arregla la cuestin que estaba en
disputa: que la enseanza trada por Cristo tencka que ocupar la pre~
emipencia, por ser el cumplimiento de todas- las profecas. Mas como
la reverencia que profesaban a Moiss poda servirles de tropiezo. el au~
tor les demuestra que Cristo era superior a todos, Y despus de ahtdr
sucintamente. a las co'sas en que el Mesas sobrepasaba ldS dems~
menciona a los ngeles, para colocar a todos en el rango. que les' orres:.
ponde. Es as como avanz prudentementeeil su rcorrido:- porque sf'litF
hiera principiado con Moiss, sq comparacin hubiera sido menosprecia~
da. _Mas cuando se demuestra, por 'pu~d~ de ~as EscritUras, q)le los, pp~
ders celestiales estn_ sub~rdinados a Cristo,. no hay razn por-. la ,que
Moiss, o cualquier otro mortal se negas~ a ser clasificado entre ellos;
para que. en esta forma, ef Hijo de'Dio~ ap\reciese ~n.supremaca, tanto
sobre los ng~les como sobre los hombres.
'
Despus desujtar a los Angeles bajo el podery d,ominio de Cristo.
el Apstol. como si hubiese ganado la confianza de s~s lectores, dclra
que Moiss era tan' inferior
a Cristo cuanto
lo-_ pueda
ser el siervo frente
.
,
. .
-.
a su amo.
Al colocar a Cristo en los primeros tres captulos sobre el pintilo
del dminio supremo, insina qe cuando l habla, todos debemos guardar silenCio y nada debe impedirnos ~1 acatar sedmeD.te su doctrina.
lgtia1mente, en: el' captulo segundo, lo presenta coriio nuestro heim:an
En la carne; y en esta forma nos induce a consagrarnos con mejor' vo~
!untad .a l, utilizando adems, una mezcla, de exhC)rtaclones y :}menazas
con el fin de estimula~ a la obeciienci~ a: los tardos en arrepentir~e o .que
perversamente se resisten: contina en este_ esfuerzo casi hasta el. fin
del captulo cuarto.
Al finalizar dicho captulo, comienza a explicar el sacerdocio de
Crsto, que -deroga todas las ceremonias de la ley. Empero, despus d.
demostrar someramente la forma' de recibir c(:m benepl.dto ese sacerdocio
y. la alegr; .Con que debemos sometemos a l . se. vuelve ,rpidamentE; para

27

28

JUAN

CALVINO

teprender a Jos judos. que cual mnos pequeos se haban quedado en


los rudimentos de la religin. Y los atemoriza con una grave y severa
denunciacin sobre el peligro de que, si descuidaban su progreso espiritual. seran a la larga rechazados por el Seor. Mas en seguida suaviza
tal aspereza diciendo que esperaba mejores cosas de ellos, ;on el fin de
animarlos para que progresasen.
Despus, (en .el captulo sptimo) regresa al tema del sacerdocio; y
demuestra: primero, que se diferenciaba del antiguo sacerdocio bajo la
ley; segundo: que ste era ms excelente por cuanto lo suceda y quedaba ratificado mediante un juramento, por ser eterno; permanec eficaz
para siempre, porque el que desempeaba su obra era superior en dig~
nidad y honor a Aarn y a todo el !resto de la tribu levtica; demuestra,
de igual manera, que el tipo sacerdotal que simbolizaba todas las cosas,
recaa en a persona de Melquisedec.
Con el fin de atestar plenamente que las ceremonias de la ley queJaban abrogadas, aduce que tales ritos; al igual que el tabernculo, fueron
instituidos con un. fin particular: el sealar al prototipo celestial. De
aqu se concluye que no podemos depender de ellos a menos que nos
detengamos a mitad del camino, sin que la meta final nos interese. Sobre
este asunto el autor cita un pasaje de Jeremas, donde se promete un
nuevo pacto, superior al antiguo .. De esto se deduce que el antiguo se
encontraba ya debilitado y pronto a desaparecer.
Despus de hablar acerca de la semejanza y parecido entre las sombras y la realidad manifestada en Cristo, llega a la conclusin de que:
todos los ritos instituidos por Moiss fue.ron abr()gados por el nico y
verdadero sacrificio. de Cristo, pues la eficacia de esta oblacin es per~
petua y no slo se ratifica en el Nuevo Testamento, sino que tambin se
presenta como . realidad .espiritual y verdadera del sacerdocio externo,
vigente bajo la ley.
A esta enseanza aade de nuevo la exhortacin, a manera de agui~
jn para que haciendo a un lado todos los impedimentos, recibiesen a
Cristo con la debida reverenda.
.
En cuanto a los numerosos ejemplos que menciona en el captulo
once, referentes a los patriarcas, me parece que fueron dados con el pro~
psito de que los judos comprendiesen que al ser conducidos 'de Moiss
a Cristo, jams quedaran lejos o apartado!; de la fe de sus padres, sino
ms unidos a ellos y de manera muy s,ingular. Porque si rlo principal en

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

ellos fue la fe, origen de todas las dems virtudes, se concluye que
por ella podan ser contados entre los hijos de Abrahn y los profetas
de manera muy especial; y por otra parte, seran considerados como
bastardos todos los que no siguiesen la fe de los patriarcas. Y no es
tal cosa una recomendacin pequea del evangelio, ya que por ste te
nemos unin y compaierismo con la iglesia uni~ersal. la cual existe desde
el principio del mundo.
Los ltimos dos capitu,los contienen .varios conceptos ac~rca de la
forma en que debemos vivir: hablan de esperanza, de llevar la cruz. de
perseverancia, de gratitud para con Dios, de obediencia, de mi~icor
dia, de los deberes del amor, de la castidad, y de cosas semejantes. Fi
nalmente, concluye con oracin, dndoles tambin esperanza de que los
visitara.

29

NOTAS AL PROLOGO DEL AUTOR


1 Novato fue sacerdote en Cartago,
a mediados del siglo tercero y vino a
Roma como abogado de Novaciano.
Lo que. origin este sentimiento fue la
apostasa de algunos creyentes durante
la persecucin deciana. Novaciano se
opuso a qUe fueran restaurados, y despus hizo ampliar la misma restriccin
o prohibicin a todos los que se encontraban culpables de pecados horribles
A stos neg el perdn y los consider
indignos de ser recibidos jams en la
Iglesia. Se opuso a la eleccin de Cor
nelio a la sede de Roma, quien difera
de l en este asunto, y despus de haber
fracasado en sus esfuerzos, se separ

de su jurisdiccin. y orqaniz su propia


secta. Poco despus fue excomulgado
juntamente con sus partidarios, (Novato parece haber sido uno de ellos)
por un concilio que convoc Cornelio
en el ;o251. Novato fue entonces devado a obispo por sus seguidores y muchos otro.s se unieron a l. La secta si~
gui floreciendo hasta el siglo V. Em~
pero, Novaciano, sacerdote romano,
abanderado principal de esta opinin.
ms bien que Novato, (sacerdote de
Cartago) fue su fundador. Vase la
Historia Eclesistica de Mosheim, Vol
1 p. 249. Ed. versin inglesa.

COMENTARlO SOBRE LA EPISTOLA


A LOS HEBREOS
CAPITULO 1
1 . Dios habiendo hablado muchas
veces y en muchas "!aneras l?itt otro
tiempo a los padres por .los profetas,

2 . En estos postreros das nos ha


hablado por el Hijo, al cual corrstituy
here~~ro de todo, por el cual asimismo
hizo todo el universo . .
1.- Dios habiendo _hablado etc. Esta
introduccin tiene_ por objeto recomen~
dar la doctrina ens.eada por Cristo;
pues nos indica que no slo debemos
recibirla con reverencia .sino que nicaPara
mente
ella debe satisfacernos.
. .
.
que podamos entenderla ms claramen~
te debemos observar el contraste que
existe entre cada uno de sus pensamientos. Primero: el Hijo de Dios es co~
locado en oposicin a los profetas. Se~
gu_ndo:, nosotros frente a los patriarcas;
y en tercer lugar, las diversas y mlti
pies formas de hablar que Dios adopt
en relacin con los padres. hasta llegar
a la ltima revelacin que nos fue dada
por Cristo. Mas en medio de esta variedad nos presenta a un solo Dios, para

que nadie piense que .la ley se. opone


al evangelio, o que el auto~ de uno deje
de ser el mismo autor del otro. A {in
de que se entienda m e j o r la gran
importancia de este pasaje, presentamosa continuacinuna especie de bosquejo:

DIOS HABLO ...


Bn otro tiempo, por los profetas, ...
Ahora, por el Hijo;
Entonces, a los pat1'iarcas ..... ; .....
Ahora, a nosotros:
Antes, en diversas ocasiones, ..... : ..
Ahora, como al fin de
Ios -tiempos
Asentado lo anterior, se establece la
conformidad entre la ley y el evangelio;
porque Dies, siempre el mismo, su pa~
labra es la misma, y su verdad inmuta~
ble, ha hablado a ambos por lgul'lf.
Mas debemos fijarnos en la diferencia entre nosotros y los padres; porque
Dios antiguamente se dirigi a ellos en
forma distinta de la que ahora emplera
para con nosotros. Y ciertamente para

32

JUAN

CALVINO

( 1 Cor. ,1O: 11 ) . Por consiguiente si


dirigirse a ellos utiliz a los profetas,
mas para hacerlo con nosotros design Dios ha hablado por ltima vez, es cona su Hijo como embajadot(.l Por lo veniente que nos detengamos en eso; y
tanto, nuestra condicin a ese respecto,
del mismo modo cuando acudamos a
es superior a la de los patriarcas. El Cristo, no debemos irnos ms all. Es
propio Moiss tiene que ser clasificado muy necesario para nosotros el conocer
entre los profetas, ya que se cuenta en- estas dos cosas: porque fue un gran
tre el nmero de los que son inferiores tropiezo pata los judios~ el no haber
al Hijo. Y por la forma en que fue he- considerado que Dios aplaz la revdac;ha la revelacin, con nosotros tambin cin ltima para una poca posterior;
llevamos una ventaja sobre ellos pues de aqu que, estando satisfechos con su
la diversidad de visiones y medios usa- propia ley, no se apresuraron a alcandos en el Antiguo Testamento indica- zar el blanco final. Mas habindose
ban que exista, un estado de cosas no presentado Cristo, un mal paradjico
definitivo, como cuando algo se pone en comenz a prevalecer en el mundo: ls
orden. De ah que dice, muchas veces hombres se empearon en ir ms all
IJ en muchas maneras. Dios ciertamente de l. Qu otra cosa hace el papado
hubiera podido continuar con el mismo sino traspasar los lmites que el Apsmtodo hasta el fin, y ste hubiera sido tol fij? Y as como el Espritu de Dios
perfecto y completo. Mas de esto se en este pasaje invita a todos a acercarse.
deduce que tal diversidad era evidencia nicamente a Cristo, as tambin les
de imperfeccin.
prohibe ir ms all de los postreros
Y o entiendo as estas dos expresio- tiempos que l menciona. En resumen,
nes: muchas veces se refiere a la varie- el lmite de nuestra sabidura est fijadad en el tiempo; porque el vocablo do por el evangelio. 8
2. Al cual constituy heredero, etc.
griego es polimers, que podramos traducir "en muchas pades," como lo ha- Dios tribut honores a Cristo con grancemos cuando tenemos la intencin de des encomios, con objeto de inducirno~;
hablar con ms amplitud o posterior- /a prestarle la debida reverencia; pue~
mente; empero politrops seala diver- si el Padre sujet a l todas fas cosas,
sidad en su propia forma.:: Y cuando quedamos todos bajo su nica autorihabla de los postreros tiempos, insina dad. Aade asimismo que fuera de
que ya no hay razn para esperar una Cristo no puede encontrarse bien algunueva revelacin; porque lo que Cristo no, ya que Cristo es el heredero de totrajo no fue algo eventual sino defini- das las cosas. De aqu se deduce que
tivo. En este sentido dan a entender seremos de muy poco valor y pobres si
los apstoles la frase "los postreros tiem- l no nos hace partcipes de sus tesoros.
pos" y los "postreros das." Y Pablo Agrega, adems, que el honor de poafirma lo mismo cuando dice: "en quie- seer todas las cosas pertenece por derenes los fines de los siglos han parado" cho al Hijo, porque por l todas las

EPISTOLA

cosas fueron creadas. De igual manera


estas dos cd'sas 4 se atribuyen a Cristo
por varias ll'azones.
El mundo fue ereado por l, siendo
l mismo la eterna sabidura de Dios,
que diriga todas sus obras desde el principio; y con esto se prueba tambin la
eternidad de Cristo, porque l tuvo que
haber existido antes de que el mundo
fuese creado. Si preguntamos entonces
su edad, encontramos que no la tiene
porque es eterno. No hay tampoco derogacin alguna de su poder con el cual
se dice haber creado al mundo, aun~
que no lo cre l de por s. De acuerdo
con el lenguaje ms usual de las Escrituras, el Padre es llamado Creador; y
se aade en algunos lugares que el
mundo fue creado con sabiduda, por la
Palabra, o sea por el Hijo, como si la
misma sabidura hubiese sido el Creador, (o la palabra, o el Hijo). Con
todo, debemos entender que hay una di~
ferencia de personas entre el Padre y
el Hijo, no slo en su relacin con los
hombres, sino en relacin con Dios mismo. Mas la unidad de esencia requiere
que todo aquello que es peculiar a la
Divinidad, pertenezca al Hijo, as como
tambin al Padre; igualmente todo aquello que se aplica slo a Dios, debe per~
tenecer a ambos; sin embargo, no hay
nada que pueda privar a alguno de los
los de sus propiedades privativas.
Mas la palabra heredero es atribuida
a Cristo en su encarnacin; por que habindose hecho hombre, tom sobre s
nuestra naturaleza, y como tal, recibi
esta herencia, con el fin de que pudiera
devolvernos lo que perdimos en Adn.
p--3

LOS

HEBREOS

33

Porque Dios, en el principio, haba cons~


tuido al hombre como hijo y heredero
de todo lo bueno; mas por causa del pecado, el primer hombre qued separa~
do de Dios y fue despojado, juntamente con su posteridad, de todo lo bueno,
incluso del favor de Dios: partiendo
pues de Cristo nicamente, comenzamos
a disfrutar por derecho, de las cosas
buenas de Dios; pues Cristo, el herede~
do universal. nos admite en comunin
con l, y como heredero nos puede hacer partcipes de sus riquezas. Empero
el Apstol lo exalta adems con este
ttulo, para que sepamos que sin l ca~
recemos de todo lo bueno.
Si entendemos el trmino todo en el
gnero masculino, el significado es que
todos debemos estar sujetos a Cristo.
'1orque fuimos dados a l por el Padre.
Mas yo prefiero aceptarlo en el gnero
neutro; y entonces significa que somos
privados de legtima posesin de tol
das las cosas, tanto en el cielo como en
la tierra, a menos que estemos unidos
a Cristo.
3. El cual siendo el resplandor de
su gloria, y la misma imagen de su subs~
tartcia; y sustentando todas las cosas
'On la palabra de su potencia, habiendo hecho la purgacin de nuestros pecados por s mismo, se sent a la dies
',ra de la Majestad en las alturas.
3. El cual siendo el. resplandor de
su gloria etc. Todo esto alude a Cristo,
en cuanto a su esencia divina, y en
cuanto al haber participado de nuestra
naturaleza camal. Cuando se le llama
el resplandor de su gloria y la imagen
de su substancia, se hace referencia a

34

JUAN

su divinidad; lo dems corresponde, en


parte, a su naturaleza humana. Sin em~
bargo, el todo se enfatiza con el objeto
de manifestar su dignidad.
Y por la misma razn al decir que el
Hijo es "el resplandor de su gloria" y
"la misma imagen de su substancia;" las
dos figuras son tomadas de la naturaleza. Porque nada puede decirse de
cosas tan grandes y tan profundas que
no sea por medio de smiles sacados
de lo que existe. No hay necesidad de
discutir el hecho de cmo el Hijo, te~
niendo la misma esencia que el Padre,
es el resplandor que emana de su luz.
Debemos conceder que hay un cierto
grado de impropiedad en el lenguaje
cuando lo que tomamos de las cosa!> visibles es aplicado a la insondable ma~
jestad de Dios. Mas las cosas que son
evidentes a nuestros sentidos, se pueden aplicar adecuadamente a Dios, con
el fin de que podamos conocer lo que
se encuentra en Crist: y los beneficios
con que l nos regala.
Debe ob~ervarse tambin que ninguna especulacin sin importancia es enseada aqu, sino una importante doc~
trina de fe. Debemos por lo tanto,
aplicar estos elevados ttulos conferidos
a Cristo para nuestro propio bien, porque tienen relacin directa con nosotros.
Por lo tanto, cuando t oyes decir que
el Hijo es el resplandor de la gloria del
Padre, pinsalo asi, porque la gloria
del Padre es invisible hasta que resplandece en Cristo. Medita en que l es
llamado la imagen de su substancia,
porque la majestad del Padre est velada y no se puede ver hasta que apare~

CALVINO

ce en l como si fuera su imagen. Los


que pasan por alto esta conexin y Hevan su filosofa a otras alturas, se fati~
gan sin ningn objeto, porque no entienden la idea del Apstol; pues no fue su
propsito demost~ar qu clase de seme~
janza tiene el Padre con el Hijo; mas
como ya dije, su objeto era, en realidad
edificar nuestra fe, y ensearnos que
Dios nicamente se ha manifestado a
nosotros en la persona de Cristo: 6 en
cuanto a su esencia, el resplandor divino no es tan intenso, que deslumbra
nuestros ojos, a menos que nos ilumine
por medio de Cristo. De aqu se con~
cluye que somos ciegos a la luz divina,
hasta que por Cristo fulgura en nosotros. Es verdaderamente provechoso el
conocer a Cristo mediante el conoci~
miento real de la fe y la experiencia. Y
la misma perspectiva, como lo afirm,
debe tenerse en cuenta respecto .a su
"substancia;" porque siendo Dios incomprensible para nosotros, su naturaleza
se nos descubre nicamente en su Hijo.
La palabra apagasma no significa
aqu otra cosa sino luz visible o reful~
gencia que nosotros podemos aguantar;
y xaraktr es la forma viviente de una
substancia escondida. En la primera palabra se nos recue~Cda que sin Cristo
no hay luz, sino slo tinieblas; porque.
siendo Dios la nica luz verdadera con
la cual nos conviene ser iluminados, tal
luz resplandece sobre nosotros, por de~
cirio as, nicamente por irradiacin. En
la segunda palabra se nos recuerda que
Dios es verdadera y realmente revelado
en Cristo; porque no es Cristo una imagen obscura o sombra, sino su misma

EPISTOL.

HEBREOS
35
do en su mismo estado; pues l sugiere
que todas las cosas quedaran reduci~
das a la nada instantneamente, si no
estuvieran sostenidas por su poder.
Aunque el pronombre su puede referirse al Padre lo mismo que al Hijo, igual~
mente puede traducirse su propia, mas
ya que la otra explicacin es ms aceptada, y encuadra muy bien al contexto,
est'oy dispuesto a aceptarla yo tambin
Lit'eralmente dice, "por la palabra de
su poder;" pero el genitivo, segn la
forma hebrea se usa en lugar de un adjetivo; porque la torcida explicacin de
algunos al decir que Cristo sustenta todas las cosas por la palabra del Padre.
esto es, por l mismo que es la palabra,
no dice nada en su favor: adems, no
hay necesidad de explicacin tan for~
zada; porque no es la costumbre llamar
a Cristo rema. (dicho), sino lgos,
(palabra) 8 De ah que palabra signifi~
ca en este caso simplemente una aflr~
macin. El sentido es que Cristo, quien
sustenta el mundo ent'ero con una sim~
ple afirmacin, no rehus la obra de
efectuar la purgacin de nuestros pecados.
Ahora bien, tenemos aqu la segunda
parte de la doctrina contenida en esta
Epstola; ya que una declaracin total o
global ha de encontrarse en estos dos
captulos; hla aqu: Cristo, investido
de suprema autoridad, tiene que est'ar a
la cabeza de todos y as como nos h'a
reconciliado con el Padre por su muer~
te, igualmente ha puesto fin a los antiguos sacrificios. De este modo el pri~
mer punto, aunque sea una proposicin
genera!. contiene una doble idea.

A LOS

imagen, como una moneda que lleva troquelado el sello de tal o cual cuo. Empero el Apstol verdaderamente expre~
sa algo ms todava: que la substancia
del Padre est impronta sobre el Hijo. 7
La palabra hipostasis, siguiendo el
ejemplo de otros, ya tambin la he interpretado como substancia y denota,
segn pienso, no el ser o la esencia del
Padre, sino su persona; porque sera extrao afirmar que la esencia de Dios
est esculpida sobre Cristo, ya que la
esencia de ambos, es una sola. Mas se
puede afirmar verdadera y rectamente
que cualquier peculiaridad que pertenezca al Padre ~ man,ifestada) en
Cristo, de manera que, quien le conoce
a l, conoce al Padre. Y en este sentido los padres ortodoxos entienden el
trmino hipostasis, considerndolo tri~
ple en Dios, mientras que la esencia
( ousa) es una, sencillamente. Hilario
dondequiera entiende la palabra latina
como persona. Mas aunque no sea el
objeto del Apstol tratar, en este lugar,
de lo que Cristo es en s, sino de lo
que verdaderamente es para nosotros;
no obstante, refuta muy bien las teoras
de los arrianos y sabelianos; porque
demanda para Cristo lo que pertenece a
Dios nicamente, y tambin alude a las
ot'ras dos personas, al Padre y al Hijo.
De esto aprendemos que el Hijo es uno
con el Padre, y sin embargo, en cierto
sentido, diferente .de L de modo que
una sola subsistencia o persona pertenece a ambos.
Y sustentando (sosteniendo) todas
las cosas, etc. Sustentar o sostener sig~
fica preservar o continuar todo lo crea-

36

JUAN

CALVINO

Y cuando ms adelante dice por s


mismo, ha de entenderse en ello una
aseveracin, es decir, que no fue auxiliado por las sombras de la ley mosaica.
Manifiesta, igualmente, una diferencia
entre l y los sacerdotes levitas: pues
se dice que ellos tambin expiaban pe~
cados, pero tal poder lo obtenan de
otro modo. En resumen, l quiso excluir los dems medios y auxilios, afir~
'nando que el precio y poder de nuestra purgacin moral fueron encontrados
nicamente en Cristo.'
Se sent6 a la diestra etc., como si di~
jera que, despus de haber obtenido la
salvacin de los hombres, fue recibido
en la gloria a fin de gobernar todas
las cosas. Y agreg esto con objeto de
demostrar que no fue una salvacin meil'amente temporal la que obtuvo para
nosotros; pues de otra manera estara~
mos muy inclinados a estimar su poder
como algo transitorio. Seguidamente
nos recuerda que Cristo no ha de. estimarse menos porque no lo veamos fsi~
~amente: mas por el contrario, fue elevado a la cspide de su gloria, y al
ms encumbrado solio de su imperio.
La diestra es aplicada a Dios por seme~
janza: pues l no est limitado a determinado lugar y tampoco tiene lado
derecho o izquierdo. La colocacin de
Cristo, en tal caso, no significa otra
cosa que su Reino entregado a l por el
Padre, y la autoridad a que Pablo se
refiere, significa que ante su nombre se
doblar toria rodilla (Fil. 2: lO) Entonces, el sentarse a la diestra del Padre no es sino gobernar en lugar del
Padre; as como los diputados o los

prncipes actan con pleno poder investidos por sus superiores. Luego se aade la palabra majestad y tambin en las
alturas, a fin de insinuar que Cristo est sentado sobre el sublime trono en
donde la majestad de Dios resplandece.
Siendo as, l debe ser amado a causa
de su redencin, y adorado por su grandeza real. 10
4. Hecho tanto ms execele~te que
los ngeles, cuanto alcanz por herenda ms excelente nombre qtte ellos.
5.. Porque a cul de los ngeles dijo
Dios jamss Mi hijo eres t, Hoy yo
te he engendrado? Y otra vez: Yo ser
a l Padre, y l me ser a mi Hijo?
6. Y otra vez, cuando introduce al
ple en Dios, mientras que la esencia
primognito en la tierra, dice: Y adrenle todos los ngeles de Dios.
'i. Hecho tanto ms excelente, efe.
Despus de haber exaltado a Cristo so~
bre Moiss y todos los dems, engrandece su gloria por medio de una com~
paraci6n con los ngeles. Fae opinin
comn entre los judos que la ley fue
dada por los ngeles y consideraban
con veneracin las cosas hermosas que
de ellos decan las Escrituras; y como
mundo por desgracia se indina a la
supersticin, ellos opacaban la.gloria de
Dios enalteciendo demasiado a los ngeles. Era necesario, entonces, encua~
drarlos dentro de su propia jerarqua
para que no eclipsas$ ~ gloria de
Cristo. De este modo prueba l que aun
por su solo nombre, Cristo los sobrepasaba, porque l es llamado el Hijo de
Dios;' 1 y que fue sealado con ese
nombre, lo demuestro mediante dos tes~

EPISTOLA A LOS

timonios de la Escritura, que debemos


examinar para entender su completa
significacin.
5. Mi hijo eres t, etc. No puede
negarse que esto se haya dicho a Da~
vid, esto es, en cuanto a que l fue una
figura de la persona de Cristo. Luego,
las cosas contenidas en este Salmo, deben haberse vislumbrado en David, pe~
ro fueron consumadas plenamente en
Cristo. Y que David dominara a muchos de sus enemigos, ensanchando asi
las fronteras de su reino, fue una especie de anuncio anticipado al cumplimiento de la promesa, "Yo te dar por
heredad las naciones." Empero cun
insignificante fue aquello en compara
dn con el reino de Cristo, que se ex~
tiende de oriente a poniente! Por la
misma razn David fue llamado Hijo
de Dios, habindosele escogido, espe~
cialmente, para realizar grandes cosas;
pero su gloria fue efmera y pequesi
ma, comparada con la gloria que re,s..
plandeci en Cristo, sobre quien el Padre grab su propia imagen. As que
el nombre de "Hijo" pertenece por un
privilegio muy especial slo a Cristo,
y no puede, en este sentido, atribuirse a
otro sin incurrir en una profanacin,
porque a l. y no a otro, el Padre seal.
Con todo, el argumento del Apstol
no parece quedar . bien establecido;
porque cmo puede probar que Cristo
es superior a los ngeles sino nicamente
apoyndose en que a Cristo se le dio
el nombre de "Hijo"? Como si l verdaderamente no tuviera esto en comn
con los prncipes y los que estn en

HEBREOS

37

eminencia, de quienes est escrito:


"Vosotros sois dioses e hijos del Alt~
simo," (Salmo 82:6,) y como si Jeremas no hubiera hablado admirablemen~
te de todo Israel al llamarlo "pi'imogni to de Dios" (Jeremas 31 :9) . Ellos
ciertamente son llamados "hijos" en todas partes. Adems, David llama a los
ngeles "hijos de Dios;" "Quin," dice,
"ser semejante a Jehov entre los hijos de (Dios)?" (Salmo 89:6).
La respuesta a todo este asunto no es
difcil en manera alguna. Los llamados
"hijos" lo son a causa de una circuns~
tanda especial en lo tocante a Israel
por la gracia comn de la eleccin; los
ngeles son llamados "hijos de Dios,"
por cierta semejanza que tienen con l,
porque son espritus celestiales y poseen
algo de la divinidad en su bendita inmortalidad. Mas cuando David sin aa~
dir ms se llama a s mismo "Hijo d~.>
Dios" por ser el tipo de Cristo, denota
algo peculiar y ms excelente que el
honor concedido a los ngeles, a los
prncipes, y aun a todo Israel. Por otra
parte, este hubiera sido una expresin
absurda e impropia si l, por excelencia,
hubiese sido llamado "el Hijo de Dios;"
sin embargo, David no fue ms que los
otros; y a pesar de ello qued aparte
de todos. Cuando se habla tan exclusivamente de Cristo, afirmando, "Mi
hijo eres t," se sigue que este honor
no corresponde a ninguno de los nge;.
les Y
Si alguien objeta que David fue as
considerado como mayor que los ngeles
respondo que no es extrao puesto que
llevaba dentro de s la imagen de Cris

38

JUAN

CALVINO

to; pues tampoco se ofenda a los n~


geles, cuando el sumo sacerdote, que
haca expiacin por los pecados, era llamado "mediador." Ellos ciertamente no
adquiran ese ttulo por derecho propio:
sino porque representaban e! reino de
Cristo y as derivaban su nombre de l.
Adems, los sacramentos, aunque en s
no tienen vida, son sin embargo, hon~
rados con ttulos que los ngeles no
pueden reclamar sin ser culpables de
sacrilegio. De aqu se concluye que el
argumento en torno al trmino "Hijo,"
queda bien establecido. 13
Tocante a que fue "engendrado," debemos notar brevemente que esto es re~
lativo; porque el sutil razonamiento de
Agustn es intil cuando afirma que el
hoy significa perpetuidad o eternidad.
Cristo sin duda es el eterno Hijo dL
Dios, porque es la sabidura nacida antes del tiempo; mas esto no tiene rela~
cin con nuestro pasaje, pero s la tiene con los hombres, quienes reconocie~
ron en Cristo al Hijo de Dios, despus
de que el Padre lo manifest as. De
ah que la declaracin o manifestacin
hecha por Pablo en Romanos 1:4 era,
por decirlo as, una especie de engendramiento externo; pues el oculto O interno que le haba precedido, no fue conocido por los hombres; ni tampoco se
hubiera podido dar explicacin o cuenta de l, si el Padre no lo hubiera atestiguado mediante una manifestacin visible.H
Y o ser a l Padre, etc. Con respe.cto a este segundo testimonio, la primera
observacin es vlida. Se refiere a Salomn, y aunque ste era inferior a los

ngeles, cuando Dios. le prometi que


sera su Padre, fue elevado sobre el nivel comn de los hombres; porque no iba
a ser Dios su Padre como prncipe, sino
como uno que sera ms prominente que
todos. Por semejante privilegio fue he~
cho "Hijo;" quedando los dems excluidos de tal honor. Empero, que tal cosa
no se dijo de Salomn sino en cuanto a
que representaba a Cristo, se pr11eb1
por el contexto; porque el imperio de
todo el mundo est destinado al "Hijo"
que all se menciona, con carcter de
perpetuidad. Por otra parte, el reino
de Salomn qued limitado por esf,re~
chas fronteras, y estuvo muy lejos de
ser perpetuo, ya que inmediatamente
despus de su muerte qued dividido, y
poco despus se desplom por completo. De nuevo, en ese Salmo, el sol y
la luna se citan como testigos, y el Seor
jura que mientras stos permanezcan en
los cielos, tal reino permanecer firme;
adems, el reino de David, en poco
tiempo lleg a la decadencia, y a la lar~
ga pereci totalmente. Podramos igual~
mente deducir por muchos pasajes bbli~
cos de los profetas, que la promesa iams se entendi en otro sentido que el
de referirse a Cristo; as que nadie tra~
te de afirmar que esta es una nueva interpretaci~; porque de aqu tambin
ha cobrado fuerza la costumbre entre
los judos de llamar a Cristo "Hijo de
David."
6. Y otra vez, cuando introduce o
trae, etc.Y El prueba ahora con otro
argumento que Cristo es superior a los
ngeles; y consisten en que a ellos se les
manda rendirle adoracin
{Salmo

EPJSTOLA

A LOS

97: 7) . De aqu se saca que l sea su


cabeza y prncipe. Mas pudiera juzgar<;e irrazonable el aplicar a Cristo lo que
le corresponde nicamente a Dios. Si
replicramos que Cristo es el Dios Eterno, y que lo que pertenece a Dios no
puede atribuirse injustamente a l. qui~
z no sera satisfactorio, porque no valdra gran cosa el probar un punto du~
doso, apoyndose en argumentos sacados de los atributos comunes de Dios.
El tema es Cristo manifestado en car~
ne, y el Apstol expresamente afirma
que as habl el Espritu cuando Cristo
naci; mas tal cosa no podra haberse
expresado con firmeza y verdad, a menos que la aparicin de Cristo estuviese
claramente expuesta en el Salmo. Y es~
te es el caso ciertamente; porque el Salmo comienza con una exhortacin al regocijo; David no se dirige nicamente a
los judos sino a toda la tierra, incluyendo las islas y naciones allende el mar. La
razn de tal gozo se explica: porque el
Seor reinar. Ms adelante, al leer to-do el Salmo, e~contraris que slo se
habla del reino de Cristo iniciado con
la proclamacin del evangelio; adems.
el Salmo no es otra cosa que un decreto solemne, por el cual. Cristo tomara
posesin de su Reino. Adems, qu
gozo podra traer su Reino, excepto el
de la salvacin para todo el mundo in~
cluyendo a judos y gentiles? En seguida, el Apstol agrega sagazmente
que Cristo vino al mundo porque en ese
Salmo se describe su nacimiento entr11
los hombres.
La palabra hebrea ngeles, en dicho
Salmo, es elohim, dioses; y no hay duda

HEBREOS

39

que el profeta habla de ngeles; significando que no hay poder, por elevado
que sea, que no est sujeto a la autoridad de este Rey, cuyo advenimiento
causara regocijo en el mundo entero.
7. Y ciertamente de los ngeles dice: el que hace a sus ngeles espritus,
y sus ministros a llama de fuego.
8. Mas al Hijo: Tu trono, oh Dios,
por el siglo del siglo; vara de equidad
la vara de tu reino;
9. Has amado a la justicia, y aborrecido la maldad; por lo cual te ungi
Pos, el Dios tuyo, con leo de alegra
ms que a tus compaeros.
7. Y ciertamente de los ngeles,
etc. Nos parece que al pasaje citado
se dio otro significado del que aparen~
ta tener; porque as como David nos
describe all la forma en que el mundo
ha de ser gobernado, nada hay ms
real que los vientos mencionados, de los
cuales se dice que son hechos mensajeros del Seor; porque l los utiliza como
sus agentes; igualmente, cuando l pu~
rifica eL aire por medio de los relmpagos, manifiesta la calidad de sus ministros, veloces y rados, prontos a obedecer sus rdenes. Esto no tiene nada
que ver con los ngeles. Algunos opinan que es una mera alegora como si
el Apstol quisiera demostrar el sentido
literal y alegrico de los ngeles. En
cambio, a m me parece preferible considerar dicho testimonio de acuerdo con
el propsito con que fue dado; porque
David, valindose de una semejanza
aplicada a los ngeles. los compara a
los vientos, porque stos ejecutan en el
mundo oficios similares a los que des~

40

JUAN

CALVINO

empean los ngeles en el cielo; ya que atribuya a una persona nica, excepto
los vientos son una especi~ de espritus a Dios. 18
Adems, pa,ra ya no discutir sobre
invisible. Y cuando Moiss, al describir
la creacin slo menciona las cosas su- una sola palabra. de qu trono puede
jetas a nuestros sentidos, pretende decirse que sea establecido para siemtambin que las cosas ms elevadas pu- pre, sino del divino? De aqu qu~ la
dieran entenderse. En igual forma Da- eternidad de su Reino sea prueba de
vid. al hacer una descripcin del mundo su divinidad.
El cetro del reino de Cristo es llamay la naturaleza, nos representa lo que
ha de entenderse respecto a las rdenes do posteriormente cetro de justicia; de
celestiales. Y cuando el Apstol aplica esto existan algunos rasgos, aunque
a los ngeles lo que nicamente se apli~ obscuros, en Salomn; los manifest al
ca a los vientos/ 6 pienso que utiliza el actuar como rey justo, celoso y amante
de lo bueno. Empero, la justicia en
argumento de comparacin.
8. Mas al Hijo, etc. Tiene que con- el reino de Cristo tiene un significado
cederse que este Salmo fue esc,rito como ms amplio; porque mediante su evancanto nupcial para Salomn; porque en gelio, que es su. cetro espiritual, nos
l se celebran sus esponsales con la hi- transforma conforme a la justicia de
ja del rey de Egipto; 17 mas no puede Dios. Lo mismo debe entenderse de su
negarse. que lo que all se relata, es de- amor a la justicia, la cual hace reinar
masiado sublime para ser atribuido a Sa- entre su pueblo, porque lo ama.
lomn. Los judos no queriendo recono9. Por lo cual te ungi Dios, etc.
cer que a Cristo se le llame Dios, eva- Es verdad que esto se dijo de Salomn,
den el problema arguyendo que se habla quien fue hecho rey porque Dios lo
del trono de Dios, y que alude a la for- prefiri a sus hermanos. Estos, por otra
ma del verbo que ha de entenderse; para parte, eran iguales a l 1 siendo .todos hique as, de acuerdo con la primera ex- jos de David. Empero el pasaje se
plicacin, la palabra elohim, (Dios) , aplica ms adecuadamente a Cristo,
tenga que estar en aposicin con trono, quien nos ha adoptado como su cohere"el trono de Dios;" y para que tambin, deros, aunque no tengamos derecho a
de acuerdo con la segunda, tenga que ello. Con todo, l.fue ungido por encima
suponerse una construccin defectuosa de todos nosotros de manera inconmenen la oracin. No obstante, estas son . surable; en cambio nosotros, slo con
meras evasivas. Cualquiera que lea el una porcin limitada, tal como la otorg
versculo con mente sana y libre de pre- a cada uno. Adems, l fue ungido por
juicios. no dudar que al Mesas se le causa nuestra, para que nosotros tomellama Dios. No hay razn alguna para mos de su plenitud. En consecuencia,
objetar que la palabra elohim se atribu- l es el Cristo, y nosotros, como cristiaya algunas veces a los ngeles y a los nos procedemos de l, como los riachuejueces; pero jams se ha visto que se los del manantial. Mas como l recibi

EPISTOLA A LOS

dicha uncin en la carne, se dice que fue


ungido por su Dios; pues sera contra~
dictorio suponerlo inferior a Dios, excepto en su naturaleza humana. 19
1O. Y: tu, oh Seor, en el principio
fundaste la tierra; y los cielos son obras
de tus manos:
11. Ellos perecern, mas t eres
permanente; y todos ellos se envejece~
rn como una vestidura;
12. Y como un vestido los envolvers, y sern mudados; empero t eres
el mismo, y tus aos no acabarn.
13. Pues, a cul de los ngeles di~
jo jams: Sintate a mi diestra, hasta
que ponga a tus enemigos por estrado
de tus pies?
14. No son todos espritus adminis
tradores, enviados para servicio a favor
de los que serri herederos de salud?
10. Y tt, oh Seor, en el principio,
etc. A primera vista este testimonio
aparece impropio para ser aplicado a
Cristo, especialmente en un punto du~
doso, como el que aqu se nos presenta;
porque el tema en disputa no es acerca
de la gloria de Dios, sino sobre
lo que
\
propiamente puede ser atribuido a Cristo. Ahora bien, no existe en este pasaje
mencin alguna de Cristo porque slo
se proclama en l la majestad de Dios.
Admito que Cristo no sea nombrado en
ninguna parte del Salmo; pero verdade~
ramente l es sealado all en forma
tal que nadie podra dudar de cmo su
Reino se nos recomiende decididamente.
De esto se deduce que todas las cosas
all manifiestas deben ser atribuidas a
su persona; porque en nadie se han cumplido sino en l, a saber, "T te levan~

HEBREOS

41

tars y tendrs misericordia de Sin,


para que los gentiles teman tu nombre,
y todos los reyes de la tierra tu gloria."
Y de nuevo, "Cuando las naciones sean
reunidas en una, y los reinos para servir al Seor." En vano trataremos de
encontrar fuera de Cristo al Dios por
quien el mundo entero se ha unificado
en una sola fe para adorar a Dios.
Las porciones restantes del Salmo, se
acomodan exactamente a la persona de
Cristo; por ejemplo, que l es Dios eter~
no, Creador del cielo y de la tierra;
que la eternidad pertenece a l, si~ mutacin alguna, por lo cual su grandeza
es elevada hasta el sumo grado; ya que
l mismo se apada del rango de las co~
sas creadas.
Lo que David afirma de los cielos que
perecen, algunos lo explican agregando:
"Si tal cosa aconteciera," como si nada
afirmaran; imas qu necesidad hay de
explicacin tan forzada, cuando sabemos que todas las criaturas fueron su~
jetas a vanidad? iCon qu fin se promete esa renovacin que los mismos cielos
esperan con ansiosa expectacin como
las parturientas, excepto que desde aho~
ra, marchan ya hacia su destruccin?
Mas la eternidad de Cristo aqu proclamada, trae gran consuelo a los fieles:
pues el Salmo nos declara al final. que
stos participan de ~la, ya que Cristo
hace participantes de su persona y de
lo que posee, a su propio cuerpo, 20 es
decir, a los creyentes.
13. Pues, a cual de los ngeles?,
etc. De nuevo aqu el autor median~
te otro testimonio enaltece la excelencia
de Cristo, testificando as cun superior

42

JUAN

CALVINO

es l a los ngeles. El pasaje est to- Nos es necesario tener presentes dos comado del Salmo 90:1 y no puede enten~ sas: que el reino de Cristo jams esta~
derse en otra forma que no sea refirin- r en paz en este mundo, pues habr
dose a Cristo. Porque as como no era muchos enemigos que lo perturbarn;
lcito a los reyes intervenir en el sacer~ segundo, que a pesar de todo lo que los
docio, tal como lo atestigua la lepra de enemigos traten de hacer, jams triunUzas; y como se entiende que ni David farn; porque la permanencia de Cristo
ni ninguno de sus sucesores haya sido a la diestra de Dios, no ser temporal
ordenado sacerdote, se concluye que un sino hasta el fin del mundo, y por este
nuevo Reino y un nuevo sacerdocio se motivo todos los que no se sometan a
introducen aqu; ya que la misma per- su autoridad quedarn vencidos y hu~
sona es hecha rey y sacerdote a la vez. millados bajo sus pies.
Adems, la eternidad del sacerdocio s~
Si alguien me pregunta si el reino de
lo corresponde a Cristo.
Cristo terminar cuando todos sus eneAhora bien, al principio del Salmo, migos sean subyugados, les respondo,
l aparece sentado a la diestra de Dios. que su reino ser perpetuo, y no obs~
La forma de expresin, como dije, sig~ tante, lo ser como Pablo dice en 1 Cor.
nifica lo mismo, y es como si afirmase 15 ~25; porque debemos observar que
que el segundo lugar le fue asignado Dios se revel a nosotros en Cristo,
por el Padre; dicha metfora significa mas entonces se revelar tal cual es. Con
que l es representante del Padre y pri todo, Cristo jams dejar de estar a
mer ministro en el ejercicio de autoridad, la cabeza de los hombres y de los nya que el Padre gobierna por medio de geles. ni su honor menguar en forma
l. Ninguno de los ngeles posee cargo alguna. Empero la solucin a este pro~
tan honorable; de aqu que Cristo los blema debe buscarse en el mismo pa
sobrepase a todos.
saje.
Hasta que ponga, etc. Y como jams
14. No son todos? etc. Para que la
faltarn enemigos que se opongan al rei~ comparacin pueda ser ms clara, el sal~
no de Cristo, no deja de vislumbrarse el mista alude a la condicin en que ahora
peligro; ya que los que intentan derro- se encuentran los ngeles. Porque al
carlo, poseen gran poder y cuentan, llamarlos espritus, denota su eminencia;
dentro de sus recursos, con varios arti~ y en este punto son superiores a las
ficios; adems, lanzan sus ataques con criaturas corpreas. Mas el oficio (le
impetuosa violencia. Si jusgsemos las tourgika) que menciona en seguida, los
cosas tal como aparecen, estimaramos reduce a su propio rango, el cual es
que el reino . de Cristo frecuentemente lo opuesto a. su seoro; y claramente
se e:1cuentra al borde de la ruina. Mas lo afirma cuando dice que son enviados
la promesa de que l jams ser arroja- como espritus servidores. La primera
do de su solio, disipa todo temor; por~ palabra significa lo mismo, algo as co~
que l derrotar a todos sus enemigos. mo colaboradores; pero ministrar denota

EPISTOLA

A LOS

algo ms humilde y bajo. 21 El servicio


que Dios asigna a los ngeles es verdaderamente honroso; pero el hecho de
que son servidores demuestra que son
inferiores a Cristo, que es el Seor de
todos.
Si alguien protestara diciendo que
Cristo tambin es llamado "siervo" en
muchos pasajes, y no slo de Dios sino
de los hombres, la respuesta es obvia;
el haber sido "siervo" no fue por causa
de su propia naturaleza, sino motivado
por una humildad voluntaria, tal como
Pablo lo atestigua, (Fil. 2:7); ya que
su soberana permaneci ntegra en l.
Los ngeles, en cambio, fueron creados
con este fin, para que skviesen, y el ser~
vir es innato a su condicin. La diferencia entonces es grande; pues lo que
es natural en ellos, en Cristo es acci~
dental y pasajero, porque l se revisti
de nuestra carne; y lo que necesariamente pertenece a ellos, l, por libre
voluntad lo acept. Adems, Cristo es
ministro en forma tal, que aunque est
cubierto de nuestra naturaleza, en nada
mengua su majestad o su seoro. 2
De este pasaje los fieles reciben no
poca consolacin; porque han escuchado
que las huestes celestiales fueron comi~
sionadas para servirlos y asegurar su
salvacin. Y esto ciertamente no es pequa prueba del amor de Dios para con
nosotros, ya que continuamente ellos

HEBREOS

43

estn a nuestro favor. De aqu procede


tambin una singular confirmacin de
nuestra fe, pues nuestra salvacin, es~
tando protegida por tales guardianes,
queda fuera de todo peligro. Dios ha
provisto lo necesario para que triunfemos en nuestras flaquezas, concedindonos ayudantes para que se opongan a
Satans, y para que con su fuerza, despejen nuestros caminos y nos defiendan.
Mas este beneficio l lo concede es~
pecialmente a su pueblo escogido; y para que los ngeles puedan servirnos,
tenemos que ser miembros del cuerpo
de Cristo. Con todo, pueden mencio~
narse tambin algunos testimonios de
la Escritura, demostrando que los ngeles son enviados algunas veces por cau~
sa de los rprobos, pues en Daniel se
menciona a los ngeles de los persas y
de los griegos (Daniel 10:20). Empero a esto he de agregar, que ellos fueron asistidos por los ngeles slo para
que el Seor pudiese promover la salvacin de su pueblo; porque su xito y
sus victorias tuvieron siempre relacin
con el bien de la Iglesia. Tambin es
cierto que por haber sido expulsados del
reino de Dios por causa del pecado, no
podemos tener comunin con los nge~
les, salvo mediante la reconciliacin hecha por Cristo; sta la podemos vislum~
brar en la escala mostrada en visin al
patriarca Jacob.

NOTAS AL CAPITULO PRIMERO


La ausencia del artculo determinado antes de huio, hijo, no es extraor~
dinaria en el Nuevo Testamento, pues
con frecuencia se omite delante de toda
clase de substantivos. En muchos casos es un hebrasmo, y as lo es aqu;
porque Crisstomo en su comentario lo
reemplaza y dice que en se usa aqu pa~
ra da, otro hebrasmo tambin.
2 Algunos de los padres, entre ellos
Crisstomo, consideraban que las dos
palabras tenan el mismo significado, sin
razn alguna. Por el contrario, cada palabra tiene un significado distinto; una
expresa cierta variedad en cuanto a las
partes o porciones, y la otra, una varie~
dad en cuanto a la forma o modo. Las
"partes" claramente se refiere a las diversas porciones de la revelacin comu~
nicada a "los santos hombres" en las
diferentes pocas de la historia del mundo. De aqui se deduce el significado,
aunque no la traduccin literal que se
da en nuestra versin: "muchas veces"
o "frecuentemente" como dice Stuart;
o en "muchas ocasiones" como traduce
Doddridge. Una versin ms literal es
la que hace Macknight, "en varias
partes."'
En cuanto a la segunda palabra, la
mayora est de acuerdo en que se re~
fiere a las diversas formas de comunicacin, .-visiones, sueos, apariciones
de ngeles, y comunicacin verbal cara
a cara, como en el caso de Moiss; va~
se Nm. 12:6-8. Hubo tambin otra
variedad en la forma: algunas veces
por medio de lenguaje claro, y otras
por smiles o parbolas.

3 Se dice que los MSS. favorecen


el trmino eschtou "en el ltimo de
estos das." Si no fuera "estos," la ex~
presin pudiera ser la traduccin literal
de estas palabras hebreas frecuentemente usadas, beajarit hayamin "en la ex~
tremidad de los das." (vase Is. 2:2:
Os. 3:5 etc.;) empero la oracin, talcomo la cambia Griesbach y otros, no tiene sentido, y es inconsistente con las
palabras que Pablo utiliza en otras partes; vase 2 Tim. 3:1. Una simple mayora de los MSS. no es suficiente au~
toridad para tal interpretacin.
4 Esto es, la categora de heredero
y 1a creacin.
5 Los padres y algunos telogos modernos sostienen que estas palabras expresan la relacin eterna entre el Padre
y el Hijo. Pero Calvino, juntamente
con otros, como Beza, el Dr. Owen,
Scott y Stuart, opinan que las palabras
se refieren a Cristo como el Mesas, el
Hijo de Dios bajo la forma o con naturaleza humana, o como Mediador, en
armona con pasajes como estos: "El
que me ha visto ha visto al Padre,"
(Juan 14:9;) "El que me ve, ve al que
me envi," (Juan 12:45). Teniendo es~
to en cuenta, evitaremos completamente
la dificultad que surge de las expresiones, "la misma imagen de su substan~
cia," o esencia; siendo l en esta forma,
no en cuanto a su eterna divinidad, sino como mediador.
.
6 La extraordinaria sabidura de las
afirmaciones precedentes, tiene que ser
aprobada por todo cristiano iluminado.
Hay un apndice explicativo en el co-

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

4S

mentara del Profesor Stuart sobre es- expiacin; vase Ex. 30:10. La misma
ta Epstola, y sobre el mismo tema, el verdad se expresa aqu que en .el captucual es muy valioso, distinguindose por lo 1O: 12, cuando Cristo, "habiendo ofresu cautela, penetracin y buen juicio. cido por los pecados un solo sacrificio
Haran muy bien todos los telogos en para siempre, se sent a la diestra de
demostrar humildad ante un tema tan Dios." La referencia no alude a la acajeno a la humana comprensin. Las in~ tual purificacin de su pueblo; porque lo
trpidas y profanas especulaciones de que fue realizado por Cristo cuando mualgunos de los padres, de los escolsti- ri, es lo dicho en la frase "deshacicos, y sus telogos han acarreado da~ miento del pecado," as como se afirma
os infinitos y ocasionado obstculos en el captulo 9:26, "por el sacrificio
en la comprensin de la verdad sobre la de s mismo." El vocablo puede ser
divinidad del Salvador, que de otra ma- usado metonmicamente: el efecto por
la causa; porque la purificacin, al igual
nera jams hubieran existido.
que el perdn emanan de la expiacin:
7 Vase el Apndice A.
8 Stuart, siguiendo el ejemplo de vase 1 Juan 1:9.
El Dr. Owen presenta tres razones al
Crisstomo, traduce la palabra fron,
"rigiendo" o gobernando, as tambin lo considerar la palabra en el sentido de
hace Schleusner; mas el sentido "susten- expiacin o propiciacin. -As se intertar" o sostener, o soportar, es ms apro- preta algunas veces en la Septuaginta:
piado a la expresin, "con la palabra de el efecto aludido es pasado, mientras
su potencia," o con su poderosa pala- que la limpieza o purifica~in .es algo
bra. Si hubiera sido "con la palabra de que se efecta ahora por medio de la
su sabidura," el dirigir o gobernar se- Palabra, (Efesios 5:26,) y por la regera compatible; pero como es "potencia," neracin obrada por el Espritu (Tito
sin duda sustentar o preservar es la 3:5).
La versin de Stuart dice: "hizo exidea ms congruente. Adems, este es
el significado ms comn y natural de piacin por nuestros pecados," ste, sin
la palabra, y as es interpretado por la duda es el significado.
mayora de los comentadores; entre
lO Algunos han hecho la observaellos, Beza, Doddridge, Macknight y cin de que en estos versculos se enBloomfield.
cuentran los tres oficios de Cristo; el
Doddrige. hace e s t a parfrasis, Padre habl por medio de l como pro-"Sustentando el universo el cual ha- feta; hizo la expiacin de nuestros pecaba formado con la palabra eficaz de la dos como sacerdote; y ahora est senta~
potencia de su Padre, que siempre resi- do a la diestra de Dios como rey.
de en l como suya, mediante la virtud
11 Algunos entienden que "nomde aquella n(tima, pero incomparable bre" es dignidad, pero no correctamenunin que los hace uno." Esta opinin te, tal como aparece en lo siguiente;
est de acuerdo con todo el pasaje "su pues el nombre, por el cual se pruebq
substancia" y "su potencia" concuer- aqu que es superior a los ngeles, fue
dan; y como se dijo, "por quien asi- el de Hijo, como lo afirma Calvino.
mismo hizo el universo," tambin es
12 ."Si se objetase," diceStuart "que
apropiado afirmar que l sustenta eJ los ngeles tambin son llamados hijos
mundo con la potencia del Padre.
lo mismo que los hombres. la respuesta
9 La palabra utilizada aqu propia- sera fcil: ningn individuo excepto
mente significa "purificacin," pero se Jess es llamado por excelencia Hijo de
emplea en la Septuaginta para significar Dios, v. g., el Mesias o Rey de Israel,

46

JUAN

CALVINO

Juan 1 :49. Por "el Hijo de Dios" ha de


entenderse aqu su oficio real: El fue un
Hijo dotado de poder superior y autoridad; y los ngeles no son hijos en
este sentido.
13 Lo anterior es suficiente para
contestar a Doddridge, Stuart y otros,
quienes sostienen que los textos cita~
dos deben referirse exclusivamente a
Cristo, de otro modo el argumento del
Apstol quedara inconcluso. David es,
sin duda, llamado hijo en el Salmo 2,
como rey y tambin como tipo de Cristo; lo que a David se promete, en pa,rte
se refiere a l y a sus sucesores, pero
tambin alude en parte a Cristo, a quien
l representaba. El cmo distinguir en~
tre estas dos cosas es bien fcil ahora,
ya que el carcter de Cristo se desa,rrolla plenamente en el Nuevo Testamento.
Vemos pues, la razn de por qu David
fue llamado hijo, y por qu Salomn
tambin lo fue; ellos como reyes de Is~
rael (el pueblo de Dios) son tipos del
nico que, en sentido real y en forma
privativa es el Hijo de Dios y verdadero Rey de Israel. honor jams concedido
a los ngeles. - (Vase el Apndice

B.)
14

Muchos han interpretado el hoy


como significando eternidad; mas no
hay nada que apoye tal interpretacin.
Para David, tipo de Cristo, su "hoy" fue
la exaltacin al trono; el "hoy" de Cris~
to, el prototipo, fue algo que corresponda a su carcter; fue su resurreccin y exaltacin a la diestra de Dios,
donde ahora est, como si fuese el trono
de David. Vase Hechos 2:30; 5:30~
31; 13:33.
15 Vase el Apndice C.
16 Se han dado muchas explicaciones a esta oracin; pero esta es la-ms
apropiada al pasaje y a la intencin del
Apstol. Est en el Salmo 104:4. Es
tambin la adoptada por Doddridge,
Stuart y Bloomfield.
El significado sera entonces ms apa~

rente:- "Que hace a los vientos como


a sus. ngeles; y sus ministros, al fuego
flameante," es decir, que los vientos estn sujetos a l como lo estn los nge~
les; lo mismo que el fuego flameante lo
est, y todos sus ministros o servidores.
La partcula se omite algunas veces en
el hebreo.
17 Se admite por lo comn que este
es una especie de epitalamio, pero no
en la ocasin aqu especificada, ya que
no haba nada en esos esponsales que
correspondiera en grado alguno al contenido del Salmo. Tal fue la opinin de
Beza, el Dr. Owen, Scott y Horsley.
18 El hebreo no admite otra traduc~
cin que la hecha por CalviTw. La versin griega, Septuaginta, que el Apstol
cita, parece ser diferente a primera vis~
ta, ya que "Dios" est en el caso nominativo O thes; pero la Septuaginta se
serva comnmente del nominativo en
vez del vocativo. Nos encontramoscon
dos ejemplos en el Salmo 7, versculos
1 y 3, con conexin con "Seor," Krie,
en el caso vocativo. Vanse tambin los
Salmos 10:12; 12:1; 13:1, etc.
La Vulgata sigue literalmente a la
Septuaginta y sin respetar lo anterior
traduce "Dios" en el caso nominativo,
Deus, y no O Deus.
19 Se habla ele l desde el principio
hasta el fin, en su carcter de mediador.
El tener esto presente nos capacitar a
entender mucho mejor el captulo. Est
ms de acuerdo con el pasaje entender
"la uncin," no como consagracin, sino
como refrigerio a los huspedes, segn
la costumbre, vase Lucas 7:46. El tr~
sino "alegra" favorece esta opinin y
tambin las palabras que anteceden al
pasaje. A Cristo se le dirige la palabra
como si estuviera ya en su trono; igualmente se hace referencia a su gobierno;
y a causa de su justa administracin, se
recalca que Dios lo ungi con el leo
perfumado de alegra, vase Hechos

10:38.

EPISTOLA A LOS

Las palabras, "por sobre tu~ compaeros," Calvino las traduce "por sobre
tus asociados." De Cristo se habla como de un rey, y de sus asociados como
del mismo oficio; pero l est por sobre
todos como "el Rey de reyes;" y no obstante, su sublimidad le hace aqu como
merecedor de honores ms elevados.
20 Vase el Apndice D.
21 Sin duda existe aqu una distincin entre las dos primeras palabras uti~
lizadas, mas no exactamente la que se
insina; la primera, [eitourgika se refiere
a una designacin oficial; y la otra, diakonan, a la obra que debera hacerse.

HEBREOS

47

Se dice que los ngeles son designados


oficialmente, y lo son con el objeto de
servir a los herederos de la salvacin;
"No son todos ellos espritus ministra~
dores, (ministrantes) enviados para el
servicio, a causa (da) de los que son herederos de la salvacin?" Entonces, son
espritus a quienes se ha asignado un
oficio especiaL siendo enviados a servir
en favor de los herederos de la salva~
cin. De aqu se concluye que tienen
una designacin especial para tal fin.
Vase Hechos 5:19, y 12:17.
22 Vase el Apndice E.

CAPITULO II
l. Por tanto, es menester que con
ms diligencia aterdamos a las cosas
que hemos odo, porque acaso no nos
escurramos.
2. Porque si la palabra dicha por los
ngeles fue firme, y toda rebelin y des~
obediencia recibi justa paga de retri
bucin,
3. Cmo escaparemos nosotros, si
tuviramos en poco una salud tan grfJ.n
de? La cual habiendo comenzado a ser
publicada pot el Seor, ha sido confir~
mada hasta nos~tros por los que la oye
ron;
4. Testificando juntamente con ellos
Dios, con seales y milagros, y diversas
maravillas, y repartimientos del Espri~
tu Santo segn su voluntad.
l. Por tanto, es menester, etc. Nos
declara el Apstol ahora, lo que antes
se propuso al comparar a Cristo con
los ngeles, es decir, conceder la ms
alta autoridad para su doctrina. Porque
si la ley dada por medio de los ngeles
no pudo haberse recibido con desdn, y
si el quebrantarla supona severo castigo del cielo, qu pasar, -interrogaa los que desprecian el evangelio, cuyo
autor es el Hijo de Dios, y cuya confirmacin se efectu con tantos milagros?
La importancia de todo estriba en que
cuanto ms elevada es la dignidad de
p-4

Cristo sobre los ngeles, ms reverencia


se debe prestar al evangelio que a la
ley. Mencionando pue.s, al autor, reco~
mienda as su doctrina.
Mas si pareciera extrao a alguno,
que como ambas doctrinas, la ley y el
evangelio, provienen de Dios y una debe preferirse a la otra, toda vez que
la ley habiendo menoscabado la majes~
tad de Dios sera postergada; la incuestionable respuesta sera: - que Dios
debe, ciertamente, ser escuchado siempre con la misma atencin, aunque
mientras ms plenamente se revela a
nosotros, ser ms justo que nuestra re~
verencia y espritu de obediencia aumenten en proporcin a la trascenden~
da de sus revelaciones; y no porque
Dios no sea el mismo, sino porque no
se descubre su grandeza todas las veces
en la misma proporcin.
Cabe preguntar aqu, qu acaso la
ley no fue tambin dada por Cristo? Si
es as, el argumento del Apstol no parece estar bien fundado. A ello respondo, que en esta comparacin se presen~
ta la revelacin velada por una parte,
y manifiesta por otra. Ahora bien, ya
que Cristo al dar la ley se !l'evel slo
en forma obscura y sombra, y como si
estuviera encubierto, parece extrao que
se diga que la ley fue trada por los

50

JUAN

CALVINO

ngeles sin hacer mencin de su nombre; Dios se manifiesta como justiciero no


porque en aquella transaccin l jams es vana o insignificante bajo ningn
apareci abiertamente; mas en la pro- concepto.
mulgacin del evangelio su gloria fue
3. Si tuuiremos en poco una salvatan notable, que justamente puede esti~ cin tan grande, etc. No slo despremrsele como su autor.
ciar el ~vangelio, sino descuidarlo, merePorque acaso no nos escurramos, o ce el ms severo castigo, y todo ello
"porque acaso no nos deslicemos" o por la generosidad de la gracia que se
bien "acaso no nos resbalemos," porque nos ofrece en l; de ah que se diga,
en realidad no existe mucha diferencia una salvacin tan grande. Oios quiere
entre estos trminos. El verdadero sen- verdaderamente que valoremos sus ao~
tido habr de obtenerse por contraste; nes de acuerdo con su importancia. Enporque atender con diligencia o simple- tonces, cuanto ms valiosos sean, ms
mente poner atencin y escurrirse son vil ser nuestra ingratitud al no apreciardos cosas opuestas; la primera significa los. En una palabra, la severidad de
retener una cosa, y la ot,ra dejarla esca~ la justicia divina para con todos los que
par como por una criba, o una vasija desprecian su evangelio2 ser en propor~
perforada, que no conserva nada de cin a la grandeza de Cristo.
cuanto se pone en ella. No soy de la
Obsrvese tambin que la palabra
opinin de los que entienden este trmi- salvacin se transfiere aqu metonm.ino en el sentido de morir, de acuerdo camente a la doctrina de la salvacin;
con el texto que encontramos en 2 Sa~ porque as como el Seor no hubiera
m u el 14: 14, "Porque de cierto morimos
querido que los hombres fuesen salvos
y somos como aguas derramadas." Al de otra manera ms que por el evangecontrario, debemos, como he dicho, ob- lio, as tambin cuando ste es despreservar el contraste entre atender y es- ciado, toda la salvacin de Dios se recurrirse; una mente atenta es como una chaza; porque el evangelio es potencia
vasija capaz de retener el agua: pero de Dios para salvacin a todo aquel que
la inconstante e indolente es como una cree. (Romanos 1 : 16.) Por consiguiente quien busca la salvacin en cualquier
vasija con agujeros.1
2. Firme, o "segura," etc.; es decir, otra forma, est tratando de alcanzarla
con autoridad, porque Dios mandaba por un poder extrao al de Dios y deque su palabra se creyera, y su autori~ muestra as su extrema locura. Mas
dad se haca ms evidente aun por sus aquel encomio no es slo una recomensanciones; porque nadie despreciaba la dacin del evangelio, sino un admirable
ley impunemente. La firmeza sg- sostn de nuestra fe; por que es un tes
nifica autoridad; y lo que se aade res~ timonio de que la palabra bajo ningn
pecto al castigo tiene que entenderse concepto es intil, ya que por ella se nos
en sentido aclaratorio; porque es in- ~ garantiza una segura salvacin. 8
negable que la doctrina de la cuaJJ
La cual, habiendo comenzado, etc.

EPISTOLA

A LOS HEBREOS

Aquel escritor seala al Hijo de Dios


como el primer heraldo del evangelio,
en contraste con los ngeles, y tambin
anticipa lo que es necesario para acabar
con las dudas que pudieran existir en
el pensamiento de muchos; mayormente de quienes no haban sido enseados
directamente por Cristo, al cual la gran
mayora jams alcanz a ver. Si ellos
nicamente consideraban al hombre por
cuyo ministerio fueron guiados a la fe,
entenderan menos que si lo hubieran
aprendido directamente de Cristo. De
aqu que el Apstol.les recordara que
la doctrina enseada por otros, proceda
tambin de Cristo; porque declara que
los que fielmente proclamaron el mm~
saje a ellos encomendado por Cristo,
fueron. sus discpulos. Por lo tanto, utiliza la expresin fue confirmada, como
para aseverar, que la doctrina no era
dada al azar, o sin autor, o procedente
de testigos no acreditados, sino confir~
macla por hombres dignos de crdito y
autoridad.
Adems, este pasaje indica que la
Epstola no fue escrita por Pablo: porque l no acostumbraba a expresarse de
s mismo tan humildemente como para
reconocer que era un discpulo de los
apstoles, ni habl as movido por la ambicin, sino porque los hombres perversos bajo un pretexto de esa naturaleza
pretendan denigrar la autoridad de su
doctrina. Parece entonces evidente que
no fue Pablo el que la escribi, puesto
que el autor parece haber recibido el
evangelio por el or y no por revelacin: 4
4. Testificando juntamente e o rz
ellos, Dios, etc. Aparte de que los

51

apstoles recibieron directamente del


Hijo de Dios lo que predicaban, tambin el Seor confrm y ratific su pre~
dicacin por medio de milagros, cual si
estampara sobre ella una rbrica solemne: Luego, los que ilo recben ese evangelio tan sealadamente recomendado
por grandes testimonios, desprecian no
slo la palabra de Dios, sino las obras
de Dios.
Con el fin de recalcar su importancia,
designa el autor los milagros con tres
nombres. Los denomina seales, porque
despiertan la mente de los hombres obligndolos a pensar en algo ms elevado
de lo visible; maravillas, porque, nos
presentan lo que es raro y excepcional;
y milagros, porque el Seor manifiesta
en ellos una extraordinaria y singular
evidencia de su poder. 1
En cuanto a la palabra testificando, o
atestiguando, nos indica el uso correcto
de los milagros, a -saber, una ratificacin del evangelio. Porque casi tods
los milagros obrados en las pocas pasadas, fueron ejecutados, como sabemos,
para este fin, y para que sirviesen adems como de sello a la palabra de Dios.
Extraa nos parece ahora la supersticin
de los romanistas, que emplean sus forjados milagros con el objeto de anular
la verdad divina.
La conjuncin sun, juntamente con,
tiene este significado: que somos confirmados en la fe del evangeho, por el
testimonio comn de Dios y los hombres; porque los milagros divinos fueron
testimonios asociados con la voz de los
hombres.

52

JUAN

CALVINO

Aade, con repartimientos, o distribuciones del Espritu Santo, porque con


stos la doctrina del evangelio fue adornad~. y de la cual tambin fueron complementos.6 Pues para qu distribuy
Dios los dones de su Espritu, sino para
que en parte ayudasen a su promulgacin y en parte moviesen, por medio de
la admiracin, las mentes de los hombres a obedecerlo? De aqu que Pablo
afirme que el don de lenguas es una
seal para los incrdulos. La frase, segn su voluntad, nos recuerda que los
milagros mencionados no podan haberse atribuido ms que a Dios, pues .no estaban desprovistos de objeto y llevaban
el fin exclusivo de certificar la verdad
del evangelio.

5. Porque no sujet a los ngeles,


al mundo venidero, del cual hablamos.

6. Testific emper uno en cierto lugar, dicierdo: Qu es el hombre, que


te acuerdas de l? O el hijo del hombre, que le visitas?
7. T le hiciste un poco menor que
los .infieles, coronstele de gloria y de
honra, y pusstele sobre las obras de
tus manos:
8. Todas las cosas sujetaste debajo
de sus pies. Po.rque en cuanto le sujet
todas las cosas, nada dej que no sea
sujeto a l; mas an no vemos que todas las cosas le sean sujetas.
9. Empero vemos coronado de honra y de gloria, por ~l padecimiento de
su muerte, a aquel Jess que es hecho
un poco menor que los ngeles, para que
por gracia de Dios gustase la muerte
por todos.

5. Porque no sujet a los ngeles,


etc. Prueba el autor de nuevo y mediante otro argumento, que Cristo debe
ser obedecido; porque el Padre le ha
dado la soberana sobre todo el mundo
mientras que los ngeles carecen de tal
honor. De esto se deduce que ninguno
de los ngeles debe interponerse en la
senda de Aquel que posee toda la eminencia y supremaca.
Empem, hay que considerar primeramente el Salmo que a la sazn cita el
autor, porque parece aplicarse a Cristo
en forma indebida. David menciona
all los beneficios que Dios concede a
la humanidad; porque despus de observar el poder divino manifestado en
el cielo y en las estrellas, se fija en los
hombres,. entre quienes la admirable
bondad de Dios se muestra en forma
especial. El autor habla entonces, no
de una persona en. lo particular sino de
toda la humanidad. A esto yo respondo,
que no hay razn p~r qu las palabras
no puedan aplicarse a la persona de
Cristo. Concedo, ciertamente, que al
hombre se haya dado primero la posesin del mundo, para que gobernase sobre todas las obras de Dios; mas a causa de su desercin mereci la prdida
de tal dominio. Porque fue un justo
castigo el que Dios impuso al hombre
por su ingratitud, ya que el Seor, habindole favorecido tanto, ste se neg
a reconocerlo y adorarlo fielmente; por
lo cual el Seor justamente le priv de
los derechos que previamente le haba
otorgado. Pues tan pronto como Adn
se alej de Dios por causa del pecado,
fue despojado justamente de todo lo

EPISTOLA A LOS

bueno que haba recibido. Esto no significaba que le negara su uso, sino que
despus de haber desobedecido a Dios,
ya no tena derecho a ellas. Y aun en
el uso adecuado de las tales, Dios se
propuso que hubiera algunas demostraciones de la prdida de este derecho,
como por ejemplo: las bestias salvajes
nos atacan con furia, cuando deberan
inclinarse sumisamente ante nosotros; se
espantan, en vez de encariarse con nosotros, y si algunas jams nos obedecen
otras difcilmente pueden domarse, y
nos causan dao en alguna forma; la
tierra no responde a nuestras esperan~
zas cuando la cultivamos; el firmamen~
t'o, el aire, el mar y otras cosas, con
frecuencia, nos son adversos. Mas si
todas las criaturas se tornasen sumisas,
a pesar de ello, cualquier cosa que los
hijos de Adn poseyesen seria considerada como usurpacin; pues a qu
pueden llamar suyo los hombres cuando ellos mismos no son de Dios?
Establecido lo anterior, es evidente
que la generosidad de Dios no nos pertenece hasta que el derecho perdido en
Adn nos haya sido devuelto por Cris~
to. Por lo cual el Apstol Pablo nos
ensea que la comida nos es santificada
por la fe, ( 1 Tim. 4:5;) y en otro lugar
declara que a los infieles nada es limpio,
porque su conciencia est contamina~
da (Tito 1 :15).
Descubrimos ya al comenzar esta
Epstola que Cristo fue designado por
el Padre como heredero de todas las
cosas. Sin duda, al entregar toda la herencia a uno solo, excluye a todos los
dems, extrandolos as; y esto con

HEBREOS

53

justicia, porque todos nosotros fuimos


desterrados del reino de Dios. Pues aun
el alimento que Dios ha destinado para su propia familia, no tenemos derecho a probar; mas Cristo, por quien fui~
mos aceptados dentro de la familia de
Dios, nos admite y concede la partid~
pacin de este derecho, para que podamos gozaTlO plenamente, junto COn el
favor de Dios. De aqu que Pablo nos
ensee que Abrahn, por la fe, fue hecho heredero del mundo, esto es, qued
ligado al cuerpo de Cristo (Romanos
4: 13) . Por consiguiente, si los hombres
quedan excluidos de toda la generosidad
de Dios hasta no obtener el derecho a
ella por medio de Cristo, se concluye
que el podero o dominio mencionado en
el Salmo, se perdi para nosotros en
Adn, y por lo mismo nos tiene que ser
devuelto como un regalo. Ahora bien,
la devolucin comienza con Cristo como
cabeza del cuerpo. No hay duda entonces de que hemos de volvernos a l
siempre que se trate del dominio del
hombre sobre todo lo creado.
A esto hace !l'eferencia el Apstol
cuando menciona el.mundo venidero o
futuro, dando a entender con ello el
mundo renovado. Para hacer el asunto
ms claro, imaginmonos dos mundos: el
primero, el viejo mundo corrompido por
el pecado de Adn; el ot!l'o, el nuevo, como !l'enovado por Cristo. El estado de
la primera creacion decay completamente, con el hombre, y se encuentra
postrada juntamente con ste. Y hasta
que se efecte una nueva restitucin
en Cristo, este Salmo ser cumplido.
De esto se concluye, que el mundo ve

54

J U AN

C .A L V 1 N O

nidero no es aquel que esperamos despus de la resurreccin, sino el que comenz al iniciarse el reino de Cristo;
pero sin duda, tendr su perfecta realizacin al consumarse nuestra redencin final.
No me parece claro sin embargo, por
qu el autor ha suprimido el nombre de
David, y sin duda dice uno, o alguno,
no para insinuar menosprecio, sino distincin, sealndolo como profeta o como un famoso escritor.
7. T le hiciste, etc. Se presenta
ahora una dificultad en cuanto a la explicacin de estas palabras. y a demostr
_que este pasaje se aplica con propiedad
al Hijo de Dios, mas el Apstol parece
que ahora desva las palabras del significado con que David las entendi; porque un poco, brach ti, parece referirse al tiempo, ya que signfica un ratito,
y designa el abatimiento y la humillacin de Cristo; y deja la gloria hasta
el da de la resurreccin, mientras que
David la extiende generalmente a toda
la vida del hombre.
A esto yo respondo, que no fue el
propsito del Apstol dar una explicacin exacta de estas palabras. Pues no
es improcedente hacer alusiones para
hermosear un tema que se est tratan
do, como la hace Pablo al citar un pasaje de Moiss, en Rom. 16:6; "Quin
subir al cielo?" etc., l no junta las palabras "cielo e infiero" con e!"fin de dar
una explicacin, sino para elegantizar
el tema. El significado de David es ste, -"Oh Seor, t has elevado al hombre a tal dignidad, que difiere slo un
poco del honor divino o anglico; por-

que est, colocado como gobernador del


mundo." El Apstol no quiso descartar
este significado, ni volverse hacia otro
asunto; ya que nicamente nos pide que
consideremos primero le degradacin de
Cristo, la cual ocul'ri slo por un corto
tiempo, mas luego vino la gloria con
la cual qued perpetuamente coronado;
y esto lo logra mejor, aludiendo a las
expresiones, que tratando de explicar lo
que David entendi. 7
Acordarse y visitar, significan la misma cosa, excepto que lo segundo es algo mas completo, pues pone de manifiesto la presencia de Dios.
8. Todas las cosas sujetaste debajo
de sus pies; o, al sujetar todas las cosas
a l, etc. Pudiera uno pensar que el argumento es este, -"Al hombre de quien
David habla, todas las cosas le estn
sujetas, mas a la humanidad no todas
las cosas le estn sujetas; luego l no
habl de un individuo en lo particular."
Este razonamiento, sin embargo, no pue
de prevalecer, porque la proposicin secundaria es tambin vlida al tratarse
de Jesucristo; porque no todas las cosas
han sido sujetas a l an, como Pablo lo
demuestra en 1 Cor. 15:28. Hay por
lo tanto otra oracin; porque despus de
haber asentado la verdad de que Cristo
tiene el dominio universal sobre todas
las criaturas, aade a manera de objecin: "Mas no todas las cosas obedecen
a Ia autoridad de Cristo." No obstante
para hacer frente a esta objecin nos de.;
muestra que desde ahora ya se ve consumado en Cristo lo relacionado con la
gloria y honra, como si dijera, "Aunque
la sujecin universal no se manifieste

EPISTOLA A LOS

delante de nosotros, estemos satisfechos


de que l ha triunfado sobre la muerte,
y ha sido exaltado al ms elevado honor; mas aquello que an est inconcluso, a su tiempo ser perfeccionado."
Mas algunos se incomodarn porque
el Apstol concluye con demasiado re~
finamiento, arguyendo que nada todava
ha sido sujeto a Cristo, ya que David
incluye todas las cosas en general; pero
las diferentes cosas que enumera posteriormente no lo demuestran as, pongamos por caso las bestias del campo, los
peces del mar, y las aves del cielo. A
esto respondo, que una declaracin de
carcter general no debe limitarse a estas especies, porque David slo quizo
dar algunos ejemplos del poder de Cris~
to sobre las cosas ms destacadas, y
ciertamente para luego extenderse a lo
ms bajo, a fin de que sepamos que nada es nuestro sino por la generosidad
de Dios y por nuestra unin con Cristo.
Podemos pues explicar el pasaje de esta
manera, -"T has sujetado a l todas
las cosas, no slo las necesarias para
la eterna bienaventuranza, sino tambin
las inferiores, como aquellas que nos sirven para satisfacer las necesidades del
cuerpo." Como quiera que sea, el dominio inferior de Jos animales depende
de alguien superior a ellos.
Podramos preguntar todava: "Por
qu dice que an no vemos todas las co~
sas sujetas a Cristo?" La respuesta la
encontraremos en el pasaje de Pablo ya
citado. Adems, en el primer captulo
de esta Epstola, explicamos ya algunas
cosas sobre el particular. Como Cristo
est en continua guer,ra contra sus dife"

HEBREOS

55

rentes enemigos, es evidente que la posesin de su reino no es pacfica. Con


todo, l no est bajo la necesidad imperiosa de romper hostilidades; pero- su
voluntad es que sus enemigos no sean
sujetos a l sino hasta el ltimo da,
con el fin de que seamos probados y
educados a travs de ejercicios diarios.
9. Empero vemos ... a Jess, etc.
como el significado de las palabras bra~
ch ti, un poco menos, es ambiguo, 8 el
autor examina la cosa en s tal como se
descubre en la person,a de-Cristo, y no
en cuanto al significado exacto de las
palabras, como ya lo aclar; seguidamente trae a nuestra consideracin, la
gloria que acompaa a la resurreccin,
la cual David une a los dones con los
que el hombre es colmado por la bondad de Dios; mas en este desborda~
miento de gracia que casi deja a uno
ensimismado, no hay nada impropio o
inadecuado.
Por el padecimiento de muerte, etc.
Esto es coni.o si aHrmara que Cristo habiendo triunfado sobre la muerte, fue
exaltado a esa gloria que alcanz, tal
como Pablo lo afirma en Fil. 2:8.,10: y
no es que l haya obtenido algo para
s" en lo individual, como afirman los sofistas, quiens inventaron que primero l
gan la vida eterna para s y luego para
nosotros: pues aqu slo se indica, por
decirlo as, la forma en que alcanz
dicha gloria. Adems, Cristo fue coronado de gloria con el fin de que toda
rodilla se doble delante de l (Fil. 2:
1O). Podemos pues concluir, partiendo
de la causa final, que todas las cosas
han sido entregadas en sus mans.

56

JUAN

CALVINO

Para que por gracia de Dios, etc.'


Aqu se refiere el autor a la causa de
la muerte de Cristo y a su resultado,
para que no se reste mrito a su digni~
dad. Porque cuando escuchamos de
tanto bien que obtuvo para nosotros, ya
no queda lugar para que lo menospreciemos: por el contrario, la admiracin
por su divina bondad debe llenar todo
nuestro pensamiento. Al agregar por
todos, significa que no slo dio el ejemplo a otros, como lo dice Crisstomo; al
afirmar que el mdico primero prueba
l mismo una bebida amarga para que el
paciente no se rehuse a tomaTla, sino que
tambin Cristo muri por nosotros, y tomando sobre s lo que nos corresponda,
nos redimi de la maldicin de la muerte. Luego aade, que esto fue realizado por la gracia de Pos, ya que el mvil de la redencin fue el infinito amor
de Dios para con nosotros, el cual le
llev a no perdonar ni a su propio Hijo.
Lo que dice Crisstomo de probar la
muerte como si la hubiera tocado con
sus labios, no lo refutar ni desaprobar,
porque Cristo se levant de entre los
muertos como conquistador, mas ignoro si el Apstol quizo hablar de manera tan sutiJ.l0
1O. Porque convena que aquel por
cuya causa son todas las cosas, y por el
cual todas las cosas subsisten, habiendo
de llevar a la gloria a muchos hijos. hi
ciese consumado por aflicciones al autor
de la salud de ellos.
11. Porque el que santifica y los
que son santificados, de uno son todos
por lo cual no se avergenza de llamarlos hermanos.

12. Diciendo: Anunciar a mis hermanos tu nombre, en medio de la congregacin te alabar.


13. Y otra vez: Y o confiar en l.
Y otra vez: He aqu, yo y los hijos que
me dio Dios.
1O. Porque convena que aquel, etc.
Su propsito fue, hacer que la humillacin de Cristo apareciera gloriosa a los
fieles: porque cuando declara que se visti de nuestra propia naturaleza, parece
haberlo catalogado en el ordeq comn
de los hombres; y ciertamente la cruz
le coloc en un nivel ms bajo que a
todos los hombres. Debemos pues tener
cuidado y no menospreciar a Cristo,
porque l voluntariamente se humill
por nosotros; tal como aqu se nos declara. Pues el Apstol nos demuestra
que esto debe considerarse honroso para el Hijo de Dios, ya que por ello fue
consagrado como Capitn de nuestra
salvacin.
Da por hecho el Apstol que debemos estar satisfechos con los decretos
de Dios; . porque como todas las cosas
son preservadas por su poder, as tambin todas deben servirle para su gloria.
No existe mejor motivo que el propio
beneplcito de Dios. Tal es el objeto de
la circunlocucin que el autor emplea,
para quin y por quin son todas las
cosas. Con una sola palabra l hubiera
podido nombrar a Dios; mas su objeto
es recordarnos que lo que debe considerarse como bueno, es lo que l ordena,
y cuya voluntad y gloria es el fin verdadero de todas las cosas. 1
No aparece claro, sin embargo, lo que
l trata de expresar cuando afirma que

EI'ISTOLA A I.OS

as convena que Cristo fuese santifica~


do. Esto, no obstante, depende de la
forma usual que Dios adopte al tratar
con su propio pueblo; porque su voluntad es ejercitarlo en varias pruebas, pa~
ra que ponga su vida entera bajo la
cruz. Por tanto era necesario que, Cris~
to como primognito, fuese iniciado por
la cruz al puesto ms alto, porque esta
es 1~ suerte comn y condicin de todos,
como dice Pablo en Rom. 8:29.
Verdaderamente es un gran consuelo
calculado para mitigar la amargura de la
cruz, el que los fieles escuchen que mediante las penas y tribulacones son san~
tificados para gloria, como Cristo lo fue;
y en esto, ellos ven una razn suficiente
para sobrellevar amorosamente la cruz
en vez de temerla. Siendo as, la vergenza de la cruz de Cristo desaparece
inmediatamente, manifestndose en seguida su gloria; pues quin puede des~
preciar lo sagrado y lo que Dios santifica? Nadie! Quin puede pensar que
la cruz sea ignominiosa cuando por ella
somos preparados para la gloria? Y con
todo, ambas cosas se refieren aqu a la
muerte de Cristo.
Por cuya causa son todas las cosas,
etc. Al hablar de la creacin, la at'ribu~
ye al Hijo de Dios como su propia obra,
porque todo fue creado por l; mas el
Apstol slo desea significar aqu que
todas las cria.turas continan o son pre
servadas por el poder de Dios. Lo que
nosotros tradujims, consumado, otros
tradujeron, hecho perfecto o perfeccio
nado. Empero como la palabra teleiosai
de la cual se vale el autor, es de signi~
ficado dudoso, pienso yo con razn que

HEBREOS

57

la palabra que adopt es ms apropiada


al contexto. 12 Porque lo que realmente
significa es el modo o forma determina
da y regular por la cual los hijos de
Dios son preparados para que alcancen
reputacin propia y sean as apartados
del mundo; seguidamente se menciona la
santificacin.
11. Porque el que santifica y los
qu~ son santificados, 'qtc. Demuestra
el Apstol que lo dicho tendra que
cumplirse en la persona de Cristo por
causa de la unin con sus miembros; y
tambin ensea que fue una extraordi~
naria manifestacin de la generosidad
divina el que Cristo se hiciera hombre.
Por lo cual expresa que ambos son uno,
es decir, el autor de la santidad y nosotros como partcipes de ella. As entiendo yo la expresin. Ordinariamente
se entiende un solo Adn; y algunos lo
toman como Dios, y no sin razn; pero
yo pienso que ms bien quiere decir
una sola naturaleza; uno; considero que
est en el gnero neutro, porque es co~
mo si dijera que ambos son hechos de
la misma masa. 18
Ciertamente, el pensamiento de que
estamos unidos al Hijo de Dios por un
vnculo tan estrecho, nos servir para
acrecentar nuestra .confianza; pues en
nuestra propia naturaleza podemos encontrar aquella santidad que necesita~
mos, porque no nicamente nos santifica como Dios, sino que tambin existe en l un poder santificador en su na~ .
turaleza humana que no parte de ella en
s, sino que Dios lo ha derramado so
bre la naturaleza humana de Cristo juntamente con perfecta plenitud de san-

58

J UAN

C A.L VI N O

tidad, para que de ella todos podamos nado dentro de lmites muy estrechos.
participar. A esto se refiere el pasaje, No hay duda pues de que el pasaje se
"Y por ellos yo me santifico a m mis- refiera a su voz: y de manera apropia~
mo" (Juan 17: 19.) Luego, si somos pe~ da .y con acierto dice que no se avercadores e inmundos, no tenemos que ir genza; Cun enorme es la distancia
ms lejos para obtener el remedio; por- que hay entre l y nosotros! Muchsimo
que se nos of,rece dentro de nuestra entonces tuvo que humillarse cuando
propia carne. Si alguno prefiere enten~ nos dignific con el nombre de herma~
der aqu aquella unin espiritual que nos; pues no somos dignos de que nos
los fieles tienen con el Hijo de Dios, y considere como sus siervos. Y este tan
que difiere mucho de la que los hombres grande honor conferido a nosotros se
ordinariamente tienen entre s, no me agiganta por la circunstancia de que
opongo, estoy dispuesto a caminar la se- Cristo no habla aqu como hombre morgunda milla, y no estoy contra la razn. tal, ni como cuando acept o. tom forNo se averglienza de llamarlos her- ma de siervo, sino cuando fue exaltado
manos. Este pasaje est tomado del a la gloria inmortal despus de la resu~
Salmo 22:22. Que Cristo sea: quien ha~ rreccin. De aqu que este ttulo equible aqu, o David en su .nombre, los valga a levantarnos hasta el propio cie~
evangelistas as lo confirman especfica- lo con l. Recordemos entonces que
mente, porque citan muchos otros ver~ cada vez que seamos llamados hermasculos, tales como, "Parfieron entre s nos, por Cristo, l nos ha vestido, por
mis vestidos," "Pusironme hiel por co- decirlo as, de este honor, para que junmida;" "Dios mo, Dios mo, por qu tamente con este ttulo fraternal. poda~
me has desamparado?" Adems, el res- mos echar mano de la vida eterna y
to del captulo as lo demuestra; y en de toda bendicin celestial.14
la historia de. la pasin podemos ver un
Debemos fijarnos adems en el oficio
delineamiento de lo que aqu se relata.
que Cristo asume, el cual consiste en
El fin del Salmo, que habla del llama~ anunciar el nombre de Dios. Esto comiento a los gentiles, no pue.de aplicar- menz a realizarse cuando el evangelio
se a nadie sino slo a Cristo: "Acordar~ se promulg por vez primera, y se rea~
se han, y volveranse a Jehov todos los liza ahora, todos los das, mediante el
trminos de la tierra: y se humillarn ministerio de los pastores. De esto
delante de t todas las . familias de las aprendecios que el evangelio nos es pregentes, -porque de Jehov es el reino; sentado con el fin de que seamos llevay l se enseorear de las gentes." Es- dos al conocimiento de Dios y para que
tas cosas se cumplieron nicamente en celebremos su bondad, pues Cristo es el
Cristo, quien ensanch el reino de Dios, autor del evangelio en cualesquier for.no dentro de un pequeo espacio como ma que se nos ofrezca. Esto es lo que
lo hizo David, sino por todo el mundo. Pablo expresa al declarar que l y otros
Anteriormente, dicho reino estaba confi- son embajadores de Cristo; y por lo mis-

EPJSTOLA A LOS

mo exhortaba a los hombres como si


fuese en el nombre de Cristo (2 Cor.
5:20) . Y esto debe aadir no poca reverencia al evangelio, ya que debemos
considerar no a los mensajeros que llevan la voz sino a Cristo hablando por
ellos; porque antes, cuando l prometi
anunciar el nombre de Dios a los hom~
bres, no estaba an en el mundo; sin embargo l poda reclamar este oficio como
suyo: y en realidad, l lo ejecuta por
medio de sus discpulos.
12. En medio de la congregacin,
ele. 1 .s De aqu. parece ,ms. evidente\
que la proclamacin de las alabanzas de
Dios se promueve mediante la enseanza del evangelio; porque tan pronto como Dios se da a conocer a nosotros,
su~s infinitas alabanzas conmueven nues~
tros corazones y deleitan nuestros oidos:
y al mismo tiempo Cristo nos anima,
con su propio ejemplo, a: celebrarlas pblicamente, con el fin de que sean escu~
chadas por tiltos como sea posible.
Pues no es suficiente que cada uno de
nosotros agradezca a Dios en lo particular por los beneficios recibidos, mas
hemos de dar testimonio pblico de
nuestra gratitud y en esta forma estimularemos mutuamente. Cuando escu~
chamos que Cristo dirige nuestros cantos y que es l quien inspira nuestros
himnos, contamos con un poderoso "in~
critivo que nos anima a rendir a Dios
alabanzas ms fervientes.
13. Y o confiar en l, o yo pondr
mi confianza en l. Como esta oracin .
se encuentra en el Salmo 18:2, proba~
bleme1lte fue tomda de all; 16 Pablo en
Romanos 15:9, atribuye a Cristo otro

HEUREOS

59

versculo en relacin con el llamamiento de los gentiles. Adems, puede aadirse tambin que el contenido general
de ese Salmo demuestra claramente que
David habl de otra persona. All.
ciertamente se manifest en David slo
una dbil sombra de la excelencia que
aqu se proclama. Se ufanaba l de que
lo hubieran hecho cabeza de los gentiles,
y de que aun los extranjeros y pueblos
desconocidos, voluntariai!lente se rin~
dieran a l al or de su fama. David conquist a algunos pueblos. cercanos por
la fuerza de las armas, haci~nd()los tri
butarios suyos. Pero, qu fue esto
comprado con el extenso. dominio de
muchos otros reyes? Y adems, dnde
est la sumisin voluntaria? Dnde
estn las gentes que moraban tan leja~
nas y que l no conoci? En resumen,
Dnde est la.solemne proclamacin de
la gloria de Dios entre las naciones alu
didas al final del Salmo? Por lo tanto,
es Cristo quien fue puesto por cabeza
de muchas naciones, y a quin los ex
tranjeros de los ms remotos confines
de la tierra se someten, . y despiertan
solamente con or su nombre; porque no
son forzados por las armas a someterse
a su yugo mas atrados por su doctrina,
espontneamente le obedecen.
Por otra parte, tambin existe en .la
Iglesia esa falsa y fingida profesin re~
ligiosa, a la cual all se alude; porque
muchos confiesan diariamente el nombre de Cristo, pero no de corazn.
No hay duda, pues, que el Salmo se
aplique correctamente a Cristo. Pero
qu tiene que. ver todo esto con nuestro tema? Pues no parece que nosotros

60

.)"UAN

CALVINO

y Cristo seamos hechos uno, para que


l ponga especialmente su confianza en
Dios. A esto, yo respondo, que el ar~
gumento es vlido, porque Cristo no
tendra necesidad de tal confianza, si
no se hubiera hecho hombre, expuesto
a las necesidades y privaciones humanas y como l dependa de la ayuda divina, su suerte es como la nu-estra.
Ciertamente, no es vano que confiemos
en Dios: pues al quedar dest:tuidos de
su graeia, estaramos perdidos y llenos
de pobreza. Entonces, la confianza que
ponemos en Dios es una evidencia de
nuestro desamparo. Al propio tiempo
nos diferenciamos de Cristo en. esto:
que la fragilidad que necesaria y natu~
ralmente nos pertenece, l voluntaria
mente la llev. Qu no debera animarnos a confiar ms en Dios el hecho de
que contamos con Cristo como nuestro
gua e instructor? Quin tendr miedo
de extraviarse mientras siga sus pisa~
das? No, no hay peligro de que nuestra
confianza sea intil entretanto la tengamos juntamente con Cristo, quin como sabemos, no puede equivocarse..
He aqu, yo y los hijos, etc. Es cier~
to que lsaas hablaba de s mismo; por
que cuando l dio esperanza de liberacin a su pueblo y la promesa no fue
acogida, por temor a que fuese quebran~
tada a causa de la perversa incredulidad del pueblo, 'que l mismo abandonara; el Seor le orden afirmar la
doctrina que haba anunciado, entre
unos cuantos fieles. Esto significaba
que a pesar de haber sido rechazada por
la multitud, habran sin embargo unos
pocos que la recibiran. Alentado por

esta 'Iespuesta, lsaas declar que l y


sus discpulos estaran siempre dispues~
tos a seguir a Dios ( Isaas 8: 18) .
Veamos ahora por qu el Apstol
atribuy este pasaje a Cristo. Ante todo, la afirmacin contenida en el propio
pasaje, de que el Seor se convertira
en tropezadero y pied'Ia de tropiezo
para el reino de Israel y de Jud; nadie
que tenga una mente sana, podr negat:
que se cumpli en Cristo. Y as como
el retorno del exilio babilnico fue una
especie de anticipo de la gran redencin alcanzada por Cristo para nosotros
y los padres: as tambin el hecho de
que s~o unos cuantos judos se aprove~
charan de esa bondad divina, de suerte
que nicamente un pequeo nmero se
salv, fue un presagio de su futura ceguera, por la cual ellos rechazaron a
Cristo, y a su vez fueron rechazados por
Dios y perecieron. Pues debemos enten~
der que las promesas contenidas en los
Profetas tocante a la restauracin de
los judos exiliados, se. extendan al rei~
no de Cristo, pues el Seor tena en
perspectiva el restaurar a su pueblo, para que continuara hasta la venida de
su Hijo, por quin realmente sera es~
tablecido.
Siendo as, Dios no nicamente se
dirigi a lsaas, cuando le pidi sellar
o confirmar la ley y el testimonio; mas
tambin en la persona de aqul, a todos
sus ministros que tendran que enfrentarse a la incredulidad del pueblo, y en
consecuencia tambin a Cristo por sobre
todos, a quin los judos resistieron con
mayor rebelda que a todos los profetas.
Y ahora vemos que los que ocupan el

EPISTOLA A LOS

lugar de aquel Israel. no slo repudian


su evangelio, sino tambin atacan a
Cristo furiosamente. Y por ms que la
doctrina del evangelio sea una piedra
de tropiezo para los de la Iglesia, no es
la voluntad de Dios que del todo pe~
rezca; por el contrario, l manda que
sea confirmada entre sus discpulos: y
Cristo, hablando a nombre de todos
los maestros, como Jefe, y nico y verdadero Maestro, que nos gobierna por
el ministerio de ellos, decla!l'a; que en
medio de esta deplorable ingratitud del
mundo, siempre habr algunos que se~
rn obedientes a DiosY
Veamos entonces, cmo puede aplicarse a Cristo el pasaje, en forma ade
cuada. El Apstol llega a la conclusin
de que somos uno con l, cuando nos
toma consigo y se presenta juntamente
con nosotros como nuestro gua; mas no
que obedecen a Dios bajo una misma
regla de fe, forman un solo cueroo.
Qu otra cosa pudo haberse dicho tan
apropiada para elogiar la fe, sino que
por ella somos hechos compaeros del
Hijo de Dios, el cual con su ejemplo
nos alienta y nos ensea el camino?
Si obedecemos pues la palabra de Dios,
sabemos perfectamente que Cristo va'
con nosotros como nuestro gua; mas no
todos pertenecen a Cristo, porque hay
muchos que se apartan de su palabra.
Pero decidme, puede haber algo ms
deseable que marchar de acuerdo con
el Hijo de Dios? Mas tal acuerdo o ar~
mona es por fe; luego, por la incredu
lidad entramos en desacuerdo con l. Y
qu otro mal puede haber mayor que
ste? La palabra hijos, que en muchos

HEI!REOS

61

lugares se entiende siervos. aqu significa discpulos.


Que me dio Dios. Se refiere aqu a
la causa principal de la obediencia, la
cual consiste en que Dios nos ha adop~
tado. Cristo no lleva a nadie al Padre,
sino a los que le son dados por el Padre;
y esta donacin, sabemos que depende
de la eleccin eterna: pues aquellos a
quienes el Padre ha d~stinado para vida, l los entrega al cuidado de su Hijo,
para que l los defienda. Esto lo dice
l por medio de Juan, "Tod lo que el
Padre me da, vendr a m' (Juan 6:37).
El hecho de que nos sometamos a Dios
para obediencia de fe, debemos atribuirlo nicamente a su misericordia; pues
de otra manera jams seramos condu~
ciclos a l por .la mano de Cristo. Adems, esta doctrina nos proporciona mucha confianza; pues quin podra tem~
blar bajo la gua y proteccin de Cristo? Quin al Confiarse a tal guardin
no desdeara osadamente todos los peligros? Y Sin duda, cuando Cristo dice,
"Yo y los hijos," l realmente cumple
lo que promete, que: jams permitir
que se pierda ninguno de los que ha
recibido del Padre (Juan 10:28).18
PO!l' ltimo, debemos observar que
aunque el mundo en su loca terquedad
rechace el evangelio, las ovejas sin em~
bargo, siempre reconocern la voz de
su pastor. No permitamos pues que la
impiedad existente en casi todas las
clases sociales, edades y naciones, nos
perturbe; pues Cristo cuida de los suyos, quienes le han sido confiados y
estn bajo su proteccin. Si los rprobos se apresuran irremediablemente a

62

J U AN

C-AL V 1 N O

destruccin por su impiedad, as lo


que Dios no plant ser desarraigado
Mateo 15:3). Entendamos asimismo
que los suyos son conocidos de l, y
que la salvacin de ellos est asegurada
por l, para qe ninguno se pierda ( 2
Tim. 2: 19) . Bstenos esta seguridad.
14. As que, por cuanto los hijos
participaron de carne y sangre, l tam~
bin particip de lo mrismo, para destruir
por la muerte, al que tena el imperio
de la muerte, es a sabe.r, al diablo.
15. Y librar a los que por el temor
de la muerte estaban por toda la vida
sujetos a servidumbre.
14. As que, por cuanto los hijos,
etc., o desde que los hijos. Esta es una
consecuencia de lo anterior y al mismo
tiempo es una explicacin ms detallada
de Io afirmado hasta aqu, o sea del
por qu el Hijo de Dios se visti de
nuestra carne, es a saber, para que pudiera participar de la misma naturaleza
que n6sotros, y para que al -sufrir la
muerte nos pudiera redimir de ella.
El pasaje merece atencin especial,
porque no solamente confirma la reaii~
dad de la naturaleza humana .de Cristo,
sino tambin seala el beneficio que de
all nos viene. "El Hijo de Dios," agre,
ga, "se hizo hombre, para que pudiera
participar de la misma condicin y naturaleza con nosotros." Qu ms pu~
diera decirse para confirmar nuestra fe?
Aqu resplandece su infinito amor para
con nosotros: pero su infinita miseri~
cordia se manifiesta en esto: en que
se visti de nuestra naturaleza con el
fin de poder morir, porque como Dios
no poda experimentar la muerte. Y
la

aunque brevemente- haga mencin de los.


beneficios de su muerte, hay en esta
brevedad una magistral y poderosa oepresentadn, verdaderamente asombro
5a, la cual consiste en que l nos ha li~
brado en 'tal forma deJa tirana del demonio, que estamos en seguridad, y nos
ha redimido de la muerte a tal grado
que ya no le tenemos pavor.
Mas como todas las palabras son impoi"tantes, hay que examinadas con un
poquito ms de cuidado. En primer lu~
gar, la destruccin del demonio al cual
se refiere, significa que l no puede prevalecer contra nosotros. Pues aunque el
demonio vive an y constantemente procura nuestra ruina, no obstante, todo su
poder pa<ra daarnos ha quedado des~
truido o restringido. Que gran consolacin es saber que tenemos un enemigo
que no puede prevalecer contra nos~
otros! Lo expresado aqu se refiere a
nosotros, y podemos deducirlo de la
clusula siguiente: para dest<ruir por la
muerte al que tena el imperio de la
muerte; con esto, el Apstol insina
que el. diablo fue destruido en tal for~
ma que anul por completo el poder
que tena de reinar o de arruinar. El
"imperio de la muerte" se le atribuye
por el efecto que produce, porque es
destructivo y trae muerte. En seguida
nos demuestra que la tirana de Satans
no slo fue abolida por la muerte .de
Cristo, sino que adems, el propio demonio fue dejado en situacin tan pre~
caria que ya no debe temrsele, porque
Cristo le dej como si no existiera. Se
habla acerca del diablo, de acuerdo con
el uso de las Escrituras, en nmero sin~

EPISTOLA A LOS

guiar, no porque haya uno solo, sino


porque todos ellos forman una comuni~
dad cuya existencia no puede subsistir
sin tener una cabeza. 19
15. Y librar a los que, etc. Estepa'"
saje expresa en forma asombrosa, cun
miserable es la vida de los que temen
a la muerte, pues deben sentirla espan~
tosa, porque la contemplan sin Cristo;
y as nada sino maldicin aparece en
ella: de qu proviene la muerte sino
de la ira de Dios contra el pecado? He
ah el por qu de esa esclavitud durante
la vida entera, y aun la perpetua ansiedad con la cual son atormentadas
aquellas almas miserables; pues por la
conciencia del pecado, el juicio de Dios
se mantiene presente siempre. De ese
temor Cristo nos ha librado: al llevar
sobre s nuestra maldicin, quit a la
muerte lo que tiene de espantoso. Y
aunque ahora no estemos libres de
muerte, no obstante en la vida y en la
muerte tenemos paz y seguridad, porque Cristo va delante de nosotros. 20
Mas si alguno no puede tranquilizar
su mente ante el pensamiento de la
muerte, sepa 'el tal que ha adelantado
muy poco en su fe cristiana; pues el
mucho temor proviene del ignorar la
graci<f de Cristo, y tambin de la in~
credulidad.
Aqu la muerte no slo significa la separacin del alma y el cuerpo, sino tambin el castigo que nos impone un Dios
justiciero, el cual incluye la perdicin
eterna; porque donde hay culpabilidad
ante Dios, all aparece el infierno.
16. Porque ciertamente no tom a

HEBREOS

63

los ngeles, sino a la simiente de


Abraham tom.
17. Por lo cual, deba ser en todo
semejante a los hermanos, para venir a
ser misericordioso y fiel Pontifice en
lo que es para con Dios, para expiar
los pecados del pueblo.
18. Porque en cuanto l mismo pa~
deci siendo tentado, es pode.roso para
socorrer a los que son tentados.
16. Porque ciertamente, o, porque
en ninguna otra parte, etc; Por medio
de esta comparacin hace resaltar el beneficio y distincin con que Cristo nos
ha favorecido, al vestirse de nuestra
carne; p1,1es jams hizo l algo semejante a favor de los ngeles. Como se ha~
ca necesario encontrar un infalible remedio para la espantosa ruina del hombre, el Hijo de Dios se propuso darnos
una incomparable prueba de su amor, y
sta los ngeles no la disfrutaron con
nosotros. El que nos haya preferido
a los ngeles, no se debe a nuestra ex~
celencia, sino a nuestra miseria; No
nay razn pues para que nos jactemos
como si furamos superiores a ellos, salvo que nuestro Padre celestial despleg
hacia nosotros esa abundante misericordia que necesitl;>amos; para que los
propios ngeles, desde lo alto, contemplaran tan sublime generosidad cierra~
macla sobre la tierra. El tiempo presente del verbo ha de entenderse en relacin con los testimonios de la Escritura,
como si l nos pusiera delante lo que
antes haba anunciado por los Profetas.
Sin embargo este solo pasaje es lo
bastante poderoso en s como para re-

64

JUAN

CAJ,.VINO

futar a hombres como Marcin y Maniqueo, y otros fanticos iguales a ellos,


quienes negaron que Cristo haya sido
hombre verdadero, engendrado de la si~
miente humana. Porque si l slo tuvo
la apariencia de hombre, o .se hubiera
manifestado en la forma de ngel, no
habra diferencia alguna; pero como no
puede afirmarse que Cristo realmente
se convirtiera en ngel, o que se cubriera
con la naturaleza anglica, .se dice que
tom sobre s la naturaleza humana y
no la de los ngeles.
Y el Apstol, al hablar de la naturaleza, insina que Cristo encarnado
fue verdadero hombre, para que hubiera
unidad de persona en dos naturalezas.
En efecto, este pasaje no favorece a
Nestorio, quien se imaginaba un Cristo
doble, como si el Hijo de Dios no fuese
un verdadero hombre, sino que nicamente moraba en la carne del hombre.
Mas nosotros vemos que el significado
del Apstol era muy diferente, pues su
objeto era ensearnos que en el Hijo
de Dios encontramos a un hermano, que
participa en comn de nuestra natura~
leza. No estando pues satisfecho con
llamarlo hombre, afirma el autor de
Hebreos que fue engendrado de la simiente humana; 'y. concretamente seala que fue de la simiente de Abra~
hn, para que lo que afirm anteriormente tenga ms validez por ser tomado
de las Escrituras. 21
17. Por lo cual, deba ser en todo
semejante a los hermanos, etc. En la
naturaleza humana de Cristo hay dos
cosas que deben considerarse: la verdadera carne, y los afectos o sentimientos.

El Apstol nos ensea, que Cristo no


solamente tom sobre s la verdadera
carne humana, sino tambin los senti~
mientos de los mortales, y nos demuestra asimismo los beneficios que de ello
obtenemos; he aqu la verdadera grandeza de la fe: al tratarse de nuestro
propio caso, el Hijo de Dios llev nues~
tras enfermedades para identificarse con
nosotros; porque todo conocimiento sin
experiencia es fro e inanimado, pero l
nos ensea que Cristo tuvo los afectos
humanos, para llegar a ser misericordioso y fiel Pontfice; esto, yo lo explico
as: "para que l fuese misericordioso,
y por lo tanto fiel Pontfice.'' 22
Porque un sacerdote cuyo oficio es
apaciguar la ira de Dios, ayudar al miserable, levantar al cado, y socorrer al
oprimido; la misericordia le es un requi~
sito muy indispensable: y esto, lo sabemos por experiencia, pues es muy raro
que los que estn siempre felices puedan
simpatizar con los sufrimientos de los
dems. El siguiente refrn de Virgilio
fue tomado indudablemente, de la vida
diaria de los hombres,"No ignorando el mal, aprendo a
ayudar al que sufre." 23
El Hijo de Dios no tena necesidad
de pasar por la experiencia para conocer los sentimientos de misericordia; pe~
ro nosotros jams nos hubiramos convencido de su piedad y de su disposicin para socorrernos, si l por la expe~
rienda no se hubiera identificado con
nuestras miserias. Y todo esto nos ha
sido otorgado como un favor; por lo
mismo, cuando algo malo nos acontece,
pensemos siempre que no existe nada

EPISTOLA A LOS HEBREOS

en ello que el propio Hijo de Dios no


haya experimentado antes, para poder
simpatizar con nosotros; ni dudemos de
que est presente con nosotros como si
l mismo sufriera a nuestro lado. 24
Fiel, significa: verdadero y recto; lo
contrario de un engaador que no cumple sus compromisos. Un conocimiento
tal de nuestras miserias y dolores mueve
a Cristo hacia la compasin, para que
constantemente implore la ayuda divina para nosotros. Qu ms podemos
desear? Habindose propuesto expiar
nuestros pecados, l tom nuestra natu~
raleza para que tuviramos en nuestra
propia carne el precio de nuestra redencin; en una palabra, para que por
el derecho de naturaleza en comn l

65'

pudiera introducimos consigo, dentro


del santuario de Dios. Con las palabras, lo que es para con Dios, el autor
indica las cosas que son necesarias para
reconciliar a los hombres con Dios; y
como el primer acercamienlto a Dios
es por la fe, hay necesidad de un me~
diador para que disipe todos los temores.

18. Porque en cuanto l mismo padeci, t.tc. Habiendo experimentado


nuestros males, est dispuesto, afirma el
escritor, a impartirnos ayuda. La pa~
labra tentacin no significa aqu otra
cosa que experiencia o prueba; y ser
poderoso, significa ser apto, inclinado,
idneo o adecuado.

NOTAS AL CAPITULO DOS


1 Vase el Apndice F.
2 "Descuidar," literalmente significa "no tener cuidado." No tener cuidado de nuestra salvacin es descuidarla.
Se traduce, "no se cuidaron," en Mateo 22:5: y "menospreciar," en el cap.
8:9.
3 Tan grande es esta salvacin,
agrega el Dr. Owen, que es una liberacin de Satans, del pecado y de la
muerte eterna. Igualmente el medio por
el cual se alcanza, y ahora se obtiene,
y sus resultados interminables, prueban,
de una manera asombrosa, su grandeza.
4 La misma objecin ha sido presentada por Grocio y otros, pero no tiene mucho valor; porque el Apstol claramente se refiere aqu a hechos :relacionados con los doce apstoles, y slo
fue necesario para su propsito; la misma razn tuvo para ocultar su nombre y
es la que tiene aqu para no hacer referencia a su ministerio. Los trminos
"Nosotros" y "a nosotros," como los
emplea el Apstol. con f!recuencia se refieren a las cosas que pertenecen a todos en comn, como cristianos. Vase
el captulo 4:1.11: 9:40, etc. Los utiliza
algunas veces, aunque en lo personal l
no se incluya. Vase 1 Cor. 15:51.
5 Estas tres palabras aparecen uni
das dos veces en otros lugares, Hechos
2:22, y Tes. 2:29; solamente que en
los Hechos se encuentran en un orden
diferente: milagros, ma!ravillas y seales. Seales y maravillas con frecuencia se citan juntos en ambos Testamen
tos, y en este mismo orden, excepto en

tres lugares, Hechos 2:19,43; y 7:36.


Las mismas cosas, como dice Calvino,
son sealadas en las tres palabras bajo
diferentes puntos de vista. Son llamadas "seales," o pruebas porque son
demostraciones de la intervencin di
vina; "maravillas o prodigios," por no
ser naturales, sino sobrenaturales, y
porque tienen la virtud de atemorizar a
los hombres, Hechos 2:43; y "milagros"
o "poderes," porque son efectuados por
el poder divino. Las "seales" manifiestan su intencin; las "mat-avillas,"
su carcter; y los "milagros" su origen,
o el poder que los produce.
6 Estudiando 1 Cor. 12:4-11. podremos entender el significado del "repartimiento de dones del Espritu," el
cual parece ser diferente del de las seales, maravillas y milagros; porque en
ese pasaje se mencionan diferentes dones y seales, tales como el don de la
sabidura, el don de la ciencia, el don
de la profeca, y el del discernimiento
de espritus. Estos fueron los dones que
el Espritu Santo otorg a cada uno "de
acuero con su voluntad;" pues la "voluntad" aqu, como en 1 Cor. 12: 11, es
la voluntad del -Espritu. La traduccin
ms adecuada de la ltima clusula sera, "y por los dones del Espritu Santo, repartidos de acuerdo con su voluntad." Hay una evidente metonimia en
la palabra "repartir" pues se usa en el
sentido abstracto para indicar cosas distribuidas o divididas.

7 Vase el Apndice G.
8 No hay duda de que tal expresin

EPISTOLA A LOS

pueda entenderse como de menor grado,


o como "poco" en cuanto a tiempo; mas
en el Salmo aludido, "menor" es evi~
dentemente el significado, y no hay razn para un significado diferente aqu:
Cristo, al hacerse hombre, asumi una
naturaleza inferior a la de los ngeles.
Muchos de los padres, y algunos, en
pocas posteriores, pensaron que el autor quizo expresar la idea de tiempo al
agregar "un poco menor," pero esto no
es verdad, porque Cristo contina en
la naturaleza que adopt, aunque ahora
est sublimada y perfeccionada. Se
admite la inferioridad de naturaleza
pero dicha inferioridad queda compensada por una superioridad de honor y
glqria. Nuestra versin es la misma que
la de la Vulgata, la cual Doddridge
adopt igual que Stuart y Bloomfield.
9 Vase el Apndice H.
10 Aqu encontramos sin duda una
agudeza imaginativa. Probar el alimento de acuerdo con el lenguaje de las
Escrituras, es comerlo. Vase: Hechos
10:11: 20:11: 23:14. Probar la muerte
es morir, sufrir la muerte, y nada ms.
Vase Mateo 16:28; Lucas 9:27. Stuart
observa que la palabra probar, en he~
breo, se toma en el mismo sentido y
tambin en el griego clsico. "Por todos
los hombres" huper pntos, es decir "el
hombre" mencionado en el versculo 6; y
"hombre" all, significa todos los fieles,
a quien Dios, en No, devolvi el domi~
nio perdido en Adn; pero tal dominio
no fue devuelto al hombre en su calidad
de cado, sino en su condicin de justificado por la fe.
11 Despus de establecer la superioridad de Cristo sobre los ngeles, y
despus de anunciar que fue "corona~
do" de gloria y honor, no obstante haber tomado la naturaleza humana con
todos sus naturales sufrimientos; el
Apstol hace como que vuelve atrs y
demuestra cun necesario le fue a Cristo hacerse hombre, y sufrir como lo hizo

HEBREOS

67

para reconciliamos con Dios y poder


simpatizar con nosotros.
12 Nuestra traduccin parece ms
inteligible en la frase "hacer perfectos."
Su perfeccin, como podr entenderse
poco despus, consisti en haber hecho
la expiacin por los pecados, y en ser
idneo para comprender a su pueblo.
Dios lo dot perfectamente para que
fuese el caudillo de nuestra salvacin,
es decir, en la obra salvadora. Esta, la
realiz a travs de sufrimientos, pero
con ellos procur nuestra salvacin y se
familiariz con las tentaciones y prue~
has de la humanidad.
El juicio emitido por Stuart y algunos ms, tomado del empleo del vocablo
en los clsicos, y que expresa el acto
de coronar o galardonar al vencedor
en los juegos, no es adecuado aqu porque lo que sigue demuestra claramente
que su significado qued ya estable~
cid o.
Scoti y Stuart relacionan "el llevar
muchos hijos a la gloria," con "el capitn de la salvacin." Ciertamente as se
logra que los casos parezcan acomodarse mejor; mas por otra parte se corrompe el sentido, Cuando la oracin
se traduce as, no existe antecedente para "ellos" relacionado con "salvacin;"
y los fieles no son llamados "hijos" de
Cristo, sino sus "hermanos." Por lo que
respecta al caso del participio "llevado," donde se emplea un acusativo por
un dativo, es una anomala, dice Bloom
field, que algunas veces ocurre en los
escritos de Pablo y tambin en los clsicos.
13 Aunque muchos comentadores
antiguos y modernos, tales como Crisstomo, Beza, Grocio y Bloomfield,
consideran que uno, significa aqu Dios;
no obstante, el contexto favorece el punto de vista exptesado por Calvino,
adoptado tambin por Owen y Stuart.
El versculo 14 parece decidir la cuestin.

68

JUAN

CALVINO

La palabra santificar, hagiadzo, significa: 19 Consagrar, sepa!rar para un


servicio o ministerio santo, Mateo
23: 19; Juan 9: 19; 29 Puriflcar de contaminacin, ya sea ceremonial. Heb.
9:13, o moral y espiritualmente, 1 Tes.
5: 23; 3 Purificar de la culpabilibad del
pecado mediante una libre remisin,
Heb. 1O: 1O (Comprese con los ver
sculos H y 18). Ahora bien, cul de
estos significados hemos de acepta!I
aqu? Calvino acepta el segundo, esto
es purificar de contaminacin, o hacer
espiritualmente santo a alguien; otros,
como Stuart y Bloomfield, aceptan el
ltimo significado, y el segundo le da
este sentido, "el que expa y el expiado;" el ltimo parece el ms apropiado
a JUzgar por el tono general del pasaje.
El tema no es la santificacin, llamada
as propiamente, sino la expiacin.
V anse los versculos 9 y 17.
14 "Si Cristo fue slo un hombre y
nada ms (preguntaremos juntamente
con Abresch) dnde estaa.-a la gran
condescendencia o extraordinaria bon. dad manifestada al llamar a los hombres,
sus hermanos? Sin embargo, si posea
una naturaleza ms elevada, entonces,
eknose heutn morfn dolo, labn,
Fil. 2:7, y etapenosen heutn, Fil.
2:8, demuestran que en realidad fue un
acto peculiar de su bondad y condescencia el llamar a los hombres sus her~
manos." Stuart.
15 Esta cita fue tomada del Salmo
22:22 y de la Septuaginta, slo que el
Apstol cambia diegsomai, por apanqel. Las palabras son usadas frecuentemente como sinnimos. La ltima indye la idea de un mensaje; pues literalmente significa "declarar algo que ha
sido dicho por otro."
16 Las palabras literalmente concuerdan con la Septuaginta, en 2 Samuel 22:3: capitulo que es exactamente
igual que el Salmo 18, y que lsaas 8: 17.
Los trminos son algo diferentes en el

Salmo 18:2, aunque en el hebreo son


los mismos que en 2 Samuel 22:3, ejas
bo, "Yo confiaa.- en l." Las palabras
en el texto hebreo son totalmente dife.:.
rentes en lsaas 8: 17; la traduccin literal es, "Yo lo espea.-ar a l." Los crticos modernos afirmarn que la cita es
de lsaas, porque ellos no ven nada en
el Salmo 18 respecto al Mesas: y en
este sentido no hay duda de que el Mesas se encuentre aqu representado. As
como Dios fue para David . la base de
su confianza en todas sus tribulaciones,
as tambin lo fue para el Hijo de Da"
vid. Vase el cap. 5:7.
17 Stuart sugiere que dichos textos
son aplieable$ a Cristo como el prototipo de aquellos a quienes se refieren
inmediatamente. "As como el tipo,"
dice l. "puso su confianza en Dios, as
el prototipo: como el tipo tuvo hijos
que fueron prendas de la liberacin de
Jud, as el prototipo, tiene muchos hijos e hijas, que son prendas de su po
derosa gracia y garantas de que su~
promesas en relacin con las bendicio-.
nes futuras sern cumplidas."
Cristo fue prometido como el hijo de
David en su oficio real: por lo tanto,
l tena que ser como David; y las pruebas y proteccin que tuvo David como
rey tambin las tuvo Cristo. De aqu
que el Apstol le atribuye el lenguaje de
David. Cristo tambin fue prometido como profeta; lsaas, como profeta, fue
un tipo de l. Por consiguiente lo que
'Se afirma: de Isaas se aplica tambin al
orototipo. Esto debi admitirse como
razonamiento vlido entre los judos que
consideraban al Mesas, Rey y Profeta
a la vez.
18 Obsrvese que en todo este pa~
saje, desde el versculo 5 al 14 inclusive,
la figura consiste en que Dios tena un
pueblo, antes de la venida de Cristo,
llamado primero "hombre," despus
"hijos" y finalmente "hermanos de
Cristo:" y a stos les fue prometido

EPISTOLA A LOS

"dominio, gloria y honor,' y tambin


que el Hijo de Dios asumiera la naturaleza de ellos, hacindose menor que
los ngeles, con el fin de obtener para
ellos el dominio, la gloria y el honor.
Dicha afirmacin se parece a lo ex
presado por el apstol Pablo en Rom.
cap. 4, y en Gal. caps. 3 y 4: slo que
aqu parece retroceder hasta No, a
quien le fue devuelto el dominio y la
gloria perdidos en Adn, mientras que
en los captulos mencionados, comienza
con Abrahn. Parece que hubo una
razn para ello; pues la posteridad de
No pronto se apart de la fe; y Abrahn qued slo como el padre de los
fieles y "heredero del mundo;" por la
fe obtuvo la tierra de Canan como una
seal especial de "un pas mejor." El
Apstol tambin llega aqu hasta Abrahn, vers. 16.
19 Vase el Apndice l.
20 Aqu, como en ocasiones anteriores, parece que "hijos o nios" significa
lo mismo. Antes de que Cristo viniera,
los herederos se encontraban todava en
un estado de esclavitud; as los !representa el Apstol en Gal. 4:1-3. Vase
Rom. 8:15.
21 Vase el Apndice l.
22 Segn entiendo, hay aqu una
construccin semejante a la que con
frecuencia se encuentra en los Profetas,
y a la qu se halla en el versculo 9; en
ella se ver que ste fue parte del versculo 9, y del siguiente, al colocarlo
entre lneas,Para que l fuera compasivo
Y fiel pontfice en las cosas de Dios
Con el fin de expiar los pecados de su
pueblo;
Pues como l sufri, siendo l mismo

HEBREOS

69

tentado, puede ayudar a los que son


tentados.
La primera y la ltima lnea se corresponden, lo mismo que la segunda y
la tercera. El es compasivo, porque
puede simpatizar con los que son tentatados; por .cuanto l mismo fue tentado,
y es un verdadero y fiel Pontfice. porque realmente expi los pecados del
pueblo: y para que pudiera ser todo
!:Sto, se hizo como sus hermanos, es
decir, tom su naturaleza.
23 Non ignara mali, miseris succurrere disco.
24 Este prrafo, que comienza con
el versculo 5. trata de lo que es propio
del oficio real y dominio, y de lo que
a stos atae, gloria y honor; pero ter~
mina con el oficio sacerdotal, demostrando as la necesidad de que el Salvador fuese un sacerdote, para llegar a
ser rey, y hacer a los suyos reyes y
sacerdotes para con Dios. El dominio y
la gloria prometidos a los fieles desde
el principio indicaba, desde la primera
promesa hecha al hombre cado, la cual
fue plenamente desarrollada despus,
ellos no tenan poder en s mismos para
alcanzar el dominio. Por lo cual fue
necesario que el Hijo de Dios se hiciera
hombre, para que as obtuviera dominio
gloria para su pueblo. Tal parece ser
el punto de vista que se nos expone
en este pasaje. Los hijos de Dios antes
de que Cristo viniese al mundo. eran
como herederos menores de edad, y
aunque eran dueos de todo, cuando
vino l, asumi su naturaleza y efectu
lo necesario para colocarlos en completa
poses10n de los privilegios a ellos prometidos. Vase Gal. 4: 1-6.

CAPITULO
l.

Por tanto, hermanos santos, par-

~cipantes

de la vocacin celestial, con~


:liderad al Apstol y Pontfice de nuestra profesin, Cristo Jess;
2. El cual es fiel al que le constituy, como tambin lo fue Moiss sobre
toda su casa.
3, Porque de tanto mayor gloria que
Moiss ste es estimado digno, cuanto
tiene mayor dignidad que la casa el qae
la fabric.
-4. Porque toda casa es edificada de
alguno: mas el que cri todas las cosas
es Dios.
5. Y Moiss a la verdad fue fiel so~
bre toda su casa, como siervo, para testificar lo que se haba de decir;
6. Mas Cristo como hijo, sobre su
casa; la cual casa somos nosotros. si
hasta el cabo retuviremos firme la
confianza y la gloria de la esperanza.
l. Por tanto, hermanos santos, etc..
Concluye el Apstol la doctrina anterior
con una. exhortacin, para que lqs judios consideren atentamente quin es
Cristo y cun grande es su persona.
Llamndolo Maestro y Sacerdote, como
lo haba hecho antes, lo compar con
Moiss y Aarn: as incluye ambas
clusulas. Lo honra con dos ttulos, por-

III

que ostenta este doble carcter en la


Iglesia de Dios. Moiss fue profeta y
maestro, y Aarn fue sacerdote: empero ambos cargos pertenecen a Cristo.
Si queremos pues conocerlo como se
debe, tenemos que averiguar quin es
l: y ciertamente debe ser investido del
poder que le pertenece, no sea que echemos mano de una sombra y no de la
realidad.1
Primeramente, la palabra considerad
es importante, porque nos insina que
requiere una atencin especial. ya que l
no puede ser despreciado s~n castigo, y
al mismo tiempo que el verd .clero conc>cimiento de Cristo es suficiente para
disipar las tinieblas y el error. Y a fin
de animarlos ms a proseguir en este
estudio, les recuerda su vocacin; como
dicindoles, "Dios os ha favorecido con
su gracia, no comn, al llamarlos a su
Reino2 ; os corresponde ahora mantener
vuestros ojos puestos en Cristo como
gua, en el camino:"s Porque la vocacin de los fieles no puede .confirmarse
de otro modo sino mediante una com~
pleta rendicin de s mismos a Cristo.
Por consiguiente, nosotros no debemos
pensar que esto haya sido dicho nicamente para los judos, sino como verdad
general dirigida a todos los que deseen

72

JUAN

CALVINO

entrar en el reino de Dios; los cuales


deben seguir a Cristo con resolucin,
porque l es el nico Ma~stro y lo ha
demostrado por el sacrificio de s mis
mo; pues confesin, o profesin ha de
entenderse aqu por fe, como si dijera,
que la fe que profesamos es vana o
intil, a menos que tenga a Cristo como
objeto!
2. El cual es fiel, o fue fiel, etc.
He aqu una recomendacin del aposto...
lado de Cristo, a fin de que los fieles
puedan con absoluta confianza desean
sar en l; y lo recomienda apoyndose
en dos razones, porque el Padre lo ha
puesto para que est ante nosotros como Maestro, y porque Cristo mismo ha
cumplido fielmente esta orden. Estas
dos cosas son siempre necesarias para
afianzar la autoridad de una docti'ina;
pues solamente a Dios debe prestrsele
atencin, tal como la Biblia entera lo
afirma; por lo cual Cristo declara, que
la doctrina que l ense no es suya.
sino del Padre, (Juan 7: 16) ; y en otro
lugar dice, "Y cualquiera que me recibe,
recibe al que me envi" (Lucas 9:48).
Nosotros, pues, afirmamos que como
Cristo est revestido de nuestra natu~
raleza, l es el ministro del Padre en
cargado de ejecutar sus rdenes. Al
llamamiento divino se agrega la fiel y
recta ejecucin del deber de parte de
Cristo: y esto, es lo que se requiere de
los verdaderos ministros, para que pue~
dan ganar la confianza de la Iglesia.
Y toda vez que estas dos cosas se en~
cuentran en Cristo, indudablemente que
l no podr ser desatendido sin que
despreciemos a Dios.

Corno tambin Moiss, etc., Omitiendo por un momento el sacerdocio, el


Apstol habla aqu de su apostolado.
Porque as como hay dos partes en el
pacto divino, a saber, la promulgacin
de la verdad, y por decirlo as, su con~.
firmacin 1.'eal. la plena perfeccin del
pacto no aparecera en Cristo, si ambas
no se encontrasen en l. De aqu que
el escritor de la Epstola despus de
mencionar ambas partes, llame la atencin mediante una breve exhortacin.
Comienza l con una discusin ms extensa, y empezando slo por el oficio
de maestro; compara a Cristo con Moiss. Las palabras, sobre toda su casa,
pueden aplicarse a Moiss; pero yo prefiero aplicarlas a Cristo, pues de l pue~
de decirse que es fiel a su Padre al
gobernar toda su casa, De esto se deduce, que nadie pertenece a la Iglesia
de Dios salvo los que reconocen a
Cristo.6
3. Porque ste es estimado digno.
etc. Para evitar la aparente igualdad
entre Moiss y Cristo, el autor nos re
cuerda la supremaca de ste; y lo prue~
ha por medio de dos argumentos 19,
Moiss aunque gobernaba la Iglesia,
era una parte de ella; mas Cristo siendo
su fundador, es superior a ella; 29, Moi~
ss, gobernando a otros, l mismo era
tambin gobernado, puesto que era un
siervo de Dios; empero Cristo, siendo
el Hijo, posee un supremo poder.
Hay una bien conocida metf01'a empleada frecuentemente en las Escrituras,
que consiste en llamar a la Iglesia "Casa de Dios" ( 1 Timoteo 3 :15) . Y
como sta se compone de los fieles, ca-

EPISTOLA A LOS

da uno de ellos es llamado "piedra viva." (1 Ped. 2:5). Tambin en algunas ocasiones los creyentes son llamados "vasos," con los cuales la casa est
preparada (2 Tim. 2:10). No hay uno
solo por eminente que sea, que no est
incluido dentro de la categora de
miembro, formando parte del cuerpo
universal. Dios, siendo el edificador
es el nico que ha de estar por encima
de su propia obra; pero l habita en
Cristo, de modo que todo lo que se diga
de Dios es aplicable a Cristo.
Si alguien objetare y dijere que
Cristo tambin es parte del edificio,
porque l es el fundamento, y es nuestro hermano, porque est unido a nos~
otros, y que por lo tanto no es el maes~
tro edificador, puesto 'que l mismo fue
formado por Dios: en respuesta a esto
afirmo, que nuestra fe est en tal forma
fundada en l. que gobernndonos y
siendo nuestro hermano es a la vez
nuestro Seor, y en tal forma fue hecho hombre por Dios, que mediante su
Espritu reaviva y restaura todas las cosas como eterno Dios. La Escritura
empl~a diferentes metforas para de~
mostrar la gracia de Cristo para con
nosotros; mas no hay una que desdiga
de su honor mencionado aqu por el
Apstol; pues lo aqu afin~ado es, que
todos deben ser reducidos a su propio
~stado, porque deben estar sometidos a
la Cabeza, y slo Cristo es el nico
exento de esta sumisin por ser l mis~
mo la Cabeza.
Si se objetare y dijere que Moiss
no fue menos maestro arquitecto que
Pablo, quien se ufanaba de este ttulo,

HEBREOS

73

respondo, que este nombre es aplicado


a profetas y maestros; mas no correctamente, pues ellos son nicamente instrumentos, y ciertamente instrumentos
muertos, a menos que el Seor haga
vlido lo que ellos hacen, y en esta
forma laboren en la edificacin de la
Iglesia convirtindose en parte de la es
tructura; ~mpero por lo que toca a Cris~
to el caso es totalmente diferente; por~
que l siempre edifica la Iglesia por el
poder de su mismo Espritu. Adems,
l tiene un lugar superior a todos, porque l es el templo de Dios y al mismo
tiempo el Dios que habita en el templo.
4. Mas el que cri, n edific, etc.
Aunque estas palabras pueden abarcar
la creacin de todo el mundo, las limito
al tema presente. Hemos de entender,
por lo tanto, que nada es hecho en la
Iglesia que no deba ser atribuido al poder de Dios; porque nicamente l es
quien la ha fundado con su propia ma~
no, (Salmo 87:5) y Pablo dice que
Cristo es la cabeza, de quien todo el
cuerpo, unido y ligado a l por cada coyuntura til. va logrando (crecer de
acuerdo con lo que cada miembro hace
proporcionalmente ( Ef. 4: 16) . De aqu
que l frecuentemente declare que el
xito de su ministerio era obra de Dios.
En una palabra, si observamos las co~
sas- rectamente nos parecer que por
mucho que Dios utilice las labores de
los hombres al edificar su Iglesia, l
mismo lo ejecuta todo. 6
5. Y Moiss a la verdad fue fiel
sobre toda su casa, como siervo, etc.
La segunda discrepancia es que a Moiss se le encomend .una doctrina a la

74

JUAN

CALVINO

cual l. juntamente con otros, tena que


someterse; mas Cristo, aunque tom la
forma de siervo, es el Maestro y Seor,
a quien todos deben obedecer; porque
como lemos en el Cap. 1:2, l fue cons
tituido heredero de todas las cosas.
Para tesbificar lo que se haba de decir, o aquello que despus se declarara.
Esto, lo explico sencillamente as: que
Moiss, como heraldo de la doctrina que
iba a ser proclamada durante algn
tiempo al pueblo antiguo, rindi tam
bin un testimonio al evangelio, cuya
predicacin an no debera efectuarse;
porque es evidente que el fin y la consumacin de la ley es aquella sabidura
perfecta contenida en el evangelio. Esta
exposicin est de acuerdo con el tiempo futuro del participio. El significado
es, ciertamente, que Moiss fielmente
entreg al pueblo lo que el Seor le
enconmend, empero a l mismo se le
impusieron lmites que no le era permi
tido traspasar. Dios antiguamente habl en diferentes ocasiones y formas
por los profetas. mas l retard hasta
la "plenitud de los tiempos" la completa revelacin del evangelio.
6. La cual casa somos nosotros, etc.
As como en su Epstola a los Romanos, despus de hacer un prembulo
indicando su designacin como Apstol
de los gentiles, aade, (a fin de acreditarse ante ellos) que ellos se encontraban entre el nmero de los gentiles;
as ahora, el autor de esta Epstola exhorta a los judos, que ya haban hecho
profesin de fe en Cristo, a perseverar
en esa fe, para que fuesen considerados
como miembros de la "familia de Dios."

El antes haba expresado que la casa


de Dios estaba sujeta a la autoridad de
Cristo. Y a propsito de esta declaracin aade la advertencia de que nicamente tendran lugar dentro de la "familia de Dios" si obedecan a Cristo.
Mas como ellos ya haban aceptado el
evangelio, les seala . una condicin,
siempre y cuando perseverasen en la fe.
Porque la palabra esperanza, yo la identifico con la fe; y ciertamente la esperanza no es otra cosa que la constancia
en la fe. El menciona la confianza y
gloria de la esperanza con el fin de expresar con ms claridad el poder de la
fe. 7 Y de esto concluimos que los que
reciben el evangelio en forma dudosa o
titubeante, realmente no lo cre~n de todo corazn: por lo tanto. la fe que vacila no podr traer paz a la mente ni
tampoco producir una firme confianza
y gozo. Estas dos cosas, confianza y
gozo, son siempre los resultados de la
fe, tal como lo afirmamos ya en nuestra explicacin del captulo 5 de Romanos y del 3 de Efesios.
Mas a todo esto se opone el romanismo: por consiguiente, este solo hecho ser prueba suficiente de que ellos
destruyen la Iglesia en vez de edificarla. Y la seguridad de que somos hechos
templos santos de Dios, como lo indica
al Apstol, ellos no slo la entenebrecen
con sus comentarios, sino que la desprecian, calificndola como presuntuo
sa. Adems, qu clase de _confianza y
firmeza puede haber cuando los 'hombre no saben lo que deben creer? Y no
obstante, esa doctrina monstruosa que
ellos inventaron y que llaman fe implci-

EPISTOLA A LOS

ta, no es otra cosa que un libertinaje


para justificar sus errores. En este pasaje nos recuerda el Apstol que hemos
de progresar siempre hasta la muerte;
porque toda nuestra vida es cual una
carrera.
7. Por lo cual, como dice el Espritu
Santos: Si oyereis hoy su voz,
8. N o endurezcis vuestros corazo,
nes como en la provocacin, en el da
de la tentacin en el desierto.
9. Donde me tentaron vuestros padres; me probaron, y vieron mis obras
cuarenta aos.
1O. A causa de lo cual me enemist
con esta generacin, y dije: siempre di
vagan ellos de corazn, y no han conocido mis caminos.
11. Jur, pues, en mi ira: no entra
rn en mi reposo.
12. Mirad, hermanos, que en ninguno d~ vosotros haya corazn malo de
incredulidad para apartarse del Dios
vivo.
13. Antes exhoc:taos los unos a los
otros cada da, entre tanto que se dice
Hoy; porque ninguno de vosotros se en~
durezca con engao de pecado.
El autor prosigue en su exhortacin.
Ellos tendran que obedecer a Cristo; y
con el fin de aadir ms peso a su argumento, lo confirma con el testimonio
de David; pues ya que ellos tenan que
ser aguijoneados duramente, era lo mejor, para evitar que se ofendieran, nom~
brar a un tercero. Si l simplemente les
hubiera reprochado la incre~ulidad de
sus padres, ellos le hubieran prestado

HEBREOS

75

poca atencin; mas cuando les mencion a David, la cosa se hizo menos ofensiva. Ahora, la importancia de todo e~
triba en esto; Dios, desde el principio,
ha querido que su voz sea obedecida, y
no puede soportar la perversidad sin
castigarla severamente, como tambin
hoy no perdonar ligeramente nuestra
terquedad, a menos que seamos dciles.
Ms el discurso se suspende hasta que
lleguemos a las palabras, "Tened cuidado, hermanos, no sea que entre alguno de vosotros haya alguna vez," etc.
Para que el pasaje pueda entenderse
mejor, ser conveniente colocar el resto
entre parntesis. 8 Consideramos ahora
las palabras en su orden.
7. Por lo cual. como dice el Espritu
Santo, etc. Este argumento fue mucho
ms eficaz para conmover sus corazo~
nes que si hubiera citado a David por
su nombre. Y es provechoso para nosotros que nos familiaricemos con tales
expresiones, para que podamos recordar
que las palabras entresacadas de los
libros de los profetas, vienen de Dios
y no de los hombres.
Pero como esta oracin, "Si oyereis
hoy su voz," es una parte del versculo
anterior, algunos la han traducido y no
de manera impropia, en esta forma,
"Dios quiera que hoy oigis su voz."
:Es cierto, verdaderamente, que cuando
David llam >\ los judios "pueblo de
Dios," inmediatamente lleg a esta con
clusin: que la voz de Dios debi ha~
ber sido obedecida por ellos; as como
aquellos a quienes l invitaba a cantar
las alabanzas de Dios y a celebraa: su
bondad, les recordaba que la obediencia

76

JUAN

CALVINO

era la principal adoracin que l requera, porque ella es mejor que todos los
sacrificios. Lo principal, pues, era obe~
decer .la palabra de Dios.
8. Despus sigue, No endurezcis
vuestros corazones, en cuyas palabras se
insina que nuestra rebelin contra
Dios no emana de ninguna otra fuente
ms que de la maldad ntencionada y
terca, por la cual dificultamos la entrada de su gracia. Tenemos por nat)lraleza un corazn de piedra, aun antes
de nacer, y nicamente Dios puede
ablandarlo y corregido. Sin embargo,
el que nosotros despreciamos la voz de
Dios, proviene de una obstinacin es~
pontnea, y no de un impulso externo,
cosa que cada uno de nosotros puede
comprobar por s mismo. Justamente,
entonct;s. el Espritu Santo acusa a todos los incrdulos de resistir a Dios,
siendo ellos los autores y maest1:os de
su propia perversidad, de manera que
no pueden echar la culpa a nadie. Sin
embargo, de aqu se deduce absu~da
mente que en nosotros existe un libre
poder para inclinar el corazn al servi~
cio de Dios: esto no es cierto, al contirarlo, siempre acontece que los hombres
endurecen su corazn hasta el punto de
que se les tiene que dar otro desde el
cielo: porque como estamos inclinados
hacia la maldad. jams dejaremos de
resistir a Dios hasta que su mano nos
humille.
Como en la provocacin, etc. Por dos
razones era necesario recordarles la
desobediencia de sus pad1:es: porque estaban neciamente ensoberbecidos a cau~
sa de la gloria de su raza y frecuente-

mente imitaban las inmoralidades de sus


padres corno si fuesen virtudes, disculpndose por el ejemplo de ellos: y an
ms, cuando escuchamos que sus padres
fueron tan desobedientes a Dios, ellos
fueron enseados, en forma ms concreta, que esta admonicin no era sperflua. Como ambas razones existan en
los tiempos del Apstol. l .fcilmente
acomod a su propsito lo que ante;iormente fue expresado por . David, para
aquellos a quienes se diriga no imitaran demasiado a sus padres.

Y de aqu se puede desprender esta


verdad general; que nosotros no debemos transigir demasiado con la autori~
dad de los Padres, .no sea que por hacerlo nos apartemos de Dios: porque si
algunos han sido alguna vez merecedores de honor; no. cabe duda que los
judos tenan esa gloria: y no obstante,
David claramente mandaba a sus hijos
que se guardasen de imitarlos.
No me cabe duda de que el autor
se haya referido al hecho histrico re~
gistrado en Exodo 17: porque David emplea aqu los dos nombres, que segn
Moiss, se dieron a cierto lugar: Meribah, que significa contienda o provocacin, y Masah, que significa tentacin. Ellos tentaron a Dios porque negaron su presencia en medio de ellos,
porque sentan angustia por la falta de
agua; y tambin lo provocaron al airar~
se contra Moiss. Aunque ellos dieron
muchos ejemplos de incredulidad, David sin embargo escogi ste de modo
espedial, por .ser ms memorable que
cualquier otro, y tambin .porque en e1
orden cronolgico segua en su mayor

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

parte al resto, segn aparece en el li- cuarenta aos, pcrque tantos beneficios
bro de Nmeros, en el cual, empezando sobre ellos derramados con el fin de enpor los captulos 10 al 22 se describe searlos, haban sido intiles; pues aunen ellos una serie de tentaciones; ma~ que Dios continuamente les haca bien
la narracin a que aludimos se encuen- a pesar de que no lo merecan, ellos sin
tra en el captulo 20. Esta circunstan- embargo, jams cesaron de rebelarse
cia aument, y no en poco, la enormidad contra l . Y esto suscit su continua
de su perfidia; pues ~llos frecuentemen- indignacin: pues como l haba dicho:
te haban experimentado el poder de "No slo una vez o por poco tiempo
Dios, y no obstante altercaban inicua- me provocaron, sino continuamente, con
mente contra l, abandonando toda su su maldad, durante cuarenta aos."
confianza en Dios. Cun grande fue Generacin significa raza, u hombres
su ingratitud! El pus menciona un de una misma edad.
10. Y dije, etc. Este fue el fallo de
ejemplo especial entre muchos otros.
9. Tentaron, etc. Esta palabra tiene Dios, por el cual declaraba que ellos
que tomarse en mal sentido; significa carecan de mente sana, y aada la ra~
provocar en forma soberbia e insultan- zn: Porque no han conocido mis ca
te. Ert francs equivale a desafiar loca~ minos. En resumen, Dios los consideramente. Pues aunque Dios frecuente- ba como una esperanza frustrada, por~
mente los habia auxiliado, ellos lo olvi- que carecan de sentido comn y de radaron todo, y desdeosamente pregun.;. zn. As que el mismo Dios asumi la
tabanque dnde estaba su poder. Pro naturaleza humana, para finalmente y
baton, etc. Esta frase ha de explicarse tras prolongadas pruebas, declarar que
as, ''A pesar de que ellos me haban haba descubierto una locura obstinada,
probado y visto mis obras." Esto au~ porque su pueblo siempre se extraviaba,
mentaba la culpa de su impiedad, ya sin que apareciera en l seal de arre~
que habiendo sido enseados por tanta pentimiento.
evidencia del poder divino, los progre11. Jur, pues, etc. He aqu el cassos morales y espirituales que hacan tigo por su locura: los judos quedaban
eran nulos. Pues era un caso asombro- excluido del descanso que se les haba
so de negligencia y estupidez el estimar prometido. Adems, el Seor llama a
el poder . de Dios como nada, despus la tierra donde ellos pudieron haber
de haber sido plenamente demostrado. 9 morado, su reposo. Pues haban sido
Cuarenta aos. Estos se relacionan peregrinos en Egipto y peregrinos en
con lo que sigue. Y nosotros sabemos el desierto; pero la tierra de Canan
que los apstoles, al citar pasajes, pres- tena qe ser, de acuerdo con la prome~
tan ms atencin al significado general sa, su herencia perpetua; y fue en relaque las palabras. No hay duda entonces cin con dicha promesa que Dios la
de que Dios se quejara de que el pueblo llam su descanso: porque en ninguna
haba estado enojado con }o durante pde podemos tener una morada fija, a

78

JUAN

CALVINO

gados as, tan severamente, porque j~


ms cesaban de aumentM cada vez ma
su ira por la multitud de sus pecados;
por lo cual, es como si les hubiera di
cho, "Esta es la generacin a la cual
titrra."
Al jurar Dios, diciendo, si ellos en~ negu~ la posesin de la tierra proo;teti~
traren, etc., la enormidad de su mala da, porque durante cuarenta aos y
conducta se hace aun ms manifiesta aun mucho tiempo despus, demostr su
y evidente por ser una demostracin de obstinada locura con sus innumerables
clera muy exaltada. "Si ellos entra pecados."
12. Mirad, hermanos, que en ninguren," est en forma de juramento que
en algunas ocasiones ha de entenderse no de vosotros haya corazn incrdulo,
como una imprecacin, o algo parecido etc. He preferido retener literalmente
en el lenguaje humano; mas cuando lo que el Apstol afirma, en vez de dar
Dios habla, es lo mismo que si dijera, una parfrasis acerca del corazn ina~
"No me tengis como verdadero," o dula o depravado, porque l insina que
"No me creis, de aqu en adelante, la incredulidad estaba ligada con la desi tal cosa no aconteciere as." Sin em~ pravacin o maldad, si despus de haber
bargo, este imperfecto modo de expre- recibido el conocimiento de Cristo ellos
sarse nos ll'ecomienda temor y reveren~ se apartaban de la fe. Porque l se di~
cia, para que no juremos imprudente- riga a los que haban sido llenos del
mente, como lo hacen muchos, que tie~ conocimiento de Cristo ellos se apartanen el hbito de proferir horribles mal- ban de la fe. Porque l se diriga a los
diciones.
que haban sido llenos del conocimiento
En cuanto al pasaje, no debemos del cristianismo. De aqu que inmedia~
pensar, sin embargo, que se les negara tamente agregue, para apartarse: porentrada a la tierra de Canan la primera que el pecado de apostasa va acompavez, cuando tentaron a Dios en Refidim; ado de perfidia. 10
13. El autor tambin indica el remepues ya haban quedado excluidos des~
de el momento en que se rehusaron a dio para que no cayesen en esta maldad,
marchar adelante, despus de haber sido y este es: el de exhortarse los unos a los
informados por los espas. Dios, pues, otros. Pues como por naturaleza esta~
no atribuye aqu como causa' primordial mos inclinados al mal. tenemos neceside su exclusin de la tier.ra de Canan dad de diferentes auxilios para conser~
a este caso, por haberlo tentado; ms varnos en el temor de Dios. A men011
bien insina que por ningn castigo pu- que nuestra fe sea levantada de vez en
dieron recobrar la lucidez mental. antes cuando, quedar postrada; a menos que
por el contrario, cada vez aadan nue~ sea calentada, se enfriar; a menos que
vos delitos; y as demuestre Dios que sea despertada, quedar amodorrada.
ellos merecan en lo absoluto ser casti Dios quiere pues, que nos estimulemos

menos que l nos la establezca. Empero


el derecho a una posesin estable. se
basaba en lo que Dios haba prometido
a Abrahn, "A tu simiente dar~ esta

EPIS1'0LA A LOS HEBREOS

los unos a los otros por medio de exhortaciones mutuas, para que Satans
no camine dentro de nuestros corazones,
y mediante sus falacias nos aparte de
Dios. Y esta es una forma de hablar
que debe de observarse especialmente;
pues no caemos inmediatamente ni al
primer asalto en esta locura de canten~
der contra Dios; porque Satans gradualmente se acerca a nosotros y nos
acosa burlonamente por medios indirec~
tos~ hasta dejarnos atrapados en sus encantamientos. Despus, ciertamente, ya
ciegos, nos enf['ascamos en una rebelin
abierta.' 1
Debemos. pues, encararnos a este pe-ligro a su debido tiempo, porque est
cerca de todos nosotros, y nada hay tan
fcil como el ser engaados; y de ese
error viene, a la larga, la dureza de
corazn. De aqu vemos: cun necesa-
ro es para nosotros el ser despertados
por el incesante aguijn de las exhor~
tacionesl El Apstol no slo da un precepto general para que todos tengan
cuidado de s mismos, sino tambin de~
sea que todos estn solcitos en velar
por la salvacin de cada creyente, para
que no permitan que ninguno de los
que han sido llamados perezca por su
negligencia. Y el que sienta que es su
deber vigilar asf poc todo el rebao, sin
descuidar una sola oveja, ejecuta en este caso, el oficio de un buen pastor.
Mientras que se dice hoy. El autor
aplica ahora lo dicho por David, a sus
propios pensamientos, pero en una for~
ma ms particular. En efecto, nos recuerda que la palabra hoy, mencionada
en el Salmo, no debe limitarse a la po~

79

ca de David, porque abarca a todos los


tiempos en que Dios se dirige a nosotros. Tantas veces como l quiera
abrir sus labios santos para ensearnos,
permitamos que sus palabras, "Si oye~
reis hoy su voz," penetren a nuestras
mentes. En la misma forma, Pablo nos
ensea que cuando se nos est predicando el evangelio, ese es el tiempo
aceptable en que Dios nos oye, y el da
de salvaci6n en que l nos sococre ( 2
Cm 6:2).
Ahora bien, debemos aprovecharnos
de esta oportunidad; porque si por
nuestra pereza la dejamos pasar, deploraremos en vano su prdida de aqu en
adelante. Por eso, Cristo dice, "Andad
entre tanto que tenis luz, pmque no
os sorprendan las tinieblas" (Juan
12 :35).
Luego, la partcula mientras, o en
tanto que, indica que el tiempo oportuno no continuar para siempre, si es
que somos demasiado indolentes para
seguir al Seor cuando l nos llama.
Dios llama a nuestra puerta. Si no abrimos, indudablemente l. a su vez, cuan~
do le parezca nos cerrar las puertas
de su Reino. En resumen, alguna vez,
los gemidos de aquellos que hoy desprecian la gracia que se les ofrece, sern demasiado tarde. Como no sabemos
si Dios extender su llamamiento hasta
el da de maana, apresurmonos. El
nos llama hoy; respondmosle inmediatamente porque no puede haber verdadera fe sin la disposicin de obedecer.

14. Porque participantes de Cristo


somos hechos, con tal que conservemos

80

JUAN

CALVINO

firme hasta el fin el principio de nues- dicin, que mediante la misma fe, por
tra confianza;
la cual hemos sido admitidos a una co15. Entre tanto que se dice: Si oye~ munin con l, tenemos que perseverar
res hoy sri voz. no endurezcis vuestros en tan sealada bendicin hasta la
corazones. como en la provocacin.
muette.12
De aqu que el autor diga principio,
16. Porque algunos de los que haban salido de Egipto con Moiss, ha~ insinuando que su fe nicamente haba
hiendo odo, provocaron, aunque no comenzado. Como el vocablo hipstasis,
todos.
algunas veces significa confianza, pue~
17. Mas con cules estuvo enojado de entenderse aqu en esta forma: no
cuarenta aos? No fue con los que pe- obstante, . el trmino substancia, como
caron, cuyos cuerpos cayeron en el de~ algunos lo traducen, no me desagrada,
sierto?
aunque lo explique de un modo algo
18. Y a quines jur que no entra- diferente. Ellos piensan que la fe es
ran en su reposo. sino a aquellos que llamada as, porque la suma de todo lo
no obedecieron?
que el hombre pueda obtener sin ella
19. Y vemos que no pudieron entrar es cero: mas yo la considero as, porque
slo en ella nos apoyamos, ya que no
a causa pe incredulidad.
hay otro sostn que. nos sirva de des14. Po.rque participantes de Cristo canso. Y apropiado a este punto de vis~
somos hecfros, etc. El escritor los elogia ta, est el trmino firme o estable; pues
por haber principiado bien: mas para slo quedaremos firmemente establecique no se entregasen a desmanes car~ dos e inmovibles, dando por hecho que
nales bajo el pretexto de la gracia reci la fe sea nestro fundamento. Por con~
bida, les indica la necesidad de perse~ siguiente, la suma de todo es: la fe
verr: pues muchos habiendo comenza- cuyos principios slo aparecen en nodo solamente en el evangelio, no pen~ sotros, tendrA qw.e hacer un constante y
san en progresar, como si ya hubieran continuo progreso hasta el fin.U
15. Entre tanto que se dice, etc. El
alcanzado la cspide. As es como ellos
no nicamente se detienen a mitad de apstol sugiere que la razn para pro~
la carrera, sino que, cerca ya de alcan- gresar jains cesa entre tanto que vivizar la salida, se .desvan por otro cami~ mos porque Dios nos llama diariamente.
no. Plausible, ciertamente, es esta ob- Toda vez que la fe responde a la predijecin, "Que ms podemos desear des~ cacin del evangelio, y como la predicapus de haber encontrado a Cristo?" cin contina durante todo elcurso de
Empero si le poseemos por la fe, dee- nuestra vida, as debemos continuar ere~
mos perseverar en ella, para que as, l ciendo en ella. Entonces, la frase entre
sea nuestra eterna poSesin. Cristo tanto que se dice, es lo mismo que si
pues. se ha dado a s mismo para ser dijera: "Puesto que Dios jams cesa de
compartido por nosotros bajo esta con~ hablar, no es suficiente que nosotros

81
17. Mas con cules estuvo enojado?,
etc. El Apstol quiere decir que Dios
jams ha estado enojado con su pueblo
excepto por causas justas, tal como Pa~
blo lo demuestra en 1 Cor. 10:5,6. Por
lo cual entendemos que as como Dios
aplic tan severos castigos a su pue
blo, as tambin castigar esos pecados
tan graves que provocan su venganza.
Al propio tiempo dehemos llegar a esta
conclusin, que la incredulidad fue el
ms grave de sus males; y aunque el
autor la mencione al final. con todo,
afirma que esa fue la causa primordial
de la maldicin; y ciertamente desde
que ellos por vez primera se volvieron
incrdulos, jams dejaron de aadir
pecado a pecado, y en esta forma aca~
rrearon sobre s nuevos y continuos cas
tigos. De aqu que las mismas personas
que por incredulidad rechazaron la po~
sesin de la tierra ofrecida, prosiguiendo en su obstinacin, con lujurias, mur~
muraciones y adulterios. se corrompie
ron con supersticiones paganas; de suer~
te que su depravacin fue total.

EPISTOLA A LOS

recibamos <le buena gana su doctrina,


a. menos que demos pruebas de la misma
docilidi,id y obediencia, maana y pa
sado maana." 14 ,
16. Pues algunos, etc. David se refe~
ra a los padres como si todos los de
aquella generacin fuesen incrdulos:
porque parece que algunos de los que
verdaderamente teman a Dios se mez.
ciaron con los perversos. El Apstol
menciona esto para modificar lo que Da~
vid haba expresado con ms severidad,
con el fin de que sepamos que la palabra se predica a todos con este objeto:
que todos la obedezcan igualmente, y
que sepamos tambin que todo el pue~
blo fue condenado justamente por in
credulidad, cuando el cuerpo fue roto y
mutilado por la apostasa de la gene~
ralidad.
Mas cuando l dice qMe algunos pro
vacaron, siendo en realidad la mayor
parte, su objeto es, no slo evitar el
escndalo, sino tambin animar a los ju~
dios para que imitasen a los que haban
credo. Como si hubiera dicho, "As
como Dios os prohibe continuar en la
Incredulidad de vuestros padres, as
tambin pone delante de vosotros el
ejemplo de los que fueron fieles para
que lo imitis." En esta forma queda
atenuado lo que les hubiera ordenado
disentir completamente de los padres.
Salido con Moiss, significa por la ma
no de Moiss, porque l fue quien los
gui en su liberacin. Empero hay una
comparacin implcita entre el benefi~
cio que Dios les haba conferido mediante Moiss, y la participacin de Cristo
mencionada previamente.
p-6

HERI:.EOS

La incredulidad, pues, que ellos mos


traron desde el principio, impidi que
disfrutaran de la bondad divina: por~
que el desprecio de su palabra los con
ducira siempre a pecar. Y como por su
incredulidad merecieron desde el prin~
cipio el que Dios Jos privara del descanso prometido, as cualquier pecado
que ellos despus cometan, parta del
mismo origen.
Cabra an preguntar qu Moiss y
Aarn y otros como ellos fueron inclui
dos en este nmero? A esto yo respondo
que el Apstol se dirige a toda la CO

82

JUAN

CALVINO

munidad, y no a individuos en lo parti~


cular. Es cierto que hubo muchos ho~
bres piadosos que jams cayeron en la
lmpiedad general, o si lo hicieron se
arrepintieron luego. La fe de Moiss
vacil, p'ero slo una vez y por un mo~

mento. La palabra del Apstol contiene por lo tanto una afirmacin global
y no parcial, y esta es una forma de
hablar frecuentemente empleada cuan~
do se alude a una multitud, a un cuerpo, o a un pueblo.

NOTAS AL CAPITULO TRES


1 El los llama "hermanos santos."
Stuart entiende santos en el sentido de
"consagrados, devotos", i.e., a Cristo,
apartados como cristianos. El pueblo de
Israel fue llamado santo en la misma
forma, no porque fuesen santos espiri
tualmente, sino porque fueron separados y adoptados como pueblo de Dios.
La palabra santos, al comienzo de las
epstolas de Pablo, significa la misma
cosa.
2 El trmino "celestial" puede sig
nificar tambin un llamado del cielo.
Vas cap. 12:25. No hay duda que
significa ambas cosas. Es un llamado al
disfrute de las cosas celestiales, y tambin un llamado que viene del cielo.
3 Este es el nico lugar en donde
Cristo es llamado Apstol: el objeto,
indudablemente, era establecer una com
paracin entre l y Moiss: de ste,
frecuentemente se afirma que fue en
viado por Dios, as como tambin de
Cristo se afirma que fue enviado por el
Padre. Ambos, por lo tanto, pueden
correctamente, ser llamados apstoles,
i.e., mensajeros enviados por Dios. Seguidamente aade, pontfice, a fin de
hacer una comparacin posterior entre
Cristo y Aarn.
El escritor de Hebreos ya haba exal
tado antes a Cristo como maestro ele~
vndalo por encima de todos los profetas, incluso a Moiss entre ellos: mas
ahora alude a ste, como caudillo de su
pueblo, como uno que fue enviado es~
pecialmente p9r Dios para sacarlos de

Egipto y llevarlos a travs del desierto


hacia la tierra de Canan, pero como
nuestro l!amamiento es desde el cielo y
hacia el cielo, Cristo fue enviado como
mensajero para conducirnos a la patria
celestial. Por lo tanto, nosotros entendemos que la ''vocacin celestial", debe
tomarse como un .llamamiento hacia el
cielo.
4 El significado ms sencillo de esta
frase consiste en entenderlo como l.iii hebrasmo: esto ocurre cuando un subs~
tantivo se coloca en lugir de un adjetivo o de un participio.
As lo traducen Schleusner y Stuart
"profesada por nosotros", o "que nos~
otros profesamos." Vanse ejemplos se
mejantes en el cap. 10:23 v en 2 Cor.
9:13.
5 Este testimonio acerca de Moiss
se encuentra en Num:. 12:7. Dios dice,
"hay en toda mi casa:" debemos pues
nosotros considerar el "su" all, como
refirindose a Dios o a Cristo, y no a
Moiss.
Porque ste; el pronombre houtos ( s
te). es mejor traducirlo aqu l, como lo
hacen Doddridge, Macknight y Stuart.
Est relacionado con la expresin "con~
siderad", del primer versculo: '.'por~
que", da una razn del por qu de la
exhortacin: "porque l," i.e., el Aps~
tol y Pontfice antes mencfonado, etc.
6 Vase el Apndice L.
7 Es mejor que el vocablo "esperan~
za" retenga aqu su significado propio;
porque el omitirla en el versculo 12,

84

JUAN

CALVINO

significa incredulidad. Si las palabras


"confianza y gloria" se tradujesen como
adjetivos, el significado sera ms evi~
dente an, -"Si mantenemos firme
nuestra confianza y la gloriosa esperan~
za hasta el fin." En esta forma podemos
traducir una expresin similar que se
encuentra en el versculo 13, "con en~
gao de pecado", "como novedad de
vida," en Rom. 6:4, que propiamente
significa "vida nueva". La prctica ms
comn es traducir el genitivo en tales
casos como adjetivo, pero no siempre.
8 En la versin inglesa existe el mis~
mo parntesis: empero Beza, Doddrid~
ge, Macknight y Stuart, no lo emplean,
pero relacionan "por Jo tanto," o "por
tanto," con el "no endurezcis" lo cual
parece ms apropiado.
9 Vase el Apndice M.
1O La palabra enlazada con corazn
es poner, -la cual propiamente signifi~
ca enfermo, y de all corrupto, deprava~
do, malo. La mejor traduccin en este
caso, sera depravado o. malo. "Incredulidad" es un adjetivo o participio,
"un corazn malo de incredulidad." Es
incrdulo por su maldad o depravacin.
Grocio afirma que hay dos clases de
incredulidad: la primera que consiste en
rechazar la verdad cuando se nos ofre~
ce por primera vez: y la segunda, que
es la renunciacin de ella despus de
haberla profesado. Lo ltimo es el pecado ms monstruoso.
"Apartarse," etc.: las partculas grie
gas en to, segn Macknight, se traducen "por": Grocio, en cambio, las traduce como si fueran eis to, .lo cual hace
su significado ms evidente, "como pa~
ra apartarse," etc.
11 "Engao de pecado" es interpretado por Stuart como "engao pecami
noso," pero ms bien debera ser "pe_cado engam:o (o seductor) ,'' tal como
se emplea el trmino en Mateo 13:22
"engao de las riquezas," que significa
"riquezas engaosas." El "pecado" con-

sista evidentemente en la apostasa: y


era engaoso, porque brindaba slo una
esperanza momentnea de escapar a
las persecuciones y dificultades. El po~
der seductor o engaador de cualquier
pecado, consiste en alguna promesa
agradable o inters presente. Vase la
nota al versculo 6.
12 Lo que aqu se insina es que po
demos pretender el ser participantes de
Cristo; esto es,.de sus bendiciones como
Salvador, no sindolo en realidad pues
la prueba de la realidad es la perseverancia.
13 Aqu tenemos otro ejemplo del
genitivo como sujeto principal. "el principio de nuestra confian~a." i.e., nues
tra primera confianza, la cual el Aps
tol llama "primera fe," en 1 Tim. 5: 12.
Macknight la interpreta "confianza
principiada."
14 La mayora relaciona este versculo con el anterior, tal como en nuestra
vers10n. Doddridge lo relaciona as,
"tal como lo podis conocer por lo dicho." As tambin lo hace Beza. lo mis~
mo que Calvino; perd algunos lo relacionan con el versculo 13 y otros con
el 14. Los autores modernos Stuart y
Bloomfield, lo consideran como el prin
cipio de un prrafo, y lo relacionan con
el que sigue. La versin de Stuart es
as:
15 Con relacin a lo dicho, "Hoy,
cuando oyereis su voz, no
16 Endurezcis vuestros corazones
como en la provocacin." Quines fue
ron, pues, los que provocaron cuando
oyeron la voz de Dios? Qu acaso no
fueron todos los que salieron de Egipto
con Moiss?
Bloomfield aprueba esta versin, pero
considera la cita como limitada slo a
las palabras: "Hoy, cuando oyereis su
voz," y considera el "no endurezcis.'
etc., como agregado por el escritor. Vase el Apndice N.

CAPITULO IV
l. Temamos, pues, que quedando
an la promesa de entrar en su reposo,
parezca alguno de vosotros haberse
apartado.
2. Porque tambin a nosotros se nos
ha evangelizado como a ellos; mas no
les aprovech el or la palabra a los que
la oyeron sin mezclar la fe.
1 . Temamos, pues, etc. El escrib:l
concluye que haba razn para temer, de
miedo a que los judos a quienes l escri~
ba quedasen excluidos de 1~ bendicin
ofrecida a ellos: acto seguido agrega,
que parezca alguno, insinuando que su
ardiente deseo era conducirlos a todos
y cada uno, a Dios: porque es el deber
de un buen pastor arvelar sobre todo el
rebao, cuidar de cada oveja para que
ninguna se... pierda: adems, debemos
tambin sentir en tal forma los unos por
los otros, que cada uno tema por su pr
jimo tanto como por si mismo.
Mas el temor que aqu se recomienda
no es aquel que hace tambalearse la confianza de la fe, sino el que llenndonos
de inters, pero no para temblar o alber~
gar desconfianza como si estuviramos
inciertos del xito, sino para que no sea
mos infieles a la gracia de Dios.
Al afirmar, no sea que nos desilusio~

nemos de la promesa hecha a nosotros,


el autor insina que ninguno puede ca~
recer de ella, excepto el que rechazando
la gracia, de hecho ya renunci a la pro
mesa; porque Dios est tan lejos de arre~
pentirse de hacernos bien, que no cesa
de otorgarnos sus dones, salvo cuando
despreciamos su llamamiento. La con~
jundn pues, o por tanto,significa que
por la caida de otros se nos ensea la
humanidad y la vigilancia, asi como Pa
blo lo afirma tambin cuando dice, "Por
su incredulidad fueron quebradas,. mas
t por la fe ests en pie. No te ensober~
bezcas, antes teme"1 ( Rom. 11 :20).
2. Porque tambin a nosotros. etc.
El nos recuerda que la doctrina median~
te la cual Dios nos invita actualmente,
es la misma que aquella dirigida a los
padres: y para qu lo dijo? PM'a que
supiramos que el llamamiento divino
no ser en grado alguno ms provechoso
para nosotros de lo que fue para ellos, a
menos que lo afirmemos por medio de
la fe. Sin embargo, el Apstol concede
que el evangelio ciertamente se nos ha
predicado: 2 mas para que no nos glorie~
mos vanamente, agrega en seguida que
los incrdulos a quienes antiguamente
haba favorecido con la participacin de
tan grandes bendiciones, no recibieron

86

JUAN

CALVINO

fruto alguno de ellas a pesar de todo, y


que, en igual forma, nosotros tambin
seremos despojados de sus bendiciones
salvo que lo recibamos por la fe. Repi~
te la palabra or con el objeto de que
sepamos que el escuchar es intil si por
la fe no recibimos la palabra que se nos
predica.
Mas debemos observar aqu la rela
cin entre la palabra y la fe. Dicha re~
lacin es tal, que la fe no puede sepa~
rarse de la palabra, y la palabra, sepa
rada de la fe, no puede proporcionar
bien alguno. No es ciertamente porque
la eficacia o poder de la palabra depen~
da de nosotros; porque si todo el mundo fuera falso,. Aquel que no puede mentir jams dejara de ser verdadero, pero
la palabra jams ejerce su poder en no~
sotros ha1)ta que la fe n.o le da entra~
da. As que, la palabra de Dios es
siempre dicaz y salvadora para los hom
bres, cuando stos la lleven dentro de
su propia naturaleza; mas no se encon~
trar fruto alguno sino en los que creen.
Respecto a la primera afirmacin,
como dije que no existe fe cuando se ca~
rece de la palabra, y que los que favo
recen tal desunin extinguen la fe com~
pletamente reducindola a la nada, el
tema es digno de atencin especial. Pues
de esto se deduce que la fe no puede
existir en alguien sino en los hijos de
Di()s. a quienes nicamente la promesa
de adopcin es ofrecida. Pues qu el~
se de fe tienen los demonios, a quienes
no s les promete salvacin? Y qu
clase de fe tienen .los impos que ignoran }a palabra? Entonces el or debe
siempre preceder a la fe, y eso cierta~

mente para que sepamos que Dios habla


y no los hombres.
3. Empero entramos en el reposo los
que hemos credo, de la manera que dijo: Como jur en mi ira. No entrarn
en mi reposo: aun acabadas las obras
desde el principio del mundo.
4. Porque en un cierto lugar dijo as
del sptimo da: Y repos Dios de todas sus obras en el sptimo da.
5. Y otra vez aqu: No entrarn en
mi reposo.
6. As que, pues que resta que algunos han de entrar en l, y aquellos a
quienes primero fue anunciado no en~
traron por causa de desobediencia.
7. Determina otra vez un cierto da,
diciendo por David: Hoy, despus de
tanto tiempo; como est dicho: Si oyereis su voz hoy, no endurezcis vuestros
corazones.
8. Porque si Josu les hubiera dado
el reposo, no hablara despus de oh. o
da.
9. Por tanto queda un reposo para
el pueblo de Dios.
1O. Porque el que ha entrado en su
reposo, tambin l ha reposado de sus
obras como Dios de las suyas.
El autor ahora engalana el pasaje de
David que haba citado. Hasta aqu, lo
haba tomado al pie de la letra, es decir,
en su sentido literal; mas ahora lo am
plifica y embellece, y alude a las pala~
bras de David en vez de explicarlas.
Pablo utiliz esta clase de belleza lite~
ratia en Rom. 10:6, al referirse a estas
palabras de Moiss, "no digas,' quin
subir al cielo?" etc. Y ciertamente no
es impropio el acomodar la Escritura

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

87

a un tema que se trata, para ilustrarlo despus de haber terminado . la . crea~


con trminos figurados en lugar de dar- cin del mundo, inmediatamente desean
le una forma ms simple. Sin embargo s de sus obras; finalmente concluye
he aqu la suma de todo: la amenaza de que el verdadero reposo de los fieles ha
Dios en el Salmo, tocante a la prdida de continuar para siempre y ser cuande su reposo, se aplica tambin a noso~ do ellos reposen como Dios lo hizo. 8 E
tros, por cuanto tambin l nos invita a indudablemente como la ms sublime
felicidad del hombre consiste en ser uni~
un reposo hoy.
La dificultad principal de este pasaje do a su Dios, as debe. ser su ltimo. fin,
proviene de que ha sido tergiversado al cual debe dirigir todos sus pensa~
por muchos. El Apstol no se propuso mientas y acciones. Esto, el autor lo
otra cosa al declarar que hay un repo~ 'prueba, porque Dios al de~cansar, deso para nosotros, que la de incitarnos clar, mucho tiempo despus, . que l
a desearlo, y tambin a hacernos temer, no dara su reposo a los incrdulos; .l
para que no quedemos excluidos de l habra declarado tal cosa sin objeto al~
por causa de incredulidad. Sin embar- guno, si no hubiese manifestado que los
go, el autor nos ensea al mismo tiempo, fieles reposarn conforme l mismo lo
que el descanso, el cual ahora se nos hizo. De aqu que el Apstol diga, pues
ofrece, vale mucho ms que aquel de la que f'esta que algunos han de e~trar;
tierra de Canan. Pasemos ahora a los porque si el no entrar es castigo de in~
credulidad, entonces el entrar, como ya
detalles.
Empero entramos en el reposo los se ha dicho, queda abierto a los creyen
que hemos credo, o, porque entramos tes.
en su reposo despus de haber credo,
7. Pero es ms difcil aun interpre~.
etc. Este es un argumento de lo adver~ tar lo que el Apstol inmediatamente
so. La incredulidad nicamente nos cie~ aade, "que existe otro hoy asignado
rra la puerta; pero la fe nos la abre. De- para nosotros en el Salmo," .porque .el..
bemos recordar ciertamente lo que el antiguo pueblo haba quedado excluido;
escritor ya ha afirmado, que Dios, es~ mas las palabras de David (segn par.e~
tando airado contra los incrdulos, ha ce) no parecen expresar tal cosa, y sig:
jurado que no participarn de esa ben~ . nifican nicamente~ que Dios castig
dicin. Ellos entrarn despus cuand~ la la incredulidad del pueblo negndoles
incredulidad no lo impida, suponiendo la posesin de la tierra. A esto respon-'.
que Dios los invite. Mas hablando en do, que la inferencia es correcta, y que
primera persona l los atrae con. mayor a nosotros se nos ofrece lo que a ellos
dulzura, distinguindolos de los extra- se neg; pues el Espritu Santo nos re~
os.
cuerda y advierte, que no hagamos lo
Aun acabadas las obras, etc. Para mismo para que no incurramos en _eL
definir lo que es nuestro reposo, l nos mismo castigo. Entonces, cmo queda
recuerda lo que Moiss narra, que Dios el asunto? Si no se nos hubiera ~ometi-

88

JUAN

CALVINO

do algo a nostros para el da de hoy, poso fuese dado por Josu; porque bajo
en qu forma cabra la advertencia, su direccin el pueblo entr en la tierra
"Mirad, hermanos que no acontezca a prometida no para reposar sino para que
alguno lo mismo que aconteci a los pa~ pudieran con mayor presteza avanzar
pres"? Luego, el Apstol est en lo jus~ hacia adelante, hacia el cielo.
Y de aqu podemos aprender fcilto al afirmar que as como l incredulidad de los padres los excluy de la po~ mente la diferencia entre ellos y nososesin prometida, as tambin la prome~ tros; pues aunque el fin haya sido el
sa es renovada a su~ hijos, pru:a que ellos mismo para ambos, no obstante ellos tepuedan poseer lo que sus padres no po- nan, por aadidura, seales externas
seyeron.
para conducirlos; nosotros en cambio,
8. Porque si Josu les hubiera dado no las tenemos ni tenemos necesidad de
el reposo, o, si hubiera obtenido el re~ ellas ciertamente, ya que la verdad puposo para ellos, etc. El escritor de nin~ ra en s es expuesta delante de nos~
gn modo quizo negar que David en- tros. Y aunque nuestra salvacin est
tendiera otra cosa por descanso, que la todava en esperanza; por lo que correstierra de Canan, a la cual Josu con~ ponde a la verdad, sta nos gua direcdujo al pueblo; pero niega que ste sea tamente al cielo. Tampoco Cristo ex~
el descanso final al cual los fieles as~ tiende su mano hacia nosotros para conpiran, y el cual tambin nosotros tene- ducirnos a travs del accidentado senmos en comn con los fieles de aquella dero de tipos y figuras, sino para arranpoca; y ciertamente ellos miraron ms carnos del mundo y levantarnos hasta
all de Canan y valoraron la tierra no el cielo. Ahora bien, si el Apstol se~
tanto por su valor material, sino porque par la sombra de la substancia, tuvo
era imagen y smbolo de la herencia es- razn; porque tena que contender con
piritual. Por consiguiente, cuando to- los judos, demasiado apegados a las
maron posesin de ella, no deban ha- cosas externas.
El autor llega a la conclusin de que
ber reposado como si ya hubiesen alcanzado la cspide de todos sus deseos, hay un descanso reservado para el
sino por el contrario, deberan haber pueblo de Dios, es decir un reposo escontemplado lo espiritual a que aquello piritual, al cual Dios nos invita diru:ia~
les invitaba. Aquellos a quienes David mente.
dirigi ei Salmo estaban en posesin de
1O. Porque el que ha entrado en su
Canan, pero se les recordaba el deber reposo o, el que ha descansado, etc. He
de buscar un reposo mejor.
aqu una definicin de ese perenne s~
Vemos, pu~s. cmo la tier['a de Ca- hado donde existe la suprema felicidad,
nan fue un reposo: lo fue ciertamente; cuando exista semejanza entre los hompero transitorio, mas all del cual estaba bres y Dios, a quien ellos sern unidos.
para los fieles el deber de avanzar. En Porque todo lo que los filsofos pudieeste sentido el Apstol niega que el re~ ron haber dicho del sumo bien, es vano

EPISTOLA A LOS HEBREOS

y carece de sentido, porque lo limitaron


al hombre en s, mientras que por otra
parte, nos era necesario salir del yo para
encontrar la felicidad. El sumo bien
del hombre no es otra cosa que la
unin con Dios: y sta se logra cuando
nos conformamos a l como nuestro
modelo.
Ahora bien, esta conformacin que el
Apstol nos ensea se realiza cuando
descansamos de nuestras obras. De esto se deduce, finalmente, que el hombre
llega a ser feliz negndose a s mismo.
Pues qu otra cosa es cesar de nuestras
obras sino mortificar nuestra carne, y
negarnos a noSIOtros mismos para que
podamos vivir con Dios? Porque cuan~
do hablamos de una vida piadosa y san~
ta, nos referimos a la persona que estando en cierta forma muerta para s.
le permite a Dios posesionarse de su a 1 ~
ma, a la vez que se abstiene de sus propias obras para dar lugar a que Dios
obre. Debemos confesar, verdaderamente, que nues~ra vida slo quedar for~
macla rectamente cuando sea sometida
a Dios. Mas por la corrupcin innata
esto es imposible hasta que reposemos
de nuestras propias obras: ms aun, tal
es la oposicin entre el gobierno divino
y nuestros afectos corrompidos, que l
no puede obrar en noso~ros hasta que
reposemos. Pero aunque la consuma
!in de este descanso no pueda lograrse en esta vida, debemos siempre lu~
char por l. As es como los creyentes
entran en l. pero bajo la condicin de
que corriendo, puedan continuamente
seguir adelante.
Yo no dudo que el Apstol intencio-

89

nalmente se refiriese al sbado, con el


fin de dar a los judos una recta inter~
pretacin de la observancia externa, por~
que su abrogacin no ha de entenderse en otra forma, sino persiguiendo o
admitiendo un propsito espiritual. El
trata, pues, de estas dos cosas juntas:
porque al enaltecer la excelencia de la
gracia, nos estimula a recibirla por la
fe, y al mismo tiempo nos ensea, de
paso, cul es el .verdadero objeto del
sbado, para que los judos .no se ape~
guen tontamente a los ~ritos externos. De
su abrogacin, ciertamente no habla en
forma expresa, ya que este no es su te~
ma, pero al ensearles que el rito aluda
a otra cosa, gradualmente los aparta
de sus ideas supersticiosas. Pues el que
entiende que el obJeto principi del
mandamiento no era el repOso externo
o un culto te11renal. inmediatamente se
da cuenta al mirar a Cristo, que el rito
externo qued abolido con su venida:
porque cuando apart>ce la realidad, las
SQmbras inmediatamente se disipan. Entonces, nuestra ocupacin principal ser
siempre ensear que Cristo es el fin de
la ley.
11. Procuremos pues de entrar en

aquel reposo; que ninguno caiga en semejante ejemplo de desobediencia.


12. Porque la palabra de Dios es vi
va y eficaz. .IJ ms penetrante que toda
espada de dos filos; y que alcanza hasta
partir el alma, y aun el espritu. y las
conyunturas y tutanos. y disCierne los
pensamientos y las intenciones del co
razn.
13. Y no hay cosa criada que no sea
manifiesta en su presencia; ante todas

90

JUAN

ALVINO

las cosas estn desnudas y abiertas a


los ojos de aquel a quien tenemos que
dar cuenta.
Habiendo sealado la meta. hacia la
cual tenemos que avanzar, el Apstol
nos exhorta a continuaa.- nuestra carrera,
cosa que logramos, cuando nos habitua~
mos al renunciamiento. Y como l com~
para el entrar en el reposo a una marcha
directa, pone la cada en oposicin a
ella, y en esta forma contina la metfora en ambas clusulas, al mismo tiem~
po que menciona la historia: narrada
por Moiss, de los que cayeron en el
desierto, por haberse rebelado contra
Dios (Num. 26:65). De aqu que diga.
en semejante ejemplo, significando que
el castigo por incredulidad y obstina~
cin est puesto all, delante de noso~
tros, con caridad; y no hay duda cier~
tamente de que el mismo- fin nos espere, si encuentra en nosotros semejante
incredulidad.
Entonces, caer significa perecer; o ha~
blando ms claro, quiere decir caer, pero
no en pecado, sino en castigo por el
pecado. Sin embargo. la figura corres~
ponde tambin a la palabra entrar, como
en el triste abatimiento de los padres,
con cuyo ejemplo l trataba de atemorizar a los judos.
12. Porque la palabra de Dios es viva, etc. Lo que l expresa aqu de la eficacia o poder de la palabra, lo declara
para que ellos supieran que no poda ser
despreciada con impunidad, como si di~
jera, "Siempre que el Seor se dirija
nosotros por medio de su palabra, lo
hace seriamente con el fin de llegar hasta nuestros ms profundos pensamientos

y sentimientos; y as no hay parte de


nuestra a1ma que no deba ser desperta~
da.''
Empero antes de que sigamos adelan~
te, cabe preguntaa.- si el Apstol habla
del efecto de la palabra en un sentido
general. o si nicamente se refiere a
los fieles.
Parece evidente, ciertamente, que la
palabra de Dios no es igualmente eficaz en todos. Porque en los elegidos
ella ejerce su p~opio poder, cuando humillados por un verdadero conocimiento de s mismos, se escapan buscando
la gracia de Cristo; y esto jams ocurre, sino cuando ella penetra hasta lo
ms profundo del corazn. Pues la hi
pocresa debe descartarse, la cual tie
ne lugares recnditos y asomocosos y
en extremo sinuosos en los corazones
humanos; por lo cual debemos estar
dispuestos no slo a ser lacerados ligeramente sino abatidos en lo absoluto,
para que postrados bajo el sentido de
la muerte eterna, seamos enseados a
morir para nosotros mismos. En resumen, jams seremos renovados del todo en nuestra mente, como Pablo lo
exige (Efesios 4:23) , hasta que nuestro viejo hombre sea muerto por el filo de la espada espiritual. De aqu que
Pablo afirme tambin en otro lugar (Fil.
2: 17) , que los fieles son ofrecidos en
sacrificio a Dios por el evangelio; pues
ellos no pueden ser trados a la obediencia de Dios en otra forma sino muriendo, o matando su propia voluntad; ni
tampoco pueden recibir la luz de la sabidura divina, hasta que la sabidura
carnal quede destruida. Nada de esto se

EPISTOLA

A LOS

encuentra en los rprobos; porque ellos,


en su indiferencia, desoyen al Seor
cuando les habla, y en esta forma se
burlan de l. o bien, vociferan contra
su verdad, y tercamente la resisten. En
suma, como la palabra de Dios es un
martillo, ellos tienen un corazn parecido al yunque, de manera que su dureza repele los golpes por muy fuertes
que sean. La palabra de Dios, por tanto, est muy lejos de ser tan eficaz en
ellos, al grado de penetrar y partir el
alma y el espritu. De aqu se sigue, que
siendo este su carcter, ha de ser limitado a los fieles nicamente, ya que
solamente ellos son as examinados has
ta lo ms profundo del ser.
El contexto, no obstante, ensea que
hay tambin aqu una verdad general,
la cual abarca a los mismos rprobos,
pues aunque ellos tengan el corazn endurecido como de latn y hierro, contra
la palabra de Dios, con todo, ellos necesariamente tienen que ser afligidos
por propia culpa. Se ren, ciertamente,
pero con una risa sardnica; porque
en el interior sienten como si estuvieran muertos. Se evaden en diferentes
formas, como no queriendo llegar al
tribunal de Dios; mas aunque no quieran, son sin embargo arrastrados all
por esta misma palabra que ellos arrogantemente ridiculizan; para que as
puedan ser comparados rectamente con
los perros furiosos, que muerden y araan la cadena con la cual estn encadenados, y, sin embargo, nada pueden
hacer porque siguen asidos fuertemente
a ella.
Ms an, aunque tal efecto de la
palabra no aparezca inmediatamente,

HEBREOS

91

como si dijramos el mismo da, no obs


tante dar a la larga resultado, porque
a ninguno se le ha predicado en vano.
Generalmente, no hay duda de que esto
sea lo que Cristo declar, al afirmar,
que cuando viniera el Espritu Santo;
l convencera al mundo, (Juan 16:8) ;
pues el Espritu ejercita este oficio por
la predicacin del evangelio.
Finalmente, aunque la palabra de
Dios no siempre ejerz~ su poder sobre
el hombre, lo tiene en forma incluida
dentro de s. Y el Apstol habla aqu
de su carcter y oficio adecuado a este
fin solamente, para que sepamos que
nuestras conciencias son requeridas
como culpables ante el tribunal de Dios,
tan pronto como suene en nuestros odos, algo as como si l hubiera dicho,
"Si alguno piensa que slo el aire es
herido por un sonido hueco cuando se
predica la palabra de Dios, est muy
equivocado; porque esta es una cosa
viva y llena de poder oculto que no deja nada ileso en el hombre." He aqu
la suma de todo: que tan pronto como
Dios abre sus labios santos, todas nues
tras facultades deben abrirse para recibir su palabra; porque l no permitir
que lla sea sembrada en vano, hasta
desaparecer o perderse, sino que l la
har obrar eficazmente en las concien
cias humanas, para traerlas bajo su au
toridad; y l ha puesto tambin poder
en su palabra con este objeto: el de
que pueda escudriar todas las partes
del alma, manifestarse a s misma como
juez.
Empero, surge aqu una nueva pre
gunta, ha de entenderse por esta pa
labra la ley o el evangelio? Los que

JUAN CALVINO
92
piensan que el Apstol habla de la ley pida al Espritu cle Dios manifestar su
aportan estos testimonios de Pablo: poder por la palabra predicada. Porque es el ministerio de muerte, (2 Cor. que Dios no habla por s mismo sino
3: 6, 7) que es la letra que mata; que por medio de los hombres y es cuidano obra otra cosa sino ira, ( Rom: 4: 15) doso en este punto, para que su palay pasajes similares. Empero el Apstol bra no sea rechazada con desprecio,
seala tambin aqu~ sus diferentes efec por ser los hombres sus ministros. As
tos; pues como ya dijimos, hay cierta que Pablo al afirmar que el evangelio
matanza vivificante del alma, que es es la potencia de Dios ( Rom. 1 : 16) ,
efectuada por el evangelio. Entenda- intencionalmente distingui con este ho
mos pues que el Apstol habla gene nor su propia predicacin, aunque si
ralmente de la verdad de Dios, cuan- bien se dio cuenta que era calumniado
do dice que es viva y eficaz. As nos por unos y despreciado por otros. Y
asegura Pablo, que por su predicacin cuanclo en otro lugar (Rom. 10:8). l
sali un olor de muerte para muerte a nos ensea que la salvacin se obtiene
los incrdulos, mas a los creyentes olor por la doctrina -cle la fe, expresamente
de vida para vida ( 2 Cor. 2 : 16) : de afirma que sta era la doctrina que se
modo que Dios jams habla en vano. predicaba. Nosotros ciertamente encon
El trae a algunos para salvacin, y a tramos que Dios siempre recomienda
otros impele para condenacin. Este la verdad dispensada por los hombres,
es el poder de atar y desatar que el Se- con objeto de inducirnos a recibirla con
or confiri a los apstoles (Mateo reverencia.
18: 18) . Y ciertamente, l jams nos
Ahora bien, al llamar a la palabra
promete salvacin en Cristo, sin decla viva o animada, debemos entender que
rar, por otra parte, venganza sobre los ello se alude a los hombres; esto apaincrdulos, quienes al rechazar a Cris rece aun ms claro en la segunda exto atraen la muerte sobre s mismos,fi
presin, eficaz, porque l demuestra la
Debe observarse adems, que el clase de vida que posee, declarndonos
Apstol habla de la palabra de Dios, expresamente que es eficaz; pues el
que nos es dada por el ministerio de objeto del Apstol era ensearnos lo
los hombres. Pues son delirantes y aun que la palabra es para nosotros. El trpeligrosas las ideas, de que aunque la mino espada es una metfora frecuenpalabra interna es eficaz, no obstante temente empleada en las Escrituras;
aquella que procede cle los labios del pero el Apstol, no satisfecho con una
hombre est inanimada y desprovista simple comparacin dice, que la pala
de todo poder. Yo ciertamente admito bra de Dios es ms cortante que cual
que el poder no proviene de la pala quier espada, todava ms que una esbra humana, ni consiste en un sonido, pada cortante de dos filos; pues en
sino. que todo el poder ha de ser atri- aquel tiempo las espadas que eran de
buido completamente al Espritu San uso comn, por un lado tenan filo y
to; con todo, nada hay en esto que im- por el otrC? no. Que alcanza a partir el

EPISTOLA A LOS

alma y aun el espritu, o a dividir el alma y el espritu, etc. La palabra alma


frecuentemente significa espritu; pero
cuando ambas se nombran juntas, la
primera incluye todos los afectos, y la
segunda la facultad intelectual. As que
Pablo al escribir a los tesalonicenses
empleaba ambos trminos para pedir a
Dios que guardara sus espritus, almas
y cuerpos, irreprensibles hasta la veni
da del Seor Jesucristo ( 1 Tes. 5:23) .
Y no quiso significa!' otra cosa sino que
pudiesen continuar puros y castos de
mente, voluntad y acciones externas.
Tambin lsaas dice lo mismo cuando
exclama, "Con mi alma te he deseado
en la noche; y en tanto que me durare
el espritu en medio de m, madrugar
a buscarte" (lsaas 26:9). Lo que l sin
duda trata de ensear es esto, que era
tan asiduo en buscar a Dios, que en ello
empleaba toda su mente y todo su corazn. Y o s que algunos dan una ex
plicacin diferente; mas espero que to
dos los que tienen una mente sana, estarn de acuerdo con este punto de
vista.
Ahora bien. regresando a nuestro pa
saje. se dice que la palabra de Dios parte, o llega hasta dividir el alma y el
espritu, es decir, examina el alma entera del hombre; porque explora sus
pensamientos y escudria su voluntad
con todos sus deseos. Y luego agrega,
las coyunturas y tutanos, para insinuar que nada hay tan duro o resis
tente en el hombre, ni nada tan escon
dido, adonde la poderosa palabra no
pueda penetrar. 7 Pablo declara lo mis
mo cuando afirma, que la profeca sir

HEBREOS

93

ve para reprobar y juzgar a los hombres, de suerte que los secretos del co
razn puedan salir a luz ( 1 Cor. 14:
24) . Y como es obra de Cristo descu
brir y traer a luz los pensamientos de
los lugares recnditos del corazn, lo
hace, la mayora de las veces pQr el
evangelio.
De aqu se deduce que la palabra de
Dios es disce.rnidora, .(griego: kritiks,
uno que tiene poder de discernir) porque trae la luz del conocit;niento a la
mente del hombre, como si lo sacara
de un laberinto, donde antes se encon
traba metido. Verdaderamente no hay
tinieblas ms densas que las de la in
credulidad, y la hipocresa es una ho
rrible ceguera; mas la palabra de Dios
desperdiga esta obscuridad y ahuyenta
la hipocresa. De aqu la separacin o
discernimiento que el Apstol mencio
na; pues los vicios, escondidos bajo la
falsa apariencia de virtudes, comienzan
luego a de~ttbrirse y su apariencia desapMece. Y si los rprobos permanecen
por un tiempo ocultos, descubrirn, a
la larga, que la palabra de Dios ha pe
netrado all tambin, de modo que no
podrn escapar del juicio divino. Y de
esto proviene su clamor y tambin su
furia; pues de no haber sido heridos por
la palabra, no dejaran ver as su locu
ra, aunque ellos traten de eludir la pa
labra, o mediante evasivas escapar de
su poder, o bien hacindola pasar inad
vertida; pero Dios no les permite hacer
estas cosas. Pues siempre que ellos ca
lumnian la palabra de Dios, o se en
furecen contra ella, demuestran que se
sienten dentro de su poder, no importa

94

JUAN

CALVINO

lo renuentes o indispuestos que estn. 8


13. Y no hay cosa criada, etc. La con
juncin aqu, me parece que es causal,
y puede traducirse porque; pues para
confirmar la verdad de que todo lo que
hay escondido en el hombre es purga
do y sacado a luz por la palabra de
Dios, el autor esgrime un argumento
que saca de la propia naturaleza de
Dios. No hay cosa Q"iada, dice, que se
esconda a sus ojos. No hay por tanto,
nada tan profundo en el alma del hom
bre, que no pueda ser sacado a luz por
esa palabra. que se asemeja a su pro
pio autor; pues siendo de competencia
divina escudriar el corazn, l hace
este examen mediante su palabra.
Algunos exgetas, sin tomar en con
sideracin que la palabra de Dios es
como una larga sonda con la cual l
examina y explora lo que est en lo
profundo de nuestros corazones, han
pervertido extraamente este pas~je;
aunque sin encontrar remedio para su
malicia. Empero toda la dificultad de
saparece cuando aceptamos este punto
de vista: que debemos obedecer la palabra de Dios con sinceridad y con un
afecto cordial, porque Dios, que cono
ce nuestros corazones, ha sealado a
su palabra el oficio de penetrar aun dentro de nuestros ms secretos pensamientos. El significado ambiguo de las ltimas palabras ha conducido por el camino falso a algunos intrptetes, los
cuales han traducido, "De quien hablamos;" y al contrario; deben ser traducidas as, "Con quien tenemos que
ver." El significado es, que Dios es
quien trata con nosotros, o con quien

nosotros tenemos un inters; y que por


lo tanto no debemos jugar con l como
con un mortal, sino que siempre que
su palabra nos sea presentada, debemos temblar, porque nada puede ocultarse a sus ojos.

14. Por tanto, teniendo un gran Pontfice, que penetr en los cielos, Jess
el Hijo de Dios, retengamos nuestra
profesin.
15. Porque no tenemos un Pontfice que no se pueda compadecer de nuestras flaquezas; mas tentado en todo sec
gn nuestra semejanza, pero sin pecado.
16. Llegumonos pues confiadamen
te al trono de la gracia, para alcanzar
misericordia, y h.allar gracia para el
oportuno socorro.

14. Por tanto, teniendo, etc. El


Apstol hasta ahora ha venido hablando del apostolado de Cristo, empero en
este instante pasa a su segundo ministerio. Porque hemos manifestado que
el Hijo de Dios representaba un carcter doble cuando nos fue enviado, precisamente el de Maestro y Sacerdote.
El escritor, por tanto, despus de ha
ber exhortado a los judos a recibir obedientemente la doctrina de Cristo, -demuestra la utilidad que su sacerdocio
nos ha trado; y este es el segund punto. Apropiadamente relaciona el sacerdocio con el apostolado, toda vez que
nos recuerda que el propsito de ambos es hacernos idneos para acercarnos a Dios. El utiliza una consecuencia, por tanto; porque antes se haba
referido a esta gran verdad: que Cris-

EPISTOLA

A LOS

to es nuestro Sumo Sacerdote; 9 mas


como el carcter del sacerdocio no pue
de conocerse sino por medio de la enseanza, se haca necesario preparar el
camino, paa.-a que los hombres estuvie
sen dispuestos a or a Cristo. Faltaba
ahora que los que reconocan a Cristo
como su Maestro, se convirtieran en
discpulos dciles, y aprendieran de sus
labios, y en su escuela, cul es el pro
vecho de su sacerdocio, y cul su utilidad y fin.
En primer lugar, dice l. Teniendo
un gran Pontfice, 10 Jess, retenga
mos nuestra profesin, o fe cristiana.
Profesin, aqu, como anteriormente.
ha de entenderse como una metonimia
de fe; y as como el sacerdocio sirve
para confirmar la doctrina, el Apstol
de aqu deduce que no hay razn para
dudar o titubear respecto a la fe del
evangelio, porque el Hijo ae Dios la
ha aprobado y ratificado; cualquiera
pues que juzgue la doctrina como no
confirmada, deshonra al Hijo de Dios,
y lo despoja de su honor como Sacer
dote. No acontezca tal. pues tan grande y valioso tesoro debe hacernos ms
seguros para confiar, sin titubeos, en
el evangelio.

15. Porque no tenemos, etc. Hay en


el nombre que el autor menciona, "Hi
jo de Dios," tal majestad como para
constreimos a temer y obedecerlo. Em
pero si no hubiramos de contemplar
ms que esto en Cristo, nuestras conciencias no quedaran tranquilas; pues
quin de nosotros no se atemoriza an
te la vista del Hijo de Dios, especialmente cuando consideramos nuestra

HEBREOS

95

condicin, y cuando nuestros pecados


nos pasan por la mente? Los judos tambin pudieron haber tenido otro impe
dimento; pues estaban acostumbrados
al sacerdocio levtico, y ellos vean en
aquel hombre mortal, escogido de entre
los dems, que penetraba en el santua
rio y que por su oracin poda reconciliar a sus hermanos con Dio!>. Es co
sa grande que el Mediador pueda apa
ciguar a Dios siendo un hombre. Por
esta clase de seduccin los judos pudieron haber sido engaados, quedan
do para siempre adheridos al sacerdo
cio levtico, pero el Apstol se nticip esto, demostrando que el Hijo de
Dios no slo sobresala en gloria, sino
que tambin estaba investido de seme
jante bondad y compasin para con no
sotros.
De este tema, pues, habla el Apstol
cuando dice que l fue probado en nuestras flaquezas, para que pudiera con
dolerse de nosotros. Respecto a la pa
labra sumpathea, no estoy dispuesto
a tolerarla, pues frvola y no menos curiosa es esta pregunta, "Est Cristo
ahora sujeto a nuestros dolores?" No
fue por cierto el objeto del Apstol. fa
tigarlos con tales .sutilezas y vanas especulaciones, sino ilnicamente ensear
nos que no tenemos que ir muy lejos
para buscar un mediador, puesto que
Cristo, espontneamente extiende sus
manos hacia nosotros, para que no ten
gamos miedo de su majestad, toda vez
que l es nuestro hermano, y no hay
razn para que nos amedrentemos, o
que l. como ignorando a los demonios.
no pudiera ser tocado por algn senti-

96

JUAN

CALV'INO

miento de humanidad como para im


partirnos ayuda, puesto que llev sobre
s nuestras enfermedades, con el fin de
que pudiera inclinarse todava ms a
socorrernos. 11
Entonces, la suma del discurso apos
tlico se refiere a lo que se puede com
prender por ff!: porque no trata de lo
que Cristo es en s, sino de lo que l es
para nosotros.. Por la semejanza, signi
fica aquella parte de la naturaleza, por
la cual insina que Cristo visit nues
tra naturaleza con sus sentimientos o
afectos, para demostrar que era verda
clero hombre, y para aprender por pro
pia experiencia a ayudar al miserable;
y no porque el Hijo de Dios tuviese ne
cesidad de tal enseanza, sino porque
de otra manera no podramos compren
der la ansiedad que siente por nuestra
salvacin. Por lo tanto, sie~pre que nos
sintamos fatigados bajo el peso de las
flaquezas d~ nuestra carne, acordmo
nos de que el Hijo de Dios experimen
t lo mismo, para que por su poder pu
diera levantarnos, y que no quedramos
postrados bajo el peso de esta carga.
Pero, cabra preguntar aqu, Qu
significa flaquezas? La palabra puede
ciertamente tomarse en varios sentidos.
Algunos entienden en ella calor y fro,
hambre y otras necesidades del cuerpo; tambin desprecio, pobreza y otras
cosas como estas, como se ve en muchos pasajes del Apstol Pablo, especialmente en 2 Cor. 12:10. Pero la opinin ms correcta es la de aquellos que
incluyen, junto con los males externos,
las sensaciones del alma, tales como

miedo, pesar, temor a la muerte, y otras


cosas parecidasY
Indudablemente, la restriccin sin
pecado, no hubiera sido agregada, si
el autor no estuviese tratando de las
emociones internas, que en nosotros son
siempre pecaminosas por la misma perversidad de nuestra naturaleza: mas en
Cristo, que posea la ms sublime rectitud y la ms perfecta pureza, estas emociones estaban exentas de cualquier
defecto. Ciertamente, la pobreza y las
enfermedades, y aquellas cosas que
existen fuera de nosotros, no han de
considerarse como pecaminosas. Por lo
tanto, ya que l habla de las flaquezas
que son afines al pecado, no hay duda
que se refiere a las emociones o afectos
de la mente, a los cuales nuestra naturaleza est sujeta, y esto, a causa de su
flaqueza. Porque la condicin de los
ngeles es mejor que la nuestra; pues
ellos no se afligen, no tienen miedo, ni
son atormentados por multitud de cuidados de la vida, ni por el temor a
la muerte. Todas estas flaquezas Cristo
llev por s mismo, y voluntariamente
luch contra ellas, no slo para alcanzar una victoria para nosotros, sino
tambin para que nosotros nos sintiramos seguros de que l est presente
a nuestro lado siempre que seamos probados con ellas.
As que l no slo se hizo verdadero
hombre, sino tambin asumi todas las
cualidades de la naturaleza humana.
Hay, sin embargo, agregada una limitacin ms, sin pecado; pues debemos
recordar la diferencia entre las emociones o afectos de Cristo y los nuestros:

EPISTOLA A LOS

sus emociones fueron siempre reguladas por las estrictas normas de la justicia, mientras que las nuestras fluyen
siempre de una fuente turbia, y participan de la naturaleza de su manantial.
porque son turbulentas y desenfrenadas.18

16. Llegumonos pues confiadamen


te, o con confianza, etc. El Apstol llega a esta conclusin: que el acceso a
Dios es fcil para todos los que se allegan a l confiando en Cristo como Mediador; ms aun, l exhrta a los fieles
a aventurarse sin ninguna vacilacin
y presentarse ellos mismos delante de
Dios. Y el mayor provecho de la enseanza divina consiste en una confianza segura al pedir algo de Dios, mientras que, por otra parte, la mdula df'
la religin se viene abajo y est perdida cuando esta seguridad es arrebatada de las conciencias.
De aqu deducimos evidentemente,
que bajo el papado la luz del evangelio se ha extinguido, pues a los pobres
mortales se les incita a dudar de si Dios
es propicio a ellos o est enojado con
ellos. Ciertamente los romanistas dicen
que Dios debe ser buscado; empero el
camino por el cual es posible llegar a
l no lo indican, y la puerta nica por
la cual pueden entrar los hombres est
atrancada. Ellos confiesan de palabra
que Cristo es el Mediador, mas en realidad nulifican el poder de su sacel
docio, y lo despojan de ese honor.
Debemos pues mantener este principio: que Cristo no ser verdaderamente conocido como Mediador a me.
p-7

HEBREOS

97

nos que eliminemos toda duda ::especto


a nuestro acercamiento a Dios; en otra
forma, la conclusin de aqu derir.'da
-:10 valdr gran cosa. "Tenemos un Pontfice que est dispuesto a ayudarnos;
por lo tanto, podemos acercarnos confiadamente y sin titubeos al trono de la
gracia." Y si en verdad estuviramos
completamente persuadidos de que Cristo voluntariamente nos extiende la mano, quin de nosotros no se acercara
co~ perfecta confianza? 14 Es cierto, pues
lo que dije, que su poder es arrebatado
al sacerdocio de Cristo siempre que los
hombres tengan dudas, y ansiosamente
busquen otros mediadores, como si
Cristo no fuera suficiente, en cuyo amparo todos los que realmente confan,
. tal y como el Apstol aqu lo dice, tienen la seguridad de que sus oraciones
son escuchadas.
La razn de dicha confianza estriba
en que el trono de Dios no est ataviado de una majestad absoluta para confundirnos, sino adornado con un nuevo nombre, precisamente el de la gracia, el cual debemos recordar siempre
que esquivemos la presencia de Dios.
Pues la gloria de Dios, cuando la contemplamos sola, no puede producir otro
efecto que el de llenarnos d~ dese~pc
racin; as es de terrible su trono. El
Apstol pues, queriendo remediar nues
tra timidez, y liberar nuestras mentes
de todo temor y temblor, lo adorna con
la palabra gracia, y le da un nombre que
pueda hechizamos con su dulzura, como
si hubiera dicho, "Puesto que Dios ha
fijado a su trono algo as como una
bandera de gracia y de amor paternal

98

JUAN

CALVINO

para con nosotros, no hay razn para


que su majestad nos ahuyente." 16
El significado de todo es, que debemos invocar a Dios sin temor alguno,
puesto que sabemos que l es propicio
para con nosotros, y que esto pueda lograrse, se debe al beneficio otorgado
a nosotros por Cristo, tal como vemos
en Efes. 3: 12; porque cuando Cristo
nos recibe bajo su proteccin y ampa-
ro, l cubre con su bopdad la majes
tad de Dios, la cual de otra manera sera
terrible, de modo que nada aparezca
en l sino gracia y favor paternal.
Para alcanzar misericordia, etc. Esto
se aade no sin una poderosa razn;
la de animar a todos lo~. que sienten
necesidad de misericordia, no sea que
alguno sucumba por causa de sentirse
miserable, y se cierre la puerta l mismo
con su timidez. La expresin, para alcanzar misericordia, contiene especialmente una gratsima verdad, la de que
todos los que al confiar en Cristo, como
su abogado defensor, oran a Dios, pueden estar seguros de .que obtienen mi-

sericordia; por otra parte, el Apstol


directa o indirectamente seala una
amenaza para todos los que no siguen
este sendero, e insina que Dios ser
inexorable para con ellos, porque desprecian el nico y verdadero camino
para ser reconciliados con l.
El autor aade, para el oportuno socorro. o para un socorro a tiempo: es
decir, si queremos obtener todas las
cosas necesarias para nuestra salvacin.16 Ahora bien, esta oportunidad se
refiere al tiempo del llamamiento, de
acuerdo con las palabras de Isaas que
Pablo acomoda a la predicacin del
evangelio, "He aqu ahora el tiempo
acepto," etc. (lsa. 49:8; 2 Cor. 6:2):
porque el Apstol se refiere a ese hoy
durante el cual Dios nos habla. Si aplazamos el or hasta maana, si Dios nos
habla hoy, vendr intempestiva la noche, cuando lo que ahora .podemos hacer ya no podr hacerse ms; y en vano
llamaremos, porque la puerta estar
cerrada.

NOTAS AL CAPITULO CUATRO


1 Calvino traduce el ltimo verbo
"desilusionarse," (frustratus,) aunque
el verbo significa atrasarse en el tiem~
po, o llegar demasiado tarde; sin em~
bargo, comnmente se emplea en el
sentido de ser deficiente en una cosa,
estar destituido o estar fuera. Vase
Rom. 3:23; 1 Cor. 1 :7; Heb. 12:15. El
"estar destituido" de nuestra versin in~
glesa expresa adecuadamente su sig~
nificado aqu, tal como fue adoptado
por Doddridge y Stuart; o "estar falto,"
tal como lo traduce Macknight.
"Parezca," es considerado por algu~
nos como pleonstico. Indudablemente,
el verbo dokeo as es algunas veces,
mas no siempre; pero aqu parece tener
un significado especial, ya que el Aps~
tor no desea que nadie, ni aun en apa~
rienda, descuide la seguridad del des~
canso prometido.
2 Vase el Apndice O.
3 El tenor general del pasaje es evi~
dente; sih embargo, se ha descubierto
que la construccin es difcil. Sin repe~
tir las diferentes soluciones que se han
ofrecido, dir la que me parece de ms
fcil construccin;
3 Nosotros los que creemos esta
mos entrando en el reposo: como l ha
dicho, "As como jur ~n mi ira, ellos
de ninguna manera entrarn en mi reposo," a pesar de que las obras estaban
terminadas
4 desde la fundacin del mundo;
(porque l haba dicho as en cierto lu~
gar acerca del sptimo da, "Y Dios re~
pos en el sptimo da de todas sus
obras."

5. y otra vez en este lugar. ''Ellos


de ninguna manera entrarn en m re
poso;"
6. queda pues por lo tanto que algunos entren, aunque los primeros en
recibir las buenas nuevas no entraron
por causa de incredulidad.
La partcula epei ha creado la difi~
cultad, yo la traduzco como si fuera
epeita, y por consiguiente el sentido es
simplemente este: puesto que Dios, mu~
cho despus de que el reposo del sbado
fuese establecido, jur que los incrdu~
los no entraran en su reposo; se sigue,
como consecuencia necesaria, que algu~
nos s entrarn en l, aun cuando los
incrdulos no hayan entrado. El argu~
mento gira en torno a la palabra re~
poso; y era para demostrar que no se
trataba del reposo del sbado. El te~
ma en los siguientes versculos gira en
torno a la palabra hoy, con el fin de
probar tambin que tampoco se trataba
del reposo de Canan.
Los versculos cuarto y quinto slo
son explicaciones de la oracin que se
deduce de la que precede, y por lo tan~
to deben considerarse como un parn~
tesis.
4 Ha sido un asunto de discusin
el considerar si la palabra es Cristo, o
la Escritura. Los Padres, al igual que
algunos telogos posteriores estn divididos en sus opiniones. La primera,
es la opinin de Agustn y Ambrosio,
as como lo es del Dr. Owen y Doddridge; y la ltima, es sostenida por Cri
sstomo y Teofilacto; lo mismo que

100

J.UAN

CALVINO

por Calvino, Beza, Macknight, Scott,


Stuart, y Bloomfield. La ltima es la
ms adecuada a las palabras del pasa~
je. Slo que la nica dificultad est en
el versculo 23: empero, all evidente~
mente existe una transicin de la pa~
labra de Dios a Dios mismo: ambas estn relacionada.'! la una con la otra en
forma extraordinaria.
5 Vase el Apndice P.
6 Vase el Apndice Q.
7 Se emplea aqu, evidentemente, la
metfora de una espada: la palabra de
Dios s como la espada "que penetra,
al punto de partir el alma (vida animal)
y el espritu, (la parte inmortal.) las
coyunturas y los tutanos, siendo tambin el juez severo de los pensamientos
y propsitos del corazn."
8 Vase el Apndice R.
9 Esto es, en la ltima parte del captulo 2. Al principio del captulo 3
el autor nos exhort a "considerar"
al Apstol y Pontfice de nuestra profesin, y luego procedi a hablarnos de
l. como Apstol. Ahora alude al pontificado, agregando que como tenemos
un gran Pontfice, debemos mantener
firme nuestra profesin, De acuerdo con
Calvino, Stuart, y Bloomfield, esta es
la relacin lgica. del pasaje.
1O En la poca del Apstol. haba
muchos llamados sumos sacerdotes, tales como los jefes de las rdenes levticas: en cambio para l. "el gran pontfice'' nicamente significaba uno que
solo tena el privilegio .de entrar en el
lugar santsimo; es decir, el Sumo Sacerdote, como distinguindolo de todo}
los dems.
.
11 Calvino ha seguido a la Vulgata
al traducir esta frase, "que no pueda
simpatizar ( compati) con nuestras flaquezas." Nuestra versin es la misma
que la de Brasmo y Beza. El significado puede entenderse tambin en esta
forma. "Que no pueda sentir por nosotros en nuestras flaquezas."

12 La palabra flaquezas se emplea


frecuentemente como metonmica de las
cosas que somos demasiado dbiles para
soportar, incluyendo pruebas y tentaciones. Cristo, nuestro Sumo Sacerdote, nos acompaa en todos los aprietos
y dificultades, cualesquiera que sean, en
el curso de la vida, y que nos hagan
sentir y conocer nuestras debilidades.
13 La idea comn de lo que aqu se
expresa, es que Cristo, aunque probado y tentado, no fue culpable de pecado, o no cay en pecado. Que l no tuvo pecado, o que fue sin pecado, es lo
que claramente se ensea en 2 Cor.
5:21: y 1 Juan 3:5 etc. Sin embargo, es
esto lo que aqu tambin se ensea? La
clusula que yo me imagino, puede entenderse as:
"Mas l fue probado en todas las
cosas, menos en el pecado" es decir,
excepto que no tena pecado innato
contra el cual luchar. Las ltimas palabras literalmente son, "en semejanza,
pero sin pecado:" lo cual parece indicar que era una semejanza completa
con nosotros, exceptuando el pecado.
Empero si las palabras "sin pecado" no
califiCan a "semejanza," deben ligarse
con "probado" o tentado, y traducirse
as:
"Mas fue probado en todo, pero sin
pecado;" es decir, sin pecar, o caer en
pecado. La diferencia estriba en que no
tena pecado interior contra el cual luchar, y tambin en que l resisti la
tentacin sin caer e~ pecado. Ambos
significados son verdaderos, y cualquiera de ellos es adecuado al pasaje.
H "Confianza" esto es, de ser es
cuchados.
15 El ''trono' de la gracia" est evidentemente en oposici11 al trono del
juicio, el cual especialmente _pertenece
a un rey. Algunos de los Padres griegos opinaban que ste era el trono de
Cristo; pero la mayora de los comen:..
tadores est de acuerdo en que es el

EPISTOLA A LOS

trono de Dios, toda vez que Cristo es


representado aqu como Sacerdote, y
puesto que tambin el acceso a Dios
se describe siempre como efectuado por
medio de Cristo. Vase Ef. 2:18.
16 La versin de Calvino es, "y ha
llar gracia para un oport'uno socorro;"
ste, de acuerdo con una explicacin
significa un socorro durante el tiempc
o perodo actual. hoy. Doddridge dice:
"para nuestra ayuda oportuna," Mack~
night: "para una ayuda oportuna," y
Stuart: "y encontrar favor como para
ser socorrido en tiempo de necesidad."
La Epstola est dirigida a los que se

HEBREOS

101

encontraban expuestos a pruebas y


persecuciones; y el socorro a tiempo u
oportuno tena que ser como las cir~
cunstancias peculiares lo requeran. La
palabra ekaJron, en la Septuaginta se
traduce "a tiempo" (Salmo 104 :27). La
idea de Calvino es como la de algunos
Padres, pero no es adecuada a este pa~
saje.
"Misericordia" es compasin, y "gra~
cia," favor o beneficio recibido; algu~
nas veces significa favor recibido, mas
aqu, el efecto del favor, un beneficio;
y este beneficio para socorro en tiempo
de necesidad.

CAPITULO V
1 . Porque todo pontfice, tomado
de entre los hombres. es constituido a
favor de los hombres en lo que a Dios
toca, para que ofrezca presentes y sa~
crificios por los pecados:
2. Que se pueda compadecer de los
ignorantes y extraviados, pues l tam~
bin est rodeado de flaqueza;
3. Y por causa de ella, como por s
mismo, as tambin por el pueblo, ofre~
cer por los pecados.
4. Ni nadie toma para s la honra.
sino el que es llamado de Dios, como
Aarn.
5. As tambin Cristo no se glorifi~
c a s mismo hacindose Pontfice, mas
el que le dijo: T eres mi Hijo. yo te
he engendrado hoy:
6. Como tambin dice en otro lugar:
T eres sacerdote eternamente, segn
el orden de Melquisedec.

1 . Porque todo pontfice, etc. El es~


critor compara a Cristo con los sacer~
dotes levitas, y nos ensea cul es la
semejanza y cul la diferencia entre am
bos; y la suma de todo es demostrar
en qu consiste realmente el oficio de
Cristo, y tambin probar que todo lo
ordenado bajo la ley se hizo por causa
de l. De aqu, el Apstol pasa a explicarnos que finalmente el antiguo sa
cerdocio quedaba abolido.

Afirma primero que los sacerdotes


eran elegidos de entre los hombres: se~
gundo, que oficiaban para todo el pue~
blo; tercero, que no deberan venir con
las manos vacas para apaciguar a Dios,
sino llenos de sacrificios; cuarto, que
no deberan quedar exentos de las fla~
quezas humanas, para que pudieran con
mejor disposicin socorrer a los afligi~
dos; y finalmente, que no deberan en~
vanecerse en el desempeo de su oficio,
y que nicamente era legtimo el cargo
cuando eran escogidos y aprobados por
Dios. Consideraremos brevemente ca~
da uno de estos puntos.
Ante todo, debemos exponer prime~
ramente la ignorancia de aquellos que
aplican estas cosas a nuestro tiempo.
como si hubiese hoy la misma necesi~
dad de sacerdotes para ofrecer sacrifi~
cios: pero no vamos a refutarles ahora.
Pues hay algo ms evidente que la
realidad encontrada en Cristo al com~
parrsele con sus tipos quienes siendo
anteriores en tiempo han pasado ya?
Esto empero aparecer ms claro en el
contexto. Cun ridculos verdadera~
mente son aquellos que apoyndose en
este pasaje tratan de establecer y sos~
tener el sacrificio de la misal Pero vol~
vamos a las palabras del Apstol.

104

JUAN

CALVINO

Tomado de entre los hombres, etc.


Esto lo dice el Apstol r~specto a los
sacerdotes, y de aqu se concluye que
era necesario que Cristo fuese verda~
dero hombre; porque como estbamos
tan alejados de Dios, slo de un modo
nos podramos presentar delante de l:
en la persona de nuestro Sacerdote, y tal
cosa no podra lograr~e. si l no fu~se
uno de nosotros. De esto se entiende
que aunque el Hijo de Dios tenga na~
turaleza humana, ello no degrada su
dignidad, sino que la eleva ms para
nuestro provecho, porque siendo hom~
bre, es idneo para reconciliarnos con
Dios. Pablo, pues, con el fin de probar
que -Cristo es Mediador, expresamente
lo llama hombre; porque si hubiera si~
.do tomado de entre los ngeles u otros
seres, no podramos ser unidos a Dios
por l, ni tampoco l podra acercarse
a nosotros.

A favor de los hombres, etc. Esta es


la segunda clusula; el sacerdote no
ministraba para si en lo privado, por~
que era constituido para el bien comn
del pueblo. Empero es de provechosa
consecuencia fijarnos en esto; para que
sepamos que la salvacin de todos no~
sotros est relacionada y gravita en
tomo al sacerdocio de Cristo. El beneficio es declarado por medio de estas
palabras, en lo que a Dios toca. Estas
ciertamente pueden explicarse en dos
formas, ya que el verbo kathistatai tie~
:te sentido pasivo y activo. Los que lo
toman en el sentido pasivo dan esta
versin, "es constituido en aquellas co~
sas," etc; dejando as que la preposi~
cin se sobreentienda. Yo me inclin

ms a favor de la otra versin, de que


el sumo sacerdote cuida u ordena lo que
a Dios toca: pues la construccin es ms
lgica, y el sentido ms completo.1 Con
todo, en ambos casos, lo que el Aps~
tol tena en perspectiva era le mismo,
es decir, que no podemos tener ~ela;.
cin con Dios, a menos que exista un
sacerdote: pues siendo pecaminosos,
cmo podremos acercarnos a lo que es
santo? Estbamos, en una palabra, aje~
nos a Dios y su servicio hasta que un
sacerdote se interpuso y abog por nues~
tra causa.

Para que ofrezca presentes y sacrificios, etc. El tercer punto que el autor
menciona respecto al sacerdote es el
ofrecimiento de presentes. Sin embargo,
hay aqu dos cosas diferentes, presen
tes y sacrificios: lo primero incluye diferentes clases de sacrificios, y denota
por lo tanto un trmino general: pero lo
segundo indica especialmente los sacrificios de expiacin. El significado es
que el sacerdote sin el sacrificio no es
un pacificador entre Dios y los hombres,
porque sin sacrificio no se pueden ex
piar los pecados, ni tampoco puede apa
ciguarse la ira de Dios. De esto se concluye que siempre que haya reconcilia~
cin con Dios, debe necesariamente precederle este presente. Vemos, pues, que
los ngeles por ningn motivo son capaces de obtener el favor divino para nos
otros, porque no ofrecen sacrificios. Lo
mismo debe entenderse respecto a los
profetas y apstoles. Unicamente Cristo, quien despus de haber borrado los
pecados con su propio sacrificio, es capaz -de reconciliarnos con Dios.

EPISTOLA A LOS

2. Que se pueda, etc. El cuarto punto tiene algo de afinidad con el primero, y no obstante puede diferenciarse
de l: porque el Apstol nos ense antes, que los hombres pueden unirse a
Dios por medio de un hombre, puesto
que todos participan de la misma carne
y naturaleza:. pero ahora se refiere a
otro asunto, es decir, que el sacerdote
debe ser bondadoso y amable para con
los pecadores, por cuanto l participa
de sus flaquezas. La palabra que el
Apstol emplea, metriopathen. es ex.plicada en forma diferente por los exgetas griegos y latinos. 2 Sin embargo,
pienso que sencillamente significa uno
que es capaz de simpatizar. Todo cuan
to aqu se dice de los sacerdotes-levitas
no se aplica a Cristo, ciertamente; pues
nosotros sabemos que l qued exento
de toda contaminacin de pecado; por
tanto, se diferenciaba de los dems en
este punto, puesto que no tuvo necesidad de ofrecer sacrificio por s mismo.
Pero bstenos saber que l llev nues
tras flaquezas, aunque sin pecado ni
mancha. Ahora bien, respecto a los antiguos sacerdotes-levitas, el Apstol dice que estaban sujetos a la flaqueza humana, y que hacan tambin expiacin
por sus propios pecados, para que no
slo fuesen bondadosos para con los
que se extraviaban, 11ino para que asimismo se condolieran y simpatizaran
con ellos. Esta parte debe ser aplicada
a Cristo en grado tal que, incluya la
excepcin que l antes mencionaba, es
decir, que llev nuestras flaquezas y fue
sin pecado. Sin embargo, aun cuando
no tuviese pecado, esa experiencia de

HEBREOS

105

las flaquezas antes descrita, es en s


suficientemente poderosa para inclinarlo a ayudarnos, para hacerlo misericordioso y pronto a perdonar, y para volverlo solcito con nosotros y con nuestras miserias. En resumen: Cristo es
un hermano para con nosotros, no slo
por causa de su carne y naturaleza humana, sino tambin por haberse hecho
participante de nuestras flaquezas, de
modo que acta, como si estuviera moldeado para ser indulgente y generoso.
La partcula dunmenos es muy enrgica en griego, "que puede", porque ex
presa idoneidad o aptitud. Los ignorantes, y los que estn fuera del camino, o extraviados, as los ha designado.
en vez de llamarlos pecadores, de acuerdo con el lenguaje hebreo; porque shegagu significa toda clase de error o fal
ta, como veremos ms adelante.
4. Nadie, etc. Hay que notar en est.e
versculo, en parte una semejanza y en
parte una diferencia. Lo que hace vlido
un oficio es la vocacin, de modo que
nadie puede ejecutarlo correcta y ordenadamente sin haber sido llamado an"
tes por Dios. Cristo y Aarn tuvieron
esto en comn, Dios los llam a ambos;
empero, ambos se diferenciaban en esto, que Cristo triunf por un camino
nuevo y diferente y fue hecho sacerdote perpetuamente. De aqu deducimos
que el sacerdocio de Aarn fue temporal. Entendemos ahora que el objeto del
Apstol era defender el derecho del sacerdocio de Cristo; y esto lo hizo demostrando que Dios fue su autor. Pero e_so
no hubiera sido suficiente, a menos
que demostrara la cancelacin del. an

106

JUAN

CALVINO

tiguo sacerdocio con el fin de dar lugar


al nuevo. Y esto el autor lo prueba di
rigiendo nuestra atencin a las condidones en que Aarn fue designado,
porque no deben extenderse ms all de
lo que Dios decreta: y l pronto manifestar cunto tiempo ha determinado
Dios para que contine. Entonces, Cristo es sacerdote legtimamente, porque
fue design~do por la autoridad divina.
Qu tendr que decirse de Aarn y sus
sucesores? Que ellos tuvieron tanto derecho como Dios les concedi pero no
tanto como los hombres, de acuerdo con
su propia imaginacin, le conceden.
Pero aunque esto se haya dicho nicamente en relacin con lo aqu tratado podemos sacar de ello una verdad
general: que ninguna forma de gobierno habr de establecers~ en la Iglesia
por voluntad humana, sinQ por orden
divina, y tambin, que, debemos observar ciertas reglas al elegir a los minis
tras, para que nadie se entrometa de
acuerdo con su propio capricho. Ambas cosas deben acatarse de manera
distinta: pues el Apstol habla aqu no
slo de personas, sino tambin del oficio sacerdotal; ms aun, l niega que
el cargo que los hombres designen sin
la orden de Dios sea lcito y divino.
Pues ya que nicamente pertenece a
Dios el gobernar a su Iglesia, l reclama este derecho como suyo, es decir, el
prescribir la forma y manera de administrar. De esto se deduce indiscutible. mente que el sacerdocio papal es espreo; porque ha sido creado por los hombres. Dios en ninguna parte ordena que
se le ofrezca ahora un sacrificio para

expiar los pecados y en ninguna parte


manda que los sacerdotes sean designadas para tal fin. As, pues, mientras
que el papa ordena a sus sacerdotes
para que ofrezcan sacrificios, el Apstol niega que hayan de considerarse
como sacerdotes legtimos. Y en ninguna forma pueden serlo, a menos que
por algn nuevo privilegio se sobrepongan a Cristo, pues l. por s mismo, no
se atrevi a tomar este honor, sino que
esper el mandamiento del Padre.
Esto tambin dbe aplicarse a los individuos, para que nadie de por s, asuma este honor sin la autoridad pblica.
Hablo ahora de oficios divinamente sealados. Al mismo tiempo pudiera ser
que algunas veces, alguien no llamado
por Dios, tuviera que ser tolerado, no
obstante lo poco que pudiera ser apro
bada, a condicin de que el oficio en
s sea divino y aprobado por Dios; pues
muchos entran lenta y cautelosamente
mbvids por la ambicin o motivos
malvados, de cuyo llamamiento no hay
pruebas; y sin embargo no han de ser
rechazados inmediatamente, hasta que
se pueda hacer por decisin pblica en
la Iglesia. Porque durante doscientos
aos antes. de la venida de Cristo, prevalecieron las ms detestables corrupciones con respecto al sacerdocio, y no
obstante el derecho de honor, que provena del llamamiento divino, continuaba an respecto al cargo en s; y los
mismos hombres eran tolerados, porque
la libertad de la Iglesia estaba trastornada. De esto se sigue que el mayor
defecto est en el carcter del oficio en
s, es decir, cuando los hombres mismos

EPISTOLA A LOS HEBREOS

inventan lo que Dios jams ha orde


nado. Los menos soportables, pues, son
esos sacerdotes romanistas, que hablan
demasiado de sus inventados ttulos,
para que les consideren como sagrados.
si bien ellos mismos los han escogido
sin autorizacin alguna de Dios.
5. T eres mi Hijo. etc. Este pasaje
puede parecer muy forzado; pues aunque Cristo fue engendrado de Dios Padre, no fue hecho al mismo tiempo sacerdote. Mas si consideramos el fin
para el cual Cristo vino al mundo, apa
recer claramente que este carcter pertenece necesariamente a l. Sin embargo
debemos tener en cuenta, especialmente
lo que dijimos en el captulo primero,
que el engendramiento de Cristo, del
cual habla el autor de los Salmos. fue
un testimonio que el Padre le tribut
delante de los hombres. Por lo tanto,
la relacin mutua entre el Padre y el
Hijo no es lo que aqu se trata; sino
ms bien la consideracin a los hombres
a quienes l fue manifestado. Ahora
bien, qu clase de Hijo nos manifest
Dios? Uno despojado de honor y de
poder? De ninguna manera, sino uno
que iba a ser Mediador entre l y los
hombres; su engendramiento pues incluy su sacerdocio. 8
6. Como tambin dice en otro lugar.
etc. Aqu se expresa ms claramente lo
que el Apstol pretendi. Este es un
pasaje extraordinario, y ciertamente lo
es todo el Salmo de donde fue tomado;
pues difcilmente habr en alguna otra
parte una profeca ms clara respecto
al sacerdocio eterno de Cristo y su Reino. Y sin embargo, los judos tratan por

107

todos los medios de evitarlo, con el fin


de obscurecer la gloria de Cristo; mas
no triunfarn. Ellos lo aplican a David, como si fuese la persona a quien
Dios convidaba a sentarse a su diestra; pero este es un ejemplo de extre
ma ignorancia; pues sabemos que no
era lcito a los reyes ejercer el sacerdocio. Por esta causa, Uzzas, por el solo
crimen de inmiscuirse en un oficio que
no le perteneca, provoc a Dios en tal
forma que fue herido con lepra (2 Crnicas 26: 18) . Por lo tanto, es seguro
que ni David ni a ningn otro rey se
alude aqu.
Que ellos presentan esta objecin y
alegan que algunas veces los prncipes
son llamados cohanim, sacerdotes, lo
concedo ciertamente, mas niego que la
palabra pueda entenderse aqu en esa
forma. Pues la comparacin que se hace.
aqu no deja lugar a duda: Melquisedec
era el sacerdote de Dios; y el autor de
los Salmos da testimonio de que el rey
a quien Dios ha hecho sentar a su diestra sera un cohen, segn el orden de
Melquisedec. Quin no se da cuenta de
que esto es lo que debe entenderse res
pecto al sacerdocio? Pues siendo cosa
rara y singular que la misma persona
fuese a un tiempo sacerdote y rey, (al
menos era algo inslito entre el pueblo de Israel) l sin embargo proclama
a Melquisedec como el tipo del Mesas,
y tal cosa es como si dijera: "La digni
dad real no impedir que ste ejerza
tambin el sacerdocio, porque un ejemplo semejante ya se present en Melquisedec." Y ciertamente todos los judos posedos de alguna modestia han

108

JUAN

CALVINO

concedido que el Meses es la persona


aludida aqu, y que su sacerdocio es
lo que se recomienda.
Lo que en griego es kat taxsin, segn el orden, en hebreo es al-dibrat.
y significa lo mismo; puede traducirse,
"segn la forma" o manera: y con ello
se confirma lo que ya expres, que como
era algo inslito entre el pueblo de Dios
que la misma persona asumiera el oficio de rey y sacerdote, se cit un antiguo ejemplo, por el cual se represent al
Mesas. Lo dems, el Apstol lo declarar detalladamente en lo que sigue.

7. El cual en los das de su carne,


ofreciendo ruegos y splicas con gran
clamor y lgrimas al que le poda librar de la muerte, fue odo por su reverencial miedo.
8. Y aunque era Hijo, por lo que
padeci aprendi la obediencia;
9. Y consumado, vino a ser causa
de eterna salud a todos los que le obedecen;
1O. Nombrado de Dios pontfice segn el orden de Melquisedec;
11 . Del cual tenemos mucho que decir, y dificultoso de declarar. por cuanto sois flacos para or.

esto deducimos que nuestra fe es as'


confirmada, y que su honor no decrece
por haber llevado nuestros males.
El seala dos razones por las cuales
Cristo tuvo que sufrir: una inmediata
y la otra, final. La inmediata fue,' para
que l pudiese aprender obediencia; y
la final: para que l pudiese as ser consagrado Sacerdote para nuestra salva
cin.
Los das de su carne, sin duda significan su vida en este mundo. De aqu inferimos que la palabra carne no significa lo que es material. sino una condicin tal como se declara en 1 Cor. 15 :
50, "La carne y la sangr~ no. pueden
heredar el reino de Dios." Dio;paratan,
pues, aquellos fanticos que suean que
Cristo est ahora despojado de su carne, porque aqu se insina que l ha sobrevivido a los das de su carne: pues
una cosa es ser verdadero hombre, aun
que dotado de una bendita inmortalidad;
y otra cosa es estar sujeto a los dolOIres y flaquezas humanas que Cristo
aguant mientras estuvo en este mundo,
pero que ahora ha dejado, despus de
haber sido recibido en el cielo.

Pero volvamos a nuestro tema. Cris


to siendo el Hijo, procur obtener ayuda de su Padre y fue escuchado, y a
7. El cual en los das, etc. Como la. pesar de eso sufri la muerte, para que
forma y belleza de Cristo queda espe- as fuese enseado a obedecer. Hay
cialmente desfigurada por la cruz, y una extraordinaria importancia en cada
en tanto que los hombres no entiendan palabra; por los das de su carne el auel propsito para el cual se humill, el tor insina que el tiempo de nuestras
Apstol de nuevo nos ensea que su ad- miserias es limitado: lo cual es consomirable benignidad resplandece espe!- lador. Y sin duda nuestra situacin secialmente en esto: que l por nuestro ra difcil y de ningn modo tolerable.
bien se sujet a nuestras flaquezas. De si el fin del sufrimiento no se nos pro-

EPISTOLA A LOS

metiera. Las tres cosas que siguen tam


bin nos proporcionan mucha consolacin; Cristo fue Hijo, a quien su propia dignidad apart de la suerte comn
de los hombres, y sin embargo se someti voluntariamente a d 'i e h a suerte
por amor a nosotros: ms ahora quin
de nosotros se atrever a rehusar la
misma condicin? Puede aadirse otro
argumento ms: aunque seamos oprim
dos por la adversidad, no se nos ex
cluye del nmero de los hijos de Dios.
puesto que vemos que delante de noso
tros va Aquel que por naturaleza es su
nico Hijo; pues el que seamos contados entre sus hijos se debe nicamente
a la adopcin por la cual l nos admite
en su unin, y a quin solo le perte
nece este honor por derecho propio.

Ofreciendo ruegos y splicas, etc, La


segunda cosa que el autor menciona
respecto a Cristo es, que l por haberle
convenido, busc un remedio para librarse de males; y esto lo expres para
que nadie pensase que risto tena un
corazn de hierro sin sentimiento; pues
siempre debemos considerar por qu se
dice una cosa. Si Cristo no hubiera sido
probado por el dolor, ninguna consolacin nos vendra de sus sufrimientos;
mas cuando sabemos que l tambin sobrellev las agonas mentales ms crueles. entonces la semejanza se hace ms
real..Cristo, nos dice el Apstol. no sO>port la muerte y los otros males, porque no las sintiera, o porque no fuera
oprimido por un sentimiento de angustia; no, pues oraba con lgrimas, manifestando as la extrema angustia de su
alma; Entonces con gran dolor y l-

HEBREOS

109

grimas el Apstol quizo expresar la intensidad de su quebranto, porque es costumbre demostrarlo por medio de sntomas externos; tampoco dudo que l
se refiera a esa oracin que los Evan
gelistas mencionan, "Padre, si quieres,
pasa de m este cliz," (Mateo 26:42;
y tambin a esta otra, "Dios mo, Dios
mo, por qu me has abandonado?"
(Mateo 27:46). Porque en el segundo
caso los Evangelistas hacen mencin
del gran clamor; y en el primero, no
es posible aceptar que sus ojos quedaran secos, ya que gruesas gotas de sangre, a causa del quebrantamiento excesivo, salan de su cuerpo. Es cierto verdaderamente que l pas por pruebas
dursimas; y siendo quebrantado con
verdaderos dolores, de veras oraba a
su Padre para que le ayudase."
Y qu aplicacin se puede hacer de
todo esto? Hla aqu: siempre que
nuestros males nos opriman y agobien,
debemos recordar al Hijo de Dios que
soport las mismas fatigas; y puesto que
l nos ha dejado el ejemplo, no hay razn para que desmayemos. A un tiempo
se nos recuerda que. la liberacin de
nuestros males no puede venir de na
die ms que de Dios, y qu mejor gua
podremos encontrar para la oracin que
el propio ejemplo de Cristo? El recurri inmediatamente al Padre. Y en esta forma el Apstol nos indica lo que
debemos hacer cuando f!.firma que l
suplic a Aquel que poda librarlo de
la muerte; pues por estas, palabras el
autor insina que Cristo or como deba, porque se refugi en Dios, el ni
co libertador. Sus lgrimas y splicas

110

JUAN

CALVINO

nos recomiendan fervor y sinceridad


en la oracin, pues no debemos orar a
Dios por puro formulismo sino con ardor espiritual.
Fue odo, etc. Algunos traducen las
siguientes palabras: "por su reverencia"
o temor, pero yo difiero de ellos en absoluto. En primer lugar el autor pone
la palabra erzlabeas sola, sin el posesivo "su;" y luego viene la preposicin
ap "desde," no hupr, "por causa de,"
o cualquiera otra causal. Entonces, como
eulabea significa principalmente temor
o ansiedad, no dudo que el Apstol
quiere decir que Cristo fue odo en aquello que l tema, de modo que no fue
vencido por sus males ni tragado por
la muerte. Pues el Hijo de Dios tuvo quecomprometerse a esa lucha, no porque
fuese probado por incredulidad, el origen de todos nuestros temores, sino
porque soportaba como hombre. en
nuestra carne, el juicio de Dios, cuyo
terror no poda ser vencido sin un supremo esfuerzo. Crisqsif:omo lo interpreta como la dignidad de Cristo, la
cual el Padre reverenciaba en cierta
forma; empero esto no puede admitirse. Otros lo traducen ''piedad." Mas la
explicacin que yo d es mucho ms
adecuada, y no requiere muchos argumentos en su favor. 6
Ahora bien, el Apstol aadi esta
tercera particularidad, para que no pen
sramos que las oraciones de Cristo
fueron rechazadas, pues l no se libert
inmediatamente de sus males; pero a
ninguna hora le falt la misericordia y
el auxilio divino. Y de esto podemos
deducir que Dios frecuentemente oye

nuestras oraciones, aun cuando tal cosa no parezca. Pues aunque no nos corresponde indicarle a l algo as como
una norma fija, tampoco es propio de
Dios conceder cualquier peticin que
podamos hacerle mentalmente o expresarla con nuestros labios, y sin embargo,
l demuestra que accede a nuestras ora
ciones en todo lo necesario para nuestra salvacin. As que, aun cuando apa
rentemente nos veamos rechazados, obtenemos mucho ms de lo que obtenr
dramos si l accediera plenamente a
nuestras peticiones.
Cmo, pues, fue escuchado Cristo
en aquello que tema siendo que arrostr aquella terrible muerte que le espantaba? A esto respondo, que debemos
considerar aquello que l tema; pues
por qu otra razn le espantaba la
muerte, sino porque vea en ella la maldicin de Dios desatndose contra todas las iniquidades y culpas y contra el
mismo infierno? He aqu la causa de su
temor y ansiedad; porque el juicio divino es terrible sobremanera. Entonces
Cristo obtuvo lo que peda: cuando venci los dolores de la muerte, fue sostenido por la mano salvadora del Padre
y cuando despus de un breve conflicto
gan una gloriosa victoria sobre Satans, el pecado y el infierno. As que.
siempre que pedimos esto o aquello, pero
no para un fin bueno; Dios, sin ei\)bargo, al no concedernos lo que pedimos
indica al mismo tiempo otra manera de
socorrernos.
8. Aprendi obediencia, etc. El fin
inmediato de los sufrimientos de Cristo
era habituarse a la obediencia; y no es

EPISTOLA A LOS

que haya sido empujado a ello por


la fuerza, o que tuviese necesidad de
ser ejercitado en esta forma, como en
el caso de Jos bueyes o caballos cuando
hay que domear su ferocidad, toda vez
que l estaba dispuesto a rendir a su
Padre la obediencia debida; mas todo
esto fue realizado en relacin con el
provecho nuestro, para que pudiera presentar ante nosotros un ejemplo de docilidad hasta la misma muerte. Al. mismo tiempo puede verdaderamente decirse que Cristo, por su muerte, aprendi perfectamente la obediencia a Dios,
ya que l fue movido de manera especial a negarse a s mismo; porque al
renunciar a su propia voluntad, se entreg de tal modo a su Padre, que espontnea y voluntariamente sufri la
muerte, la cual tema sobremanera. Entonces la suma de todo es que Cristo,
mediante sus sufrimientos, nos ense
hasta dnde debemos someternos a
Dios y obedecerlo.
Es justo, pues, que por su ejemplo
secvnos enseados y preparados mediante toda clase de sufrimientos y finalmente por la muerte misma, a prestar
obediencia a Dios; por otra parte, esto
se hace todava ms necesario en el
caso nuestro, porque tenemos una disposicin rebelde e ingobernable hasta
que el Seor nos amanse y humille con
tales ejercicios para que llevemos su yugd. Este beneficio que proviene de la
cruz debe penetrar sin amargura a nuestros corazones; porque, qu otra cosa
puede ser ms deseable que el ser hechos obedientes a Dios? Pero esto no
puede efectuarse sino nicamente por
la cruz; porque en la prosperidad' nos

HEBREOS

111

olvidamos de todo alegremente; ms


aun, en la mayora de los casos cuando
nos quitan e1 yugo, el desenfreno de la
carne brota en demasa. Mas cuando
nuestra voluntad es frenada, y cuando
procuramos <'-gradar a Dios en todo,
nuestra obediencia se hace todava ms
evidente; adems, es una prueba de perfecta obediencia si preferimos la muerte, a la cual Dios puede llamarnos aunque la temamos, en vez de la vida, que
por natural inclinacin preferimos.

9. Y consumado o santificado. etc.


He aqu el fn ltimo o ms remoto,
como se afirma: porque si fue necesario que Cristo sufriese, lo fue para que
as pudiera ser iniciado en su sacerdocio, como si el Apstol afirmara que el
sufrimiento de la cruz y la muerte eran
para Cristo una especie de solemne consagracin, por la cual l indica que totodos sus sufrimientos tenan relacin
con nuestra salvacin. De aqu se deduce, que stos estn muy lejos de menoscabar su dignidad y son, por lo contrario, para su gloria; pues si la salvacin es tan grandemente estimada por
nosotros, cunto ms debemos estimar
su causa o autor? Porque el Apstol habla aqu de Cristo, no slo como un
ejemplo, sino como algo ms elevado,
dicindonos que l, por su obediencia,
ha borrado nuestras transgresiones. El
lleg a ser pues la causa de salvacin,
porque obtuvo justicia para nosotros
delante de Dios, habienclo quitado la
desobediencia de Adn por un acto
opuesto, que es la obedie.ncia.
Santificado, se acomoda al pasaje
mejor que ''consumado." El vocablo

112

JUAN

CALVINO

griego teleiotnes significa ambas cosas;


mas como habla aqu del sacerdocio,
menciona la santificacin en forma
apropiada y conveniente. Y as tambin,
Cristo mismo habla en otro lugar, "Yo
por e1los me santifico a m mismo" (Juan
17: 19) . De aqu se infiere que esto ha
de ser aplicado justamente a su naturaleza humana. en la cual Cristo ejecut
el oficio de silcerdote, y en la cual tambin sufri. 7
A todos los que le obedecen. Si deseamos pues que la obediencia de Cristo nos sea provechosa, debemos imitarlo; porque el Apstol afirma que su
provecho no ser til sino para aquellos
que obedecen. Aunque al afirmarlo, nos
recomienda la fe; porque Cristo no se
hace nuestro, ni tampoco sus bendiciones, excepto en el grado que las recibamos, lo mismo que a l, por la fe. Asimismo pai:ece haber adoptado un trmino universal, todos, con el fin de demostrar que todo el que sea dcil y
obediente al evangelio de Cristo no que-dar excluido de la salvacin.
10. Nombrado de Das, o llamado de
Dios, etc. Como se haca necesario que
el autor continuara la comparacin entre Cristo y Melquisedec por haber disertado sobre ella slo brevemente, ahora la prosigue, y para incitar la mente
de los judos a mayor ate-ncin, introduce una digresin pero sin abandonar
el argumento.
~l. Por tanto, agrega un prefacio expresando que tena mucho que decir;
pero ellos tenan que prepararse para
que no lo dijera en vano. Elles recuerda que lo que iba a decir era dificulto-

so o difcil; ciertamente no para hacerlos a un lado, sino para que pusieran


mayor atencin. Pues as como las cosas que entendemos fcilmente nos interesa mucho el escucharlas, as tambin nos inclinamos a or con mayor
atencin cuando se nos propone algo di
fcil. El afirma, no obstante, que el origen de lo difcil no se encontraba en el
tema sino en ellos mismos. Y ciertamente el Seor nos habla tan claro y sin
ambigedades, que su palabra es llamada con acierto, luz: pero su claridad se
opaca por nuestras tinieblas. 8 Esto en
parte acontece por nuestra ofuscacin, y
en parte por causa de nuestra indiferencia; pues aunque somos muy poco
aptos para entender la verdad de Dios,
todava hay que aadir a ello la depravacin de nuestros afectos, toda vez que
aplicamos nuestra mente ms bien a la
vanidad que a la verdad divina. Adems, somos continuamente estorbados
por nuestra perversidad, por los cuidados del mundo, o por las lujurias de
la carne. Del cual no se refiere a Cristo
sino a Melquisedec; sin embargo, no
se refiere a l en lo particular como individuo, sino como al tipo de Cristo y
n cierta forma personificndolo.
12. Porque debiendo ser ya maestros
a causa del tiempo. tenis necesidad de

volver a ser enseados cules sean los


primeros rudimentos de las palabras de
Dios; y habis llegado a ser tales que
tengis necesidad de la leche, y no de
manjar slido.
13. Que cualquiera que participa de
la leche, es inhbil para la palabra de
la justicia, porque es nio;

EPISTOLA

A LOS

14. Mas la vianda firme es para lo.s


perfectos, para los que por la costumbre tienen los sentidos ejercitados en el
discernimiento del bien y del mal.

HEBREOS

113

a fin de que todos nos esforcemos en


progresar: pero son pocos los que se retan a s mismos a hacer un balance del
tiempo pasado, o que demuestren algn
inters por el futuro. Por lo tanto, somos justamente castigados por nuestra
negligencia, porque la mayora de nosotros permanece en los/ elementos que
son apropiados slo para nios. Se nos
recuerda asimismo, que es deber de cada
uno impartir a sus hermanos el conocimiento que tenga; y que nadie retenga
para s lo que sabe, sino que lo comunique a los dems para edificacin.8

12. Porque debiendo ser, etc. Este reproche contiene en s aguijones muy
punzantes para despertar a los judos
de su abandono, El autor afirma que
era desrazonable y vergonzoso que ellos
continuaran todava en lo elemental y
rudimentario del conocimiento, cuando
deberan ya ser maestros. "Vosotros,"
dice, "ya debirais ser instructores de
otros, pero todava no sois ni aun disQue ten;is necesidad de leche. Pacpulos capaces de entender una verdad
blo
emplea la misma metfora en 1 Cor.
comn y co:riente: pues no compren3:
1;
y reprocha a los corintios el comedis todava los primeros rudimentos
ter
la
misma falta que se menciona aqu,
del cristianismo." Sin embaTgo, pa,ra
o
por
lo
menos una muy semejant~; pues
hacerlos seubr ms avergonzados de s
dice,
que
eran carnales y no podan tomismos, el Apstol menciona los "prilerar
el
alimento
slido. Por leche, enmeros elementos de la palabra de Dios,
tonces,
ha
de
entenderse
una doctrina
como si dijese: "No conocis todava el
elemental
apropiada
para
los ignoranalfabeto." Ciertamente nosotros debemos aprender por la experiencia; pues tes. Pedro toma la palabra en otro
solo es sabio aquel que reconoce que sentido, cuando nos convida a d~sear la
est muy lejos de un conocimiento per- leche que es sin engao ( 1 Ped. 2:2);
fecto. Pero debemos progresar en tal porque hay dos clases de niez : una res
form que no sea en vano lo que estu- pecto a la malicia y la otra respecto al
diemos, para no quedarnos siempre en entendimiento; y as Pablo nos dice
los rudimentos. Ni hemos de actuar en tambin, "No seis nios en el sentido,
forma como para que lo expresado por sino sed nios en la malicia" ( 1 Cor.
Isaas se refiera a nosotros: "Porque 14:20) . Entonces, los que son demamandamiento tras mandamiento, man siado dbiles y no pueden en manera aldato sobre mandato, rengln tras ren- guna recibir la doctrina ms elevada,
g In, etc." ( lsaas 28: 1O) ; por el con- son llamados "nios," a manera de retrario, hemos de esforzarnos para que proche.
nuestro progreso corresponda al tiemPorque la correcta aplicacin de las
po que nos es concedido.
doctrinas es para hacernos ms fuertes
Indudablemente, no slo los aos, y que as podamos crecer hasta llegar
sino tambin los das deben calcularse; a la perfecta madurez como hombres,
p--8

114

JUAN

CALVINO

y que no seamos como nios, fluctuantes y llevados de aqu para all por todo viento de doctrina (Efes. 4: 14) . Por
otra parte, debemos tambien demostrar
eierta indulgencia para los que todava
no saben mucho de Cristo, si es que
an no son capaces de recibir alimento
slido: pero el que ha tenido tiempo de
crecer, si todava sigue viviendo como
nio, no tiene excusa. V emes tambin
claramente que Isaas estigmatiza a los
rprobos de .este modo: que eran como
nios recin destetados (lsaas 28:9).
La doctrina de Cristo verdaderamente
proporciona leche para los bebs, as
como tambin carne fuerte para los
adultos; pero el nio es alimentado con
la leche de su nodriza. mas no para que
dependa siempre de ella, sino para que
pueda crecer paulatinamente y tomar
alimento ms fuerte; as tambin nosotros, al principio, debemos tomar la le
che de las Escrituras, para que ms tarde nos alimentemos con pan. No obstante, el Apstol distingue en tal forma
entre leche y alimento slido, que no
niega que t>xista an sana doctrina en
ambos; mas los ignorantes empiezan con
lo primero, y los adelantados se fortalecen con lo ltimo.

13. Cualquiera que participa de la


leche, o que acostumbra a beber leche,
etc. Esto se relaciona con aquellos que
por delicadeza o debilidad rechazan la
doctrina slida; pues de otra manera
aquel que ya se ha desarrollado no tiene aversin por o hacia la leche. Pero
reprueba una infancia de entendimiento, tal como la que obliga a Dios a balbucea~: con nosotros. Entonces agrega

que los bebs no estn capacitados para


recibir la palabra de justicia, entendindose por justicia, perfeccin, de la cual
hablar poco despus. 10 Porque el Aps
tol no se refiere aqu. segn pienso, al
problema de cmo somos justificados
delante de Dios, sino que toma la pa
labra en un sentido ms simple, entendiendo esa entereza de conocimiento que
conduce a Ja perfeccin, cuyo ministerio Pablo atribuye al evangelio, en
su Epstola a los Colosenses 1 :28. Es
como si dije1:a, que esos que no se preocupan por aprender se excluyen a s
mismos de un verdadero conocimiento
de Cristo, y que la doctrina del evangelio se hace infructuosa, porque jams
alcanzan la meta, ni siquiera se acercan
a ella.
14. Para los perfectos, o de edad ma
dura, etc. El escritor llama perfectos a
los que son adultos; y los menciona en
oposicin a los bebs, tal como lo hace
en 1 Cor. 2:6; 14:20; y Efes. 4:13. Porque la edad madura y la viril es la edad
perfecta de la vida humana; mas l la
llama as mediante una figura aplicn
dala a los que son espirituales en Cristo. Y de est"a categora quisiera l que
fuesen todos los cristianos. es decir, de
los que ya han alcanzado por la conti
nua prctica el hbito de discernir entre el bien y el mal. De otro modo no
podremos ser enseados rectamente en
el camino de la verdad, a menos que
seamos fortalecidos por su proteccin
contra todas las falsedades y engaos
de Satans; pues por esta razn se llama la espada del Espritu. Y Pablo se. ala que este beneficio proviene de la

EPISTOLA A LOS

sana doctrina, porque l nos pide, "Qu


no seamos I.levados por doquiera de
todo viento de doctrina" (Efes. 4: 14) .
Y ciertamente, qu clase de fe es aquella que duda y que vacila entre la verdad y el error? Qu no corre el peligro de quedar reducida a nada en cualquier momento?
Mas no satisfecha con mencionar slo
el entendimiento o mente, menciona todos los sentidos, con objeto de demos
trarnos que siempre debemos luchar por
estar bien preparados con la palabra de
Dios, y quedando as bien armados para
la batalla, Satans- no podr nunca sorprendernos con sus engaos. 11
De aqu se hace evidente la clase de
cristianismo que existe dentro del papa
do, donde no slo impera la ignorancia
ms crasa bajo el nombre de sencillez,
sino donde t:::mbin se impide al pueblo

HEBREOS

115

buscar el verdadero conocimiento; pues


es muy fcil saber qu clase de espi
ritu domina en ellos, ya que a duras penas permiten hablar de aquello que el
Apstol nos manda utilizar continuamente, y piensan tambin que cualquier
descuido puede ser hasta loable siendo
que aqu lo , reprueba severamente el
Apstol. Adems ellos arrebatan al
pueblo la palabra de Dios, nica norma de doctrma y prctica para poder
discernir correctamente, y cuyo discernimiento declara el Apstol ser necesario
para todos los cristianos. Por otra parte, entre los que han sido libertados de
tan diablica prohibicin y disfrutan de
la libertad de enseanza, hay, sin embargo, no poca indiferencia por escuchar y leer la palabra de Dios .. Cuan
do en tal forma nos ejercitamos, somos
estpidamente. ignorantes y estamos des;
provistos de todo discernimiento.

NOTAS AL CAPITULO CINCO


1 El punto de vista anterior es el
aceptado comnmente, "Constituido;"
y concuerda con el tema presente: la
de.signacin del sacerdQte, tal parece
deducirse de lo que se sigue en los versculos 5 y 6.
2 "El uso clsico o filosfico de la
palabra metriopathen, puede explicarse brevemente. Los estoicos sostenan
que un individuo debera ser apaths,
i.e., no sujeto a las pasiones, tales como
ira, temor, esperanza, gozo, etc. Los
platnicos, en cambio, alegaban que un
hombre sabio debera ser metriopaths,
moderado en sus afectos, y no apaths.
Entonces, _el sentido primordial de la
palabra metriopathein, significa ser moderado en lo~ sentimientos o pasiones."
Strrart.
Empero, este no es exactamente su
significado aqu. Schleusner, citando los
lexicgrafos griegos demuestra que el
trmino fue empleado en el sentido de
ser indulgente, o de actuar bondadosa
mente y con clemencia, o longanimidad:
tal parece ser su significado .en este
pasaje. Macknight traducir as igno
rantes y extraviados." Tambin se puede traducir, "Estando capacitado para
sentir debidamente por los ignorantes
y extraviados," o engaados, es decir
por el pecado. En cuanto a los ignorantes, vase Lev. 5:17-19; y tocante a los
engaados por pasiones o inters, vase
Lev. 6:1-7.
3 El pasaje, "T eres mi Hijo, etc ..
citado en este lugar, se presenta slo

para demostrar que Cristo es el Hijo


de Dios: Cristo no se magnific o engrandeci a s mismo, (tal es el significado de doxazo aqu) mas Aquel que
le dijo, "Tu eres mi Hijo," etc., lo en
grandeci y exalt, este es el significado
de la oracin. El versculo puede traducirse as:
5. As tambin, Cristo no se exalt,
a s mismo para ser Pontfice, sino l
que le haba dicho, "T eres mi Hijo,
yo te he engendrado hoy."
Lo cual e& como si hubiera dicho,
"Cristo no se hizo Pontfice a s mismo,
sino Dios le hizo ser eso." Y la razn
por la cual l se expresa de Dios como
diciendo, "Mi Hijo," etc., parece ser
sta: demostrar que Aquel que le hizo
Rey (porque la referencia en el Salmo 2
tiene que ver con su designacin como
Rey) le hizo tambin Pontfice. Y esto
se confirma con la siguiente referencia
tomada del Salmo 110; toda vez que en
el primer versculo se habla de l como
Rey, y en el versculo 4 se menciona su
sacerdocio.
4 La expresin "ruegos y splicas,"
tiene un solo significado: la primera pa
labra significa una peticin, una oracin.
para ser exactos; y la ltima, una splica encarecida. La ltima palabra se encuenta slo aqu en el Nuevo Testamento; una sola vez en la Septuaginta, en
Job 41 :3; y una sola vez en los Apcrifos, 2 Mac. 9:18. Hesiquio, segn lo
refiere Schleusner, interpreta parklesis, como una peticin o ruego, de acuer-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

117

bra temor: v este es su significado en


la Septuaginta.
7 La palabra teleiotheis significa
aqu lo mismo que en el captulo 2: 1O.
Stuart le concede igual significado aqu
que en el primer pasaje: "Entonces al
ser exaltado a la gloria," etc. Pero esto
no concuerda con lo que sigue, porque
5 Sobre este pasaje. Stuart opina no fue su exaltacin a la gloria lo que
muy acertadamente: "Si Jess muri le calific para ser "el autor (o causacomo una vctima piadosa cualquiera. dor, o efectuador) de la eterna salvao simplemente como un mrtir de la cin," sino su perfecta, o consumada
verdad, sin tomar sobre s ningn su- obra de sufrimiento. La forma en que l
frimiento vicario, entonces su muerte se convirti en el autor de la salvacin
es el evento ms inexplicable en relacin fue el sufrimiento, por haber efectuado
a s conducta o comportamiento mien l la expiacin en forma perfecta y comtras sufra; y debe admitirse que mul- pleta. Y que su sufrimiento vicario en
titudes de aquellos humildes, imperfec obediencia a la voluntad de Dios sea lo
tos y aun pecadores discpulos del cris implicado aqu, aparece tambin de la
tianismo, sobxepasaron a su Maestro en referencia siguiente respecto a su sacerla fortaleza, firmeza, tranquilidad y sa docio, segn el orden de Melquisedec.
tisfaccin que demostraron ante la muer- El significddo parece ser, pues. que
te.. Pero quin podr creer esto ver- Cristo consum totalmente su oficio
daderamente? O quin podr conside- como sacerdote, y que por el sufrimien
rar a Jess como una simple vctima to, lleg a ser el autor de la salvacin
muriendo en la cruz, y explicar al mis eterna.
~ La traduccin literal es: "Sobre el
mo tiempo el horror espantoso que le
sobrecogi antes y durante la cruci- cual tenemos mucho que decir y no fcil
de declarar," o difcil de explicar. Esta
fixin?
dificultad se deba, por lo tanto, a su
Lo que se relata es ciertamente inex torpeza para entender, tal como piensa
plicable a menos que aceptemos lo que Calvino acertadamente. La frase "difrecuentemente y en diferentes formas ficultoso de declarar," de nuestra verse nos ensea con claridad en la pala- sin no es correcta; ni tampoco lo es la
bra de Dios, oue Crto muri por nues de Doddridge, "dificultoso de ententros pecados.
der." Macknight nos explica el verdade6 El resultado de ser odo, es decir, ro significado, "dificultoso de explicarla liberacin, indudablemente se inclu- se." Beza afirma lo mismo: la razn se
ye en eisakousthes, "habiendo sido es- explica, "porque sois perezosos para
cuchado," como algunas veces se en mr, o de odos. Ser pesados para or
cuentra en el vocablo hebreo correspon significa no ser atentos: pero ser perediente; as que Stuart queda justificado, zosos de odos parece significar estupial traducir liberado, -"y habiendo si dez, o pesadez para comprender. Lo ldo liberado de lo que l tema." En la timo es evidentemente lo significado
misma forma lo traduce Macknight, "y aqu: es decir, una morosidad o tardan
siendo liberado de temor." Tanto Beza za para entender. Escuchar, en el lencomo Grocio trad1.1cen la ltima pala guaje de la Biblia, es entender (Mateo
do con su etimologa: se deriva de hi
ktes, uno que suplica. La palabra hiketera~ empleada 'aqu, significa una
rama de oliva envuelta en lana, llevada
por los suplicantes como smbolo de
~mploracin y ruego; de aqu se utili
z frecuentemente en el sentido de im
plorar o suplicar.

118

JU'AN

CALVINO

11:15: Juan8:43: 1 Cor.14:2) De aqu


que ser perezosos de odos significa ser
lentos para comprender la palabra de
Dios. Stuart, por tanto le da el sentido
de, "porque sois lentos de compren
sin."
9 En esta clusula, nuestra versin es
muy literal y breve, y tambin lo suficientemente clara: "Debiendo ser ya
maestros por razn del tiempo." Su elegancia y laconismo no son retenidos por
Macknight m por Stuart. Lo que se da
a entender en las palabras, "por razn
del tiempo," es suficientemente claro,
sin necesidad de una declaracin expresa. En cuanto a la oracin, "tenis necesidad," etc., se ha encontrado dificultad en la construccin. Y:o la traduzco as, "Otra vez tenis necesidad de
que alguien os ensee los orculos de
Dios." Entiendo que el pronombre tina
est en el acusativo, antes del verbo "ensee." La palabra "orculos," es em
pleada por Pedro en el JI).ismo sentido,
como designando las doctrinas del evangelio. (1 Ped, 4:11 ).
1O Este es el punto de vista de Gro
cio y otros, pero algunos consideran

"la palabra de justicia" como parfrasis de evangelio; y Stuart la traduce


por: "la palabra de salvacin." El Dr.
Owen dice que al evangelio se le llama
"la palabra de justicia," porque revela

la justicia de Dios (Rom. 1:17). Pudiera tambin llamarse as, porque revela y contie:ne la verdad plena, parcialmente revelada con anterioridad. La
palabra "justicia" tiene este significado
tanto en el Antiguo como en el Nuevo
Testamento. Vase Salmos 52:4: Isaas
45:19, 23: Mat. 21:23: 2 Cor. 11:15.
"Los ministros de justicia," en el ltimo
pasaje, son mencionados en oposicin
a los falsos ministros.
11 El vocablo "sentidos", significa
literalmente los rganos sensriales,
como los ojos, odos, etc., pero en este
caso significa los sentidos en s mismos,
como ver, oir, gustar y tocar; por medio
de los cuales los adultos estn capacitados por experiencia para conocer lo que
es bueno y saludable para ellos, y tambin lo que es malo y perjudicial. Mediante la comparacin tan perfecta hecha aqu, el autor insina que los maduros en la verdad cristiana alcanzan, por
el ejercitamiento continuo de todos los
sentidos y facultades mentales, la capacidad para distinguir entre lo bueno
y lo malo, entre la verdad y el error religioso.
La doctrina de la "cautela" no puede
sacarse de eete pasaje; pues aunque el
Apstol dice que ellos no eran capaces,
por su pereza, de tomar alimento fuerte, sin embargo l se los pone delante.

CAPITULO VI
l. Por tanto, dejando la palabra del
comienzo. en la doctrina de Cristo, v,amos adelante a la perfeccin; no echan
do otra vez el fundamento del arrepentimiento de obras muertas, y de la fe
en Dios.
2. De la doctrina de bautismos, y de
la imposicin de manos, y de la resurreccin de los muertos, y \del juicio
eterno.

l. Por tanto, dejando, etc. A su reproche el autor agrega esta ~xhortacin,


para que dejando los principios rudimentarios de la doctrina, ellos siguieran
adelante hacia la meta. Por la palabra
del comienzo da a entender los primeros rudimentos enseriados a los ignorantes cuando fueron recibidos en la
Iglesia. Ahora les recomienda abandonar dichos rudimentos; no porque los
fieles hayan de abandonarlos; sino para
que no permanezcan estancados en
ellos; y esta idea aparece ms clara con
lo que sigue, o sea con la comparacin
de un fundamento; porque al edificar
una casa jams debemos omitir los cimientos; y sin embargo, ocuparse siempre en colocarlos sera ridculo. Porque
como el fundamento se coloca en razn
de lo que sobre ello se va a construir.
aquel que se ocupa de ponerlo sin tener
en cuenta la parte superior de la cons-

truccin, se fatiga en una labor insensata e intil. En resumen, as como el


constructor debe comenzar por los cimientos, en la misma forma de~e pro
seguir con su obra hasta que la casa
est construida. El caso es semejante
por lo que respecta al cristianismo; tenemos los principios rudimentarios como
fundamento, mas a ste debe seguir inmediatamete la ms elevada doctrina
que ha de completar el edificio. Por lo
tanto, los que permanecen en los primeros rudimentos actan de la mnera
ms irrazonable, porque no se proponen
ningn fin, como si el constructor pusiera todo su esfuerzo en el fundamento, y descuidara l~ construccin de la
casa. De medo que el Apstdl desea
que nuestra fe est fundada al principio
en relacin con su crecimient~ hasta que
por el continuo progreso finalmente quede completa.1

Del arrepentimiento de obras muertas, etc. El escritor se refiere a un catecismo empleado comnmente. De aqu
se puede inferir la probable conjetura
de que esta Epstola fue escrita, no inmediatamente despus de haberse escrito el evangelio, sino cuando ya tenan
una cierta enseanza establecida en las
iglesias; tal como esta, de que el catecmeno hiciera una profesin de fe antes

120

JUAN

CALVINO

de ser admitido en el bautismo. Y ha- den decirse propiamente que se arrebla tal vez ciertos puntos elementales pientan de las obras de muerte. La rege
sobre los cuales el pastor interrogaba neracin cie;:tamente no se hace perfecal catecmeno, tal como aparece en los ta en ellos; mas a causa de la simiente
diferentes testimonios de los Padres; de la nueva \iida que est en ellos, por
es decir un examen que se basaba es- pequea que sea, puede decirse de ellos.
pecialmente en el Credo de los Aps- que no est.n muertos delante de Dios.
toles. Esta era, como si dijramos, la El Apstol. pues, no incluye en lo ah
primera entrada a la Iglesia para los que soluto el arrepentimiento en su esencia,
eran adultos y se queran enlistar bajo el cual debemos practicar continuamenel estandarte de Cristo, ya que antes te hasta el fin; mas se refiere nicase encontraban alejados de la fe. Esta . mente al comienzo del arrepentimiento,
costumbre la menciona el Apstol, por- en aquellos que recientemente y por vez
que se fijaba un breve plazo a los ca- primera se haban consagrado a la fe,
tecmenos, durante el cual reciban la comenzando una nueva vida. As taminstruccin religiosa y doctrinal; tal bin la palabra fe, significa ese breve
<;:omo el maestro ensea a sus nios el sumario de doctrina piadosa, comnalfabeto, para que despus los pudiera mente llamado Artculos de Fe.
A stos se aaden, la resurrecoin de
instruir en las cosas ms avanzadas.
los muertos, y el juicio eterno. Estos son
Pero examinemos lo que dice. El men- algunos de los ms excelsos misterios
ciona el arrepentimiento y la fe, que in- de la sabidura celestial. ms aun, son el
cluyen el fundamento del evangelio, fin verdadero de nuestra religin, que
pues qu otra cosa ordena Cristo a debemos tener presente durante todo el
sus Apstoles predicar sino el arrepen- curso de nuestra vida. Mas como Ia
timiento y l\ fe? Por .eso cuando Pa- misma verdad se ensea de un modo
blo trataba de demostrar que haba a los ignorante~. y de otro a los que
cumplido COl! su deber, se refera a su han logrado ya cierto adelanto, el Apssolicitud y asiduidad en ensear estas tol parece referirse aqu a la forma co-
cosas. Parece, pues, irrazonable que el mn de interrogar: "Crees t. en la
Apstol pidiera el dejar el arrepenti- resurreccin c!e los muertos? Crees t
miento y la fe, cuando deberamos pro- en la vida eterna?" Estas cosas eran
gresar en ambas cosas durante todo el infantiles; podo tanto, el volver a ellas
curso de nuestra vida. Mas cuando l nuevamente no era sino un retroceso.
agrega, de c.btas muertas, insina que
se refiere al primer arrepentimiento;
2. De la doctrina de bautismos, etc.
pues aunque todo pecado es una obra Algunos entienden separadamente las
de muerte, ya sea que conduzca a ella palabras "de bautismo y doctrina; .. pero
o que provenga de la muerte espiritual; yo prefiero relacionarlas, aunque las exsin embargo los fieles, ya nacidos de plique en forma diferente; pues consinuevo por el Espritu de Dios, no pue- dero que las palabras estn en aposi-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

cton. como cii.cen los g:amticos, de


acudo con la siguiente fOIJ:ma, "No
echando ot:a vez el fundamento del
auepentimtento, de la fe en Dios, de la
J:esuueccin de los mueJ:tos, que es la
doctdna de bautismos y de la imposicin de manos." Por Jo tan.to si e&
tas dos clusulas, la doctrina de bautismos y la imposicin de manos, fueran
incluidas en un parntesis, el pasaje se
ra ms claro; pues a menos que las leamos en aposicin, cabra el absurdo .de
una redundancia, Pues qu cosa es 1~
rloctrina de bautismos que el menciona
aqu y la fe en Dios, y el arrepentimiento, y el juicio etctera?
Crisstomo opina que el autor emplea
el vocablo "bautismos" en plural. porque los que se volvan a los rudimentos,
supriman su primer bautismo hast~
cierto punto: pero yo no estoy de acuerdo con l. porque la doctrina no se refiere a muchos bautismos; entonces,
bautismos significan aqu ritos solemnes, o los dc.s establecidos para bautizar.
Con el bautismo el autor relaciona
la imposicin de manos; porque como
haba dos clases de catecmenos as tam
bin dos clases de ritos. Haba dos clases de catecmenos, as tambin dos clases de ritos. Haba paganos que no
venan al bautismo hasta no hacer profesin de fe. Entonces, respecto a stos.
se acostumbraba que la catequizacin
preceda al bautismo. 2 Empero los nios
de los fieles, como eran adoptados desde
su nacimiento, y pertenecan al cuerpo
de la Iglesia por derecho de promesa,
eran bautizados en la infancia; 3 mas

121

despus de esto y habiendo sido instruidos en .la fe, se presentaban como


catecmenos, cosa que tena lugar despus del bautismo; a ste se aada otro
smbolo, la imposicin de manos.
Este solo pasaj~ prueba .. evidentemente que tal rito tuvo su princj,pio
con los Apostoles, pero subsecp~nte
mente se convirti en supersticin, toda
vez que el mundo casi siempre degenera
en corr'upcin, aun tratndose de~ las
mejores instituciones. Los hombres ciertamente han mventado un embuste, convirtiendo
sacra~ento, por el ~ual se
confiere el espdtu de regeneracin, en
un dogma, con el cual han mutilado el
bautismo; porque lo que era peculiar de
l, lo transfirieron a la imposicin de
nianos. Entendamos pues, que ste fue
instituido por sus primitivos fundadores,
con el . fin -1e que fuese un rito sealado para oracin, como Agustn lo llama. La profesin de fe que los jvenes
hacan, transcurrido el perodo de la ni
e;, ellos ciertamerit~ trataron de con-.
firmarla por est. smbolo, pero no hi
cieron ms que destruir la eficacia del
bautismo. Por lo tanto, la institucin
pur-a debe retenerse en la actualidad, y
la supersticin debe desaparecer. Este
pasaje tiende a confirmar el bautismo de
los nios; pues por qu la misma doctd
na ha de llamarse bautismo: para
unrn;, y para los otros impdsicin de
manos, excepto que en los ltimos das,
despus de haber recil)ido lbautismo
eran enseados en la fe para que nada
les faltase salvo la imposicin de manos?

un

H2

JUAN

3. Y esto haremos a la veradad, si


Dios lo permitiere.
'i. Porque es imposible que los que
una vez fueron iluminados y gustaron el
don celestial, y fueron hechos partcipes del Espritu Santo,
5. Y asimismo gustaron la buena palabra de Dios, y las virtudes del siglo
l)enidero.
6. Y recayercm, sean otra vez renovados para arrepentimiento, crucificando de nuevo para s mismos al Hijo de
Dios, exponindole al vituperio.
3. Y esto haremos, etc. Ahora sigue
una espantosa denuncia; pero el Aps
tol as clamaba contra los judos para
que. stos .no se abandonaran a si mismos y se burlaran del favor de Dios;
como si hubiera dicho: "En este caso
no debe haber ninguna demora: porque
no siempre habr oportunidad para progresar; no est dentro de la posibilidad del hombre correr cuando quiere,
o cuando le plazca, ya sea desde el
punto de partida o hasta la meta: porque
el progreso en nuestra carrera es un
don especial de Dios."
'i. Porque es imposible, etc. Este pasaje ha dado ocasin a muchos para que
repudien esta Epstola, ya que los novacianos se basaron en ella para negar perdn a los cados. De aqu que,
los de la Iglesia Occidental especialmente, rechazaran la autoridad de dicha
Epstola, pues la secta de Novato les
molestaba; y ellos no estaban lo bastante compenetrados de la verdad como
para refutarla mediante argumentos.
Pero cuand:> se entiende el objeto del
Apstol, aparece evidente que nada hay

CALVINO

en ella que apoye tan delirante error.


Algunos de los que aceptan la a\ltoridad
annica de esta carta, por una parte
procuran disipar este absurdo, y por
otra nada hacen para evitarlo. Pues muchos entienden imposible en el sentido
de raro o dificultoso, lo cual difiere completamente de su significado. Otros lo
limitan a P.se arrepentimiento por el
cual se acostumbraba preparar a los ca
tecmenos en la Iglesia primitiva para
el bautismo; tal como los apstoles pres
criban tamb:n el ayuno y otras cosas
para el bautizado. Entonces, qu gran
cosa pudo haber dicho el Apstol al negar que el arrepentimiento, complemen
to en cierto sentido del bautismo, poda
repetirse? El amenaz con la ms severa
venganza divina a los que despreciaban
la gracia recibida; qu peso pues hubiera tenido la amenaza para hacer estremecer de terror a los salvos y poco
firmes, si .:;olamente les recordaba que
ya no haba ms oportunidad para su
primer arrepentimiento? Pues esto significara tod..1 suerte de ofensas. Qu
diremos entonces? Siendo que el Seor
da esperanza de misericordia a todos,
sin excepcin, es del todo irrazonable
que alguno, por cualquier motivo o causa quedara excluido.
El problema est en la palabra, recayeron. Q,tienquiera que entienda su
significado, puede evitar fcilmente
cualquier dif~cultad. Pero debemos observar que hay una doble cada, una
particular y otra general. Aquel que en
alguna forma u otra haya ofendido a
Dios, ha recado de su estado como
cristiano; por lo tanto todos los pecados

EPISTOLA A LOS HEBREOS

son otras tantas cadas. Mas el Apstol


no habla dqu de hurto, o perjurio, o
asesina~. o borrathera, o adulterio;
sino de una total desercin o apostasa
del evangelto: cuando un pecador no
ofende a Dios en alguna cosa aislada,
sino que renuncia totalmente a su gracia divina.
Y para que esto se entienda mejor,
imaginmonos un contraste entre los dones divinos que el autor ha mencionado.
y esta apostasa o desercin. Pues el
que abandona la palabra de Dios es un
desertor, que extingue su luz, se priva
a si mismo del don celestial. y abandona la participacin del Espritu. Ahore.
bien, esto stgnifica renunciar totalmente a Dios. Ya entendemos pues a quin
exclua l de la esperanza de perdn,
precisamente a los apstatas que se
apartaban del evangelio de Cristo, el
cual previamente haban aceptado, y de
la gracia de Dios; y esto no acontece a
ninguno sbo al que peca contra el Espritu Santo. Pues quien viola la segunda tabla de la ley, o por ignorancia
quebranta la primera, no es culpable
de tal disercin; y ciertamente Dios jams excluye o priva a alguno de su
gracia como para dejarle sin nada, excepto a los rprobos.
Si alguien pregunta por qu el Apstol hace mencin aqu de semejnte
apostasa al dirigirse a creyentes que
estaban tan lejos de cometer perfidia
tan nefanda; al tal respondo, que el
peligro fue sfalado por el propio Apstol a tiempo, para que se pusieran en
guardia. Y debemos observar la seal
de peligro, porque cuando nos extra-

123

viamos del camino recto, no solamente


justificamos nuestros vicios delante de
otros, sino que nos engaamos a nosotros mismos. Satans, furtivamente, se
desliza en nosotros, y gradualmente nos
seduce por medio de artificios secretos,
de manera que cuando llegamos a extraviarnos no nos damos cuenta de cmo
lo hicimos. As resbalamos gradualmente hasta que al fin nos precipitamos hacia la ruina. Diariamente podemos observar esto t.n muchos. Por tanto, el
Apstol, no sin razn, advierte a todos
los discpulos en letargo, y a ste sigue
la enajenacin mental.
Mas debemos fijarnOIS, aunque sea
de paso, en los nombres por los cuales
el Apstol enota el conocimiento del
evangelio. El lo llama iluminacin; de
esto se concluye que los hombres estn
ciegos, hasta que Cristo, la luz del mundo, los alumbta. El lo llama paladeo del
don celestial; insinuando que las cosas que Cristo nos da estn por encima
de lo natural y mundano, y no obstante, pueden &aborearse por fe. El lo llama
una participacin del Espritu; porque
es l quien dlstribuye a cada uno, como
le place, la luz y el conocimiento que
nos es necesario; pues sin l nadie puede
llamar a Jess, Seor (1 Cor. 12:3);
l nos abre los ojos de nuestro entendimiento, y nos :revela las cosas secretas de Dios. El lo llama un gustar la
buena palabra de Dios: con lo cual significa, que la voluntad de Dios all est revelada, no en una forma cualquiera
sino con tanta suavidad y dulzura como
para deleitarnos; en resumen, por medio de este ttulo nos seala la dife-

124

.JUAN

rencia entre. la ley y el evangelio; pues


aquella no tiene otra cosa que severidad y condenaqn, pero ste es un dulce testimonio del amor de Dios y de su
paternal gen~rosidad para con nosotros.
Finalmente, d autor lo llama: saboreo
de las virtudes del siglo venidero; con
lo cual insina que por la fe somos admitidos dentzo del reino d~ los cielos,
de suerte que vemos en espritu, esa bendita inmortalidad que est oculta a nuestros sentidos. 4

CALVINO

tinguen de lo!' rprobos; ya que son renovados conforme a su imagen y reciben las arras del.Espritu, en prenda de
la herencia futura, y por el mismo Espritu, el eVlngelio es sellado en sus
corazones. Mas no puedo admitir que
en todo esto no haya alguna razn por
la cual l no conceda tambin a .los rprobos un poco de su gracia, o por qu
no ilumine sus mentes con algunas chispas de su luz, o por qu no les d tambin alguna percepcin de su bondad, y
en alguna fmma especial la palabra en
sus corazones. De otra manera, dnde
estara la fe temporal mencionada en
Marcos 4: 17? Hay por lo tanto cierto
conocimiento, aun en los reprobos, el
cual despues se desvanece, ya sea porque no ech races lo suficientemente
profundas o porque se marchit al
crecei'.6
Y por medio de este freno, el Seor
nos . mantiene en temor y humildad; y
ciertamente vemos cun inclinada es
tambin la neturaleza humana a la seguridad y necia confianza. Entretanto
nuestra solicitud debe ser tal, que al
mismo tiem:o, rio perturbe la paz de la
conciencia. Pues el Seor fortalece
nuestra fe, pero tambin subyuga nues~
tra carne; y de esto se deduce que l
quiere que la fe permanezca tranquila y
serena como en un seguro albergue; mas
l prueba la carne en diferentes conflictos, para que no se desenfrene pr
la ociosidad.

Sepamos pues, que el evangelio no


puede conocerse rectamente ms que por
la iluminacin del Espritu; y que al ser
entresacados as del mundo, somos levantados hasta el cielo: y conociendo la
bondad de Dios en tal forma, confiamos ms en su palabra.
Pero surge aqu un problema, Cmo
puede ser que alguno despus de haber
alcanzado semejante progreso, pueda
apartarse y caer? Porque en verdad podemos afirmar, que Dios a nadie llama
sino a los elegidos, y Pablo testifica
que. los que son guiados por el Espritu son realmente sus hijos, ( Rom. 8:
14); nos dice adems que es garntia
segura de adopcin cuando Cristo nos
nJ,Ce . partcipes de su Espritu. Los elegidos,,, por consiguiente, estn fuera del
peligro de apostasa o recada final:
pues el Padre que los entreg a Cristo,
su Hijo, para ser preservados, mayor
es que todos; y Cristo promete guardarlos a todos para que ninguno de ellos
6. Sean otra vez renov,ados para
perezc. A esto respondo, que Dios cierarrepentimiento,
etc. Aunque esto parez-.
tamente no favorece a ninguno con el
Espritu de r_egeneracin, excepto a los ca duro, sin embargo no hay razn para
escogidos, y que por esto ellos se dis- acusar a Dios de cru~ldad cuando al-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

guno sufre nicamente el castigo por


causa de su desercin; esto tampoco es
contrario a otras partes de la Escritura
donde se ofrece la misericordia divina
a los pecadores tan pronto como suspiran por ell,' (Ezeq. 18:27); previo
arrepentimiento por supuesto, el cual
no lo siente verdaderamente el que ha
apostatado completamente del evangelio; pues los tales son apartados, como
lo merecen, del Espritu de Dios, y entregados a una mente malvada, para que
siendo esclavos del demonio se precipiten en la destruccin. Y as es como
ellos no dejan de aadir pecado a pecado, hasta que completamente endurecidos llegan a despreciar a Dios; o, 'a
semejanza de los desesperados, manifiestan furiosamente su odio hacia l.
El fin de todos los apstatas es que son
aflijidos con indiferencia y no temen
nada, o bien maldicen a Dios que es
su Juez, porque no pueden escapar de
l.8
En resumen, el Apstol nos advier
te que el arrepentimiento no -depende
de la voluntad-del hombre, mas es concebido por Dios nicamente a aquellos
que no han apostado de la fe. He aqu
una advertencia muy necesaria para nosotros, pues no sea que con el frecuente dejarlo para maana, nos apartemos
de Dios ms y ms. Los impos ciertamente se engaan a s mismos al deeir
bastar con que nos arrepintamos de
-nuestra vida pecaminosa a la hora' de
la muerte; pero cuando les llegue la
muerte, los horribles tormentos de su
conciencia, les probarn que la conversin del hombre no es una cosa fdl.

125

Entonces; como el Seor no promete


perdn sirro a los que se arrepienten de
su iniquidad, no es extrao que pert
can los que por desesperacin o bien por
rebelda, se precipiten tercamente en la
destruccin. Mas cuando alguno se levarita de nuevo despus de haber cado,
podemos afirmar que el tal no haba
sido culpable de apostasa, por mucho
o muy gravemente qu-e haya pecado.

Crucificando de nuevo, etc. Esto tambin lo agrega el autor para defender la


severidad divina contra las c~lumnias .de
los .hozqbres; pues sera completamente
indecoroso que Dios, al perdonar a los
apstatas, expusiera a su propio Hijo al
menosprecio. Ellos, pues, son absolutamente indignos de obtener misericordia. Empero la razn. por la cual l. di
ce que de este modo Cristo sera cruci
ficado de nuevo, es porque nosotros
morimos con l precisamente para que
despus vivamos una nueva vida: por
tanto, cuando algunos,- por decirlo as,
regresan a la muerte, tienen necesidad
de otro sacrificio, tal como lo veremos
en el captulo diez. Crucificando para s
mismos, significa.: en cuanto a .lo que
depende de ellos. Pues. este~era el caso
supuesto. Cristo sera infamado como
si hubiera sido vencido,' al permit~_r .a
los hombres regresar a l despus de ha
berlo negado y abandonado.
7. Porque la_ tierra que embebe el
agua que muchas veces t?ino_ sob.re ella,
y produce hierba provechos;J, .a aquellos
de los cuales es labrada, recibe bendicin de Dios;

8. Mas la que produce espinas y


abrojos, es reprobada, y'cercana de mM-

126

J UAN

CAL V 1 N O

dicin; cuyo fin ser el ser abrasada.


9. Pero de vosotros, oh amados, esperamos mejores cosas, y ms cercanas
a salud, aunque hablamos as.
10. Porque Dios no es injusto para
olvidar vuestra obra y el trabajo de
amor que habeis mostrado a su nombre,
habiendo asistido y asistiendo an a los
santos.
7. Porque la tierra, etc. He aqu un
smil de lo ms apropiado para desper
tar el deseo de progresar oportunamente; porque as como la tierra no puede
producir un buen rendimiento en el
tiempo de la siega, a menos que haga
germinar la simiente tan pronto como la
reciba, as nosotros, si deseamos llevar
buenos frutos, tan pronto como el Seor siembre su palabra. sta debe echar
races .en nosotros sin demora; pues no
hemos de esperar que fructifique si se
pisotea o destruye. Mas as como el s
mil es muy apropiado, en igual forma
debe aplicarse . sabiamente, conforme al
propsito del Apstol.
La tierra, dice l, que al absorber la
lluvia inmediatamente produce una brizna de hierba apropiada a la semilla que
sembr, a la larga producir, con las
bendiciones de- Dios, una sazonada cosecha: as tambin los qe reciben la
semilla del. evangelio en sus corazones
y producen autnticos retoos, conti
nuarn progresando siempre hasta que
rindan el maduro fruto. Por otra parte, la tierra que despus del cultivo e
irrigacin, slo produce abrojos, no da
esperanza alguna de cosecha; y cuanto
ms produzca abrojos, ms desesperado
ser el caso. De aqu que el nico reme-

dio que le queda al agricultor es quemar


las nocivas e intiles hierbas. Entonces
los que destruyen la semilla del cvan
gelio, ya sea por su indiferencia o por
sus afectos corrompidos, no manifestando seal alguna de buen progreso en
sus vidas, claramente demuestran, ellos
mismos, ser rprobos, de los que no se
puede esperar cosecha alguna.
El Apstol, pues, no slo habla aqu
del fruto del evangelio, sino tambin nos
exhorta a recibirlo presurosos y con go
zo, dicindonos adems, que el retoo
aparece tan pronto como se ha sem
brado la semilla, y que el crecimiento
sigue a los cuidados diarios. Algunos
traducen botnen etheton, "retoo
oportuno," otro, "un retoo adecuado:"
cualquiera de los dos significados viene
al caso; el primero se refiere al tiempo
y el segundo a la calidad. 7 He pasado
por alto las interpretaciones alegricas
con las cules se han entretenido algu
nos comentadores, ya que son comple
tamente ajenas al propsito del escritor.

9. Pero de voSotros, oh amados, es


peramos, etc. Ya que las declaraciones
anteriores fueron como rayos, por los
cuales el lector pudo haber sido fulmi
nado, se haca necesario mitigar esta
severidad. Por lo tanto, el autor ahora
declara que no hablaba con esa severidad como si en realidad albergara tal
opinin acerca de ellos. E indudable
mente, todo aquel que desee hacer el
bien por medio de la enseanza, debe
tratar a sus discpulos en forma de proporcionarles siempre ms incentivos, en
vez de quitrselos, pues no hay nada
que pueda alejarnos ms de prestar

EPISTOLA A LOS HEBREOS

atencin a la verdad que el ser calificados como una esperanza perdida. El


Apstol declara, pues, que as amones. taba a los judos, porque tena muy buenas esperanzas de ellos, y estaba ansioso de conducirlos a la salvacin. De
aqu llegamos a la conclusin que no
nicamente a los rprobos hay que reprender severamente y con rigor, sino
tambin a los mismos elegidos, aun a
los que tenemos por hijos de Dios.

10. Porque Dios no es injusto, etc.


Estas palabras significan tanto como
que, de un buen principio el Apstol
esperaba un buen fin.
Empero, se presenta aqu una dificultad, porque el autor parece declarar
que Dios queda obligado a los servicios
de los hombres: "de vosotros esperamos
mejores cosas," aade, "ms cercanas
a la salud, porque Dios no es injusto
para olvidar vuestra obra." Parece en
esta forma edificar la salvacin sobre
las obras y hacer a Dios un deudor para
quienes las hacen. Y los sofistas que
oponen los mritos de las obras a la
gracia de Dios, se aprovechan mucho
de esta declaracin, "Dios no es injusto." Pues de aqu llegan a la conclu
sin de que sera injusto para l no remunerar las obras con la recompensa de
la salvacin eterna. A esto brevemente
repondo: que el Apstol no habla aqu
directamente de la causa de nuestra
salvacin, y por lo tanto de aqu no se
puede deducir ninguna opinin respecto a los mritos de las obras, ni tam
poco se puede determinar el juic:o que
las obras ameriten. La Escritura demues
fra. por todas partes, que no hay otra

127

base de salvacin ms que la misericor


dia gratuita de Dios: y el que Dios don
dequiera prometa recompensar las obras
depende de esa promesa gratuita, por
la cual l nos adopta como hijos, y nos
reconcilia con l no imputndonos nuestros pecados. Hay pues una recompensa reservada a las obras, mas no a
causa de sus mrit~s. sino slo por la
espontnea generosidad de Dios: y no
obstante, aun esta espontnea recom
pensa de ias obras no ocurre sino cuando primero seamos recibidos en su favor por la bondadosa mediacin de
Cristo.
De aqu deducimos que Dios no nos
paga una deuda, sino que ejecuta lo que
l mismo prometi por gracia, y lo hace
as: l perdona nuestros pecados y nues
tras obras; ms aun, l no mira talfto
a nuestras obras como a su propia gracia en ellas. Es por esto por lo que l no
olvida nuestras obras, pues l se reco
noce a s mismo y a la obra de su Espritu en ellas. Esto significa ser justo,
como lo expresa el Apstol, porque no
se puede negar a s mismo. Este pasaje corresponde, pues, con lo dicho por
Pablo: "El que comenz en vosotros la
buena obra, la perfeccionar hasta el
da de Jesucristo" (Fil. 1 :6). Pues
qu cosa puede encontrar Dios en no
sotros para inaucirlo a amarnos, excep
to aquello que l nos entreg primero?
En suma, los sofistas se equivocan al
imaginarse una mutua relacin entre la
justicia de Dios y los mritos de nuestras obras, ya que Dios. por el contrario,
en tal forma se consinera a s mismo y
sus propios dones, que contina hasta

128

JUAN

el fin lo que de su espontnea voluntad


ha comenzado en nosotro;, sin ser movido por lo que nosotros hagamos: adems, Dios es justo al remunerar las
obras. porque es fiel y verdadero: y l
se ha convertido en deudor para con
nosotros, no porque reCiba algo de nuestra parte; sino, como dice Agustn, porque por amor nos prometi todas las
cosas.8

Y el trabajo de amor, etc. Con esto


el escritor insina que no debemos escatimar el ~ervir, si deseamos cumplir
nuestro deber para con nuestros seme
jantes: porque ellos no slo han de ser
auxiliados con dinero, sino tambin por
QJ~dio de consejos, trabajo, y en muchas otras formas. Entonces hav que
pon~r mucha diligencia en ello, hay que
pi\sar, por muchas dificultades, y en
a~gunas ocasiones aun afrontar muchos
peligros. As, pues, el que quiera entregarse a los deberes del amor, preprese
para una vida de sacrificio.9 .
Menciona l como prueba de su amor,
que ellos haban asistido y an estaban
asistiendo a los santos, Con esto nos
rcuerda que no hemos de descuidar
el servicio y asistencia a nuestros hermanos. Al mencionar a los santos, l
quiere decir que no slo somos deudores suyos: sino que nuestro amor debe
ext6tderse y manifestarse hacia toda
la humanidad; pero como la familia de
la fe se nos recomienda de manera ::-~
pecial, hemos de prestarle especial atencin: pues como el amor, cuando se
niueve para hacer el bien, tien en parte
una consideracin a Dios, y en cierto
modo tamb~n a nuestra naturaleza co-

CALVINO

mn, cuanto ms cerca est alguno de


Dios, ms digno es de ser auxiliado por
nosotros. En resumen, cuando nosotrc-s
reconocemos a alguno como hijo de
Dios, debemos acogerlo con amor fraternal.
Al decir que ellos haban. asistido y
an estaban asistiendo, el Apstol encomiaba su perseverancfa; la cual s0bre este particular era muy necesaria;
porque no hay nada a lo cual seamos
tan inclinados como a cansarnos de hacer el bien. Por lo tanto, aunque muchos
se encuentren lo bastante dispuestos
para socorrer a los hermanos, no obstante la virtud de la constancia es tan
rara, que una gran parte de ellos pron
to cede, como si su entusiasmo hubiera
decado. Empero, lo que debiera estimularnos constantemente, es la expresin empleada por el Apstol, de que
el amor mostrado a los santos es mos
trado al nombre del Seor; porque l
indica que Dios se considera a s mismo
deudor para con nosotros, por todo el
bien que hagamos a nuestros semejantes, de acuerdo con la declaracin f.
guiente, "En cuanto lo hicisteis a uno
de estos mis .hermanos pequeito:;, a
m lo hicisteis "(Mateo 25:40): y tam
bin hay otta, "A Jehov presta el que
da al pobre" (Prov. 19:17).
. 11. Mas deseamos que r!ada uno de
vosotros muestr:e la misma solicitud hasta el cabo, para cumplimiento de la esperanza.
12. Que no os hagis perezosos, m.Js
imitadores de aquellos que por la fe "
la paciencia heredan las promesas.

EPISTOLA A LOS HEBREOS

13. Porque prometiendo Dios a


Abtaham, no pudiendo jurar por otro
mayor, jur por s mismo,
14. Diciendo: De cierto te bendecir
bendiciendo, y multiplicando te multi
plicar.

15. Y as, esperando con largura de


nimo, acanz la promesa.
11. Mas deseamos, etc. As como el
autor mezcla los elogios con la exhortacin, para no lastimarlos del todo,
as ahora, sin reservas, les recuerda lo
que an les falta, para que' su cortesa
no les pareciera adulacin. "Habis dado pruebas de vuestro amor," agrega
l, "a travs de muchos actos de bondad:
pero, resta todava que vuestra fe est
en conformidad con ese amor; habis
trabajado afanosamente para no faltar
a vuestros deberes. para con 'to's hom
bres; pero, con no menos ardor debis
hacer progresos en la fe, como para
manifestar ante. Dios su firme y plena
verdad.
Ahora bien, por medio de estas palabras el Apstol demuestra que hay
dos partes en el cristianismo que concuerdn. con las dos tablas de la ley.
Por lo tanto, el que separa la una de la
otra, no le queda nada sino. algo muti
lado y trunco. Y de aqu se deduce qu
clase de maestros son aquellos que no
hacen mencin de la fe, e imponen nicamente el deber, la honradez y la rectitud para con los hombres; ms an,
es una .filosofa profana aquella que
slo se ocupa de la mscara exterior
de la justicia, si es que en realidad me
rece llamarse filosofa; porque sta cum-

1.29

pie con sus obligaciones de manera tan


irrazonable, que defrauda a Dios, a
quien pertenece la preeminencia de sus
propios derechos. Recordemos, pues.
que la vida del cristiano no es completa
en ninguna de sus partes, a menos que
preste atencin a la fe tanto como al
amor.
Para cumplimiento de la esperanza,
o para certeza de la esperanza, etc.
Como los que profesaban la fe cristiana
eran perturbados por diferentes opiniones, o estaban an confusos en mu
chas supersticiones, el autor los apre
miaba a estar tan firmes y resueltos en
la fe, que ya no titubearan ni fueran llevados de aqu para all, como suspen
didos entre los vientos cambiantes de
las dudas. Sin embargo, este requeri:
miento es aplicable a todos; porque, co
mo la verdad de Dios es invariablemen
fe fija, as la fe, que descansa en l;
cuando es verdadera,. debe ser segura,
sobreponindose a toda duda. Es una
seguridad plena, plerofora, 10 una po
sitiva persuasin, cuando la mente piadosa _se determina a no objetar o poner
en tela de duda lo que Dios, que no
puede engaar o mentir, ha dicho.
El vocablo esperanza ha de entenderse aqu por fe, por su afinidad a
ella. No obstante, el Apstol parece ha
berla empleado intencionalmente, porque estaba hablando de perseverancia.
En consecuencia, de aqu podemos inferir cun poca fe hay en ese conocimiento general que los impos y los de
monios tienen en comn; porque ellos
tambin creen que Dios es justo y verdadeto, y a pesar de eso no obtienen

~0

JUAN

CALVINO

esperanza alguna que sea buena, pues


no echan-mano de su favor paternal en
Cristo. Sepamos, pues, que la fe verda
dera siempre est relacionada con la
esperanza.
Dijo l hasta el cabo. o perfeccin:
y lo expres, pa~a que supieran que an
no haban llegado. a la meta, y por lo
tanto tenan que pensar en nuevos pro
gresos. Mencion -solicitud, para que supieran que no habran de descuidarse,
sino luchar con denuedo. Porque no es
poca cosa remontarse hacia los cielos,
especialmente para aquellos que a duras penas se arrastran sobre la tierra,
y ms an, cuando hay nnumerables
obstculos en el camino. Ciertamente
no hay nada tan difcil como mantener
nuestros pensamientos fijos en las co
sas del cielo cuando toda la fuerza de
nuestra naturaleza se inclina hacia abajo, y cuando S1tans, por me4io de un
sinnmero de engaos nos empuja hacia la tierra. De aqu que el Apstol nos
apremie a estar alerta contra la pereza o la debilidad.

12. Ma.s imitadores, o seguidores, etc.


Contra la pereza el autor opone la imi
tacin; como si dijera que haba necesidad de una constante actividad mental:
pero era de mucho ms peso el recordarles, que los antepasados no fueron
hechos participantes de las promesas
excepto por la invencible firmeza de su
fe; pues los ejemplos siempre nos comunican una idea ms impresionante de
las cosas. Cuando se nos presenta una
verdad desnuda, no nos afecta tanto.
como cuando vemos lo que se exige de
nosotros vindolo cumplido en la persona de Abrahn. Pero se alude al ejem

plo de este patriarca, no porque sea el


nico, sino porque es mejor y ms exce
lente que cualquier otro. Pues aunque
Abrahn tenia esta fe en comn con
todos los hombres piadosos; sin embar
go, no sin razn es llamado ei padre, de
los creyentes. Entonces no es de extra
ar que el Apstol lo escogiera de entre
todos los dems y volviera hacia l los
ojos de sus lectores como el espejo ms
lmpido de la f.
La fe y -.la paciencia, etc. Lo que se
quiere significar es una fe firme, que
tiene a la paciencia como su compaera.
Pues la fe es lo que principalmente se
requiere; pero como muchos hacen al
principio una maraV'illosa ostentacin
de fe, y pronto fracasan, l demuestra
que la verdadera evidencia de esa fe,
la cual no es fugaz ni se desvanece,. es
la paciencia. Al afirmar que las prome
sas fueron alcanzadas por la fe, l hace a
un lado la idea de los mritos; y toda
V\ia es ms claro al aseverar que vienen
por herencia; porque no somos hechos
herederos en otra forma que por el derecho de adopcin.11
13. Porque prometiendo Dios a Abra
hn, etc. Su objeto .e~a probar que la
gracia de Dios se nos ofrecer en vano,
a menos que recibamos la promesa por
fe y constantemente la acariciemos en
lo ntimo de nuestro corazn. Y el Apstol lo prueba mediante este argumento,
que cuando Dios prometi una descendencia innumerable a Abrahn, pareca algo increble; Sara haba sido in
fecunda durante toda su vida; ambos
haban llegado a una senectud estril,
y estaban ms cerca de la tumba que
de un lecho conyugal; a Abrahn no

EPISTOLA

A LOS

le quedaba vigor para engendrar hijos,


y el vientre de Sara, infructuoso desde
la primavera de la vida, haba llegado
a su esterilidad total. Quin podra
creer que una nacin saldra de ellos,
igualando en nmero a las estrellas del
firmamento y la arena del mar? Tal cosa
era absolutamente contraria a toda razn. Sin embargo, Abrahn esperaba
y no temi ni desilusion, porque confiaba en la palabra de Dios. 12 Debemos
pues fijarnos en la circunstancia en
cuanto al tiempo, para que el razonamiento del Apstol aparezca evidente;
lo que l agrega se refiere a esto: que
Abrahn fue hecho participante de esta
bendicin, despus de que hubo esperado lo que nadie jams hubiera imaginado que ocurrira. As que la gloria le
pertenece a Dios; y nosotros slo debemos esperar tranquilamente lo que l
no revela an a nuestros sentidos, mas
lo encubre aplazndolo por largo tiem
po, pa,ra que nuestra paciencia sea
ejercitada.
La razn por qu Dios jur por s
mismo, la entenderemos dentro de poco.
La forma de jurar bendiciendo te bendecir, ya explicamos, en el captulo
tercero, lo que significa: el nombre de
Dios no aparece aqu, pero debe sobreentenderse, porque a menos que l cumpla lo que promete, l testifica que no
debe ser considerado fiel y verdadero.
16. Porque los hombres ciertamente
por el mayor que ellos juran: y el fin
de todas sus controversias es el juramento para confirmacin.
17. Por lo cual, queriendo Dios mostrar ms abundantemente a los herede-

HEBREOS

131

ros de la promesa la inmutabilidad de


su consejo, interpuso juramento:
18. Para que por dos cosas inmuta
bies, en las cuales es imposible que Dios
mienta, tengamos un fortsimo consuelo,
los que nos acogemos a trabarnos de
la esperanza propuesta:
19. La cual tenemos como segura y
firme ancla del alma, y que entra hasta
dentro del velo:
20. Donde entr por nosotros como
precursor Jess, hecho pontfice eternamente segn el orden de Melquisedec.
16. Porque los hombres, etc. Este es
un argumento de menos a ms; si los
hombres, que por naturaleza son falsos,
merecen crdito cuando juran, cunto
mayor crdito merece Dios, que es la
eterna verdad, cuando jura por s mismo?
Ahora bien, el autor menciona varias cosas para encarecer esta declaracin; primero, afirma que los hombres juran por uno mayor; con lo cual
da a entender que los que carecen de
la debida autoridad la toman de otro.
Luego, aade que hay tanta reverencia
por un juramento, que ste solo basta
para cualquier ratificacin y para poner fin a toda disputa donde los testimonios de los hombres y otras pruebas
son deficientes. Entonces, qu carcter
no tendr el juramento de Aquel a quien
todos apelan como testigo, siendo un
testigo suficiente por s mismo? Cmo
no recibir crdito por lo que dice Aquel
por cuya autoridad se disipan todas
las dudas de los dems? Si el nombre
de Dios pronunciado por la lengua de

132

JUAN

CALVINO

los hombres, posee tanta superiodidad,


cun imponderable debe ser el que Dios
mismo jure por su propio nombre? Basta lo anterior en cuanto al punto principaL
De pasada, sin embargo, hemos de
fijarnos en dos cosas: que podemos
jurar pOr el nombre de Dios cuando
la necesidad lo requiera, y que a los
cristianos es permitido hacer juramento
porque es un remedio lcito para acabar con las disputas. Dios, en trminos
claros. nos manda jurar por su nombre:
!)i se mezclan otros nombres, se profana el juramento. Hay tres razones especiales para ello: cuando no hay ma
nera de esclarecer la verdad, es lcito
apelar al nombre de Dios pcrque l mismo es la verdad eterna; y puesto que
slo l conoce el fondo de las cosas
ocultas, sobre las cuales el hombre no
puede formarse una opinin exacta,
usurpamos las funciones divinas cuando
apelamos a cualquier otro nombre; tercero, porque al jurar, no nicamente
apelamos a l como testigo, sino tambin lo impetramos como vengador del
perjurio en caso de que hablemos con
falsedad. No es de extraar entonces
que l de)Iluestre tanto disgusto para
con los que juran por otro nombre. porque en esa forma degradan su honor.
Y que existan diferentes juramentos empleados frecuentemente en las Escrituras, en nada se menoscaba la verdad
anterior; porque los homores en realidad no juraban por el cielo o por la
tierra, como si atribuyesen algn poder divino a ellos, sino que, mediante
esas protestaciones indirectas, por. de-

cirio as, ellos consideraban al nico y


verdadero Dios. Hay ciertamente diferentes clases de juramentos; pero la ms
importante .es cuando recurrimos a Dios
como Juez, y directamente apelamos a
su tribunal; otra es cuando nombramos
cosas que nos son queridas de manera
especial, como nuestra vida o nuestra
cabeza o cualquiera otra cosa de la misma naturaleza; y la tercera es cuando
llamamos las criaturas como testigos
delante de Dios. Mas a travs de todas
estas formas, recta)Ilente juramos slo
en el nombre de Dios. Por consiguiente
los que alegan que es lcito asociar a
'os santos ya difuntos con Dios, como
para atribuirles el derecho de castigar.
dejan Vel su impiedad al igual que su
ignorancia.
Adems, este pasaje nos ensea,
como ya se ha dicho, que un juramento puede ser empleado legtimamente
por los cristianos; y en esto hay que
poner especial atencin, a causa de los
fanticos que estn dispuestos a abrogar la prctica de los juramentos solemnes 'que Dios ha recomendado en su
ley. Pues claramente el Apstol habla
aqu de la costumbre de jurar, 'como algo s&grado y aprobado por Dios. Adems, el autor no la menciona como una
costumbre que antiguamente estuvo en
1so y luego pas de moda, sino como
<~.lgo que an se practicaba. Valgmonos
pues de ella para descubrir la verdad,
t:uando otros procedimientos no den
resultado.
17. Queriendo Dios, etc. VeamOs
cun bondadosamente Dios, como un
Padre benigno, se acomoda a nuestra

EPISTOLA

A LOS

lentitud para creer; como l sabe que


no nos confiamos tranquilamente a su
simple palabra, le aade un juramento
para que quede grabada en nuestros
corazones. Por lo tanto, de aqu deducimos lo mucho que nos atae saber que
hay tal certidumbre acerca de su bue
na voluntad para con nosotros, y que
no hay ms motivo para incertidumbre
o miedo; Porque cuando Dios prohibe
tomar su nombre en vano, a la ligera,
amenaza con la ms severa venganza a
Jos que imprudentemente abusan de l;
as cuando l ordena tributar reverencia
a su majestad, nos ensea que su nombre es de la ms alta estima y elevado
honor. La seguridad de la salvacin es
pues una cosa necesaria; porque l que
prohibe jurar sin razn, se ha complac
do en jurar para confirmar la certeza
de lo hablado. Y de aqu tambin podemos comprender la gran importancia
que l concede a nuestra salvacin; porque con el fin de garantizarla, l no slo
perdona nuestra incredulidad: sino que
renunciando, por decirlo as, a sus propios derechos, y condescendiendo a mucho . ms de lo que pudiramos exigir,
generosamente nos proporciona el remedio para ella.
A los herederos de la promesa, etc.
El Apstol parece sealar especialmente a los judos; pues aunque el derecho
hereditario lleg finalmente a los gentiles, no obstante, aquellos fueron los
primeros herederos legales, y los ltimos, siendo extraos, fueron hechos segundos herederos, y ello pasando por
alto el derecho natural. Por lo cual Pedro, dirigindose a los judos en su primer sermn, dice: "Para vosotros es

HEBREOS

133

la promesa, y para vuestros hijos, y


para todos los que estn lejos; para
cuantos el Seor nuestro Dios llamare"
(Hechos 2:39). El dej ciertamente un
lugar para los herederos advenedizos,
pero coloca a los judos en primer lugar,
de acuerdo con lo que dice tambin en
el captulo tercero, "Vosotros sois los
hijos de los profetas, y del pacto" etc.,
(Hechos 3:25). Asimismo en este lugar,
el Apstol. con el fin de lograr que los
judos estuvieran ms dispuestos a acep
tar el pacto, demuestra que por causa
de ellos principalmente, ste fue confirmado por un juramento. Por consiguiente, esta declracin tambin es
para nosotros en la actualidad, porque
hemos entrado al lugar dejado por ellos
a causa de su incredulidad.
Observemos. que lo declarado en el
evangelio, es llamado consejo de Dios,
para que nadie dude de que esta verdad procede de los ms profundos pensamientos de Dios. Por lo tanto, los creyentes deben quedar completamente per.c
suadidos. siempre que es~uchen la voz
del evangelio: porque entraa el consejo secreto de Dios, oculto en l. pero
ahora proclamado a ellos: y por el cual
les ha manifestado lo que l decret
respecto a nuestra salvacin, desde antes de la creacin del mundo.

18. Para que por dos cosas inmuta~


bies, etc. Tanto lo que Dios dice como
lo que jur es inmutable (Sal. 12:6;
Nm. 23: 19) . Puede ser que con los
hombres no Sea as: porque su vanidad
es tal que no puede haber mucha fir~
meza en lo que hablan. Pero la pala
bra d_e Dios es afirmada en diferentes

134

JUAN

CALVINO

formas; es pura y completamente libre


de escoria, como el oro siete veces purificado. Aun Balaam, siendo enemigo,
fue constreido a dar este testimonio:
"Dios no es hombre, para que mienta;
ni hijo de hombre para que se arrepienta: l dijo, y no har? habl y no
lo ejecutar? (Nm. 23:19). La palabra
de Dios, entonces, es una verdad segura y autoritativa en s misma, (autpistos, auto-digna de confianza). Empero
cuando se le aade un juramento, es
como un superavit agregado a una medida llena. Tenemos pues esta poderosa
consolacin, que Dios, quien no puede
engaar cuando habla, y no estando satisfecho con hacer una promesa, la ha
confirmado por medio de un juramento.13

Los que nos acogemos a trabarnos, o


los que huimos a asirnos, etc. Con estas
palabras el autor insina que nosotros
realmente no confiamos en Dios, sino
hasta que abandonamos cualquiera otra
proteccin y corremos a refugiarnos en
su firme promesa, teniendo la seguri. dad de que ella es nuestro nico y seguro asilo. Por tanto, con la palabra
huir se descubre nuestra pobreza y necesidad; pues no humos hacia Dios,
except~ cuando nos vemos obligados.
Pero cuando l aade, de la esperanza
propuesta, sugiere que no tenemos que
ir muy lejos a buscar el socorro que
necesitamos, porque Dios mismo, de su
libre voluntad nos encuentra y pone,
como si fuera en nuestra mano, aquello
que esperamos; la esperanza es propuesta ante nosotros. Mas como por
esta verdad l se propuso alentar a los

judos para que recibieran el evangelio.


en el cual se les ofreca la salvacin,
as tambin l excepta de toda excusa
a los incrdulos que rechazaron el favor
ofrecido. Indudablemente, esto pudo haberse dicho con mucha ms certeza despus de la promulgacin del evangelio
que bajo la ley: "No hay razn para
que digas, quin subir por nosotros al
cielo? o quin descender a lo profundo? o quin pasar por nosotros a la
mar? porque cercana est la palabra, en
tu boca y en tu corazn." 14 (Deut. 30:
12; Rom. 10:6).
Empero hay una metonimia en la palabra esperanza, porque el efecto se
cambia por la causa; y yo entiendo que
es la promesa sobre la cual descansa
o se apoya nuestra esperanza, pues yo
no estoy de acuerdo con los que toman
esperanza, por la cosa que se espera,
por ningn motivo; y tambin debe agregarse. que el Apstol no habla de una
promesa vaca, como si estuviera suspendida en el aire, sino de aquella que
se recibe por fe; o si preferimos una
expresin lacnica, la esperanza significa aqu la promesa recibida por fe.
Con la palabra trabarnos, lo mismo que
con el vocablo esperanza, el autor denota firmeza.
19. Como segura y firme ancla, etc.
Es asombrosa la semejanza cuando el
autor compara la fe, que se apoya en
la palabra de Dios, con una ncora;
porque sin duda, mientras permanezcamos en este mundo, no estamos en tierra firme, mas somos llevados de aqu
para all como si estuviramos en medio del mar, y Ciertamente muy turbu-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

lento; porque Satans est incesantemente provocando innumerables tempestades, que haran zozobrar y hundir
nuestra nave, si no echramos nuestra
ancla firme y profunda. Pues por ninguna parte aparece un puerto a la vista,
y a dondequiera que miramos slo se
ve agua; aun ms, las olas tambin se
levantan amenazadoras; pero como l
ncora ha sido arrojada por entre las
aguas hacia un lugar obscuro e invisible
y mientras que permanece all escondida, mantiene a flote a la nave abatida
por las olas; as debe andarse nuestra
esperanza en el Dios invisible. Existe
sin embargo una diferencia: el ancla
es arrojada hacia abajo, en el mar, porque tiene a la tierra como fondo; mas
nuestra esperanza sube hacia arriba y
se remonta a lo alto, porque en el mundo
no encuentra nada en qu apoyarse, ni
debe adherirse tampoco a las cosas creadas, sino descansar en Dios nicamente.
As como el cable, al cual se suspende
el ncora, une la nave con la tierra a
travs de un largo y obscuro espacio
intermedio, as tambin la verdad de
Dios es un lazo que nos une a l. para
que ninguna distancia de lugar u obscuridad nos impida allegarnos a l. Estando as unidos a Dios, aunque tengamos que luchar contra las tempestades
cotitinuas, quedaremos, no obstante,
fuera de todo peligro de naufragio. De
aqu que el Apstol diga que esta ncora es firme y segura, o fija e inmovible.15 Pudiera ser que por la violencia
de las aguas el ancla fuese arrancada
de cuajo, o que el cable se rompiera, o
que la abatida nave se hiciera aicos.

135

Esto ciertamente ocurre en el mar; mas


el poder de Dios para sostenernos es
completamente diferente, y as tambin
lo son la fortaleza de la esperanza y la
firmeza de su palabra.

Y que entra hasta dentro del velo.


etc. Como hemos dicho ya. excepto que
la fe alcance a Dios, no puede encontrar nada sino lo inestable y efmero;
de aqu la necesidad que penetre hasta
el cielo. Pero como el Apstol habla a
los judos, menciona el antiguo tabernculo, y dice que no deben permanecer
en aquellas cosas que se ven, sino penetrar hasta los lugares ms secretos, que
estaban ocultos detrs del velo, o como
si dijera: que todos los smbolos y figuras exteriores de la antigedad ha
bran de ser atravesados, con el fin de
poner la fe slo en Cristo.
Y debe observarse cuidadosamente
esta forma de razonar ..- que as
como Cristo ha entrado al cielo, as la
fe debe dirigirse al cielo tambin: pues
con esto somos enseados a no dirigir
la fe a otra parte. Es en vano que los
hombres busquen a Dios en su propia
majestad, porque estn muy lejos de
lograrlo; pero Cristo extiende su mano
hacia nosotros, para conducirnos al cielo. Esto fue representado anteriormente bajo la ley; porqu el pontfice penetraba hasta el lugar santsimo, no en su
propio nombre nicamente, sino tambin en el del pueblo, ya que en cierta
forma llevaba sobre su pecho y sobre
sus hombros a las doce tribus; constituyendo aquellas doce piedras incrustadas en el pectoral, un memorial para
el pueblo; a stas se aadan tambin las

136

J U A N.

CA L V 1N O

dos p i e d r a s de onix sobre las


cuales se grabaron sus nombres, para
que en la persona de un hombre, todos
juntos entraran en el santuario. Por lo
tanto, el Apstol habla rectamente al
recordarles que nuestro Sumo Sacer
dote ha entrado en el cielo; y no entr
para s nicamente sino para nosotros.

No hay pues razn para temer que el


acceso al cielo se cierre a nuestra fe,
ya que sta jams se separa de Cristo.
Y por cuanto nos corresponde seguir a
Cristo que nos procedi, as tambin
conviene que sea llamado nuestro Precursor.18

NOTAS AL CAPITULO SEIS


1 Vase el Apndice S.
2 Calvino ha seguido a algunos de
los Padres en su explicaCin de estos
dos prrafos, que se refieren a un es
tado de cosas que no existi en la Iglesia por un tiempo considerable despus
de la poca apostlica.
Lo expresado aqu concuerda con el
tiempo apostlico, y slo con ese, en
forma ms particular. "Bautismos," estando en plural, ha sido un punto difcil para muchos: empero hay una ra
zn especial para esto en un Epstola
como es la de los Hebreos: sin duda algimas de ellos haban sido bautizados
por Juan: siendo bautizados poco despus solo en el nombre de Cristo. (Hechos 19:5) : pero los que no fueron bautizados, as, lo fueron indudablemente
en el nombre de la Trinidad. "La im
posicin de manos" . a ls bautizados
fue una prctica apostlica, por la cual
fi.te derramado el maravilloso don de
lenguas. (Hechos 8:15-17: 19:6).
Para entender las diferentes cosas
mencionadas en los primeros dos versculos, debemos considerar los detalles
explicados en los versculos 4 y 5: am
bos se explican el uno al otro. Los penitentes eran Jos ''iluminados:", "la fe
hacia Dios," era el "don celestial:" "los
bautizados" a quienes se haban im
puesto las manos, eran aquellos que
"fueron hechos partcipes del Espfritu
Santo:" la esperanza y promesa de
"una resurreccin," era la ,buena palabra de Dios: y "el juicio eterno,"
cuando era aceptado, los haca sentir

"los poderes (o influencias poderosas)


del mundo venidero." De este modo,
los dos pasajes se ilustran mutuamente.
Tal es el sigunificado que Schleusner
da a dunmeos en este pasaje; el cual
han adoptado Sctt y Bloomfield.
3 Calvino insiste mucho en este :;un
to, dedicndole un captulo entero en
Institucin de la Religin Cristiana (Libro IV, cap. 16) . Sin embargo, nada
sobre el particular se puede encontrar
en las Escrituras, y en la historia ecle
sistica, hasta muchos aos despus de
la edad apostlica.-Ed. versin espa
ola.
4 Vase el Apndice T.
5 Vase el Apndice U.
6 Algunos traducen "renovados" em
pleando la forma activa del verbo, del
modo siguiente: "Porque es imposible
para los que han sido una vez ilumina
dos, y que han probado el don celestial,
y han sido hechos partcipes del Espritu Santo, y han probado de la buena
palabra de Dios y de los poderes del
mundo venidero, y han recado, :renovarlos de nuevo para arrepentimiento,
ya que ellos crucifican de nuevo en ellos
mismos, al Hijo de Dios, y lo exponen
a la vergenza abiertamente."
Esto es ms firme relacionndolo con
lo anterior, porque el Apstol habla
de enseanza. Es como si hubiera dicho,
"Es imposible para nosotros, como
maestros:" ya que ellos no tenan comisin. "Renovar" puede traducirse
"restaurar." El vocablo nicamente se
encuentra aqu, pero se emplea en'' la

JUAN CALVINO
138
Septuaginta como verbo que significa su promesa. Por esto, la idea del m

renovar o restaurar. Vase Salmos 103:


5; 104:30; Lam. 5:21. Josefo lo aplica
a la renovacin o restauracin del templo. "Crucificando," fue lo que ellos
hicieron al apostatar; porque con eso
profesaron que l mereca ser crucificado como impostor, y en esta forma, su
sangre era considerada "inmunda," de
"malhechor" tal como se dice en el cap.
10:29; y de este modo ellos lo presentaban como un objeto de menosprecio
pblico.
7. La palabra botnen significa aqu
todo lo que la tierra produce y que sirve de alimento. En el Nuevo Testamento, solamente est en este pasaje, pero
se usa con frecuencia en la Septuaginta para el hebreo esev, "hierba," teniendo por lo tanto casi el mismo significado; no obstante, fruto o frutos sera la
mejor traduccin en este caso. La palabra ethetos tambin se encuentra en
Lucas 9: 62; 14: 34; y significa apto, idneo, apropiado o til, este ltimo es el
significado que aqu dan Grocio,
Schleusner., Stuart, Bloomfield, y otros.
Es muy cierto que se emplea en la Septuaginta con sentido de oportuno. Va
se Salmos 32:6.
8 Nada puede superar en claridad y
verdad a las observaciones anteriores.
La palabra dikos, injusto, muchos la
traducen despiadado o inmisericorde.
He aqu la razn para ello: Podemos
afirmar que hay tres clases de justicia:
la de la ley, la del amor, y la de la promesa. El actuar conforme a la ley es
ser justo; obrar de acuerdo con las demandas del amor, es decir. ser bondadoso y caritativo, es ser justo, y de aqu
que al acto de dar limosnas se le llame
justicia; y el cumplir una promesa es
ser justo; por lo cual la justicia tiene
frecuentemente el significado de fidelidad o misericordia. Vase l Juan 1 :9.
En consecuencia, el significado aqu es
que Dios no es injusto que no cumpla

rito aparece, desde luego, sin base alguna.


9 Vase el Apndice X.
1O Este sustantivo y el verbo del cual
procede, son peculiares del lenguaje
novotestamentario, aun cuando el ltimo se emplea una sola vez en la Septuaginta Ecl. 8: 11. La metfora est
tomada de un barco a toda vela, o de
un rbol completamente cargacfo de fruta. Plenitud o perfeccin es la idea general. Se aplica al conocimiento en Col.
2:2 y a la fe, en Heb. 10:22. Tambin
se encuentra una vez en 1 Tes. 1 :5, y
se aplica a la firmeza con que se predicaba el evangelio. Puede traducirse
ciertamente como seguridad, o perfecta seguridad. Como participio pasivo,
significa estar completamente persuadido o cierto. Rom. 4:21 y 14:5. Vase
Apndice Y.
11 El vocablo que se emplea para denotar paciencia, propiamente es resistencia en el sufrimiento, o longanimidad,
Rom. 2 :4; empero aqu se emplea en el
sentido de una paciente expectacin,
tal como lo indica claramente el participio en el versculo 15.
Respecto a heredar, Grocio dice que
el presente se emplea aqu para el pasado: "Que heredaron," o ms bien "se
hicieron herederos de las promesas."
Ellos realmente no las poseyeron, tal
como vemos en el cap. 11:13, pero las
heredaron. Pudiramos decir: ellos murieron en la fe y se hicieron acreedores
a ellas. El vocablo "promesas" se em
plea aqui en igual forma que en el captulo 11; pues se incluyeron muchas .co
sas en lo que Dios prometi a los patriarcas, principalmente el Mesas y la
herencia celestial.
12 Se dice que despus de "haber esperado con largura de nimo, Abrahn
obtuvo la promesa," es decir .. de una
numerosa posteridad, aquel particular
previamente referido. Despus de ha

EPISTOLA

A LOS

ber esperado veinticinco aos, (Vase


Gen. 12:1-4, y Gen. 17:1-16), le fue
dado un hijo: y este principio de la promesa cumplida fue una prueba de su
completa realizacin. Este caso es pre
sentado como un ejemplo de paciencia.
13 Las "dos cosas inmutables," dice
la mayora, son la promesa y el juramento. Empero algunos comentaristas
de poca ms reciente, como Stua.rt, han
rechazado esta interpretacin; y sostie
nen que hay dos juramentos: el primero
que fue hecho a Abrahn respecto a un
Hijo (el Mesas) en quien todas las
naciones seran benditas: y el segundo,
que se refiere al sacerdocio de Cristo,
aludido en el Salmo 110:4. Pero esto
sera salirse del pasaje, para poderlo interpretar. El caso de los patriarcas, y especialmente el de Abrahn, en
los versculos 12-15, fue presentado a
manera de ilustracin. Y despus de
mencionar el juramento de Dios a
Abrahn, el autor prosigue, en el versculo 16, con el uso de los juramentos
entre los hombres, y evidentemente, retrocediendo a la promesa de la vida
eterna, implcita en la "esperanza," a
que se alude en el versculo 11: dice
que Dios ha confirmado esa promesa,
llamada aqu, "el consejo de Dios," y
lo ha hecho por medio de un juramento.
Y ste parece haber sido el del sacerdocio de su Hijo, mencionado antes, en
el curso y tambin al final de este captulo; porque su sacerdocio, en forma
especial, dependa de la promesa de la
vida eterna. El "consejo de Dios," significa su gracioso designio o propsito
revelado, tocante a la promesa de vida
eterna para los que creen. Al establecer
un sacerdocio por medio de un jura
mento, el confirm esta promesa, "pues
dependa del sacerdocio. El designar a
los dos juramentos: dos cosas inmuta
bles, no es nada tan apropiado como de
signar as a la promesa y al juramento

HEBREOS

139

por los cuales se establecera el sac~r


docio.

H El "fortsimo consuelo," es interpretado por Teofilacto como "fortsimo


incentivo;" y no es inapropiado aqu.
El objetivo de las "dos cosas inmutables" llevaba la tendenCia de dar nimo a los creyentes, y tambin confirmarlos en la fe. Stuart le da el significado
de "persuasin," y traduce el pasaje as:
"As pues para que por dos cosas inmutables, respecto a las cuales es imposible que Dios mienta, nosotros. que
hemos buscado refugio, pudiramos ser
poderosamente persuadidos a mantener
la esperanza propuesta delante de nosotros." La gran objecin a esto, es la
separacin del vocablo "huir" de la ltima parte del pasaje, la cual nadie ha
hecho, segn mi opinin; acogerse, o
correr para refugiarse, no es el significado de katafigntes, sino nicamente
huir: y aisladamente no tiene significado alguno. Nosotros, por lo tanto, nos
vemos en la necesidad de relacionarlo
con lo que sigue: "Para que pudiramos tener un fortsimo consuelo (o aliciente) los que hemos huido para echar
mano de la esperanza que nos es pro
puesta." Substancialmente, as lo traducen Beza, Doddridge, y Macknight.
15. "Segura" quiere decir que est
fijamente segura; y "firme" que es fuerte, como para no doblarse o romperse,
como dice Pareo. Stuart parece haber
invertido el signifcado propio de las
palabras, ya que l aplica asfa.l al n
cora hecha de buen material. y bebaan
como dando a entender que est firmemente anclada. En la primera palabra
se significa lo que no puede caer, ni
ser trastornado o vo!te<Jdo y por lo tanto debe referirse a lo que est firme
mente fijo; en la segunda se significa
lo firme, estable, constante y perseverante. Schleusner traduce as las palabras, tutam ac firmam, segura y firme;

140

JUAN

CALVINO

cita l a Favorino, quien da a la primeM


palabra el significado de hdraios,
constante.
16. La versin de Ca/vino es, "A donde nuestro Precursor Jess ha entrado." El prdromos es uno que va adelante a preparar el camin para los que
le siguen. Se emplea en la $eptaginta
para designar las primeras uvas maduras y los primeros higos sazonados

(Num. 13:20; Is. 2~:4). Estos eran precursores de lo que haba de venir. La
traduccin literal es, "A donde un precursor para nosotros (o, a favor nuestro) Jesus entr." El no slo ha entrado a preparar lugar para su pueblo; mas
tambin es el caudillo a quien han de
seguir; y a donde l ha entrado, ellos
tambin entrarn. Su entrada es la garanta de la entrada de ellos.

CAPITULO VII
l. Porque este Melquisedec, rey de
Salem. sacerdote del DiQs Altsimo, el
cual sali a recibir a Abraham que volva de la derrota de los reyes, y [,e bendijo.
2. Al cual asimismo dio Abraham los
diezmos de todo, primeramente l se
interpreta Rey de justicia; y luego tambin Rey de Salem, que es, Rey de paz.
3. Sin padre, sin madre, sin linaje;
que ni tiene principio de. das, ni fin
de vieja, mas hecho semejante al Hijo
de Dios, permanece sacerdote para
siempre.
l. Porque este Melquisedec. etc. El
autor hasta aqu haba estimulado a los
judos por medio de exhortaciones, para
que considerasen atentamente la com:
paracin entre Cristo y Melquisedec.
Al final del ltimo captulo, y para po~
der volver nuevamente a su tema, cita
otra vez el pasaje de los Salmos; y entra de lleno en lo que brevemente haba aludido; pues anumera detalladamente todo lo relacionado con Melquisedec, que: guarda alguna semejanza con
Cristo. No es de extraar ciertamente
que se detenga y trate en forma tan minuciosa el asunto. Sin duda no fue cosa
fcil, en un pas lleno de corrupcin y
de tantas supersticiones, encontrar a
un hombre que mantuviera puro el culto

a Dios; porque de un lado estaban Sodoma y Gomarra, y por el otro los cananitas, de modo que por todas partes estaba rodeado de hombres impos. Adems, el mundo entero se encontraba
tan entregado a la impiedad, que es muy
probable que Dios no fuese adorado
fielmente en ninguna parte, excepto en
la familia de Abrahn; pues su padre
y su abuelo, quienes debieron haber conservado la verdadera religin, desde haca mucho tiempo haban cado en la
idolatra. Era por tanto un hecho memorable, el que todava se encontrase
un rey que no slo retena la verdadera
religin, sino que l mismo desempeaba el oficio sacerdotal. Y sin duda era
necesario que en l, quien iba a ser un
tipo del Hijo de Dios, se encontraran
todas las cosas excelentes; y que Cristo
fuera simbolizado por Melquisedec, es
evidente segn el propio Salmo aludido;
pues no sin razn David dijo: "T eres
sacerdote para siempre segn el orden
de Melquisedec;" aun ms, por estas palabras se present a la Iglesia un sublime misterio.
. Consideremos ahora cada uno de estos detalles en los cuales el Apstol hace a Cristo semejante a Melquisedec. 1
La primera semejanza est en el hombre; porque no qued exento de misterio
el que fuera llamado Rey. de justicia.

142

JUAN

CALVINO

Pues aunque este honor se atribuye a


los reyes que gobiernan con moderacin y equidad, no obstante, esto pertenece realmente a Cristo y slo a l. quien
no nicamente ejerce autoridad como
los dems; sino tambin nos comunica
la justicia de Dios, en parte, cuando
nos hace ser tenidos por justos mediante una reconciliacin gratuita, y en par
te, cuando nos renueva por su Espritu,
para que podamos conducimos de manera piadosa y santa. As pues, l es
llamado Rey de justicia, porque derra
ma la justicia sobre todo su pueblo. 2
De aqu se concluye que aparte de su
H.eino nada, sino el pecado, impera entre los hombres. Cuando Zacaras lo
introduce como por un solemne decreto divino en la posesin de su Reino,
lo exalta en esta forma: "Algrate mucho, hija de Sin; da voces de jbilo.
hija de Jerusalem: he aqu, tu Rey vendr a t, justo y. salvador," (Zac. 9:9);
indicando que la justicia, que en otra
forma nos faltara, nos es otorgada con
la venida de Cristo.
La segunda semejanza que el Apstol subraya, es la que se refiere al reino
de paz. Esta paz es ciertamente el fruto de esa justicia mencionada por l.
De aqu se infiere que por dondequiera
que se extienda el reino de Cristo, all
debe haber paz, tal como vemos en Isaas
2 y 9, y en otros lugares; pero como la
paz entre los hebreos significa un estado feliz y prspero, tambin en esta
forma puede entenderse aqu: sin embargo, yo prefiero interpretar aqu esa
paz interior que tranquiliza la conciencia y la vuelve confiada delante de Dios.
Y la excelencia de esta bendicin no

podr ser apreciada lo suficente, a menos que consideremos, por otra parte,
qu cosa tan miserable es el ser atormentados por la constante inquietud;
gozamos, pues de tranquilidad cuando
nuestras conciencias quedan paciHca-.
das al ser reconciliados con Dios por
Cristo.
3. Sin padre, etc. Yo prefiero esta
traduccin a aquella otra de "un padre
desconocido;" pues el Apstol quiso
expresar algo ms enftico que el que
la familia de Melquisedec fuese desconocida o de origen obscuro. Tampoco
me inquieta esta objecin, de que In
realidad no hermana la figura o tipo de
Cristo, porque Cristo tiene un padre
en el cielo, y tuvo una madre aqu en
la tierra; pues el Apstol inmediatamente explica su significado, agregando sin
linaje o parentela. Por consiguiente, i
exime a Melquisedec de lo que es comn a otros: una descendencia por nacimiento; con lo cual indica que es eterno, as que su origen humano no habr
de buscarse. Es cierto, verdaderamente,
que Melquisedec descenda de sus padres: mas el Apstol no habla aqu de
l en su carcter particular; por el contrario, lo presenta como un tipo de Cristo. Por tanto, el autor slo deja ver
lo que la Escritura contiene. Pes al
tratar de las cosas que se refieren a
Cristo, se debe observar tal reverencia.
que no hemos de conocer ms que lo
contenido en la palabra del Seor. Ahora bien, como el Espritu Santo al mene
donar a este rey, el ms ilustre de su
poca, guarda completo silencio en cuanto a su nacimiento, y tampoco registra
su muerte, no querr decir que debe

EPISTOLA A LOS

atribursele eternidad? Y lo que fue representado en Melquisedec es realmente manifestado en Cristo. Nos conviene,
pues, estar satisfechos con esta perspectiva moderada, pues mientras las
Escrituras nos presentan a Melquisedec
como uno que jams naci y que jams muri, nos hacen contemplar como
en un espejo que Cristo no tiene principio ni fin. 3
Hecho semejante, etc. Mas no tanto como requera lo tipificado; porque
siempre debemos tener presente que no
hay ms que una analoga entre la cosa
significada y el smbolo; pues se ponen
en ridculo los que se imaginan que Melquisedec descendi del cielo para que
hubiera una perfe<:ta semejanza con
Cristo. Es suficiente que veamos en l
los rasgos de Cristo, as como la for
ma de un hombre vivo puede verse en
su retrato, mientras que el propio hombre es muy diferente de su representacin. 4 Me parece que ni siquiera vale la
pena refutar las ideas locas de los que
suean que Cristo mismo, o el Espritu
Santo, o un ngel apareci en aquel
tiempo; a menos que alguien pensara
verdaderamente que era el deber de
una persona cuerda disputar con Postilos y semejantes fanticos como l;
porque ese impostor asegura que l mismo es Melquisedec c.on no menos arra
gante desatino que aquellos encolerizados espritus de antao mencionados
por Jernimo, quienes pretendan ser
Cristo.
4. Mirad pues cun grande fue ste.
al cual aun Abraham el patriarca dio
diezmos de los despojos.

HEBREOS

143

5. Y ciertamente los que de los hijos


de Lev toman el sacerdocio, tienen man-

damiento de tomar del pueblo los diezmos segn la ley. es a saber, de sus hermanos aunque tambin hayan salido de
los lomos de Abraham.
6. Mas aqul cuya genealoga no es
contada de ellos, tom de Abraham los
diezmos, y bendijo al que tena las
promesas.
7. Y sin contradiccin alguna~ lo que
es menos es bendecido de lo que es
ms.

8. Y aqu ciertamente los hombres


mortales toman los diezmos: ms all.
aquel del cual est dado restimonio que
vive.
9. Y, por decirlo asi, en Abraham fue
diezmado tambin LeP, que recibe los
diezmos;
1O. Porque an estaba en los lomos
de su padre cuando M elquisedec le sali al encuentro.
4. Mirad pues, etc. Esta es la cuarta
comparacin entre Cristo y Melquisedec: que Abraham le dio los diezmos.
Empero aunque los diezmos hayan sido
instituidos por varias razones, sin embargo, el Apstol se refiere aqu nicamente a aquello que por ahora sirve
a su propsito. Una razn del por qu
se pagaban diezmos a los levitas era,
que ellos fueron los hijos de Abrahn,
a cuya simiente se prometi la tierra.
Fue entonces por un derecho hereditario que se les asign una porcin de
tierra pues como no les era permitido po
seer tierras, se les daba una compensacin en diezmos. Haba tambin otra

144

JUAN

C.A.LVINO

razn: que como estaban ocupados en


el servicio de Dios y en el ministerio
pblico de la congregacin, era justo
que fuesen mantenidos a costa del erario nacional. Siendo as, el resto de los
israelitas les adeudaba diezmos como
una remuneracin por su trabajo. Mas
todas estas .razones no prueban nada
en relacin con el tema presente:
por consiguiente, el Apstol las pasa
por alto. La nica razn que ahora ale
ga es, que como el pueblo ofreca los
diezmos a manera d~ tributo sagrado
a Dios, nicamente los levitas los reciban. De esto se deduce que no fue in
significante honor. el que Dios en cierra forma les permitiera hacerlo. Por
consiguiente, siendo Abrahn unc de
los principales siervos de Dios y pro
feta; al haber ofrecido los diezmos al
sacerdote Melquisedec, con ello recono"
ci qu ste le sobrepasaba en dignidad. Entonces, si el patriarca Abrahn
lo consideraba como ms honorable que
l, su dignidad debe haber sido muy
sealada y extraordinaria. El vocablo
patriarca, aplicado a Abrahn, se men
dona con objeto de patentizar su dignidad; pues para l fue honorable en
el ms alto grado, el haber sido llamado "padre" en la congregacin de
Dios.
He aqu pues el argumento: Abrahn
que era ms que todos los dems, era sin
embargo inferior a Melquisedec: por lo
tanto Melquisedec ocupaba el ms ele
vado sitio de honor, y tiene que ser
considerado como superior a todos los
hijos de Lev. La primera parte queda
demostrada, pues lo que Abrahn deba
a Dios se lo entreg a Melquisedec: lue-

go al pagarle el diezmo se reconoci


como inferior a l. ,
5. Y ciertamente, etc. Sera ms apropiado traducir estas palabras as: "porque son los hijos de Lev''. El Apstol
ciertamente 'no aduce como razn que
ellos recibieran diezmos por ser los hijos de Lev, pero compara a toda la
tribu de Lev con Melquisedec, en esta
forma. Aunque Dios concedi a los levitas el derecho de recibir los diezmos
del pueblo, colocndolos as por encima de todos los israelitas, no obstant~
que todos ellos descendan de un solo
padre; y Abrahn, el padre de todos.
pag los diezmos.a un sacerdote de otra
raza: entonces todos los descendientes
de Abrahn son inferiores a ese sacerdote. As, el derecho conferido a los
levitas era exclusivo al tratarse de sus
otiros hermanos: sin embargo Melquisedec, sin excepcin, ocupada el lugar ms
elevado, de suerte que todos son infera-:
res a l. Algunos piensan que el pasae
significa' los diezmos de los diezmos,
que los levitas pagaban a los sacerdotes superiores; pero no hay razn para
limitar as una declaracin general. Entonces, mi punto de vista es el ms
lgico.
6. Y bendijo al que, etc. Esta es la
quinta comparacin entre Cristo y Mel
quisedec. El Apstol admite como principio, que el menor es bendecido por
el mayor: y en seguida agrega que Mel
quisedec bendijo a Abrahn: de aqu
deducimos que el menor era Abrahn.
Mas con objeto de fortalecer su argumento, el autor nuevamente eleva la
dignidad de Abrahn; pues cuanto mas
glorioso se haga aparecer a Abrahn,

EPISTOL.._

A LOS

ms gloriosa surgir la dignidad de


Melquisedec. En consecuencia, l afirma que Abrahn tena las promesas; lo
cuil quiere decir que dicho patriarca
fue el primero de la raza santa con
quien Dios hizo pacto de vida eterna.
Ciertamente un h()n()r glorioso fu~ el
que Dios lo escogiera de entre todos,
para depositar en l el privilegio de
adopcin y el testimonio de su amor.
Mas todo esto no . fue obstculo para
que se sometiera con toda su preemen
cia .al sacerdocio de Melquisedec. De
aqu podemos darnos cuenta cun grap.de. fue. aqul a quien Abrahn cedi su
puesto en dos cosas permitindole que
lo bendijera, y ofrecindole los diez;mos
como a un representnte de Dios.
7. Lo que es menos. et.c. 6 Entendamos
primero lo que la palpra .bendijo~ sig,
nHica aqu. Significa verdaderamente
una oracin solemne, mediante la cual
aquel .que est investido de algn ele
vado y pblico honor, presenta ante
Dios a los. hombres que estn ocupand':l
los puestos de confianz;; y bajo su ministerio. Otra manera de bendecir, es
cuando oramos los unos por los otros.
cosa que ocurre entre personas piadosas.
Pe!'O esta bendicin mencionada por el
Aptol fue un smbolo de mayor autoridad. De este modo Isaac bendijo. a
Jacob su hijo. y el mismo Jacob bendijo
a sus nietos, Efrn y Manass (Gen.
27:2,7: .48: 15). Esto no se poda hacer
mutumente, porque el hijo no poda
ejecutarlo como el padre; porque se requera una autoridad mayor para una
bendicin como sta. Esto aparece todava mas claro en Num. 6:23, donde
se di orden al sacerdote para que benp-10

HEBREOS

145

dijera al pueblo, y luego se aade in


mediatamente una promesa, que a. quienes ellos bendijeran seran benditos.
Ue aqu deducimos que la bendicin del
sacerdote dependa de esto: de que no
era tanto la bendicin del hombre como
la de Dios. Pues as como el sacerdote
al ofrecer los sacrificios representaba a
Cristo, as tambin al bendecir al pueblo no era ms que un ministro y legado del Dios Supremo. Con el mismo sentido ha de entenderse lo que nos
dice Lucas en el Evangelio, que Cristo
alz sus manos y bendijo a los apstoles (Lucas 24:50) . La prctica de" le
vantar las manos, sin duda, la imit de
los sacerdotes, con el fin de demostrar
que l era la persona por quien Dios Padre nos bendice. De esta bendicin tam
bin se habla en el Salmo 116: 17; y
118:1.
Apliquemos abo.ra esta idea a lo que
trata. el Apstol: la .bendicin del sacerdote, entretanto . que era una labor
divina, evidenciaba tambin un honor
ms elevad~; e~tonces, Melquisedec al
bendecir a Abrahn. asumi una dignidad ms encumbrada. Y lo hizo no pre
suntuosamente sino conforme a su derecho sacerdotal: por consiguiente l
fue ms eminente que Abrahn. Porque
siendo Abrahn aquel con quien Dios
..se complaci en hacer el pacto de la
salvacin. y no obstante haber sido superior a todos los dems. fue a pesar
de todo inferior a Melquisedec. 6
8. Del cual est dado testimonio que
vive. El escritor entiende el silencio acerca de su muerte, segn lo afirm ya.
como una evidencia de su vida. Esto
no se. puede sostener ciertamente res-

146

JUAN

CALVINO

pecto a los dems, pero acerca de Mel- se adelanta a esta objecin y afirma, que
quisedec, justamente as debe conside- los diezmos fueron pagados a los levitas
rarse, p0rque l fue un tipo de Cristo slo por un tiempo, porque ellos no vi
Pues como se habla aqu del reino es- viran, mas Melquisedec siendo inmorpiritual y del sacerdocio de Cristo, no taL retiene hasta el fin lo que Dios en
queda lugar para las conjeturas de los forma definitiva le entreg una vez.
hombres; ni tampoco es justo que noso9. Tambin Lev. etc. El autor se adetros procuremos saber ms de lo que lanta todava ms, y aade que aun el
est en las Escrituras. Empero no hemos propio Lev, que entonces se encontraba
de sacar de aqu que el hombre quin sa- en los lomos de Abrahn. no qued
li al encuentro de Abrahn est vivo to- exento de tal subordinacin; porque
dava, como algunos puerilmente lo han Abrahn, al pagar diezmos, se sujet a
imaginado, porque esto tiene que ser s mismo y a su posteridad al sacerdoaplicado a la otra persona a quien l cio de Melquisedec. 8 Mas aqu tambin
representaba, o sea al Hijo de Dios. Y pudiramos decir que, en la misma forpor medio de estas palabras el Apstol ma Jud, de cuya simiente habra de
trataba de demostrar que la dignidad nacer Cristo, pag diezmos. Sin em
del sacerdocio de Melquisedec tena bargo, este problema puede arreglarse
que ser perpetua, mientras que la de muy fcilmente, cuando consideramos
los levitas era temporal. 7
dos cosas establecidas ya y fuera de to.
Pues el autor as razona: aquellos a da disputa entre los cristianos: primera,
quienes la ley asigna diezmos son hom- Cristo no ha de ser considerado simplemente como uno de los hijos de Abra
br~s mortales; con lo cual indica que
el sacerdocio sera abrogado alguna vez, hn, debiendo quedar excluido por un
al acercrseles la muerte; mas la Escri- privilegio especial, del orden comn de
tura no hace mencin de la muerte de los hombres; he aqu lo que l mismo
Melquisedec cando relata que se le pa dijo: "Pues si David le llama Seor,
garon los diezmos; en esta forma, la au- cmo es su Hijo?" (Mateo 22:45). Se
toridad de su sacerdocio no queda li- gundo, puesto que Melquisedec es un
mitada por tiempo alguno, sino al con- tipo de Cristo, no es razonable bajo nintrario, el texto da una indicacin de per gn concepto que uno sea puesto en
petuidad. Y lo hace con este fin, no sea oposicin al otro; porque debemos reque una ley posterior, como se acostum cordar aquel dicho comn, que lo que
bra, restara autoridad a una anterior. est sujeto no est en oposicin: por
Porque de otro modo podra haberse consiguiente, el tipo que carece de la
objetado y alegado que el derecho que realidad, por ningn motivo debe ser
Melquisedec posea anteriormente, est opuesto a l, ni puede serlo; porque tal
anulado ahora y sin validez alguna, por- conflicto slo se suscita entre iguales.
Estas cinco peculiaridades mencioque Dios introdujo otra ley por medio
de Moiss, mediante la cual transfiri el nadas por el ApstoL completan la comderecho a los levitas. Pero el Apstol paracin entre Cristo y Melquisedec,

EPISTOLA A LOS

y de este modo desaparece el oropel de


aquellos que procuran demostrar que la
semejanza principal entre ellos estriba
-en el ofrecimiento de pan y vino. Vemos
que el Apstol con todo cuidado y aun
escrupulosamente examina cada uno
de estos puntos; menciona el nombre de
la persona, el lugar de su reino, la perpetuidad de su vida, su derecho a los
diezmos, y su ~endicin.
Hay, entonces, en estas cosas menos importancia que en la oblacin! Dir:emos que el Espritu de Dios, por descuido, omiti sta, de modo que se ocup slo de los pequeos detalles. y dej pasar lo principal y lo ms indispensable a su propsito? Mucho me maravillo de que tantos de los antiguos doctores de la Iglesia se dejaran extraviar
por esta idea, al grado de que nicamente se ocupaban del pan y del vino. Y fue
as como hablaron, "Cristo es un sacerdote segn el orden de Melqusedec;
y Melquisedec ofreci pan y vino; entonces la oblacin de pan y vino es apropiada al sacerdocio de Cristo." El Apstol de aqu en adelante hablar extensamente acerca de los antiguos sacd
ficios pero acerca de este nuevo sacrificio de pan y vino, no dir una sola
palabra. De dnde sacaron, pues, esta
idea los escritores eclesisticos? Indudablemente, ya que por lo comn un error
conduce a otro, y habindose ellos imaginado un sacrificio en la Cena de Cristo, y sin mandamiento alguno de L
adulteraron as la Cena aadindole un
sacrificio; despus, se esforzaron por
encontrar argumentos plausibles aqu y
all con el fin de disfrazar y cubrir su
error. La ofrenda de pan y vino les agra-

HEBREOS

147

d y echaron mano de ella inmediatamente sin ninguna prudencia. Pues


quin podr pensar que estos hombres
hayan sido ms inteligentes que el Espritu de Dios? No obstante, si aceptamos lo que ellos ensean, debemos condenar al Espritu de Dios por descuido
al haber omitido un asunto tan importante, ya que de manera especial el problema se trata de manera tan franca y
explcita.
Y o pienso que los antiguos inventaron un sacrificio, del cual Moiss jams
imagin; pues Melquisedec ofreci pan
y vino, no a Dios, sino a Abrahn y
a sus compaeros. He aqu las palabras,
"Entonces Melquisedec, rey de Salm,
sac pan y vino; el cual era sacerdote
del Dios alto; y bendjole," ( Gn. 14:
18) . Lo primero que se menciona fue uo
acto de majestad regia; quien refresc
a los fatigados despus de la batalla y
la jornada, con sustento; la bendicin
fue. un acto sacerdotal. Por lo tanto si
su ofrenda tena algo de mstico en s,
la consumacin de ella ha de encontrarse en Cristo, cuando aliment a los
hambrientos y fatigados. Pero los romanistas son ridculos en extremo, porque
aunque niegan que esencialmente haya
pan y vino en la misa, sin embargo ha
blan mucho acerca del sacrificio de pan
y vino.

11. Si pues la perfeccin era por el


sacerdocio Levtico (porque debajo de
l recibi el pueblo la. ley) qu necesidad haba an de que se levantase otro
sacerdote segn el orden de Melquise
dec. y que no fuese llamado segn el
orden de Aarn?

148

JUAN

CALVINO

12. Pues mudado el sacerdocio, necesario s que se haga tambin mudanza de la ley.
13. Porque aquel del cual esto se di
ce, de otra tribu es, de la cual nadie asisti al altar.
14. Porque notorio es que el Seor
nuestro naci de la tribu de Jud, sobre
cuya tribu nada habl Moiss tocante
al sacerdocio.
11. Si pues la perfeccin, o adems
si la perfeccin, etc. 8 Del propio testimonio el Apstol llega a la conclusin
que el antiguo pacto fue abrogado con
la venida de Cristo. El hasta ahora haba estado tratando del ministerio y la
persona de Cristo; pero como Dios instituy un sacerdocio con el propsito
d ratificar la ley, quedando abolido
el primero, lo ltimo necesariamente cesa. Para qtie mejor se ntienda esto,
debemos tener presente la verdad general: que ningn pacto entre Dios y el
hombre entra en vigor ni es ratificado,
a menos que se apoye en un sacerdo
cio. De aqu que el Apstol diga que
la ley fue introduCida al antiguo pueblo
bajo el sacerdocio levtico; con lo ctial
insina que el sacerdocio no slo estaba en vigor durante el perodo de la ley,
sino que fue instituido, como ya afirmamos, con el fin de confirmar la ley.
Ahora bien, el Apstol razona en es
ta forma: si el ministro de la iglesia
fue perfecto bajo el orden de Aarn,
por qu fue necesario cambiarse a otro
orden? pues cuando existe perfeccin
nada puede cambiarse. De esto se deduce que el ministerio de la ley no era
perfecto, y por tanto un nuevo orden del

cual habla David 10 tendra que ser in


traducido (Salmos 11 O).

Porque debajo de l recibi el pueblo


la ley, etc. Este parntesis fue inserta
do para que sepamos que la ley fue
unida al sacerdocio. El Apstol tena
la intencin de probar que en la ley de
Moiss no haba un propsito final ante el cual deberamos detenernos. Esto
lo demuestra por la abrogacin del sacerdocio, en esta forma: si la autoridad
del antiguo sacerdocio hubiera sido del
todo eficaz como para establecer pie
namente la ley, Dios jams hubiera introducido en su lugar un sacerdocio diferente. Ahora bien, com_o algunos pu
dieran objetar si la abolicin de la ley
seguira a la abolicin del sacerdocio, l
afirma que la ley no slo fue entregada
bajo la tutela de ste, sino que tambin
fue por l establecida. 11
12. Pues mudado el sacerdocio, o
transferido, etc. Como la autoridad de
la ley y del sacerdocio es la misina, Cris
to no slo se convirti en sacerdote, sino
en legislador: de modo que el derecho
de Aarn, lo mismo que el de Moiss,
le fue transferido a l. La suma de todo es, que el ministerio de Moiss no
fue menos transitorio que el de Aarn
y por consiguiente, ambos fueron anulados con la venida de Cristo, porque
el uno no podra permanecer sin el otro.
Por la palabra ley, entendemos lo que
peculiarmente perteneca a Moiss; pues
la ley contiene el canon de vida y su
pacto de gracia, y en ella encontramos
que por todas partes abunda en extraordinarias sentencias por las cuales somol'
instruidos acerca de la fe, y del temor

EPISTOLA A LOS

de Dios. Ninguna de stas fue abolida


por Cristo, slo aquella parte que se refera al antiguo sacerdocio.
Cristo es aqu comparado con Moiss; y todo lo que ambos hayan teni
do en comn, no ha de tomarse en con
sideracin, sino nicamente aquello en
que djferian. Ambos nos ofrecieron la
misericordia de Dios, nos prescribieron
las normas de una vida santa y piadosa,
nos ensearon el verdadero culto a Dios,
y nos exhortaron a ejercitar la fe y la
paciencia, y todos los deberes de la
piedad. Pero Moiss era diferente a
Cristo en este punto; que como an no
se daba a conocer el amor del evange
lio en aquel tiempo, l mantuvo al pueblo detrs del velo, proclam el conocimiento de Cristo por medio de tipos y
sombras . y en suma se acomod a la
capacidad del pueblo ignorante, y no
se elev ms all de los elementos ingenuos. Debemos recordar entonces, que
la ley es aquella parte del servicio que
Moiss tena como algo suyo, y diferen
te de Cristo. La ley, como estaba subordinada al antiguo sacerdocio, fue
abolida cuando ste qued abolido. Y
Cristo, siendo hecho sacerdote; fue investido tambin con la autoridad de legislador, para que pudiera ser el maestro y el intrprete del nuevo pacto. Adems, el vocablo ley es aplicado, aunque
no en su estricto sentido, al evangelio:
pero la impropiedad de lenguaje est
tan lejos de tener algo severo en s, que
ms bien, a causa del contraste, le aa
de belleza a la oracin, tal como vemos
en el captulo siete de la Epstola a los
Romanos.
Por otra parte, la impiedad del papa

HEBREOS

149

es tan arrogante, que ha incluido un


artculo en sus bulas afirn,ando que l
mismo est investido de la misma autoridad que tena Aarn, porque la ley.
lo mismo que el sacerdocio, le fueron
transferidos a l. Mas veamos lo que
dice el Apstol: l sostiene que las ceremonias cesaron desde el tiempo en que
Cristo apareci con la orden de procla
mar el nuevo pacto. Es absurdo entonces inferir de aqu, que se haya trans
ferido algo a los ministros de Cristo;
porque el ,propio Cristo se encuentra
aqu solo puesto en contraste con Aarn
y Moiss. Bajo qu pretexto puede entonces el anticristo arrogarse tal autoridad? Ciertamente no hablo ahora aqu
con el fin de desaprobar tanta arrogancia; pero vale la pena recordar a los
lectores esta audacia sacrle-ga, para que
sepan que este conspicuo siervo de los
siervos de Cristo descuida completa
mente el honor de su Maestro, y descaradamente mutila las Escrituras, con el
fin de contar con una excusa para su
tirana.
13. Porque aquel del cual esto se di~
ce, o habla, etc.12 Como el Apstol se
diriga a los que haban reconocido a
Jess, el Hijo de Maria, como el Cris
to, demuestra que el fin del antiguo sa
cerdocio haba llegado,_ porque el nuevo
Sacerdote, que vena a ocupar el lugar
del antiguo, era de otra tribu y no de
Lev; pues segn la ley el honor del sacerdocio tena que continuar, por privi
legio especial, en esa tribu. Pero el escritor agrega que fue evidente que Cristo naciera de la tribu de Jud, porque
fue un evento de todos conocido en
aquella poca. Y cmo en aquel tiem

150

JUAN

CALVINO

po los creyentes judos reconocan que


Jess era el Cristo, se haca necesario
tambin que fuesen persuadidos de que
Jess era el Cristo, se haca necesario
tambin que fuesen persuadidos de que
l era el Hijo de David; pues el Mesas
prometido no podra descender de ningn otro.

15. Y aun ms manifest es, si a semejanza de Melquisedec se levanta


otro sacerdote.
16. El cual no es hecho conforme a
la ley del mandamiento carnal, sino
segn la virtud de la vida indisoluble;
17. Pues se da testimonio de l; T
eres sacerdote para siempre, segn el
orden de Melquisedec.
18. El mandamiento precedente, cier
to se abroga por su flaqueza e
inutilidad;
19. Porque nada perfeccion la ley;
mas hzolo la introduccin de mejor
esperanza, por la cual nos acercamos a
Dios.
20. Y por cuanto no fue sin juramento,
21. (Porque los otros cierto sin ju
ramento fueron hechos sacerdotes; mas
ste, con juramento por el que dijo: ju
r el Seor y no se arrepentir: T eres
sacerdote eternamente segn el orden
de M elquisedec;)
22. Tanto de mejor testamento es hecho fiador Jess.
15. Y aun ms manifiesto es, etc. El
demuestr<r mediante otro argumento,
que la ley est abolida. Anteriormente se refera a la persona del sacerdo
te, mas ahora a la naturaleza del sacerdocio, y la razn por la cual ste fue es

tablecido. ,El antiguo s&cerdocio, agrega


l, tena que ver con los ritos externos;
mas en el sacerdocio de Cristo no existe
sino lo espiritual. De aqu se deduce
que el primero fue inestable y tempo
ral; y el ltimo, en cambio, tena que ser
perpetuo.
16. Del mandamiento carnal, etc. Fue
llamado carnal porque se refiere a las
cosas del cuerpo, es decir a los ritos
externos. Ya sabemos cmo Aarn y sus
hijo~ fueron iniciados en su ministerio.
Lo que en Cristo fue cumplido por el
poder oculto y celes,tial del Espritu Santo, bajo la ley fue simbolizado por el
ungento, vestiduras diversas, el rocia
miento de sangre, y otras ceremonias
terrenales. Ahora bien, esta clase de ins
titucin era apropiada a la naturaleza
del sacerdocio; por consiguiente, de esto
se infiere que el sacerdocio en s era
susceptible de modificacin. Entretanto, como ya lo veremos de aqu en ade
lante, el sacerdocio no era tan carnal.
pues a pesar de todo era espiritual; pero
el Apstol se refiere aqu nicamente a
la diferencia entre Cristo y Aarn. No
obstante, por muy espiritual que haya
sido el significado de estas sombras, no
eran ms que sombras; y como fueron
elaboradas de los elementos tomados de
este mundo, se les puede llamar terrenales justamente.
Segn la virtud de la vida indisoluble, o sin fin. Como Cristo es un sacerdote perpetuo, se haca necesario que
fuera diferente de Aarn en cuanto a
la forma de su nombramiento; y as lo
fue, porque no fue Moiss, un mortal.
quien lo consagr sino el Espritu
Santo, y ello no con aceite, rii en la

EPISTOLA

A LOS

pompa exterior de las vestiduras, sino


con el poder celestial, y as lo asegura
el Apstol en oposicin a los frgiles
elementos. Nos damos pues cuenta de
cmo se manifiesta en Cristo la eternidad de su sacerdocio.
17.. T eres sacerdote para siempre,
etc. Es sobre una simple frase, para
siempre, donde el Apstol pone la fuer
za de expresin en este pasaje; porque
ahora confirma lo que dijo acerca de'
una vida indisoluble. Y demuestra en el
acto que Cristo difiere de toda la raza
de Lev porque l es hecho sacerdote
para siempre. 18
Empero, puede objetarse aqu, como
lo hacen los judos, que la palabra leo
lam, no siempre significa eternidad, sino
extensin en el tiempo, un largo tiempo;
y se alega, que cuando Moiss habla
de los antiguos sacrificios, frecuentemente emplea esta expresin: "esto os
ser por estatuto perpetuo" ( Exodo 12:
17 y 19:9). A esto yo respondo, que
siempre que los sacrificios de la ley
son mencionados, lo "perpetuo" ha de
ser limitado al tiempo de la vigencia de
la ley; y tal cosa no debe parecer extraa; porque con la venida de Cristo se
efectu cierta renovacin en el mundo.
Entonces siempre que Moiss habla de
su propio ministerio, lo extiende hasta el
tiempo ms remoto, pero no ms allde
Cristo. Debe observarse tambin, que
lo "perpetuo" se aplica a los antiguos
sacrificios no con relacin a la ceremonia externa sino por causa de su significado mstico. Sin embargo, en la ocasin
presente, esta razn debe bastar, que
Moiss y sus oficios eran para siempre;
es decir, hasta la venida del reino de

HEBREOS

151

Cristo, cuando el mundo seria renovado.


Ahora bien, cuando Cristo vino, y el sacerdocio perpetuo se le 'confiri, no le
podemos poner fin, de. modo que no
puede terminar despus de cierto perodo de tiempo. Por consiguiente, cuando
la palabra es aplicada a l, ha de entenderse en el sentido de eternidad; pues
por el contexto hemos de determinar
siempre el significado del vocablo
leolam.
18. Se abroga por su flaqueza, o se
anula, etc. Como el razonamiento del
Apstol depende de este punto capital:
que la ley juntamente con el sacerdocio
haban llegado a su fin, l explica la
razn del por qu de su abolicin, pre
cisamente porque .eran dbiles e intiles.
Y habla as, refirindose a las ceremo
nias, que no contenan nada substancial, y que en s no tenan nada apro
vechable para la salvacin: porque la
promesa de favor se una a ellas, y todo
lo que Moiss declara respecto a que
Dios sera apaciguado mediante sacri
ficios y que los pecados seran expiados,
no perteneca propiamente a los sacrificios, puesto que eran solamente accidentales en ellos. Porque as como todos
los tipos se relacionaban a c;:;risto, as
tambin derivaban de l toda su virtud
y eficacia: ms aun, .en s mismos no valan nada ni efectuaban nada: porque
toda su eficacia dependa nicamente
de Cristo.
Pero como los judos tontamente colocaban estos ritos en oposicin a Cris
to, el Apstol, refutando esta idea, de
muestra la diferencia entre las ceremonias y Cristo. Porque tan pronto como
stas son separadas de Cristo, no les

152

j''rrAN

CALVINO

queda nada sino flaqueza, de la cual el


autor habla; En resumen, no se puede
encontrar provecho .alguno en las an
tiguas ceremonias, excepto en su relacin con Cristo: pues de esta forma ellas
hicieron que los judos de tal manera se
familiarizaran con la gracia de Dios,
que hasta cierto punto las observaban
esperando algo superior. Recordemos
pues que la ley es insel"Vible cuando se
separa de Cristo. Y el autor confirma
esta verdad llamando a la ley, el mandamiento precedente; pues existe un
adagio bien conocido y popular, que una
ley vieja es abrogada por una nueva.
La ley haba sido promulgada mucho
antes de David: pero l estaba en pose
sin de su reino cuando anunci esta
profeca respecto al nombramiento de
un nuevo sacerdote; la nueva ley, por lo
tanto, anul a la antigua.
19. Porque nada perfeccion la ley.
etc. Ya que haba hablado en forma al
go brusca de la ley, ahora atena o corrige tal brusquedad: pues el Apstol le
concede alguna utilidad, toda vez que
haba sealado el camino que al fin con
duce a la salvacin. Sin embargo, la ley
era de tal naturaleza que careca de una
perfeccin plena. El Apstol razona
pues en esta forma: La ley fue solamente un principio: por lo tanto algo ms
perfecto tendra que sucederle: porque
no es conveniente que los hijos de Dios
permanezcan siempre en las cosas elementales. Por la frase, hzolo za intro
duccin, el autor quiere decir cierta
preparacin hecha por la ley. as como
los nios son enseados en aquellos
principios que facilitan el camino para
algo ms elevado. Pero como la preposi-

cin ep denota consecuencia; cuando .


una .cosa sigue a la: 'otra; debe, como yo
pienso, traducirse as, ~mas fue agrega
da una introduccin hacia una mejor. es
peranza." Porque el escritor menciona
dos introducciones, segn mi modo de
pensar; la primera, con Melquisedec
comq tipo: y la .segunda, mediante la ley,
q~te en cuanto al tiemp fue posterior.
Adems, por ley l designa el sacerdocio
leytico, que fue aadido ~;tl. sacerdocio
de Melquisedec.
Por una mejor esperanza. ha de entenderse la condicin de los fieles bajo
el reinado de Gristo: empero. el autor
pensaba en.los patriarcas, quienes no podan estar satisfechos con el estado en
que se encontraban, porque aspirab,an a
cosqs ms elevadas. De aqu que se diga, "Que muchos profetas y reyes desearon ver lo que vosotros veis" ( Lucas
1O: 24) . Ellos, pues, fueron conducidos
por la mano de la ley como por un ayo,
para que avanzaran hacia adelante.14
Por la cual nos acercamos, etc; Ha de
entenderse aqu un contraste implcito
entre nosotros y los padres: porque en
honor y privilegios, nosotros les aventa
jamas, ya que Dios nos ha comunicado
mi conocimiento pleno, mas a ellos se
les apareci como si estuviera lejos y
obscuramente. Hay aqu una alusin hecha al taornculo o al templo: porque
el pueblo permaneca lejos, en el atrio,
y tampoco haba acceso ms cercano al
santuario para nadie, excepto para los
sacerdotes: y al santuario interior solamente el sumo sacerdote entraba: mas
ahora, no existiendo el tabernculo, Dios
nos admite en un acercamiento familiar
con l. cosa que ilo fue permitida a los

EPISTOLA A LOS HEBREOS

padres. Por consiguiente, el que toda


va se aferra a las sombras de la ley,
o procura restaurarlas.- no slo obscu
rece la gloria de Cristo, sino tambin
nos priva de un inmenso privilegio; porque coloca a .Dios a gran distancia de
nosotros, al cuaL podemos acercarnos
por la libertad que nos. otorga el
evangelio.
20. Y por cuanto no fue sin juramen
to, etc. He aqu otro argumento, el por
qu la ley debe ceder su lugar al evangelio; pues Dios ha colocado el sacerdocio de Cristo por encima del de Aarn
ya que en honor del primero l se com
placi en hacer un juramento. Porque
cuando nombr a los antiguos sacerdotes, no hizo juramento; mas de Cristo
se dice, "jur el Seor;" lo cual, sin duda, fue hecho con el fin de honrarlo. Y a
vemos ahora el objeto por el cual el
autor cita nuevamente al salmista, precisamente para que sepamos, que mediante el juramento de Dios se ha conferido mayor honor a Cristo que a todos
los dems. Mas debemos tener presente
esta verdad, que un sacerdote se designa
para que sea el fiador de un pacto. De
esto deduce el Apstol, que el pacto
que Dios ha hecho por Cristo con nosotros, es mucho ms excelente que el
antiguo pacto, del cual Moiss fue el
intrprete.
23. Y los otros cierto fueron muchos
sacerdotes, en ct,tanto por la muerte no
podan permanecer.

24. Mas ste, por cuanto permanece


para siempre, tiene un sacerdocio inmutable;

153

25. Por lo cual puede tambin salvar


eternamente los qu; por l se allegan
a Dios, viviendo siempre para interc,:eder
por ellos.
26. Porque tal pontfice nos convena;
santo, inocente, limpio, apartado de los
pecadores, y hecho ms sublime que
los cielos;
27. Que no tiene necesidad cada da.
como los otros sacerdotes, . de ofrecer
sacrificas por sus pecados, y luego por
los del pueblo; porque esto lo hizo una
sola vez, ofrecindose a s mismo.
28. Porque la ley constituye sacerdotes a hombres flacos; mas la palabra
del juramento, despus de la ley, constituye al Hijo, hecho perfecto para
siempre.
23. Y los otros ciertamente, etc. El
autor ya se haba referido a esta comparacin; mas como el asunto mereca ms atencin; lo explica ms minuciosamente, aunque el punto de discusin es diferente del anterior; porque
entonces dedujo que el antiguo sacerdocio tendra que finalirar, porque los
que lo practicaban eran mortales; mas
ahora simplemente demuestra que Cristo permanece sacerdote eternamente.
Esto lo hace mediante un argumento
sacado de cosas desiguales; los sacerdotes antiguos eran muchos, porque la
muerte pona fin a su sacerdocio; pero
ahora no hay muerte que impida a Cris
to acabar su ministerio. Por consiguiente, slo l es sacerdote perpetuo. As
pues, una causa diferente produce efectos diferentes.
25. Por lo cual puede tambin salvar,
etc. He aqu el fruto de un sacerdocio

154

JUAN

CALVINO

eterno, precisamente, nuestra salvacin:


si es que nosotros en verdad cosechamos dicho fruto por fe, como debemos
hacerlo. Pues donde la muerte o un
cambio existen, all slo buscaremos la
salvacin en vano; por tanto, los que
se adhieren al atiguo sacerdocio, jams
podrn alcanzar la salvacin. Cuando
dice, los que por l se alzegan a Dios, e
se acercan a Dios, mediante esta frase
seala a los fieles quienes nicamente
disfrutan de la salvacin lograda por
Cristo; pero tambin indica al mismo
tiempo qu clase de fe debe relacionarse con un mediador. El sumo bien del
hombre consiste en estar unido a Dios.
el cual es la fuente de la vida y de todas las bendiciones; ms nuestra impiedad nos aleja de l. Entonces, -el oficio
peculiar de un mediador es proporcionarnos este auxilio y extender su mano
hacia nosotros para conduCirnos al cielo. El autol' siempre menciona las antiguas sombras de la ley; porque aunque el sumo sacerdote llevaba los nombres de las da"ce tribus sobre sus hom
bres y en smbols sobre su pecho, ni
camente l entraba el;l el santuario, mientras que el pueblo permaneca en el
atrio. Mas ahora, confiando en Cristo,
el Mediador, entramos por la fe hasta
el cielo, porque ya no existe un velo
que se interponga, sino que Dios se
aparece a nosotros descubierto, y amo
rosamente nos invita a una comunin
familiar. 1 a

Viviendo siempre, etc. Cun grande


prueba de su buena voluntad y cun
inmenso su amor para con nosotros!
Cristo vive para nosotros, no para l.
El fue recibido dentro de una bendita

inmortalidad para reinar en el cielo, tal


como lo declara el Apstol. por causa
nuestra. Por consiguiente, la vida, y
el Reino y la gloria de Cristo estn destinados para nuestra salvacin como su
objeto. Cristo conserva todo lo que puede ser aplicado para nuestro provecho;
pues l nos ha sido dado por el Padre,
una vez por todas, bajo esta .condicin
que todo l sea nuestro. Al mismo tiempo el autor nos ensea, por medio del
ejemplo de Cristo, al desempear su
ministerio como sace~dote; pues a un
sacerdote le corresponde interceder por
el pueblo, para que ste obtenga el favor de Dios. He aqu lo que Cristo hace continuamente, pues para esto se
levant de entre los muertos. Entonces,
por derecho, a causa de su continua intercesin, l reclama para s el ministerio sacerdotal.

26. Porque tal pontfice nos convena,


etc. El escritor razona todo lo que est
necesariamente relacionado con el sujeto. Estas condiciones, o cualidades,
como se dice ordinariamente, son una
necesidad requerida en el sacerdote:
que sea justo, inocente, y limpio de to
da mancha. Este honor corresponde slo a Cristo. Por consiguiente, lo que se
requera para una verdadera autoridad
en el oficio, faltaba en los sacerdotes
deJa ley. De esto se deduce que no haba perfeccin en el sacerdocio levtico;
ni era legtimo en s verdaderamente, a
menos que estuviese subordinado al de
Cristo; y sin duda, los ornamentos exteriores del sumo pontfice sealaban
este defecto; pues para qu se empleaban esas esplndidas y costosas vestiduras con las cuales Dios orden que

EPISTOLA A LOS HEBREOS

se ataviase al desempear los ritos sagrados? Qu no eran slo smbolos de


una santidad y excelencia que sobrepasaba a todas las virtudes humanas?
Ahora bien, estos smbolos fueron introducidQS porque la realidad no exista. Entonces, es indiscutible que nicamente Cristo es el sacerdote plenamente calificado.
Apartado de los pecadores, etc. Esta
clusula incluye a todos los dems. Si
bien haba algo de santidad, inocencia
y cierta pureza en Aarn, pero Slo en
forma insignificante: pues l y sus hijos estaban contaminados de muchas.
impurezas; mas Cristo, exento de la
suerte comn de los hombres, est libre de todo pecado; por tanto, slo en
f se encuentra la verdadera santidad
e inocencia. Pero no se dice que l est apartado de nosotros para que nos
rechace de su compaa, sino porque
l tiene esta excelencia que le hace superior a todos nosotros, y est libre
de toda impureza.18
De aqu deducimos que todas las
oraciones no apoyadas en la intercesin de Cristo, son rechazadas.
o
Sin embargo, tal vez pudiera interrogarse si los ngeles estn o no apartados de los pecadores, y si lo estn, qu
les impide desempear el oficio sacerdotal. y ser nuestros mediadores deiante de Dios? Para esto, existe una respuesta fcil: No, ninguno puede ser le
gtimo sacerdote, a menos que sea designado por un mandato de Dios y Dios
en ninguna parte ha conferido este honor a los ngeles. Sera entonces una
usurpacin sacrlega, el que ellos, sin
ser llamados, se entrometieran en este

155

oficio: adems era necesario, como ya


lo veremos al principio del captulo siguiente, que el Mediador entre Dios y
los hombres fuese un hombre. Por otra
parte: lo ltimo mencionado aqu por
el Apstol es muy suficiente como respuesta a la pregunta hecha al principio:
porque ninguno puede unirnos a Dios
sino el que llega hasta l; y este no es
el privilegio de los ngeles, porque no
se dice que ellos hayan sido hechos ms
sublimes que los cielos .. Por consiguien
te, pertenece slo a Crist~ el reconciliarnos a Dios, ya que l est por encima de todos los cielos. Ahora bien.
estas palabras significan lo mismo que
si se dijera que Cristo ha sido puesto
por encima de todos los rdenes de las
cosas creadas, de suerte que l se yergue eminente sobre todos los ngeles.
27. Que no tiene necesidad, etc. El
Apstol prosigue el contraste entre Cristo y los sacerdotes levitas; y seala especialmente dos defectos, por decirlo
as, en el antiguo sacerdocio, por los
cuales se hace evidente que no' era perfecto. Y ciertamente, l trata el tema slo en forma breve; pero despus explica
cada detalle en forma ms minuciosa.
y muy particularmente lo que respecta
a los sacrificios diarios, ya que el problema fundamental era ese. Tambin
tratar ahora brevemente de varias cosas. Uno de los defectos del antiguo sacerdocio, consista en que el sacerdote
ofreca sacrificios por sus propios pecados; cmo, pues, poda haber pacificado a Dios para con los dems uno
que precisamente le haba ofendido? Entonces, bajo ningn concepto .eran ellos
justos en su ministerio acerca de la ex-

156

JUAN

CAI.VINO

piacin de los pecados. El otro defecto


era, que ofrecan sacrificios diariamente; esto indica que no haba verdadera
expiacin; porque al repetirse la purificacin, los pecados permanecen. Con
Cristo, el caso fue del todo diferente;
pues l mismo no necesita de sacrificio, ya que no tena mancha alguna de
pecado; y su sacrificio fue tal, que por
s solo, fue suficiente hasta el fin del
mundo, porque se ofreci a s mismoY
28. Porque la ley, etc. De los defectos de los hombres, el autor saca su
conclusin respecto a la flaqueza del sa
cerdocio, como si dijera: "Puesto que
la ley no hace verdaderos sacerdotes, el

defecto debe remediarse en otra forma;


y es remediado por la palabra del ju
ramento; porque Cristo fue constituido
sacerdote, no del orden comn de los
hombres, sino Hijo de Dios, no sujeto
a defectos, mas adornado y dotado de
la ms elevada perfeccin." El escritor
de nuevo nos recuerda que el juramen
to fue posterior a la ley, con el fin de
probar que Dios, no estando satisfecho con el sacerdocio de la ley, ide
constituir un sacerdocio mejor; porque
en las instituciones de Dios lo que est
despus es siempre mejor que lo ante
rior, o anula lo que fue hecho para gobernar por un breve tiempo.

NOTAS AL CAPITULO SIETE


1 Este pasaje se entiende mejor, cuan
do sobreentendemos el vocablo fue en
el primer versculo, tal como lo hace
Call'ino. La primera parte se refiri a
lo que Melquisedec hizo con respecto a
Abrahn; y la segunda, a lo que fue
como tipo de Cristo:
l. Porque este Melquisedec rey de
Salero fue un sacerdote del Dios Altsimo; el cual encontr a Abrahn a su
regreso de la derrota de los reyes, y lo
bendijo.
2. Al cual asimismo Abrahn tambin
entreg la dcima parte de todo; siendo primero verdaderamente, Rey de jus
ticia; y luego tambin Rey de Salem,
que es Rey de paz;
3. Sin padre, sin madre, sin linaje, no
teniendo principio ni fin de vida, mas
siendo semejante al Hijo de Dios, contina como sacerdote perpetuamente.
Al decir que l "bendijo" a Abrahn,
tenemos que interpretar que l or a
Dios para que lo bendijera; tal como
lo tanto, hablando en el sentido estric
14:19.
.
2 No es como rey sino como sacer
dote que Cristo es nuestra justicia. Por
lo tanto, hablando en el sentido estric
to, como Rey, l administra justicia o
acta justamente. "Rey de Justicia",
puede traducirse, como lo hace Stuart,
rey justo. Vase Salmos 45:7.
3 Algunos consideran lo que se afirma de Melquisedec, "sin padre", etc.,
cortto significando que as fue en su ofi
cio regio y sacerdotal, no existiendo
registro de un predeC'esor o sucesor

de l; empero esta Qplmon no puede


tomarse en cuenta slo por estas pala
bras, "sin padre," etc. Calvino acepta
la explicacin ordinada.
4 Nuestra versin, "hecho semejan
te," etc., es objetada por Stuart; la cual
l traduce, "siendo semejante," alegan
do que el objeto del Apstol es demos
trar, no que Melquisedec haya sido "hecho semejante" a Cristo como sactdote, sino exactamente lo contrario, de
acuerdo con el Salmo 110:4. Pero el
propsito aqu parece ser diferente; el
demuestra por qu no existe registro del
ministerio de Melquisedec, :ni de. su ge
nealoga, ni de su muerte; ello fue con
el fin de que pudiera ser un tipo ade
cuado para representar al Hijo de Dios.
5 Las palabras estn en gnero neutro, "lo que es menos es bendecido por
lo que es ms." Esta es una expresin
idiomtica: el neutro se emplea para el
masculino, como la partcula pan. todo
se emplea para designar a todos los
hombres en Juan 6:37; y t mor, para
designar a los hombres insensatos en 1
Cor. 1 :27. El significado es, "un inferior es bendecido por su superior."
6 Hay tres clases de bendiciones men
donadas en las Escrituras: oracin para
pedir la bendicin, Mat. 5 :44; bendicion
proftica, como en el caso de los pa
triarcas, cap. 1O: 20-21; y la bendicin
sacerdotal, que se narra en Num. 6:23
27. La ltima es a la que aqu se alude.
Fue una bendicin pronunciada en el
nombre del Seor, y una oracin ofrecida en su nombre, y por su autoridad.

158

JUAN

CALVINO

7 Los crticos frecuentemente hallan


dificultad donde no existe. El significado obvio de este yersculo nos lo dice
Calvino, sucesin continua debida a la
muerte; representaba el carcter tran
sitorio del sacerdocio levtico; pero la
perpetuidad del sacerdocio de Melquisedec se demuestra por el hecho de que
l vive. Vivir, frecuentemente significa
ser perpetuo; y morir, sugiere aquello
que es efmero o se desvanece. Los le
vitas eran hombres mortales, y manifes
taban el carcter de su oficio; Melquisedec: es representado como que no muere. lo cual denota que su oficio como sa
cerdote es perpetuo.
8 Nuestra versin, es, "que entonces
se encontraba," etc. ti, no es aqu todava, sino aun, como en Lucas 1:15.
o entonces, como lo traduce Stuart; (y
la versin espaola); "Porque l estaba
aun en los lomos de su padre cuando
Melquisedec lo encontr."
9 Las partculas ei mn on, son interpretadas por Elsner, "pero si"; por
Doddridge, "ahora bien si"; por Stuart,
"adems si," y por Macknight, "ade
ms, si ciertamente"; y todos ellos con
sideran que aqu es el principio de un
nuevo prrafo, ya que propiamente aqu
no hay inferencia de lo que precede.
10 nPerfeccin;" o terminacin, ms
bien que consumacin, es sin duda la
mejor traduccin para teleosis. Al traducirla "expiacin perfecta," como lo
hace Schleusner, no da una traduccin
de la palabra sino una explicacin. La
imperfeccin del sacerdocio levtico con
sisti, indudablemente, en su incapacidad de efectuar realmente la expiacin,
del pecado, su misin era ms bien ceremonial y tpi'ca; para nuestro. propsito
actual bstenos afirmar que dicho sacer
docio no fue perfecto, ya que no pudo
responder a la necesidad de expiar el
pecado. El Apstol establece su deficiencia por el hecho de que otro sacer

dote, de un orden diferente, hubo de


prometerse. Este argumento, los judos
no lo pudieron objetar, ya que se fun
daba en las Escrituras, las cuales ellos
mismos consideraban como divinas.
11 Vase el Apndice Z.
12 Calvino traduce la partcula gar,
"ahora bien;" y Stuart, "ahora;" pero
es mejor traducirla aqu "porque," como
una razn dada para un cambio en "la
ley" acerca del sacerdocio. El gar del
versculo anterior, puede traducirse cier
tamente, o por lo tanto, como lo hace
Macknight. En el versculo 11 el Apstol demuestra la imperfeccin o defectos del sacerdocio, basado en la promesa
que se hace de otro sacerdote segn el
orden de Melquisedec. Siendo este el caso, la ley del sacerdocio necesariamente
tiene que ser cambiada, porque Cristo
no era de la tribu especificada por la
ley.
13 Este prrafo abarca desde el versculo 11 hasta el final del versculo 17.
la "ley" a la cual se alude entre parntesis, en el versculo 11, no parece ser
generalmente la ley mosaica, como se
supone, sino la ley acerca del sacerdocio
levtico; esto aparece evidente en los
versculos 12 y siguientes, por lo que se
dice de Cristo como sacerdote, no de
la sucesin aarnica, sino conforme al
orden de Melquisedec. Vase el Apndice A 2.
14 Calvino es muy original en la in
terpretacin de e s t e versculo . El
consideraba que la ley .era "una introduccin a una mejor esperanza." Mu
chos estn de acuerdo con nuestra ver
sin, entre ellos Beza, Doddridge, Macknight, Stuart, etc. Pero hay algunos
que interpretan "introduccin,". en rela
cin con "abrogar." Vase al Apndice

B 2.
15 La traduccin que Calv'ino hace sobre la primera parte de este versculo es,
"De aqu que l tambin sea capaz de

EPISTOLA

A LOS

salvar para siempre a aquellos que por


l se acercan a Dios." En lugar de "eternamente," como te~emos en nuestra
_versin, l traduce, para siempre, como
en la Vulgata. Macknight traduce la
frase en forma semejante, y Stuart tra
duce, "siempre." Empero, las palabras
en el orginal griego, eis t pantels, no
se refieren al tiempo, sino a lo que ha
sido hecho en forma cabal o perfecta.
As lo interpretan Erasmo, Beza, Capello, y Schleusner. Hay otra diferencia,
sobre si relacionar las palabras con
"puede" o con "salvar". La mayora
las une con "salvar," "El puede salvar
completamente (o perfectamente)" o
"salvar para siempre." As lo hacen, Beza, Doddridge, etc., pero algunos como
M acnight y Stuart los secundan en el
"puede," "El puede salvar completa
mente." Cuando consideramos cul es
el sujeto, la perfeccin de Cristo como
sacerdote, y no el carcter de su salva
cin, entendemos que este ltimo es el
punto de vista correcto; y por ello el
pasaje ha de traducirse as: "Por lo
cual l est plenamente capacitado para
salvar a aquellos que por l vienen a
Dios;" es correcto pensar, por lo tanto,
que las palabras que siguen propor

HEBREOS

159

cionan una razn para esto: "viviendo


siempre para interceder por ellos," o
"para intervenir en favor de ellos".
Sin embargo, no existe mucha dife
rencia en cuanto al significado, ya sea
que la palabra "completamente" o per
fectamente, est conectada con el "puede" o con el "salvar;" la verdad es
esencialmente la misma.
16 Cristo como sacerdote, fue "san
to" con respecto a Dios; "sin mancha"
o inocente, como dice Crisstomo, con
respecto a los hombres; "limpio" o in'
maculado, en cuanto a s mismo, en
lo moral, como ceremonialmente lo estaban los sacerdotes bajo la ley; "apar
tado" o separado "de pecadores," por
que fue quitado de en medio de ellos
y puesto en otro lugar, y "fue hecho
ms sublime que los cielos." Hay una
alusin al sumo sacerdote levita, especialmente en )as tres ltimas palabras,
y un contraste en las dos ltimas; el
sumo sacerdote continuaba entre los
pecadores, Cristo no; el primero entra
ha en el lugar santsimo, el ltimo ha
penetrado a un lugar ms elevado
que los cielos. Cun inconmensurable
es la superioridad de nuestro Sumo
Sacerdote!

CAPITULO VIII
l. As que, la suma de lo dicho es:
Tenemos tal pontfice que se asent a
la diestra del trono de la Majestad en
los cielos;
2. Ministro del santuario, y de aquel
verdadero 'tabeirncr.do que el 'Seor
asent, y n~ hombre.
3. Porque todo pontfice es puesto
para ofrecer presentes y sacrificios; por
lo cual es necesario que tambin ste
tuviese algo que ofrecer.
4. As que, si estuviese sobre la tierra.
tii aun sera sacerdote, habiendo an
los sacerdotes que ofrecen los presentes
segn la ley;
5. Los cuales sirven de. bosquejo y
sombra de las cosas celestiales; como
fue respondido a Moiss cuando haba
de acabar el tabernculo: Mira, dice,
haz todas las cosas conforme a~-decha
do que te ha sido mostrado en el
monte.
6. Mas ahora tanto mejor ministerio es el suyo. cuanto es mediador de
un mejor pacto, el cual ha sido formado
sobre mejores promesas.

l. As que, la suma acerca de lo dicho, etc. Para que los lectores supieran
el asunto de que trataba, el Apstol les
recuerda que su objeto es probar que
el sacerdocio de Cristo, por el cual se
abrog el de la ley, es espiritual. El au
p-11

tor emplea el mismo argumento: pero


como polemiza con varios razonamien
tos, introdujo esta admonicin, con el
fin de mantener a sus lectores atentos a
lo que se propona.
Y a demostr que Cristo es el Sumo
Sacerdote; y ahora insiste en que su
sacerdocio es celestial. De esto se de
duce que, por su venida, el sacerdocio
establecido por Moiss, bajo la ley, que
daba sin vigor, por cuanto era humano.
Y como Cristo sufri en la humilde con
dicin de hombre, tomando la forma de
siervo, y humillndose a s mismo (Fil.
2 : 7) , el Apstol nos recuerda su aseen
cin, por la cual fue quitada no slo la
vergenza de la cruz, sino tambin la
condicin abyecta y miserable que ha
ba asumido juntamente con nuestra
carne: porque es por el poder del Es
pritu Santo, gloriosamente manifestado
en la resurreccin y ascensin de Cris
to, por lo que la dignidad de su sacerdocio ha de ser estimada. Por lo tanto,
el autor razona as: "Ya que Cristo ha
ascendido a la diestra de Dios, para
reinar gloriosamente en el cielo, l no
es el ministro del santuario humano sino
celestial.''1
2. Del santuario, o, literalmente, de
las cosas santas, etc. El vocablo ha de
entenderse como si estuviera en el gnero neutro: y el ,Apstol se explica

162

JUAN

CJlLVINO

mejor agregando, aquel verdadero tabernculo.


Mas pudiera alguien preguntarse si
el tabernculo erigido por Moiss fue
falso, y construido presuntuosamente.
ya que hay un contraste implcito en las
palabras. A esto replico, que el verda
dero, mencionado aqu, no es colocado
en oposicin al falso, sino nicamente a
lo que tuvo de tpico; tal como vemos en
Juan 1:17, "Porque la ley por Moiss
fue dada; mas la gracia y la verdad por
Jesucristo fue hecha." Luego el antiguo
tabernculo no fue producto de la inventiva del hombre, sino el smbolo del tabernculo celestial. Sin embargo, como
una sombra difiere de la substancia, y
la seal, de lo significado, el Apstol
niega que haya sido el verdadero ta
bemculo, como si afirmara que ste
era slo una sombra.

Que el Seor asent. o fij, etc. Qu


quiere decir el Apstol al colocar el sacerdocio de Cristo en el cielo? Porque,
sin duda, l sufri en la tierra, y con
su sangre expi nuestros pecados, pues
l tuvo su origen en la simiente de
Abrahn; el sacrificie de su muerte fue
visible; y por ltimo, para poder ofrecerse a s mismo al Padre, fue necesa
rio que l descendiera desde el cielo a
la tierra, y como hombre exponerse a
los dolores de esta vida mortal, y finlmente a la misma muerte. A esto replico, que todo lo de especie humana.
que a primera vista aparezca estar en
Cristo, ha de mirarse espiritualmente
con los ojos de la fe. As, su carne, por
cuanto proceda de la simiente de Abra
hn, y puesto que era el templo de Dios.
tena un poder vivificante; y ciertamente

la muerte de Cristo hizo la vida del


mundo, la cual verdaderamente est por
encima de la naturaleza humana. Por
consiguiente, el Apstol no se refiere
a lo que pertenece peculiarmente a esta
naturaleza sino al poder oculto en ella
del Espritu Santo; y por eso es, 'por
lo que la muerte de Cristo no tiene nada de terrenal en s. Cuando hablemos
pues de Cristo aprendamos a elevar todos nuestros pensamientos al reino de
Dios, para que no nos quede alguna
duda.
Casi el mismo objeto tiene la palabra de Pablo en 2 Cor. 5:1; donde l
llama a Dios el constructor de este tabernculo, con el fin de declarar su es
tabilidad y perpetuidad; ya que, por
otra parte, todo lo que es edificado
por las manos de los hombres, es iflestimable, y finalmente perecedero. Pero
l dice esto porque la redencin fue ver
daderamente una obra divina, lograda
por la muerte de Cristo; y en esto el
poder de Cristo se manifest en forma
admirable.
.

3. Porque todo pontfice, etc. El Aps


tol se propone demostrar, que el sacerdocio de Cristo no puede coexistir con
el sacerdocio levtico. Y lo prueba en
esta forma, "La ley instituy sacerdotes para ofrecer sacrificios a Dios; y
de esto se desprende que el sacerdocio
sea intil sin sacrificio. Empero Cristo
no ofreca sacrificio, como los que se
ofrecan bajo la ley; por lo cual, su sa
cerdocio no es terrenal sino de un carcter ms excelente."
Examinemos ahora cada una de las
clusulas. Lo primero digno de observarse, es !o que al autor nos ensea: que

EPJSTOLA

A LOS

ningn sacerdote es designado sino


para ofrecer presentes; por lo tanto
es evidente que ningn favor divi~
no puede obtenerse para los hombres
salvo por medio de un sacrificio. En
consecuencia, para que nuestras orado
nes sean escuchadas, deben estar apoyadas en un . sacrificio; por lo cual, la
audacia de los que acuden presurosos
a Dios pasando por alto a Cristo y ol
vidando su muerte, es del todo perniciosa y fatal. Ahora bien, si queremos
. orar de manera provechosa, debemos
aprender a colocar siempre delante de
nosotros la muerte de Cristo, porque
es lo nico que santifica nuestras ora
dones. Pues Dios jams nos oir a menos que l est reconciliado con nosotros; y debe ser pacificado, en primer
lugar porque nuestros pecados hacen
que l est airado en contra nuestra. El
sacrificio' pues, debe preceder necesariamente, para que pueda haber algn provecho de la oracin.
De esto podemos inferir que ninguno, ya sean los ngeles o los hombres,
es idneo para pacificar a Dios, porque
todos estn desprovistos de sacrificio
propio que puedan ofrecer para apaciguarle. Y con esto queda expuesta claramente la desfachatez de los romanistas, quienes hacen aparecer a los apstoles y mrtires como mediadores juntamente con Cristo en la obra de intercesin; pues en vano sirven para ello,
a menos que los llenen de sacrificios. 8

HEBREOS

163

leyes y estatutos, as el oficio de sacrificar debe ser relacionado con Cristo


como sacerdote: pero como l no tiene
un sacrificio terrenal o visible, no pu~
de ser sacerdote en la tierra. Debemos
retener siempre esta verdad, que cuando
el Apstol habla de la muerte de Cristo, no considera la accin externa, sino
el provecho espiritual. El sufri la muerte como todos los hombres, pero como
sacerdote, hizo la expiacin por los pecados del mundo en una forma divina:
hubo un derramamiento externo de sangre, pero tambin hubo una purgacin
interna y espiritual; en resumen, l muri en la tierra, mas el poder y eficacia
de su muerte procedan del cielo.
Lo que sigue a continuacin algunos
lo traducen as: "El no poda ser un
sacerdote de los que ofrecan presentes
conforme a la ley." Empero las palabras del Apstol significan otra cosa:
por lo tanto yo prefiero esta interpretacin: "El no poda ser un sacerdote entretanto que hubiera sacerdotes que,
etc." Pues el autor se propone demostrar
una de estas dos cosas: o que Cristo no
era sacerdote mientras continuara el sacerdocio de la ley, ya que l no ofreca
sacrificio, o que los sacrificios de la ley
cesaron tan pronto como apareci Cristo. Lo primero est contra toda razn,
porque es un acto de impiedad el despojar a Cristo de su sacerdocio. Debemos pues reconocer, que el orden levtico fue abolido ya.

5. Los cuales sirven de bosquejo, etc.


4. As que, si estuviese sobre la tierra
El
verbo latreein, servir, entiendo que
etc. Queda ya establecido claramente

que Cristo es el sumo sacerdote; mas


como el oficio de un juez no existe sin

aqu significa el desempeo de los ritos


sagrados; y en igual forma han de en-

164

JUAN

CALVINO

tenderse en o epi. Esto ciertamente es


Primero: aprendemos que los antims apropiado que la interpretacin da- guos rituales no sin razn fueron instida por algunos: "Los cuales sirven de tuidos, como si Dios por ellos atrajera
sombra y ejemplo de las cosas celestia- la atencin del pueblo, como se hace
les;" y la construccin en griego admi- con las diversiones infantiles; y la forte, naturalmente, el significado que yo ma del tabemcu_lo no era algo vaco
de haba dado. En suma, l nos ensea o desprovisto de significado, sino plaque el verdadero culto a Dios no con- neado nicamente para llamar la atensiste en las ceremonias de la ley, y por cin por su magnificencia exterior; porque haba un significado verdadero y
consiguiente 1 o s sacerdotes levitas,
mientras ejecutaban sus funciones, no espiritual en todas estas cosas, puesto
tenan sino un bosquejo o forma infe- que Moiss orden eiecutarlo todo de
rio~ al prototipo; ste es el significado acuerdo con l modelo original que le
del vocablo hupodegma, ejemplar. Y en fue dado en el cielo. Profana en extremo
esta forma se anticipa a lo que pudiera debe ser pues la opinin de aquellos
haberse suscitado como objecin; porque que sostienen que las ceremonias fueron
demuestra que el culto a Dios, de acuer~ ordenadas nicamente como un recurso
do con los antiguos sacrificios, no era para restringir el desenfreno del puesuperfluo, porque sealaba a lo que es- blo, a fin de que no se volviera tras los
taba ms elevado, o sea, a las realida- extraos ritos de los paganos. Es posible que pueda haber algo de esto; pero
des celestiales.'
Como fue respondido a Moiss, o se est muy lejos de serlo todo. Ellos omile advirti, etc. este pasaje se encuentra ten algo mucho ms importante, estas
en Exodo 25:40: y el Apstol lo cita cosas fueron los medios utilizados para
aqu expresamente para demostrar que retener al pueblo en espera de un
todo el culto, de acuerdo con la ley, no Mediador.
Sin embargo, no hay razn para que
era ms que un cuadro, por decirlo as,
designado para representar en forma seamos aqu demasiado curiosos, al gravaga, lo que espiritualmente se encuen- do de buscar en cada clavo y en cada
tra en Cristo. Dios mand que todas minucia algn sublime misterio, como
las partes del tabernculo correspondie lo hizo Hesiquio y muchos de los antiran con el modelo original. el cual ha- guos escritores, quienes afanosamente
ba sido mostrado a Moiss en el Monte. trabajaron en esta obra; pues mientras
Y si la forma del tabernculo sealaba ellos trataban de filosofar refinadamena algo ms, entonces el caso debe ha- te sobre las cosas que desconocan, cober sido el mismo tocante a los ritos metieron disparates infantiles, y por sus
y al sacerdocio; de esto se deduce que tontas frivolidades, se hicieron ridcuno haba nda real en ellos.
los. Debemos pues actuar con moderaEste es un pasaje extraordinario, por cin sobre este respecto, y lo podremos
que contiene tres cosas que merecen lograr si slo tratamos de saber lo que
se nos ha revelado acerca de Cristo.
atencin especial.

EPISTOLA

A LOS

Segundo: se nos ensea que todas


estas formas de culto son falsas, inventadas por los hombres sin la autorizacin de Dios; pues ya que Dios ordena que todo debe hacerse conforme a
sus propios mandamientos, no es lcito
que nosotros hagamos algo diferente de
lo ordenado por l, porque estas dos formas de expresin, "Mira, haz todas las
cosas conforme al modelo," y "Mira
que no hagas nada en desacuerdo con
el modelo," significan lo mismo. Entonces, al reforzar la orden entregada por
Dios mismo, nos prohibe apartarnos de
ella, aun en lo ms insignificante. Por
esta razn todas las formas de culto enseadas por los hombres caen por tierra, y tambin esas cosas llamadas sacramentos que no proceden de Dios.
Tercero: aprendemos que no existen
verdaderos smbo!os religiosos sino nicamente aquellos que se conforman a
lo requerido por Cristo. Entonces debemos tener cuidado, no sea que al tratar de conformar nuestras invenciones
con Cristo, lo transfiguremos, como hacen los romanistas, de modo que l ya
no sea como es en realidad; pues no
nos toca a nosotros inventar algo segn
nos plazca, porque slo a Dios corresponde ensearnos lo que debemos hacer:
y ello tendr que ser de acuerdo con el
modelo que nos ha sido mostrado_
6. M as ahora tanto mejor ministerio
es el suyo, etc. Como el Apstol antes
haba deducido la excelencia del pacto
de la dignidad sacerdotal. as tambin,
ahora sostiene que el sacerdocio de
Cristo es ms excelente que el de Aarn,
porque es el intrprete y Mediador de
un mejor pacto. Ambas cosas eran ne-

HEBREOS

165

cesarias, pues los judos tenan que ser


sacados de la obervancia supersticiosa
de los ritos, por causa de los cuales no
podan avanzar hacia adelante hacia
la verdad pura y real del evangelio.
El Apstol dice ahora que era pues justo que Moiss y Aarn cedieran el lugar a Cristo, como a uno ms excelente
que ellos, porque el evangelio es un
pacto ms excelente que la ley, y tambin porque la muerte de Cristo fue un
sacrificio ms noble que el de las vctimas bajo la ley.
Empero lo que aade es un poco difcil: que el pacto del evangelio fue
proclamado sobre mejores promesas; 5
porque ~s evidente que los padres bajo
la ley tuvieron la misma esperanza de
vida eterna propuesta a ellos y a noso~
tros, y en igual forma tuvieron la gracia de la adopcin como nosotros, entonces la fe debe haber descansado sobre las mismas promesas. Pero la comparacin hecha por el Apstol se refiere a la forma ms bien que a la substancia; porque aunque Dios les prometi
la misma salvacin que nos promete hoy
da, no obstante, ni la forma ni el carcter de la revelacin es el mismo o
igual al . que nosotros disfrutamos. Si
alguno desea saber ms sobre este tema, lea el captulo 4 y 5 de la Epstola
a los Glatas y mi Institucin.
7. Porque si aquel primero fue sin
falta, cierto no se hubiera procurado
lugar de segundo.
8. Porque reprendindolos dice: He
aqu vienen das, dice el Seor, y con
sumar para con la ::asa de Israel y
para con la casa de Jud un nuevo
pacto:

166

JUAN

CALVINO

9. No como el pacto que hice con sus


padres, el da que los torn por la mano
para sacarlos de la tierra de Egipto;
porque ellos no permanecieron en mi
pacto, y yo los menospreci, dice el
Seor.
10. Por lo cual, este es el.pacto que
ordenar a la casa de Israel despues de
aquellos das, dice el Seor: Dar mis
leyes en el alma de ellos, y sobre el corazn de ellos las escribir; y ser a
ellos por Dios, y ellos me sern a m
por pueblo:
11. Y ninguno ensear a su prjimo,
ni ninguno a su hermano, diciendo: Conoce al Seor; porque todos me cono-cern, desde el menor de ellos hasta
el mayor.
12. Porque sec- propicio a sus injus
ticias, y de sus pecados y de sus iniquidades no me acordar ms.
13. Diciendo, nuevo pacto, dio por
viejo al primero; y lo que es dado por
viejo y se envejece, cerca est de
desvanecerse.
7. Porque si aquel primero, etc. El
Apstol confirma lo que ya dijo sobre
la excelencia del pacto que Dios ha hecho con nosotros por Cristo; y lo confirma sobre esta base: el pacto de la
ley no era vlido ni permanente; pues
~i nada le faltaba, por qu fue substituido por otro? Pero otro ha sido puesto en su lugar; y con ello se demuestra
que el antiguo pacto no era' perfecto
en todas sus partes. Para probarlo, aduce el testimonio de Jeremas, el cual
examinaremos despus.
1\las a duras penas nos parece convincente afirmar, que despus de haber

dicho que no habra un segundo pacto,


si el primero hubiera sido perfecto, chjera que la imperfeccin estaba en el pueblo, y que por esta razn el nuevo pacto
fue introducido como un remedio; porque parece injusto, que si la culpa estaba en el pueblo, fuera transferida al pacto de Dios. Por consiguiente. el a~rgu
mento no parece vlido, pues aunque
Dios hubiera culpado al pueblo cien veces, no obstante el pacto no podra por
esta causa considerarse defectuoso. La
respuesta a esta objecin puede darse
fcilmente. Aunque el crimen por violacin del pacto fue justamente imputado
al pueblo, a causa de su propia deslealtad por haberse apartado de Dios, la
imperfeccin del pacto tambin es notable por que no fue escrito en sus corazones. Por tanto, para hacerlo perfecto y
vlido Dios declara que necesitaba una
reforma. No fue entonces sin razn que
el Apstol porfiara en que se tendra
que dar lugar a un segundo pacto.'
8. He aqu vienen das, etc. (Jere
mas 31 :31-34) . El profeta habla del
tiempo futuro. Acusa al pueblo de perfi
dia, porque no continuaba fiel despus
de haber recibido la ley. La ley fue,
entonces, el pacto quebrantado por el
pueblo, tal como Dios lo hace saber.
Para remediar este mal. Dios prometi
un pacto nuevo y diferente, cuyo cumplimiento proftico fue la abrogacin del
antiguo pacto.
Podra decirse que el Apstol parece irrazonable al darle vueltas a esta
profeca para acomodarla a su propia
finalidad; pues aqu la cuestin se relaciona con las ceremonias, pero el pro
feta habla de toda la ley; qu tiene que

EPISTOLA

A LOS

ver la ley con las ceremonias, si Dios


escribira en el corazn la regla de una
vida santa y piadosa, entregada mediante la palabra y la enseanza de los hom
bres? A esto replico que el argumento
es aplicado del todo a una parte. No
hay duda que el profeta incluye toda
la dispensacin mosaica cuando expresa
"Hice con vosotros un pacto que no ha
bis guardado." Adems, la ley en cier
ta forma estaba revestida de ceremonias; pues bien, cuando el cuerpo est
muerto, qu necesidad hay de vestidos?
Es un adagio comn que lo accesorio
no es del mismo carcter que lo principal .. No es de extraar, pues, que lal:.
ceremonias, que no son sino complementos del antiguo pacto, tengan que llegar
a un fin, juntamente con toda la dis
pensacin mosaica. Tampoco es ins
lito entre los apstoles, que cuando ha
blan de ceremonias, discuten el proble
ma general de toda la ley. As, pues,
aunque la profeca de Jeremas abarque
un campo ms amplio que las ceremo
nas, no obstante al incluirlas tambin
bajo el nombre del antiguo pacto, se
puede aplicar con toda propiedad al tema presente.
Ahora bien, por los das que el profeta menciona, todos estn de acuerdo
en que significan el reino de Cristo.
De esto deducimos que el antiguo pacto
fue cambiado por la venida de Cristo.
Y l nombra la casa de Israel y la casa
de Jud, porque la posteridad de Abra
bn se haba dividido en dos reinos.
As que la promesa consiste en juntar
otra vez a todos los elegidos en un solo
cuerpo, no importando lo separado que
hayan estado antes.

HEBREOS

167

9. No como el pacto, etc. Aqu se


expresa la diferencia entre el pacto que
exista entonces y el nuevo que les hi
zo estar en expectacin. De otro modo,
el profeta nicamente hubiera dicho,
"Yo renovar el pacto que por vuestra
culpa ha venido a nada;" pero l ahora
declara expresamente que sera uno dis
tinto del primero. Al aseverar que el
pacto fue hecho en el da cuando l los
tom de la mano para rescatarlos de la
esclavitud, el Apstol recalc el peca
do de apostasa, recordndoles as tan
grande beneficio. Adems l no acus
de ingratitud slo a una generacin,
pues como estos mismos hombres ha
hiendo sido librados recayeron inmediatamente, y su posteridad sigui su ejem
plo reincidiendo continuamente, de aqu
que toda la nacin se convirtiera en quebrantadora del pacto.
Al decir que los menospreci o que
no se interes por ellos, el autor insina que de nada les aprovechara el
haberlos adoptado una vez como pueblo
de Dios, a menos que l los socorriera
con esta nueva clase de medicina. Tam
hin el profeta expresa en hebreo algo
mAs; empero esto tiene poco que ver
con el asunto actual. 7
1O. Por lo cual, este es el pacto que
ordenar, etc. Hay dos partes principales en este pacto; la primera concierne
a la remisin gratuita de los pecados:
y la otra, a la renovacin interior del
corazn. Hay tambin una tercera que
depende de la segunda, y esa es la iluminacin de la mente en cuanto al conocimiento de Dios. Hay aqu muchas
cosas muy dignas de atencin. La pri
mera es que Dios nos llama a s, pero

168

JUAN

CALVINO

vanamente mientras que slo nos hable


por la voz del hombre. El ciertamente
nos ensea y manda lo recto, pero es
como si hablara a un sordomudo; porque cuando aparentamos or algo, nues
tros odos slo reciben el golpe de un
sonido vaco; y el corazn, lleno de perversidad y depravacin, rechaza toda
sana doctrina. En suma, la palabra de
Dios nunca penetra en nuestros cora
zones, porque son de hierro y piedra
y permanecern as hasta que sean suavisados por l. Ms aun, en ellos se en
cuentra una ley contraria, porque las
pasiones perversas dominan por dentro,
y nos conducen a la rebelin. En vano
Dios proclama su ley por medio de los
hombres, a menos que la escriba por
su Espritu en nuestros corazones, es
decir, a menos que nos moldee y prepare para la- obediencia. De esto se de
duce que de nada nos sirve el libre albedro y la justicia natural si Dios no
nos regenera. Ciertamente, nosotros
queremos escoger libremente y lo hacemos; .mas nuestra libertad es llevada por
cierta clase de impulso l~co a resistir
a Dios. As pues, la ley viene a ser ruinosa y fatal para nosotros en tanto que
permanezca escrita nicamente sobre
tablas de piedra, como Pablo tambin
nos ensea (2 Cor. 3:3). En resumen,
slo seremos obedientes para aceptar
lo que Dios ordena, cuando por su Espritu l cambie y corrija la depravacin
natu["al de nuestros corazones. De otro
modo l no encontrar nada en nosotros,
sino afectos corrompidos y un corazn
completamente entregado al mal. Ciertamente lo enunciado es muy claro, un
nuevo pacto se establecera, y de acuer-

do con l, Dios grabara sus leyes en


nuestros corazones, porque en otra for
ma sera en vano y no tendra efecto. 8
El segundo dato se refiere al perdn
gratuito de los pecados. Aunque hayan
pecado, dice el Seor, yo los perdonr.
Esta parte es tambin muy necesaria;
pues Dios jams nos moldea para la
obediencia de su justicia, al grado de
eliminar completamente todos los afee
tos corrompidos de la carne; ms aun,
es slo en parte que la depravacin de
nuestra naturaleza es corregida; de modo que la lujuria se manifiesta de vez
en cuando. De aqu esa contienda de la
cual Pablo se queja, cuando los fieles
no obedecen a Dios como debieran, sino
que lo ofenden de varias maneras (Ro
manos 7: 13) . M u y a pesar de los deseos que tengamos de vivir rectamente,
no obstante, somos an culpables de
muerte eterna delante de Dios, porque
nuestra vida est muy lejos de la perfeccin que la ley requiere. Por consi
guiente, no habra estabilidad en el pac
to, si Dios no perdonara gratuitamente
nuestros pecados. Pero es un privilegio
peculiar de los fieles que se han acogido al pacto ofrecido en Cristo, para que
se sientan seguros de que Dios les es
propicio. Tampoco el pecado, al cual
estn propensos, es un estorbo para
ellos, porque cuentan con la promesa de
perdn.
Y debe observarse que este perdn
se les ha prometido, no slo por un da,
sino hasta el fin de la vida, para que
as tengan una reconciliacin diaria con
Dios; pues este favor es extendido a
todo el reino de Cristo, como Pablo
abundantemente lo prueba en el cap

EPISTOLA A

tulo quinto de la Segunda Carta a los


Corintios. Y sin duda, este es el nico
y verdadero asilo de nuestra fe, en el
cual si no nos refugiamos, estaremos
expuestos a una constante desespera
cin. Porque todos nosotros somos cul
pables y no podemos obtener la liberacin en otra forma ms que refugindonos en la misericordia de Dios, quien
nicamente puede perdonarnos.
Y ellos me sern a m, etc. He aqu
el fruto del pacto, Dios nos escoge para
ser su pueblo, y nos asegura que ser
el guardin de nuestra salvacin. Este
es verdaderamente el significado de estas palabras. Y ser a ellos por Dios;
porque Dios no es Dios de muertos, ni
tampoco nos toma bajo su proteccin,
sin que nos haga partcipes de justicia
y de vida. As, David justamente ex
clama: "Bienaventurado el pueblo cuyo
Dios es Jehov" (Salmos 144:15). No
hay duda alguna ya de que tambin esta
verdad nos pertenezca, pues aunque
los israelitas tuvieron el primer lugar,
y son los herederos propios y legtimos
del pacto, con todo, su prerrogativa no
nos impide a nosotros poseer tambin
el derecho del primer ocupante. En su
ma, por muy lejano y anchuroso que se
extienda el reino de Cristo, este pacto
de salvacin tendr el mismo alcance.
Mas podra interrogarse, si bajo la
ley haba una segura y firme promesa
de salvacin, si los padres tuvieron el
don del Espritu, o si disfrutaron del
paternal favor divino mediante la remi
sin de los pecados. Seguro, que s,
pues es evidente que ellos adorM'on a
Dios con un corazn sincero y una lim~
pia conciencia, y anduv'ferqn en sus

LOS

HEBREOS

169

mandamientos, y esto no podra haber


ocurrido si no hubieran sido enseados
por el Espritu; y tambin es evidente
que siempre que reflexionaba sobre sus
pecados, eran levantados por la segua:i~
dad de un perdn gratuito. Sin embar
go, el Apstol. al relacionar la profeca de Jeremas con la venida de Cristo,
parece haberlos hurtado de estas ben
diciones. A esto replico que el autor no
niega expresamente que Dios en tiempos pasados escribi la ley en sus cara
zones y perdon sus pecados, mas hace
una comparacin entre lo menor y lo
mayor. Como el Padre ya ha extendi
do ms plenamente el poder de su Espritu bajo el reino de Cristo, y ha de
rramado ms abundantemente su misericordia sobre la humanidad, esta gran
deza hace insignificante a la pequea
porcin de gracia que l se complaci
en otorgar a los padres. Vemos tambin
que las promesas en aquel entonces eran
obscuras e intrincadas, de modo que
slo brillaban como una luna y las estrellas en comparacin con la clara luz
del evangelio, que resplandece lcida so
bre nosotros.
Empero si se objetare y dijere que la
fe y obediencia de Abrahn era tan
ciega, que difcilmente podra hoy encontrarse un ejemplo igual en todo el
mundo; he aqu mi respuesta: que el
asunto aqu no es acerca de personas,
sino que se refiere a la economa de la
Iglesia. Adems, sea lo que fueren los
dones que obtuvieron los padres, fu~
ron accidentales, a tono con su poca;
pues era necesario que ellos dirigieran
su mirada a Cristo para poderlos poseer. Por ello no sin razn el Apstol.

170

JUAl\

CALVINO

al comparar el evangelio con la ley, quit de sta lo que es peculiar a aqul.


Sin embargo, no hay razn por la que
Dios no haya extendido aun la gracia
del nuevo pacto a los padres. Esta es
la verdadera solucin del problema.
11. Y ninguno ensear, etc. Haba
mos dicho que el tercer punto es como
si fuera una parte del segundo, incluso
en estas palabras, Dar mis leyes en el
alma de ellos; porque es obra del Esp
ritu de Dios iluminar nuestras mentes,
para que as sepamos cul es su voluntad y para que inclinemos nuestros co.razones a la obediencia. Pues el verdadero conocimiento de Dios es una
sabidura que sobrepasa en extremo la
comprensin del entendimiento humano;
por lo cual, nadie puede alcanzarla
excepto por revelacin secreta del Espritu. De aqu que lsaas, al hablar
de la restauracin de la Iglesia, diga
que todos los hijos de Dios seran sus
disdpulos o alumnos ( lsaias 28: 16) . Lo
que quiere decir nuestro profeta es lo
mismo que afirma cuando presenta a
Dios diciendo: "Ellos me conocern."
Porque Dios no promete lo que est
a nuestro alcance, sino lo que slo l
puede hacer. En suma, estas palabras
del profeta son lo mismo que si dijera
que nuestras mentes estn cegadas y
desposedas de todo conocimiento recto
hasta que son iluminadas por el Espritu
de Dios. En esta forma, Dios es rectamente conocido slo de aquellos a quie
nes se ha querido revelar por un favor
muy especial.
Al afirmar: Desde el menor de ellos
hasta el mayor, el autor insina: ptimero, que la gracia de Dios sera derra

macla sobre los hombres de toda condicin, para que nadie se quedara sin
ella. Segundo; nos recuerda que ni aun
los hombres rudos o ignorantes son excluidos de esta sabidura celestial, y
que los grandes y nobles no la pueden
alcanzar por sus propios medios ni ayu
dados por la ciencia. As, Dios relaciona al ms bajo y vil con el ms encum
bracio, de modo que la ignorancia no
sea impedimento para unos, ni tampoco
que otros puedan ascender por su propio valer; sino que el Espritu Santo sea
el maestro de todos.
Los fanticos encuentran aqu ocasin
p1ara suprimir la predicacin pblica,
como si ya no pudiera servir de nada
en el reino de Cristo; pero su locura puede ser expuesta muy fcilmente. He aqu
su objecin: "Despus de la venida de
Cristo cada uno tendr que ensear a
su prjimo; suprimamos, pues, el minis~
terio externo, para que se d lugar a
la inspiracin interna de Dios.". Mas
ellos pasan por alto esto, que el profeta
no niega completamente que ensearn
los unos a los otros, sino que sus palabras son estas, Ellos no ensearn, di
ciendo, Conoce al Seor; o como si dijera, "La ignorancia no dominar como
hasta ahora las mentes de los hombres
para no saber quin es Dios." Empero
nosotros sabemos que el empleo de la
enseanza tiene dos aspectos; primero,
para que aquellos que son completamente ignorantes puedan aprender los
primeros rudimentos; y segundo, para
que aquellos que se han iniciado pue
dan progresar. Entonces, como los cristianos entretanto que viven deben progresar, seguramente que no podrn

EPISTOLA A LOS

decirse que alguno es tan sabio que ya


no necesite ser enseado; de modo que
una parte, y no pequea, de nuestra sabidura, es un espritu dcil. Y cul es
la forma de progresar si deseamos ser
discpulos de Cristo? Esto nos es de
mostrado por Pablo cuando dice que
Cristo instituy pastores y maestros
(Efesios 4: 11 ) . De esto deducimos que
en poco estimaron al profeta al atribuir~
le el haber despojado a la Iglesia de
tal beneficio.9 . Su nico objeto era de
mostrar que Dios mismo se dara a cono.
cer a grandes y pequeos, de acuerdo
tambin con lo que haba profetizado
en Joel 2:28.1 Debemos tambin fijar
nos, aunque sea de pasada, que esta luz
del conocimiento sagrado se promete

HEBI\OS

171

particularmente a la Iglesia; por lo cual


este pasaje no pertenece a nadie sino a
la familia de la fe. 11

13. Diciendo, nuevo pacto. etc. Par


tiendo del hecho que se ha establecido
un pacto, el Apstol deduce la anulacin
del otro; y al llamarlo antiguo pacto,
presupone su abrogacin; pues lo que
est viejo tiende a desaparecer. 12 Ade
ms, como ya se substituy por uno
nuevo, el antiguo ha llegado a su fin;
pues el segundo, como ya se ha expre
sado, tiene otro carcter. Empero si
toda la dispensacin mosaica, en tanto
que se opona a la dispensacin de Cristo, termin, entonces las ceremonias
tambin deben haber . cesado.

NOTAS AL CAPITULO OCHO


Vase el Apndice D 2
2 Es mejor entender "cosas santas"
como designando los deberes sagrados
del sacerdote, especificados poco des
pus c:tando se menciona la ofrenda dP
presentes y sacrificios, en vez de lla
marias "el santuario." Cristo es sacer
dote y ministro de las cosas sagradas,
y ministro en el verdadero tabernculo.
El tiene cosas santas que hacer, y las
hace, no en el tabernculo de sombras
y tipos, sino en el celestial que es el
verdadero.
Encontramos, verdaderamente, que la
palabra en el siguiente captulo signifi
ca el lugar santsimo, acompaada del
artculo como aqu, cap. 9:812, y sin
el artculo, el htgar santo o santuario,
9:2. Por consiguiente, si ha de enten
derse este significado, la traduccin aqu
debe ser, "el ministro del lugar santsimo;" y entonces el "tabernculo" se
emplea como incluyendo todo el edificio,
como en el cap. 9:2. Pero el contexto
aqu parece favorecer el primer signi
ficado. La versin de Doddridge es.
"Un ministro de las cosas santas."
3 El "este" de nuestra versin, en
la ltima clusula, debera ser "l," o
"este sumo sacerdote," en contraste
con el sumo sacerdote, al principio del
versculo. Tal es la interpretacin de
M acknight y Stuart.
.
4 La versin inglesa de esta clusu
la difcilmente es inteligible. La inter~
pretacin de Calvino, con una pequea
adicin, tendra un significado ms cla
ro: "Los cuales dan servicio en aquello
que es figura y sombra de lo celestial."

Stuart considera "tabernculo," como


que debe sobreentenderse. Tenemos la
frase, "quienes sirven en el taberncu
lo," en el captulo 13:1 O, es decir, "aque
llos que hacen el servicio que corres
pon de al tabernculo," o, "que cuidan
del tabernculo." De modo que aqu
la traduccin literal es, "que sirven al
dechado y sombras de las cosas celes
tiales," lo cual significa, "quienes hacen
el servicio que pertenece al modelo y
sombra de las cosas ceelstiales." El ta
bernculo, sin duda, es lo significado:
y es llamado "modelo," dechado, o se
mejanza, porque emblemticamente re
presentaba, o exhiba cosas ce~estiales;
y "sombra," porque no fue la substancia en realidad. Stuart, imprudentemen
te parece haber combinado las dos pa
labras, "una mera copia;" porque las
dos ideas que sugieren no pueden verse
muy claramente.
Pero "servir," o hacer el servicio, in~
cluye lo que haca el pueblo, as como
tambin !o que hacan los sacerdotes.
Los que ofrecan los sacrificios, al igual
que los sacerdotes, a travs de quienes
los ofrecan, ejecutaban o hacan el servicio perteneciente al tabernculo; lo
ltimo es lo significado aqu, y lo pri
mero o ambos, en el cap. 10:2; 13:10.
Servir al Seor, y ofrecerle sacrificios,
son representados como la misma cosa
en Ex. 8:1, 25; 10:7, 26.
5 En lugar de "proclamado," es es
tablecido, en nuestra versin: y en la
de Doddridge, y Macknight, y Stuart,
es "sancionado." El verbo significa lo
que se establece como ley; es decir, fi

EPJSTOLA

A LOS

jar de manera firme e irrevocable. Fue


un pacto firmemente establecido o fun
dado sobre promesas ms excelentes. Lo
que stas sean, lo aprenderemos en los
versculos siguientes.
Este versculo est relacionado con
el versculo cuarto; y el quinto ha de
ponerse entre parntesis. He aqu el
razonamiento: Aunque l no sea sacerdote sobre la tierra, sin embargo tiene
un ministerio ms elevado, por cuanto
el pacto del cual es Mediador, es muy
superiores al de los sacerdotes terrenales; esto es, los sacerdotes levistas. Entonces el autor prosigue1 con el pacto
hasta el fin del captulo, demostrando
su superioridad.
6 Esta aparente contradiccin es eliminada por algunos, traduciendo el versculo 8 de manera diferente, "Mas culpndo1o de defectuoso," es dedr, el primer pacto, "les dijo." As lo hacen Gro
co, M aclcnight, Stuart, y Bloom[ield;
pero Crisstomo, Beza, Doddridge,
nuestra propia versin inglesa, al igual
que Calvino y la Vulgata, relacionan a
"ellos" con "culpndolos," y lo hacen
muy corectamente tambin; porque los
israelitas son culpados en cada pasaje
que se cita. Haba una doble falta o defecto, la cual se explica en Romanos
8:3, "Porque lo que era imposible a la
ley, por cuanto era dbil por la carne,
etc." Esta doble flaqueza o debilidad
manifiesta en forma ms clara la excelencia del nuevo pacto.
7 Vase el Apndice E 2.
8 El Apstol adopta aqu la versin
de los Setenta. El hebreo es, "Yo pondr mis leyes en sus entraas, y sobre
sus corazones las escribir (esculpir)."
Las palabras "ley" y "corazn," estn
en plural y entraas se traduce entendi
miento o "mente." Estos cambios son de
acuerdo con el carcter peculiar de ambas lenguas.
9 Es suficiente la respuesta para los

HEBREOS

173

fanticos aludidos aqu, que su conclusin de este texto se opone a la prctica


de la Iglesia apostlica, tal como fue establecida por Cristo mismo, el cual envi apstoles, evangelistas, pastores y
maestros.
1O Cal vino pasa por alfo observar que
tal ser el caso literalmente cuando el
reino de Cristo sea establecido en su
segunda venida. El lenguaje tiene una
aplicacin limitada slo en la poca actual. - Ed. versin espaola.

11 El versculo 12 se pasa por alto.


Difiere en palabras, aunque no en subs
tanda, tanto del hebreo como de la
Septuaginta. Es tomado ciertamente de
esta ltima, pero con la aadidura de
estas palabras, "y sus iniquidades." Los
substantivos "injusticias" y "pecados,"
en el idioma hebreo, estn en singular.
Cuando el Apstol cita nuevamente el
pasaje del cap. 1O: 17, omite "injusticias," y menciona solamente "pecados
e iniquidades." Hay tambin una pequea diferencia respecto al primer verbo. En hebreo, remisin o perdn, es
el significado, pero aqu lleva la idea
de misericordia. El Apstol. sin duda,
consideraba que la verdad estaba esencialmente contenida en la versin griega.
12 Este versculo puede traducirse
as: "Al decir, "un nuevo pacto," l envejeci al primero: ahora bien, lo que
es viejo, o que se hace viejo, est por
disolverse (o desaparecer) ."
Se dice ser "viejo" en contraste con
el "nuevo;" y viejo envejecido se aade poco despus a lo anciano, con el
fin de demostrar su carcter dbil y flaco, siendo como un hombre anciano,
tambaleante y al borde de la tumba, el
cual, al ser sepultado, desaparece de
entre los vivos. Se supone que hay aqu
una sugerencia de la disolucin de la
poltica juda, lo cual ocurri poco
despus.

CAPITULO IX
l. Tena empero tambin el primer
pacto reglamentos de culto, y santuario
mundano.
2. Porque el tabernculo fue hecho:
el primero, en que estaban las lmparas,
y la mesa, y los panes de la proposicin;
lo que llaman el santuario.
3. Tras del segundo velo estaba el
tabernculo, que llamaba el lugar
santsimo;
4. El cual tena un incensario de oro,
y el arca del pacto cubierta de todas
partes alrededor de oro; en la que es
taba una urna de oro; que contena el
man, y la vara de Aarn que reverde~
ci, y las tablas del pacto;
5. Y sobre ella los querubines de gloria que cubran el propiciatorio; de las
cuales cosas no se puede ahora hablar
en particular.

l. Tena empero tambin el primer,


etc. 1 Despus de haber hablado en for-
ma general sobre la abolicin del anti
guo pacto, se refiere en lo particular
a las ceremonias. Su objeto es demos
trar que todo lo que entonces se prac
ticaba, qued terminado con la venida
de Cristo. En efecto, primero afirma
que bajo el antiguo pacto haba una
forma especfica de culto divino, que
se adaptaba perfectamente a aquella
poca. Por comparacin, aparecer qu

clase de rituales se ordenaron bajo la


ley.
En algunos ejemplares del Nuevo
Testamento se lee, prte sken, el pri
mer tabernculo; pero sospecho que ha
ya un error acerca del vocablo "tabernculo;" y no dudo que algn lector in
culto al no encontrar un sustantivo ad~
cuado al adjetivo y queriendo atribuir al
tabernculo, lo que se haba expresado
del pacto, haya agregaqo imprudente
mente la palabra sken, "tabernculo."
Mucho me extraa verdaderamente que
tal error haya prevalecido al grado de
que se encuentre en casi todos los ejemplares griegos del Nuevo Testamento
que circulan por el mundo. 2 Empero la
necesidad me obliga a seguir la antigua
interpretacin. Pues el Apstol. como
lo afirm, haba estado tratando del
antiguo pacto; mas ahora alude a las
ceremonias, que como ya dije, eran aa
diduras de aquel. Insina, adems, que
todos los ritos de la ley mosaica eran
parte del antiguo pacto y que, como ta
les, participaron de la misma antige
dad, y por consiguiente, estaban des
tinados a perecer.
Muchos interpretan la palabra la~
treas como un acusativo plural. Yo estoy de acuerdo con los que relacionan
las dos palabras juntas, dikaimata la
treas, para significar instituciones o ri~

176

JUAN

CALVINO

tos, llamado por los hebreos juqum, nes de la proposicion: designa a este
y los griegos lo traducen dakaimata, sitio, en el nmero plural, los sagrados.
ordenanzas. Ef sentido es que toda la Despus menciona el lugar ms santo,
forma o modo de tributar culto a Dios santsimo, alejado todava ms de laa
fue un anexo del antiguo pacto, y con~ miradas del pueblo, y al cual no se per
sista en sacrificios, abluciones, y otros mita entrar a los sacerdotes que oficia~
smbolos, juntamente con el santuario. han en el primer santuario; pues un velo
El lo denomina el santuario mundano, cerraba la entrada al pueblo, y otro ve
porque no haba ninguna verdad celes- lo impeda que los sacerdotes llegaran
tial o realidad en aquellos ritos; pues al lugar santsimo. All, dice el Apstol
aunque este era la figura del modelo se encontr~ba el thimiatrion, por cuyo
original que le fue mostrado a Moiss; nombre entiendo yo el alta~~: del inciensin embargo, una figura o imagen es al so, ms bien que el incensario;11 luegc
go diferente de la realidad y especial- segua el arca del pacto, con su cubierta,
mente cuando se comparan, como aqu, los dos querubines, la urna de oro lle
dos cosas opuestas entre s. De aqu na de man, la vara de Aarn, y las dos
que el santuario en s fue ciertamente tablas. Hasta aqu procede el Apstol
terrenal. y est clasificado correctamen- con la descripcin del tabernculo.
te entre los elementos del mundo, sin
El aade que la urna en que Moiss
embargo, fue celestial en cuanto a su haba depositado el man, y la vara dr
significado. 8
Aarn que reverdeci, estaban en el arca
con las dos tablas; mas esto parece in2. Porque el tabernculo fue hecho, conforme con la historia sagrada, la
etc. Como aqu el Apstol trata slo li- cual en 1 Reyes 8:9, relata que en el
geramente sobre la estructura del taber arca no haba sino dos tablas. No obs
nculo, para no alargar ms el asunto; tante, es fcil reconciliar estos dos pa
tambin yo, intencionalmente, me abs.:. sajes: Dios haba ordenado que la urtendr de dar una explicacin sutil so na y la vara de Aarn fueran puestas
bre el particular. Sea, pues, suficiente delante del testimonio; y probablemente
para nuestro propsito actual esta fueron depositadas en el arca juntamenexplicacin sobre el tabernculo en sus te con las tablas. Pero cuando el tem
tres divisiones: la primera fue el atrio plo se edific, todo qued arreglado de
del pueblo; la intermedia, se llamaba manera dierente, y ciertamente la his
comunmente el santuario; y la ltima, toria relata como algo nuevo que el arca
era el santuario interior, la cual fue de- slo tena las dos tablas. 8
signada con el nombre eminente de lu
5. De las cuales cosas no se puede
gar santsimo.4
Con respecto al primer santuario, ahora, etc. Como nada puede satisfacer
contiguo al atrio del pueblo, el autor a los curiosos, el Apstol elude toda
afirma que all estaba el candelero y la ocasin de polmica ajena a su tema
mesa, sobre la cual se colocaban los pa- actual. ya que una discusin prolongada

EPISTOLA A LOS HEBREOS

sobre el particular puede obstaculizar la


ilacin de su argumento. Por lo tanto
si. alguno, despreciando el ejemplo del
Apstol. tratara minuciosamente el te
ma, actuara de manera muy irrazona
ble. Habr ocasin, ciertamente. para
hacer tal cosa en alguna otra parte: mas
por ahora, es mejor prestar atencin
al asunto en forma directa, ya que el
filosofar ms all de los justos lmites,
como lo hacen algunos, no slo es imi
til, sino tambin peligroso. Hay cosas
que no son difciles de entender y s
apropiadas para edificacin de la fe:
pero habremos de guardar discrecin y
cordura para no ir ms all de lo que
Dios ha querido revelarnos.
6. Y estas cosas as ordenadas, en el
primer tabernculo siempre entraban los
sacerdotes para ofrecer los oficios del
culto;
7. Mas en el segundo, slo el pontfice una vez en el ao, no sin sangre,
la cual ofrece por si mismo, y por los
pecados de ignorancia del pueblo.
8. Dando en esto a entender el Espritu Santo, que an no estaba descubierto el camino para el santuario, entretanto que el primer tabernculo estuviese en pie.
9. Lo cual era figura de aquel tiempo
presente, en el cual se ofrecan presen
tes y sacrificios que no podan hacer
perfecto, cuanto a la conciencia, al que
serva con ellos;
10. Consistiendo slo en viandas y
en bebidas, y en diversos lavamientos,
y ordenanzas acerca de la carne, im
puestas hasta el tiempo de la correccin.
11. Mas estando ya presente Cristo,
pontfice de los bienes que haban de
P-12

177

venir, por el ms amplio y ms perfecto


tabernculo, no . hecho de manos, es a
saber, no de esta creacin;
12. Y no por sangre de machos cabros ni' de becerros, mas por .su propia
sangre, entr una sola vez en el santuario, habiendo obtenido eterna redencin.
6. Y estas cosas as ordenadas, etc.
Omitiendo algunas cosas, el autor empieza a tratar el punto principal en disputa: afirma que los sacerdotes quienes ejecutaban los ritos sagr~dos tenan
la costumbre de entrar diariamente al
primer tabernculo, empero el sumo sacerdote entraba al lugar santsimo slo
una vez al ao, con el sacrificio designado. De esto el Apstol deduce que
mientras el tabernculo estuviese en pie
bajo l'l ley, el santuario estaba cerrado, y que nicamente por la remocin
de aqul. podra abrrsenos el camino
al reino de Dios. Vemos que ia propia
forma del antiguo tabernculo evocaba
a los judos que deban esperar algo
mejor. Luego aquellos que an retenan
las sombras de la ley, actuaban en forma insensata al obstruir intencionalmen
te su propio camino.
El menciona prten slrenn, el primer
tabernculo, en el versculo 2, en un
sentido diferente del que tiene aqu,
pues aqu significa el primer santuario,
pero all, todo el tabernculo: porque
el autor lo sita en oposicin al santuario espiritual de Cristo, al cual alude
poco despus. El sostiene que ste haba cado para nuestro gran provecho,
ya C!Ue por causa de su cada alcanza
mos nodotros un acceso ms ntimo con
Dios.

178

JUAN

CALVINO

7. Por s mismo, y por los pecados de


ignorancia del pueblo, o por lo suyo y
por las ignorancias del pueblo. Como el
verbo shegag, en hebreo significa errar
o equivocarse, as shegag, derivado
del verbo, propiamente denota error,
o equivoco; sin embargo, generalmente
se emplea para cualquier clase de peca
do: y sin duda jams pecamos excepto
cuando somos engaados por las seducciones satnicas. El Apstol no lo en
tiende por una simple ignorancia, como
dicen, mas al contrario, l incluye tambin los pecados voluntarios; pero como
ya afirm, ningn pecado est exento
de error o ignorancia; pues por mucho
que a sabiendas o voluntariamente uno
pueda pecar, a pesar de todo uno tiene
que aceptar que es cegado por su luju
ria, de suerte que el pecador no juzga
rectamente, o ms bien se olvida de si
mismo y de Dios; pues los hombres ja
ms se precipitan deliberadamente hacia
la ruina, sino que siendo embrollados.
con los engaos de Satans, pierden la
capacidad de dicernir correctamente. 7
9. Lo cual era figura, etc. El vocablo
parabol, empleado aqu, significa, como
yo pienso, lo mismo qu'e anttipos, pro
totipo: pues quiere decir que aquel ta
bemculo era un segundo modelo que
coNespondia al primero. Porque el retrato de un hombre debe ser tan pare
cido al hombre mismo que cuando lo
veamos, nos evoque inmediatamente a
aqul a quien representa. El agrega ade
ms, que era una figura o semfjanza
para aquel tiempo entonces presente.
esto es, entretanto que la observancia
externa estuviera en vigor; y afirma esto
con el fin de limitar su uso y duracin

a la poca de la ley: pues da a entender lo mismo con lo que agrega poco


despus, o sea que todas las ceremonias
fueron impuestas hasta su reforma; no
hay tampoco inconveniente alguno en
que l utilice el tiempo presente del ver
bo al expresar, se ofrecan presentes;
pues como tena que ver con los judos,
se hace pasar como si fuera uno de los
que sacrificaban. Los presentes y sacri
ficios difieren enfre s, ya que lo primero es un trmino general, y lo segun
do es particular.
Que no podan hac{!r perfecto, cuanto
a la conciencia, al que serva con ellos;
es decir, no penetraban hasta el alma
para impartirle verdadera santidad. No
rechazo las palabras, hacer perfecto, y
sin embargo prefiero el trmino santifi
car, por ser ms apropiado al contexto.
Mas para que los lectores entiendan
mejor lo que quiso significar el Apstol; h,emos de notar el contraste entre
la carne y la conciencia; l niega que
los adoradores pudieran ser purificados
espiritual e interiormente por los sacri
ficios de la ley. Se aade como una ra
zn, que todos estos ritos eran de la carne o carnales. Entonces, qu lugar les
deja? Se supone comnmente, que eran
tiles slo como medios de preparar a
los hombres, para conducirlos a la ver
dad y al decoro. Pero los que as p~n
san no consideran lo suficiente las promesas que se aaden. Por lo tanto, esta
forma de razonar, debe repudiarse com
pletamente. Ellos tambin, en forma absurda e ignorante, interpretan que las
ordenanzas de la carne, como tales, purificaban o santificaban nicamente el
cuerpo, no obstante, el Apstol da a

EPISTOLA

A LOS

entender en estas palabras, que stos


eran smbolos teNenales, pero ~o penetraban hasta el alma; pues aunque eran
verdaderos testimonios de perfecta san
tidad, sin embargo, bajo ningn concepto la contenan en s mismos, ni po
dan conferirla a los hombres; pues
los fieles eran auxiliados y guiados ~n
tal forma, como si fuera por la mano
de Cristo, para que obtuvi1eran de l lo
que faltaba en los smbolos.
10. Hasta el tiempo de la correccin,
o reforma, etc. El alude aqu a la profeca de reremas (Jer 31 :37). El nuevo pacto sucedi al antiguo como una
reforma. El escritor menciona expresamente viandas y bebidas y otras cosas
de menor importancia, porque por es
tas ftiles observancias se puede
uno formar una opinin ms exacta de
cun lejos estaba la ley de la perfeccin
del evangelio. 8
11. M as estando ya presente Cristo,
etc. El Apstol coloca ahora delante de
nosotros la realidad de las cosas bajo
la ley, para que veamos a travs de
ellas la realidad misma: pues quien cree
que las cosas entonces representadas
bajo la ley, han sido verdaderamente
encontradas en Cristo, ya no se apegar ms a las sombras, sino que acoger
con beneplcito la substancia y la legtima realidad.
Empero los detalles de la compara
cin entre Cristo y el antiguo pont
fice, debe observarse cuidadosamente.
El autor haba dicho que el sumo sa
cerdote entraba slo una vez al ao en
el santuario, con la sangre, para expiar
los pecados. Cristo es, en esta vida,
como el antiguo pontfice, porque slo

HEBREOS

179

l posee la dignidad y el oficio de sumo


sacerdote; pero difiere del antiguo en
este respecto, que trae consigo bendiciones eternas que aseguran perpetuidad a
su sa~rdocio. Segundo, hay una seme
janza entre el antiguo pontfice y el
nuestro: ambos penetraron al lugar santsimo a travs del santuario; pero di
fieren en esto, que nicamente Cristo
entr en el cielo a travs del templo de
su propio cuerpo. El que el lugar sant
simo se abiera una vez cada ao al sumo
sacerdote para efectuar la expiacin de
signada prefiguraba, veladamente, el
nico y verdadero sacrificio de Cristo.
Entonces, el entrar una vez fue comn
a ambos, pero el humano era cada ao,
mientras que el oelestial fue para siem
pre, aun hasta el fin del mundo. La
ofrenda de sang,re fue comn a ambos;
pero haba una gran diferencia en cuanto a la sangre misma: .porque Cristo
ofreci, no la sangre de los animales,
sino su propia sangre. La expiacin fue
comn a ambos; pero sta, de acuerdo
con la ley, y siendo tambin ineficaz, se
repeta cada ao; pero la expiacin que
hizo Cristo es siempre eficaz y es la
causa de salvacin eterna para noso
tros. As que cada pa1abra tiene mucha
importancia. Algunos interpretan las pa
labras, "Mas en presentndose Cristo"
o en asistiendo; empero el significado
que el Apstol da a entender no es as;
porque insina que cuando los sacerdotes levitas haban desempeado su oficio por el tiempo prefijado, Cristo vino
en su lugar, tal como lo encontramos
explicado en el captulo siete.
De los bienes que haban de. venir, etc.
Entindase por esto las cosas etrernas;

180

JUAN

CALVINO

pues como la expresin, mlon kairs.


tiempo por venir, se coloca en oposicin al presente, ti enestekti; as las
bendiciones futuras son para el presente. El significado es: que somos introducidos por el sacerdocio de Cristo den~
tro def reino celestial de Dios, y que
somos hechos partcipes de la justicia
espiritual y de la vida eterna, de modo
que no se debe desear algo mejor. Por
consiguiente, slo Cristo puede retenernos y satisfacernos por s mismo. 9
Por el ms amplio y ms perfecto tabernculo, etc. Aunque este pasaj,e se
explique en diversas formas, no dudo
que se reffera al cuerpo de Cristo; pues
como anteriormente haba una entrada
para el sumo sacerdote levita, al lugar
santsimo a travs del santuario, as
Cristo, a travs de su propio cuerpo en
tr en la gloria celestial; porque como
se haba revestido de nestra carne y
en ella haba sufrido, l obtuvo para s
este privilegio, que se presentara de~
'lante de Dios como nuestro Mediador.
En primer lugar, la palabra santuario se
aplica de manera adecuada y apropiada
al cuerpo de Cristo, porque su cuerpo
es el templo donde mora la majestad
de Dios. Se afirma adems que l. por
su cuerpo, nos abri un camino para
ascender al cielo, porque en ese cuerpo
se consagr a s mismo a Dios; en l
se santific para ser nuestra verdadera
justicia; en l se prepar para ofrecer
un sacrificio; en suma. en l se anonad
a s mismo, y sufri la muerte de cruz;
por lo tanto, el Padre lo exalt a lo
sumo y le dio un nombre que es sobre
todo nombre, para q~ delante de l se
doble toda rodilla (Fil. 2:8-10). Enton-

ces l entr al cielo con su propio cuerpo, y por esta razn est sentado a la
diestra del Padre, y por esta razn tam
bin intercede por nosotros en el cielo,
pues se visti de nuestra carne, consagrndola como templo de Dios al Padre:
y en ella tambin se santific a s mis
mo para alcanzar justicia eterna para
nosotros, despus de haber expiado
nuestros pecados. 10
Sin embargo, pudiera parecer extraa su negacin de que el cuerpo de
Cristo venga de este edificio; ya que
sin duda vena de la simiente de Abra~
hn, y estaba sujeto a sufrimientos y
muerte. A esto replico que el autor no
habla aqu del cuerpo material de Cristo, o de lo que pertenece al cuerpo co
mo tal, sino de la eficacia espiritual que
emana de l a nosotros. Pues como la
carne de Cristo es vivificante cual manjar celestial que alimenta las almas; y
como su sangre es bebida espiritual
que tiene fuerza purificadora, no he~
mos de imaginar que contengan en s
algo terrenal o material. Y debemos recordar tambin que esto se dice en alusin al antiguo tabernculo, que fue
construido de madera, bronce, pieles,
plata, y oro, todo lo cual eran cosas
muertas; mas el poder de Dios dio for~
ma a la carne de Cristo para ser un
templo vivo y espiritual.
12. Y no por sangre de machos cabros, etc. Todo esto tiende a demo~
trar que Cristo exceda sobremanera a
las sombras de la ley, y realmente stas quedaban reducidas a la nada. Pues,
cul es el valor de la sangre de Cristo
si no es superior al de la sangre de las
bestias? Qu clase de expiacin se hizo

EPISTOLA A LOS

por su muerte, si han de retenerse an


las purificaciones prescritas por la ley?
Entonces, tan pronto como Cristo se
levant con la eficaz influencia de
su muerte, todas las observancias simblicas necesariamente deben haber
cesado.
1.3. Porque si la sangre de los toros
y de los machos cabros, y la ceniza de
la becerra, rociada a los inmundos, san
tifica por la purificacin de la carne,
14. Cunto ms la sangre de Cr,is
to, el cual por el Espritu eterno se ofreci a s mismo sin mancha a Dios, limpiar vuestras .conciencias de las obras
muertas para que sirvis al Dios vivo?
15. As que, por eso es mediador
del nuevo testamento. para que interviniendo muerte para la remisin de las
rebeliones que haba bajo el primer testamento, los que son llamados reciban
la promesa de la herencia ~~terna.
16. Porque donde hay testamento,
necesario es que intervenga la muerte
del testador.
17. Porque el testamento con la
muerte es confirmado; de otra manera
no es vlido entretanto que el testador
vive.
13. Porque si la sangre de los toros,
etc. Este pasaje ha dado lugar a que
muchos se extravien, porque no han
considerado que aqu se alude a sacramentos que tenan una importancia
espiritual. La purificacin de la carne,
,se ha explicado, de nada sirve entre los
hombres, ya que los paganos tenan
sus expiaciones para borrar la infamia
de los crmenes. Empero esta explica
cin es ciertamente muy pagana: pues
hace injusticia a las promesas de Dios,

HEBREOS

181

si las limitamos a los asuntos civiles


nicamente. Con frecuencia ocurre esta
declaracin en los escritos de Moiss,
que la iniquidad quedaba expiada cuando se ofreca un sacrificio debidamente.
Esta sin duda es la enseanza espiritual
de la fe. Adems, todos los sacrificios
eran destinados a este fin: llevar a los
hombres a Cristo; y como la salvacin
eterna del alma es por Cristo, as stos fueron verdaderos testigos de su
salvacin.
Qu quiere decir entonces el Apstol cuando habla de la purificacin de
la carne? Significa aquello simblico
o sacramental, en la forma siguiente:
Si la. sangre de los animales era un verdadero smbolo de purificacin, de modo que limpiaba en una forma sacramental, cunto ms la sangre de Cristo,
el cual es la misma verdad, no slo dar
testimonio de purificacin por un rito
externo, sino que realmente lo efecta
por sus conCiencias? El argumento,
pues, se toma del signo a la cosa significada; porque el efecto, por un largo
tiempo anteceda a la realidad de los
signos.
14. El cual por el Espritu eterno,
etc. El autor ahora demuestra claramente cmo ha de estimarse la muerte de
Cristo, no por el acto externo, sino por
el poder del Espritu. Pues Cristo sufri
como hombre; pero esa muerte se hace
salvadora para nosotros por medio del
poder eficaz del Espritu; porque un
sacrificio destinado a efectuar eterna
expiacin, fue una obra algo ms que
humana. Y llama al Espritu, eterno,
por esta razn, para que sepamos que la
reconciliacin, de la cual es l realizador

182

JUAN

CALVINO

o ejecutor, es eterna.l 1 Al decir sin chas. He aqu el notable contraste entre


mancha, o puro, alude a las vctimas el Dios vivo y las obras muertas.
15: As que, por eso es mediador
bajo la ley, que no deban tener mancha o defecto, sin embargo l quiere de- del nuevo testamento, etc. El llega a la
cir que slo Cristo fue la vctima legal conclusin de que ya no hace falta otro
y competente para apaciguar a Dios: sacerdote, porque Cristo desempea esporque, justamente hablando, siempre te oficio bajo el nuevo testamento; pues
haba en las dems vctimas algo que el Apstol no reclama para Cristo la
faltaba; y de aqu que el Apstol an honra de un Mediador para que otros
tes expresara que el pacto de la ley no juntamente con l permanezcan como
tales; por el contrario, sostiene que to
era amempton, irreprochable.
dos los dems fueron repudiados cuan
De las obras muertas, etc. Entindase
do Cristo asumi el cargo. Mas a fin de
por stas, ya sean las obras que produconfirmar plenamente el hecho, el escri
cen muerte, o bien los frutos o efectos
tor menciona la forma en que Cristo code la muerte; pues as como la vida
menz a desempear su oficio como Me
del alma es nuestra unin con Dios,
diador, precisamente con la interven
as tambin los que estn alejados de
cin de su muerte. Ya que esto nica
l por causa del pecado, pueden recta
mente se encuentra en Crist, y falta
mente juzgarse como muertos. 12
en t<;)dos los dems, se deduce justaPara que sirvis al Dios vivo, etc. mente que slo l puede ser considera
Debemos observar que este es el objeto do como MediadorY
de nuestra l?antificacin; pues no somos
El autor seala adems la virtud y
limpiados por Cristo, para que de nuevo eficacia de la muerte de Cristo al afirnos enlodemos, sino para que nuestra mar que l pag el precio por los peca
limpieza sea empleada en glorificar a dos cometidos bajo el primer pacto o
Dios. Adems, el Apstol nos ensea testamento, los cuales no podan ser boque nada de lo que procede de nosotros rrados por la sangre de las bestias; de
puede ser agradable a Dios hasta que este modo procuraba llevarse a los ju
somos purificados por la sangre de dos de la ley a Cristo. Pues, si la ley
Cristo; pues como estamos enemistados era tan dbil al grado de que todas las
con Dios antes de nuestra reconcilia- panaceas que aplicaba para expiar los
cin, l considera abominables todas pecados no daban resultado ni lograban
nuestras obras; por consiguiente, el efectuar lo que representaban, quin
principio de un servicio aceptable es la entonces podra decansar en ellas como
reconciliacin. Y entonces, como ningu en puerto seguro? Esta sola cosa, en
na obra es tan pura . e intachable que tonces, debi haber sido suficiente para
en s misma pueda a~radar a Dios, se estimularlos a buscar algo mejor que la
hace necesario que la purificacin por ley; ya que no podan estar, en este cala sangre de Cristo intervenga, ya que so, ms que en una continua ansiedad.
slo ella puede quitac todas las man- Por otra parte, cuando venimos a Cris

EPISTOLA A LOS HEBREOS

to, ya que por l obtenemos plena redencin, no hay nada ya que pueda
afligirnos. Entonces, por medio de estas
palabras demuestra que la ley es dbil,
para que los judos no se apoyen ms
en ella: y los ensea a confiar en Cristo, porque en l se encuentra todo lo
que pueda desearse para tranquilizar las
conciencias.
Ahora bien, si alguien interrogare,
sobre si los pecados cometidos bajo la
ley les fueron remitidos a los padres.
debemos tener presente la solucin ya
presentada con anterioridad: que s fueron remitidos, pero por Cristo. Por lo
cual, a despecho de sus ceremonias externas, eran siempre considerados culpables. Por esta razn Pablo afirma que
la ley era una cdula que nos era contraria (Col. 2: 14) . Porque cuando el
pecador abiertamente confesaba su culpabilidad delante de Dios, y reconoca,
al sacrificar un animal inocente, que
era digno de la muerte eterna, qu
otra cosa obtena mediante su vctima,
sino la confirmacin de su propia muerte, escribindola como si fuera con su
puo y letra? En suma, aun entonces,
ellos nicamente confiaban en la remisin de los pecados, al mirar a isto.
Mas si solamente el mirar con fe a Cristo quitaba los pecados, jams pudieron
haber sido librados de ellos, al haber
continuado con su esperanza puesta en
la ley. David ciertamente declara ser
bienaventurado aquel cuyos pecados no
le son imputados, (Salmo 32:2): mas
para que fuese hecho partcipe de esta
bienaventuranza, se hizo necesario que
dejara la ley y fijara sus ojos en Cristo: porque si confiaba en la ley, jamAs

183

hubiera podido ser liberado de la culpa


del pecado.
Los que son llamados, etc. El objeto
del pacto divino es que despus de ha~
ber sido adoptados como hijos, seamos
al fin hechos herederos de la vida eterna. El Apstol nos ensea que esto lo
obtenemos por Cristo. Por lo cual es
~vidente que en l est el cumplimiento
del pacto. Empero, la prmesa de la
herencia ha de entenderse como la herencia prometida, como si dijera: ''La
promesa de la vida eterna no se nos ha
entregado en otra forma para ser disfrutada, que por la muerte de Cristo."
La vida, ciertamente, fue prometida an~
tiguamente a los, padres. y esta ha sido
la herencia de los hijos de Dios desde
el principio, pues en ninguna otra forma entramos a tomar posesin de ella
ms que por la sangre de Cristo previamente derramada.
Pero el autor habla de los llamados,
para influir de manera ms poderosa
sobre los judos que fueron hechos partcipes de este llamamiento; porque hemos de considerar .como un favor muy
sealado, cuando se nos otorga el don
del conocimiento de Cristo. Debemos
de poner entonces ms cuidado, no sea
que descuidemos tan valioso tesoro, y
nuestros pensamientos se desven hacia
otras cosas. Algunos consideran que los
llamados son los elegidos, pero .errneamente, a mi juicio; pues el Apstol en
sea aqu lo mismo que encontramos en
Rom; 3:25, que la justicia y la salvacin ha sido obtenidas por la sangre de
Cristo, .empero por la fe nos hacemos
partcipes de ellas.
16. Porque donde hay testamento,

184

JUAN

CALVINO

etc. Este solo pasaje es prueba suficien- este fue un pacto que Dios hizo con su
te de que esta Epsto!a no fue escrita pueblo; pues dicho pacto era semejante
en hebreo: porque berit, en hebreo, sig~ a un testamento, porque fue ratificado
nifica un pacto, mas no un testamento; con sangre.16
pero en griego, diathke, incluye ambas
Debemos siempre sostener esta verdad, que Dios jams ha adoptado sim~
id~as; y el Apstol. aludiendo a su significado secundario, sostiene que las bolos innecesarios e inadecuados. Y
promesas no podran haberse ratificado Dios al establecer el pacto de la ley se
o tenido validez en alguna forma, si no vali de la sangre. Entonces no era tal
hubieran sido selladas por la muerte de contrato entre los vivos, como lo afirCristo. Y esto lo prueba refirindose al man, pues eso no requera la muerte.
caso comn de lo 'que significaban los Adems, lo que justamente pertenece a
testamentos o ltima voluntad, el efec- un testamento es que comienza a tener
to de los cuales queda suspendido hasta efecto despus de la muerte. Si considque ocurre la muerte de los testadores. ramos que el Apstol razona partiendo
del hecho mismo, y no del vocablo, y
Con todo, parece que aun as, el si tenemos presente que abiertamente
Apstol se apoya en un argumento muy da por sentado lo que ya afirm, que
dbil, de modo que lo que afirma se nada ha sido instituido en vano por
puede refutar muy fcilmente. Pues pu- Dios, la dificultad no ser mayor.
diera afirmarse que Dios no hizo testaSi algno objetare y dijere que los
mento o ltima voluntad bajo la ley: paganos ratificaban pactos de acuerdo
.sino un pacto, con su antiguo pueblo. <:on otros significados mediante sacriAs pues, ni partiendo del heCho ni del ficios; lo admito como verdadero; pero
nombre, puede llegarse a la conclusin Dios no p~di prestado el rito del sade que la mUerte de Cristo fuese nec~ crificio de las prcticas de los paganos;
saria. Porque si partiendo del hecho, el al contrario, todos los _sacrificios pagaApstol deduce que Cristo debera ha- nos eran corrupciones que derivaron su
ber muerto, porque un testamento no origen de las instituciones divinas. Dees ratificado sino por la muerte del tes- bemos, pues, regresa'r al mismo punto:
tador, la respuesta puede ser sta: que que el pacto divino establecido con
berit, la palabra empleada siempre por sangre, puede, adecuadamente compaMoiss, es un pacto realizado entre los rarse a un testamento, porque es de la
que estn vivos, y no podemos pensar misma especie y carcter.
18. De donde vino que ni aun e.l
de otra manera en cuanto al hecho mismo. Ahora bien, respecto a la palabra primero fue consagrado sin sangre.
utilizada, el autor simplemente aluda,
19. Porque habiendo ledo Moiss
como ya afirm, a los dos significados todos los mandamientos de la ley a todo
:que tiene el griego; por lo tanto se ocu- el pueblo, tomando la sangre de los bepa principalmente de la cosa misma en cerros y de los machos cabros, con agua
s. Ni es una objecin el afirmar que y la lana de [Jl'ana, e hisopo, roci al

EPISTOLA

A LOS

mismo libro, y tambin a todo el


pueblo.
20. Diciendo: Esta es la sangre del
testamento que Dios ha mandado.
21. Y adems de esto roci tambin
con la sangre el tabernculo y todos los
vasos del ministerio.
22. Y casi todo es purificado segn
la ley con sangre: y sin derramamiento
de sangre no se hace remisin.
23. Fue, pues, necesario que las fi
guras de las cosas celestiales fuesen
purificadas con estas cosas: empero las
mismas cosas celestiales con mejores
sacrificios que stos.
18. De donde vitzo que ni aun el
primero, etc. De esto se desprende que
el hecho es lo principal y no el significado acerca de una palabra .. El Apstol
aplic intencionalmente un vocablo presentado a su atencin en el idioma en
que escribi, entretanto que hablaba del
pacto divino, que con frecuencia se le
llama en griego martira, un testimonio,
a fin de recomendarlo entre otras cosas
bajo este ttulo. Y sin duda, este es un
testimonio, ( martira) , al cual los ngeles del cielo han atestiguado, y del cual
tantos y tan ilustres testigos han existido sobre la tierra, a saber, todos los santos profetas, y apstoles, y un vasto nmero de mrtires, de los cuales, finalmente, el Hijo de Dios se hizo a s mismo fiador. Nadie pensara que en tal
discucr.-so hubiese alguna cosa irrazonable. Sin embargo, el vocablo hebreo teud no admite el significado de pacto:
mas ya que con nada se adelanta sino
con aquello que va de acuerdo con el tema mismo, ninguna atencin concienzu-

HEBREOS

185

da ha de prestarse al significado de una


sola palabra.
Seguidamente el Apstol agrega que
el antiguo testamento o pacto fue dedicado con sangre. De esto deduce el autor que aun con ello se recordaba a los
hombres que un testamento no poda ser
vlido y eficaz a menos que interviniera
la muerte. Pues aunque la sangre de
las bestias haba sido derramada, l
niega que sta sirviera para confirmar
un pacto eterno. Y para que esto se
entienda en forma ms clara, debemos
fijarnos en la costumbre de rociar con
sangre en la poca mosaica. El nos en
sea, primero, que el pacto fue dedicado
o consagrado, no porque tuviera en s
algo profano; pero como no hay nada
tan sagrado que el hombre por su impureza no contamine, a menos que Dios
lo impida ejecutando una renovacin de
todas las cosas, la dedicacin se haca
necesaria por causa de los hombres,
quienes nicamente la necesitaban.
El escritor despus aade que el ta
bernculo y todos los vasos, y tambin
el propio libro de la ley, fueron rociados
con sangre; rito por el cual se ense
entonces al pueblo que Dios no poda
ser buscado o solicitado para salvacin,
ni rectamente adorado, a menos que en
cada caso la fe procurase una intervencin de la sangre. Porque la majestad
de Dios ha de causarnos pavor justamente, y el camino para llegar a l no
es otra cosa para nosotros que un peligroso laberinto. Hasta que sepamos
que l se ha pacificado para con nosotros por medio de la sanga:e de Cristo,
y que sta nos proporciona entrada libre a su presencia. Todas las formas de

186

JlTAN

CALVINO

adoracin, pues, son defectuosas e impuras hasta que Cristo las limpia por
el rociamiento de su sangre.u
Porque el tabernculo era una espe
ce de imagen visible de Dios: y as
como los vasos del ministerio estaban
destinados para su servicio, as tambin
eran smbolos del verdadero culto. Mas
como ninguno de stos era para la sal
vacin del pueblo, de aqu deducimos
que donde Cristo no aparece con su sangre, no tenemos que ver nada con Dios.
As la doctrina misma, por inmutable
que sea la voluntad de Dios, no puede
ser eficaz para nuestro provecho, a mo
nos que sea dedicada por la sangre, tal
como se establece claramente en este
versculo.
Y o s que otros dan una interpreta
cin diferente: pues piensan que el tabernculo es el cuerpo de la Iglesia, los
vasos, los .fieles, cuyo ministerio Dios
utiliza: empero lo que yo afirm es mucho ms apropiado. Pues siempre que se
trataba de invocar a Dios, el pueblo se
volva al santuario: y fue una forma
comn de expresarse el afirmar que es
taban en la presencia del Seor cuando
se presentaban en el templo.
20. Diciendo: Esta es la sangre del
testamento, etc. 16 Si esa fue la sangre
del testamento, luego el testamento fue
ratificado con sangre, ni la sangre sin
el testamento fue sequible para la ex
piadn. De aqu se hace necesario que.
ambos han de quedar ligados: y vemos
que antes de. que se diera la explicacin de la ley, no se agreg ningn sm
bolo, pues cmo sera un sacramento a
menos que le precediera la palabra? Por
lo cual un smbolo es una especie de

complemento de la palabra. Y ntese.


que esta palabra no fue pronunciada como un conjuro mgico, sino pronunciada con voz clara, como si fuera destinada para el pueblo, conforme a lo que expresan las palabras del pacto, que Dios
os ha mandadoY Entonces, los sacramentos se pervierten y se comete inicuo
abuso cuando no se ofrece explicacin
al mandamiento dado, la cual es alma del
sacramento. Por consiguiente, los romanistas, que entresacan de los simbo
los su verdadero significado, retienen
nicamente los elementos muertos.
Este pasaje nos recuerda que las promesas de Dios slo nos aprovechan
cuando son confirmadas por la sangre
de Cristo. Pues lo que Pablo testifica
en 2 Cor. 1:20, de que todas laspro
mesas de Dios son s y amn en Cris
to, slo ocurre cuando la sangre de Cristo es estampada como un sello sobre
nuestros corazones, y cuando cescucha
mos a Dios que nos habla, y tambin
cuando vemos a Cristo ofrecindose a
s mismo como una prenda de lo hablado. Si ese nico pensamiento viniera a
nuestras mentes, que lo que leemos no
slo est esorifu con tinta sino con la
sangre de Cristo, y que cuando el evan
gelio es predicado, su sacratsima san
gre destila juntamente con su voz, ha
bra una mayor atencin y reverencia
de nuestra parte. Un smbolo de todo
esto, fue el rociamiento mencionado por.
Moiss.
Se afirma aqu mucho ms de lo ex
presado por Moiss: porque l no men
dona que el libro y el pueblo fueran
rociados, y tampoco menciona los ma
chos cabros, ni la lana de grana, ni el

187
Pero aun el agua misma derivaba su
virtud limpiadora de los sacrificios; de
modo que el Apstol, al fin, verdadera
mente declara que sin sangre no hay
remisin. 18 Entonces, la impureza se im
putaba hasta no ser expiada por un sa
crificio. Y as como sin Cristo no hay
pureza ni salvacin, as tambin sin la
sangre nada puede ser puro n~ salva
dor; porque Cristo jams ha de sepail'arse del sacrificio de su muerte. El Aps
tal nicamente quiso decir que casi siem
pre se haca uso de este smbolo. Mas
si alguna vez la purificacin no se efec
tuaba as, a pesar de todo se lograba
por la sangre, ya que todos los ritos en
alguna forma derivaban su eficacia de
la expiacin general. Porque no era rociado cada uno personalmente, (pues
en qu forma poda tan pequea por
cin de sangre ser suficiente para tan
grande multitud?) sin embargo, la pu
rificacin se extenda a todos. De aqu
que la partcula, casi, signifique lo mis
mo que si se dijera que el empleo de
este rito era tan comn, que raramente
lo omitan en las purificaciones. Pues lo
que afirma Crisstomo, diciendo que
de esta inanera se denota ineptitud, porque stas fueron slo figuras bajo la ley
no reafirma el propsito del Apstol.
No se hace remisin, etc. De este
modo los hombres no pueden campa
recer delante de Dios; porque como l
justamente est airado con todos, no
hay seguridad de ningn favor suyo
hasta que sea pacificado. Mas slo hay
una forma de pacificacin que consiste
en la expiacin hecha con sangre; pr
lo cual no hemos de esperar el perdn
de los pecados a menos que traigamos

EPISTOLA A LOS HEBREOS

hisopo. Tocante a que el libro fuera ro


ciado, no se puede demostrar claramen
te; sin embargo, hay la probabilidad de
que lo fuera, pues se dice que Moiss
lo hizo despus de haber sacrificado;
y esto cuando hubo ligado al pueblo
con Dios por medio de un pacto solem
ne. Acerca del resto, el Apstol parece
haber mezclado en una sola las diferentes clases de expiaciones, aduciendo la
misma razn. Ni haba verdaderamente
algo impropio en esto, puesto que el
Apstol hablaba del tema general de la
purificacin bajo el antiguo testamento
el cual se efectuaba por medio de la
sangre. Ahora bien, respecto al rocia
miento efectuado con hisopo y lana
escarlata, es evidente que representaba
el rociamiento mstico hecho por el Espritu. Nosotros sabemos que el hisopo
tiene un poder singular para limpiail' y
purificar; as Cristo se vale de su Espritu para rociarnos y lavamos con su
propia sangre cuando nos conduce al
verdadero arrepentimiento, cuando nos
purifica de las depravaciones y lujurias de nuestra carne, cuando nos infun
de el precioso don de su justicia. Pues
no fue en vano el que Dios estableciera
este rito. Tambin David aludi a l
cuando dijo: "Purifcame cotl hisopo, y
ser limpio" (Salmo 51 :7). Estas oh
servaciones sern suficientes para -los
que quieran ser desapasionados en sus
especulaciones.
22. Y casi todo, etc. Al decir casi, el
Apstol parece denotar que algunas
cosas fueron purificadas en otra forma.
Y sin duda ellos frecuentemente se la
vaban a s mismos con agua, y lavaban
tambin otras cosas sucias con agua.

188

JUAN

CALVINO

la sangre de Cristo, y esto se realiza


cuando por la fe acudimos a su muerte.
23. Las figuras, o ejemplares, etc.
Para que ninguno objete y diga que
la sang['e por la cual el viejo testamento
fue dedicado era diferente de la de un
testador, el Apstol refuta est objecin, y dice que no es extrao que el
tabernculo siendo terrenal fuera consagrado por el sacrificio de animales:
porque haba un parecido o semejanza
entre la purificacin y las cosas pmificadas. Mas el modelo o ejemplar celestial, al cual se refiere ahora, tena
que ser consagrado de un modo diferente: as no haba necesidad de machos cabros o becerros. Esto viene a
confirmar que la muerte del testador
era necesaria.
El significado en tal caso es este:
como en la poca de la ley haba solamente imgenes terrenales de lo espiritual. as como tambin el rito de la
expiacin era, por decirlo as, humano
y figurado: mas como el modelo celestial no admite nada terrenal. entonces
requera otra sangre diferente de la de
los animales, una sangre en correspondencia con su excelencia. Luego la muerte del testador es necesaria, para que
el testamento pueda ser !l'ealmente con
sagrado.
El llama al reino de Cristo, reino de
las cosas celestiales,19 . porque es espiritual y posee una plena revelacin de
la verdad. El menciona mejores sacrificios en vez de "un mejor sacrificio,"
porque fue solamente uno: pero se vale
del plural por razn de la anttesis o
contraste.

21:. Porque no entr Cristo en el santuario hecho de mano, figura del verdadero, sino en el mismo cielo para presentarse ahora por nosotros en la presencia de Dios.
25. Y no para ofrecerse muchas veces a s mismo, como entra el pontfice
en el santuario cada ao con sangre
ajena;
26. De otra manera fuera necesario
que hubiera padecido muchas veces desde el principio del mundo: mas ahora
una vez en la consumacin de los siglos, para deshacimiento del pecado se
present por el sacrificio de s mismo.
27. Y de la manera que est establecido a los hombres que mueran una vez,
y despus el juicio;
28. As tambin Cristo fue ofrecido
una vez para agotar los pecados de
muchos; y la segunda vez, sin pecado
ser visto de los que le esperan para
~alud.

21:. Porque no entr Cristo, etc. Esta


es .una confirmacin del versculo anter;'lr. El autor haba hablado del verdadero santuario, es decir, del celestial;
y ahora aade que Cristo entr all.
Esto requiere la necesidad de una confirmacin adecada. Por lugares sagrados, el Apstol entiende el santuario:
afirma que no es hecho de mano, porque
no debe clasificarse entre las cosas crea
das que estn sujetas a deterioro: pues
no alude aqu al oielo que nosotros ve
mos, donde resplandecen las estrellas,
sino al glorioso reino de Dios que est
ms arriba de todos los cielos. El llama al viejo santua['io, el anttipon, o
prototipo del verdadero, es decir, del

189
25. Y no para ofrecerse muchas vece$
a s mismo, etc. Cabe entonces preguntar, cmo es l Sacerdote si no ofrece
sacrificios? A esto :respondo, que no
hay necesidad de que un sacerdote est
sacrificando continuamente; pues aun
en la poca de la ley haba das designados para los sacrificios mayores del ao:
tambin tenan su horario, tanto matutino como vespertino. Mas como ese
nico y verdadero sacrificio que Cristo
ofreci una vez por todas, es siempre
eficaz, y asimismo perpetuo ~n sus efectos, no es de extraar que sobre su poder, que jams mengua, el eterno sacerdocio de Cristo est apoyado. Y nuevamente aqu el autor demuestra cmo
y en qu difiere Cristo del sacerdotelevita. Del santua!l"io ya habl antes;
pero advierte una diferencia en cuanto
a la especie de sacrificio, pues Cristo
se ofreci a s mismo; y agrega una cos,
que l no repiti su sacrificio, como en
la poca de la ley, pues la repeticin en
tonces era frecuente y aun incesante.
26. De otra manera fuera necesario
que hubiera padecido, etc. El Apstol
demuestra cun grande absurdo puede
resultar si no valoramos lo suficiente
la expiacin hecha por el nico sacrificio de Cristo. Porque de esto puede
deducirse que hubiera necesitado morir
varias veces; ya que la muerte est relacionada con los sacrificios. Ahora bien
esta ltima suposicin es irrazonable.
y por consiguiente, se deduce que 1~
virtud de ese nico sacrificio es eterna
y se extiende a todos los siglos. Y afirma, desde el principio del mundo, o
desde la fundacin del mundo; 20 porque
en todos los siglos, desde el principio,

EPISTOLA A LOS HEBREOS

espiritual; porque todas las figuras externas reflejaban como en un espejo, lo


que en otra forma nuestros sentidos
corporales no hubieran podido entender.
Los escritores griegos algunas veces empleaban la misma palabra al hablar de
nuestros sacramentos; y ello de manera
sabia y apropiada, porque todo sacramento es un smbolo visible de lo
invisible.
Para presentarse ahora, etc. As, antiguamente, el sacerdote-levita se presentaba ante Dios en nombre del puehh pero en forma simblica; porque
en Cristo se encuentra la realidad y la
plena consumacin de lo simbolizado.
El arca era ciertamente un smbolo de
la presencia divina; pero es Cristo quien
realmente se presenta delante de Dios,
y permanece all para alcanzar gracia
para nosotros, de modo que ya no hay
razn para que huyamos del tribunal
de Dios, puesto que tenemos a tan generoso Abogado, por cuya fidelidad y
protecCin quedamos asegurados y perdonados. Cristo fue verdaderamente
nuestro abogado cuando estuvo en la
tierra; empero fue una concesin adicional otorgada a nuestra fragilidad el
que l haya ascendido al cielo para tener all el oficio de Abogado. De modo
que cada vez que se mencione su ascencin al cielo, debemos siempre recordar este beneficio, que l se presenta
delante de Dios para defendernos como
nuestro Abogado. Tonta y desrazonable por cierto, es la pregunta que hacen
algunos. Qu l no se ha estado all
siempre? porque el Apstol habla aqu
nicamente de su intercesin, por cuya
causa l entr al santuario celestial.

190

JUAN

CA.LVINO

haba pecados que necesitaban expiacin. A menos, pues, que el sacrificio de


Cristo fuera eficaz, ninguno de los padres hubiera alcanzado la salvacin:
pues como ellos estaban expuestos a
la ira de Dios, cualquier remedio para
salvarlos hubiera resultado intil, si
Cristo, al sufrir una ver, no hubiera su
frido tanto como se haca necesario para
reconciliar a los hombres con Dios, desde el principio del mundo y aun hasta
el fin. Entonces excepto que esperemos
muchas muertes, debemos estar satis
fechos con este nico y verdadero
sacrificio.
De esto se hace evidente la distincin tan balad, en cuya sutileza los romanistas se deleitan sobremanera: pues
ellos afirman que el sacrificio de Cris
to en la cruz fue cruento, pero que el
sacrificio de la misa que ellos pretenden ofrecer diariamente a Dios, es in
cruento. Si se adoptara esta ingeniosa
evasiva, entonces el Espritu de Dios
sera acusado de inadvertencia, por no
haber pensado en tal cosa: ya que el
Apstol asume, como una verdad admi
tida, que sin muerte no hay sacrificio.
No me interesa que los antiguos escritores lo hayan expresado as; pues no
est dentro del poder de los hombres
inventl1' sacrificios como les plazca. He
aqu una verdad declarada por el Esp
ritu Santo: que los pecados no son ex
piados por un sacrificio, a menos que
la sangre sea derramada. Pol'l consiguiente, esa idea de que Cristo es sa
crifieado muchas veces es un invento
del diablo.
Mas ahora una vez en la consuma
cin ele los siglos, etc. El llama el fin

del siglo o la consumacin de los siglos,


a lo que Pablo llama "el cumplimiento
del tiempo" ( Gal. 4:4): porque fue la
madurez de aquel tiempo determinado
por Dios en su propsito eterno; y as
en esta forma queda eliminada toda
ocasin para satisfacer la curiosidad de
los hombres, para que no se atreven a
preguntar por qu no fue antes, o por
qu ocurri en esa poca y no en otra.
Pues a nosotros slo nos conresponde
asentir al propsito secreto de--nios, cu
ya razn aparece clara, aunque para
no!!otros no nos parezca tan evidente.
En suma, el Apstol insina que la
muerte de Cristo ocurri a su debido
tiempo, cuando l fue enviado al mun
do para este objeto por el Padre, en
cuyo poder est el derecho de gobernar
todas las cosas, lo mismo que todos los
tiempos, y quien ordena la sucesin de
todo con sabidura perfecta, aunque
frecuentemente sta aparezca velada
para nosotros.
Dicha consumacin se nos presenta
tambin en contraste con la imperfeccin del tiempo pasado; porque Dios as
mantuvo a su antiguo pueblo en suspenso, para que pudiera deducirse fcilmente que las cosas no haban alcanzado
su estado fijo. Por lo cual, Pablo declara que los fines de los siglos han
venido a nosotros ( 1 Cor. 10:11): y
con ello da a entender que el reino de
Cristo contena la realizacin de todas
las cosas. Mas como fue en el cumplimiento de los tiempos cuando Cristo
apareci para expia!l' los pecados, los
que procuran renovar su sacrificio, me
recen ser culpados, porque es como si
afirmaran que Cristo no complet todo

EPISTOLA

A LOS

HEBREOS

191

con su muerte. Entonces, l apareci algunos han muerto dos veces, y no


una vez por todas: ya que si lo hubiera una, como Lzaro, la respuesta sera que
hecho otra, o ms veces, se hubiera da el Apstol habla aqu del destino ordi
do por hecho que algo defectuoso haba nario de los hombres; empero han de
en .la primera oblacin: empero esto no exceptuarse de esta condicin los que
est de acuerdo con el cumplimiento.
por un cambio instantneo sean despo
Para deshacimiento del pecado, o des- ja dos de la col'll'Upcin (1 Cor. 15: 51 ) ;
truccin del pecado, etc. 21 Esto con pues el autor no incluye a otros. sino
cuerda con la profeca de Daniel, donde slo a los que han estado un largo tiemse nos promete sellar la visin y abolir po muertos, y aguardan la redencin
el pecado, y donde tambin se declara de sus cuerpos.
que los sacrificios terminaa:-an (Dan. 9.
28. Y la segunda vez, sin pecado, etc.
24-27). Pues qu objefo tendran las El Apstol recomienda con ahinco una
expiaciones una vez destruidos los pe- sola cosa, que no debemos inquietamos
cados? Empero esta destruccin se efec por los vanos e impuros anhelos de nue
tlm nicamente cuando los pecados se vas clases de expiaciones, porque la
imputan a los que se refugian en el sa- muerte de Cristo es abundante y sufi
crificio de Cristo; pues, aun cuando el dente para nosotros. Por lo cual agreperdn haya de solicitarse diariamente ga, que l apareci una vez, ofreciendo
porque a diario provocamos la ira de el sacrificio para abolir nuestros pe
Dios: a pesar de eso somos reconciliados cados, y que en su segunda venida,
por el nico sacrificio de Cristo, y as abiertamente manifestar la eficacia de
puede decirse que el pecado es abo!ido su muerte, de modo que el pecado ya
o destruido.
no tendr ms poder para perjudicar
27. Y de la manera que est estable nos. 21
cido, etc. He aqu el significado de este
Agotar o quita!!' los pecados, es libeversculo: ya que pacientemente aguar rar de la culpa mediante la satisfaccin
damos despus de la muerte el da del de Cristo, a los que han pecado. El
juicio, siendo tal el destino comn de la dice, los pecados de muchos, esto es, de
naturaleza que no podemos oponernos todos, como en Roinanos 5:15. Sin em
o luchar contra ste; por qu entonces bargo est seguro de que no todos re
debemos tener menos paciencia al espe ciben provecho de la muerte de Cristo:
rar la segunda venida de Cristo? Porque mas esto acontece porque su incredulisi un largo intervalo de tiempo no dis- dad les impide. Asimismo este problema
minuye, en relacin a los hombres, la no tiene que discutirse aqu, porque el
esperanza de una dichosa resurreccin Apstol no habla de los pocos o los mu
cun irrazonable sera concederle a chos para quienes la muerte de Cristo
Cristo menos honor! Peor sera aun, si puede ser asequible: pues simplemente
le suplicramos que soportara una se afirma que Cristo muri por otros y no
gunda muerte, cuando ya muno una por s mismo; y por consiguiente el
vez. Si alguno objetarse y dijere, que Apstol opone "muchos" ante "uno.'' 21

192

JUAN

CALVINO

Mas qu quiere decir al afirmar que :Ira Erase de manera diferente, "A los
el Salvador ser visto sin pecado? Al que le esperan para salvacin;" pero la
gunos dicen que sin propiciacin o sa- otra interpretacin es la ms apropia
crificio por el pecado, tal como se en da: pues significa que los que confan
tiende la palabra pecado en Rom. 8:3; 2 completamente en la muerte de Cristo,
Cor. 5:~1; y en muchos lugares de los encontrarn salvacin co:tnpleta: porque
escritos de Moiss; pero, a mi juicio, esta espera o este anhelo se refiere al
el Apstol trat de expresar algo ms tema que se viene discutiendo. La Escriadecuado a su tema, es decir, que Cris tura, ciertament, en todas partes, aplito, en su segunda venida dar a conocer ca esto en comn a los creyentes, para
cun verdadera y realmente ha quitado que esperen la venida del Seor, alinde
los pecados, de modo que ya no habr
distinguirlos de los impos, quienes tenecesidad de otro sacrificio para samen su venida ( l Tes~ 1 :lO): mas como
tisfacer a Dios: o como si dijera, "Cuan
ahora el Apstol porfa en que nosotros
do vayamos al tribunal de Cristo, des
cubriremos que todo lue perfecto en su debemos conformarnos con el nico y
verdadero sacrificio de Cristo, lo llama
muerte." 2 ~
Y para el mismo efecto el autor in- "la espera de Cristo," cuando estamos
mediatamente aade, de los que le es satisfechos slo con su redencin, sin
peran, para salud." Otros interpretan buscar otros remedios o auxilios ...

NOTAS AL CAPITULO NUEVE

La frase, "Tena, pues, el primero," con el divino o celestial, no hecho de


etc., est conectada con el ltimo ver- manos: vase el versculo 11.
4 Vase el Apndice F 2.
~culo del captulo anterior: y es como
si dijera, "aunque el pacto se ha vuelto
5 Este, evidentemente es un error,
anticuado, no obstante tena muchas co- porque el altar del incienso estaba en el
sas instituidas divinamente relacionadas santuario, el primer tabernculo. Vase
con l." M n on significa "sin embar- Exodo 30: 1-6. El vocablo se emplea en
go," o por lo tanto. Macknight traduce, la Septuaginta, para "incensario," 2
"Ahora ciertamente;" y Stuart, "Ade- Cron. 26: 19. Se fabricaban muchos in
ms."
censaras de bronce, como se supone:
2 Desde entonces se ha descubierto porque se utilizaban diariamente en el
que no se encuentra en muchos de los santuario para quemar incienso: pero
mejores manuscritos, y ha sido descar- el incensario de oro, con toda probabitado del texto por Griesbach y todos lidad era utilizado nicamente en el
los crticos modernos. El nombre enten- da de la expiacin, cuando el sumo sadido, evidentemente, es "pacto," del que cerdote entraba en el lugar santsimo:
mas probablemente no hay huellas de
se habla en el captulo anterior.
esto en el Antiguo Testamento, es de
3 Muchos, como Grocio, Beza, etc.
cir, de que fuera depositado o colocado,
consideran que "reglamentos" y "cul~ como dice Stuart, en el lugar santsimo.
tos" (no culto) son distintos, y ambos
6 Stuart opina, "Nuestro autor haen el caso objetivo, e interpretan las palabras, "rituales, cultos, y. un santuario bla del tabernculo, y no del templo;
mundano." Y si la secuela se examina menos aun del segundo templo, donde
debidamente, se encontrar que esta es las mesas del testimonio deben haber
la constlruccin correcta. El Apstol se- faltado. La probabilidad es que el arca,
gn la manera de hablar de los profetas durante sus abundantes traslados, y
invierte el orden, y trata claramente de particularmente durante su cautividad
estos tres puntos: primero, "el santua- por los filisteos. fue despojada de esos
rio mundano," el tabernculo en los ver- depsitos sagrados; porque ya no sabesculos 2, 3, 4, y 5: segundo, "los cul- mos ms de ellos."
7 Se dice que el sumo sacerdote entos" en los versculos 6 y 7: tercero,
"los rituales" en el VC'rsculo 1O, donde traba al lugar santsimo "una vez cada
aparece de nuevo la palabra "ordenan- ao," esto es, un solo da, el da de la
zas." Por lo tanto, difcilmente podr expiacin; pero ese da entraba por lo
haber alguna duda en cuanto a la cons- menos tres veces. Vase Lev. 16: 12truccin del prime.'r versculo. Al san- 15; o probablemente cuatro veces, setuario se le llama mundano en contraste gn la tradicin juda; y una de esas
p-13

194

JUAN

CA.LVINO

veces, como supone Stuart, era con objeto de sacar el incensario de oro.
La palabra "errores," literalmente significa "ignorancias," y algunos la interpretan "pecados de ignorancia;" pero
se utiliza en los Apcrifos para designar los pecados en general; y Grocio se
.-efiere a Tob. 3:3; Judit 5:20; Sirac
23:2; 1 Mac. 13:39 para confirmarlo. Y
que signifique "pecados de todas clases," es evidente por el relato que se
hace en Lev. 16, sobre la expiacin efectuada cada ao en el da sealado pa11a
ellos !!le haca por ~todos los pecados,"
vase el vers. 30. "Todo hombre perverso," dice Escio, "es ignorante; y todos
los pecados proceden de un error en el
juicio." P.or esto los pecados se designaron como "ignorancias."
9 "Los bienes (o bendiciones) que
haban de venir," pueden referirse a
las bendiciones prometidas en el Antiguo Testamento, como son las bendiciones del reino de Cristo, incluidas en
"la redencin eterna" y mencionadas
en el versculo siguiente.
10 No existe otra opinin que sea satisfactoria. La idea que algunos han
sugerido, de que "el mejor tabernculo"
es el "cielo visible," por el cual entr a
los cielos de los cielos, no tiene testimonio que la respalde. Algunos de los antiguos comentadores, como Ambrosio, y
tambin Doddridge y Scott, consideran
que se trata del "cielo," como en el cap.
8:2, (pero "tabernculo," en ese pasaje
significa toda la estructura, especialmente el lugar santsimo). De acuerdo
con esta opinin, la partculo di se traduce en: "en un tabernculo mayor y
ms perfecto." Ernpeto Crisstomo,
Teofilacto, Grocio, Beza, etc., estn de
acuerdo con Calvno al considerar la
naturaleza humana de Cristo como representada en el "tabernculo;" y lo que
confirma esta explicacin lo encontra-

rnos en el captulo 10:5, 10 y 20. La!!


expresiones "no hecho de manos," y
"no de esta creacin," no presentan ningn prob)erna; porque el cuerpo ,de
Cristo fue formado de manera sobrenatural; y el contraste es con el tabernculo material. una estructura humana, hecha por los hombres y de materiales
mundanos. Sin embargo; es mejor relacionar "tabernculo," con las palabras
que preceden y no con las que siguen:
11 Pero Cristo, vino corno pontfice
de los bienes futuros, y a trav!!l de un
tabernculo ms santo y perfecto, no
fabricado de manos, es ~ecir, no de esta
creacin,
12 Ni mediante la sangre de machos
cabros ni de becerros. sino por su pre:
pia sangre, penetr, de una vez para
siempre, en el santuario, habiendo conseguido eterna redencin.
"Creacin" aqu, significa el mundo;
no fue hecho de materiales munda1ws.
Vase vers. l.
11 Algunos, como Grocio y Schleus
ner, entienden "el Espritu eterno" como
significando la misma cosa que "vida
indisoluble," en el cap. 7:16:-"el cual,
teniendo (o en) un espritu eterno," o
vida, etc., ellos dan el sentido de "en"
a di. La comparacin que representan
tiene que ser entre las vctimas perecederas y el sacrificio de Cristo, quien posee un espritu de vida que es eterno.
. Otros, como Junio y Beza, consideran
la naturaleza divina de Cristo como i:epreser~tada por "el Espritu eterno."
Beza dice, que fue la Deidad unida a
la humanidad, lo que consagr todo el
sacrificio dotndolo de un poder vivificante. La opinin de Stuart difcilmen
te puede entenderse.
Empero la explicacin ms comnmente aceptada es la de Calvino, aqu

EPISTOLA

A LOS

expresada, que el Espritu Santo es el


objetivo, cuyo auxilio e influencia, son
frecuentemente mencionados en relacin
con Cristo; vase Mateo 12:28: Hechos
1 :2; 10:38. Algunos MSS., y tambin
algunos de los padres registran "santo"
en vez de "'eterno;" sin embargo, la mayora registra esta ltima palabra. El
Dr. Owen, Doddridge, y Scott, son de
esta misma opinin. No hay mucha evidencia de por qu el Espritu es llamado
"eterno." Quiz haya sido con el fin de
demostrar que el Espritu mencionado
antes. en el versculo 8, es el mismo
Espritu eterno, y esto con el fin de probar que la ofrenda de Cristo fue en conformidad a la voluntad divina. Se dice
que Dios es eterno, en Rom. 16:26, y
all tambin se alude a la dispensacin
pasada y presente, con el objeto de demostrar, segn se ve, que l es el autor
de ambas. Quiz la explicacin de Calvino sea la ms apropiada.

12 Ser apropiado tambin, considerar que la expresin obras muertas significa sin vida ni utilidad, con respecto
al esfuerzo para librar la conciencia de
la condenacin. Toda obra, aunque sea
buena en s, mas hecha sin fe, es muerta, y en todo caso intil para este fin.
- Ed. versin espaola.
13 Comienza aqu un nuevo tema, el
pacto, que bien pudiera considerarse
como la reanudacin de lo que se encuentra en el cap. 8:6 y 7. "As que
por eso," o por esta razn; se refiere,
como parece, a lo que sigue, "a fin de
que-," hpos, etc:"
15. Por eso es el Mediador de un
nuevo testamento, a fin de que, interviniendo muerte, para la remisin de las
rebeliones cometidas bajo la primera alianza, los que han sido llamados reciban
la promesa de la herencia eterna.

HEBREOS

195

As como en Rom; 3:25, 26, la referencia tiene que ver con el efecto retrospectivo del sacrificio expiatorio de
Cristo. De aqu que, "los que son llamados" no sea una expresin correcta;
adems, el participio est en el pasado.
"Recibir la promesa," significa disfrutar
de su cumplimiento.
14 Vase el Apndice H 2.
15 Es digno de notarse que el Apstol menciona aqu varias cosas que no
son particularizadas por Moiss, en
Exodo 24:3-8, cita a la cual alude el
escritor de la Epstola: sin embargo, lo
que all se afirma garantiza suficientemente los detalles aqu mencionados.
La sang,re de "los machos cabrios" no
se menciona: en. cambio, se afirma que
se ofrecieron holocaustos, y tambin
machos cabros: vase Lev. 1:10. Moiss
no dice nada acerca de la "lana de
grana y el hisopo:" pero s menciona el
"rociamento" que se practicaba all
comnmente; vase Lev. 14:51. Moiss
nicamente menciona "la sangre:" pero
encontramos que cuando sta se rociaba
"el agua" frecuentemente estaba ,relacionada con ella: vase Lev. 14:42:
Num. 19:18. La mayor dificultad es en
torno al "libro" que se rociaba, cosa
que no afirma Moiss. Mas como el
altar era rociado, haba la misma razn
para rociar el libro, aunque ello no se
mencione expresamente. Sin embargo,
es evidente que esta fue la opinin general entre los j~dos, porque de otra manera el Apstol no lo hubiera mencionado en una Epstola dirigida especialmente a ellos.
Tampoco se menciona expresamente
que el "tabernculo" haya sido rociado
con sangre, al consagrarse; y la consagracin ocurri poco tiempo despus
de que el pacto se hiciera. La construccin del tabernculo se menciona en

196

JUAN

CALVINO

Exodo 40: 17~33. En los versculos an


te11iores ( 9-1 O) , '1se dan indicaciones
para "ungir" el tabernculo juntamente
con todos sus vasos. y tambin para
"santificarlos" y para "ungir" el altar
y "santificarlo." La santificacin o consagracin, indudablemente se efectuaba
por el rociamiento con sangre. Como
prueba de ello, vase Exodo 29:21. Por
todo esto nos damos cuenta de cun familiarizado debe haber estado el autor
de la Epstola, con los rituales judos.
16 Tanto Calvino, en su versin,
como nosotros en la nuestra, retenemos
la palabra "testamento," como derivada
del versculo 17; pero como este verscu~
lo y el anterior han de considerarse
como pa,rentticos, la palabra "pacto"
utilizada previamente, debe emplearse
aqu, ya que "pacto" es el vocablo especialmente utilizado por Moiss. La
ltima es la palabra adoptada por Beza,
Doddridge, Macknight y Stuart, "Esta
es la sangre del pacto," etc.
17 El Apstol no sigue aqu ni el tex~
to hebreo ni la Septuaginta. El hebreo
dice, "Que el Seor Jehov ha hecho
con vosotros;" y la Septuaginta, "Que
el Seor ha pactado ( ditheto) con
vosotros." Y en lugar de "He aqu la
sangre del pacto," (lo mismo en ambas)
tenemos aqu, "Esta es la sangcre del
pacto." Mas aunque las palabras sean
diferentes, el significado, no obstante,
es esencialmente el mismo, -lo principal, considerado por los apstoles
en sus citas.
18 Los metales son purificados por
fuego, y la ropa. lavndose con agua,
(Nm. 31 :22~24); pero stas fueron
purificaciones no ligadas a la remisin
de los pecados. De modo que lo que
aqu se ex,Jresa es literalmente cierto.
19 Al hacer que las "cosas celestiales"
signifiquen "las cosas de acrriba, en el
cielo," y no en el reino del cielo sobre

la tierra, los comentadores se han visto en la necesidad de alterar el sentido


de la palabra "purificado." El tabern~
culo representaba todo el reino de
Cristo tanto en la tierra como en el
cielo. El santuario y el atrio, donde estaba el altar de la ofrenda quemada,
representa lo que Cristo hizo y est
haciendo en la tierra; y el lugar sant~
simo fue una representacin del reino
de Cristo en el cielo. Las vctimas eran
sacrificadas en el atrio fuera del velo; el
denramamiento de la sangre era la ex
piacin, pero su rociamiento tena efec~
tos purificadores y santificantes. Todas
las cosas celestiales .de la Iglesia sobre
la tierra requieren purificacin por el
rociamiento de la sangre del sacrificio
expiatorio ofcrecido una vez por Cristo;
y a esto alude la referencia hecha aqu.
Y habiendo provisto los medios de purificacin, l como Sumo Pontfice, por
virtud de su sacrificio, entr en el lugar santsimo, es decir, en el cielo, como
lo afirma el versculo siguiente; mas la
purificacin se hizo para las cosas celestiales sobre la tierra, para la Iglesia
aqu, abajo, a fin de prepararla para el
lugar santsimo all, arriba. "En los
cielos," probablemente se refiere a das
partes del reino de Cristo, una en el
cielo y otra en la tierra; y las "cosas celestiales" parecen referirse a lo que pertenece especialmente a stas, o sean
aquellas cosas que requieren un sacrificio; luego en el versculo siguiente,
se alude a la parte anterior, el Reino
"arriba," en el "cielo," representado por
el lugar santsimo.
20 Esta declaracin no ha de en ten
derse estrictamente en su significado
literal; porque el mundo fue creado y
todas las cosas establecidas en su or~
den respectivo, antes de la entrada del
pecado. La frase se emplea en forma
anloga en Lucas 11 :50. Y es una for-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

ma popular de dirigirse al lector no


ilustrado, aunque no adecuada para
los crticos demasiado remilgados y
escrupulosos.
La verdad implcita, como Beza la
observa, es que los pecados. desde el
principio del mundo han sido expiados
nicamente por la sangre de Cristo.
cuya virtud se extiende a todos ellos, ya
sean pasados o futuros. Los efectos de
sus sufrimientos, siendo perpetuos y los
mismos para todos los siglos, desde el
principio hasta el fin del mundo, no
haba necesidad de repetirlos. Respecto
a su influencia o poder retrospectivo,
vase cl versculo 15, y Romanos

3:25-26.
21 Literalmente es "para la abolicin
del pecado," como Doddridge lo traduce. La palabra ocurre solamente en otro
lugar, cap. 7: 18, y se traduce "desha.cimiento;" y Macknight le da ese significado aqu, entendiendo "pecado,"
con el sentido de "ofrenda de pecado;"
"El se ha manifestado para abolir la
ofrenda del pecado mediante el sacri~
ficio de s mismo." Empero esto no est
de acuerdo con el tenor del pasaje, quitar o abolir el pecado es realmente lo
que significa. "Quitar el pecado," dice
Beza en su versin; y "quitar el castigo
merecido por el pecado." es lo que tra~
duce Stuart.

22 "Fue ofrecido una vez," prosenechthes. Grocio consider que este parti~
cipio tena sentido reflexivo, "habindose ofrecido a s mismo una vez por
todos;" as opina tambin Stuart. El
aoristo primero, pasivo frecuentemente,
tiene este sentido. "Por quin fue ofa:e~
ciclo?" pregunta Teofilacto; l responde,
"por s mismo, siendo l Pontfice." To
do esto conduce a lo mismo.
23 "Se nos dice que hoi polo, fre~
cuentemente equivale a pntes. Sin em-

197

bargo. no es muy seguro que el Ap~


tol haya querido significar aqu, pn
ton; el versculo concluye, mencionando
a "los que esperan," i.e., los que esperan
la segunda venida de Cristo con la hu~
milde esperanza de recibir su galaa:dn;
y stos evidentemente no son toda la
humanidad." Obispo Middleton, citado
por Bloomfield.
24 Schleusner y Stuart opinan que
"sin pecado" significa "sin la ofrenda
por el pecado," o sin ningn sacrificio
por el pecado. Doddridge y Scott pien
san que el significado es, "sin ser a la
semejanza de la carne pecaminosa," o
sin esa forma humitlante en que l ex~
pi los pecados. Algunos han dicho, "sin
pecado" que se le impute. La construc
cin que el pasaje parece ofa:ecer, es
esta, "sin llevar pecado." La clusula an
terior es, que l "fue ofrecido una vez.
a fin de llevar los pecados de muchos,"
es decir, llevar el castigo merecido por
los pecados de muchos, y a continua-cin se aade, que El "aparecer la segunda vez sin pecado," es decir, sin
tener pecado que llevar o sin tener que
sufrir por el pecado, porque l. la pri~
mera vez, hizo una completa y perfec
ta expiacin.
"Llevar pecados," no es, como muchos
dicen, quitarlos, aludiendo a la vctima
expiatoria, sino sufrir el castigo mereci~
do por ellos, y expiar por ellos. Vase 1 Ped. 2:24: donde la misma pala~
bra "llevar," se emplea en relacin con
"pecados:~ y donde claramente significa "llevar el castigo del pecado"; el fin
del vea:sculo es," por cuyas heridas s~
mos curados." Ed. versin inglesa.
Nos paa:ece que el Apstol usa la expresin "sin pecado" en vista del carcter de Sumo Sacerdote que tie!ne Cristo.
As como el sumo sacerdote entraba
tras el velo del tabernculo con sangre

198

JUAN

CALVINO

para presentarla ante la presencia de


Dios, y despus !'ala "sin pecado" para
bendecir al pueblo; tambin Cristo se
present ante el Padre con su propia
sangre, la cual quit nuestros pecados.
La segunda vez aparecer con salvacin
"sin pecado," habindolo quitado mediante la sangre ofrecida. Esto concuer-

da con la opinin expresada por Calvino. Ed. versin espaola.


25 La mayora de los comentadores
adopta la misma opinin, la cual nosotros damos a entender en nuestra versin, relacionando "salvacin" con "aparicin." Entre stos, se encuentran Beza.
Grocio, Doddridge, Scott y Stuart.

CAPITULO X
l. Porque la ley, teniendo la sombra
de los bienes venideros, no la imagen
misma de las cosas, nunca puede, por
lo:s mismos sacrificios que ofrecen continukmente cada ao, hacer perfectos
a los que se allegan.
2. De otra manera cesaran de ofre
cerse; porque los que tributan este culto, limpios de una vez, no tendran ms
conciencia de pecado.
3. Empero en esto:s sacrificios cada
ao se hace conmemoracin de lo:s
pecados.
. 4. Porque la sangre de los toros y de
los machos cabros no puede quitar los
pecados.
l. Porque la ley, teniendo la sombra,
etc. El autor tom esta figura del arte
piCtrico; pues una sombra aqu es diferente en cierto sentido de lo que es
en Col. 2: 17; donde el Apstol llama
sombras a los antiguos ritos y ceremonias, porque no posean la substancia
real de lo que representaban. Mas afirma que tales ceremonias eran semejantes a toscos lineamientos, que difusamente proyectaban aquel cuadro per~
fecto; porque los pintores, antes de introducir los colores ~on el pincel, acos~
tumbran a marcar los bosquejos de lo
que intentan representar. Esta indistinta representacin es llamada por los

griegos skiagrafa, que en latin pudiramos llamar umbratilem, "&ombra." Los


griegos tambin tenian el eikon, la plena semejanza. Por lo cual. tambin eikonia se traduce imgenes en latn, que
representan la vida, la forma de hombres
o de animales o de lugares.
La diferencia que el Apstol establece entre la ley y el evangelio es, que
durnte la ley se simboliz vagamente
y con lneas toscas e imperfectas lo que
en el evangelio se nos presenta con vi
vos colores y grficamente visible. De
este modo l confirma de nuevo lo aseverado previamente, que la IE!y n~ fue
inservible, ni sus ceremonias infructuo
sas. Pues aunque la imagen de las co
sas celestiales no estaba terminada en
ellas, con el toque final del artista, sin
embargo, la representacin fue de gran
provecho para los patriarcas; empero
nuestra condicin es mucho ms fav~
rabie. Pero debemos observar que lo
que a ellos fue mostrado en la lejana
a nosotros se nos presenta ahora en pri
mer trmino: el mismo Cristo, la misma
justicia, la misma santificacin y la mis
ma salvacin. La diferencia slo estriba
en la forma de pintarlo o manifestarlo.
De los bienes venideros, etc. Estos,
a mi juicio, son las cosas eternas. Con
cedo. que el reino de Cristo, ahora est
presente con nosotros, pero anteriormen

200

JUAN

CALVINO

te fue proclamado como futuro. Las pa


labras del Apstol significan que noso
-tros tenemos una imagen de la futuras
bendiciones. El entiende pues ese modelo espiritual, cuyo pleno goce queda
postergado hasta la resurreccin y la vi
da futura. Al mismo tiempo, declar.o
nuevamente que estas cosas buenas comenzaron a ser reveladas al principio
del reino de Cristo; mas lo que el escritor ahora pretende es esto: que stas
110 slo son bendiciones. futuras ~respecto
al Antiguo Testamento, sino tambin
respecto a nosotros, que an las
esperamos.
Que ofrecen continuamente cada ao.
etc. El autor habla especialmente del
sacrificio anual mencionado en Levtico
17, aunque todos los sacrificios se incluyen aqu bajo una sola especie. Razona as: Cuando ya no exista ms
conciencia de pecado, no habr necesidad entonces de sacrificio; pero en la
poca de la ley la ofrenda del propio
sacrificio se repeta con frecuencia; luego no s.e daba una verdadera satisfaccin a Dios, ni se quitaba la culpa ni
se tranquilizaba la conciencia; de\ lo
contrario, se hubiera dado fin a los sacrificios. Adems, debemos observar
cuidadosamente, que el Apstol designa
a los sacrificios como los mismos que
fueron establecidos para un fin semejante: porque se puede fom1ar una mejor idea de ellos considerando el prop
sito para el cual Dios los instituy, y no
estableciendo nicamente la diferencia
entre las clases de animales que se
ofrecan.
Y esta razn sola es suficiente para
refutar y exponer la astucia de los ro

manistas, por la cual ellos parecen evadir ingeniosamente un absurdo al defender el sacrificio de la misa; porque
cuando se les objeta que la .repeticin
del sacrificio es intil. puesto que la
virtud del sacrificio que Cristo ofreci
es perpetua, inmediatamente repli~an
que el sacrificio ofrecido en la misa no
es diferente sino igual. Esta es su respuesta. Mas qu dice en cambio el
Apstol? El niega enfticamente que un
sacrificio que repetidamente se ofrece.
aunque sea eJl mismo, pueda ser eficaz,
o capaz de hacer expiacin. Ahora bien,
aunque los romanistas vociferan una
y mil veces que el sacrificio ofrecido
una vez por Cristo es el mismo y no diferente del que ellos ofrecen diariamente, siempre porfiar, de acuerdo con las
categricas declaraciones del Apstol,
que toda vez que la ofrenda de Cristo
fue eficaz para satisfacer a Dios, no
slo se terminaron los sacrificios anteriores, sino que su .repeticin es
impa. Por lo cual es evidente que el
ofrecimiento de Cristo en la misa
es sacrilegio. 1
Se hace conmemoracin, etc. Aunque
el evangelio es un mensaje de recon
ciliacin con Dios, es necesario, sin embargo, que todos los das recordemos
nuestros pecados; porque lo que el Apstol quiere decir es esto, que los pecados se recordaban para que la culpa
fuese quitada mediante el sacrificio entonces ofrecido. N o es entonces una
comn recordacin lo que aqu signifi
ca, sino una que pudiera conducir a tal
confesin de culpa delante de Di()s, que
suministrara un sacrificio necesario para
su perdn.

EPISTOLA A LOS HEBREOS

Tal es el sacrificio de la misa con


los romanistas; pues ellos pretenden que
por l la gracia de Dios nos es aplicada
con el fin de que los pecados sean borrados. Mas ya que el Apstol concluye
que los sacrificios de la ley eran dbiles, por ser repetidos cada ao a fin de
alcanzar el perdn, por la mismsima
razn puede afirmarse que el sacrificio
de Cristo fue dbil, si hay necesidad
de ofrecerlo diariamente, para que su
virtud nos sea aplicada. Entonces no
importa con qu mscaras puedan cubrir su misa, jams podrn evitar el que
se les acuse de atroz blasfemia contra
Cristo.

4. Porque la sangre de los toros, etc.


El Apstol confirma el concepto anterior con la misma razn antes aducida:
que la sangre de las bestias jams pudo
limpiar a las almas de pecado. Los judos, ciertamente, tenan en esto un smbolo y una prenda de la verdadera purificacin; pero ello se refera a otra
col)a, precisamente a que la sangre del
becerro representaba la sangre de Cristo. Mas el Apstol habla aqu de la
eficacia de la sangre de los animales
en s, y por lo tanto, justamente le quita todo poder de purificacin. Ha de
entenderse tambin aqu un contraste
que no se expresa, como si dijera: "No
es extrao que los antiguos sacrificios
fueran insuficientes de modo que haba que ofrecerlos continuamente, porque no contenan otra cosa que la sangre de bestias; la cual no poda pene~
trar en la conciencia; en cambio, el poder de la sangre de Cristo es completa~
mente diferente: No es correcto pues

201

estimar la ofrenda que l hizo juzgando


por los sacrificios anteriores."
5. Por lo cual, entrando en el mundo
dice: Sacrificio y presente no quisiste;
mas me apropiaste cuerpo:
6. Holocaustos y expiaciones por el
pecado no te agradaron.
7. Entonces dije: Heme aqu (En la
cabecera del libro est escrito de m)
para qu,e haga, oh Dios, tu voluntad.
8. Diciendo arriba: Sacrificio y pre~
sente, y holocaustos y expiaciones por
el pecado no quisiste, ni te agradaron,
(las cuales cosas se ofrecen segn la
ley.)
9. Entonces dijo: Heme aqu para
que haga. oh Dios, tu voluntad. Quita
lo primero, para establecer lo postrero.
1O. En la cual voluntad somos santi
ficlildos por la 1 ofrenda. del cuerpo de
Jesucristo hecha una sola vez.
5. Por lo cual, entrando, etc. Esta
entrada en el mundo fue la manifestacin de Cristo en la cllrne; porque cuan~
do se visti de la naturaleza humana
para ser el Redentor del mundo y cuando apareci, a los hombres, se dice que
entr en el mundo, como tambin en
otra parte se afirma que descendi del
cielo (Juan 6:41).
Sin embargo, el
Salmo 40, que el autor cita, parece apl~
carse a Cristo de manera imp~pia, pues
lo que all se describe, por ningn mo
tivo se adapta a su carcter; como
"Hanme comprendido mis maldades," a
menos que consideremos que Cristo vo
luntariamente tom sobre s los pecados
de sus miembros. La suma d~ todo lo di
cho, sin duda est de acuerdo con David
pero como es bien sabido que David

202

JUAN

CALVINO

fue un tipo de Cristo, no hay nada irrazonable en transferir a Cristo lo que


David declar respecto a s mismo, especialmente t:uand,o se menciona
la abolicin de las ceremonias de la ley,
y este es el caso en este pasaje. Sin em
bargo, no todos consideran que las palabras tengan este significado, porque
piensan que los sacrificios no se repu
dian aqu abiertamente, sino que la
idea s.upersticiosa que generalmente pre.
valeca, de todo el culto divino se compona de ellos, es lo que se condena;
y si as fuera, podra decirse que este
testimonio tiene poco valor para nuestro
asunto. Entonces, nos corresponde a
nosotros examinar este pasaje de ma,
ner ms minuciosa, para que sepamos si el Apstol lo cit de manera
apropiada.
Por todas partes en los Profetas se
encuentran declaraciones de esta natu,
raleza: que los sacrificios no agradan a
Dios, que no son requeridos por l, que
los considera sin ningn valor; y aun
ms, que le son abominacin. Sin eroembargo, la falta no estaba en los sacrificios mismos, sino en lo que tenan
de accidental; pues como los hipcritas
obstinados en su impiedad procuraban
no obstante pacificar a Dios con sacrificios, eran reprobados a pesar de todo.
Los profetas pues, rechazaron los sacrificios, no en la forma que fueron instituidos por Dios. sino en su perversin
y profanacin. Mas aqu la razn es di,
ferente, pues no est condemando los
sacrificios ofreCidos con hipocresa, ni
tampoco los que no se ofrecan recta,
mente a causa de la depravacin y maldad de los hombres; sino que niega que
i

stos sean demandados por los fieles y


sinceros adoradores de Dios. Incluso
l habla de s mismo y dice haberlos
ofrecido, con corazn puro y manos
limpias, y. sin embargo, afirma que no
agradaron a Dios.
Si alguno objetare y dijere que los
sacrificios no fueron aceptados por su
propia importancia o por lo que valan
en s, sino por causa de algo ms, yo
afirmara que un argumento de tal naturaleza no es apropiado en este caso;
porque entonces se pedira a los hom,
bres que regresaran al culto espiritual,
al atribuirle tal poder a las ceremonias
externas; y se considerara que el Es
pritu Santo declaraba que las ceremonias no valen nada ante Dios, cuando
por. el error de los hombres son tan
grandemente valoradas.
David, que vivi en la poca de la
ley, segu!I'amente no debi haber descuidado el rito de sacrificar. Concedo
tambin que l debe haber adorado a
Dios con sinceridad de corazn pero no
le era lcito omitir lo que Dios habla
ordenado, y tena la orden de sacrifi,
car en comn con los dems. De esto
inferimos que l miraba hacia algo que
trascenda ms all de su poca, porque exclam: "Holocausto por el pecado
no quisiste." Admito como cierto que
en algunos casos tambin en la poca
de David, Dios no se agrad de los
sacrificios; mas como todo esto se celebraba an bajo el yugo de la ley, David no poda ejecutar el culto divino en
forma completa, a menos que el culto
fuera vestido, por decirlo as, de una
forma apropiada. Por consiguiente, debemos necesariamente acercarnos al

EPISTOLA A LOS

reino de Cristo, con el fin de descubrir


la plena verdad tocante a la a:epugnancia divina acerca de los sacrificios. Hay
un pasaje similar en el Salmo 16:10,
"No permitirs que tu santo vea corrup~
cin;" pues aunque Dios por un tiempo
liber a David de corrupcin, sin embargo, esto slo se realiz plenamente en
C:risto.
.

HEBREOS

203

como tu siervo para siempre, oh Ser."


Sin embargo, yo opino de otro modo,
yo creo que insina docilidad y obediencia: porque estamos sordos hasta que
Dios abre nuestros odos, es decir, has-ta que l corrige nuestra sordera. Hay
asimismo un contraste implcito entre
el pueblo (para quien los sacrificios eran
como espectros sin poder alguno) . Y
Y no es poca la importancia de se- David, a quien Dios haba descubierto
mejante declaracin, porque cuando l su uso legtimo y espiritual. lo mismo
afirma que har la voluntad de Dios, que su aplicacin.
Empero el Aplstol sigui a los trano deja lugar para los sacrificios; pues
de esto deducimos que sin ellos pue- ductores griegos cuando expres: "Me
de haber una perfecta obediencia a apropiaste cuerpo;" porque al ci~ar es
Dios, la cual no sera posible sin la tas palabras los Apstoles no fueron
anulacin de la ley. Sin embargo, no muy escrupulosos, con tal que no per~
niego que David, tanto aqu como en vertira el sentido de la Escritua:a para
el Salmo 51: 16, atenuara en tal for~ provecho ,propio. Debemos siempre conma el poder de los sacrificios extea:nos siderar con qu fin citaban ellos estos
al grado de preferir lo principal: pero pasajes bblicos, porque fueron muy
no hay duda que ambos casos su mirada cuidadosos en cuanto. al objeto princi~
se diriga hacia ei reino de Cristo. As, pal. como para no desviar el sentido de
el Apstol es testigo de que Cristo es la Escritura hacia ota:o significado: mas
debidamente presentado <:amo el que ha- por lo que respecta a .las palabras y a
bla en este Salmo, en .el cual ni siquie- otras tosas que no guardan. relaCin
ra el lugar ms bajo, entre los manda- directa con el tema que trataban, se t'omientos, de Dios se conoce a los sacri- maban cierta libertad. 2
7. En la cabecera del libro, o voluficios, no obstante que Dios en la poca de la ley los requera estrictamente. men, etc. Volumen es exactamente: .el
Mas me apropiaste cuerpo, etc. Las significado del vocablo hebreo: pues
palabras de David son diferentes, "Has sabemos. que los libros antiguamente se
horadado mis odos," frase que segn enrollaban en forma de cilindro. No
piensan algunos ha sido tomada de un hay nada ira:azonable al pensar que el
antiguo rito o costumbre de la ley, (Ex- libro significa la ley, en la cual se die~
21 :6); porque s alguno' no estimaba ta a todos los hijos de Dios la regla de
el. precio de la libea:tad concedida en .el una. vida. san~a; aunque a m me parece
jubileo, y deseaba continuar en la escla ms apropiado creer que ~ se pteciba
vitud perpetua, se le horadaba sp oreja de estar catalogado entre los que piescon una lezna .. El significado, como al~ tan obediencia a Dios. La ley, cirlagunos piensan, es ste: "T me tendrs mente nos impele a tods a obedecer

204

JU ..\N

CALVINO

a Dios; mas David dice que l fue con,


tado entre los que son llamados a obedecer a Dios; y luego testifica que obedeci su llamamiento, aadiendo, "He
me aqu para que haga tu voluntad;"
y esto pertenece a Cristo en forma peculiar. Pues aunque todos los santos aspiren a la justicia de Dios, sin embargo, es slo Cristo quien se encuentra
plenamente capacitado para hacer la voluntad de Dios.
Este pasaje, sin embargo, debera
estimularnos a todos a rendir pll."onta
obediencia a Dios; pues Cristo es el
modelo de perfecta obediencia para que
todos los que son de l se esfuercen
unos a otros en imitarlo, y que juntos
respondan al llamado de Dios, y que
sus vidas puedan ejemplificar esta declaracin: "Heme aqu para hacer tu
voluntad." Y lo que sigue lleva el mis~
n;to fin, "est escrito,'' esto es, que debemos hacer la voluntad de Dios, de
acuerdo. con lo que se expresa en todas
partes, pues el objeto de nuestra eleccin es que seamos santos y sin tacha
ante sus ojos. (Col. 1 :22).
9. Quita, etc. Vemos ahora por qu
y para qu fue citado este pasaje: precisamente para que sepamos que la justicia plena y perfecta dentro del reino
de Cristo no ha menester de los sacri-.
ficios de la ley; porque cuando son quitados, se establece la voluntad de Dios
como la autoridad perfecta. De aqu
deducimos que los sacrificios de animales tenan que ser quitados por el sacerdocio de Cristo, ya que no t~nan
nada en comn con ste. Pues no haba
razn, como ya expresamos, para que

l rech&zara los sacrificios a causa de


alguna falta accidental; pues l no est
tratando con los hipcritas, ni condena
tampoco la supersticin de un culto d~
generado; pero niega que los sacrificios usuales sean demandados de un
hombre piadoso correctamente enseado. y da testimonio al propio tiempo de
que sin sacrificios se puede obedecer
a Dios de manera plena y perfecta.
1O. En la cual voluntad, etc. Despus
de haber acomodado a su tema el testimonio de David, aprovecha la ocasin
para aplicar algunas de las palabras
a su propio fin, y ms bien lo hace a
manera de adorno que de explicacin.
David declar, no tanto de s mismo
como personificando a Cristo, que estaba listo pall."a hacer la voluntad de Dios.
Y esto tiene que extenderse. a todos los
que son de Cristo; porque la doctrina
de Pablo es de carcter general cuando exclama: "Porque la voluntad de
Dios es vuestra santificacin: que os
apartis de fornicacin" ( 1 Tes. 4:3) .
Pero como hubo un extraordinario
ejemplo de obediencia en Cristo al ofrecerse a s mismo hasta la muerte de
cruz. y como para ello tom especialmente la forma de siervo, el Apstol
dice que Cristo, por la ofrenda de s
mismo, cumpli el mandam'iento de su
Padre, y que nosotros fuimos as san
l!ificados 8 Al aadir, por la ofrenda del
cuerpo. etc., l se refiere a esa parte
del Salmo, donde dice, "Cuerpo ne
preparaste," al menos as se encuentra
en el original griego. Con esto insina
que Cristo encontr en s mismo lo que
poda satisfacer a Dios, de modo que

EPISTOLA

A LOS

no tuvo necesidad de auxilios externos.


Porque si los sacerdotes levitas hubieran tenido un cuerpo apropiado, los sacrificios de animales hubieran sido superfluos. Empero Cristo solo fue su
ficiente, y tambin capaz por s mismo
de ejecutar todo lo que Dios requera.
11. As que, todo sacerdote se presenta cada da ministrando y ofreciendo
muchas veces los mismos sacrificios, que
nunca pueden quitar los pecados;
12. Pero ste, habiendo ofrecido por
los pecados un solo sacrificio para siem.pre, est sentado a la diestra de Dios,
13. Esperando lo que resta, hasta que
sus enemigos sean puestos por estrado
de sus pies.
14. Porque con una sola ofrenda
hizo perfectos para siempre a los
santificados.
15. Y atestguanos lo mismo el Espritu Santo; que despus dijo:
16. Y este es el pacto que har con
ellos despus de aquellos das, dice el
Seor: dar mis leyes en sus corazones,
y en sus almas las escribir;
17. Aade: Y nunca ms me acordar
de sus pecados e iniquidades.
18. Pues donde hay remisin de stos,
no hay ms ofrenda por el pecado.
11. As que, todo sacerdote, etc. He
aqu la conclusin de todo el argumento: que la prctica de sacrificar diaria
mente es completamente
extraa y
opuesta al sacrificio de Cristo; y por
consiguiente, despus de su venida, los
sacerdotes levitas cuya costumbre y hbito establecido era sacrificar diaria

HEBREOS

205

mente, quedaban fuera de su cargo; por..


que el carcter de las cosas que son contrarias entre s requiere que cuando una
se establece la otra caiga. Hasta aqu
l se ha esforzado bastante, y ms de
lo suficiente, al defender el sacrificio
de Cristo; entonces llega a la conclusin
de que el antiguo sacerdocio, siendo
opuesto al nuevo, ha cesado; porque todos los santos encuentran una completa
consagracin en la nica y sola ofrenda
de Cristo. Adems, la palabra teteleo~
ken, que yo interpreto: "ha consagrado," puede, no obstante, traducirse "ha
perfeccionado;" mas prefiero el primer
significado, porque se refiere a las cosas sagradas. 4
Al decir, a los santificados, el Aps
rol incluye a todos los hijos de Dios; y
nos recuerda que ser intil buscar la
gracia de santificacin en cualquiera
otra parte.
Mas para que los hombres no piensen
que Cristo est ahora ocioso en el cielo,
repite de nuevo que se sent a la diestra
de Dios; con cuya frase se indica, como
ya. lo hemos visto en otra parte, su dominio y poder. No hay pues razn para
que temamos que l permita que la eficacia de su muerte sea destruida o quede
sepultada; porque l vive para que su
poder llene los cielos y la tierra. Seguidamente el autor nos recuerda, en las
palabras del salmo, cunto tiempo ha de
durar tal estado de cosas: precisamente
hasta que Cristo subyugue a todos sus
enemigos. Entonces, si nuestra fe busca
a Cristo sentado a la diestra de Dios, y
reposa quietamente en l. all sentado,
gustaremos al fin del fruto de su victo-

206

JUAN

CALVINO

ria; s, ciertamente cuando nuestros enemigos, Satans, el pecado, la muerte y


el mundo sean vencidos. y cuando la
corrupcin de nuestra carne sea quitada.
triunfaremos para siempre. juntos con
nuestra Cabeza.
15. Y atestguanos lo mismo el Espritu Santo, etc 5 Este testimonio de
Jeremas no se aduce por segunda vez
sin razn. Lo cit antes con un propsito diferente, es decir, para demostrar
que era necesario que el antiguo pacto
fuese abrogado, porque otro, a saber,
uno nuevo haba sido prometido, y ello
con un fin: corregir las flaquezas del
antiguo. 6 Mas ahora el autor tiene otra
cosa en perspectiva; porque se aferra
nicamente a estas palabras; Nunca ms
me acordar de sus pecados e iniquidades; y de esto saca la consecuencia que
ya no hay necesidad de ms sacrificios,
puesto que los pecados son borrados. 7
Esta inferencia puede parecer ciertamente infundada; pues aunque con anterioridad existieron innumerables promesas acerca de la remisin de los pecados en la poca de la ley y los profetas, con todo la. Iglesia no ces de
ofrecer sacrificios; en consecuencia la
remisin de los pecados no excluye los
sacrificios. Mas si consideramos cada
detalle cuidadosamente, descubriremos
que los padres tambin tuvieron las
mismas promesas respecto a la remisin
de los pecados, bajo la ley. tal como
nosotros las tenemos actualmente; contando con ellas, ellos clamaban a Dios
y se regocijaban por el perdn alcanzado. Y no obstante. el profeta, como
si. hubiera encontrado algo nuevo y ja

ms escuchado, promete que no habr


ms memoria de los pecados delante de
Dios bajo el nuevo pacto. De esto deducimos que los pecados son ll'emitidos
ahora en una forma diferente; mas esta
diferencia no est en la promesa, ni en
la fe, sino en ei precio mismo por el
cual la remisin se alcanz. Pues Dios
no recuerda ms los pecados. porque
se hizo expiacin de ellos una vez por
todas; de otro modo lo expresado por
el profeta no ten&a objeto, ya que
la merced del Nuevo Testamento, es,
que Dios no se acordara ms de los
pecados.
Ahora bien, puesto que hemos llega do al fin de la discusin respecto
al sacerdocio de Cristo, habr que recordar brevemente a los lectores, que
como no se puede ya aportar otra prueba ms contundente acerca de la abolicin de los sacrificios bajo la ley, tampoco se podr probar que el sacrificio
de la misa pra~ticado por los romanistas sea una realidad.
Ellos sostienen que su misa es un
sacrificio para expiar los pecados de
los vivos y de los muertos; pero el Apstol niega que haya ahora lugar para algn sacrificio, y ello desde el tiempo en
que la profeca de Jeremas se cumpli.
Tratan asimismo de encontrar una
evasiva, afirmando que la misa no es
un nuevo sacrificio o diferente del de
Cristo, sino el mismo; el Apstol. en
cambio, sostiene que el mismo sacrificio no debe repetirse, y declara que el
sacrificio de Cristo es uno solo, y que
fue ofrecido por todos; adems, l frecuentemente reclama para Cristo el ho-

EPISTOLA A LOS

nor nico del sacerdocio, de modo que


nadie fue capaz de ofrecerlo sino l
mismo, solo.
Los romanistas presentan otra evasiva, llamando incruento a su sacrificio; pero el Apstol afirma, como vendad sin excepcin, que es necesaria
la muerte a fin de ofrecer un sacrificio.
Los romanistas pxetenden evadirse
nuevamente agregando que la misa es
la aplicacin del nico sacrificio hecho
por Cristo; pero el Apstol nos ensea
lo contrario, sealando que los sacrificios de la ley quedaron abolidos con
la muerte de Cristo porque con ellos
s se recordaban los pecados; y con
esto se prueba que la clase de aplicacin que ellos han inventado ha
desaparecido.
En suma, dejemos que los romanis~
tas se embrollen en lo que les plazca,
pues jams podrn escapar a los sencillos argumentos. del Apstol; por los
cuales aparecen claro que su misa abun~
da en irreverencias; primero, porque de
acuerdo con el testimonio del Apstol,
nicamente Cristo fue capaz de ofre
cerse a s mismo; en la misa l es ofre,.cido por otras
manos; segundo, el
Apstol afirma que el sacrificio de Cris~
to no slo fue uno, sino que tambin
fue ofrecido una sola vez, de modo
que es irreverente repetirlo; en cambio
en la misa, por mucho que vociferen
acerca de que es un sacrificio, es evidente que lo repiten cada da, y ellos
mismos as lo .:onfiesan; tercero, el
Apstol desconoce todo sacrificio in~
cruento y sin intervencin de muerte;
por consiguiente, en vano pleitean de

HEBREOS

207

que el sacrificio que ofrecen es incruento; cuarto, el Apstol al hablar de la


obtencin del perdn de los pecados,
nos apremia a que vayamos a ese ni~
co sacrificio que Cristo ofreci en la
cruz, haciendo al mismo tiempo la distincin entre nosotros y los padres de
que el rito de la oblacin continua
fue anulado con la venida de Cristo;
empro los romanistas, a fin de hacer
eficaz la muerte de Cristo, exigen apli~
caciones diarias por medio de un sacrificio; de modo que al llamarse cristia~
nos, en !l'ealidad no difieren de los judos, salvo en el smbolo externo.

19. As que, hermanos, teniendo li~


uertad para entrar en el santriario poi
la sangre de Jesucristo,
20. Por el camino que l nos cansa~
gr, nuevo y vivo por el v.elo, esto es,
por su carne;
21. Y teniendo un gran sacerdote
sobre la casa de Dios.
22. Llegumonos con corazn verdadero, en plena cert.idumbre de fe, pu~
rificados los corazones de mala conciencia, y lavados los cuerpos con agua
limpia,
23. Mantengamos firme la profesin
de nuestra fe sin fluctuar; que fiel es
el que prometi.
19. As que, hermanos, etc. El autor
expone la conclusin o suma de su doc~
trina anterior, a la cual acertadamente
ade una seria exhortacin, y predice
una severa amenaza contra aque110s
que haban renunciado a la gracia de
Cristo. He aqu pues la suma de lo di-

208

JUAN

CALVINO

cho por el Apstol: que todas las cere~


monias por las cuales se obtena, bajo
la ley, entrada al santuario, tienen su
cumplimiento verdadero en Cristo, de
modo que para el cristiano el empleo
de ellas es superfluo e intil. Para explicar esto en forma ms completa,
describe alegricamente la entrada que
Cristo ha abierto para nosotros; com~
para el cielo con el viejo santuario, y
declara lo que ha sido realizado espiritualmente en Cristo, valindose de
expresiones simblicas. Las alegoras,
ciertamente, en ocasiones, obscurecen
el tema en vez de aclararlo; pero cuan~
do el Apstol transfiere a Cristo las
antiguas figuras de la ley, no deja de
haber elegancia en lo que dice al mismo tiempo que arroja no poca luz s~
bre la materia; y lo expresa as para
que podamos reconocer cmo se manifiesta ahora en forma real. lo que en
la ley se representaba obscuramente.
Mas como casi toda palabra es de gran
importancia, debemos por tanto recor~
dar que ha de verse aqu un contraste
entre la verdad o realidad como se ha~
ya en Cristo, y la abolicin de los an~
tiguos tipos.
Afirma el Apstol primero: que te~
nemos libertad para entrar en el santuario. Tal privilegio jams fue conce~
dido a los padres en la poca de la ley,
porque. al pueblo le estaba prohibido
franquear el santuario visible, si bien
el sumo sacerdote llevaba los nombres
de las tribus sobre sus hombros, y oce
piedras como un memorial de ellos sobre su pecho. Mas ahora el caso es
muy diferente, porque no slo en sen~

tido simblico, sino en realidad se nos


ha abierto el cielo por el favor de Cristo, porque l nos ha constituido un sa~
cerdocio real. 8
Agrega, por la sangre de Jess, por~
que la puerta del santuario no estaba
abierta para el sumo sacerdote ms que
por la intervencin de la sangre. Pero
el autor, poco despus, advierte la diferencia entre esta sangre y la de los
animales; pues la sangre de los animales, como pronto se corrompe, no
puede retener su eficacia por mucho
tiempo: pero la sangre de Cristo, como
no est sujeta a corrupcin y fluye
siempre como corriente pursima, es
suficiente para nosotros, aun hasta el
fin del mundo. No es de extraar que
las bestias inmoladas en sacrificio, no
tuviesen poder vivificante, porque es~
taban muertas. Empero Cristo, quien se
levant de entre los muertos para darnos vida, nos comunica la suya propia.
En l tenemos una perpetua consagracin del camino; porque su sangre, en
cierta forma, siempre est fluyendo ante la presencia del Padre, a fin de ia:rigar el cielo y la tierra.
20. Por el velo, etc. As como el velo
cubra los lugares ms recnditos del
santuario y al mismo tiempo serva de
entrada a ste as la divinidad, oculta
en la sangre de Cristo, nos conduce,
sin embargo, hasta el cielo; ni tampoco
puede alguno encontra[' a Dios excepto
aquel para quien el hombre, Cristo Jess, llegue a ser la puerta y el camino.
En esta forma s; nos recuerda que la
gloria de Cristo no ha de ser estimada
de acuerdo con la apariencia exterior

EPISTOLA A LOS

HEBREOS

209

de su carne: ni sta ha de ser despre-ciada, porque cubre como con un velo


la majestad de Dios, al mismo tiempo
que nos conduce al disfrute de todas
las cosas buenas del cielo.

se a la presencia de Dios: solo se .acercaba al arca del pacto: y para santificar su entrada, tomaba para inmolar
en sacrificio una bestia del rebao o del
ganado. Pero en Cristo todo es muy
superior:
l mismo no slo es puro e
21. Y teniendo un gran sacerdote.
inocente,
sino
tambin la misma fuente
etc. Todo lo que el autor afirm pre.
de
toda
santidad
y justicia, y fue deviamente acerca de la abrogacin del
signado
sacerdote
por decreto celestial.
antiguo sacerdocio, nos conviene tenerno
para
un
breve
perodo
de vida morlo presente, porque. Cristo no poda
tal,
sino
a
perpetuidad.
Para
ratificar
ser sacerdote sin haber antes despo
su
designacin
fue
interpuesto
un ju
jado a los antiguos sacerdotes de su
El
se
manifest
adornado
con
ramento.
cargo, por ser de otro orden. El autor
todos
los
dones
del
Espritu
Santo
en
entonces insina que todas aquellas cola
ms
elevada
perfeccin:
hizo
la
prosas que Cristo cambi con su venida
han de abandonarse: pues Dios lo ha piciacin, ante Dios, con su propia san
colocado sobre toda su casa con este gre, reconcilindolo con los hombres:
objeto, para que todo aquel que busque y ascendi a lo alto, sobre todos los
un lugar dentro de la Iglesia, se someta cielos, para presentarse delante de Dios
a Cristo y lo escoja a l, y no a otro, como nuestro Mediador.
Ahora bien, de nuestra parte, nada
como su caudillo y Rey. 9
podemos
hacer, excepto lo que est d~
22. Llegumonos con corazn vc~
dadero, etc. Como el Apstol demues- acuerdo con todo esto, ya que debe
tra que en Cristo y su sacrificio no haber acuerdo mutuo o armona entre
existe sino lo espiritual o celestial, as el .sacerdote y el pueblo. Quitemos pues
l desea que nosotros. por nuestra parte todos los lavamientos externos de la
hagamos lo que nos corresponde. Los carne, y que cese el aparato externo de
judos antiguamente se purificaban a las ceremonias: porque el Apstol colos mismos por medio de diferentes la ca un corazn verdadero. y la plena
vamientos, a fin de prepararse para el certidumbre de fe, y la purificacin del
servicio divino. No es de extraar que pecado en oposicin a estos ritos exter
los ritos purificadores fuesen cMnales, nos. Y de esto obtenemos ejemplo a
puesto que el propio culto divino, cu- fin de que podamos disfrutar de los
bierto de sombras, participaba en cier beneficios . conferidos por Cristo, porta forma de lo camal. Porque el sa- que no puede haber acceso a Cristo sin
cerdote, siendo mortal. era escogido de un corazn recto o verdadero, una fe
entre los hombres pMa desempear por firme, y una conciencia pura.
cierto tiempo oficios sagrados: era ata
viado de preciosas vestiduras, aunque
mundanas, para que. pudiese presentarp---14

Entonces, u~ corazn verdadero o


sincero, es lo contrario de un corazn
hipcrita o engaoso.1 Con el trmino

210

JUAN

CALVINO

plena certidumbre. plerofora. el Apstol .seala la naturaleza de la fe y al


mismo tiempo nos recuerda que la gra~
cia de Cristo slo puede ser ~recibida
por aquellos que poseen una conviccin firme y resuelta. La purificacin
de los corazones de mala conciencia
acontece cuando somos c0111siderados
puros delante de Dios al obtener el
perdn, o cuando el corazn, purificado
de todos los afectos corrompidos, no se
deja llevar por los impulsos de la carne,
Y o estoy dispuesto a incluir ambas cosas Y Lo que sigue, levantamiento de los
cuerpos con agua limpia, generalmente
se aplica al bautismo; pero a m me parece ms probable que el Apstol se
refiera a las antiguas ceremonias de
la ley; y as, con el agua, designa al
Espritu de Dios, de acuerdo con lo
dicho por Ezequiel. "Rociar sobre vosotros agua limpia" ( Ezeq. 36;25) . Esto significa que somos hechos partid~
pantes de Cristo, si vamos a l. santificados en cuerpo y alma. Esta santificacin no consiste en un desfile visible
de ceremonias, mas proviene de la fe,
de la conciencia pura, y de esa limpieza
. de alma y cuerpo que fluye de Dios,
y es efectuada por su Espritu. Por esto
Pablo exhorta a los fieles a purificarse
a s mismos de toda inmundicia de la
carne y. del espritu, puesto que han
sido adoptados por Dios como sus hijos12 (2 Cor. 7:1).
23. Mantengamos firme, etc. Como el
Apstol exhorta aqu a los judos a la
perseverancia, menciona la esperanza
en vez de la fe; porque como la esperanza nace de la fe, as tambin es ali-

mentada y sostenida por ella hasta el


fin. El exige tambin la profesin o
confesin, porque no puede ser verdadera la fe a menos que la manifestemos
delante de los hombres. Aqu parece
tocar indirectamente el disimulo de
aquellos que haban prestado demasa,
da atencin a las ceremonias de la ley,
con el fin qe agradar a su propia nacin. Por tanto, no slo los invita a
creer con el corazn, sino a manifestar
y profesar lo mucho que ellos amaban a
Cristo.
Mas debemos observar cuidadosamente la razn que aduce, fiel es el que
prometi. Porque de aqu aprendemos:
primero, que nuestra fe descansa en este fundamento, que Dios es verdadero,
esto es. fiel a su promesa, contenida
en su palabra; pues para que podamos creer, la voz de la palabra de Dios
debe precedernos; porque no es cualquier clase de palabra lo que puede
producir fe; la fe debe descansar segura sobre una promesa. Y as de este
pasaje podemos deducir la relacip
mutua entre la fe de los hombres y .la
promesa de Dios: pues excepto que
Dios prometa, nadie puede creerY

24. Y considermos los unos a los


otros para provocarnos al amor y a
las buenas obras;
25. No dejando nuestra congregacin
como algunos tienen por costumbre,
ms, cuanto veis que aquel da se
acerca.
26. Porque si pecremos voluntaria
mente despus de haber recibido el conocimief!tO de la verdad, ya no queda
sacrificio por el pecado.

EPISTOLA A LOS

27. Sino una horrenda esperanza de


]uicio, y hervor de fuego que ha de devorar a los adversarios.
24. Y considermonos los unos a los
otros, etc. No dudo de que el Apstol
se dirija especialmente a los judos en
esta exhortacin. Es bien conocida la
gran arrogancia de esa nacin; que
siendo posteridad de Abrahn, se jactaba de que solamente los ju-dos haban sido escogidos por el Seor. para
heredar el. pacto de la vida eterna. Ensoberbecidos por semejante privilegio
despreciaban a las dems naciones, y
deseaban ser considerados como los
nicos en la Iglesia -de Dios, adems, altamente usurpaban para s el privilegio de ser ellos mismos la Iglesia. Fue
necesa,rio que los apstoles trabajasen
mucho a fin de eliminar este orgullo;
y esto, en mi opinin, es lo que el Aps
tol hace aqu, para que los judos no
se indispusieran con la presencia de
los gentiles que estaban asociados a
ellos y unidos, como un cuerpo, en la
Iglesia.

Y ciertamente, en primer lugar agrega, considermonos los unos a los otros:


porque Dios estaba entonces haciendo
una iglesia de entre ambos, judos y
gentiles, entre los cuales siempre haba
existido una gran discordia, de modo
que la unin de ambos era como la combinacin de fuego y agua. De aqu que
los judos protestaran por esto, pues
consideraban como muy indigno el que
los gentiles fuesen igualados con ellos.
En contraste con este acicate de molesta emulacin que los aguijoneaba, el

HEBREOS

211

Apstol presenta otro, a saber, el del


amor; pues la palabra paroxisms, que
l emplea, significa el ardor de la contienda. Luego para que los judos no
se llenaran de envidia y creasen dificultades, el Apstol los exhorta a una piadosa emulacin, a estimularse los unos
a los otros en el amor. u
25. No de/ando nuestra congregacin, etc. Esto confirma la opinin que
se ha expresado. La composicin del vocablo griego debe ser observada: porque epi significa una adicin; entonces,
episinagogu, accin de congregarse,
significa una congregacin aume:Otada
por adiciones. Una vez derribado el
muro de separacin, Dios 'comenz a
recoger como a sus hijos a los qe eran
extraos a la Iglesia; de manera que los
gentiles eran una adicin nueva y no
comn, a la Iglesia. Esto,, los judos lo
consideraban como un reproche para
ellos, y por ello muchos se separaron
de la Iglesia, pensando que tal mezcolanza les brindaba una buena excusa
para separarse; tampoco podan ser inducidos fcilment a ceder sus propios
derechos.; adems, ellos consideraban
el privilegio de adopcin. como peculiar,
y como que les p~rteneca. exclusivamente a ellos. Por tanto, el Apstol los
amonesta, para que esta nueva igualdad
no les indujera a abandonar la Iglesia;
y para que no pensaran que los amonestaba sin razn, menciona. que tal
descuido fue mal comn de muchos. 15
Y a entendemos ahora el propsito del
Apstol, y la necesidad que le oblig
a dar esta exhortacin. Al mismo tiem-

212

JUAN

CALVINO

po podemos sacar de este pasaje :una


doctrina general:
He aqu un mal que prevalece por
todas partes en la humanidad, pues ca~
da uno quiere colocarse sobre los dems; y especialmente los que .parecen
ser ms que otros. en alguna forma no
pueden soportar que sus inferiores e~
tn en el mismo plano de igualdad que
ellos. Y hay tanto egosmo casi en to,
dos, que muchos individuos gusto~
mente haran iglesias para ellos mismos, si pudieran; porque encuentran
muy difcil acomodarse a las costumbres
y hbitos de los dems. Los ricos se
tienen envidia entre s; y entre ellos. d~
fcilmente se encuentra uno entre cien
que les conceda a los pobres la categoria y distincin de hermanos. A menos
que haya semejanza en .nuestros hbi~
tos o algunas atracciones personales o
ventajas que nos unan, es muy difcil
mantener la continua armona entre nosotros. Nos es muy necesMia, pues, la
amonestacin a estimulamos al amor
y a no tener envidia, y a no separarnos
de aquellos a quienes Dios ha unido
a recibirlos con cario fraternal. Y cier~
tiamente, a nosotros nos corresponde
cultivar la unidad en forma ms seria,
porque Satans est muy alerta, ya sea
para arrebatarnos de la Iglesia, o para
sacamos de ella furtivamente o medianamente seducciones. Y esta unidad
podramos obtenerla, si ninguno tra~
tara de agradMse a s mismo en demasa, y si todos nosotros mantuviramos
firme este propsito, de provocamos
mutuamente al amor, no permitiendo r~
validad alguna, excepto en la de hacer

buenas obras. Porque, sin duda, el menosprecio de los hermanos, el mal genio,
la envidia, el inmoderado amor propio,
y otros impulsos pecaminosos. clara~
mente demuestran que nuestro amor es
muy pasivo, o que sinceramente no
existe.
Despues de precisar: "No aband~
nando el congregaros," aade, mas
exhortndonos; con lo cual insina que
todos los fieles piadosos, deben por t~
dos los medios posibles, esforzarse en
la obra de congregar y reunir la Iglesia
por todas partes; pues somos llamados
por el Seor bajo condicin 'de que ca~
da creyente se esfuerce despus en co~
ducir a otros a la verdad, lleve a los
extraviados por el camino recto, extien~
da una mano auxiliadora a los cados,
y gane tambin a los que estn fuera.
Mas si hemos de poner tanto esfuerzo
en aquellos que no son todava del re~
bao de Cristo, cunto ms debemos
ponerlo en exhortar a los hermanos con
quienes Dios ya nos uni?
Como algunos tienen por costumbre.
etc. Por todo esto podemos ver que
despreciando a otros, se agradaron a
si en demasa. Mas cuando escuch~
mos que aun en la misma Iglesia apo~
tlica existieron hombres incrdulos que
se apartaron de la Iglesia, no debemos
sentirnos molestos u horrorizados por
los casos de desercin que podamos
presenciar en la actualidad. V erdade~
ramente tiene importancia el hecho de
que los hombres que han dado testim~
nio de piedad y profesado la misma fe
que nosotros, se aparten del Dios vi~

EPISTOLA A LOS HEBREOS

viente: pero como no es algo nuevo, segn lo expres, no debemos inquietar~


nos demasiado. Mas el Apstol introdujo esta clusula para demostrar que
no hablaba sin razn, sino con objeto
de aplicar la medicina a una enferme~
dad en pleno desarrollo.

Y tanto ms, etc. Algunos piensan


que este pasaje tiene la misma signifi~
-:acin que aquel de Pablo: "Conoc~
do el tiempo, que es ya hora\de levan~
tamos del sueo: porque ahora nos e~
t ms cerca nuestra salud que cuando
cremos" (Rom. 13:11). Pero me inclino a creer que aqui se alude a la segunda venida de Cristo, cuya espera
debe ihcitarnos a practicar una vida
santa lo mismo que a concentrar nue~
iros esfuerzos en la obra de reunir la
Iglesia. Pues con qu fin vino Cristo
sino con el de juntar en un solo cuerpo
a los dispersos que an se encuentran
errantes? Por consiguiente, cuanto ms
cerca est su venida, ms debemos la~
borar para que los dispersos sean jun~
dos y reunidos, y que haya un solo
rebao y un solo p-astor. (Juan 1O: 16) .
Si alguno interrogare: cmo pudo
el Apstol afirmar que los que an se
encontraban lejos de la segunda veni~
da de Cristo, vieron cercano y prximo
el da1 Y o replicara, que desde el co~
mienzo del reino de Cristo la Iglesia fue
constituida en tal forma que los fieles
pudiesen considerar como pronta la venida de su Juez: y ciertamente no se
velan defraudados por una falsa idea,
al estar preparados para la venida de
Cristo en casi cualquier momento: por~
que as fue la condicin de la Iglesia

213

desde el tiempo en que fue .Promulgado


el evangelio, para que todo ese lapso
pudiera justa y verdaderamente ser designado como el ltimo tiempo. Ento~
ces, los que han estado muertos desde
hace muchos siglos, vivieron, no menos
qut nosotros, en los ltimos das. Nue~
tra sencillez parecer ridcula ante los
sabios segn el mundo y los burladores,
que juzgan como fabuloso todo lo que
nosotros creemos acerca de la resUNec~
cin del cuerpo y del juicio final: mas
para que nuestra fe no se debite con
sus burlas, el Espritu Santo nos recuerda que mil aos delante de Dios
son como un da, (2 Ped. 3:8): de
manera que, cada vez que pensemos
acerca de la eternidad del ll'eino cele~
tial ningn tiempo deber parecemos
largo. Adems, ya que Cristo, despus
de haber completado todas las cosas
necesarias para nuestra salvacin, a~
cendi al cielo, no parece sino lgico
que los que continuamente estamos ~n
espera de su segunda venida consideramos cada da como si fuera el
ltimo.1

26. Porque si pecremos voluntaria~


mente. etc. El demuestra cun severa
es la venganza divina' reservada para
todos los que se apartan de la qracia
de Cristo: porque careciendo d~ esa
verdadera salvacin, Novato y su sec~
ta, trataron de arrebatar toda esperan~
za de perdn, sin discriminacin algu~
na, a todos los que haban pecado de~
pus del bautismo. Los que no pudteron
refutar sus falsedades optaron ms bien
por negar la autoridad de esta Eptstola, que consentir en semejante absurdo.

214

JUAN

CALVlNO

Mas el verdadero significado del pa~


saje est contenido en el propio texto
y es suficiente de por s para exponer
la desfachatez de Novato, sin que ten~
gamos que recurrir a otras partes de la
Escritura.
Los que pecan, mencionados por el
Apstol, no son los que en alguna for~
ma ofenden, sino los que abandonan la
Iglesia, y completamente se alejan de
Cristo. Pues l no habla aqu de este
o de aquel pecado, sino que condena
por nombre a los que deliberadamente
han renunciado al compaerismmo de
la Iglesia. Einpero hay uria enorme di~
ferencia entre las cadas particulares y
una completa desercin de la fe, por la
cual enteramente nos apartamos de la
gracia de Cristo. Y como este no pue~
de ser el caso con alguno, excepto que
ya haya sido iluminado, l aade, Si
pecremos poluntariamente despus de
haber recibido el conocimiento de la
r.erdad: que es como si dijera: "Si a
sabiendas y voluntariamente renuncia~
mes a la gracia que hemos alcanzado."
Es evidente, ahora, cun lejos est del
error de Novato esta doctrina.
Y que el Apstol aluda aqu nicamente a los apstoles, est claramente
indicado en todo el pasaje; pues el
asunto que trata es este, que los que
una vez han sido aceptados en la lgle~
sia, no deben abandonarla, COII\O algunos acostumbran hacerlo. Ahora de~
clara que para los tles no quedaban
ningn sacrificio por el pecado. porque voluntariamente haban pecado
despus de haber recibido el conoc~
miento de la verdad. Mas en cuanto a

los pecadores que en. una u otra forma


caen, Cristo se ofrece diariamente a
ellos, de modo que no tienen por qu
buscar otro sacrificio para expiar sus
pecados. El Apstol niega pues, que
quede algn sacrificio para los que han
renunciado a la muerte de Cristo, la
cual no se nulifica por ningn pecado
u ofensa, excepto por una total renunciacin de la fe.
Esta severidad de Dios es verdaderamente espantosa, y es manifestada
con el fin de inspirar terror. Sin embargo, l no puede ser acusado de
crueldad; porque como la muerte de
Cristo es el nico remedio por el cual
podemos ser librados de la muerte eter
na, entonces los que tratan de destruir
su virtud y eficacia, que no merecn
seil' abandonados a la desesperacin?
Dios invita a una reconciliacin constante a los que estn en Cristo; y ellos
son purificados diariamente por la sangre de Cristo, y sus pecados son expiados da a da mediante su eterno sacrificio. Pero como la salvacin ha de
buscarse slo en l, no hemos de extraarnos que todos los que deliberadamente lo abimdqnan, sean excluidos
de toda esperanza de perdn: sta pues,
es la significacin del adverbio ti, ms.
Por otra. parte, el sacrificio de Cristo
es eficaz para los fieles, aun -hasta la
muerte, aunque ellos frecuentemente pequen; ms aun, ste reti~ne siempre su
eficacia, precisamente por la razn de
que ellos no pueden estar libres de pe~
cado entretanto que -moren en la carne.
El Apstol se refiere, pues, nicamente
a los que en forma perversa abandonan

EPISTOLA

A LOS

a . Cristo, y de este modo se privan a


s mismos del beneficio de su muerte.
La clusula, despus de haber recibido el conocimiento de la verdad, fue
aadida con el propsito de agravar su
ingratitud; pues el que voluntariamente
y con impiedad deliberada extingue la
luz de Dios encendida dentro de su
corazn, no le queda excusa que presentar delante de Dios. Aprendamos,
pues, no nicamente a recibir con reverencia y pronta sumisin la verdad que
se nos ofrece, sino tambin a perseverar firmemente en su conocimiento, para que no suframos el terrible castigo
de aquellos que la desprecianP
27. Sino una horrenda esperanza, etc.
Hace resaltar el tormento de una mala
conciencia que los malvados sienten,
los cuales no slo carecen de gracia,
sino que saben que despus de haber
prbado la gracia la han perdido para
siempre por su propia culpa; los tales,
no slo deben .ser aguijoneados y punzados sino tambin atormentados en
una forma horrorosa. De aqu .que ellos
luchen y se rebelen contra Dios, porque no pueden soportar a un Juez tan
riguroso. Tratan ciertamente n diferentes formas de esquivar la ira de
Dios, pero todo en vano; porque cuando Dios les concede una .breve tregua,
pronto los hace comparecer ante su 'tribumil. y los acosa con los tormentos
que ellos rehuyen.
El Apstol agrega, hervor de fuego,
o calor de fuego; con lo .cual da a entender, a mi juicio, un vehemente impulso o un violento ardor. La palabra
fuego es una metfora comn: porque

HEBREOS

215

como los impos estn ahora en un ar~


dor por el miedo de la ira divina, as
tambin ardern entonces sintiendo este mismo ardor. Ni me es desconocido
tampoco, el que los sofistas hayan especulado sutilmente acerca de este fuego; pero yo no doy importancia a sus
comentarios, puesto que es evidente que
la Escritura emplea aqu el mismo modo de hablar que cuando relac1ona el
fuego con el gusano ( lsaas 56:24) .
Empero nadie duda de que el gusano se
utilice como metfora para. designar ese
horrible tormento de la conciencia con
el que los impos son carcomidos. 18
Que ha de devbrar a los adversarios.
Los devorar como para destruirlos,
mas no los consumir; porque ser
inextinguible. Y as nos recuerda que
todos los que han rehusado conservar
el lugar que les .fue concedido entre
los fieles, sern contados como enemigos de Cristo; porque no existe estado
intermedio, y cuando ellos se apartan
de la Iglesia, se entregan a s mismos
en manos de Satans.
.28. El que menospreciare la ley
de Moiss, por el testimonio de dos
o tres testigos muere sin ninguna
misericordia:
29. Cunto pensis que ser de
mayor castigo, el que hollare al Hijo de
Dios, y tuviere por inmunda la sangre
del testamento, en la cual fue santificado, e hiciere afrenta al Espritu de
gracia?
30. Sabemos quin es el que dijo:
Ma es la venganza, yo dar el pago.
dice el Seor. Y otra vez: El Seor juzgar su pueblo.

216

JUAN

CALVINO

31. Horrenda cosa es caer en las


Por el testimonio de dos o tres tesmanos del Dios vivo.
tigos, etc. Esto no tiene nada que ver
28.
El que menospreciare, etc. Es con el tema presente; pero as fue rete es un argumento de menos a ms; quisito de la ley civil mosaica exigir
porque si violar la ley de Moiss fue que dos o tres testigos probaran la cul..
delito mximo, cmo_no ha de merecer pabilidad del acusado. Sin embargo, de
un castigo ms riguroso y severo el que aqu deducimos la clase de crimen que
rechaza el evangelio, siendo que sem~ el Apstol seal; porque de no haberjante pecado involucra impiedades tan se hecho esta explicacin, se habra de..
horrorosas y nefandas? EEt& manera d~ jado lugar para muchas falsas conjerazonar era verdaderamente muy apro- turas. Pero ahora queda probado de
piada para los judos; pru<flle ese cas- manera indiscutible que se trataba de
tigo tan severo aplicado a los apstatas apostasa. Adems, dicho requisito lebajo la ley no era nuevo ni desconocido gal adoptado ya por algunos estadistas,
para ellos, ni poda parecerles injusta . debe ser observado siempre, para que
mente riguroso. Entonces debieron ninguno sea condenado sin haberse prohaber reconocido esa venganza justa, bado su culpabilidad por el testimonio
aunque muy severa, con la cual Dios de dos o tres testigos. 21
sanciona ahora la majelstad del
29. El que hollare al Hijo de Dios,
evangelio.18
etc. Hay una semejanza entre los apsEsto confirma tambin lo que antes tatas bajo la ley y los apstatas bajo el
babia expresado yo, que el Apstol no evangelio: ambOs tienen que perecer
habla de pecados particullll'es, sino de sin misericordia; pero la clase de muer
la total negacin de Cristo; porque la te es diferente; pues el Apstol denunley no castigaba toda clase de trans,.. cia contra los que desprecian a Cristo,
gresiones totalmente a la religin: pues no slo la muerte fsica, sino la eterna
el Apstol se refera a un pasaje en perdicin. Y por lo tanto, afirma que les
Deuteronomio 17:2-7, 20 donde se nos espera un castigo ms grave. E! recaldice que si alguno violaba el pacto ca tres puntos en la disercin del crisdivino adorando dioses ajenos, debe- tianismo; afirma que as el Hijo de Dios
ra ser llevado fuera de la ciudad es hollado bajo los pie;, que su sangre
y apedreado hasta matarlo.
es considerada como inmunda, y que
Ahora bien, aunque la ley proceda as se desprecia tambin al Espritu de
de Dios, y siendo Moiss no su autor gracia. Ahora bien, es una cosa ms
sino su ministro, el Apstol la llama horrenda hollar bajo lo'> pies que de~
la ley de Moiss, porque fue dada por preciar o rechaz~r; y la ignidad de
medio de l: estg fue dicho con el fin Cristo es mucho mayor c;ue h de M.., ..
de elevar todava ms la dignidad del ss: adems, el autor no coloca simevangelio, el cual nos fue entregado por plemente el evangelio en oposicin a la
ley, sino que a la persona dE." Cristo y al
el. propio Hijo de Dios.

EPISTOLA

A LOS

Espritu Santo contrapone a la petrsona


de Moiss.

La sangre del testamento, etc. El realza la ingll'atitud comparndola con los


beneficios. El mayor ultraje que se pue~
de hacer a la sangre de Cristo es considerarla como inmunda, ya que por
ella se efecta nuestra santificacin; y
precisamente esto es lo que hacen los
que se apartan de la fe. Porque nuestra
fe no descansa en la pu~a doctrina, s~
no en la sangre, por la cual nuestra salvacin fue ratificada. El la llama la sangre del. testamento, porque nicamente
all nos fueron confirmadas las promesas . de Dios. Empero seala la forma
de esta confirmacin diciendo que somos santificados por ella: pues la sangre derramada no nos servira de nada
si no furamos rociados con ella por el
Espritu Santo; y de estQ proviene nuestra expiacin y santificacin. El ApS..
tol alude, asimismo, al antiguo rito del
rociamiento, el cual no servira para una
verdadera santificacin, sino riieamente como su sombra o imagen. 211

HEBREOS

217

to se hace nuestro con todas sus bendiciones. Mas el despreciar o vejar a


Aquel por quien somos enriquecidos con
tantos beneficios, es una impiedad per
versa en extremo. En resumen: todos
los que voluntariamente desprecian
aquella gracia por la cual han sido favorecidos, actan con desdn para con
el Espritu de Dios.
Por tanto, no es de extraar que Dios
castigue en forma tan s~era esta clase
de blasfemias; no es de extraar tampoco que l se muestre inexorable para
con los que pisotean a Cristo, el Mediador, el nico que nos reconcilia con
Dios: no es de extraar finalmente que
l cierre la puerta de salvacin para los
que se vuelven contra el Espritu Santo, d nico Gua verdadero.11

30. Sabemos quin es el que dijo,


etc. Ambos pasajes estn tomados de
Deut. 32:35, 36. Pero como Moiss promete all que Dios vengar las. cosas
malas hechas a su pueblo, parece que
las palabras son aplicadas de manera
impropia y forzada a la venganza aqu
aludida: pues de qu habla el ApsEl Espritu de gracia. El Apstol lo tol? Precisamente de .que la impiedad
llama Espritu de gracia por los efec- de los que despreciaron a Dios no quetos que ptl'oduce, porque es por el Es- dara impune. Tambin Pablo. en Ropritu Santo y por su influencia por lo manos 12: 19, conociendo el, verdadero
que recibimos la gracia ofrecida a nos- sentido del pasaje, lo aplica de otro
otros en Cristo. Pues l es quien ilumi- modo: porque abrigando el intento de
na nuestras mentes por la fe, sella la exhortamos a la paciencia, l nos pide
adopcin divina en nuestros corazones, que dejemos a Dios la venganza, pornos regenera para novedad de vida, y que este trabajo le pertenece a l: y lo
nos injerta en el cuerpo de Cristo, para prueba por el testimonio .de Moiss.
que l viva en nosotros y nosotros en Mas no hay razn por qu no hagamos
l. Por lo cual, correctamente es llama- virar una declaracin especial hacia una
do el Espritu de gracia, por quien: Cris- verdad universal. Por lo tanto, aunque

218

JUAN

CA. LV 1 N.O

el propsito de Moiss era consolar a


los fieles, ya que tendran a Dios como
el vengador del mal a ellos perpetra
do: sin embargo, podemos siempre lle..
gar a la conclusin, apoyados en su pa
labra, que es privativo de Dios tomar
la venganza contra los impos. Ni pervierte su testimonio el que prueba con
esto qu.e el menosprecio de Dios no
quedar sin cast'igo; porque l es un
Juez justo que reclama para s el dere
cho de vengarse.
Adems, el Apstol pudiera argu...
mentar aqu de lo menos a lo ms, en
esta forma:. ~Dios dice que no permit~
r que su pueblo sea maltratado impu'
n~ente y declara con toda certeza que
Dios ser su vengador: si l no. permite
que los agravios hechos a los hombres
queden impunes, cmo no vengar lo
suyo? Qu le interesa muy poco o na
da su propia gloria, para, que pase por
alto las vejaciones hechas a l?" La opi~
nin anterior es ms sencilla y natural:
en ella vemos que el Apstol slo demuestra que Dios no quedar burlado
impunemente, porque es atribucin pe..
culia~ de l. pagar a los malvados lo
que se merecen .

El Seor jzgar a su pueblo. Se pre


senta aqu otro gran problema; porque
lo dicho por. Moiss no parece estar de
acuerdo con lo que aqu se trata. El
Apstol parece haber citado este pasa~
j~ como si Moiss hubiera empleado la
palapra castigar y no juzgar; pero co
mo lninediatamente agrega, a manera
d explicacin: "El ser misericordioso
par~ su santos,'' aparece evidente que
j~zgar, aqu, .es actuar como goberna

dor, de acuerdo con el significa,do Ere


cuente d~l hebreo; empero esto parece
tener poca relacin con el tema actual.
No obstante, eJ que examine bien todo,
encontrar que este pasaje es citado
aqu en forma apropiada y conveniente; porque Dios no puede gobernar la
Iglesia sin purificarla, y sin Ol.'denarla.
Por consiguiente, esta .regencia debe
justamente ser temida por los hipcri
tas, quienes sern castigados por ustir
par un lugar entre los fieles, y por emplear prfidamente el santo nombre de
Dios; esto se efectuar cuando el jefe
de familia se disponga: a poner en orden su casa. En tal sentido se afirma
que Dios se levantar a ;uzgar a su
publo, es decir, cuand) l s~pare a los
fieles de los hipcritas. (Sal. l :4); y
en el Salmo 125:3, donde el profeta
habla: de exterminar a los hipcritas,
para que ya no se atrevan a ufanarse
da su propia gloria, para que pase por
hecho .de haberlos soportado Dios; l
promete paz a Israel despus de haber
ejecutado su juicio.
No fue pues irrazonable que el Apstol les recordara que Dios vigiliba sobre
su Iglesia y que no escatimaba nada ni
omita nada necesario para su justo go
bierno, a fin de que todos pudiesen
aprender cuidadosamente a someterse
a su poder, y recordar que tenan que
rendir cuentas a su Juez. 28
De esto el Apstol deduce que es co
sa horrenda caer en las manos del Dios
vivo. Un hombre mortal, por muy en
colerizado que est, no puede llevar su
venganza ms all de la muerte; pero
el poder de Dios no est limitado por

EPISTOLA A LOS HEBREOS

fronteras .tan estrechas; adems, noscon frecuencia escapamos de Jos


hombres, pero no podemos escapar del
juicio divino. Por consiguiente, quien
crea que tiene que habrselas con Dios,
debe (a menos que sea muy estpido)
temblar verdaderamente y estremecerse; ms aun tal aprehensin de Dios
debe necesa,riamente 'absorber el todo
del hombre, de modo que ni dolores ni
tormentos pueden ser comparados con
ella. En resumen, siempre que nuestra
carne nos seduzca o que de algn modo nos regalemos en nuestros pecados,
esta sola amonestacin debe. ser suficiente para despertarnos a la ll.'eaHdad
de que "es una cosa horrenda caer en
las manos del Dios vivo," porque su
ira est preparada con espantosos castigos que durarn para siempre.
otro~

No obstante, la aseveracin de David; cuando exclam que ell'a mejor caer


en las manos de Dios que en las de los
hombres, ( 2 Sam. 21: 11) , parece estar
en desacuerdo con lo expresado aqu.
Empero esta aparente contradicin se
desvanece cuando consideramos que
David, findose completamente en la
misericordia de Dios, lo escogi como
su Juez en vez de los hombres; pues
aunque saba que Dios no se agradaba
con l. con todo, tuvo confianza en .9ue
sera reconciliado con l; en s mismo,
y ciertamente, se postr en tierra, pero
fue levantado y restaurado por la pro
mesa de gracia. Como entonces no crea
que Dios era inexorable, no es de extraar que su ira le causara menos pa
vor que la de los hombres: mas el Apstol habla aqu de .la 1ra. divina temible

219

para los rprobos, que estando desti


tuidos de la esperanza del perdn .. no
esperan otra cosa que severidad, ya
que ellos mismos han cerrado tras s
las puertas de la gracia. Ya sabemos
que Dios se manifiesta en diferentes
formas, de acuerdo con el carcter de
aquellos a quienes se dill'ije: y. esto es
lo que David quiere decir cuando afirma: "Con el misericordioso te mostrars misericordioso, y recto para con el
hombre ntegro." (SaL. 18:25) ..

32. Empero traed. a la memoria los


das pasados, en los cuales, despus d.e
haber sido iluminados, . sufristeis gran
combate de aflicciones;
33. Por una parte, ciertamente, con
vituperios y tribulaciones fuistis hechos espectculo; y por otra parte, hechos compaeros de los que estaban en
tal estado.
31. Porque de mis prisiones tambin os resntist~is comigo, y el ' robo
de vuestros bienes padecisteis con go
zo, conociendo que tenis en uosotros
una mejor sustancia en los cielos, y que
permanece..
35. No perdis pues vuestra co~
fianza, que tiene grande remuneracin
de galardn:
32. Empero traed a la memoria, etc.
Con objeto de estimularlos, y despertar
su fervor para seguir adelante, el autor
trae a su memoria las evidencias de
piedad que previamente haban manifestado; porque es algo vergonzoso comenzar bien, y luego desmayar a mitad
del camino, y ms vergonzoso aun re-

220

JUAN

CALVJNO

troceder despus de haber alcanzado


grandes progresos. El recuerdo, pues,
del combate pasado si se ha lidiado fiel
y denodadamente bajo el estandarte de
Cristo, es al fin til para nosotros, no
como un pretexto para la pereza, como
si ya hubiramos cumplido con nuestro servvicio, sino para hacemos ms
activos y terminar la parte que nos res
ta de nuestra carrera. Porque Cristo no
nos ha reclutado bajo la condicin de
que despus de unos cuantos aos pidamos que rios licencie, como los soldados que han cumplido su servtoo,
sino para. que continuemos el combate
hasta el fin.
Adems, el Apstol corrobora su. exhortacin aadiendo, que el!os. haban
realizado grandes proezas. siendo an
reclutas: por lo cual ahorl les s.eria
vergonzoso desmayar, despus ae haber
sido. probados. por un largo tiempo: pues
la palabra iluminados. tilfue que ser limitada al tiempo en que ellos por vez
primera se alistaron bajo el estandarte
. de Cristo, c~o si dijera: "Tan pronto
como fuistei~ inicfads en la fe de Cris
to, librasteis contiendas arduas y difciles; ahora bien, la prfltica os debe
haber hecho ms fuertes, y ms valien
tes." Sin embargo, les recuerda que slo por el favor divino y no por su es
fuerzo propio llega~on a creer; y fueron
asimismo iluminados cuando an se encontraban en tinieblas, y sin ojos para
ver, y si la luz de arriba no les hubiera
resplandecido, estaran en la misma condicin. Por consigttiente, siempre, que
vengan a nuestta memoria las cosas
que hemos hecho por Cristo o lo que

hemos sufrido por l, considermoslas


como otros tantos incentivos que nos
estimulen a mayores proezas. 28

33. Por una parte, ciertamente, etc.


Vemos ya a quines
diiiga al Apstol, precisamente a aquellos cuya fe haba sido probada por no pocas tribulaciones, y sin embargo no se abstiene de
exhortarlos a proezas mayores. Por lo
tanto, nadie debe vanagloriarse de haber alcanzado xa la meta, o de no tener
necesidad del incentivo de los dems.
El afia:ma ahora que con vituperios
y tribulaciones fueron hechos espectculo, o fueron ~xpuestos a la vergenza pblica por medio de reproches y
aflicciones, como si hubieran sido presentados en un circo pblico. 27 De aqu
inferimos que las persecuciones por, las
que pasaron fueron severas en extremo. Mas debemos fijamos e-specialmente en la ltima dsula, cuando afirma
que fueron hechos compaeros. o
asociados de los piadosos en sus persecuciones; porqt'e como es por causa
de Cristo por la que todos los piadoSos
luchan, y como todos ellos luchari en
comn por lo mismo, lo quouno de ellos
sufre, todos los dems, vlgasenos la
expresin, deben ~ufril'lo tambin; y
esto nos corresponde hacerlo por todos
conceptos, salvo que nos separemos de
Cristo mismo. 28
34. Padec~steis con gozo, etc, 29 Y
sin duda como ellos fueron hombres de
profundos sentimientos, la prdida de
sus bienes debe haberles causado mucha fliccin; sin embargo, su pena fue
de tal naturaleZa que no impidi el gozo de que habla el Apstol. Toda vez

se

EPISTOLA A LOS

que la pobreza es considerada como un


mal. el robo de sus bienes, considerado
en s mismo, les caus angustia: pero
cuando miraron hacia lo alto encontra
ron razn para el gozo, el cual alivi toda congoja que pudieran haber sentido.
Es necesario, ciertamente, que nuestros
pensamientos sean amaneados as del
mundo, para ponerlos en lo alto y mirar
hacia la recompensa celestial: no afir.mo otra cosa sino casos reales que los
piadosos han experimentado. Y sin duda nosotros recibiremos con beneplcito todo aquello, de lo cual estamos convencidos que nos ayudar finalmente
a nuestra salvacin: y este convenci
miento, los hijos de Dios indudablemente que lo abrigan lt'especto a los con
flictos que sostienen por la gloria de
Cristo. Por lo cual. los sentimientos carnales jams prevalecen al grado de vencernos por la angustia: pero con los
pensamientos fijos en el cielo, surgirn
transformados por el gozo espilt'itual.

Y esto lo prueba por lo que aade en


seguida, conociendo que tenis en vosotros una mejor sustancia en los cielos.
Gozosamente, pues, soportaron la prdida de sus bienes, no porque se alegraran de haber sido despojados: sino porque con sus pensamientos enfocados
sobre la recompensa, olvidaron fcilmente la pena ocasionada por la calamidad presente. Y verdaderamente,
donde existe una viva percepcin de
las cosas celestiales, el mundo,, con todas sus seducciones, no es tan atracti
vo como para que la pobreza o la vergenza puedan abrumar nuestras men
tes con la angustia. Si deseamos, pues.

HEBREOS

221

padecer algo por amor a Cit'isto con paciencia y resignacin, acostumbrmonos


a la frecuente meditacin de aquella
fecilidad, en comparacin de la cual.
todos los bienes del mundo no son sino
basura. Ni debemos pasar por alto es
tas palabras, conociendo que tenis, 80
porque a menos que estemos completamente persuadidos de que la herencia
que Dios ha prometido a sus hijos, nos
pertenece, todos los conocimientos que
tengamos sern vanos e intiles.

35. No perdis pues rJuestra con


fianza, etc. El demt,testra aquello que
en forma especial nos hace fuertes en
la. perseverancia, precisamente el guardar la confianza: porque cuando esto se
pierde, perdemos la recompensa que se
nos ha reservado. De aquf deducimos
que la confianza es el fundamento de
una vida piadosa y santa. Al mencio
nar recompensa, no le quita nada a la
promesa gratuita de salvacin porque
lo.s fieles saben que su trabajo en el
Seor no es en vano. en forma tal que
an descansan en la. sola .misericordia
de Dios. Por otra parte, frecuentemente se ha explicado que la recompensa
no es incompatible con la gratuita im
putacin de la justicia.
36. Porque la paciencia os es nece
saria: para que, habiendo hecho la vo~
luntad de Dios, obtengis. la promesa.
3 7. Porque an un poquito, y el
que ha de venir vendr. y no tardar.
38. . Ahora el justo vivir por la fe:
ms si se retirare, no agradar a mi
alma.

~2

JUAN

CALVINO

39. Pero nosotros no somos tales


que nos retiremos para perdicin; sino
fieles para ganancia del alma.

36. Porque la paciencia, etc. El es-critor afirma que la paciencia es necesaria; no slo porque tenemos que soportar- hasta el fin, sino porque Satans
tiene innumerables ardides con los cuales no& acosa; y de aqu que si no tenemos una paciencia extraordinaria, nos
derrotar una. y mil veces antes de que
podamos llegar siquiera a la mitad de
nuestra jornada. La herencia de la vida
eterna est segura, inas como la vida es
una carrera, debemos seguir adelante
hacia el blanco. Pero en nuestro camino hay muchos obstculos y dificultades, que no nicamente nos detienen,
sino que tambin pararan nuestros pa
sos, si no tuviramos gran firmeza men
tal para sorteados. Satans maosamen
te sugiere toda clase de dificultades para desanimarnos. En suma, los cristianos jams avanzarn dos pasos sin desmayar, a no ser que les sostenga la paciencia. 81 Esta, pues, es la nica forma
por la cual podemos avanzar con firmeza y constancia; pues no podremos obe
decer a Dios de otra manera, ni disfrutar de la herencia prometida, la cual
es llamada aqu' metonmicamente, la
promesa.
37; Porque an un poquito, o toda
va un poquito de tiempo, etc. Para que
no se nos haga penoso soportar tanto,
nos recuerda el autor que el tiempo no
ser largo. Nada hay verdaderamente
que sirva- tanto para fortalecer nuestra
mente, si acaso desfallecemos alguna

vez, como la esperanza de un rpido y


cercano fin. As como un general recal::a con insistencia ante sus soldados la
esperanza de que la guerra terminar
pronto, a condicin de que aguanten
un poquito ms; as el Apstol nos hace recordar que el Seor vencfr pronto a librarnos de todos los males, a
condicin de que nuestras mentes no
desmayen por falta de firmeza.
Y para que esta consolacin pudiera
tener ms certeza y autoridad, el Apstol aduce el testimonio del profeta Habacuc (Hab. 2:4). Pero como sigue la
versin griega, se aparta un poco de
las palabras del profeta. Explicar brevemente lo que el profeta dice, y despus lo comparar con lo que el Apstol afirma.
Cuando el profeta habl del espan
toso derrocamiento de su nacin, qued horrorizado de su profeca, y no le
qued otra cosa qu hacer ms que salirse del mundo, como si dijramos, y !refugiarse en su torre; y su torre era la
palabra de Dios, en la cual qued como
transportado hasta el cielo. Colocado
as en su puesto, se le orden escribir
una nueva profeca; la cual trajo a los
piadosos una esperanza de sa1v:acin.
Sin embargo, como los hombres son por
naturaleza desrazonables y apresurados en sus deseos, hasta el extremo de
que siempre piensan que Dios se tar~
da, aunque acte rpido; el profeta les
anunci que la promesa vendra sin di
!acin; y al mismo tiempo aadi: "Si
se tarda, espralo." Con lo cual hizo
decir que lo que Dios promete jams
vendr tan apresurado, sino que nos

EPISTOLA

A LOS

parecer como que se tarda, de acuerdo con el viejo proverbio, ~aun la prontitud es le.nta al deseo." En seguida vienen estas palabras: "He aqu se enorgullece aquel cuya alma no es derecha;
mas el justo en su fe vivir.',' Con estas
palabras el profeta insina que los impos, por muy fortificados que estn no
podrn sostenerse, porque no hay vida
de seguridad aparte de la fe. Que los
incrd~los, pues, se fortifiquen como
quieran, ya que en todo el mundo slo
encontrarn lo que se esfuma y desva~
nece, por 1o cual siempre sern. presa
de pnico; mas los justos nunca se decepcionarn de su fe, porque sta de ..
cansa en Dios. Esto es lo que el profeta dice.
Ahora bien, el Apstol aplica a Dios
lo que Habacuc dijo acerca de la promesa; pero como Dios al cumplir sus
promesas manifiesta en cierta forma lo
que es, con relacin al sujeto mismo no
hay mucha diferencia; pues el Seor
viene todas las veces que extiende su
mano para ayudarnos. Aqu el Apstol
sigue al profeta al afirmar, que ser
pronto; porque Dios no retarda ;;u ayuda ms de lo conveniente; porque al prolongar el tiempo no nos engaa como
los hombres acostumbran pero l conoce su tiempo, y no lo dejar pasar sin
venir a nuestro auxilio en el momentc
nece~ario. Pues bien, dice que vendr y
no se tardar: en lo primero. se nos
ensea que Dios vendr a nuestro SO
corro, porque l lo ha prometido; en
lo segundo, que lo har a su debido
tiempo, no ms tarde ni m~s temprano
de lo que debe. 82

HEBREOS

223

38. Mas el justo, etc. El nos quiere


decir que la paciencia nace de la fe;
y esto es Cierto. porque jams podremos
continuar en pie en nuestras batallas
excepto que seamos sostenidos por la
fe, y as nos los confirma San Juan al
declarar, que nuestra victoria sobre el
mundo s por fe ( 1 Jun 5:4). Es por
la fe que nos elevamos a lo alto; que
saltamos sobre los peligros de. est vid~
presente, con todas sus miserias y turbaciones; y es por la fe. que alcanzamos
la serenidad en medio de tormentas y
tempestades. El Apstol anunCi esta
verdad, para que todos los que son reputados como justos delante de Dios
no vivan en otra .forma ms que por la
fe. Y el tiempo futuro del verbo vivir
representa la perpetuidad de. esta vida.
Que los lectores consulten acerca de
este tpico en Rom. 1:7, y Gal. 3:11,
donde se cita este pasaje.

Mas ~ se retirare. etc. Esta es la


interpretacin de upl, orgullo, tal conio
es utilizada por el profeta, porqe sus
palabras son! "Pues donde hay exaltacin u orgullo, el alma del hombre
no continuar recta en l." El Apstol
cita aqu la versin griega que, en partz
est de acuerdo con las palabras del
profeta, y en parte difiere de ellas. Porque esta recesin se diferencia muy poco
.o nada, ,de la exaltacin u orgullo que
caracteriza a los impos, ya que su egosta oposicin hacia Dios parte de la falsa
confianza con la cual estn ensoberbecidos; y por ello rechazaran la autoridad
divina y se prometen a s mismos un
estado de tranquilidad libre de todo mal.
Puede decirse, entonces, que retroce-

224

JUAN

CALVINO

den, cuando levantan baluartes de es-ta naturaleza, como los cuales eliminan
todo temor de Dios y toda reverencia
para su nombre. Y as, por medio de
esta expresin se! insina el poder de la
fe no menos que el carcter de la impiedad: pues el orgullo es impiedad, porque no tributa a .Dios eil honor que se
merece, toda vez que no vuelve al hombre sumiso a su .Creador. De su propia
seguridad, insolencia y ['ebelda resulta
que! entre tanto los perversos se sienten
bien y estn bien, se atreven h~sta insultar a las nubes, como alguien ha expresado. Mas nada es tan contrario a la
fe como la apostasa porque el verdadero carcter de la fe lleva ~ hombre a
una sumisin a Dios, cuando ste ha
sido arrastrado al mal por su propia
naturaleza pecaminosa.
La otra clusula: "No agradar a mi
alma o tal como la traduje, con sentido
ms amplio: "Mi alma no se deleitar en
l,'' ha de entenderse como ~a ex,presin
del sentimiento del Apstol: porque
no fue su propsito citar exactamente
las palabras del profeta, sino nicamente referirse al pasaje con el fin de es-

timular a l,os lectores a un estudio ms


profundo de su contenido. n
39. Pero nosotros no somos tales que
nos retiremos, etc. El Apstol utiliz
libremente la versin griega, por ser
ms apropiada al tema en discusin:
ahora la aplica sabiamente. Antes los
amonest advirtindoles que al separarse de la Iglesia podran alejarse de
la fe y de la gracia de Cristo: ahora
les demuestra que fueron llamados con
este propsito, que no retrocedieren. Y
nuevamente coloca la fe y la apostasa
en oposicin la una con la otra, y tam
bin la preservacin del alma y su
perdicin.
Notemos ahora que esta verdad tambin es para nosotros, porque tambin
nosotros hemos sido favorecidos con
la luz del evangelio, y debemos reconocer que hemos sido llamados a fin
de que progresemos ms y ms en nuestra obediencia a Dios, ya que luchemos
const'antmetnte por acercarnos a l. Esta es la verdadera preservacin del alma y obrando as escaparemos de la
eterna perdicin.

NOTAS AL CAPITULO DIEZ


1 No se hace observacin alguna sobre el segundo versculo. Doddridge y
Beza leen la primera clusula sin la ne
gacin ouk. y no como pregunta, ello de
acurdo con la Vulgata y la versin
siraca: "De otro modo hubieran dejado de ofrecerse." La mayora de los
manuscritos favorecen nuestra presente
interpretacin. No existe verdadera diferencia en el significado.
Las palabras "no Jhs conciencia de
pecados" son interpretadas por Beza,
"no ms consciantes de pecados;" por
Doddridge, "no ms consciencia de pecados;" por Stuart. "no conscientes ya
de pecados." Indudablemente, el verdadero significado, as se da a entender.
Nos encontramos con dos casos ms
de conciencia, suneidses, seguidos por
lo que, pudiera llamarse el caso genitivo
del objeto, "eonciencia de dolo," i.e.,
acerca del dolo, 1 Cor. 8:7, -"con
ciencia de Dios", i.e., en cuanto a Dios,
o hacia Dios, 1 Ped. 2:19. Y aqu.
"conciencia de pecados" debe significar
conciencia .con relacin a los pecados,
i.e., conviccin- de pecado, una conciencia aprensiva de lo que merecen los pecados. Es un vocablo, dice Parkhurst,
que "rMamente se encuentra en los es
critores paganos ms antiguos;" pero
ocurre frecuentemente en el Nuevo Testamento, y slo una vez en la Septuaginta, Eclesistico 10:20. Su significado comn es conciencia, y no el estado
consciente, aunque aqu, pudiera traducirse e!ll esta forma, y sera ms compatible con el verdadero significado del
pasaje. Michaelis, en su Introduccin
p-15

al Nuevo Testamento, segn refiere


Parkhurst, ha enC'ontrado dos ejemplos,
uno de Filn, y el otro de Diod. Sicu
lus. en los cuales el vocablo significa el
estado consciente.
2 Esto es verdadero, indudablemente: mas aqu la identidad del significado es difcil de estableeerse. Vase el
Apndite 1:2.
_ 3 "Santificados," tanto aqu, como en
el cap. 2: 11. induye la idea de expiacin; y significa ser santificados, o
limpiados de culpa, ms que de corrup'cin, pues se dice que es por la ofrenda del cuerpo de Cristo, que especialmente fue la expiacin de nuestros pecados, tal coq~.o se manifiesta de lo que
sigue; y el objeto principal de la referencia bblica hecha poco despus, era
demostrar que por su muerte, se obtuvo la remisin de los pecados.
"En la cuail voluntad," ordinariamente se entiende, "mediante la ejecucin
de la cual voluntad;" o, n puede entenderse como en el cap. .4 : 11, en el
sentido de kat: "Segn la cual voluntad somos limpiados (esto es, de culpa)
por la ofrenda del cuerpo de Cristo
hecha una vez."
"Voluntad" no significa aqu el acto
de querer, sino el objeto de la voluntad,
ese objeto que Dios quiere, aprueba y
le complace, el cual se pone en oposicin a los sacrificios legales. Y como
-existe un hoi despus de esmn en muchos manuscritos, algunos han interpretado elversculo en esta forma: "Por
la ual voluntad somos limpiados, los .
que somos Umpiados, por Ja ofrenda

226

JUAN

CALVINO

del cuerpo de Cristo hecha una vez."


As, "la voluntad," o lo que agrad a
Dios, se opone primero a los sacrificios, y despus se identifica con la
ofrenda del cuerpo de Cristo.
4. Vase el Apndice K 2.
5 "Ahora bien, atestguanos tambin
el Espritu Santo;" tal parece ser la
traduccin de las palabras. La partcula d es traducida "y" por Macknight,
y. "adems," por Stuart, pero el"ahora bien;'' parece lo ms correcto.
6 La cita, tal como se encuentraaqu;
proporciona un ejemplo extraordinario
de lo afirmado previamente por Calvino: que los Apstoles no fueron muy
escrupulosos en el uso de las palabras.
sino en su significado. Las palabras
fueron citadas antes en el cap. 8:10-12.
All tenemos "en el pensamiento de
ellos (dinoian)," aqu, "en sus corazones (kardas)," all, "en sus corazones ( kardlas) ," aqu, ~en sus mentC's
( dianoin) :" y en el versculo 12, oh
el cap. 8., y el vers. 17 de este captulo.
las palabras difie.ren totalmente. aunque
el significado esencialmente es el mismo. No debemos admirarnos, pues, que
algunas veces haya variacin en las
citas tomadas del Antiguo Testamento
ya que el mismo -Apstol vara al pacer
uria cita por. segunda vez.
7 Esta cita demuestra claramente el
significado de la plalabra. "hizo perfectos" o perfeccion, del versculo 14,
y_ tambin la palabra "santific." Los
santificados, o cubiertos por la expiacin,. fueron he~hos perfectos, por haber
recibido el perdn de sus pecados de
manera perfecta y completa. La suficiencia_ del sacrificio de Cristo para quitar
los pecados, y para hacer una plena y
completa remisin, es el sujeto, desde
el principio hasta el fin, y no el efecto
del sacrificio en la obra d.e la smtificacin. El captulo_ comienza con -los pecados en reladn a la conciencia; y es
aqu donde se alude a las palabras de

Jeremas, no con objeto de demostrar


que el nuevo pacto provee lo necesario
para la renovacin del corazn, (aunque esto tambin lo incluye) sino para
probar que obtiene la libre y plena remisin de los pecados, alcanzada, como antes se afirm, por el nico sacrificio de Cristo, ofrecido una sola vez,
y perpetuamente eficaz.
8 Macknight 'interpreta esta "entrada" como la muerte, como si el Apstol
hablara de lo futuro; mientras que en
el versculo 22, con el cual estn relacionados este versculo y el siguiente.
se dice, "llegumnos;" esto es, nosotros
los que tenemos esta entrada, a saber,
"el camino nuevo y vivo." Teniendo tal
privilegio, ellos deberan allegarse. Se
entiende claramente que esta es una en
trad~ y un camino que los creyentes po
seen ahora.
9 Vase el Apndice L 2.
1O Este cora:z;n verdadero, sincero
o recto, _librado del vicio y corrupcin,
fue simbolizado por el lavamiento mene
donado al fin del versculo. Sin lavarse,
no era permitido oficiar a los sacerclotes, si lo hacan eran amenazados de
muerte, Ex. 30: 19-21; y cuando alguno
de ellos tocaba algo inmundo, no le era
permitido comer de las cosas santas- hasta que se purificaba, vase el cap. 12:6.
Lavarse el cuerpo era muy importante,
porque simbolizaba el lavamianto interior del corazn; esto es lo nico que
nos hace verdaderos, o sinceros, o fieles a Dios.
Tenci.nos aqu dos cosas: el corazn
sincero, y la certidumbre de .fe; lo ltimo se establece por el rociamiento,
palabra tomada de las ceremonias levticas; y lo primero, por el lavamiento
del cuerpo como durante la ley.
11 Poners significa lo mismo que ra
en hebreo, el mal, el maligno, y tambin
el efecto del pecado, sentirse miserable.
Poriers parece tener tambin aqu el
ltimo sentido; porque una conciencia

EPISTOLA A LOS

miserable es la que est oprimida por


el pecado y por la culpabilidad del pecado. Grocio y Stuart as lo interpretan. Equivale a lo mismo que "concien~
cia de pecado," del versculo 2. Parece
significar tambin una conciencia acusadora o culpable, que obra bajo la
presin del pe~ado consciente. Empero
Doddridge y Scott, al igual que Calvino, combinan las dos ideas de culpa y
corrupcin; aunque el lavamiento men~
donado despus parece que se refiere
de manera ms apropiada al ltimo; y
el perdn es lo que ms se relaciona
con la sangre de Cristo.
12 Vase el Apndice M 2.
13 Nuestra versin traduce "fe,"
pero debe ser "esperanza," tal como se
encuentra en casi todas las copias. "Profesin de esperanza," es un hebrasmo
para significar la esperanza profesada o
la esperanza que profesamos. El autor
mencion la "fe" en el versculo anterior, y ahora "t>speranza," como derivada de ella, y esto fue precisamente lo que los mantuvo firmes en sus
tribulaciones.
14 Las palabras literales son: "Y observmonos los unos a los otros (o tomemos nota de) para la instigacin del
amor y las buenas obras;" es decir,
"Tomemos nota del estado y circuns~
tandas de unos y otros con el fin de
estimularnos a producir actos de amor,
de bondad y benevolencia." El amor
es el principio determinante, y las buenas obras o b e n e v o 1e n e i a son el
producto.
"Y considc>rmonos atentamente los
unos a los otros con el fin de vitalizar
el amor y las buenas obras." Macknight.
"Asimismo considermonos con mi~
ramiento los unos a los otros a fin de
incitamos al amor y a las buenas obras."
Stuart.
La idea de emulacin no parece estar
incluida en las palabras. El significado
de !a exhortacin es, aprovechar toda
oportunidad que brinden las circunstan-

227

HEBREOS

cias, para promover el amor y la benevolencia. Como un ejemplo de falta de


amor, el Apstol observa en el verscu~
lo siguiente, su descuido de reunirse
para el culto divino; y al no congregarse no tenan oportunidad de ejercitar
la buena prctica de exhortarse y amonestarse mutuamente.
1'i Existe otra opinin que ordina~
riamente se da sobre la causa de tal
descuido; Doddridge afirma que fue el
miedo a la persecucin; y Scott dice,
el Apstol haba mencionado previamente el "amor", la probabilidad es que
la causa principal haya sido la frialdad
y la indife:rencia; pero la razn de tal
descuido, sigue siendo la misma, principalmente.
16 ''En cuanto vean acercarse el da:
as son las pabbras literalmente. El
da del juicio, dicen algunos; el da de
la destruccin de Jerusaln, dicen otros.
Doddrid!te introduce ambas cosas en
una parfrasis; y Scott
Bloomfie!d
consideran que es el da del juicio, como
se expres; pero Stuart opina que se
refiere a la destruccin de Jerusaln;
tambin as opinan Hammond y Mede.
La palabra "da" se aplica a ambos.
11_.! da del juicio se le llama "aquel da"
(Mateo 7:22) "el da postrero," (Juan
6:39); "el gran da," . (Judas 6) y la
destruccin de Jerusaln se designa
como el "da del Hijo del hombre," "su
da" ( Lucas 17:24). Ambos das deben
haber sido bien conoc1dos de los judos
a quienes Pablo escriba. Entonces la
referencia pudo haber aludido a cual
quiera de ellos, sin ms alusin ..Pero la
oracin en s parece favorecer 'la opinin de que se trataba de Jerusaln;
"como vis," dice l: lo cual denota que
haba en las cir.:unstancias de los tiempos, que claramente sealaba la prxima
ruina de esa ciudad y de toda la nacin.
17 Vase el Apndice N 2.
18 En el original griego es, pirs zlos, "ardor de fuego;" y significa fuego

228

JUAN

CALVINO

quemante o caliente; aqu el genitivo,


como etn otros casos, es el sujeto principal. Vase nota en cap. 3:13. El len~
guaje est tomado del Antiguo Testamento: Dios con frecuencia destruy a
los rebeldes de entre los israelitas, con
fuego: un smbolo del castigo ~e los
malvados, en el ms all. Vase Lev.
10:2, Num. 16:35. La palabra zlos propiamente es calor, pe.ro es empleada
con variedad de sentidos; calor de emu~
!acin: "envidia," Hech. 13:45; de ira:
.. indignacin," Hech. 5:7; de1 inters
bueno y malo: "celo," Rom. 10:2, y Fil.
3: 6; de sospechas en cuanto al amor
"celoso," 2 Cor. 11 :2; y de afecto de
"amor," 2 Cor. 11 :2. El contexto es lo
que determina el carcter de este calor. Aqu evidentemente tienel su carcter
literal. relacionado con el fuego, s!o
que eil sustantivo se emplea en vez del
adjetivo.
19 El "menospreciare" de nuestra versin debi traducirse "rechazare," as
como Calvino lo interpreta, pues lo que
se quiere significar es el renunciamien~
to de la ley. Despu_s de "mandamiento," e-n Marcos 7:9, se traduce "rechazar," y seguida de "fe," se traduce
'"abandonar," en 1 Tim. 5:12; "aban~
donar" sera muy apropiado aqu.
. 20 Tanto Doddridge como Stuart aluden a Nmeros 15:30, 31, pero incomectamente, toda vez que el pecado espedfico de la apostasa no se menciona
all; ni tampoco se hace mencin de testigos. Adems, no se refiere al pecado
presuntuoso o voluntarioso de que aqu
se trata, sino al pecado de apostasa,
cuando es el resultado de una libre elec~
cin, sin una fuerza exterior que obligue, como en el caso de persecucin
violenta.
21 "Ni P:l rey ni el senado," afirma
Grocio, "tenan el poder de perdonar."
Ha de observarse que Dios deleg en
los gobernantes de Israel el . poder de
ejecutar a los apstatas: pero aqu en-

contramos que en el evangelio, l nuevamente ha asumido ese poder y lo


conserva para s en sus propias manos;
la ejecuCin de la venganza pertenece
nicamente a l, y el castigo ser la
perdicin eterna. Entonces, el asumir
hoy tal poder es una presuncin absurda, ya sea que lo hagan las autoridades
civiles o eclesisticas. El condrnar a
muerte a los herejes o apstatas, no tiene apoyo en el evangelio, y es absolutamentlj extrao a su espritu .
22 Las palabras "testamento," "santific," "mundo" o "impo,' tienen su
origen en la antigua dispensacin. "La
sangre del testamento" fue la sangre
derramada en la cruz; y su alusin no
es cuanto a que sea rociada para la ratificacin del pacto, sino en cuanto que
es la sangre de la expiacin, o la "sangre del Nuevo Testamento," o pacto,
ms bien, "derramada por muchos para
la remisin de pecados." Mat. 26;28
Entonces "santificados" tiene d mismo
significado que en el versculo 1O, y en
el cap. 2: 11, donde se interpreta expiacin o propiciacin; "en la cual fue
expiado." El que tiene la fe cristiana,
profesa creer en el sacrificio expiatorio
de Cristo, y en que l derram su sangre por muchos para la remisin de pecados. Por lo que respecta a "inmunda,'
se refiere a la sangre de un malhechor
o impostor, y Cristo fue considerado
como tal por los judos y por cada judo que se volva al judasmo.
23 Schleusner en forma muy extraa
parafrasea esta clusula, "injuriosamente repudian el favor divino." El caso
que aqu se contempla es idntico al del
cap. 6:4-6. El Espritu Santo se menciona all de manera tan clara que es imposible cambiar o alterar el significado
simple del pasaje; y "ser partcipes de!
Espritu Santo" fue sin duda el ser partcipes, especialmente, de sus dones mi
la grosos, como. sucedi a muchos en
aquetlla poca. El es mencionado aqu,

EPISl'OLA A LOS HEBREOS

nicamente como el Espritu de gracia


i. e., el otorgador de la gracia, o puede
entenderse como "el Espritu bondadoso o benvolo;" como "el Dios de toda
gracia," en 1 Ped. 5: 10 puede significar
a la vez el autor y dador del toda gracia,
o el Dios graciossimo, aunque el significado anterior es el que ms se acomoda al contexto.
Hay otra cosa aqu que demuestra qua
se trata del Espritu Santo; el verbo
empleado parece referirse! a personas y
no a cosas. Se da nicamente aqu en
el Nuevo Testamento, empero hubrzo
sin el prefijo en, ocurre varias veces, y
siempre se refie1re a personas y no a cosas, se encuentra varias veces en la
Septuaginta, con el mismo significado.
De modo que el "injuriosamente repudian," de Schleusner, no es el significado propio, sino el tratar a una .persona con injuria, reproche, burla o insolencia. Es cosa comn en las Escrituras representar el descuido, burla o
desprecio que se hace a las obras de
Dios, como manifestado a l mismo.
As pasa aqu, las obras de gracia del
hspritu, ordinarias y extraordinarias,
fueron consideradas por los apstatas
con escarnio e insolencia, y por esto
se dice que ellos lo insultan o lo tratan con injurias y reproche. Y para
sealar la perversidad de semejante
conducta, se le menciona como etl Espritu de gracia.
24 Literalmente la cita no es del hebreo ni de la Septuaginta, pero es la
misma que se hace en Romanos 12: 19
la cual parece demostrar que Pablo es
el autor de ambas epstolas. El hebreo
es, "Ma es la venganza y la recompensa:" y la Septuaginta, "En el da de la
venganza yo recompensar." El sentido es el mismo, aunque las palabras
sean diferentes.
25 Vase el Apndice O2.
26 "Una gran lucha de aflieciones,"
traduce Doddridge, "un gran torneo de

229

11ufrimientos;" Macknight, "un gran


combate de aflicciones;" y "un gran
torneo con sufrimientos," dice Stuart.
La ltima palabra puede considerarse
como el caso genitivo del objcrto, "un
gran torneo, en cuanto a sufrimientos:"
Doddridge hace notar que torneo ( a,tlzlesn) se emplea para demostrar. el valor desplegado. Empero "soportar" no
es la palabra apropiada en este caso,
sino "sostener," ya que hupomenon con
frecuencia significa, "Habis sostenido
un gran torneo con sufrimientos." Si
ha de retenerse, "soportar," entonces
debemos darle un sentido secundario a
athlesn. afanarse, laborar, luchar, y
as Id hace Schleusner; "Habis soportado una gran fatiga de sufrimientos,"
o una gran lucha con sufrimientos.
27 Las palabras pueden interpretarse
"Cuando pblicamente fuisteis expuestos a reproches y aflicciones," o a vilipendios y .persecuciones. Fueron reprochados con apodos malos, o vilipeindios,
y tambin oprimidos y perseguidos.
28 La ltima clusula de este verscu!o es traducida por Beza y Macknight.
lo mismo que en nuestra versin; mientras qu;: Grocio, Doddridge, Stuart y
Bloomfteld. le dan este significado,
"cuando os hicisteis partcipes ( i.e.,
en simpata, y en sus prdidas) con
aquellos que fueron tratados as." Significa, dice Grocio, que ellos simpatizaban con sus hermanos en sus calamidades, y tambin los socorran tanto
como les era posible, orando por ellos,
y sirvindoles en sus necesidades. En
MateiO 23:30, koino autn es interpretado "compaeros de ellos," o "compartidores con ellos;" y as pudiera in
terpretarse aqu, "copartcipes con los
que fueron tratados as," i.e., compaeros en el reproche y el sufrimiento."
29 La clusula que precede, literal
mente es: "Porque simpatizasteis con
mis cadenas." Hay una interpretacin
diferente: "Porque habis simpatizado

230

JIIAN

CALVI"NO

con los encarce ados ( tais desmiais.)"


La autoridad de los MSS, es casi igual
y no hay nada decisivo en el contexto.
Una frase parecida se encuentra en el
captulo 4:15, "Que no pueda simpati~
zar con nuestras flaquezas." Gracia,
H ammand, y Stuart estn a favor de
la ltima interpretacin; pero Beza,
Daddridge, y Macknight prefieren el
texto tal como est, y tambin el obispo
Jebb y Blaamfield.
Aqu tenemos un claro ejemplo del
orden invertido en cuanto a los sujetos previamente mencionados, cosa que
frecuentemente: ocurre en los Profetas,
y en otras partes de la Biblia. El ltimo
sujeto en el versculo anterior es aludi~
do aqu en primer lugar, y luc1go el
primero.
1

30 Calvina pasa por alto en heautas


como lo hace la Vulgata. El en es con~
siderado como espurio, absolutamente,
pero la mayora retiene heautos, aunque
no lo relacionan como en nuestra versin con "sabiendo," y traducen as la
clusula: "sabiendo que tienen ustedes
para s en el cielo una substancia me~
jor y ms duradera." La palabra substancia aparece nicamente aqu, a e.x~
cepcin del plural que est en Hechos
2:45. Se halla frecuentdmente en la
Septuaginta, y se emplea para traducir
las palabras que en hebreo significan,
substancia, riquezas, posesionas, bienes.
31 O "paciente espera," tal como lo
interpretan Erasmo y Stuart, no "perseverancia," como lo interpnita M acknight. Ellos tenan que sufrir pacientemente en sus pruebas, esperando su
terminacin; y a fin de animarlos a que
soportaran pacientemente, en el vers~
cu 1o siguiente les recuerda que slo sufriran por un corto tiempo.
32 Es evidente por la forma en que
se hace la cita, que el Apstol quiso ni~
camente adaptar a su propia finalidad
el pasaje de Habacuc; l no lo cita en

el ordcm que all se encuentra, ni literalmente del hebreo, ni tampoco ntegro


de la Septuaginta. Lo que en Habacuc
se dice sobm la visin, l lo atribuye
aqu al Seor. Semejante uso de un
pasaje es legtimo.
Segn Mede, la venida de Cristo aqu
mencionada, fue su venida para destruir
a Jerusaln, y poner fin a la forma de
gobierno judo. Si "el da cercano," det
versculo 25, ha de considerarse como
tal, entonces, probablementd se refiere
aqu al mismo evento. Adems, el Aps~
tol habla aqu de los sufrimientos de los
judos cristianos, los cuales eran muy
severos, debido a la enemistad de los
judos incrdulos; y como nuestro Seor representaba la destruccin de Jarusaln como una bendicin para su
pueblo, se hace todava ms probable
que la venida de Cristo para de~struir
esa nacin, es lo que aqu significa.
33 Este versculo, exceptuando las
dos clusulas que se inviertelil del mi
el cual no se aade la fe, es literalmente igual en la Septuaginta. Pero la 1 ~
tima clusula aqu, y la primera en Habacuc, difieren literalmente del hebreo
por lo que respecta a las palabras re~
cibidas en nuestro texto. Hay dos MSS.
que contienen ulp en lugar de upl,
una transposicin de dos letras. Si esta
interpretacin ha de aceptarse, habr
uniformidad en cuanto al sentido, pero
no exactitud en cuanto a las palabras
En hebreo, sera como sigue:
He aqu el que desmaya, su alma no
es derecha en l;
Mas el justo, en su fe vivir.
"El que desmaya," i.e., en su fe; y
"el que retrocede" o que se hace a un
lado por medio, como lo indica ol verbo.
son tipos descriptivos de un mismo ca
rcter. Perseverar en expectacin del
cumplimiento de una promesa, es el su~
jeto, en Habacuc, y tambin en este
pasaje. Afirmar que "el alma que desmaya no es derecha," es lo mismo que

EPISTOLA

A LOS

decir que tal alma no recibir la aprobacin divina.


Ha surgido una disputa teolgica.
aunque innecesaria derivada de la cons
truccin de la ltima clusula en este
versculo. La introduccin de "alguno,"
o algn hombre, ha sido objetada, y ale~
gan que debera ser "mas si l." i.e.,
"el justo," se retirare, etc. La probabilidad es que como "alguno," es necesa~
rio en Habacuc, se ha introducido tambin aqu; pero la culpa no ha de atribuirse a Beza, porque Pagninus y otros
han hecho lo mismo antes que l. Sin
embargo, la doctrina de la perseveran-

HEBREOS

231

cia no peligra en absoluto al omitir "alguno." La Biblia abunda en ejemplos


de esta mane.ra de hablar a los cristianos, amonestndolos para que no desmayen, etc., y no obstante, la propia
Escritura nos garantiza que las ovejas
de Cristo nunca perecern. Las advertencia~ y amonestaciones son precisamente los medios de que Dios se vale
para afirmar la salvacin final de su
pueblo. Por consiguiente, sacar la conclusin de que ellos dcJfeccionarn finalmente, partiendo de tales advertencias, no es lgico, ni tiene apoyo en
las Escrituras.

CAPITULO XI

l. Es pues la fe la sustancia de las


cosas que se esperan, la demostracin
de las cosas que no se ven.
l. Es pues la fe, etc. Cualquiera que
haya comenzado as este captulo, im~
prudentemente lo deslig del contexto:
porque el objeto del Apstol era probar
lo que haba dicho, que la paciencia es
necesaria. 1 Cit el testimonio de Haba~
cuc, el cual afirma que el justo vive por
fe; y ahora demuestra lo que faltaba
por probar: que la fe no puede separarse de la paciencia ms de lo que p~
diera separarse de s misma. He aqu
pues el orden de lo que afirma: "No
alcanzaremos la met'a de salvacin sin
paciencia, pue'B el profeta declara que
el justo vive por fe; empero la fe nos
dirije a las cosas que estn lejos y que
an no disfrutamos; entonces sta necesariamente incluye paciencia." Por lo
tanto, la proposicin secundaria del argumento es sta: fe es la substancia de
las cosas que se esperan, etc. De esto
resulta evidente el gran error de los
que piensan que aqu se da una definicin exacta de la fe: pues el Apstol
no trata aqu de explicar la fe nt'egr~
mente, sino que selecciona de ella esa
parte que se acomoda a su propsito,
esto es, que la paciencia siempre est

relacionada con ella. 2 Consideremos


ahora el texto.
El llama a la fe hipostasis, la substancia de las cosas que se esperan. No~
sotros sabemos verdaderamente que lo
que esperamos no es lo que tenemos a
mano, como pudiera decirse, sino lo que
an est escondido, o al menos su disfrute est lejano. El Apstol nos ensea aqu lo mismo que encontramos en
Romanos 8 :24; donde afirma que lo
que se espera no se: ve, y de aqu se
deduce que ha de ser esperado con paciencia. As, pues, el Apst'ol nos re-cuerda, que la fe no tiene en cuenta las
cosas present'es, sino las que se esperan.
Hay en esta especie de cm1tradiccin
cierto poder y be1leza: la fe, aselvera l,
es la hipostasis, el apoyo, o fundamento
donde plantamos nuestro pie: el apoyo de qu? de las cosas ausentes, que
se hallan tan lejos de ser nuestras verdaderamente, que casi estn fuera del
alcance de nuestra comprensin.
La misma consideracin deber hacerse sobre la segunda clusula, cuan~
do l llama a la fe "la demostracin
o evidencia de las cosas que no se ven;"
porque una demostracin hace aparecer o ver las cosas; y ordinariamente
se aplica a lo que est sujeto a nuestros sentidos. 8

234

JUAN

CALVINO

Luego, estas dos cosas, aunque aparentemente contradictorias, armonizan


perfectam~nte cuando hablamos de fe;
porque el Espritu de Dios nos muestra las cosas ocultas, cuyo conocimiento nuestros sentidos no pueden alcanzar: se nos promete la vida eterna, pero
dicha promesa se hace a los muertos;
se nos asegura una radiante resurreccin, pero todava estamos envueltos en
podredumbre; somos declarados justos
y sin embargo el pecado mora en nosotros; se nos dice que somos dichosos, y
no obstante, estamos an entre muchas
aflicciones: se nos promete p.bundancia
de todas las cos&s buenas, y a pesar de
ello padecemos hamb:.:e y sed; Dios declara que vendr pronto, y no obstante
parece sordo cuando clamamos a l.
Qu sera de nosotros si no furamos
sustentados por la esperanza? Y cuntos de nuestros pensamientos no se elevan a travs de la obscult'idad y vuelan
sobre el mundo auxiliados por la luz de
la palabra de Dios y de su Espritu?
Entonces, con justicia se llama a la fe
. subsistencia o substancia de cosas que
todava son objeto de esperanza y evidencia de cosas que no set ven. Agustn algunas veces interpreta evidencia
como "conviccin," lo cual no desapruebo, porque fielmente expresa lo que el
Apstol quiso decir: sin embargo prefiero "demostracin," por ser ms literal.
.2. Porque por ella alcanzaron testimonio los antiguos.
3. Por la fe entendemos haber sido
compuestos los siglos por la palabra
de Dios, siendo hecho lo que se ve, de
lo que no se vea.

4. Por la fe Abel ofreci a Dios mayor sacrificio que Can, por la cual alcanz testimonio de que era justo, dando Dios testimonio a sus presentes; y
difunto, an habla por ella.

2. Porque por ella alcanzaron, etc.


El trata este asunto desde el principio
hasta el fin del captulo. Los padres obtuvieron la salvacin y fueron aceptados
por Dios slo por la fe..
Los udos ciertamente tenan algunas razones para tributar gran veneracin a los padres; pero una tonta admiracin hacia los antepasados prevaleca
a tal grado entre ellos, que ms bien
era un gran estorbo para una completa
rendicin de sus vidas a Cristo y a su
Reino: La causa fue su ambicin o supersticin, o ambas cosas. Porque cuando oan que los padres eran la progenie
santa y bendita de Abrahn, envanecidos por esta distincin ponan sus ojos
en los hombres ms bien que en Dios.
Adems, exista tambin una falsa imitacin; pues ellos no consideraban principalmente lo que era digno de imitacin en sus antecesores y fue as como
se apegaron a las viejas ceremonias,
como si el todo de la religin y la perfecta santidad consistiera en ellas. Este
error, el Apstol lo desenmascara y
condena; y demuestlt'a, n cambio, en
qu consisti la mayor excelencia de
los padres, a fin de que su posteridad
pudiera conocer el secreto para se.r verdaderamente como ellos.
Tengamos presente quel el punto
principal y el eje sobre el cual gira el
argumento del Apstol es ste: que to-

EPISTOLA

A LOS

dos los padres, desde el principio del


mundo, fueron aprobados por Dios y
unidos a l slo por la fe, y no por ninguna otra causa;
esto lo manifiesta
para que los judos se pudieran dar
cuenta que slo por la fe quedaran li~
gados a lus padres en santa unidad, y
que tan pronto como renunciaban a ella,
quedaban fuera de la Iglesia, no siendo ya hijos legtimos de Abrahn, sino
una raza degenerada de bastardos. 6

3. Por la fe entendemos, etc. 6 Esta es


la evidencia ms clara del ltimo versculo; porque en nada nos diferencia~
mos de la cre~cin animal, si no entendemos que el mundo ha sido creado por
Dios. Para qu fin fueron los hombres
dotados de entendimiento y razn sino
para que ,reconozcan a su Creador? Pero
slo por la fe sabemos que Dios fue el
Hacedor del Universo. No es de extraar que la fe resplandeciera en los pa~
dres sobre todas las dems virtudes.
Mas cabra preguntarse aqu, por
qu el Apstol afirma que slo por la
fe puede entenderse lo que aun los incrdulos sin tener fe reconocen? pues
la misma apariencia del cielo y la tierra obliga a los impos a reconocer un
Hacedor; y de aqu, que Pablo conde~
ne a todos .por ingratitud, porque despus de haber conocido a Dios, no le
tributaron el honor merecido ( Rom. 1 :
25). Y sin duda la religin no hubiera
tenido un lugar tan importante entre
las naciones, si en la mente del hombre
no se hubiera grabado la conviccin de
que Dios es el Creador del mundo. As
se manifiesta, pues, que este conocimien-

HEBREOS

235

to que el Apstol atribuye a la fe, existe sin fe.


A esto replico, que aunque ha existido
una opinin de esta naturaleza entre los
paganos, acerca de que el mundo fue
creado por Dios, sta fue muy pasajera,
porque tan pronto como conceban la
idea de un solo Dios, inmediatamente
se envanecan en ~us imaginaciones, de
suerte que andaban a tientas en la obscuridad imaginando en sus pensamentos una mera sombra de alguna incierta
deidad, y no el conocimiento del ver~
dadero Dios. Adems; como era slo
una opinin momentnea que pasaba
fugaz por sus mentes, estaba lejos de
ser conocimiento. Podemos todava agre
gar, que ellos atribuan a la fortuna o
al azar la supremaca en el dominio del
mundo, pero no reconocan la providencia de Dios que todo lo rige. El enten~
dimiento de los hombres est pues cegado completamente, de modo que no
ven la luz de la naturalelza resplandeciendo en las cosas creadas y hasta que
son iluminados por el Espritu de Dios
no comienzan a entender por fe lo que
en otra forma no pueden comprender.
Por lo cual el Apstol. rectamente atri~
huye tal entendimiento a la fe; pues
los que tienen fe no abrigan una leve
sospecha de que Dios es el Hacedor dei
mundo, sino que tienen una profunda
conviccin arraigada y contemplan al
verdadero Dios. Adems, ellos entienden el poder de su palabra, no slo al
manifeJStarse en la creacin instantnea
del mundo, sino tambin al aparecer
continuamente en su preservacin. Ni
es nicamente su poder lo que dios en-

236

JUAN

CALVINO

tienden. sino tambin su bondad. sabidura y justicia. Y de aqu que sean movidos a adorarlo, amarlo y honrarlo.

Siendo hecho lo que se ve. de lo que


no se vea. En cuanto a esta frase, todos los comentadores parecen haberse
equivocado; y el equvoco ha resultado
de separar la preposicin del participio fainomnon. Ellos le dan esta interpretacin, "De modo que las cosas
visibles fueron hechas del las cosas invisibles," Mas de tales palabras difcilmente puede sacarse a1gn sentido
razonable ni siquie:ra el ms mnimo;
adems; el texto no admite tal significado, porque en tal caso las palabras deberan haber sido, ek m fainomnon:
empero el orden adoptado por el Apstol. es diferente. Entonces si las palabras se tradujeran literalmente, el significado sera como sigue: "Da suerte
que las visibles se hicieron de cosas no
visibles." o no aparentes. En esta forma
la preposicin quedara unida al participio a que pertenece. Otros, las palabras contendran ciertamente una verdad muy importante: que tenemos en
este mundo visible>, una imagen clara
de Dios: y en este caso se ensea aqu
la misma verdad que en Romanos 1:20
donde se dice que las cosas invisibles
de Dios nos son reveladas ~n la creacin del mundo, y mostradas en sus
obras. Dios nos ha dado. a travs de
toda la estructura de este mundo, claras
avidencias de su eterna sabidura, bon
dad y poder; y aunque l en s es invisible, en cierta forma se hace visible
.a nosotros por sus obras.'

Justamente, pues, se ha llamado a


este mundo el espejo de la divinidad;
y no es que exista all la suficiente claridad para que el hombre alcance un
perfecto conocimiento de Dios, con slo
contemplar al mundo,. _como si dijramos, sino que1 l se ha revelado en tal
lorma que la ignorancia d~ ~os incrdulos no tiene excusa. Ahora bien, los
fieles, a quienes l ha dado ojos, ven
las chispas de su gloria, rutilando por
decirlo as, en todo Jo creado. El mundo indudablemente fue creado para que
sirviera de teatro a la gloria divina ..
-4. Por la fe Abe! ofreci, etc. El objeto del Apstol en este captulo es demostrar. que muy excelente que hayan
sido las obras de los santos, todo su valor, todo su mrito y toda su excelencia
lo derivaron de la fe; y de aqu se deduce lo que el Apstol ya insinu, que
los padres agradaron .a Dios slo por
la fe.
Ahora bien, el autor recomienda aqu
la fe por dos razones: ella presta obediencia a Dios, porque no intenta ni
_l'lretende nada que no est de acuerdo
con la palabra de Dios; y confa en las
promesas divinas, y as logra el valor
y mrito que pertenece a las obras de su
gracia nicamente. Por tanto, dondequiera que se encuentre la palabra fe en
este captulo, debemos tener presente
que el Apstol habla de eUa, a fin de que
los judos no consideren otra autoridad
ms que la palabra de Dios, y para que
asimismo dependan nicamente de sus
promesas.
Afirma en primer lug:.u, que el sacrificio de Abe! no fue preferido al de .~u

EPTSTOLA

A LOS

hermano por otra razn. excepto la de


que fu~ santificado por la fe: 8 pues indudablemente la grasa de los animales
no ola tan bien que pudiera, consu olor,
pacificar a Dios. La Escritura de~ues
tra claramente, por qu Dios acept su
sacrificio. He aqu las palabras de Moic
~s:. "Y mir Jehova con agrado a Abe!
y a su ofrenda." En resumen, la conclusin es obvia: su sacrificio fue aceptado, porque l mismo fue aceptado por
gracia. Mas cmo pudo obtener este
favor, sino porque su corazn fue purificado por la fe?

HEBREOS

237

Y difunto, etc. El tambin atribuye


esto a la fe: Dios testific que: Abel
no fue menos objeto de su amor despus de su muerte, que. durante su vida:
porque cuando dice, 1J difunto, an habla, significa, como lo dtce- Moiss, que
Dios fue movido por su violenta muerte
a tomar represalia. Po: lo tanto. cuando
se dice que Abel o <;u san:Jre, hablan,
ello ha de entenderse en sentido figurado. Con to.do. fue una demostracin singular. del amor de [! hs para co1': Abel.
el que se haya interesado por l despus
de: su muerta; y esto es evidente, pues
fue uno de los santos de Dios, cuya
muerte fue pmciosa ante sus ojos. 10

Dando Dios testimonio, etc. El autor


confirma lo que ya he afirmado, que
ninguna obra nuestra puede agradar a
Dios, hasta . que nosotrm mismos seamos recibidos en su fav,1r, o hablando
con ms exactitud, ninguna obra es con
siderada justa delante de Dios, . salvo
las del hombre justo. El r.utor razona
as: Dios dio testimonio a los presentes de Abel; porque Ahel haba alcanzado el honor de ser considerado justo
delante de Dios. 0

5. Por la fe Enoc fue traspuesto para


no 11er muerte, y no fue hallado, porque lo traspuso Dios. Y antes que fuese
traspuesto, tuvo testimonio de haber
agradado a Dios.
6. Empero sin fe es imposible agradar
a Dios; porque es menester que el que
a Dios se allega, crea que le hay, y que
es galardonador de los que le buscan.

Esta doctrina es til, y debe selr sealada en forma especial. ya que no es


fcil convencernos de su verdad; porque cuando ea1 alguna obra aparece algo esplndido, inmet:l:amente quedamos extasiados de adm1racin, y pensa
mos que posiblemente no puede ser desaprobada por Dios; empero l, que ve
nicamente la pureza interior del corazn, no presta atencin a las mscaras
exteriores de las obras. Apr~<.ndamos
pues, que ninguna obra buena o recta
puede proceder de r.r,~otros, ha~ta que
seamos justificados deiante de Dios.

5. Por la fe Enoc, etc. El autor escogi unos cuantos ejemplos de los ms


antiguos, para poder efectuar una
transicin a Abrahn y su posteridad.
El nos dice que por la fe Enoc fue
traspuesto.
M<:s debemos considerar especialmente la razn por la que Dios, de una manera tan desacostumbrada, lo quit de
la tierra. El acontecimiento fue extraordinario y demuestra cun querido de
Dios fue. La impiedad y toda clase de
corrupciones prevalecan entonces por

238

JUAN

CALVINO

todas pades. Si hubiera muerto como


cualquier otro, a nadie se le habra ocurrido que en esa forma seta preservado
del virus preval~ciente, por la providencia de Dios; mas como fue traspuesto sin
morir, la mano de Dios desde\ el cielo
arrebatndolo como del fuego, se manifest pb-licamente. No fue pues tal cosa
un insignificante honor para Enoc. Moiss ciertamente nos dice que Enoc era
un hombre justo, y que camin con Dios,
pero como la justicia comienza con la
fe, rectamente puede atribuirse a su fe,
el haber agradado a Dios.U

obscuridad, es necesario examinar su


significado muy cuidadosamente.
No hay mejor intrprete que el mismo Apstol. La evidencia, pues, que
l aade inmediatamente, puede servirnos de explicacin. La razn sealada
por l. es que nadie puede agradar a
Dios sin fe; porque nadie jams podr
acercarse a Dios, a menos que crea que
le hay, y que est convencido tambin
de que es galardonador de todos los
que le buscan. Entonces si el acceso a
Dios no se alcanza sino por la fe, afirmamos que todo::; los que estn sin en....
son objetos del desagrado divirio. De
aqu que el Apstol demuestre cmo la
fa obtiene el favor de Dios para nosotros, precisamente porque ella es nuestro maestro en lo que concierne al verdade'Io culto y nos hace firmes en cuanto a su buena voluntad a fin de que no
pensemos que lo estamos buscando en
vano. Estas dos clusulas no deben ser
pasadas por alto: debemos creer que
hay Dios, y debemos sentirnos seguros
de que no le buscamos en vano_lS

Acerca de las cuestiones sutiles que


los curiosos ordinariamente discuten
es mejor pasai'las por alto, sin fijarnos
mucho en ellas. Preguntan, qu sucedi
con estos dos hombres. Enoc y Elas. Y
luego, para no aparecer muy preguntones, imaginan que estos siervos de Dios
estn reservados para los ltimos das
de la Iglesia, para que se manifiesten
en el mundo; y con este fin citan el
Apocalipsis de Sn. Juan. Dejemos esta
filosofa trivial para aquellas mentes
No parece gran cosa, ciertamente,
frvolas y vanas, que no pueden ser sa
que
el Apstoi exija que creamos que
tisfechas con lo que tiene solidez. Bs
tenas saber que su transportacin fue hay Dios; pero cuando consideramos esuna especie de muerte extraordinaria; to atentamente, hallaremos que hay aqu
ni dudemos que ellos hayan sido des una verdad valiosa, profunda y sublipojados de su cuerpo mortal y corrup me; pues aunque casi todos admitan sin
tibie, para que pudiesen, juntamente discusin que Dios existe, sin embargo
con otros miembros de Cristo, ser re es evidente que a menos que el Seor
novados a una bendita inmortalidad. 12 nos retenga en su conocimiento verda
clero y cierto, diversas dudas nos asal6. Empero sin fe, etc. Lo dicho aqu tarn, y extinguirn todo pensamiento
pertenece a todos los ejemplos que el acerca de un Ser divino. La disposicin
Apstol menciona en este captulo; pero del ser humano, indudablemente se in
como hay en el pasaje cierto grado de clina a esta vanidad, de suerte que el

EPISTOLA

A LOS

olvidar a Dios ,o,s una cosa fcil. Adems, el Apstol no quiere decir que los
hombres deben sentirse seguros de que
hay un cierto Dios, porque l habla ni
camente del verdadero Dios; ms aun,
no ser suficiente1 que nos formemos
una idea cualquiera de Dios como nos
plazca; sino que debemos entender qu
clase de Ser es el verdadero Dios; pues,
de qu nos aprovecha el inventar o forjar cualquier dolo, y atribuirle la gloria
propia del verdadero Dios?

HEBREOS

239

forma, que l sea considerado como fin


de todas las cosas.
La segunda clusula es: q11e debemos
estar completamente persuadidos de que
a Dios no se le busca en vano; y esta
persuasin inc'uyr> la esperanza de salvacin y vida eterna, pues nadie tendr
su corazn preparado para buscar a
Dios a menos que perciba profundamente una manifestacin de la divina bondad, como para esperar de l la salvacin. Nosotros verdaderamente huimos
de Dios, o lo despreciamos en absoluto,
Ahora entendemos ya lo que el Apscuando no te,nemos esperanza de saltol quiere expresar en la primera cluvacin. Mas tengamos presen;te, que
sula; niega l que podam~s tener acceso
verdaderamente debemos creer esto y
a Dios, excepto que abriguemos la cerno nicamente sostenerlo como una mera
teza de que l est profundamente arraiopinin; porque aun los impos abrigado en nuestros corazones, como para
gan a veces tales ideas, y sin embargo
dejarnos llevar de ac para all por di
no se allegan a Dios; porque no tienen
ferentes opiniones.
fe firme y establecida.H Esta es, por
la otra parte de la fe por
consiguiente,
Por lo tanto, es evidente que los homla
cual
obtenemos
el favor divino: cuanbres en vano tratan de servir a Dios.
do
nos
sentimos
seguros
do que la sala menos que lo hagan de un modo covacin
est
guardada
para
nosotros en
.l;'rocto. v que todas las religiones con
l.
las cuales el verdadero y cierto conociEmpero muchos de manera infamante
miento de Dios no est relacionado, no
esta clusula; pues de aqu
pervierten
slo son vanas. sino tambin perniciosas;
sacan
los
mritos
de las obras, y la docporque a todas las que no saben distintrina
de
la
salvacin
por stas. Y razoguir y separar a Dios de los dolos, se
les veda cualquier acceso a Dios; en su- nan as: "Nosotros agradamos a Oios
ma, no puede haber religin, excepto por la fe, porque creemos que l es redonde impera y reina esta verdad. Pero munerador; luego la fe tiene aceptacin
si d verdadero conocimiento de Dios por los mritos de las obras." Este, error
tiene su asiento en nuestros corazones, no puede ser desenmascarado de mejor
jams dejar de; conducirnos a honrarlo manera, que considerando la forma en
y temerlo; porque Dios, sin su majestad, que Dios ha de ser buscado; mientras
no es verdaderamente conocido. De aqu que alguno en su bsqueda de Dios, annace tambin el deseo de servirlo, y de de equivocado en cuanto a la forma
que la vida entera sea ordenada en tal correcta de buscarlo, 16 no puede afir-

240

JUAN

CALVINO

marse que: est ocupado verdaderamente en esa bsqueda. Ahora bien, la Escritura nos seala claramente la forma
de buscarlo: un hombre postrado, abatido bajo la conviccin de que merece
la muerte eterna, y en completa desesperacin, tiene que refugiarse\ en Cristo
como el nico asilo de salvacin. En ninguna parte, ciertamente, podemos encontrar que tenemos que traer a Dios algunos mritos de obras buenas para que l
nos salve. Entonces, el que entiende que
este es el nico camino recto para buscar a Dios, se ver libre.' de toda dificultad: porque la recompensa no se refiere a la dignidad o valor de las obras
sino a la fe.
De este modo, los destemplados razonamientos de los sofistas, tales como,
"por la fe agradamos a Dios, porque
merecemos cuando pretendemos agradar," caen por tierra completamente.
El objeto de el Apstol era conducirlos
mucho ms hacia amiba, para que la
conciencia pudiera sentirse segura, de
que no es en vano buscar a Dios: y
esta certeza o seguridad sobrepasa a
todo lo que nosotros podamos alcanzar,
especialmente cuando nos consideramos
a nosotros mismos. Pues no hay que-aesechar. como un principio abstracto, el
que Dios sea un remunerador de los
que le buscan; empero, cada uno de nosotros, individualmente, debe aplicarse
esta doctrina para s, del suerte que sepamos que somos remunerados por Dios,
y que l tiene tal cuidado de nuestra
salvacin como para jams dejarnos
ayunos o sedientos, y como para que
nuestras oraciones sean escuchadas por

l, y como para que l sea nuestro continuo libertador. Pero como ninguna de
estas cosas nos viene sino por medio de
Cristo, nuestra fe debe siempre considerarle a l y apegarse a l nicamente.
De estas dos clusulas podemos
aprender cmo y por qu as imposible
para el hombre agradar a Dios sin fe.
Rectamente Dios nos considera como
merecedores de~ su desagrado, ya que
por naturaleza todos estamos bajo su
maldicin; y no hay salvacin en nuestra propia fuerza. Por lo cual se hizo
necesario que Dios sel anticipara a nosotros en su gracia; y por ella somos
llevados a conocer que hay Dios, en tal
forma que ninguna supersticin corrupta pueda seducirnos, y del mismo modo,
de parte de l somos asegurados con la
certeza de salvacin.
Si alguno quisiera una consideracin
ms completa sobre este asunto, debera comenzar por esto: que en vano nos
aventuramos a experimentar alguna cosa, a menos que busquemos a Dios; pues
el nico y verdadero fin de la vida es
promover su gloria; empero esto jams
podr lograrse, a menos que primero
exista un verdadero conocimiento de l.
Sin embargo, esta es slo una parte de
la fe, y no nos aprovechar gran cosa,
excepto que tengamos tambin confianza. De aqu que la fe slo ser completa y nos asegurar el favor divino, cuando sintamos la confianza de que no lo
buscamos a l en vano, y as abrigamos
la certeza de obtener su salvacin. Pero
nadie, a menos que est cegado por la
presuncin y fascinado por el amor propio, puede estar seguro de que Dios

EPISTOLA A LOS HEBREOS

ser galardonador de sus mritos. Por


lo cual, esta confianza de que hablamos, no se apoya en las obras, ni en la
propia d~gnidad del hombre, sino nicamente en la gracia de Dios; y como la
gracia no puede: encontrarse ms que
. en Cristo, slo a l debe mi['ar nuestra
fe.
7. Po la fe No, habiendo recibido
respuesta de cosas que an no se vean,
con temor aparej el arca en que ~u
casa se salvase: por la cual fe conden
al mundo, y fue hecho heredero de la
justicia que es por la fe.
7. Por la fe No, etc. Fue un maravilloso ejemplo de magnanimidad, que
cuando el mundo entero se crea impune y los hombres con toda kanquilidad
se entregaban desenfrenadamente a los
placeres pecaminosos, slo No prest
atencin a la venganza divina, aunque
aplazada por un tiempo considerable,
al grado que se afan durante ciento
veinte aos en construir el arca; permaneci firme en medio de las burlas de
tantos hombres impos; no dud en lo
absoluto de que estara indemne en ~e
dio de un mundo en ruina, y se sinti
~eguro de la vida dentro de aquella especie de sepulcro: cl arca. Brevemente,
pues, me ocupar de este tema y dejar
que cada uno de por s considere todas
las circunstancias.
El Apstol atribuye a la fe tan extraordinaria firmeza. Hasta aqu l haba hablado de los padres que vivieron
en la primera poca del mundo: mas se
efec.tu una especie de, renacimiento
p-16

241

cuando No y su familia se salvaron del


diluvio. De aqu se deduce que .en todas
las pocas los hombres no han sido aprobad<vi por Dios ni han ejecutado algo
de alabanza en otra forma que por la
fe.
Veamos, pues, cules son los asuntos
que l presenta a nuestra consideracin
en el caso de No. Helos aqu: que ha
hiendo sido advertido de cosas futuras
rio manifestadas visiblemente, l tuvo
temor, de modo que construy el arca;
al construirla conden . al m:undo; y se
hizo heredero de la justicia que~ es por.
fe. 18

Lo que acab de mencionar es precisamente lo que de manera especial de


muestra el poder de la fe: pues el Apstol continuamente nos recuerda esta
verdad, que la fe es la evidencia de las
cosas que no se ven: y sin duda,
su obra peculiar es contemplar en la
palabra de Dios lo que est escondido,
y muy alejado de nuestros sentidos corporales. Cuando le fue declarado a No
que vendra un diluvio al cabo de ciento veinte aos: en primer lugar, la duracin del tiempo pudo haber eliminado
todo temor; segundo, la cosa en s pareca increible; tercero, l vio a los im
pos entregarse a los placeres pecaminosos . sin ninguna preocupacin; y por
ltimo, la terrible noticia del diluvio pudo haberle parecido como algo destinado a espantar a los hombres. Pero No
prest tanta atencin a la palabra de
Dios, que volviendo sus ojos de la apa
rienda de las cosas en aquel tiempo,
temi la destruccin anunciada por Dios
como si estuviera presente ya. Por con-

24.2

JUAN

CALVINO

siguiente, la fe que l tuvo en la pala"


bra de Dios le prepar para prestar
obediencia a Dios y de esto l dio pruebas poco despus, con5truyendo el arca.
Empero, cabe aqu interrogar: por
qu el Apstol hace que la fe sea causa de temo~, siendo que toma en cuenta las promesas de la gracia ms bien
que las amenazas? pues Pablo por esta
razn llama al evangelio la palabra de
fe, porque en l la justicia de Dios se
nos ofrece para salvacin. Parece, pues,
haberse afirmado de manera impropia
que No por fe haya sido inducido a
temer. A esto yo replico que la fe ciertamente emana de las promesas;, se basa en ellas y descansa en ellas. Por lo
cual decimos que Cristo es el verdadero
objeto de la fe, pues por medio de l
nuestro Padre celestial se reconcilia
con nosotros, y por l todas las promesas de salvacin son selladas y confirmadas. Sin embargo, no hay razn
de por qu la fe no deba eiStar atenta
a Dios y reverente para acatar todo
lo que l diga: o en otras palabras,
corresponde justamente a la fe escuchar a Dios siempre que hable y aceptar sin vacilacin todo lo que proceda de sus sagrados labios. Hasta este
punto la fe rinde acatamiento a mandatos y amenazas, as como tambin a las
promesas de la g1racia. Pero como nadie
es impulsado tanto como dflbe y como
es necesario, a obedecer los mandamientos de Dios, ni se conmueve lo suficiente para lamentar su ira, salvo que ya haya echado mano de las promesas de la
gracia, as como para reconocerlo cual
Padre bondadoso, y autor de la salva"

cin, -de aqu que el evangelio sea


llamado la palabra de fe siendo afirmada la parte principal por el todo; y
en esta forma se manifiesta la relacin
mutua que hay entre ambos. La fe, pues,
aunque en su consideracin ms directa
se enfoque hacia las promesas divinas,
sin embargo, tambin toma en cuenta
sus amenazas hasta donde se hace necesario para ser enseada a temer y obedecer a Dios.

Aparej el arca, etc. Aqu se subraya esa obediencia que fluye de la fe


corno el agua de un manantial. La tarea de construir el arca fue larga y penosa. Pudo haber sido estorbada por
las burlas de los malvados, y as quedar suspendida una y mil veces; ni se
duda. tampoco de. que se hayan mofado
y ridiculizado a aquel santo varn, por
todas partes. Que l aguantara, pues,
sus protervos insultos con firmeza de
espritu, fue una prueba de que su resolucin a obedecer fue algo muy extraordinario. Mas cmo fue que l obedeci a Dios de manera tan perseve~an
te sino porque previamente haya confiado en una promesa que le diera esperanza de liberacin? Y en esta confianza persever hasta el fin; pues no
hubiera tenido valor pa~a soportar voluntariamente tantos trabajos, ni tampoco hubiera podido vencer tantos obstculos, ni permanecer firme en su propsito por tan largo tiempo, si no hub i e r a posedo de antemano esta
confianza.
De aqu se hace manifiesto que la fe
nicamente, es la maestra de la obe
diencia; y en cambio podemos llegar a

EPISTOLA

A LOS

la conclusin de que la incredulidad


es lo que nos impide obedecer a Dibs.
Aun hoy da la incredulidad del mundo
se manifiesta en esta forma, porque hay
muy pocos que obedecen a Dios.
Por /a cual fe conden al mundo, etc.
Parecer extrao afirmar quel la libera
cin de No conden al mundo, y el
contexto a duras penas significara que
fue la fe: debemos pues entender que
se refiere al arca. Por dos cosas se pue
de decir que por el arca conden al
mundo; porque con estar ocupado tan
to tiempo en construirla, despoj a
los malvados de toda excusa:. y el cata
clismo que sigui despus demostr cun
justa fue la destruccin del mundo:
pues para qu se convirti al arca en
instrumento de liberacin de! una familia sino para que en esa forma el Seor salvara a un justo y que no perecierajuntamentet con los impos? Luego
si l no hubiera sido preservado, la condenacin del mundo no podra haber
sido tan manifiesta. No pues, al obedecer el mandato de Dios, conden mediante su ejemplo la obstinada desobediencia del mundo: su maravillosa salvacin de en medio de la muerte, fue
una evidencia de que el mundo justamente pereci; porque Dios, sin duda,
lo hubiera salvado, al no haber sido indigno de la salvacin.
De la justicia que es por la fe. Este
es el ltimo detalle en el carcter de
No que el Apstol nos recuerda para
que lo observemos. Moiss hace constar que No era un hombre justo: la historia no afirma expresamente que la
causa y origen de su justicia haya sido
la fe; pero el Apstol as lo deJClara par

UEBREOS

243

tiendo de los hechos referidos. Y esto


no slo es verdadero puesto que ningu
no jams se consagra real y sinceramente al servicio de Dios, sino aquel que
descansa en las promesas de su paternal bondad, y se siente seguro de que
su vida est aprobada por l: y tambin
por esta razn: que ninguna vida, por
muy santa que sea, cuando es probada
de acuerdo con las normas de la ley de
Dios, puede agradarle a l sin que se
le otorgue perdn. Entonces la justicia debe necesariamente apoyarse en la
fe.
8. Por la fe Abraham, siendo llamado,
obedeci para salir al lugar que haba
de recibir por heredad: y sali sin sa
ber dnde iba.
9. Por fe habit en la tierra prometida como. en tierra ajena, morando en
cabaas con Isaac y Jacob, herederos
juntamente de la misma promesa:
1O. Porque esperabr1 ciudad con fun
damentos, el artfice y hacedor de la
cual es Dios.
11. Por la fe tambin la misma Sara,
siendo estril, recibi fuerza para con
cebir simiente; y pari aun fuera del
tiempo de la edad, porque crey ser fiel
el que lo haba prometido.
12. Por lo tanto tambin, de uno. y
se ya amortecido, salieron como las
estrellas del cielo en multitud, y como
la arena innumerable que est a la orilla de la mar.
8. Por la fe Abraham, etc. El autor
nombra ahora a Abrahn, quien es d
padre principal de la Iglesia de Dios
sobre la tierra, y en cuyo nombre los

244

J l' A N

C A. L V 1 N O

Para sa(ir al lugar, etc." A la orden


fue agregada una promesa de que Dios
le dara una tierra por heredad. Inmediatancnte acept la promesa y se apresur a salir como si fuera enviado a
tomar posesin de aquella tierra. No es
una prueba cualquiera para la fe el
abandonar lo que tenemos, a fin de
buscaT lo lejano y desconocido. Porque
cuando Dios le orden abandonar su
pas, no le seal el lugar donde se propona hacerlo vivir. sino que! le dej en
Primeramente nos ensea: que en la
incertidumbre y perplejidad: "vete," le
fe estrib la causa de su inmediata obedijo, "a la tierra que yo te mostrar''
diencia a Dios cuando se le orden sa(Gen. 12: 1 ) . Para qu se demor en
lir de su propia tierra; y luego por la
sealarle el lugar, excepto para dejarmisma fe sigui adelante sin titubeos.
lo ejercitar su fe ms y ms? Por otra
de acuerdo con lo que fue llamado a
parte, el amor a su tierra natal no slo
eijecutar, hasta el fin. Por estas dos copudo haber retardado la presteza de
sas, su prontitud en obedecer, y su perAbrahn, sino tambin pudo haberle
severancia, la fe de Abrahn fue evimantenido fuertemente ligado a ella,
dentemente muy probada.
como para no abandonar su hogar. Su
Siendo llamado, etc. El traductor del fe entonces no fue una fe comn sino
latn antiguo y Erasmo aplican esto a extraordinaria, de suerte que le ayud
su nombre, lo cual es extremadamente a vencer todos los obstculos y le coninsubstancial y fro. En cambio yo lo dujo a donde el Seor lo llam.
relaciono con su vocacin por la cual
9. Por la fe habit. o peregrin, etc.
fue Jlamado de su propio pas. El verdaderamente en esta forma se someti El segundo detalle es que despus de
a un auxilio voluntario, no haciendo en- haber entrado en la tierra prometida,
tTetanto cosa alguna sino por mandato a duras penas. fue recibido como extrade Dios; y sin duda una de las cosas o y peregrino. Dnde estaba la he"
principales que corresponden a la fe, renda que esperaba? En aquel instante
es no dar un paso a no ser que la pa- verdaderamente pudo haberle ocurrido
labra de Dios nos ensee el camino, y el pensamiento de que Dios lo haba
como lmpara nos d luz, de acuerdo engaado y mayor aun fue su desengacon lo que afirma David (Salmo 119: o, no mencionado por el Apstol. cuan105). Esto es algo que: debemos obser- do poco despus de haber llegado, el
var durante toda nuestra vida, y debe- hambre le oblig a salir del pas, y le
mos aprender a no compa-ometernos forz a huir a la tierra de Gerar; pero
el Apstol consider suficiente decir, coen nada sin que Dios nos llame.

judos se complacan, como si por la


distincin de ser ellos solos la raza santa de Abrahn, fuesen separados del
orden comn de los hombres. Pero el
Apstol les recuerda lo que ellos deben
poseer ahora como objeto principal, para
que puedan ser contados entre los hijos
de Dios. Por lo tanto el autor llama su
atencin a la fe, porque el mismo
Abrahn no tuvo virtud alguna que no
procediera de la fe.

EPISTOLA

mo recomendacin de su fe, qua habit


en la tierra prometida como en tierra ajena; porque el ser un peregrino pa. recia contrario al carcter de la pro
mesa. Que Abrahn, pues, haya sopor
tado valientemente esta prueba, fue un
ejemplo de gran fortaleza; mas todo
proceda de la fe nicamente.

Con Isaac y Jacob, etc. El autor no


quiere decir que ellos acamparan bajo
las mismas tiendas de campaa, o que
vivieran al mismo tiempo sino convierte al hijo y al nieto de Abrahn en
sus compaocos, porque peregrinaron
del mismo modo, buscando la herencia
prometida, y sin embargo, no flaquearon
en su fe, por mucho que Dios retarda
d tiempo, pues cuanto ms prolongada era la de-mora, mayor era la prueba; empero alzando ellos el escudo de
la fe repelan todos los ataques .de la
duda y la incredulidad. 11 .
1O. Porque esperaba, etc. El da una
razn de por qu atribuye la paciencia
de ellos a la fe, precisamente porque
miraban hacia el cielo. Esto, ciertamente, era contemplar las cosas invisibles.
Indudablemente fue algo grande poder acariciar dentro de sus corazones
la certeza dada por Dios resp(tcto a la
posesin de la tierra hasta que se convirtiera en realidad, despus de muchos
siglos; sin embargo, como ellos no limitaban sus pensamientoS! :a aqu~la
tierra, sino que penetraban hasta el
cielo, la evidencia de su fe es todava
ms clara.
El autor llama al cielo ciudad con
fundamentos, por su perpetuidad; por-

LOS

HEBREOS

245

que en el mundo no existe ms que lo


transitorio y efmero. Puede parecer extrao ciertamente que l convierta a
Dios en el Hacedor del cielo, como si
no hubiera creado tambin la tierra; a
esto yo respondo, que como en las cons
trucciones terrenales, las manos de los
hombres hacen uso de los materiales,
la hechura de Dios no se coloca de mar
nera impropia en oposicin a la de ellos.
Ahora bien, todo lo que est construido
por los hombres es como sus autores,
en cuanto a inestabilidad; as tambin
es la perpetuidad de la vida celestial,
que va d~ acuerdo con la naturaleza
de Dios, su fundador. 19 Adems el
Apstol nos ensea que todo el cansan
cio se alivia con la esperanza, de modo
que jams debemos enfadarnos al seguir
a Dios.

11. Por la fe tambin la misma Sara,


etc. Para que las mujeres sepan que e5
ta verdad pertenece a ellas tanto como
a los hombres, aduce el autor el ejem
plo de Sara; el cual me~ciona con preferencia a otros, porque ella fue la madre
de todas las fieles.
Mas pudiera parecer extrao que su
fe sea encomiada, ya que manifiestamente fue acusada de incredulidad; porque se rio al escuchar la palabra del
ngel considerndola como fbula; y no
fue risa de asombro o admkacin, pues
de otra manera no hubiera sido severamente reprendida por el ngel. Se hace necesario confesar, ciertamente, que
su fe estaba mezclada con incredulidad;20 pero en cuanto ella desech la
incredulidad, siendo reprendida, su fe
fue reconocida y elogiada por Dios. Lo

246

JUAN

CALVINO

que ella, pues, rechaz al principio bies; mas se hace necesaria una procomo increble, poco despus al escu- mesa c~mo evidencia de su valor. De
char que: vena de Dios, lo acept aqu se deduce que Sara haya conside
rado fiel a Dios, quien le prometi. Enobedientemente.
Y de aqu sacamos una enseanza tonces la fe verdadea.-a es la que oye la
provechosa: que cuando nuestra fe va- palabra de Dios y descansa en su
cila o hace alto en algunas cosas, no promesa.
12; Por lo cual tambin, de uno, y
por ello deja de ser aprobada por Dios,
con tal que no demos rienda suelta al se ya amortecido, salieron, etc. El ahoespritu de incredulidad. Entonce,s la ra advierte tambi.n a los judos, que
conclusin es esta: que el milagro obra- debido a la fe, ellos fueron los descendo por Dios cuan.do naci Isaac, fue el dientes de Abr:ahn; porque Abrahn
fruto de la fe de Abrahn y de su espo- estaba como medio muerto. 21 y Sara
sa, por cuya fe ("llos echaron mano del su esposa, que baha sido infecunda en
la flor de su edad, ahora era estril. es
poder de Dios.
Porque crey ser fiel, etc. Estas ra- tando ya avanzada en aos. Hubiera sizones, por las cuales se manifiestan el do ms fcil esperar que el aceite flupoder y carcter de la fe, han de ob- yera de una roca, que una nacin emaservarse cuidadosamente. Si alguno so- nara de ellos: y sin embargo, salieron de
lamente supiera que Sara dio a luz un ellos innumerables multitudes. Ahora
nio por fe, no captara todo su signi bien, si los judos estn orgullosos de su
ficado, perp la explicacin que el Aps origen, que consideren cul fue. Y sea
to] aade disipa la obscuridad: pues de- el que fuere, todo debe, sin duda, atri
clara que la fe de Sara fue as: elia cre- buirse a la fe de Abrahn y Sara. De
y a Dios como fiel a su palabra, es de- esto se deduce, que ellos no pueden
retener y defender la posicin que han
cir, a Jo que haba prometido.
adquirido, de ningn otro modo ms que
Hay dos cosas sobre esta declaracin;
por la fe.
pues aqu aprendemos, primero; que' no
existe fe sin palabra de Dios, porque
13. Conforme a la fe murieron todos
no podemos convencernos de su fideli- estos sin haber recibido las promesas.
dad hasta que l haya hablado. Esto sino mirndolas de lejos, y creynen s es muy suficiente para refutar el dolas,12 y saludndolas, y confesando
embuste de los sofistas acerca de la fe que eran peregrinos y advenedizos soimplcita; pues debemos siempre sos- bre la tierra.
tener que hay una relacin mutua entre
14. Porque los que esto dicen, clarala palabra de Dios y nuestra fci. Pero mente pan a entender que buscan una
como la fe, de acuerdo con lo ya afir- patria.
mado, se .basa en la benevolencia o ge15. Que si se acordaran de aquella
nerosidad de Dios, no es suficiente cual- de donde salieron, cierto tenan tiempo
quier palabra, aunque venga de sus la- para volverse:

EPISTOLA A 'LOS HEBREOS

16. Empero deseaban la mejor, es a


saber. la celestial; por lo cual Dios no
se avergenza de llamarse Dios de ellos;
porque les haba aparejado ciudad.

13. Conforme a la fe murieron todos


estos. en la fe. etc. El Apstol realza,
mediante una comparacin, la fe de los
patriarcas: pues aun cuando ellos slo
haban saboreado las promesas, como
si estuvieran plenamente satisfechos con
su dulzura despreciaron todo lo que
haba en el mundo: y jams olvidaron
el sabor der ellas, por muy escaso que
fuera, ya on vida o en muerte. 28
Asimismo la expresin en la fe. se
explica de diferente manera. Algunos
entienden que ellos murieron en la fe,
porque en esta vida jams disfrutm-on
de las bendiciones prometidas, as como
hoy dia la salvaCin nos est encubierta, y la esperamos. Pero. yo convengo
ms bien con los que opinan que aqu
se expresa una dife~rencia entre nosotros
y los padres: y doy esta explicacin:
"Aunque Dios concedi a los padres
solamente un paladeo de esa gracia que
abundantemente ha sido demamada so
bre nosotros: aunque l les mostr, slo
a distancia, una obscura representacin
de Cristo, el cual ahora nos ha sido ma
nifestado c;laramente, con todo, ellos
quedaron satisfechos y jams se apartaron de su fe: cunto mayor y ms
poderosa ra'zn tenemos nosotros ahora
para perseverar! Si desmayamos sere
mos doblemente culpables." Es pues
un caso privilegiado que mientras los
padres slo tenan una perspectiva le
j ana del reino espiritual de Cristo, no-

247

sotros tenemos una visin muy cercana


de l. y que mientras ellos saludaban
a las promesas de lejos, nosotros en
cambio las tenemos muy cercanas-: pues
si ellos a pesar de eso, perseveraron aun
hasta la muerte, qu pereza imperdonable ser la nuestra si no$ fatigamos en
la fe, cuando el Seor nos sostiene por
medio de tantos auxilios! Empero si al
guno objetare, que ellos no hubieran
podido creer sin haber recibido las pro
mesas sobre las cuales necesariamente
se basa la fe: a esto respondo, que la
expresin tiene que entenderse c:omparativamente: porque ellos se encontraban
lejos. de esa elevada p 0sicin a la cual
Dios nos ha levantado. Porlo cual, aun
que tuvieran la misma salvacin en pro
mesa; sin embargo, las- promesas no les
fueron reveladas con. la misma claridad
que a nosotros son manifestadas en el
reino de Cristo: pero ellos s~ntan sa
tisfaccin al contemplarlas desde lejos. 24
Y _confesando que eran peregrinos.
etc. Esta confesin fue hecha por Ja
. cob cuando contest a Faran, qu~ el
tiempo de su peregrinacin era breve
COI~parado con el de sus padres, y lleJ.l-0 de muchos males (Gen. 47:9)~ :r;>ues
to que Jacob mismo confes que era
peregrino en la' tierra prometida por heredad perpetua, es del todo _evidente
que sus pensamielntos por ningn moti
vo estaban puestos en este mundo, sino
elevados all, ar~iba, sobre los .cielos.
Por lo cual, el Apstol concluye, que
los padres al expresars.e as, abierta
mente _demostraron que tenan una pa
tria mejor en el cielo; pues como etaQ

248

JUAN

CALVINO

peregrinos aqu, dondequiera tenan su


pas al igual que su morada.
Mas si ellos en espritu, !l'odeados por
densas nubes, hicieron un vuelo al pas
celestial, qu haremos nosotros ahora
cuando Cristo extiende tu mano hacia
nosotros, desde el cielo para llevarno~ a
l? Si la tierra de Canan no los embeles, cunto ms apartados de las cosas -mundanas debemos ser nosotros,
ya que no tenemos prometido un domicilio fijo en este mundo!

15. Que si se acordaran de aquella.


etc. El se anticipa a una objecin que
hubiera podido hacerse: que fueron peregrinos porque abandonaron su propia ti~ra. El Apstol responde a esta
objecin y dice, que aunque .ellos mismos se decan pereg!l'inos, sin embargo,
no pensaron en Mesopotamia; porque si
tenan el deseo de regresar, lo hubieran
podido hacer: empero ellos voluntariamente lo repudiaron, como si no les
perteneciera. Por otra patria pues, sigllificaron la que est ms all de este
mundo. 25

lugar para nosotros entre los hijos de


Dios, si no renunciamos al mundo, y
que no habr herencia en el cielo para
nosotros, excepto que seamos peregrinos en la tierra. Adems, el Apstol
correctamente deduce de estas palabras:
"Yo soy el Dios de Abrahn, de Isaac,
y de Jacob," -rue ellos fueron herederos
del cielo, porque, quien as habla no
es un Dios de muertos, sino de vivos.
17. Por fe ofreci Abraham a Isaac
cuando fue probado, y ofreca al unignito el que haba recibido las promesas.
18 Habindole :,ido dicho: En Isaac te
ser llamada simiente:
19. Pensando que aun de los muertos
es Dios poderoso para levantar; de donde tambin le volvi a recibir por figura.
20. Por fe bendijo Isaac a Jacob y
a Esa respecto a cosas que haban de
ser.
21. Por fe Jacob, murindose. bendijo .a cada uno de los hijos de Jos, y
ador estribando sobre la punta de su
bordn.
22. Por fe Jos, murindose. se acord de la partida de los hijos de Israel:
y dio mandamiento acerca de sus huesos.

16. Por lo cual Dios no se avergenza.


etc. El escritor se refiere a este pasajeJ, "Yo soy el Dios de. Abrahn, Dios
de Isaac, Dios de Jacob'' (Exodo 3:6).
Es un honor sealado cuando Dios ha17. Por fe ofreci Abraham, etc. El
ce ilustres a los hombres, ligando su autor prosigue con la historia de Abranombre a ellos; designando tambin en hn, y relata el sacrificio de su hijo:
esta forma que se le distinga de los do- el cual fue un ejemplo extraordinario de
los. Es fe privilegio, como lo declara el firmeza tal, que difcilmente se enconApstol, depel).de tambin de la fe; por- trar -otro semejante. Por tanto, con el
que cuando los santos padres aspiraban objeto de realizarlo, aade cuando fue
a una patria celestial,- Dios, en cambio, probado, o tentado. Abrahn ciertalos consideraba ya como ciudadanos. De mente ya haba demostrado lo que era,
esto habremos de concluir, que no hay mediante muchas pruebas; pero como

EPISTOLA A LOS

esta ltima sobrepasa a todas ls dems, el Apstol deseaba que se considerase como ~la mayor de todas, como
si hubiera dicho: "La suprema excelencia de Abrahn fue el haber ofrecido a
su hijo en holocausto:" porque se dice
que Dios lo prob entonces de manera
especial. Y, sin embargo, este acto fue
originado por la fe: luego Abrahn no
tuvo otra cosa ms excelente que la fe,
la cual dio tan extraordinario fruto.
La palabra probado o telntado, no significa otra cosa que "puesto a prueba."
Lo que el Apstol Santiago dice acerca
de que no somos tentados por Dios,
ha de entenderse de manera diferente,
( S~nt. 1 : 13) : significa que Dios no nos
indina a hacer el mal: pues esto se lle
va a cabo mediante la concupicencia de
cada uno. Adems, el autor no afirma
que Dios no ponga a prueba nuestra
integridad y obediencia, aunque l no
nos escudria as, como si no supiera
tambin lo oculto de nuestros corazones: no, Dios no necesita probarnos para
conocer lo que hay en nosotros: pero
cuandc;> l nos trae a luz, para que por
nuestras obras mostremos lo escondido,
se dice que nos pone a prueba; y entonces lo que sale manifiestamente, se dice
que es conocido de Dios. Porque es una
forma de hablar muy comn y frecuentemente empleada en la Biblia, que aquello que es peculiar a los hombres se atribuye a Dios.
El sacrificio de Isaac tiene que ser
estimado de acuerdo con- la intencin
del corazn: pues no se debi a Abrahn, que ~ealmente no ejecutara lo que
se le orden hacer. Su resolucin a obe-

HEBREOS

249

decer fue, pues, lo mismo que si de. beche


hubiera sacrificado a su hijo.
Y ofreca al unignito, etc. A trav~s
de circunstancias diferentes, el Apstol
se propona demostrar cun grande y
cun severa fue la prueba de Abrahn:
y todava hay oti:aS cosas narradas por
Moiss que llevan la misma tendencia.
A Abrahn se le orden tomar a su propio hijo, su nico y aritado Isaac, conducirlo al lugar que despus l sera
mostrado, y sacrificarlo all. Dios par. ce haber acumulad esas sensibles palabras que le dirigi, para que pudieran
herir, hasta lo profundo, el corazn de
aquel santo hombre, como con muchas
heridas: y entonces, a fin de probarlo
ms seweramente, le mand que caminara una jornada de tres das. Cun pun. zante debe haber sido su angustia al
tener continuamente frente a 'sus ojos
a su propio hijo, a quien ya haba resue!to dar una muerte cruenta! En cuanto se acercaban al lugar, Isaac traspas
su pecho todava con una nueva herida,
al preguntarle, "Dnde est la vctima?" La muerte. de un hijo bajo cualquier c:;ircunstanda debe haber sido muy
dolorosa, y -tina. muerte sangrienta debe
haber causado mayor dolor aun: pero
cuando se le orden matar a su propio
hijo: aquello ciertamente debi haber sido demasiado horroroso de soportal
para un corazn de pa&e: y mil veces
debi haber desmayado. de no haberle
elevado su fe el corazn por encima del
mundo, Entonces, no sin razn, el Apstol afirma que fue. probado.
Sin embargo, cabe aqu preguntar por
qu Isaac es llamado el unignito, pues

250

JUAN

CALVINO

Ismael naci antes que l y an viva.


He aqu la respuesta, que por mandato
expreso de Dios sali de la familia, como
si hubiera muerto, y al menos, no hubo
lugar para l entre los hijos de Abrahn.
El que haba recibido las promesas,
etc. Todas las cosas que hasta aqu
hemos narrado, por muy hondo que deben haber herido el corazn de Abrahn,
con todo, no fueron ms que heridas
leve~ comparadas con esta prueba: cuando se le dio la orden de matar a su hijo Isaac, despus de haber recibido las
promesas; porque stas se basaban en la
siguiente declaracin: "En Isaac te ser
llamada simiente" (Gen. 21:12) ,2e y
cuando este fundamento fue derll'ibado,
ya no quedaba esperanza de! bendicin
o de gracia. Aqu el problema no era
cuestin terrenal. sino la salvacin eterna de Abrahn y ciertamente, la de todo
el mundo. Cunta amargura debi sentir aquel santo varn cuando pens que
la esperanza de vida eterna se extinguira en la persona de su hijo! Y sin
embargo, por la fe se irgui por encima
de todos estos pensamientos para ejecutar lo que se le haba mandado. Puest que fue una maravilla de fortaleza el
haberse sobrepuesto a tantos y tan grandes obstculos justamente fue ste el
ms elevado elogio concedido a la fe,
porque fue por la fe nicamente que
Abrarn continu invencible.
Mas surge aqu una dificultad no
pequea: Cmo se explica que la fe
de Abrahn haya sido encomiada ct~an
do se apart de la promesa? pues como
la obediencia proviene de la fe, as la
fe emana de la promesa; entonces, cuan-

do Abrahn estuvo sin la promesa, su


fe necesariamente debe haberse desplomado. Empero la muerte de Isaac,
como ya se ha dicho, debe haberler parecido la muerte de todas las promesas,
pues Isaac no ha de considerarse como
un hombre ordinario, sino como uno
que llevaba dentro de s a Cristo. Este
problema, que de otra manera hubiera
sido difcil de ll'esolver, el Apstol lo
explica aadiendo a continuacin, que
Abrahn atribuy este honor a Dios,
pensando en que era poderoso para levantar a su hijo de entre los muertos.
El, pues, no renunci a la promesa que
se le hizo, sino que ampli su poder y
su verdad ms all de la vida de su hijo. As 'Abrahn retuvo la promesa,
porque no redujo etl poder de Dios a
la vida de Isaac, toda vez que se sinti seguro de que sera eficaz aun en
sus cenizas, ya muerto, lo mismo que
si estuviera vivo.
19. De donde tambin. etc. O como
si dijera, "Ni la esperanza defraud a
Abrahn, porque fue una especie de
resurreccin, el que su hijo fuera librado tan repentinamente de la muerte.'' La palabra figura, empleada aqu,
s explica de diferentes maneras. Y o
entiendo que sencillamente significa semejanza: porque aunque Isaac realmente no resucit de entre los muertos, sin
embargo, en cierta forma s parece haber resucitado, cuando repentina y maravillosamente fue rescatado mediante
el inesperado favor de Dios. 27 Con todo,
no me disgusta lo que algunos piensan,
cuando dicen que nuestra carne, que
est sujeta a muerte, es repreJsentada

EPISTOLA

A LOS

en el carnero que tom el lugar de Isaac.


Tambin admito, como verdad, lo que
algunos han enseado, que este sacrificio fue una representacin del sacrificio de Cristo. Pero ahora tengo que
eacplicar lo que el Apstol quiso decir,
no lo que en verdad pudiera declararse; y el verdadero significado aqu, pienso que es que Abrahn.recibi a su hijo
como si hubiera sido restaurado de
muerte a vida, y no en otra forma.

20. Por fe bendijo a Isaac, etc. Fue


tambin empresa de fe el bendecir mirando hacia el futuro; porque cuando la
cosa en s no existe y slo aparece la
palabra, la fe necesariamente tiene que
ser quien dirija. Mas primero debemos
observar para qu sirve la bendicin de
que l habla. Porque bendecir frecuentemente significa implorar al cielo una
bendicin. Pero la bendicin der Isaac
fue diferente; porque era una especie de
introduccin a la posesin de la tierra,
que Dios le haba prometido a su posteridad. Sin embargo, en aquella tierra
no tena ms que derecho a una sepulturfi. Entonces parecern extraos estos elevados ttulos: "Srvante pueblos,
y naciones se inclineo a t" (Gen. 27:
29) ; pues qu clase de seoro pudo
haberle dado cuando l mismo, a duras
penas, era un hombre libre? Der aqu inferimos que esta bendicin dependa de
la fe; pues Isaac no tena otra cosa que
regalar a sus hijos ms que la palabra
de Dios.
Podra, no obstante, dudarse si haba
alguna fe en la bendicin otorgada a
Esa, ya que fue reprobado y rechazado
por Dios. La respuesta es fcil. porque

HEBREOS

251

la fe descoll, principalmente, cuando


l distingui entre los dos mellizos que
le nacieron, de suerte que dio el primer
lugar al ms joven; pues siguiendo el
orculo divino, l quit al primognito
el derecho ordinario de la naturaleza. Y
de esto precisamente dependa el destino
de la nacin entera, que Jacob fuese
elegido por Dios, y dicha eleccin fue
ratificada por la bendicin del padre.

21. Por fe Jacob, etc. El objeto del


Apstol fue atribuir a la fe todo lo que
era digno de recordarse en Ia historia
del pueblo; no obstante, como hubiera
resultado tedioso hacer un recuento de
todo, seleccion unas cuantas cosas de
entre muchas. Porque la tribu de Efilan
era tan superior a las dems, que las
otras e111 cierta forma vivan bajo su
sombra; pues la Escritura frecuentemente incluye a las diez tribus bajo
este nombre. Sin embargo, Efran era
el ms joven de los dos hijos de Jos;
y cuando Jacob lo bendijo a l y a su
hermano, ambos eran jvenes. Qu
observ Jacob en el ms joven para
preferirlo al primognito? Nada, ciertamente, porque cuando esto ocurri
sus ojos estaban ofuscados por la edad,
de modo que no poda ver. Ni tampo
co por casualidad coloc su mano de-
recha sobre la cabeza de Efran, sino
que cruz sus manos, y movi su mano
derecha hacia el lado izquierdo. Adems, les seal dos porciones, como si
l fuese el amo de aquella tierra, de
la cual el hambre lo haba expulsado.
No haba mida aqu razonable, porque
la fe lo dminaba todo. Entonces. si

252

JUAN

C.A.LVINO

los judos quieren ser algo, no deben


gloriarse en otra cosa que en la fe.
Y ador estribando sobre la punta,
etc; Este es uno de aquellos pasajes
de donde podemos deducir que los puntos"vocales no fueron empleados anteriormente por los hebreos; porque los
traductores del g:iego no hubieran podido cometer el error de poner aqu
bordn en vez de cama, si la forma de
escribir de entonces era la misma que
en la actualidad. Indudablemente Mo~
ss hablaba de la cabec.era de la cama,
cuando dijo, al rosh ham; pem los
traductores griegos interpretaron las
palabras, ''sobre la punta del su bordn", como si la ltima palabra estuviese escrita mat. El Apstol no vacil en. aplicar a su propsito lo que
ordinariamente era aceptado: l escriba para los judos; y los que de entre
ellos se encontraban dispersos en varios
pases, haban cambiado su propia lengua por el griego. Y nosotros sal-,emos
qu los apstoles no eran tan eScrupulosos a este respecto, co~o para no
acomodarse a los iletrados, que an tenan net:esidad de leche; y en ello no
existe peligro alguno, a condicin de
que los lectores sean siempre llevados
al texto puro y original del la Escritura.
M~s en realidad, la diferencia es pequea; porque lo importlante e.s que
Jacob ador, lo cual fue una evidencia
de su gratitud. El, por lo tanto. fu~
impulsado por la . fe a sometelrse a su
.
.
hijo; 28

cin especial: porque la riqueza, el lujo


y los honores no hicieron que aquel
santo varn se olvidara de la promesa,
ni lo detuvieron tampoco en Egipto; lo
cual fue evidencia de una fe no msignificante. Pues de dnde\ adquiri l
tanta grandeza de entendimiento como
para despreciar todo lo elel'lado del mundo, y estimar como nada todo lo valioso que haba en l. excepto el ha!J~r
ascendido al ciclo? Al ordenar qu.:: su
cadaver saliera de Egipto, l no se consider a s mismo, como si su tumha en
la tierra de Canaan fuese mejor que en
Egipto; pero su objeto principal ::ra
excitar el deseo del su propia naci 1,
para que con ms seriedad aspiraran
a la redencin; l deseaba tambin fortalcer la fede ellos, para que con toda
confianza alentaran la esperanza de que
al fin seran liberados.
23. Por fe Moiss, nacido, fue escondido de sus padres por tres meses, porque le vieron hermoso nio; y no temieron el mandamiento del rey.

24. Por fe Moiss, hecho ya grande,


rehus ser llamado hijo de la hija de
Faran;
25. Escogiendo antes ser afligido con
el pueblo de Dio.5, que gozar de comodidades temporales de pecado.

26. Teniendo por mayores riquez~s


el vituperio de Cristo que los tesoros
de los Egipcios; porque maba a la remuneracin.

21~ Por fe dej a Egipto, no temien22. Por fe Jos, ek Esto es lo ltimo


do
la ira del rey; porque se sostuvo como
que Moiss relata acerca de los patriarviendo
al Invisible.
cas, y merece ser considerado con aten-

EPISTOLA .A LO!I HEBREOS

23. Por fe Moiss etc. Ha habido


otros, y de entre los paganos, que, no
por temor de Dios, sino nicamente
impulsados por el deseo de propagar
la especie, conservaron a sus propios nios a costa de perder la vida, empero
el Apstol demuestra que los padres
de Moiss fueron movidos a salvarlo
por otra razn, a saber, que como Dios
les haba prometido durante su opresin, que alguna vez vendra un libertador, ellos descansaron confiadamente
en esa promesa, y prefirieron la seguridad del pequec a la de ellos mismos.
Mas el autor parece afirmar lo contrario al carcter de la fe, al declararneis que esto lo hicieron por la belleza
del nio; pue-s sabemos que lsaas fue reprobado cuando trajo a sus hijos delante de Sarimel, si bien ellos sobresalan
en apariencia personal; porque\ sin duda, Dios no desea que consideremos solamente el atractivo externo de la personalidad. A esto respondo, que los padres
de Moiss no se encantaron con la belleza del nio como para inclinarse a
salvarlo por lstima, como acontece ordinariamente entre los hombres; sino que
vean como una especie de seal de
grandeza futura, impresa sobre el nio, la cual prometa algo extraordinario.
No hay duda pues de que, por su misma apariencia, ellos se inspiraran con
la esperanza de una liberacin cercana;
porque consideraban que el nio estaba destinado para ejecutar grandes
cosas.
Adems, debi haber sido de mucha .
importancia para los judos, escuchar
que Moiss, el autor de su redencin,

253

haba sido rescatado de la muerte en


forma extraordinaria, por la fe. Debe
mos advertir, sin embargo, que la fe
aqu ensalzada era muy dbil, porque
despus de haber despreciado el temor
a la muerte, debieron haber criado a
Moiss; pero en lugar de obrar as, lo
expusieron al peligro. Por lo cual es
evidente que su fe, por un tiempo breve,.
no slo titube, sino que falt por completo; o por lo menos ellos descuidaron
su debetr de padres, arrojando al nio
sobre las mrgenes del Nilo. Pero a
nosotros nos corresponde animarnos ms
cuando escuchamos que la fe de ellos,
aunque dbil, .fue con todo aprobada
por Dios, para :segurar la vida de Moiss, de la cual dependa la liberacin
de la .Iglesia.

24. Por

fe

Moiss, hecho ya grande,

etc. El ejemplo de Moiss debe haber


sido recordado por los judos, ms que
cualquier otro; porque mediante su instrumentalidad, ellos fueron librados de
la esclavitud, y el pacto det Dios fue
renovado a su favor, y la constituin
de la Iglesia establecida mediante la promulgacin de la ley. Emp&o si 1a fe
ha de considerarse como lo principal
en Moiss, sera muy extrao e irrazonable que l los empujara hacia otra
parte. De aqu se deduce que todos los
que hacen adelantos raquticos en la
IE~y. !lo son guiados en ella por la fe.
Veamos ahora porqti tazones se recomienda. la fe de Moiss. La primera
particularidad que el autor menciona
es, que siendo ya crecido despreci la
adopcin de la hija de Faran. El se re
fiere a su edad, porque.si hbiera hecho

254

JUAN

CALVINO

tal cosa de muchacho, posiblemente se


le hubiera atribuido a su veleidad o a su
ignorancia; porque como el entendimiento y la razn no son fuertes en los ni
os, stos se precipitan incautamente y
sin temor hacia cualquier rumbo de la
vida; los jvenes frecuentemente son
llevados de ac para all por alguna
emocin irreflexiva. Para que sepamos
pues, que nada se hizo descuidadamente
y sin una premeditada deliberacin, el
Apstol dice que Moiss haba alcanzado la madurez, lo cual tambin se comprueba por la historia. 2 v
Pero se dice que despreci su adop- .
cin; porque cuando visit a sus hermanos, y trat de ayudarlos, vengando sus
agravios, demostr completamente que
prefera regresar a su propia nacin.
que permanecer en la corte del rey;
aquello, pues, fue lo mismo que un repudio voluntario de. su adopcin. Y esto
el Apstol lo atribuye a .la fe; pues hubiera sido mucho mejor para l permanecer en Egipto, al no haber estado
persuadido de la bendicin prometida
a la raza de Abrahn; y de tal bendicin, ei nico testigo fue la promesa divina; porque Mobs no poda ver nada
de semejante naturaleza 'con los ojos.
De aqu se hace evidente que l contempl por fe lo que estaba muy distante
de su vista.

tro de las comodidades temporales de


pecado, todas las atracciones mundanas
que nos apartan de Dios y de nuestro
llamamiento. Empero las comodidades
de nuestra vida terrenal. que nos son
permitidas disfrutar mediante una limpia conciencia, y-con la aprobacin divina, no estn incluidas aqu. Tengamos
presente pues, que en todo tiempo debemos conocer y entender culeiB son
las cosas que Dios nos permite. Entre
ellas hay ciertamente algunas que en
s son lcitas, mas su uso nos est ve:
dado, debido a las circunstancias de
tiempo, lugar, y otras cosas. Por consiguiente, lo que h<1 de considctrarse siempre acerca de todas las bendiciones relacionadas con la vida presente, es que
deben servirnos de ayuda y apoyo para
servir a Dios, pero no de obstculo.
El llama temporales a estas comodidades o placeres de pecado, porque pronto se desvanecen junto con la vida
misma. 80

En oposicin a stas, l coloca el


vituperio de Cristo, l cual voluntariamente deben sufrir todos los piadosos.
Pues a los que Dios ha escogido, tambin ha predestinado para ser conformados a la imagen de su propio Hijo;
y tal cosa no significa que l los ejercite a todos en la misma clase de vituperios o mediante la misma cruz, sino,
26. Teniendo por mayores riquezas el que todos deben eiStar dispuestos en
vituperio de Cristo, etc. Esta clusula tal forma como para no rehusarse a lledebe observarse cuidadosamente; por- var la cruz juntamente con Cristo. Sepa,
que de aqu aprendemos que tenemos pues, cada uno, que en cuanto sea Ilaque rehuir como veneno mortal todo mado a este compaerismo, tendr que
obstculos.
aquello que no podamos disfrutar sin deshacerse de todos los
ofender a Dios: porque l. cataloga den- Tampoco debemos pasar por alto, que

EPISTOLA .A LOS HEBREOS

el. autor enumere entre los vituperios de


Cristo todas las pruebas ignominiosas.
que los fieles han tenido que aguantar
:lesde el principio del mundo; porque
como ellos eran miembros del mismo
cuerpo, no tuvieron nada diferente de
lo que nosotros tenemos. Como todos
los dolores son ciertamente el premio
del pecado, as tambin lo son los frutos de la maldicin pronunciada sobre\
el primer hombre: mas cualesquiera
que sean las injurias que soportemos
de los impos por causa d~ Cristo, stas,
l las considera como suyas. 81 De aqu
que Pablo se ufanara porque poda completar lo que faltaba con respecto a
los sufrimientos de Cristo. Si pensramos en esto justamente, no nos sera
tan penoso ni desagradable el .sufrir
por Cristo.

Adems, el Apstol explica en forma


ms detallada, lo que. significa el vituperio de Cristo, cuando agrega en su
declaracin anterior, que Moiss escogi ser afligido con el pueblo de Dios.
El mismo no poda haberse considerado
en otra forma que. como uno del pueblo
de Dios, hacindose compaero de su
propia nacin en sus miserias. Por lo
tanto, ya que este es cl fin, no nos separemos del cuerpo de la Iglesia; cualquier cosa que suframos, recordemos que
ese sufrimiento es consagrado por causa
de Cristo. Por otra parte, l designa
todo aquello como los tesoros de Egipto,
porque nadie puede poseerlo de otro
modo ms que renunciando y olvidando
a la Iglesia.
Porque miraba a la remuneracin. 81
El escritor demuestra en la descripcin

255

que da, que la grandeza del entendimiento en Moiss se deba a la fe; porque
tena sus ojos fijos en la promesa de
Dios. Pues no poda haber abrigado la
esperanza de que para l era mejor quedarse con el pueblo de Israel, que con
los egipcios, si no hubiera confiado en
la promesa.
Mas si alguno de aqu concluye que
su fe no descansaba solamente en la
misericordia de Dios, porque miraba
a la remuneracin; a esto re!pondo, que
el problema aqu no es ace1rca de la.
justicia o la causa de la salvacin, sino
de lo que atae a la fe en general. Entonces la fe, por lo que toca a la justicia delante de Dios, no mira a la remuneracin, sino a la gratuita benevolenCia divina, y no por nuestras obras
sino por Cristo nicamente. Empetro la
fe, aparte de la justificacin y puesto
que abarca generalmente a toda palabra
de Dios, aguarda la remuneracin que
se le promete; pue!' por la fe, ciertamente, recibimos todo lo que Dios promete:
y como l tambin promete remunerar
las obras; entonces la fe se aprovocha
de esto igualmente.
27. Por la fe df'j a Egipto, etc. Este
pasaje puede aplicarse tanto a su primera como a su segunda salida, es decir,
cuando sali juntamente con el pueblo.
Ciertamente l ab:mdon a Egipto cuan-
do huy de la casa de Faran. Adase
a esto que tambin su salida es relatada
por el Apstol antes de mencionar la
celebracin de la pascua. El autor parece, pues, hablar de la huida de Moiss;
y lo que agrega acerca de que no temi
1 la ira del rey, no es una contradiccin,

256

JUAN

CA.LVINO

aunque el mismo Moiss nos diga que


fue obligado .a obrar as por temor.
Po.rque si observamos desde el principio de su carrera, l no temi, ya que
abiertamente se decidi a . convertirse
en el vengador de su pueblo. No obstante, cuando considero todas las ircunstancias, me inclino a creer que esta fue
su segunda salida: porque fu~ entonces
que .l valientemente despreci la vio-
lenta ira del rev, estando armado por
el Espritu de Dios de tal poder, que
frecuentemente y por propio impulso
desafi la furia der esa bestia salvaje.
Indudablemente, el que l sacara a una
multitud, impreparada para la guerra y
cargada con muchos estorbos, fue un
ej~mplo maravilloso de. la fortaleza de
su fe, y no obstante. esperaba que un
camino se le abriera por la mano de
Dios, a travs de muchas dificultades.
El vio al m{ls poderoso rey encolerizado
sobremanera, y supo que no cejara hasta el fin. Mas como saba que Dios le
haba dado la orden de marcha, confi
en l y no dud tampoco de que a su
debido tiempo refrenara todos los ataqu~ de los egipcios ..

Como viendo al Invisible. Y no slo


esto, sino que haba visto a Dios en me
dio .de la zarza ardiente: esto, pues,
parece haberse afirmado impropiamente,
y en desacuerdo con el tema. Concedo
ciertamente, que Moiss fue fortalecido
en su fe por aquella visin, antes de emprender la gloriosa obra de la liberacin
de su pueblo: pero yo no admito que
fuera tal la visin de Dios, como para
dejarle fuera de !.entido, y transportado
ms all de las aflicciones de este mun-

do. Dios, ,en aquel tiempo, nicamente


le mostr cierto smbolo de su presen
cia: empero Moiss estaba muy distante
de ver a Dios tal como es l. Ahora
bien, el Apstol quiere deiCir que Moiss se sostuvo as como si hubiera. sido
arrebatado al cielo, y tuviera nicll:l
mente a Dios ante: sus ojos: y como si
no tuviera nada que ver con los hombres, y como si no estuviera expuesto
a los peligros de este mundo, y como
si no hubiera tenido luchas con Faran.
Es cierto, no obstante, que en algunas
ocasiones estuvo rodeado de tantas dificultades, que no poda menos que
pensar que Dios estaba muy lejos de l.
o al--menos, que la obstinacin del rey,
contando con tantos medios de resistencia, a la larga, lo vencera.
En suma, Dio:J apareci a Moiss en
tal forma, como para dejar todava lugar para la fe: y Moiss, siendo acosado por el te/rror que por todos Jades
le acechaba, volva todos sus pensamientos a Dios. Ciertamente fue auxiliado en esto por la visin que hemos mencionado: mas, sin embargo, l vio ms
en Dios que lo que aquel smbolo insinuaba: pues comprendi su poder, y
eso disip todos sus temores y pelig!l'os.
Y al descansar en la promesa de Dios,
. es sinti asegurado de que el pueblo,
aunque! entonces oprimido por la tirana
de los egipcios, era ya, por decirlo as,
el amo de la tierra prometida. 81
De esto aprendemos, primero, que el
verdadero carcter de la fe nos conduce a poner siempre al Seor ante nuestros ojos; segundo, que la fe contempla
cosas ms elevadas y escondidas en

EPISTOLA A LOS HEBREOS

257

Dios que lo que nuestros sentidos pue- el pueblo quedaria libre del azote que
den percibir; y tercero, que slo una se apromixaba sobre los egipcios, no
visin de Dios es suficiente para for- titube. Por lo c-ual el Apstol recotalecer nuestra debilidad, para que mienda su fe en este punto.
tengamos la firmeza de la roca y podaLos que explican que Moiss celebr
mos resistir los ataques de Satans. la pascua por fe y porque tambin tePor esto sabemos que mientras ms d- na en perpectiva a Cristo, di.cen la verbiles seamos y menos resueltos estemos, dad ciertamente: pero el Apstol aqu
menos fe tendremos.
simplemente menciona su fe, porque confi slo en la palabra de Dios, cuando
28. Por fe celebr la pascua y el de- el significado no se manifestaba an:
rramamiento de la sangre. para que el por lo tanto, los refinamientos filosfique mataba a los primognitos no los cos son aqu extemporneos. Y la ratocase.
zn por la cual menciona slo a Moiss
29. Por fe pasaron el mar Bermejo como celebrante de la pascua, parece
como por tierra seca: lo cual probando ser sta, que Dios por medio de l instituy dicha celebracin. 34
los Egipcios. fueron sumergidos.
30. Por fe cayeron los muros de Je29. Por fe pasaron., etc. Es cierto que
muchos entre' aquella multitud fqeron
ric con rodearlos s'iete das.
31. Por fe Rahab la ramera no pere incrdulos; mas el Seor concedi a la
ci juntamente cnn los incrdulos. ha- fe de unos cuantos ei que toda la muchedumbre pasara el Mar Rojo en seco:
biendo recibido :'l los espas con paz.
pero hubo una gran diferencia entre
28. Por fe celebr la pascua. etc. Es- los israelitas y los egipcios: pues miento debi haber servido de mucho para tras los primeros pasaron a salvo, los
recomendar la fe a los judos; porque ltimos, persiguiendo a los israelitas,
ellos tenan este primer sacrificio de se ahogaron. La diferencia estrib pues
la Pascua en la ms alta estimacin. en que los israelitas tenan la palabra
Pero agrega que fue observada por fe, de Dios y los egipcios no. Entonces d
y no por razn de que el ~ordero pas- argumento toma su fuerza de lo que
cual fuese un tipo de Cristo, sino por- aconteci a los contrarios; y de aqu que
que su provecho no se pudo ver cuan l diga, que los egipcios fueron sumerdo l roci los poste!S con sangre: por gidos. Ese desastroso evento fue el castanto, cuando el efecto an no se vea, tigo de su temeridad, ya que por otra
fue necesariamente contemplado por fe. parte, los israelitas resultaron ilesos.
Ms aun, pudiera haber parecido extra- porque confiaron en la palabra de Dios,
o que Moiss de.rramara unas cuantas y no se resistieron a marchar atrave
gotas de sangre. como remedio, para sando el mar.
detener la venganza divina; pero con30. Por fe cayeron los muros de Jevencido por la palabra de Dios de que ric. etc. Como ya nos demostr antes
p-17

258

JUAN

CALVINO

que el yugo de la esclavitud fue que


brantado por la fe. ahora nos dice que
por la misma fe el pueblo gan la posesin de la tierra prometida. Porque
al primer intento de penetrar se les cerr el paso a Jeric; pues estando la ciudad fortificada y casi inexpugnable, les
impidi cualquier adelanto, y ellos no
tenan medios con qu atacarla. El Seor orden a todcs los hombres de guerra marchar al rededor de la ciudad una
vez , al da, y siete veces en el sptimo
da. Aquella maniobra pareca infantil
y ridcula: y sin embargo. el1os obedecieron el mandato divino; y no lo hicieron en vano, porque el xito fue alcanzado de acuerdo con la promesa. Es
evidente que los muros no cayeron por
los gritos de los hombres, o por el sonido de las trompetas: sino porque el
pueblo crey que el Seor cumplira
lo que prometi.
Podemos tambin aplicar este acontecimiento para nuestro provecho e instruccin; porque no es en otra forma
sino por la fe, como podemos ser librados de la tirana del diablo; y por la
propia fe es como logramos tambin poner en desbandada a nuestros enemigos.
y hacer que sean derribadas todas las
fortalezas del infierno.

31. Por fe Rahab la ramera, etc. Aunque a primera vista este ejemplo por
razn de la bajeza de la persona, pueda parecer impropio y aun indigno de
mencionarse, sin embargo, no fue presentado de manera inapropiada ni sin
razn por el Apstol. Hasta aqu l
ha demostrado que los patriarcas, a quienes los judos honraban y veneraban

sobremanera, nada hicie~on digno d~


encomio, que no fuera por la fe; y que
todos los beneficios otorgados a nosotros por Dios, incluyendo los ms ctxtraordinarios, han sido el fruto de la
misma fe: mas ahora nos ensea que
una mujer extraa no slo de condicin
humilde entre su propio pueblo, sino
tambin de manifiesta inmoralidad, ha
sido admitida dentro del cuerpo de la
Iglesia por la fe.
De esto se infiere, que los que estn
ms encumbrados, no cuentan delante
de Dios, si no tienen fe; y por otra parte, aquellos a quienes difcilmente se les
da lugar entre los profa;nos y rprobos,
por la fe son admitidos en las compaas
de los ngeles.
Adems, Santiago tambin testifica
de la fe de Rahab, (San t. 2:25), y fcilmente puede c;aberse por la historia
sagrada, que aquella mujer fue dotada
de una fe verdadera; porque tuvo la
plena conviccin y certeza de lo que
Dios haba prometido a los israelitas;
y de aquellos a quienes el temor impidi entrar en la tierra, ella solicit indulgencia para s y para sus amigos, como si ya fueran conquistadores; y en
todo esto, ella no consider a los hombres sino a Dios mismo. La evidencia
de su fe que.d demostrada cuando recibi a los espas arriesgando su propia
vida: luego, por la fe, ella sali ilesa en
la destruccin de su propia ciudad. Se
le menciona como ramera con el fin de
amplificar la gracia de Dios.
Algunos, ciertamente, interpretan zon como huspeda, como si ella cuidara
una casa pblica o un mesn; pero como

EPISTOLA A LOS HEBREOS

la palabra significa ramera en la Escritura, no hay razn para que la tengamos que explicar aqu en otra forma.
Los rabinos, considerando extrao y
vergonzoso para su nacin, que los espas ~ntraron en casa de una prostituta, han forzado la interpreitadn. 35 Pero tal cosa no tiene fundamento: por
que en la historia de Josu, la palabra
ramera se agrega expresamente, con el
objeto de que sepamos que los espas
entraron a la ciudad de Jeric clandestinamente, y se escondieron en la. casa
de una ramera. Adems, esto debe entenderse en cuanto a su vida pasada:
porque la fe es una evidencia de arre
pentimiento.

32. Y qu ms digo? porque el


tiempo me faltar contando de Geden,
le Barac, de Samsn, de Jeft, de David, de Samuel, y de los profetas.
33. Que por fe ganaron reinos, obraron j~zsticia, alcanzaron promesas, tapa
ron las bocas de leones.
34. Apagaron fuegos impetuosos,
evitaron filo de cuchillo, convalecieron
de enfermedades, fueron hechos fuertes en batallas, trastornaron campos de
extraos.
32. Y qu ms digo? etc. Como era
de temerse que al referir slo unos cuantos ejemplos, el autor apareciera como
limitando las maravillas de la fe a unos
pocos hombres, l se adelanta y dice
que no terminara si quisiera detenerse
en cada ejemplo; pero lo qe haba expresado de unos pocos, abarcaba a toda la Iglesia de Dios.

259

En primer lugar el escritor alude al


tiempo que transcurri entre Josu y
David, cuando el Seor suscit Jueces
para que gobernasen al pueblo; stos
fueron los cuatro que ahora menciona,

Geden, Barac, Samsn y Jeft.


No fue maravi!loso ciertamente que
Geden con trescientos hombres atacara a una inmensa hueste de enemigos?
Y que e! hecho de romper unos cntaros pareciera como una alarma simulada? Barac fue muy inferior a sus enemigos, y fue guiado nicamente por el
consejo de una mujer. Samsn slo fue
un campesino, y jams haba utilizado
otras armas que los implementos agrcolas: cmo podra hacer frente a conquistadores tan experimentados, por cuyo poder el pueblo entero haba sido
subyugado? Quin al principio no hubiera condenado la temei:-idad de Jeft,
el cual se declar vengador de un pueblo cuya esperanza estaba ya perdida?
Pero como todos ellos siguieron la direccin de Dios, siendo animados por
su promesa, ejecutaron lo que les orden, y fueron honrados con el testimonio
del Espritu Santo. 88
Por tanto, el Apstol atribuye a la fe
todo lo que fue digno de elogio en ellos:
aunque no hubo ninguno cuya fe no
flaqueara. Geden fue lento en tomar
las armas ms de lo que debi haber sido; y no se aventur sin alguna vacilacin a confiarse en las manos de Dios.
Barac al principio tembl, de modo que
casi fue forzado por los reproches de
Dbora. Samsn, subyugado por los requiebros de una concubina, inconsiderad3mente traicion la seguridad de todo

260

JUAN

CALVINO

el pueblo. Jeft, apresurndose en ha


cer un voto disparatado, y demasiado
obstinado en ejecutarlo, estrope la
ms grande victoria con la muerte cruel
de su propia hija. As, en todos los
santos, siempre ~e encontrar algo reprochable: sin embargo, su fe aunque
dbil e imperfecta, es aprobada por
Dios. No hay razn, por tanto, para
que los errores bajo los cua1es trabajamos nos derroten, o descorazonen, con
tal de que por la fe sigamos adelante en
la carrera de nuestro llamamiento.
De David, etc. Con el nombre de David el autor incluye a todos los reyes
piadosos, y a ellos aade los nombres
de Samuel y los profetas. En resumen,
nos demuestra qne el reino de Jud fue
establecido por fe: y que se mantuvo
hasta lo ltimo por fe. Las abundantes
victorias de David, sobre sus enemigos, fueron de sobra conocidas. Conocida tambin fue la integridad de Samuel, y su gran sabidura en gobernar
al pueblo. Conocidos tambin fueron
los grandes favores otorgados por Dios
a los santos profetas y reyes. El Apstol declara que no hay cosa alguna en
todos estos, que: no deba atribuirse a
la fe.
Empero l refiere slo unos pocos de
los innumerables beneficios de Dios, a
fin de que los judos puedan por un
ejemplo sacar una conclusin gener~l:
que como la lgl~sia siempre ha sido
preservada por la mano de Dios y mediante la fe, as hoy no existe otro medio por el cual podamos conocer su
bondad para on nosotros.

Fue por fe que David tantas veces


regres a su patria como conquistador:
que Ezequas san de su enfermedad:
que Daniel volvi ileso de la cueva de
los leones, y que sus amigos estuvieron
dentro del horno ardiendo tan gozosos
como si estuvieran en una verde pradera. Puesto que todas estas cosas fueron
logradas por fe, debemos sentir la conviccin, de que slo por fe, y no por
otra causa, se nos concede la bondad y
la generosidad de Dios. Y debemos fijarnos muy especialmente en esa clusula donde dice~ que ellos alcanzaron las
promesas po- fe; 87 pues aunque Dios
permanezca fiel. si nosotros no creemos,
nuestra incredulidad vuelve ineficaces
las promesas.
34. Fueron confortados de la flaqueza, etc., (griego). Crisstomo relaciona esto con la restauracin de los judos del exilio, en donde estuvieron como. hombres sin esperanza. Y o no desapruebo su aplicacin al tratarse de Ezequiera que fueron abatidos: y los autenderla un poco ms: que el Seor por
su mano, levant a sus santos dondequiera que fueron abatidos: y los auxili en sus flaquezas, como para que
tuvieran la .suficiente fortaleza.

35. Las mujeres recibieron sus muertos por resurreccin; unos fueron' estirados, no aceptando el rescate, para ganar mejor resurreccin;
36. Ofros experimentaron vituperios
11 azotes: y a ms de esto prisiones y
crceles:
37. Fueron apedreados, aserrados,
tentados, muerto.<; a cuchillo: anduvie-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

261

ron de ac par!l all cubiertos de pie- para todos: aun ms, en los ltimos su
les de ovejas y de cabras, pobres, an- poder resplandeca; porquE!' la victoria
de la fe aparece ms esplndida ante el
gustiados, maltratados;
38. De los CTJ.ales el mundo no era menosprecio de !a muerte que si la vidigno; perdidos por los desiertos, por da se prolongara hasta la quinta genelos montes, por les cuevas y por las ca- racin. Es evidencia de una fe ms gloriosa y digna de mayor encomio, cuanvernas de la tierra.
39. Y todos stos, aprobados por do los reproches, la necesidad, y las
testimonio de la fe, no recibieron la extremas angustias se sobrellevan con
promesa;
resignacin y firmeza, que cuando el
40. Proveyendo Dios alguna cosa restablecimiento rle las enfermedades se
mejor para nosotros, para que no fue- obtiene milagrosamente, o que cuando se
sen perfeccionados sin nosotros.
recibe cualquier otro beneficio divino.
En sntesis: la fortaleza de los santos,
35. Las mujeres recibieron, etc. El
que ha sobresalidc en todos las pocas.
ya mencion casos en los cuales Dios
fue o~a de la fe: porque nuestra debipremi la fe de ~us siervos, ahora se
lidad es tal que no somos capaces de
refiere a ejemplos de otra naturaleza:
sobreponernos a los males, a no ser que
que los santos, reducidos a extremas
la ,fe nos sostenga. Mas de aqu aprenmiserias, lucharon por fe como para
demos, que todos los que verdaderamantenerse invencibles hasta la muerte.
mente confan en Dios son dotados del
A primera vista, estos ejemplos difiepoder suficiente para resistir a Satans
ren mucho: algunos triunfaron glorioen cualquier cosa que l pueda atacarsamente sobre sus enemigos, siendo s~l
los, y especialmente para que la pacienvados por el Seor a travs de varios
milagros, y ["escatados mediante nuevos cia en sobrellevar los males jams nos
falte, si predomina la fe: por tanto, si
y extraos recursos, de la .muerte: miendesmayamos ante las persecuciones y la
tras que otros fueron tratados vergonafrenta de la cruz, somos culpables de
zosamente, despreciados por casi todo
incredulidad. Pues la naturaleza de la
el mundo, consumidos por la necesidad,
tan odiados por todos que se vieron fe es la misma ahora que en los das de
los santos padre8 mencionados por el
obligados a refugiarse en las guaridas
Apstol. Entonces, si imitamos su fe,
de las fieras, y finalmente los hicieron
jams seremos abatidos por la pereza o
salir para cometerlos a salvajes y cruela indiferencia.
les torturas: estos ltimos parecan comUnos fueron estirados, o torturados,
pletamente abandonados del auxilio de
Dios, que los expuso al orgullo y a la etc. Por lo que se refiere a este verbo,
crueldad de los impos. Estos parecen etumpanisthesan, he seguido el ejemplo
haber sido tratados de manera dif&en- de Erasmo, aunque otros lo interpretan
te de los primeros: y sin embargo, la "encarcelados." Empero el significado
fe domin y fue igualmente podero:; 1 ms sencillo, segn mi opinin, es que

262

JUAN

ellos fueron estirados sobre un bastidor, como la piel de un tambor cuando


se 'l'estira. 88 Al decir que fueron tentados, parece que l hablaba de lo superfluo: y no duc.o que la semejanza en las
palabras epristhesan y epeirsthesan,
haya sido la razn de que la palabra
fuera aadida por algn copista inexperto, y as se desliz dentro del texto:
as lo ha pensado Erasmo tambin. 89
Por pieles de ovejas y de cabras, no
pienso que signifique tiendas de campaa fabricadas de estos materiales, sino el vil y tosco vestido de los santos que usaron al peregrinar en los
desiertos.
Ahora bien, aunque algunos dicen
que Jeremas fue apedreado, que Isaas
fue aserrado y partido por la mitad, y
aunque la historia saga:ada relate que
Elas, Eliseo y otros profetas, peregrinaron por las montaas y las cuevas:
sin embargo, yo no dudo que l se refiere aqu a esas persecuciones que Antoco llev a cabo contra el pueblo de
Dios, y otras que siguieron despus.
No aceptando el rescate, etc. El habla aqu de manera apropiada: puos si
ellos hubieran negado a Dios habran
conservado la vida: pero a un precio sumamente vergonzoso. Para que ellos,
pues, pudieran vivir para siempre en el
cielo, despreciaron la vida en la tierra.
De no haber ob:ado as, habran negado a Dios, y repudiado tambin su llamamiento. Mas nosotros debemos escuchar lo que Cristo dicet, que si queremos salvar nuestras vidas en este mundo, las perderemos para siempre. Por
lo tanto, si el verdadero amor de una

CALVINo

resurreccin futura mora en nuestros


corazones, fcilmente nos conducir al
menosprecio de b muerte. Y sin duda,
debemos vivir nicamente como si viviramos para D~os: tan pronto como
se nos impida vivir para Dios, debemos
voluntariamente! y sin vacilacin alguna
afrontar la muerte. Adems, mediante
este versculo, el Apstol confirp.a lo
que ya expres, que los santos se sobre
ponen a todos los sufrimientos por fe:
porque si sus pensamientos no hubieran
sido confortados con la esperanza. de
una bE"ndita resurreccin, habran fracasado inmediatamente. ' 0
De aqu tambin podemos sacar un
incentivo muy necesario, por el cual podemos fortalece-rnos en las adversidades.
Pues no debmos rechazar el favor divino de relacionarnos con hombres tan
santos, de q~ienes sabemos fuero~ ejercitados y probados en muchos sufrimientos. Aqu ciertamente se narran,
no los sufrimientos de unos cuantos in
dividuos, sino las persecuciones ordinarias de la Iglesia, y stas, no por uno o
dos aos, sino de las que duraban por
generaciones. No es de extraar, entonces, si a Dios le place .poner hoy a
prueba nuestra fe mediante los mismos
sufrimientos: ni debemos pensar que somos abandonados por l, porque sabemos bien que l tuvo cuidado de los
santos padres, )quienes sufriea:on lo mismo antes que no~otros. u

38. De los cuales el mundo no era


digno, etc. Entretanto que los santos
profetas anduvieron errantes como fugitivos entre< bestias salvajes, pudieron
haber parecido indignos de ser susten-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

tados sobre la tiema; pues cmo fue


que ellos no pudieron encontrar lugar
entre los hombres? Sin embargo, el
Apstol invierte este sentimiento, y dice que el mundo no fue digno de ellos;
porque a dondequiera que llegan los siervos de Dios, traen consigo su bendicin,
como la fragancia de un olor agradable. As la casa de Potifar fue bendita
por causa de Jos (Gen. 39:5) , y Sodoma hubiera sido salvada al haberse
encontx:ado en e11a diez hombres justos
(Gen. 18:32). Por consiguiente, aunque
el mundo pueda desechar a los siervos
de Dios como basura, ha de considerarse como un juicio divino el que no
los pueda soportar; porque siempre los
acompaa una bendicin de Dios. Cuando los justos sean arrebatados de entre nosotros, secamos que taies cosas
son presagios de males para nosotros;
porque somos indignos de tenerlos con
nosotros, para que no perezcan juntamente con nosotros.
Al mismo tiempo los justos tienen
abundantes razo:r.es para consolarse,
aunque el mundo los desprecie; porque
ellos se dan cuenta que lo mismo aconteci a los profetas, quie~es encontraron
ms clemencia entre los animales salvajes que entre los hombres. Fue con
este pensamiento que Hilario se confort
al ver que la Iglesia era atacada y destrozada por los crueles tiranos, que entonces utilizaron al emperador romano
como verdugo; s, ciertamente aquel
santo hombre record lo que el Apstol
dice aqu de los profetas: "Montes y
bosques," dijo l, "y calabozos y prisiones, son para m ms seguros que los

263

esplndidos templos; porque los profetas entretanto que permanecieron o


fueron sepultados en aquellos, todava
profetizaban por el Espritu de Dios."
Nosotros tambin debemos tomar valor
en esta forma, para que podamos despreciar abiertamente al mundo; y si
ste nos desechara, sepamos que hemos salvado un abismo fatal. y que
Dios vela por nuestra seguridad, para
que no sucumbamos en la misma
destruccin.
39. Y todos estos, etc. Aqu tenemos un argumento de menos a ms porque si aquellos sobre quienes la luz de
la gracia no resplandeca an con tan
intenso fulgor, demostraron una constancia tan 9'rande al sobrell~var los males, qu no debera producir en nosotros la luz meridiana del evangelio?
Si una pequea chispa de luz los con
dujo a ellos hasta el cielo; ahora que
el sol de justicia brilla sobre nosotros,
con qu pretexto podemos disculparnos si todava nos apegamos a la tierar? He aqu el verdadero significado
de lo que quiso decirnos el Apstol. 42
Y o s que Crisstomo y otros han
dado una explicacin diferente, pero el
contexto demuestra claramente que lo
que aqu se pretende es poner de manifiesto la diferencia en la gracia que
Dios concedi a los fieles durante la
ley, y la que nos da a nosotros ahora.
Pues ya que una gracia ms abundante es derramada sobre. nosotros, parecera extrao que tuviramos menos fe.
El Apstol afirma, pues, que aquellos
padres que estuvieron dotados de fe tan
extraordinaria, no tenan, sin embargo,

264

JUAN

C.A.LVJNO

tan poderosas razones para creer como


nosotros las tenemos. Inmediatamente
despus expone la razn de por qu Dios
se propuso unimos a todos en un cuerpo, y por qu tambin reparti a ellos
una pequea porcin de su gracia, precisamente con el objeto de aplazar ha8t su plena perfeccin en nuestro tiempo, la venida de Cristo.
Y ciertamente es una singular evi
dencia de la generosidad de Dios para
con nosotros, que aunque l se haya
mostraqo bondadoso para con sus hi
jos desde el principio del mundo, no
obstante ha repartido su gracia en tal
forma como par:1 asegura[" el bienestaz
de todo el cuerpo. Qu ms pudiera

desear alguno de nosotros, si en todas


las bendiciones_ que regal a Abrahn,
a Moiss, a David, y a tods los patriarcas, profetas y reyes piadosos l nos
tom en tuenta, para que fusemos unidos a ello~ en el cuerpo de Cristo1 Se
pamos, pues, que doble y triplemente
seremos ingratos para con Dios, si se
manifiesta menos fe en nosotros durante el reino de Cristo que-la 'que tuvieron
los padres durante la ley, al ser proba
dos por tan extraordinarios ejemplos de
paciencia. J;>m las palabras, no recibie
ron la promesa, ha de entenderse su
cumplimiento final, que se realiz en
Cristo, sobre lo C'ual ya hemos hablado
anteriormente.

NOTAS AL CAPITULO ONCE

Griesbach hace la divisin en el


versculo treinta y ocho del ltimo ca
ptulo, y esto, sin duda, es lo que el te
ma requiere. 2 "Aqu la fe se describe general
mente, no slo en cuanto justifica, sino tambin a medida que acta para
con Dios y echa mano 1e sus promesas,
obras, y bendiciones reveladas en su
Palabra, pasadas, presentes y futuras."
Pareo.
3 Las dos palabras "substancia" y "de
mostracin," o evidencia, han sido in
terpretadas ae diferentes maneras, aunque el significado contina siencfo esencialmente el mismo: "subsistencia" y
"demostracin," por Beza; "expectacin
confiada" y "conviccin" por Grocio
y Doddridge; "confianza" y "eviden
cia que convence," por Stuart. Cuando
el significado principal de las palabras
es apropiado, no hay necesidad de acudir a lo secundario. La primera palabra
significa exaCtamente un fundamento,
una base, un apoyo, un sostn: y qu
otra cosa puede ser ms apropiadada
aqu? La fe es la base o apoyo (como
Calvino lo interpreta en su ,exposicin)
de las cosas que se esperan; esto es, la
fe es el fundamento de la esperanza;
es la base donde se apoya la esperanza.
La otra palabra es. "demostracin," una
prueba sostenida por razones, lo que se
aclara y se hace evidente. La conviccin
es el resultado de la demostracin. As.
pues, el significado es este: la fe sostiene la esperanza, y exhibe a los ojos
lo que no se ve: es el fupdamento sobre
el cual descansan los objetos de la es

peranza, y la demostradn o manifestacin de lo invisible.


La palabra "substancia" es derivada
de la Vulgata; aunque su significado
etimolgico corresponde con el original.
sin embargo, su significado ordinaria
mente aceptado es del todo diferente.
El vocablo original se presenta cinco
veces en el Nuevo Testamento, y es interpretado "firme gloriarnos" en 2 Cor.
9:4; 11:17; Heb. 3:14, "substanda" en
Heb. 1:3, y aqu tambin tambin "substancia;" mas por qu no darle su significado ms literal. "fundamento"?
Las cosas "que se esperan" incluyen
las promesas; empero las cosas que "no
se ven," todo lo que se ha revelado respecto al pasado y al porvenir: la crea
cin, el destino futuro del hombre, etc.
4 Macknight y Stuart interpretan
la palabra "antiguos," tal como Valera
lo hace en su versin, y de manera muy
apropiada. La palabra "ancianos" (el
ders de la versin J<,ing James) ordinariamente se refiere a la edad: pero "antiguos" se .refiere al tiempo: a quienes
se alude aqu, fueron aquellos que vi
vieron antes y durante la poca de la
ley.
5 Valera en su versin dice "alcanzaron testimonio," pero la versin A. F.
E. B. E. , catlica dice, "se acreditaron
los antiguos;" Calvino traduce, "Obtuvieron testimonio;" Beza, "fueron apro
hados;" Macknight. "les fue dado testimonio;" y Stuart, "obtuvieron reco-
mendacin." Es mejor retener la idea
de un testimonio, ya que se hace refe,
renda al testimonio escrito de la Biblia,

266

JUAN

C.ALVINO

o a un testimonio dado expresamente


por Dios, como en el caso de Abel.
Como el verbo se emplea donde quiera
en el sentido de "bueno" porque se re
fiere a un buen testimonio, entonces la
frase "alcanzaron testimonio," de nuestra versin o "el honorable testimonio"
de Doddridge, parece comunicar el verdadero significado.
6. Esto es, "Nosotros, por la fe en
la palabra de Dios, que contiene la na
rracin, entendeiros, o sabemos cmo
se hizo el mundo." Esto, los paganos no
lo entendieron por la luz de la razn, y
sin embargo, pudieron haberlo entendido, tal como Pablo afirma en Rom.
1 :20. La referencia aqu, de acuerdo
con esta opinin, es al hecho. al evento
tal como ocurri, pero en Romanos, a
como el caso debera raber ;;ido.
Por qu "siglos?" la misma palabra,
aunque en el nmero plural, se interpreta "mundo" en el versculo 36 y tambin en 1 Cor. 1O: 11 ; y as tambin en
este lugar por Beza y otros. El universo, toda la creacin visible, es lo que
significa, tal como se deduce de "lo
que se ve" en la clusula siguiente: y
la palabra ain en el singular, afirma
Stuart, no se emplea para designar al
"mundo", esto '!S, al univer<>o. Se diGe que es utilizada en plural para expresar las diferentes partes de que el
mundo se compone. Empero el trmino
"mundo," en nuestro idioma, abarca el
todo: significa toda la creacin visible.
La palabra "compuestos" es traducida "compaginados," por Beza, "ajustados," por Doddridge, "producidos," por
Macknight y "formados," por Stuart.
Calvino tiene "acomodados" o ensamblados, aptata, la palabra empleada por
la Vulgata. Correctamente ha exrresado
Leigh, que el verbo exactamente significa encajar o unir p~rtes de.;unidas
ya sea de un cuerpo o de un edificio.
Pero tambin se emplea en el sentido de
ajustar, acomodar, preparar, poner en

orden, perfeccionar, o completar. Se uti


liza ms comnmente en el sentido de
perfeccionar o completar. Mas nosot,ros
podemos interpretar las palabras "el
mundo fue ordenao por la palabra de
Dios."
7 Los telogos modernos no menos
que los antiguos difieren de Calvino re<>
pecto a esta clusula; y no obstante
su explicacin es ms adecuada al p::::
saje, y especialmente a eis t, que rec
tamente significa, hacia el fin para que,
o a fin de que, denotando el objeto o la
causa final. Mas no hay autoridad para
hacer de ek y fainomenn una sola palabra, tal como l se propone: con todo,
si la transposicin de m ha de admitirse, lo cual es permitido tanto por crticos modernos como por antiguos, el
significado por el cual aboga Calvino
puede an defenderse: "para que de
cosas no manifiestas hubiera cosas visibles;" las cosas no manifiestas o invisibles .>on: el poder, la sbidura, y la
bondad de Dios, lo cual est en armona con Rom. 1 :20, donde su potencia y divinidad, se afirma que son "cosas invisibles": tft arata; son cosas no
manifestadas.
Nuevamente el verbo katertsthai no
denota la creacin, sino la conformacin,
ajuste o arreglo de las cosas previamente creadas: parece designar la obra hecha, no como se desoribe en el primer
versculo del Gnesis, sino en los siguientes: de suerte que el objeto o pro
psito de dicho ajuste o arreglo, es el
que se expresa en esta clusula; que
existieran cosas visibles como evidencias o manifestaciones de las cosas
invisibles.
Puede agregarse adems, que el mundo fue puesto en orden por la palabra
o por un "fiat" de Dios; y as se relata en el Gnesis: pero esta palabra o
"fiat" no se menciona en el primer versculo de ese libro, donde se afirma que
los cielos y la tierra fueron creados. De

EPISTOLA A LOS HEBREOS

esto se hace evidente que aqu se refiere a un ordenamie-nto del "kosl;Ilos" y no


a la creacin de sus materiales; de ser
as, la segunda clusula no puede refrirse a la creacir del mundo ex nihilo,
de la nada, ya que est ~relacionado necesariamente con el contenido de la
primera clusula.
La "fe" entonces se refiere aqu, si
hemos de seguir este punto de vista,
no al hecho de que el mundo fue creado por Dios, lo cual aun los paganos
admitan, sino al propsito de Dios, en
la creacin, la manifestacin de su propia gloria. "Los cielos," dice el salmista, "declaran la gloria de Dios," etc.
8 "La ofrenda de Abel fue ms aceptable que la de Can, porque tuvo fe."
Grocio.
La palabra "sacrificio," thusa, propiamente significa una vctima ofrecid<',
pero alguna veces cualquier cosa ofrecida a Dios. Ciertamente el sacrificio
de Abe! es llamado en Gnes"is, ofrenda. La palabra pleon literalmente es
ms, pero se emplea en el sentido de
ms en cuanto a nmero, cantidad, o
excelencia. Este ltimo es evidentemente el significado aqu; porque la ofrenda de Abel, de acuerdo con la narracin, no fue ms en cuanto a nmero o
cantidad, sino en calidad. Entonces un
mejor o ms excelente sacrificio, y no
ms lleno, como algunos lo han interpretado, es lo correcto.
9 A lo que l Apstol evidentemente
se refiere, es a las palabras: "Y mir
Jehov con agrado a Abe! y a su ofrenda." A esto l llama "testimonio." La
manera en . que se hizo, no la sabemos.
La aprobacin divina fue comunicada
en alguna forma; hubo una mirada de
agrado para Abel y su ofrenda, mas
no para Can ni para su ofrenda. El
Apstol afirma aqu primero, que Abel
"alcanz testimonio de que era justo,"
y luego aade a manera de explicacin,
"dando Dios testimonio de sus presen-

267

tes." Parece pues que la aprobacin


de sus presentes fue el testimonio recibido por l de que era justo, este. es
evidentemente el sigmficado del Apstol. Ahora bien. el problema es cmo
se dio . testimonio a sus presentes? El
ofreci un sacrificio, y Dios otorg un
testimonio respecto a ese sacrificio. En
qu consisti? Sobre esto podemos razonablemente deducir, tomando en consideracin otras instancias; que fue por
fuego enviado del cielo para consumir
el sacrificio. Vase Lev. 9:24; 1 Reyes
18 :38; 2 Cron. 7: l.
"Por la cual," y "por ella," ordinariamente se refieren a la fe, empero
el pasaje seria ms sencillo, refirindolas al "sacrificio". Fue por medio de
o a travs de el sacrificio, que el testimonio fue dado, y fue por causa de
ste que Abel fue muerto; "y difunto,
an habla por ste (el testimonio) ;"
esto es, aunque l muri, debido a que
su sacrificio fue aprobado, an habla,
es decir, por su ejemplo como creyente,
en la expiacin, dicen algunos; como
un sufriente en defensa de la verdad,
dicen otros.
10 Aunque este punto de vista ha
sido expresado por Grocio y muchos
otros, no obstante el que aqu se sugiere
es el ms aceptado. Es el mismo Abe!
quien habla aqu como un hombre de
fe; es la voz de su sangre a lo que se
alude en el cap. 12:24. En lugar del
textus rceptus, l;t preponderancia de
las copias est .;;n favor de lale.
11 "El razona as: El que ag<rada a
Dios es dotado de fe; Enoc agrad a
Dios; luego Enoc fue dotado de fe."
J. Capellus.
12 El Apstol sigue aqu a la Septuaginta. En lugar de "camin con
Dios" tenemos aqu, "agrad a Dios;"
y para "no fue." la frase es, "no fue
hallado." Una parte del versculo es
casi una cita literal, "y no fue encontrado porque Dios lo traslad;" y esto

268

JUAN

C.4.LVINO

debe ponerse entre parntesis, porque


lo que sigue est relacionado con la
primera clusula, puesto que contiene
una razn de lo aseverado all; Enoc
fue trasladado por la fe, porque tuvo el
testimonio de que agrad a Dios; y
el agradar a Dios es una evidencia de
fe, como se prueba por el versculo
siguiente.
Son raras las extravagancias de los
hombres letrados! Algunos telogos alemanes han tratado de probar que Enoc
no fue trasladado sin morir, aunque no
hay palabras que expresen el evento tan
claramente como las del Apstol. Este
es un ejemplo de !o que los hombres pueden. hacer al apoyar un sistema falso.
cuando estn completamente saturados
de l.
13 El "allegarse a Dios," es muy expresivo, y literalmente, as es la palabra.
El "aproximarse," de Doddridge, y el
"adorar" de Macknight, no mejoran el
texto, sino al contrario, lo empeoran. A
Dios se le representa como sentado en
el trono de la gracia; de aqu la idea
de allegarse a l. Enoc camin con Dios,
como si Dios fuese su amigo y compaero; por lo cual el allegarse a l es la,
expresin adecuada. Stuart dice, que
esta es una metfora, derivada de la
prctica de allegarse al templo. para
adorar, al creer que Dios est presente all.
14 "Ciertamente no hay fe verdadera en la doctrina de la salvacin, a
menos que sea acompaada de esta
fuerza magntica, por la cual el .alma
es atrada hada Dios." Arzobispo
Leighton.
15 Cal vino no relaciona "diligentemente" con el "buscan," como en nuestra versin. Buscar, meramente, es lo
que significa el verbo. En Hecnos 15:
17, se traduce "busque," y as tambin
en Romanos 3:11. y "procur con lgrimas" se aade en el cap. 12:17. Con
frecuencia se encuentra en la Septua-

ginta en el sentido de buscar, y representa un yerbo que en hebreo simplemente significa buscar: Vase Deut.
4:29; Sal. 14:2; Jer. 29:13. La versin
de Stuart es, "Quienes lo buscan;" y
tambin la de Beza.
16 Esta es una exposicin muy clara del caso de No. Muchos crticos
doctos han dado una opinin diferente,
entre ellos, Stuart y el Dr. Bloomfield.
La frase, muy correctamente traducida
en nuestra versin "con temor apare
j," ellos la han traducido "con reverencia," relacionndola con "prepar."
El otro y nico ejemplo donde ocu~re,
tiene el significado de temor o espanto,
respecto a las consecuencias, vase Hechos 23:10. Adems, todo el tenor del
pasaje concuerda con este significado:
Cul fue la advertencia? Fue la de un
espantoso juicio; y cmo ha de esperar
se un juicio, sino con temor? La fe, como Calvino nos lo dir poco despus,
toma en consideracin los juicios, as como las promesas. Se exhorta a los hom
bres a huir de .la ira venidera; cuando
creen que la ira se aproxima, qu n
temen? Doddridge y Scott coinciden con
Cal vino.
La otra diferencia estriba en las palabras di'hes, "por la cual." antes de
"conden." Este no est tan ;manifiesta
mente equivocado como el otro, sin embargo el significado que Calvino le atri
huye es el ms obvio y el ms adecuado. Stuart refiere "cual" a la fe, aun
cuando evidentemente debe referirse al
arca: No al construir el arca, lo cual
hizo por fe, conden la conducta de los
otros que descuidaron tomar precauciones para la destruccin que se aproxi
maba. Su preparacin, hecha en fe, conden su descuido, que se debi a la incredulidad.
Respecto a la palabra "heredero" sig
nifica un heredero en expectativa, en
posesin, como el cap. 1 :2. Entonces
ha de entenderse aqu, que No se con-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

virti en el heredero o poseedor de la


justicia que es por la fe. La interpreta
cin de Stuart no es tan expresiva como
la literal. "y obtuvo la justificacin que
es por fe."
17 Esto, Calvino lo relaciona de
manera diferente; su versin es. "Por fe
Abrahn, cuando fue llamado, obedeci,
de modo que sali del lugar," etc. Bloomfield, al suponer que aste ha de en
tenderse precediendo a exelthein, pare
ce ser de la misma opinin. Beza traduce el verbo con un gerundio "habiendo"
o saliendo. Esta construccin va ms de
acuerdo con la colocacin de las pala
bras; la otra introduce una transposicin no natural. Adems, la idea es algo diferente. Hay pues dos cosas en el
versculo, directmente afirmadas, como
evidencias y pruebas de fe: la salida
de su propio pas, y su ignorancia respecto al pas a donde se marchaba. Su
fe era tal, que obedeci, al grado de
abandonar su propio pas, y tambin
parti a otro del cual no conoca nada.
18 L-a preposicin met frecuente
mente puede traducirsP. "as como." Vase Mat. 2:3; Lucas 9:7; 1 Cor. 16:11:
"habitando en tiendas as como Isaac
y Jacob, coherederos de la misma promesa." No significa aqu al . mismo
tiempo, dice Grocio, sino paridad res
pedo a lo afirmado.
19 Las palabras "artfice y hacedor," Calvino las interpreta, "maestro
de obras y hacedor." Los trminos parecen invertidos. La primera palabra
significa el hacedor u operario; y la segunda, el maestro edificador o proyec
tista. La versin de Beza es, "el hacedor
(artifex,) y fundador, ( conditor) ." El
orden sigue la forma muy comn de las
Escrituras, mencionar primero el efecto, luego la causa, o primero al constructor y .en seguida al autor. La ltima
palabra se utiliza, sin duda, con el sen
tido de un operario .o constructor, pero
tambin con el significado de un arqui-

269

tecto o planeador; en cambio, la prime


ra significa un operario diestro o un ar
tfice, pero no un maestro de obras.
Por lo tanto, a fin de dar un significado distinto a cada uno, la oracin ha
de traducirse as, "Cuyo hacedor y proyectista es Dios;" El no nicamente lo
hizo, sino tambin lo proyect e ide.
20 "La misma cosa se afirma de
Abrahn, Gen. 17: 17. La verdad es que
el primer anuncio de que un nio proven
dra de ellos, produjo, tanto en la mente de l como en la de Sara, un senti
miento de sorpresa, e imposibilidad, de
que el curso de la naturaleza se invirtie
ra en tal forma. Una subse,cuente consideracin condujo a ambos a creer plenamente en la realidad de la bendicin
prometida." Stuart.
Es interesante, que al primer anuncio Abrahn se rio, como Sara lo hizo
poco despus; y no slo eso, 1ino que
tambin dijo: "Oh, qu Ismael viviera
delante de ti!" demostrando claramente
que l no crey f:ntonces en la promesa
que se le hizo. En el captulo siguiente, el 18, la promesa se repite, y Sara
se re. Y a fin de confirmar a ambos,
se les recuerda el podt;r divino, versculo 14. Entonces la fe venci a la
incredulidad.
21 Calvino interpreta tauta adverbialmente "quidem," "y muerto ciertamente;" Doddridge "a este respecto;"
Macknight "para. estas csas;" Stuart,
"en cuanto a estas cosas." Mas l1 palabra es interpretada, en Lucas 6:23, "de
igual manera;" y esta sera aqu la mejor interpretacin. Abrahn estaba como Sara, "muerto," en cuanto a la fuer
za para engendrar hijos: "Por lo tanto,
aun de uno, y este as tambin estando
muerto, salieron muchos como las estrellas," etc.
22 Griesbach y la mayora de los
crticos consideran ka peisthntes como no genuino, y por consiguiente lo
excluyen del texto.

2W

JUAN

CALVINO

23 "Todos estos" debe limitarse ;: parece haber estado correcto en su verAbrahn y los que se mencionan des- siil de esta clsula: "Por medio de
pus de l, porque a ellos se hicieron Isaac una simiente te ser;" la cual es
las promesas; y l habla de stos ni- mejor que la de Stuart, "Segn Isaac tu
camente. As lo interpretan Beza y simiente se nombrar," porque esto es
Stuart.
menos literal. y el significado no se da
24 Se hace mencin de "promesas;" a entender.
27 La interpretacin dada por Stuart
y luego la "patria celestial" es la nica
cosa especificada poco despus. Abra- Y algunos otros es muy forzada, aunque
hn, Isaac, y Jacob recibieron muchas se diga que parezca natural. que "Abrapromesas que no les fueron cumplidas: hn crey que Dios poda levantar a
una numerosa simiente, la tierra de Ca- . Isaac de entre los muertos, porque lo
nan, el Mesas, la resurreccin ( impl- haba obtenido, como quien dice, de encita en la promesa de ser el Dios de tre los muertos, i.e. naci de los que esellos,) y la ciudad o patria celestial. N o taban muertos respecto a estas cosas."
veo razn para que tqdas estas no sean De aqu que la interpretacin dada sea
las "promesas" que ellos vieron de lejos "relativa". Abrahn lo haba sacrificay acogieron, aunque slo la promesa de do en cuanto a su propsito, de suerte
la ciudad celestial se menciona expresa- que lo consideraba como mt1erto; y lo
mente poco despus, como si fuera la recibi otra vez de entre los muertos,
consumacin de todas las dems pro- no realmente, sino en una forma oue se
mesas, y tal cosa es muy apropiada des- asemejaba a un milagro. Este sentido spus del reconocimientb que ellos hi- lo es compatible con .la clusula anterior.
cieron de ser slo advenedizos y pere- la cual alude a la f~ que tena Abragrinos sobre la tierra. Su fe aceptaba mn en el poder de Dios para levantar
todas las promesas, pero tena al mis a su hijo de entre los muertos; l cremo tiempo una referencia especial a la y que. Dios poda hacerlo; y luego se
herencia eterna, la cual aunque ~llos agrega que Abrahn recibi a su hijo
hayan entrado a poseer, en cuanto a sus de nuevo, como c;i Dios realmente lo huespritus, no han alcanzado todava, y hiera resucitado de entre los muertos.
la cual no alcanzarn ellos ni nosotros, Sucedi lo mismo 'respecto a la 'fe de
hasta la segunda venida de Cristo; des- Abrahn; l recibi a su hijo de nuevo
pus, juntos, seremos introducidos en la como si lo hubiera sacrificado, y como
patria celestial. Vase la nota sobre los si Dios lo hubiera levantado de entre
versculos 39 y 40.
los muertos. Lo que realmente ocurri
25 "Empero ellos desean," etc. El tena parecido o semejanza a lo que
presente histrico se emplea aqu en lu- Abrahn determin hacer, y a lo que
gar del pasado: "Empero ellos desea- crey que Dios poda hacer. La forma
han," etc. As interpretan Beza, Gro- en que recibi a Isaac de nuevo, se aseco, y otros.
mejaba a la forma que l haba previs26 Las palabras literalmente, son: to. Castallio da el significado que si"En Isaac te ser llamada simiente." gue: "Fue igual que si lo hubiera sacriEmpero la preposicin hebrea beth y la ficado, y recibido nuevamente de entre
griega en, frecuentemete significan por los muertos." La versin ms apropiada
o a travs, o por medio de: y el verbo sera: "De donde tambin en cierta forverbo hebreo ser llamado .al igual que ma lo recibi."
el griego, algunas veces puede tradu28 Han sido dife.rentes las opiniones
cirse ser. Por consiguiente, Macknight sobre esta clusula. Es evidente que las

EPISTOLA A LOS HEBREOS

271

palabras se refie!'an aqu a una poca di el poder" de la piedad, es decir, con sus
ferente de la mencionada en Gen. 47: obras. 2 Tim. 3:5.
30 Doddridge interpreta as . esta
31. En Gnesis, estn relacionadas con
el juramento que Jos hiciera a su padre clusula, "que disfrutar los placeres
de sepultarlo en Canan: pero aqu, con temporales de pecado:" Maclmight.
la bendicin de sus hijos narrada "que tener el goce temporal del pecaen el siguiente captulo, 48:15, 16. Es- do," lo cual es una interpretacin literal
tas fueron dos transacciones separadas; como la de Beza. Schleusner piensa que
y las palabras slo se dan en la prime el "pecado" fue la idolatra; empero las
ra; y de las palabras del Apstol. pare- palabras ms bien parecen refedrse al
ce que la accin y posicin de Jacob pecado de entregarse a vanas y corromfueron las mismas en el segundo caso. pidas prcticas, demasiado comunes en
Los puntos-vocales no son de autori- los crculos reales.
31 El vituperio de Cristo se entiendad: y el Apstol adopt la versin
Septuaginta y as lo ratific: y no hay de de diferentes maneras:
( 1 ) El vituperio del ungido, es derazn para disputar dicha ratificacin.
Se dice que David ador sobre su ca- cir, el pueblo de Israel, llamado el unma, ( 1 Reyes 1 :47:) pero la palabra es gido de Dios. SaJ. 105:15: Heb. 3:13.
diferente all. Todas las dificultades Grocio:
(2) El vituperio semejante al de
desaparecen si hacemos a un lado, como debemos hacerlo, lo no esencial. La Cristo: como Cristo, siendo rico, se hizo
palabra adorar en hebreo significa pos- pobre para redimir a la humanidad, as
trarse en tierra, la forma ms humilde Moiss despreci los tesoros de Egipde adoracin: mas tambin se emplea to, con objeto de librar a Israel de la
para designar simplemente un acto de esclavitud. Una construccin similar se
adoracin. Vase 1 Sam. 1 :3; 2 Reyes encuentra en 2 Cor. 1 :5. "Los sufri5 : 5, 18. La razn por la cual se dice mientos de Cristo," es decir, como los
que Jacob ador sobre la punta de su de Cristq. Stuart.
bordn fue , sin duda para hacer notar
(3) El vituperio de Cristo, esto es;
su dbil estado fsico, que le impidi por hacer notar a su expectacin en coadoptar la posicin acostumbrada.
mn con el pueblo angustiado. Mac
29 Literalmente es, "cuando se hizo knight, Scott, Bloomfield. Para esta opigrande," es decir, en edad o en aos: l nin no existe una sola partcula de
tena, segn se ve en Hechos 7:23, co- evidencia en el relato que tenemos en
mo cuarenta aos de edad. La palabra Exodo. Los egipcios nada saban del
"grande," tanto en hebreo como en Redentor: por lo tanto, ellos no pudieron
griego, tiene algunas veces este signifi- haber vituperado a los israelitas por escado. "Cuando lleg a la madurez de ta causa.
( 4) El vituperio del pueblo de Crisedad," segn Stuart lo cual es mejor
que "cuando haba crecido," de Dod- ~o, la palabra Cristo algunas veces se
dridge y Macknight.
entiende por su Iglesia, 1 Cor. 12:12;
Se dice que rehus, esto es, por su y esta parece ser la opinin de Calvino.
La segunda opinin es la ms satisconducta. El actu en esta forma, para
demostrar que rechazaba el honor de factoria, y es confirmada por el cap.
ser el hijo adoptivo de la hija de Fa- 13:13, "llevando su vituperio," esto esran. El verbo significa negar, renun- un vituperio como el suyo.
ciar, desconocer. El renunci a ese pri32 Las palabras son muy sorprenvilegio. De otros se dice, que "negaron dentes: "Porque miraba hacia," es de-

272

JUAN

CALVINO

cit. desde las dificultades o pruebas ac


tuales, "hacia la retribucin," o, la recompensa. Cul fue la retribucin? Fue
lo que corresponda a lo que l hizo por
fe: l se entreg por fe a la tarea de liberar a sus hermanos de la esclavitud.
Su retribucin en esta obra fue pues,
sin duda, su xito. La religin personal
de Moiss no es el tema, sino la gran
hazaa en favor de su nacin. Lo que
su fe en la promesa divina le permiti
ver, fue la liberacin de su pueblo, lo
cual tendra que ser su a.-emuneracin.
Sobre esto l actu, aunque es una empresa inferior en grado infinito, sobre
el mismo principio como el Salvador,
"quien por el gozo (de redimir a la humanidad) que le fue propuesto, sufri
la cruz," etc. Cap. 12:12.
33 Se dice que l "se sostuvo," ms
bien persever; porque la alusin es a
sufrimientos, pruebas y dificultades:
(ue fortalecido por la fe en un Dios invisible para resistir y sobreponerse a
todo. "Fue fortalecido," Doddridge;
"persever valerosamente," Macknight;
"continu firme," Stuart. La palabra
nicamente se encuentra aqu.
34 Algunos interpretan las palabras,
"Por fe l instituy la pascua." El verbo
propiamente es hacer, pero al igual que
os en Hebreo, se emplea con una variedad de significados. Doddridge interpreta "celebr;" Macknight, "design;"
y Stuart, "observ.' El celebrar la pascua es, sin duda, guardarla u observarla; pues tal es el significado de la frase,
como aparece en Num. 9:10, 11. Lapalabra pascha es sin duda un vocablo siraco, y derivado originalmente del hebreo psaj, que significa pasar, atravesar; algunos de los Padres griegos derivan su significado de paschein, sufrir.
Algunas veces significa la fiesta pascual, Lucas 22: 11, y otras el cordero
pascual, Marcos ib12; 1 Cor. 5:7.
35 Y ha sido adoptada por muchos
de los telogos alemanes, quienes en

muchos casos parecen seguir los caprichos, paganos y rabnicos, en lugar de


la palabra de Dios. No hay nada en las
Escrituras que favorezca esta idea. La
palabras jams se emplea con el sentido
de mesonera: y las versiones antiguas
siempre interpretan la palabra hebrea
por medio del vocablo porn, una
ramera.
36 La historia de Geden la tenemo~ en Jueces 6: 11. hasta el fin del captulo ocho: la d.:: Barac, en Jueces 4:6,
hasta el fin del captulo cinco: la de
Samsn, en Jueces 13:24, hasta el fin
del captulo doce. Vemos, pues, que el
orden en cuanto el tiempo en que vivieron no se observa aqu. por no ser necesa-rio al objeto del Apstol. Barac fut>
antes de Geden, Jeft antes de Sam
sn, y Samuel antes de David.
37 La oracin anterior, "obraron
justicia," es interpretada de manera diferente. Algunos la refieren a un recto
y justo vivir, y otros a la conducta de
los gobernantes y jueces. Este ltim0 e~,
el significado ms apropiado aqu; y las
palabras pueden interpretarse "obraron
justicia.'' Samuel fue un ejemplo de esto.
El "alcanzar las promesas" es recibir
las cosas prometidas.
38 El tmpano fue de acuerdo con
Schleusner, una mquina sobre la cual
era estirado el cuerpo; y luego se empleaban garrotes, varas o ltigos. E5to
se deduce de la narracin que ~~e encuentra en 2 Macab. 6: 19, 30. Se dice
que Eleazar-.. ms bien que transgredir
la ley, fue por ~u propia voluntad al
tormento epi t tmpanon; y en el versculo 30 se hace mencin de los golpes
o heridas plegais, y de ser azotado o
flagelado mastigomenos. En esto consista el ser timpaniza<io o torturado.
39 Esta es una conjetura no apoya
da por ninguno de los MSS., que sean
considerados como de mucha importancia. Lo que motiv esta conjetura fue
evidentemente un concepto falso sobre

EPISTOLA A LOS HEBREOS

la importancia de la palabra en esta relacin. Siendo una palabra de inters


general, se ha considerado como inapropiada aqu, entre las palabras de carcter especfico: mas como observa
Stuart, tiene aqu indudablemente un
significado especfico; se refiere a la
tentacin o prueba a la cual. aquellos
que fueron condenados por su religin,
eran expuestos ordinariamente: el ofrecimiento de la vida o de favores a base
de retractacin: esa parece haber sido
aqu la tentacin especial que se tuvo
en cuenta.
40 El versculo concluye con estas
palabras, "para ganar mejor resurrec
cin." Mejor que cul? Mejor que la
resurreccin a que se alude al principio
del versculo, donde se dice que, "las
mujeres recibieron sus muertos por resurreccin;" o mejor que la vida que los
perseguidores prometan a los condenados a muerte, en caso de que renunciaran a su religin. El primero es el punto de vista adopt&do por Scott y Stuart,
y el ltim9 por Doddridge; mas como
la liberacin y no liberacin son hechos
contrastados, el primero es el de significado ms vivo.
41 La conclusin del versculo 37
es, "pobres, angustiados, maltratados:"
esto se dice de aquellos que "anduvieron de ac para nll cubiertos de pieles
de ovejas y de cabras." Estaban desamparados, fueron oprimidos y perseguidos y se les trat injustamente. El tratamiento injusto y la opresin. o la persecucin los arroj de sus hogares, a
esto sigui el desamparo, Esta es la forma en que frecuentemente. se afirman
los hechos en las Escrituras; el efecto
o la condicin actual primero, y ~uego
la causa, u origen de todo. Las pala
bras son interpretadas, "desamparados,
oprimidos, perseguidos," por Macknight, "sufriendo necesidad, oprimidos,
tratados perjudicialmente," por Stuart.
La segunda palabra con frecuencia sigp-18

273

nifica opresin, persecuCion. La tercera


palabra nicamente se encuentra aqu
y en el cap. 13:2, donde se t\l'aduce.
"afligidos." Se encuentra en la Septuaginta, en 1 Reyes 2:26 dos veces, y en
cap. 11 :39. Es utilizada por Aquila, se
emplea en Ex. 22:22, y en Job 37:23.
Su significado es propiamente ser tratado con maldad o injustamente.
42 Este es, esencialmente, el punto
de vista asumido por Beza, Doddridge,
Scott y Stuart. Se considera especialmente que la "promesa" es la de Cristo.
Los antiguos oyeron de l, creyeron en
su venida, mas no la atestiguaron. Esa
"cosa mejor" es considerada lo mismo
que la promesa, o el evangelio como revelacin, o en las palabras de Stuart, "el
cumplimiento real de la promesa respecto al Mesas."
Pero todava hay algo inaceptable
en esta opinin respecto a "la promesa,"
como Stuart parece insinuar. Hay dos
versculos, captulo 10:36, y 9:19, que
pa!recen arrojar luz sobre este asunto:
por el primero nos damos cuenta de que
"la promesa" es futura para nosotros,,
as como lo fue para los 'santos de la
antigedad; y por el segundo, sabemos
que "esa cosa mejor" es la muerte expiatoria de Cristo, que para los santos
del antiguo tiempo fue un evento in,
cumplido, mas para nosotros cumplido
y manifiestamente revelado; y no obstante sus beneficios se extendieron a
ellos as como a nosotros.
La "promesa" ~n toda esta Epstola,
es la de "una herencia eterna," y "las
promesas" en el versculo 13 incluyen
sta y otras ms, y especialmente "la
cosa mejor," esto es, el evangelio, o
el cumplimiento le lo que fue necesario
para obtener la herencia, precisamente
la muerte y resurreccin de Cristo; o,
diramos, que es "la mejor esperanza,"
(cap. 7:19,) o el "mejor testamento,"
"que fue establecido sobre mejores pro-

274

JUAN

CALVINO

mesas," (cap. 8 6.) Los versculos pueden interpretarse as:


39. ~y todos estos, acreditados por
su fe, no recibieron la promesa;. 40. preordenando Dios acerca de nosotros algo
ms excelente, a fin de que no llegaran
a la perfeccin sin nosotros;" esto es,
en cuerpo como tambin en alma.
El significado parece ser este: "Los
santos de la antigedad dieron crdito
a la promesa divina, respecto a la herencia eterna despus de la !l'esurrecdn: murieron en esta esperanza, no la
haban alcanzado todava, por esta razn, porque Dios se haba propuesto
cumplir para nosotros lo que tambin a
ellos haba prometido, precisamente la
venida de un Redentor; era pues necesa,rio que esa cosa ms excelente de lo
que en este mundo se les haba concedido, ocurriera, ya que de ella dependa
todo lo relacionado con la promesa de
"una ciudad celestial;" de suerte que
sin esa cosa ms excelente cumplida a
nosotros, el estado perfecto de ellos, tanto del cuerpo como del alma, no poda
lograrse:"

Las almas de ellos son perfectas, pues


se dice, que nosotros como cristianos,
nos hemos allegado a "los espritus de
los justos hechos perfectos," (cap. 12:
23;) y los que mueren en el Seor se
dice que "descansan de sus trabajos"
y son declarados "bienaventurados" o
felices (Apoc. 14:13). Empero ellos no
estn en posesin de la herencia que se
les prometi, ni tampoco los antiguos
ni los que mueren en el Seor. La promesa para ambos, no ser cumplida
hasta el glorioso da de la resurreccin.
Luego todos los santos, ya sea antes o
despus de la venida de Cristo, con
cuerpos puros e !r.mortales, unidos a los
espritus puros, c;ern al mismo tiempo,
introducidos juntos a su herencia eterna, la cual l prometi a Abrahn y a
su simiente, cuando dijo que l sera su
Dios. Cristo se refiri a esa declaracin
aducindola como una evidencia de la
resurreccin (Luc.as 20:37.) Por consiguiente, los patriarcas creyeron que habra una resurreccin.

CAPlTULO XII

l. Por tanto nosotros tambin, te


nierzdo en derredor nuestro una tan
grande nube de testigos, dejando todo
el peso del pecad,_, que nos rodea, corramos con paciencia la carrera que nos
es propuesta,
2. Puestos los ojos en el autor y consumador de la fe, en Jess: el cual habindole sido propuesto gozo, sufri la
cruz, menospreciando la vergenza, y
sentse a la diestra del trono de Dios.
3. Reducid pues a vustro pensamiento a aquel que sufri tal contradiccin de pecadores contra s mismo, porque no os fatiguis en vuestros nimos
desmayando.
l. Por tanto nosotros tambin, etc.
Esta conclusin es como un eplogo al
captulo anterior, donde el autor indica
el por qu nos of:reci un catlogo de los
santos que destacaron en su fe durante
el perodo de la ley, para que todos nos
dispongamos a imitarlos; y llama meta
fricamente nube a una gran multitud,
porque c~lca la gran masa de creyentes en oposicin a lo que est en menor
proporcin. 1 Si ellos. hubieran sido pocos numericamente, nos hubieran ani
mado con su ejemplo; mas como son
una enorme muchedumbre, deben esti
mularnos .sobremanera.

Afirma el Apstol que estamos rodeados por este numeroso squito, de


modo que a donde quiera que volvamos
nuestros ojos inmediatamente nos topa
mos con muchos ejemplos de fe. La pa
labra testigos yo !J.O la tomo en el sentido general. como si los llamara mr
tires de Dios, yo la aplic al caso que
nos presenta, como si hubiera dicho que
la fe queda suficientemente probada por
el testimonio de e-llos, de modo que no
deje lugar a dudas; pues las virtudes
de los santos son otros tantos testimo
nios que nos fortalecen para que, con
tando con ellos como nuestros guas y
compaeros, sigamos adelante, hacia
Dios, con ms presteza.
Dejando todo el peso, o toda la car
ga, etc. Como el autor se refiere a una
"carrera," nos pide que vayamos ligeramente equipados; pues no hay cosa
peor para 'mpedirnos acelerar el paso
como el ir sobrecargados. Ahora bien,
hay diferentes cargas que retrasan y
estorban nuestra marcha espiritual, ta
les como el apego a esta vida presente,
los placeres del mundo, los apetitos car
nales, los cuidados del mundo, tambin
las riquezas y los honores, y otras co
sas semejantes. Quienquiera, pues, que
que desee participar en la carrera cris
tiana, debe primero desembarazarse de

276

JUAN

CALVINO

todos estos impedimentos. oorque ya de


por s somos ms lentos de lo que debiramos ser, de suerte que no debemos
aadir otros motivos de dilacin.
Sin embargo, no se nos pid~ que desechemos las riquezas u otras bendiciones de esta vida, a menos que retarden
nuestra marcha. pues Satans, por
medio de stas, corno tambin por los
amanes del mundo nos demora y
obstaculiza.
Ahora bien, la. metfora de una carrera con frecuencia se emplea en las
Escrituras; mas aqu no significa cualquier clase de carreras, sino una competencia que exige los ms grandes esfuerzos. La significacin de lo que se
ha dicho, es que estamos comprometidos en un torneo, en una carrera, y precisamente la 'ms famosa. de todas, ya
que muchos espectadores nos rodean y
el Hijo de Dios es el rbitro quien nos
invita y exhorta a ganar el premio; por
tanto, sera muy vergonzoso para nosotros el desmayar, o detenernos, o quedar inactivos en la mitad del camino.
Y al mismo tiempo, los santos hombres
que hemos ~endonado, no nicamente
son espectadores, sino que son tambin
competidores eri la misma carrera, habindonos precedido para sealarnos el
rumbo; sin embargo, . el autor prefiri
llamarlos testigos en vez de cmredores,
a fin de insinuar que no son rivales que
tratan de arrebatarnos el premio, sino
partidarios nuestros que aplauden y celebran nuestra victoria; y Cristo, adems
de ser el rbitro, extiende .tambin su
mano hacia nosotros, y nos provee de
energa y fortaleza, en suma, l nos pre-

para y entrena fara ingresar en la carrera, y mediante su poder nos lleva hasta la meta final.
El peso del pecado que nos rodea,
etc. He aqu la carga ms pesada que
dificulta la carrera. Y afirma que estamos impedidos, para que sepamos que
nadie es apto para correr a no ser que
se despoje de todos los estorbos e impedimentos. El Apstol no se refiere a
lo exterior y visible o al pecado actual.
como afirman algunos, sino al origen
mismo, o sea la concupicencia o lujuria.
que en tal forma domina cada parte de
nuestro ser, que a veces nos sentimos
como atrapados en ella. 2
Corramos con padencia, etc. Por medio de esta palabra paciencia se nos recuerda lo que el Apstol dijo que se
tviera siempre en cuenta al tratarse de
la fe, o sea, que hemos de buscar en espritu el reino de Dios, invisible a la carne, y que rebasa todo lo que nuestras
mentes pueden entender; pues los que
estn ocupados en la contemplacin de
este Reino, fcilmente pueden despreciar todas las cosas terrenales. El no
poda, pues, en . forma ms efectiva,
arrancar a los judos de sus ceremonias,
que llamando su atencin al verdadero
ejercicio de la fe, por lo cual podran
aprender que el reino de Cristo es espi
ritual, e infinitamente superior a los elementos del mundo.
2. Quien, habindole sido propuesto
gozo, etc. Aunque la expresin en latn
es algo ambigua, no obstante y de acuerdo con el texto griego, la explicacin
del Apstol es muy clara; pues l 'insina que aun cuando Cristo qued en li-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

277

bertad de librarse de toda afliccin y mente tales conflictos, quin de nosllevar una vida feliz con abundancia de otros desdeara someterse juntamente
todas las cosas, sin embargo, l sufri con l al yugo de los mismos? Este solo
.una muerte c-ruel, y por todos conceptos penl'amiento debera ser suficiente para
ignominiosa. Porque la expresin le fue vencer todas las tentaciones, esto es,
propuesto gozo, es lo mismo que ha- cuando sabemos que somos compaeros
bindole ofrecido gozo; y gozo incluye del Hijo de Dios. y que l. estando mutoda suerte de disfrutes o placeres. Y cho ms elevado que nosotros, voluntael Apstol dice habindole ofrecido, por- riamente descendi a nuestra condique la facultad de aprovecharse de este cin, a fin de animarnos con su propio
gozo estaba en Cristo mismo, si as le ejemplo; ciertamente es as como coplaca: Adems, si alguno piensa que la bramos nimo, que de otro modo se despreposicin ant denota la causa final. vanecera, y tal vez se tornara en
no me opongo completamente; en tal ca- desesperacin.
so el significado r.era que Cristo no rechaz la muerte de cruz, porque vio
4. Que an no habis resistido hasta
sus benditos resultados. Con todo, pre- la sangre, combatiendo contra el pecafiero la primera explicacin.3
do.
Pero el autor nos recomienda la pa5. Y estis ya olvidados de la exciencia de Cristo por dos .razones, por, hortacin que como con hijos habla con
que soport la muerte ms cruel. y por vosotros, diciendo: Hijo mo, no menosque menospreci la vergenza. Despus precies el castigo del Seor, ni desmamenciona el glorioso fin de su mue;te, yes cuando eres de l reprendido.
para que los fiele!': sepan que todos los
6. Porque el Seor al que ama casmales que tengan que sobrellevar redun- tiga, y azota a cualquiera que recibe por
darn en beneficio de su salvacin y hijo.
gioria, con tal que sigan a Cristo. As
7. Si sufrs el castigo, Dios se os
tambin lo afirma Santiago: "Habis presenta como a hijos; porque qu hi
odo la paciencia de Job, y habis visto jo es aquel a quien el padre no castiga?
su fin" (San t. 5: 11 ) . Por consiguiente.
8. Mas si estis fuer del castigo,
el Apstol da a entender que el fin de del cual todos han sido hechos particinuestros sufrimientos ser el mismo de pantes, luego sois bastardos, y no hijos.
los de Cristo, de acuerdo con lo que di
ce Pablo, "Si sufrimos con l. tambin
4. Que an no habis resistido hascon ltreinaremos" (Rom. 8:17).
ta la sangre. etc. El Apstol se adentra
3. Reducid pues a vuestro pensa- ms en el asunto, porque nos recuerda
miento, etc. El vigoriza su exortacin que tambin cuando los impos nos percomparando a Cristo con nosotros; por- siguen por causa de Cristo, luchamos
que si el Hijo de Dios, a quien todos contra el pecado En esta contienda
debemos adorar. soport voluntaria- Cristo no poda entrar, porque l era

278

JUAN

C,ALVINO

puro y libre de todo pecado; a este respecto, sin embargo, diferimos de l. porque el pecado siempre mora en nosotros, y las aflicciones sirven para dominarlo y hacerlo huir.
En primer lu~ar, sabemos que todos los males que existen en el mundo, y especialmente la muerte, emanan del pecado; empero de esto no
trata ahora el Apstol; l nicamente
nos demuestra que las persecuciones que
sufrimos por causa del evangelio son,
por otra parte, provechosas para nosotros, pues nos ayudan a destruir el
pecado; po.rque de este modo Dios nos
mantiene bajo el yugo de su disciplina,
para que nuestra carne no se desenfrene; algunas veces l as reprime a los
impetUosos, y castiga nuestros pecados,
para que en el futuro seamos ms precavidos. Si es que l aplique as el remedio de nuestros pecados, o que se anticipe a nuestro pecar, en cualquier forma l nos ejercita en el conflicto contra
-el pecado, a que alude el Apstol. Con
este honor verdaderamente el Hijo de
Dios nos favorece, pues por ningn motivo considera l lo que sufrimos, por su
evangelio, como un castigo por el pecado. Nos corresponde an reconocer lo
que el Apstol nos dice en este lugar.
para que as aboguemos y defendamos
la causa de Cristo contra los impos, y
al mismo tiempo sigamos la lucha contra
el pecado, nuestro enemigo interno. As,
la gracia de Dios para con nosotros es
doble pues los remedios que aplican para sanar nuestros vicios, los emple'a con
objeto de defender su evangelio.~

Mas tengamos presente a quin se


dirige el Apstol, precisamente a aquellos que con gozo haban sufrido la
prdida de sus bienes, y soportando muchos vituperios; y sin embargo, los acusa de perezosos, porque desmayaban a
medio ca~ino en la carrera, y no continuaban valerosamente hasta el fin. Por
tanto, no hay razn para que pidamos
de! Seor un descanso, sea cual fuere
el servicio que hayamos rendido: pues
Cristo no licenciar a sus soldados', hasta que hayan conquistado la misma
muerte.

5. Y estis !!l olvidados, etc. Yo


leo estas palabras en forma interrogativa; porque l pregunta, si haban olvidado ya, insinuando que todava no lo
haban hecho. Mas ahora introduce aqu
Pa enseanza de que es provechoso y
necesario para nosotros el ser disciplinados por la cruz y alude al testimonio
de Salomn, el cual incluye dos partes;
la primera es, que no debemos rechazar
la correccin del Seor; y en la segunda
se expone la razn de ello: porque el
Seor amja a quiE-nes castiga. 6 Mas como Salomn comienza as, hijo mo, el
Apsto} nos recuerda que debemos ser
atrados por tan dulce y ti~rna expresin, y que esta exhortacin debera pe
netrar hasta lo profundo de nuestros
corazones. 8
Ahora bien, he aqu el argumento de
Salomn: si los C1pstigos de Dios son
prueba de su amor para con nosotros,
es una vergenza que sean vistos con
repulsin y odio. Pues los que no soportan el castigo de Dios para su propia
salvacin, rechazan, ciertamente, una

EPISTOLA A LOS HEBREOS

279

prueba de su bondad paternal, y deben no ser que estemos convencidos de que


son castigos pat~rnales con los cuales
ser muy ingratos.
6. Porque el Seor al que ama, etc. l castiga nuestros pecados. Tal cosa
Esta no parece ser una razn bien fun- no puede pasar por la mente de los r
dada; porque Dios visita a los elegidos probos, porque dlos son como fugitivos.
as como a los rprobos indistintamente, Puede aadirse adems, que el juicio
y sus castigos manifiestan su ira con debe comenzar por la casa de Dios;
ms frecuencia que su :amor; as lo dice aunque a veces hiera a extraos y fala Escritura, y l'l experiencia tambin miliares igualmente, l, con todo, exlo confirma. Sin embargo, no es de ex- tiende su mano hacia' los ltimos para
traar que slo cuando se dirige a los demostrarles que son objeto de su cuifieles, el efecto del castigo que ellos dado divino. Pero la verdader'a solucin
sienten, es mencionado. Porque como al problema es la anterior, es decir, que
quiera que Dios se presente cual severo todo aquel que sepa y est cierto de
y airado juez para con los rprobos, que es castigado por Dios, inmediafla
siempre que los castiga; con todo l no mente debe ser guiado por el pensatiene otro fin, en perspectiva, en cuan- miento de que es castigado, porque es
to a los elegidos, que el de promover amado de Dios. Porque cuando los
su, salvacin; y d castigo, en tal caso, fieles saben de que Dios interviene en
es una demostracin de su amor pater.- su castigo, ellos se dan cuenta de que
nal. Adems, como los rprobos no sa- es una prueba segura de su amor, pue~
ben que son gobernados por la mano de no amarlos IJO estara preocupado
de Dios, siempre piensan que las aflic- por su salvacin. Por lo cual el Apstol
dones les vienen por dasualidad. As afirma que Dios se ofrece como Padre
como cuando un joven perverso aban- a todos los que sufren la correccin.
dona la casa de su padre y vaga muy Pues todos los que dan coces, cual calejos y se agota, padece hambre, fro, ballos ingobernables, o que testaruday otras calamidades, ciertamente sufre mente resisten, no pertenecen a esta
el justo castigo de su locuJ.1a, y aprende clase de hombres. En una palabra, et
mediante sus sufrimientos la ventaja de Apstol nos demuestra que las corree
ser obediente y sumiso a su padre; pe dones de. Dios slo son paternales cuanro todava no reconoce esto como un do obedientemente nos sometemos a l.T
castigo paternal. As sucede con los im~
7. Porque, qu hijo es aquel? etc.
pos, quienes, en cierta forma, se han El razona tomando como punto de par
alejado del Padre celestial y su fami- tida lo que sucede en la vida de los
lia, pero no entienden que la mano de hombres; concluyendo que, por ningn
Dios los alcanza.
motivo es justo o conveniente que los
Recordemos, pues, que la prueba del hijos de Dios queden exe~tos de la disamor de Dios no puede ser una realidad ciplina de la cruz; porque si entre nos
para nosotros en medio de castigos, a otros no hay uno, al menos un hombre

280

JUAN

CALVINO

prudente y con sano juicio, que descuide la correccin de sus hijos, porque sin
la disciplina jams podrn ser guiados
a observar buena conducta, Dios, como
Padre ms sabio y mejor, mucho menos descuidar al aplicarnos remedio
tan necesario.
Mas si alguno objetare y dijere que
Pas correcciones de esta naturaleza ce
san entre los humanos tan pronto como
los hijos llegan 'l ser hombres; a esto
respondo, que entre tanto que vivamos,
no somos ms que nios con respecto
Dios, y esta es la razn por qu la
vara de Dios debe siempre ser aplicada
nuestras espaldas. Por consiguiente, el
Apstol justamente deduce que todos
los que procuran quedar exentos de la
disciplina de la cruz, actan como si
ellos mismos se excluyeran del nmero
de sus hijos.
De aqu se saca que el beneficio de
la adopcin no es valorizado por nosotros como debiera ser, y que la g~cia
de Dios es totalmente rechazada cuando procuramos evadirnos de sus castigos; y esto es lo que hacen todos los
que no soportan sus aflicciones con pa
ciencia. Pero por qu llama "bastardos" a los que desprecian la correccin
y no "extraos?" Precisamente porque
el Apstol se diriga a los que pertenecan a la Iglesia. y eran, por esta razn, hijos de Dios .. Por tanto, insina
que el ser cristiano sera falso e ilusorio
si se excluan a & mismos de la disciplina del Padre, y que en esta forma se
convertiran en "bastardos," y dejaran
de ser "hijos.'' 8

9. Por otra parte, tuvimos por castigadores a los padres de nuestra carne,
y los reverencibo.mos, por qu no obederemos mucho mejor al Padre de los
espritus, y viviremos?
1O. Y aqullos, a la verdad, por pocos das nos castigaban como a ellos les
pareca, mas ste para lo que no es provechoso, para que recibamos su santificacin.
11. Es verdad que ningn carstgo
al presente parece ser causa de gozo,
sino de tristeza; mas despus da fruto apacible de }usticia a los que en l
son ejercitados.
9. Por ot.ra parte, tuvimos por castigadores, etc. Esta compa~acin tiene
diferentes partes: siendo la primera,
que si mostrbamos tanto respeto hacia los padres de quienes descendimo~
fsicamente, como para someternos a su
disciplina, entonces para con Dios, que
es nuestro Padre espiritual, estamos
obligados a tributarle mucho ms honor;
la otra es, que la disciplina aplicada por
los padres a sus hijos, es til slo para
la vida presente, mas aquellk;l que Dios
se propone, tiene como objetivo el prepararnos para la vida eterna; y la ter
cera es, que los hombres castigan a sus
hijos como a bien lo tienen, empero Dios
regula su disciplina en )f! mejor forma,
y con perfecta sabidura, de suerte que
no existe en ella sino lo que se ha ordenado debidamente. El pues, en primer
lugar, establece la diferencia entre Dios
y Jos hombres, afirmando que ellos son
padres de la materia, mas l es el Padre
del espritu; y en esta diferencia el

EPISTOLA A LOS HEBREOS

Apstol se explaya comparando la carne con el espritu.


Mas pudiera interrogarse, qu no es
Dios tambin nuestro Padre en cuanto
a la materia? pues no sin razn Job
menciona la creacin del hombre como
uno de los principales milagros de 1<!
divinidad: de aqu que por este motivo
tambin l justamente merece el nombre
de Padre. Si afirmramos que Dios es
el Padre de los espritus, por ser l nicamente el Creado~ y Regenerador de
nuestras almas, excluyendo toda intervencin humana, podra afirmarse adems, que Pablo se gloriaba en ser el
Padre espiritual de los que haba engendrado en Cristo por el evangelio. A
esto yo replico, que Dios es el Badre
del cuerpo as como del alma, y propiamente hablando, l es el nico y verdadero Padre; mas este nombre slo a manera de concesin se aplica a los hombres, tanto en relacin al cuerpo como
al alma. Sin embargo, al crear las almas, l se vale de la instrt~mentalidad
de los hombres, y en cuanto las r:enueva en forll!a maravillosa por el poder
de su Espritu, es llamado por antonomasia el Padre de los espritus. 9
Cu'ando el autor afirma que los reverencibamos, se refiere a un sentimiento implantado en nosotros por naturaleza, de modo que nosotros respetemos
a nuestros padres aun cuando ellos nos
traten con severidad. Al expresar, qu
no obedeceremos muc(zo mejor al Padre
de los espritus? el autor insina que no
es sino justo el conceder a Dios la autoridad que tiene sobre nosotros por
derecho de paternidad. Al afirmar, y vi-

281

viremos, l seala la causa o el fin, pues


la conjuncin y ha de interpretarse para, "para que vivamos." Ahora bien,
por esta palabra vivamos tambin se nos
advierte que nada hay tan desastroso
para nosotros como el negarse a rendir obediencia y sumisin a Dios.

10. Y aquellos. a la verdad, por pocos das, etc. La segunda ampliacin


del asunto, como ya expres, consiste
en que los castigos de Dios estn destinados a subyugar y mortificar nuestra
carne, a fin de que seamos renovados
para una vida celestial. De esto podemos
deducir, que su utilidad o beneficio ha
de ser perpetuo; pero tal beneficio no
puede esperarse de los hombres, porque
su adiestramiento tiene que ver con la
vida civil, y por lo tanto pertenece propiamente al mundo actual. Por consi~
guiente, estos castigos rinden una utilidad muho mayor, as como la santidad
espiritual otorgada por Dios excede sobremanera a las comodidades relacionadas con el cuerpo.
Pero si alguno objetare y dijere, que
es obligacin de los padres educar a sus
hijos en el temor y adoracin de Dios,
y que por lo tanto su disciplina no ha
de limitarse a un breve perodo de tiempo; a esto replico que ciertamente es
verdad, mas el Apstol habla aqu de
la vida domstica, as como nosotros estamos acostumbrados a hablar del gobierno civil; pues, aunque corresponde a
los magistrados defender la religin, sin
embargo afirmamos que su ministerio
est confinado dentro de las fronteras
de esta vida, porque de otra manera el

282

JUAN

CALVJNO

gobierno civil y terrenal no podra distinguirse del reino espiritual de Cristo.


Adems, al afirmar que los castigos
de Dios son tiles para hacer a los hombres partcipes de su santidad, esto no
ha de tomarse al pie de. la letra como si
ellos realmente nos hicieran santos, sino
ms bien que ayudan a nuestra santificacin, pues por medio de ellos el Seor nos ejercita en la obra de la mortificacin de la carne.
11. Es ve.rdad que ningn castigo,
etc. Agrega esto para que no apreciemos los castigos de Dios a travs de
nuestros sentimientos actuales; porque
nos demuestra que somos semejantes a
los nios que temen el castigo, esquivndolo lo ms que pueden, pues debido
a su edad no pueden juzgar an cuan
provechOso puede series. Entonces, el
objeto de esta amonestacin es hacernos
entender qu.e los castigos no pueden ser
estim.ados rectamente si se juzgan por lo
que la carne siente al recibirlos, y po'r
consiguiente debemos fijar nuestrla vista
en el objetivo final: as recibiremos el
fruto apacible de justicia. Por el fruto
de }usticia el autor quiere decir el temor
del Seor y una vida piadosa y santa,
de la cual la cruz es el maestro. La llama apacible, porque en las adversidades somos dados a alarmarnos e inquietarnos, siendo tentados por la impaciencia, aceptamos resignadamente que
el castigo nos fue muy provechoso, y
no severo y cruel como antes lo
pensbamos. 10
12. Por lo cual alzad las manos cadas y las rodillas paralizadas;

13. Y haced derechos pasos a vuestros pies, porque o que es cojo no salga fuera de camino, antes sea sanado.
J4. Seguid la pez con todos, y la
santidad, sin la cual nadie ver al
Seor;
15. Mirando bien que ninguno se
aparte de la gracia de Dios, que ninguna raz de amargura brotando os
impida, y por ella muchos sean
contaminados;
16. Que ninguno sea fornicario, o
profano, como Esa, que por una vianda vendi su primogenitura.
17. Porque ya sabis que aun despus, deseando heredar la bendicin,
fue reprobado (que no hall. lugar de
arrepentimiento,) aunque la procur con
lgrimas.
12. Por lo cual alzad, etc. Despus
de ensearnos que Dios considera nuestra salvacin cuando nos castiga, en seguida nos exhorta a que nos esforcemos
valerosamente; pues nada nos debilitar
y desanimar tanto como la influencia
de una falsa idea que nos haga creer
que carecemos de una prueba de la gracia de Dios en medio de las adversidades. Por lo tanto, no existe cosa ms
eficaz para levantarnos el nimo como
la insinuacin de que Dios est presente a nuestro lado, y es solcito acerca
de nuestro bienestar, aun cuando nos
aflija. Pero en estas palabras el Apstol no slo nos exhorta a sobrellevar las
aflicciones con valor, sino tambin nos
recuerda que no existe <razn para que
seamos negligentes y perezosos en el
cumplimiento de nuestro deber; pues

EPISTOLA A LOS HJ!!BREOS

por experiencia sabemos muy bien" que


el temor a sufrir la cruz nos impide servir a Dios como conviene. Muchos estaran dispuestos a profesar su fe, mas
como temen la persecucin, las manos
y los pies no actan de acuerdo con los
impulsos piadoso..; del pensamiento. Muchos estaran dispuestos a contender por
la gloria de Dios, a defender lo que es
bueno y justo en privado y en pblico,
y a cumplir sus deberes para en Dios
y para con sus hermanos: mas como el
peligro surge del odio de los, m~lvados,
en cuanto ven las muchas dificultades
que les esperan; se quedan sin hacer
nada, con los brazos cruzados.
Si desapareciera este gran temor a la
cruz, y si estuviramos preparados para
el sufrimiento, no habria nada en nosotros que no fuese idneo y adaptado
para hacer la voluntad de Dios. Esto
es, entonces, lo que el Apstol asegura
aqu: "Vosotros," agrega, hlabis estado con los brazos cados y las rodillas
debilitadas, porque ignorbais la verdadera consolacin que hay en la adversidad; por esto sois perezosos en el
cumplimiento del deber: mas como aho
ra os he demostrado cun til es la disciplina de la cruz, esta doctrina debera
infundir nuevo vigor a todos vuestros
miembros, para que podis estar listos
y prontos, con manos y pies, a seguir
el llamado de Dios." Adems, parece
aludir a un pasaje en lsaas ( 35:3),
donde el profeta ordena a los. maestros piadosos fortalecer las vacilantes
rodillas y manos dbiles, ofrecindoles
la esperanza de la gracia; empero el
Apstol manda a todos los fieles que

283

hagan esto; porque siendo este el beneficio de la consolacin que Dios nos
ofrece, y como es deber del maestro
corroborar a toda la Iglesia, tambin
cada uno tiene el deber de fortalecerse
a s mismo, ap!icando a su daso fa doctrina que necesita_ll
13. Y haced derechos pasos, etc.
El autor hasta aqu nos ha enseado
a apoyarnos en las onsolaciones divinas, para que seamos atrevidos y enr- .
gicos en la conducta recta, ya que su
ayuda es nuestro nico sostn; ahora
aade otra cosa ms, que debemos caminar con prudencia y seguir un camino recto: porque el fervor indiscreto no
es menos malo que la inactividad y la
tibieza. A un tiempo, este modo de caminar que l re:::omienda, se mantiene
cuando los pensamientos qel hombre
dominan todo temor, y consideran nicarnente lo que Dios aprueba; pues el
temor es siempre muy ingenioso para
descubrir otros caminos. Como siempre buscamos senderos tortuosos, cuando nos encontramos embrollados por
el temor pecaminoso; as tambin por
otra parte, el que se ha preparado para
soportar los males, sigue adelante la
senda recta por donde el Seor lo llame, y no se vuelve a derecha ni a izquierda. En resumen, l nos prescribe
esta regla para !luestra conducta, a fin
de que nuestros pasos sean guiados de
acuerdo con la voluntad de Dios. de
suerte que ni el temor ni las atracciones
del mundo, ni otras cosas, puedan apartarnos de ella. 12
De aqu que aade: Porque lo que es
cojo no se salga fuera del camino, o, no

284

JUAN

CALVINO

sea que cojeando se extrave; es decir


no sea que por cojear, a la larga, se
queden lejos del camino. El llama cojear, cuando las mentes de los hombres
fluctan, y no se consagran sinceramente a Dios. As habl Elas a quienes
mezclaron sus propias supersticiones
con el culto divino: "Hasta cundo
claudicaris (hebreo, co.ear) entre dos
opiniones?" ( 1 Reyes 18:21.) Y es una
forma digna de b.ablar, porque es peor
extraviarse que cojear. Ahora bien, los
que comienzan a renquear no se salen
del camino recto inmediatamente, sino
que poco a poco f.e apartan de l, hasta
que despus de haber sido llevados por
un sendero diferente se quedan embrollados en medio del laberinto satnico,
De aqu que el Apstol nos amoneste
a que luchemos por suprimir a tiempo
este renqueo; porque si cejamos, a la
larga nos apartar de Dios.
Las palabras ciertamente pueden interpretarse: "No sea que el cojear se
empeore," o se desve; con todo, el significado permanecera igual; pues lo
que el Apstol -insina .es que los que
no se mantienen rectos en su marcha,
sino que gradual y descuidadamente se
vuelven aqu y all, eventualmente quedarn por completo alejados de Dios. 1 s
14. Seguid la paz,, etc. Los hombres
nacen ya con_ una tendencia que parece
rehuir la paz; _pues todos consideran
sus propios intereses, siguen sus propios
caminos, y no se preocupan por adap:
tarse a la lnea de conducta de los dems. A menos que con energa trabajemos para seguir la pa~. jams la .retendremos; pues diariamente pasarn mu-

chas cosas que nos darn ocasin para


discordias. He aqu la razn por la cual
el Apstol inmediatamente agrega que
ello equivale a decir que no slo debemos cultivarla porque nos convenga,
sino que debemos esforzarnos con toda
solicitud por conserv.arla entre nosotros.
Y esto no podr lograrse excepto que
olvidemos muchas ofensas y practiquemos la mutua indulgencia.H
Sin embargo, como la paz no puede
ser mantenida con los impos, a no ser
que aprobemos sus vicios y maldades,
el Apstol inmediatamente agrega que
la santidad tiene que seguirse juntamente con la paz; como si nos recomendara la paz con esta excepcin, que no
debemos permitir que la amistad de los
malos nos corrompa o contamine; porque la santidad tiene una consideracin
especial para Dios. Por consiguiente
aunque el mundo entem se levantara
en una guerra fulminante, la santidad,
con todo, no ha de abandonarse, porque
es el vnculo de nuestra unin con Dios.
En suma, fomentemos la concordia entre los hombres, pero_ nicamente, de
acuerdo con el probervio, "hasta donde
la conciencia lo permita."
El dedara que sin la santidad nadie
ver al Seor; porque no veremos a Dios
ms que con los ojos del espritu renovados conforme a su imagen.
15. Mirando bien, o cuidando, o precaviendo cuidadosamente, etc. 16 Por
estas palabras insina el Apstol que
es muy fcil apostatar de la gracia de
Dios; pues no sin razn exige la vigilancia, porque tan pronto como Satans
nos ve confiados o descuidados, instan-

.EPISTOLA A LOS HEBREOS

tneamente nos embauca. En resumen,


tenemos necesidad de esforza!l'llos y vigilar, si hemos de perseverar en la gracia de Dios.
Adems, en la palabra gracia, incluye toda nuestra vocacin. Si alguno deduce de aqu que la gracia de Dios no
es eficaz, excepto que nosotros mismos
espontneamente cooperemos con ella,
tal argumento es trivial. Bien sabemos
cun g.\fande es la pereza de nuestra
carne que necesita, por tanto, de continuos incentivos; mas cuando el Seor
nos estimula por medio de advertencias
y exhortaciones, al propio tiempo l
mueve y excita nuestros corazones, para que sus exhortaciones no sean en vano, o se; pasen por alto sin. efecto alguno. Por consiguiente, de los preceptos
y exhortaciones no hemos de deducir
lo que el hombre puede hacer d~ s mismo, o cul sea el lmite del libro albedro; porque, sin duda la atencin o asiduidad que el Apstol exige aqu,, es
un don de Dios.
Qe ninguna raz, etc. No dudo que
el autor de la Epstola se refiera aqu
a un pasaje-escrito por Moiss en Deuteronomio 19: 18; porque despus de haber promulgado la ley, Moiss exhort
al pueblo a estar alerta contra alguna
raz que al germinar produjera hiel y
ajenjo entre ellos. Poco despus explica lo que quiso decir: que nadie dejndose llevar por el pecado, a semejanza
de los borrachos que estn acostumbrados a provocarse el deseo, estimulando
los apetitos pecaminosos, acarreara el
menosprecio de Dios por medio de 1a sedu.ctora esperanza .de la impunidad. De

285

esto mismo habla ahora el Apstol; pues


predice lo que pasar si permitimos que
dicha raz crezca; corromper y contaminar a muchos. El Apstol no slo
pide a cada uno que arranque esa peste
de su corazn, sino tambin les prohibe
que la dejen crecer entre ellos. No puede evitarse, ciertamente, que estas races se encuentran siempre en la Iglesia
porque los hipcritas y los impos siempre, se mezclan con los buenos; mas
cuando stas broten debern ser cortadas, no sea que al crecer ahoguen la
buena semilla.
El llama amargura a lo que Moiss designa como hiel y ajenjo: pero
ambos s~ refieren a una raz venenosa
y mortal. Puesto que es tan fatal y tan
mala, nos corresponde eliminarla con
esfuerzos denodados, para que no bmte
y se extienda m~. 18
16. Que ninguno sea fotnkario, o
profano, etc. As como antes les haba
exhortado a la santidad, as ahora, para reivindicar1os de las contaminaciones
opuestas a ella, menciona una dase particular de contaminacin y dice, ."Que
ninguno sea fornicario." Empero l inmediatamente emplea una expresin general y aade, "o prof::mo;" porque es
el trmino estrictamente contrario a la
santidad. El Sefor nos llama, precisam'ente, con el fin de hacernos santos
caminando en la obediencia. Esto se logra cuando renunciamos al mundo; mas
quien en tal forma se deleite en su propia inmundicia, de suerte que continuamente se revuelca en ella, se profana a
s mismo. Podemos. a un tiempo, con-

286

JUAN

CAL V 1 N O

siderar lo profano como significando


generalmente a todos aquellos que no
valan la gracia de Dios tanto como
pata buscarla y despreciar el mundo.
Mas como los hombres se hacen profanos de diferentes modos debemos luchar con ms fervor para no permiti!L'
que Satans se cuele .por alguna abertura y nos manche (On sus corrupciones. Y como no puede haber una verdadera religin c;in santidad, debemos
progres&- continuamente en el temor de
Dios, en la mortificacin de la carne,
y en el ejercicio de la piedad; pues en
tanto no nos apartemos del mundo, y
volvamos a chapotear en su inmundicia, renunciamos a la santidad.
Como Esa, etc. Este ejemplo puede considerarse como una explicacin
de la palabra profano; porque cuando
Esa dio ms valor a: una comida que
a su primogenitura, perdi su bendicin.
Profanos, pues, son todos aquellos en
quienes el amor al mundo predomina ~
impera en tal forma que se olvidan del
cielo: tal como sucede, con los que son
llevados por la ambicin, o que aman
el dinero o las riquezas, o que se entregan a la glotonera, o que se embrollan en muchos otros placeres; y en sus
pensamientos y deseos no dan lugar,
o si lo dan, quiz sea el ltimo, al reino
espiritual de Cristo.
El ejemplo es en tal caso muy apropiado; porque cuando el ~seor se propone manifestar la fuerza de aquel amor
que tiene para su pueblo, designa a quienes ha llamado a la esperanza de la vida eterna, con el nombre de primognitos. Inmenso, ciertamente, es este ho-

nor con el cual Dios nos favorece; y


toda la riqueza, todas las comodidades,
los honores y placeres del mundo, y todo lo que comnmente se juzga necesario para 1? felicidad, cuando se comparan con este honor, no son de ms valor
que un bocado de carne. Ciertamente,
el que nosotros ~JOngamos un alto precio a las cosas que casi no valen nada
proviene de los deseos depravados que
nos deslumbran y ciegan. PO!r tanto, si
queremos ocupar un lugar en el santuario de Dios, debemos aprender a despreciar los bocados de estl.a clase de
carne, con los cuales Satans acostumbra a atrapar a los rprobos. 17
17. Deseando heredar la bendicin,
etc. Al principio Esa consideraba como un deporte, o como un juego de nios, el hab.er vendido su primogenitura,
pero al fin, demasiado tarde, se dio
cuenta del tesoro que haba perdido,
cuando la bendicin, dada por su padre
a Jacob, le fue rehm:ada. Entonces los
que se dejan llevar por las tentaciones
del mundo, se apa1'tan ellos mismos de
Dios, y venden su propia salvacin,
para alimentarse con los bocados de es
te mundo, penS:ando que no vale la pena: ms aun, se lisonjean y aplauden a
s mismos c.omo si fuesen extremadamente felices. Cuando abren sus ojos
es demasiado tarde, de suerte que advertidos por el espectculo d~ su propia
maldad, resienten la prdida de la cual
no se haban percatado.
Mientras Esa11 tena hambre, no le
import nada sino llena!L' su estmago;
cuando se hart .se ro de su hermano, y
lo consider como un tonto por haber-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

se privado voluntariamente de un platillo. Ms aun, tanto como esta es la estupidez de los impos, en tanto que arden en deseos depravados o cuando inmoderadamente se entregan a los placeres pecaminosos; despus de un tiempo ellos entienden cun fatal les result todo aquello que tan ansiosamente
deseaban. La palabra reprobado significa que fue rechazado, o que su peticin
le fue negada.
Que no hall lugar de arrepenti
mien-to, etc., es decir, no aprovech
nada, ni gan nada con su arrepentimiento tardo, aunque procur con lgrimas la bendicin que, por su propia
culpa, haba perdidoY
Ahora bien, como el autor advierte
el mismo peligro para todos los que desprecian la gracia de Dios, cabra preguntar, no queda esperanza de perdn
cuando la gracia se ha menospreciado
y su Reino se h'l tenido en menos estima que el mundo? A esto respondo, que
el perdn no se niega a los tales ex;
presamente, sino que se les amonesta
para que tengan cuidado, no sea que
a ellos tambin les suceda lo mismo. Y
sin duda, podemos ver diariamente muchos ejemplos de la severidad divina,
los cuales prueban que l se venga de
las burlas y mofas de los profanos: porque cuando ellos cuentan con el maana, sbitamente los arrebata por medio
de la muerte en una forma inaudita e
inesperada; cuando juzgan como mera
fantasa lo que oyen acerca del juicio
divino, Dios los caza en forma tal que
se ven obligados a reconocerlo como su
Juez; y los que tienen sus conciencias

287

del todo muertas, poco despus sentirn las horrorosas agonas como castigo a su estupidez. Mas aunque esto no
acontezca a todos, sin embargo como
el peligro existe, el Apstol justamente
amonesta a todos a mantenerse alerta.
Surge tambin otro problema, qu,
el pecador dotado de arrepentimiento
no logra nada con ello? porque el Apstol parece significar esto al decirnos que
el arrepentimiento de Esa no le aprovech. Mi respuesta e3, que el arrepentimiento no ha de entenderse aqu comd la sincera conversin a Dios; sino
como ese terror con el cual Dios aflige
a los impos, despus de que se han entregado por mucho tiempo a sus iniquidades. Ni es de extraar que este pavor se afirme que es intil e ineficaz,
porque ellos, mientras tanto, ni se <arrepienten ni odian sus vicios, sino nicamente son atormentados por una sensacin de sus propio castigo. Lo mismo
puede afirmarse de las -lgrimas; siempre que un pecador gima a causa de
sus pecados, el Seor se encuentra dispuesto a perdonarlo, y la misericordia
de Dios jams es buscada en vano, pues
al que llama se le abrir (Mat. 7:8,)
pero con las lgrimas de Esa eran las
de un desesperanzado, no fueron derramadas por haber ofendido a Dios; as
los impos, por mucho que puedan deplorar su suerte, quejarSe y dar alaridos, con todo, ellos no llaman a la puerta de Dios para pedir misericordia, porque esto no puede hacerse ms que por
fe. Y cuanto ms penosamente los atormente la conciencia, ms lucharn contra Dios y ms se enfurecern contra

288

JUAN

CALVINO

l. Ellos desearan ciertamente que se


les concediera acceso a Dios; mas como
no esperan otra cosa que su ira, rehuyen su presencia. As frecuentemente
observamos que los que de ordinario
dicen, - como bromeando, que bastar
arrepentirse cuando se les acerque la
hora de morir, lloran entonces amargamente, en medio de horrorosas agonas,
porque el tiempo de alcanzar el aNepentimiento ha pasado; pues ya estn condenados a la destruccin, porque no
buscaron a Dios sino hasta que fue demasiado tarde. En algunas ocasiones,
ciertamente, ello'> lanzan expresiones
como est'as, "Oh, si yo!" pero poco
despus la desesperacin interrumpe sus
oraciones y ahoga su voz, de suerte que
no siguen adelante.

18. Porque no os habis llegado ai


monte que se poda tocar, y al fuego
encendido, y al turbin, y a la oscuridad, y a la- tempestad,
19. Y al sonido de la trompeta, y a
la voz de Zas palabras, la cual los que
la oyeron rogaron que no.se les hablase
ms;_
20. Porque no podan tolerar lo que
se mandaba: Si bestia tocare al monte,
ser apedreada, o pasada con dardo ..
21J Y tn terrible cosa era lo que
se vea, que Moiss dijm Estoy asombrado y. temblando.
22. M as os habis llegado al monte
de Sin, y a lil ciudad del Dios vivo,
Jerusalem la celestial, y a la compaa
-de muchos millares de ngeles.
23. Y a la congregacin de los pri
mognitos que estn alistados en los

cielos, y- a Dios el Juez de todos, y a


los espritus de los justos hechos
perfectos,
24. Y a Jess el Mediador del nuevo testamento, y a la sangre del esparcimiento que habla mejor que la efe Abel.
18. Combate el Apstol ahora con
un argumento nuevo, porque proclama
la magnificencia de la g'racia dada a conocer por el evangelio, para que la recibamos con reverencia; despus nos recomienda su carcter benigno, para que
nos seduzca a amarla y a desearla. Aade importancia a estas dos cosas mediante una comparacin entre la ley
y el evangelio; pes cuanto ms elevada
est la excelencia del reino de Cristo
sobre la dispensacin- mosaica, y cuanto
ms glorioso sea nuestro llamamiento
que el del antiguo pueblo, ms vergonzosa y menos excusable es nuestra ingratitud, excepto que recibamos de manera conveniente el gran favor que se
nos ofrece, y que humildemente adoremos la majestad de Cristo aqu manifestada; y en seguida, como Dios no se
presenta a nosotros ataviado de espanto como lo hizo antiguamente a los judos, sino que amorosa y tiernamente
nos invita venir a l. 1as el pecado de
ingratitud ser doble, a no ser que voluntariamente y de todo corazn respondamos a su graciosa invitacin..19
Recordemos pues, en primer lugar,
que el evangelio es C!Jmparado aqu con
~a ley; segundo, que hay dos partes en
esta comparacin: que la gloria de Dios
brilla ms esplendorosa en el evangelio
que ~n la ley. y que su invitacin rebo-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

sa ahora de amor, siendo que antiguamente solo se manifestaron los ms


grlandes terrores.

Al monte que se poda tomar. etc. 20


Esta oracin se explica de diferentes
maneras; mas yo opino que un monte
terrenal es colocado en oposicin al espiritual; y las palabras que siguen me
demuestran la misma cosa, y al fuego
encendido, turbin, tempestad, oscuridad. etc.. porque stas fueron seales
que Dios manifest para respaldar la
autoridad y reverencia a su ley. 21 Al
considerarlas en s mismas fueron magnficas y verdaderamente celestiales;
mas cuando llegamos al reino de Cristo, las cosas que Dios nos presenta estn ms encumbradas que todos los cielos. De aqu entendemos que toda la
dignidiad de la ley parece ahora terrenal: as el monte Sina poda tocarse
con las manos; mas el monte de Sin
no se conoce sino por el espritu. Todas
las cosas narradas en el captulo diecinueve del Exodo fueron cosas visibls;
empero las que tenemos en el reino de
Cristo son invisibles. 22
Si alguno objetare y dijere que el
significado de todas estas cosas era espiritual. y que hoy da, existen prcticas externas de la religin por las cuales somos conducidos al cielo: a esto replico, que el Apstol habla comparati
vamente; y nadie puede dudar de que el
evangelio, en contraste con la ley, excede en espiritualidad, mas la ley abunda en smbolos terrenales.
19. Los que l! oyeron rogaron, etc.
Esfla es la segunda frase, en la cual de
p-19

289

muestra el autor que la ley era muy diferente del evangelio; porque cuando
fue promulgada no haba mas que terror por todos lados. Pues todo lo que
leemos en el captulo 19 del Gnesis se
refiere a cosas de esta naturaleza, y
tena por objeto demostrar al pueblo
que Dios haba ~scendido a su t!l'ibunal
manifestndose como un Juez estricto.
Si por casualidad se aproximaba una
bestia inocente, l ordenaba que se la
matase: cunto mayor castigo esperaba a los pecadores, que estaban conscientes de su culpa, y ms aun, cuando
saban que estaban condenados a la
muerte eterna por la ley? Pero el evangelio no contiene ms que amor, a condicin de que sea recibido por fe. Lo
que resta por afi!l'ma~se, podris leerlo
en el captulo tercero de la Segunda
Epstola a los Corintios.
Mas por las palabtas rogaron, etc ..
no debe entenderse que ellos rehusasen
escuchar a Dios, sino que suplicaron
no ser obligados a or a Dios mismo
cuando hablaba; pues por la mediacin
de Moiss su miedo fue un tanto mitigado.23 Sin emba,rgo los comentadores
se encuentran perplejos y no saben cmo explicarse porque el Apstol atribuy estas palabras a Moiss: Estoy asombrado y temblando; pues en ninguna
parte leemos que hayan sido expresadas
por Moiss. Empero la dificultad puede desaparecer fcilmente. Consideramos que Moiss habl en nombre del
pueblo, cuyas peticiones como su intermediario present dealnte de Dios. Fue,
pues, la querella comn de todo el pue-.
blo; empero Moiss qued incluido, co-

290

JUAN

CALVINO

23. De los primognitos, etc. El autor no llama primognitos a los hijos de


Dios en forma indistinta, porque en la
2. Al monte de Sin, etc. El au- Escritura se designa a muchos con el
tor alude a aquellas profecas en las nombre de hijos que no estn incluidos
que Dios antiguamente prometi que
entre los primognitos; mas por una honsu evangelio de ellas saldra, como en rosa consideracin adorna de este molsaas 2: 1-{ y en otros lugares. En se- do a los patriarc.as y a otros santos
guida el Apstol contrasta el monte de
renombrados de la antigua Iglesia. AaSin con el monte .Sina: y aade, ade- de asimismo, que estn alistados en
ms, Ia Jerusaln celestial, y expresalos cielos, porque se afirma que Dios
mente la llama celestial, para que los
tiene a los elegidos empadronados en
judos no se apegaran a la terrenal, la
su libro secreto, tal como lo dice
cual haba florecido durante la ley; porEzequiel. 26
que cuando ellos perversamente insisEl Juez de todos, etc. Esto parece
tan en continuar bajo el yugo servil de
haberse escrito con el objeto de insla ley, el monte de Sin se tornaba el
pirar temor, como indicando que la gramonte Sina, tal como Pablo nos ensea
cia se nos ofrece en forma tal, que an
en el captulo cuarto de la Epstola a
debemos considerar que tratamos con
los Glatas. Entonces, por la nueva Jeun Juez, a quien debemos rendir cuentas,
rusaln, l entenda aquella que sera
si presuntuosamente franqueamos su
edificada por todo el mundo, as cosantuario, es t a n do corrompidos y
mo el ngel mencionado por Zacaras,
contaminados.
extenda su lnea desde oriente hasta
A los espritu_s de los justos, etc. Aaoccidente.
de esto el escritor para insinuar que esY a la compaa de muchos millares tamos unidos a las almas santas, las
de ngeles, etc. El quiere decir que nos- cuales se han despojado de sus cuerpos,
otros estamos asociados con los nge- y han dejado tras s toda la inmundicia
les, clasificados entre los patriarcas, y de este mundo; por lo cual afirma que
colocados !!n el cielo entre todos los es- estn consagrados o hechos perfectos,
pritus de los bienaventurados, cuando pues ya no estn sujetos a las flaquezas
Cristo por su evangelio nos llama ha- de la carne, habindose apartado de ella.
cia s. Pero, es un honor incalculable el Y de esto podemos deduciD: con toda
que nos confiere el Padre celestial, cuan- certeza, que las almas piadosas sepado nos cataloga entre ngeles y santos radas de sus cuerpos, no obstante viven
patriarcas. La expresin millares de n con Dios, porque de otra manera no
geles, est tomada del libro de Daniel, nos sera posible estar unidos a ellos
aunque yo he seguido a Erasmo, y he como compaews.
24. Y a Jess el Mediador, etc. El
interpretado, "innumerable compaa
autor agreg~ esto en ltimo lugar, porde ngeles." 2ll
mo quiera que l fue el portavoz de
todos. 24

EPISTOLA A LOS HEBREOS

que es El solamente por quien el Padre


se :reconcilia con nosotros, y quien hace tornar su rostro sereno y amable para
con nosotros, de suerte que nos podamos acercar a l sin temor. Al propio
tiempo demuestra la forma en que Cristo se hace Mediador nuestro, a saber,
por su propia sangre, que segn el modo de hablar de los hebreos, el Apstol Uama la sangre del esparcimiento,
la cual significa sangre rociada; porque
como fue derramada una vez por todas,
para hacer expiacin por nosotros, as
nuestras almas deben ser ahora limpiadas por ella, por medio de la fe. Asimismo alude el autor al antiguo rito de
la ley. el cual ya fue mencionado con
anterioridad.
Que habla mejor, etc. No existe ra
zn por la cual mejor no pueda ser in
terpretado en sentido adverbial; en la
forma siguiente: "La sangre de Cristo
clama ms eficazmente. y es mejor escuchada por Dios que la sangre de
Abel." Sin embargo, es preferible tomar
las palabras literalmente: se afirma que
la sangre de Cristo habla mejor, por
que sirve para obtener el perdn de
nuestros pedados. La sangre de Abe!
propiamente no clam; porque fue su
asesinato lo que pidi venganza delante de Dios. Empero la sangre de Crisfo
s clama, y la expiacin efectuada por
ella es escuchada diariamente. 27
25. Mirad que no desechis al que habla. Porque si aquellos no escaparon
que desecharon al que hablaba de la
tierra, mucho menos nosotros, si dese
chramos al que habla de lbs cielos.

291

26. La voz del cual entonces conmovi la tierra; mas ahora ha denunciado
diciendo: An una vez, y yo conmover
no solamente la tierra, mas aun el
cielo.
27. Y esta palabra. An una vez
declara la mudanza de las cosas movi
bles, como de cosas hechas, para que
queden las cosas que son firmes.
28. As que, tomando el reino inmvil. retengamos la gracia por la cual sirvamos a Dios agradndole con temor y
reverencia;
29. Porque nuestro Dios es fuego
consumidor.
25. Mirad que no desechis al que
etc. El autor utiliza el mismo verbo que
antes, cuando dijo que el pueblo rogaba
que Dios no hablara con ellos; empero
dice otra cosa, como pienso; a saber, que
no debemos rechazar la palabra destinada a nosotros. Demuestra, adems
lo que tenamos en perspectiva en la
ltima comparacin; o sea que el ms
severo castigo aguarda a los desprecia
dores del evangelio, ya que los antiguos
durante la ley no quedaron impunes al
despreciarla. Y prosigue el argumento
de menos a ms, aadiendo, que Dios
o Moiss hablaron entonces en la tie
rra, mas ahora el mismo Dios o Cristo
habla desde el cielo.
A un tiempo yo prefiero considet1a<r
a Dios en ambos casos como el que habla. Afirmase haber hablado en la tie
rra, porque habl en un tono ms bajo.
Tengamos presente siempre que se re
fiere al ministerio externo de la ley,
el cual. compar-ada con el evangelio,

292

JUAN

CALVINO

particip de lo terrenal, y no dirigi los


pensamientos de los hombres arriba, a
los cielos, hacia la perfecta sabidura
pues aunque la ley contena dentro de
s la misma verdad, sin embargo, como
slo fue una escuela de preparacin,
no poda ser perfecta. 18
26. La voz del cual entonces conmovi la tierra, etc. Aunque Dios conmovi la tie11ra cuando promulg su ley,
con todo, nos demuestra el autor que
ahora habla ms gloriosamente, porque
conmueve a tierra y cielo. Sobre el par
ticular, cita el testimonio del profeta
Haggeo, aunque no literalmente; mas
como el profeta eugura una futura conmocin de la ~ierr.a y del cielo, el Apstol toma la idea con el fin de ensearnos que la voz del evangelio no slo
repercute por toda la tierra, sino tam
bin penetra hasta los mismos cielos.
Y , que el profeta hable del reino de
Cristo, no hay duda alguna, porque
inmediatamente predice lo siguiente en
el mismo pasaje: "Y par temblar a
todas las gentes, y vendr el Deseado
de todas las gentes; y henchir esta
casa de gloria." Es cierto, sin embargo;
que ni todas las naciones han sido reunidas en un "cuerpo" excepto bajo la
bandera de Cristo, ni ha habido un
Deseado en el cual debamos unirnos
sino slo Cristo, ni el templo de Salomn fue excedido en gloria hasta que
la magnificencia de. Cristo se extendi
a todo el mundo. El profeta, pues, sin
duda, se refiere a los tiempos de Cristo.
Mas si al comienzo del reino de Cristo,
no slo las partes ms bajas del mundo fueron conmovidas, sino tambin su

poder lleg hasb el cielo, el Apstol


justamente deduce que la doctrina del
evangelio es ms sublime que la de la
ley, y debe ser escuchada con ms claridad por todas las criaturas. 29
27. Y esta palabra, An una vez, etc.
Las palabras del profeta son estas: "Todava, un poquitc;" y quiere decir que
la calamidad del pueblo no habra de
ser perpetua, porque el Seor los socorrera. Pero el Apstol no recalca
esta expresin, nicamente piensa que
la conmocin del cielo y de la tierra
y la condicin del mundo tendra que
ser cambiada a la venida de Cristo;
porque las cosas creadas estn sujetas
a decadencia, mas el reino de Cristo
es eterno; luego todas las escrituras
deben necesariamente ser cambiadas a
un estado mejor. 30
Aqu el Apstol pasa de una tran
sicin a una exhmtacin, para que echemos mano de ese Reino que no puede
ser conmovido; porque el Seor nos
sacude a fin de que l pueda verdaderamente y para siempre establecernos
eti s mismo. Prefiero, yo tambin, una
interpretacin diferente, que nos viene
de la antigua versin latina: "Al re
cibir un Reino, tenemos gracia," etc.
Cuando leemos afirmativamente, el pasaje tiene mejor sentido: "Nosotros,
al recibir el evangelio, tenemos el don
del Espritu de Cristo, pra que podamos devota y reverentemente ;tdorar a
Dios." Si lo leemos como una exhorta
cin: "Recibamos," resulta una forma
vaga y forzada de hablar. El Apstol
significa, en suma, segn opino, que
a condicin de que entremos por la fe,

EPISTOLA A LOS HEBREOS

dentro del reino de Cristo, disfrutaremos


de gracia constante, que de hecho nos
retendr en el ~ervicio de Dios, porque, como el reino de Cristo est sobre el mundo, as tambin el don de la
regeneracin. 81

293

ber tomado esta orac10n del capitulo


cUiarto de Deuteronomio. De este modo
vemos que Dios no omite nada para
atraernos hacia l; comienza ciertamente con amor y bondad, para que le sigamos ms gustosamente; mas cuando
por halagos logra nicamente poco, en
Al afirmar que debemos servir a Dios
tonces nos atemoriza.
agradndole ( euarstos) con temor y
Y sin duda conviene que la gracia de
reverencia, insina que aunque demanda
Dios jams se nos prometa sin estar
que le sirvamos con prontitud y deleiacompaada de amenazas; pues somos
te, no hay, sin embargo, ningn sertan extremadamente inclinados a ceder
vicio que sea aprobado por l. sino a
a la voluntad de los caprichos, que sin
aquel que se caracterice por su humildad
la aplicacin de estos estimulantes, una
y reverencia. En esta forma el autor
doctrina ms suave no dara el resultadesaprueba la insolente confianza de
do apetecido. Entonces, el Seor, como
la carne, as como la pereza que tames propiCIO y misericordioso para con
bin emana de ella. 12
los que le temen hasta la milsima
29. Porque nuestro Dios, etc. As generacin; as tambin en un Dios
como antes nos ofreci bondadosamente celoso y vengador justo, cuando se le
la gracia de Dios, ahora tambin nos desprecia, hasta la tercera y cuarta
da a conocer su severidad; y parece ha generacin.

NOTAS AL CAPITULO DOCE


1 Una "nube" con sentido de multitud
numerosa es una metfora clsica, mas
no bblica. Una nube de lacayos, y una
nube de pjaros, son metforas empleadas por Homero; una nube de infantera y caballera, por Livy.
2 Vase el Apndice P 2.
3 Vase el Apndice Q 2.
4 "Esforzndose contra el pecado" o,
lidiando o luchando contra el pecado,"
"el pecado de apostasa," dice Grocio;
el pecado de sus perseguidores, dicen
Macknight y Stuart; el pecado se considera aqu como representando a los
pecadores, lo abstracto por lo concreto. El Apstol afirma que ellos no haban resistido, rel!istido qu? esto parece explicarlo al agregar, "combatiendo contra el pecado." Era pues el ataque del pecado lo que no haban resistido hasta la sangre; y ese pecado fue
evidentemente la apo!;tasa, el pecado
manifestado a ellos plausiblemente, o
a punto de circundados o envolverlos,
mencionado en el versculo primero.
Aqu la f(aseologa es similar a la
del versculo anterior; un participio da
fin a la oracin, y ese modifica el verbo precedente "que no os cansis, al
desmayar vuestros nimos." El desaliento o descaecimiento de la mente ira
acompaado inevitablemente de la fatiga. La fe o fortaleza de mente es necesaria para prevenir la fatiga o cansancio
cuando se ha entrado en las contiendas
o grandes pruebas; y como un preventivo contra el debilitamiento, se nos
aconseja que consideremos atentamente
el compartimiento de nuestro Salvador

al afrontar las duras pruebas a que fue


sometido.
5 "Correccin" es el trmino mejor
para padea, ya que representa el vocablo hebreo musar, y no castigo. "Despreciar" en hebreo significa considerar
una cosa como insignificante o con
desdn, y as en griego tambin significa estimar una cosa como de ninguna o poca importancia: el significado
es, no seis estoicos; y luego el sis
nificado de la clusula siguiente es, no
os desalentis. "No os impacientis," o
"no desmayis" o "no desesperis al ser
reprendidos o castigados."
6 Beza, Grocio, Macknight, y Stuart,
estn de acuerdo juntamente con Calvino al leer las primeras palabras interrogativamente. "Y habis olvidado
ya?" etc.
Ribera, el jesuita, en su comentario
sobre el primer versculo dijo. "El
Apstol indirectamente ( tacit) los acusa, porque no tenan el recurso de las
Escrituras en sus aflicciones; comprese con Rom. 15:4." Capellus, refirindose a este pasaje, observ: "Desear\3
que los jesuitas hablasen siempre en esta forma; empero Ribera debi haber
recordado que Pablo se diriga al rebao ms bien que a los pastores, y
que por lo tanto las Escrituras deben
ser ledas por los laicos."
La clara insinuacin del pasaje es, sin
duda, que los hebreos debieron haber
prestado atencin a las verdades contenidas en la Escritura.
7 Vase el Apndice R 2.
8 En este versculo, la palabra "hi-

EPISTOLA A LOS HEBREOS

jos," ha de entenderse despus de "todos;" esto es: "todos los hijos han sido
hechos partcipes," as lo interpretan
Macknight y Stllart. Como "hijos," da
fin al versculo, la palabra es omitida
aqu. Aquellos que nicamente llevan
el nombre de cristianos son llamados
"bastardos," o hijos ilegtimos o espurios, porque no son nacidos de Dios,
slo hijos de la carne. No son lsaacs
sino lsmaeles, cualesquiera que sean sus
profesiones, y no importa que hayan sido bautizados o que participen de los
privilegios externos del evangelio.
9 He aqu, un ejemplo entre muchos
t;>tros, en el cual se le permite a la ingenuidad del hombre involucrar necesariamente cosas en dificultades. La
comparacin se establece .aqu sobre
dos hechos palpables: hay padres de
nuestra carne, Le., el cuerpo, y tienen
por un breve tiempo el deber de actuar
como tales; empero Dios, siendo el.
Padre de nuestros espritus, que continuarn para siempre, trata con nosotros de un modo que corresponde a
nuestro destino. La cuestin de instrumentalidad no tiene que ver nada con
el tema.
Ni puede justamente deducirse de este pasaje algo tocante a la intil controversia de si tanto el alma como el
cuerpo son engendrados por los padres,
como algunos lo han pensado; y justamente puede llamarse intil, porque
est fuera del alcance de los humanos.
10 Vase el Apndice S 2.
11 Las palabras no son del hebreo ni
de la Septuaginta, empero el orden va
ms de acuerdo con el primero que con
la ltima. El hebreo es: "Levantad las
manos cadas, y vigorizad las rodillas
tambaleantes;" y la Septuaginta, "Sed
fuertes, vosotras manos cadas y rodiHas paralizadas." La interpretacin literal del pasaje es, "Por lo tanto, restaurad las manos debilitadas (o relajadas) y las rodillas paralizad as;" Le ..

295

a su antiguo vigor, para que podis contender con vuestros enemigos y vuestras pruebas, y correr vuestra carrera.
Antes ellos !J.aban actuado noblemente, tal como se afirma en el captulo 10:32-34; el Apstol ahora los exhorta a .recobrar su primer vigor y fortaleza. Macknight lo interpreta: "Colocarse en su posicin correcta." El verbo
anorth literah;nente significa enderezar, y as se emplea en Lucas 13: 13;
pero tambin tiene el significado