You are on page 1of 300

Az Id Kereke sorozatban

eddig megjelent knyvek:

A vilg szeme I-II.


A nagy hajtvadszat I-II.
Az jjszletett srkny I-II.
Hdt az rnyk I-II.
Mennyei tz I-II.
A kosz ura I-II.
A kardok koronja I-II.
A trk tja
A tl szve I-II.
Az alkony kereszttjn I-II.

Krnyezetbart termk

AZ ID KEREKE SOROZAT

J TAVASZ

ROBERT JORDAN

BEHOLDER KIAD
BUDAPEST, 2005

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Robert Jordan:
NEW SPRING
Copyright 2004, Robert Jordan
All rights reserved.
Fordtotta: Krmendi gnes
Hungarian translation 2005, Beholder Kft.
A bortn Boros Zoltn s Szikszai Gbor festmnye lthat
Cover art copyright by Zoltn Boros & Gbor Szikszai

Trkp: Lexa Klra

ISBN 963 9047 21 x


ISBN 963 9399 95 7

Kiadja a Beholder Kft. Levlcm: 1680 Budapest, Pf. 134


Felels kiad: Mazn Zsolt, Tihor Mikls
Felels szerkeszt: Dani Zoltn
Korrektor: Nmeth Szabolcs, Szakl Marianna
Trdels: Dik Istvn
Bort: Dik Istvn
Nyomta s kttte az Alfldi Nyomda Rt., Debrecen
Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat
Kszlt 2005-ben

Els fejezet
A HOROG
Hideg szl csapott t az jszakn, vgigsprt a hfdte vidken, ahol mr
hrom napja ember ontotta embertrsa vrt. A leveg ropogs volt, br nem
olyan jeges, mint Lan az v ezen szakban vrta volna. Persze gy is elg
hideg volt ahhoz, hogy acl mellvrtjbl a kabtjn is tszivrogjon a fagy,
s hogy a llegzete fehren gzlgjn az arca eltt, ha a szl nem kapta fel a
knny prt. Az g sttje pp csak fakulni kezdett, s a tbb ezer csillag
fnylen szikrz gymntpora lassan halvnyodott. A hold kvr karja mr
az g aljn csngtt, tompa fnyben alig lehetett kivenni a tz nlkli tbort
rz emberek alakjt a tlgy s magyalligetben. A tzek viszont elrultk
volna ket az aieleknek. Lan mr meglehetsen hossz ideje harcolt az
aielekkel a hbor kezdete eltt is, a shienari vgeken - tartozott annyival a
bartainak, hogy ott legyen. Tudta, hogy az aielek nappal is pp elg
veszlyesek. jszaka szembeszllni velk viszont semmivel sem lett volna
jobb, mint ha egy feldobott pnzrmre bzta volna az lett - vagy legalbbis
nem klnbztt volna tle lnyegesen. Persze nha tz nlkl is megtalltk
ket.
Szorosan magra csavarta kpenyt, s folytatta tjt a trdig r hban. Az
rszemeket ellenrizte. Pnclkesztys kezt a hvelyben nyugv kardra
tette; si kard volt, az Egyetlen Hatalommal kovcsoltk mg a Vilgtrs
eltt, az rnyk Hborjban, mikor egy ideig a Stt r a vilgra szabadult.
Mr csak fak legendk szltak arrl a Korrl, kivve persze, amit az aes
sedai-ok tudtak - a penge azonban szilrdan bizonytotta, hogy volt ilyen id.
Acljt nem lehetett eltrni, s nem kellett lesteni sem. A markolatot mr
szmtalanszor kicserltk az vszzadok alatt, de a penge mg csak meg sem
sttedett. Egykor a malkieri kirlyok kardja volt.
Elrt a kvetkez rszemhez. A hossz, stt kpenybe burkolz, zmk,
alacsony frfi egy vaskos g tlgynek dlt, a feje a mellkasra csuklott. Lan
megrintette a vllt. Az rszem nagyot ugrott, s kis hjn elejtette a szarubl
faragott, inakkal felhrozott jat, amelyet egszen addig szorongatott.
Csuklyja htracsszott, s egy pillanatra kivillant kp alak fmsisakja,
mieltt sietsen visszarntotta volna a fejre a kpenyt. A hold halovny
fnyben Lan nem tudta kivenni a frfi arcvonsait a fggleges sisakrostly
mgtt, de rgta ismerte. Lan sajt sisakja nyitott volt, a halott Malkier
hagyomnyai szerint, s a homloka felett acl flholdat tmasztott meg.

- Nem aludtam, uram! - mondta sietve a fick -, csak megpihentem egy


pillanatra!
Rzbr domani volt, de most is mintha zavarban lett volna - nem
vletlenl. Nem ez volt az els csatja, de mg csak az els hborja sem!
- Az aielek egy kis toroktvgssal bresztettek volna, Basram, vagy gy,
hogy szven dfnek egy lndzsval! - mondta Lan halkan. Az emberek jobban
odafigyeltek, ha halkan beszlt hozzjuk, mintha torkaszakadtbl ordtott
volna, amennyiben a halksghoz magabiztossg s kemnysg trsult. - Taln
jobb lenne, ha nem csbtana a fa kzelsge!
Azt mr nem tette hozz, hogy mg ha nem is lik meg az aielek, a
fagymarst kockztatja, ha sokig egy helyben marad. Ezt Basram is tudta.
Arad Domanban majdnem olyan kemnyek voltak a telek, mint a
Hatrvidken.
A domani elmormolt valami bocsnatkrs-flesget, tisztelettudan
megrintette a sisakjt, s hromlpsnyit tvolodott a ftl. Most
szlegyenesen kihzta magt, s elszntan meredt a sttbe. A lbait is
vltogatta, nehogy megfeketedjenek az ujjai. Rebesgettk ugyan, hogy a
folyhoz kzelebb az aes sedai-ok szvesen Gygytjk a katonkat, s
munkjuk nyomn gy tnnek el a krok s a sebek, mintha sosem lettek
volna, de az segtsgk nlkl csak amputcival llthattk meg a
rothadst, s menthettk meg a beteg lbfejt vagy akr egsz lbt. Klnben
is, az ember nem nagyon keveredett az aes sedai-okkal, ha valamiflekpp
elkerlhette.
vekkel ksbb is arra bredhetett a meggondolatlan, hogy valamelyik aes
sedai przra fogta, htha szksge lesz r. Az aes sedai-ok mindig elre
gondolkoztak, s ltalban nem trdtek vele, kit hasznlnak fel a terveikben,
s hogyan. Lan mr csak ezrt is elkerlte ket.
De vajon meddig tarthat Basram jonnan nyert bersge? Lan szvesen
prbra tette volna, de semmi rtelmt nem ltta, hogy mg kemnyebben
bnjon vele. Minden embere kimerlt volt. Alighanem a Nagy Szvetsg
minden embere hasonlan fradt volt mr. Neveztk Magasztos Szvetsgnek
vagy Magasztos Lignak - meg ki tudja mg minek, legalbb fl tucat
hasonlan pompzatos neve volt, s j pr kevss hzelg is -, de mindez
nem segtett a kimerltsgen. A csata kemny munka volt, akr h nlkl,
akr hban. Az izmaik a puszta feszltsgtl begrcsltek mr akkor is, ha
volt idejk megpihenni egy kicsit, s az elmlt pr napban nem nagyon volt
alkalmuk hosszabban megllni.
A tborban tbb mint hromszz ember volt, a negyedk mindig rkdtt az aielek ellen Lan annyi frksz szemprt akart munkba lltani, ahnyat
csak tudott -, de alig tett meg ktszz lpst, mg hrom alv rszembe

botlott. Az egyikk brmifle tmasztk nlkl, talpon llva aludt. Jaim


felemelte a fejt, a szeme tgra nylt - pr katona megtanulta mr ezt a
trkkt, klnsen az olyan reg rkk, mint Jaim. Lan flbeszaktotta az
szl haj fick tiltakozst, hogy ugyan, hogyan tudott volna llva aludni,
s meggrte, hogy ha mg egyszer szunyklson kapja rsg kzben, ht
elmondja a bartainak.
Jaim szja egy pillanatra ttva maradt, aztn a frfi nagyot nyelt.
- Nem fordulhat el mg egyszer, uram! A Fny gesse ki a lelkemet, ha
mgis gy lenne! - Igen szintnek hangzott. Pran alighanem attl tartottak
volna, hogy a bartaik eszmletlenre verik, amirt ket is veszlybe sodorta
azzal, hogy elaludt. Jaim trsasgt ismerve valsznbbnek tnt, hogy az
reg a rajtakaps megalztatstl tartott ennyire.
Lan tovbbment, s is meglepdtt azon, hogy magban nevet. Ritkn
esett meg vele, s ezen igazn nem kellett volna ilyen jl mulatnia, de a
nevets mgiscsak jobb volt, mintha olyasmin aggdna, amit gysem tud
megvltoztatni. Pldul, hogy kimerlt emberek elalszanak rkds kzben.
Amit nem lehet megvltoztatni, azt el kell trni.
Hirtelen megllt, s felemelte a hangjt.
- Bukama, mirt rejtzkdsz? Azta kvetsz, hogy felbredtem!
A hta mgl dbbent nygs hangzott. Bukama alighanem azt hitte, hogy
nem csap zajt, s az igazsg szerint valban kevesen hallottk volna meg
csizmja halk csikorgst a havon; de tudnia kellett volna, hogy Lan ezek
kz tartozik. Elvgre maga is Lan tantmesterei kz tartozott, s az egyik
els lecke pp az volt, hogy az embernek mindig oda kell figyelnie a
krnyezetre, mg lmban is. Nehz lecke ez egy fiatal klyknek, de csak a
halottak engedhettk meg maguknak a feledkenysget. s a feledkenyek
hamar meghaltak a Hatrvidken tl, a Fertben.
- A htadat vdtem - jelentette be Bukama mogorvn, s hossz lptekkel
Lan mell gzolt a hban. - Ezek a fekete kends aiel rnybartok a htadba
kerlhettek volna, hogy elvgjk a torkodat, amilyen elvigyzatlan vagy!
Mindent elfelejtettl, amit tantottam?
Bukama ers volt, szles s magas, majdnem olyan hossz, mint Lan maga jval magasabb a legtbb embernl -, s szintn malkieri sisakot viselt,
brmifle dsz nlkl, holott neki is joga lett volna hozz. Bukamt jobban
rdekeltk a ktelessgei, mint a jogai, br Lan nha rlt volna, ha a trsa
nem veti el teljesen a jogait.
Mikor Malkier nemzete meghalt, hsz frfit bztak meg azzal, hogy
biztonsgba vigye a csecsem Lan Mandragorant. Kzlk is csak ten ltk
tl az utat, s a blcstl fogva k riztk s tantottk Lant. Mr csak
Bukama volt letben. A hagyomnyoknak megfelelen vllig r haja

mostanra teljesen megszlt, de a hta mg egyenes volt, a karja ers, kk


szeme les s tiszta. Bukamt titatta a hagyomny. Hajt vkony, fonott
brpnt fogta htra. Az vek sorn rk, mly vgatot vjt a homlokba.
Mostanban mr csak kevesen hordtk a hadorit. Lan kzjk tartozott. Ezzel
a homlokn fog meghalni, s ezzel a homlokn, amgy anyaszlt meztelenl
megy majd a fldbe is. Mr ha lesz valaki mellette, aki eltemeti. szakra
nzett, messzi otthona fel. A legtbben meglehetsen furcsllottk volna,
hogy mit is hv otthonnak, de rezte, hogy valami hazahzza, mita csak
dlre jtt.
- pp elgre emlkszem ahhoz, hogy meghalljalak - vlaszolta. Nem volt
elg fny ahhoz, hogy kivegye Bukama viharvert vonsait, de tudta, hogy a
msik frfi mogorvn nz maga el. Nem emlkezett r, hogy bartja s
tantja valaha is mskpp nzett volna; mg akkor is mogorva volt, ha valakit
pp dicsrt. Bukama hsba zrt acl volt. Acl az akarata, a ktelessg a lelke.
- Mg mindig azt hiszed, hogy az aielek a Stt r szolglatban llnak?
A msik frfi a gonoszt elz jelet vetett, mintha csak Lan a Stt r valdi
nevt mondta volna. Shai'tan. Mind a ketten lttk mr, mifle balszerencse
kvette, ha valaki hangosan is kimondta ezt a nevet, de Bukama azok kz
tartozott, akik szerint a puszta gondolat is az emberre irnytotta a Stt r
figyelmt. A Stt r s a Kitasztottak megktzve hevernek Shayol Ghulban,
ismtelte el Lan magban a katekizmust, a Teremt zrta ket oda a teremts
pillanatban. Nyugodjunk mindannyian a Fny alatt, a Teremt kezben!
nem hitte volna, hogy az is elg, ha pusztn a nevre gondol, de az rnyk
gyben mindig jobb volt flni, mint megijedni.
- Ha nem azok, akkor mirt vagyunk itt? - krdezte Bukama savanyan. s
meglepen. Szeretett morogni, de a legtbbszr csak jelentktelen dolgok
vagy a jv miatt tette. Sosem mltatlankodott a jelenen.
- Szavamat adtam, hogy maradok, amg vget nem r - vlaszolta Lan
lgyan. Bukama megvakarta az orrt. Felmordult; ezttal taln kicsit
elszgyellte magt. Nehz lett volna eldnteni. Az is az leckje volt, hogy az
ember adott szava legalbb annyit kell, hogy rjen, mint a Fny szne eltt tett
esk, vagy nem rt semmit sem.
Az aielek valban rnybart hordknak tntek, mikor egyszer csak
tznlttek a Vilg Gerincnek nevezett hatalmas hegysglncon. Felgettk
Cairhien hatalmas vrost, s ott puszttottk npt, ahol rtk, majd az azta
eltelt kt vben vgigharcoltk Teart s Andort is, mieltt erre a csatatrre
rtek volna, Tar Valon hatalmas szigetvrosa el. Mita csak a mai orszgok
kialakultak Sasszrny Artur birodalmnak maradvnyaibl, az aielek sosem
hagytk ott sivatagi otthonukat, a Pusztt. Azeltt lehet, hogy megprbltk
mr elfoglalni az itteni fldeket, ezt senki sem tudhatta, legfeljebb az aes

sedai-ok Tar Valonban, de a Fehr Torony asszonyai most is gy viselkedtek,


mint brmikor mskor, s nem mondtak semmit a dologrl. Az aes sedai-ok
sosem hirdettk fennhangon, mit tudnak, inkbb csak egy-egy elszrt
szcskval, tudsmaggal jutalmaztk meg az embereket, azt is csak akkor s
ott, ahol jnak lttk. A Tar Valonon kvli vilgban azonban sokan gy
vltk, ltnak egyfajta rendszert a dologban. A Vilgtrs s a Trallok
Hbork kztt ezer v telt el a legtbb trtnsz szerint. A hborkban
elpusztult az sszes akkori orszg s nemzet, s senki nem ktelkedett benne,
hogy a Stt r keze volt a dologban - akr bebrtnztk, akr nem ppgy, ahogy az keze volt az rnyk Hborjban, a Vilgtrsben s a
Legendk Kornak vgben is. jabb ezer v telt el a Trallok Hbork utn,
mikor Sasszrny megptette birodalmt, s az is elpusztult a halla utn, a
Szzves Hbor sorn. Egynmely trtnsz ebben is a Stt r kezt ltta.
s most, mikor nagyjbl mr ezer v telt el Sasszrny birodalmnak buksa
ta, az aielek tkeltek a hegyeken, s felgettek, megltek mindent, amit csak
lttak. Nyilvnval volt a minta. Minden bizonnyal a Stt r irnytotta ket
is! Lan sosem jtt volna dlre, ha nem hisz ebben. Most mr nem hitt benne de a szavt adta.
Megmozgatta a lbujjait lehajtott szr csizmjban. Akr melegebb volt,
mint amihez odahaza szokott, akr nem, a fagy beleette magt az ember
lbba, ha sokat csorgott egy helyen.
- Stljunk! - mondta. - Tartok tle, hogy mg egy j tucat embert fel kell
bresztenem, ha nem kettt!
s utna mg egyszer krbe kell mennie, hogy a tbbieket is jra felkeltse.
Mieltt azonban akr csak egy lpst megtehettek volna, meghallottak
valami halk neszt, s meglltak. Egy l lptetett t a havon. Lan keze
nkntelenl is a kardjhoz siklott, s flig ntudatlanul meglaztotta a pengt
a hvelyben. Bukama fell hallatszott, ahogy fm csszik vgig halkan a
brn; is ugyanezt tette. Nem tmadstl tartottak, hiszen az aielek csak
vgszksg esetn lovagoltak, s akkor is csak vonakodva. De a magnyos
lovas csak kldnc lehetett, s a kldnck ritkn hoztak j hrt manapsg.
jjelenknt pedig mg kevsb.
A l s a lovas kivlt a sttsgbl. Egy nyurga frfi vezette ket gyalog: a
kezben lv, lhtra val j az egyik rszemnek mutatta. A l ves nyakn
ltszott, hogy a legkivlbb teari telivrek kz tartozik, s a lovas is
egyrtelmen teari volt. Elszr is, a hegyesre olajozott kecskeszakllbl
rad rzsaillat mr jcskn megelzte, s csak a teariek voltak olyan
ostobk, hogy kiillatostsk magukat, mintha az aieleknek nem lett volna orra.
Tovbb senki ms nem vett volna fel olyan magas tarj, szles karimj
sisakot, mint k: a fejfed rnykba vonta a frfi keskeny arct. A sisakon

lengedez egyetlen fehr tollbbita tisztnek mutatta - furcsa volt, hogy pp t


vlasztottk kldncnek, akkor is, ha csak alacsonyabb rang volt. Egszen
beleroskadt magas kpj nyergbe, s szorosan magra csavarta a kpenyt.
gy tnt, hogy rzza a hideg. Tear messze, messze dlen fekdt. A teari
partokon soha nem havazott, mg egy rva hpihe sem hullott ott. Lan
akrhnyszor is olvasta ezt, igazbl sosem hitte el, csak mikor mr maga is
ltta.
- Itt van, uram - mondta az rszem rekedten. Rakim, az szes haj saldaeai
egy vvel korbban szerezte ezt a hangot, egy jkora sebhellyel egytt, amit
italozs kzben szvesen mutogatott; egy aiel nylvessz frdott a nyakba.
Rakim szerencssnek tartotta magt, hogy tllte az esetet, s ebben nem is
tvedett. Sajnos nem rte be ennyivel, azt is hitte, hogy ha mr egyszer
megcsalta a hallt, ezentl is kifog rajta. Sokat kockztatott, s akkor is
dicsekedett a szerencsjvel, ha pp nem ivott, mrpedig ez nagy ostobasgra
vallott. Semmi rtelme nem volt az embernek kihvnia maga ellen a sorsot.
- Mandragoran nagyr? - A lovas Lan s Bukama eltt megrntotta a l
kantrjt. Nyeregben maradt, bizonytalanul mregette ket, nyilvn, mivel a
pncljuk dsztelen volt, a kabtjuk s a kpenyk kznsges gyapjbl
kszlt, s itt-ott mr megviseltnek tnt. Egy kis hmzssel mg nem volt
semmi baj, de j pr dli gy kicsicszta magt, mintha falisznyeg lett volna,
nem is ember. A kpenye alatt alighanem ez a teari is aranyozott mellvrtet
viselt, szatnselyem kabtjt pedig a hza sznei dszthettk. Magas szr
csizmja mindenesetre gazdag csigamintval volt kihmezve, az ezstfonl
meg-megcsillant a holdfnyben. A fick mindenesetre llegzetvtel nlkl
folytatta. - A Fny gessen meg, biztos voltam benne, hogy nk vannak a
legkzelebb, de mr azt hittem, sosem tallom meg, hol lehetnek! Emares
nagyr t-hatszz aielt ldz hatszz embervel! - Enyhn megrzta a fejt. Az a legfurcsbb az egszben, hogy kelet fel mennek! El a folytl!
Mindenesetre a h ket is ugyanannyira lelasstja, mint minket, s Emares
nagyr gy vli, hogy ha nk oda tudjk tenni az llt arra a hegygerincre,
amelyet errefel csak Horogknt ismernek, htulrl rjuk tud csapni a
kalapccsal. Emares nagyr nem hinn, hogy hajnal eltt odarnek!
Lan szja megfeszlt. Nmelyik dlinek igencsak furcsa elkpzelsei voltak
az illend magaviseletrl. Ez sem szllt le a nyeregbl, mieltt megszlalt
volna, s nem rulta el a sajt nevt sem. Vendg volt, teht neki kellett volna
elszr bemutatkoznia! Ha Lan most mutatkozott volna be, az dicsekvsnek
hatott volna. A fick mg csak az ura dvzlett vagy jkvnsgait sem adta
t! s mintha azt hitte volna, nem tudjk, hogy a keletre azt jelenti: az Erinin
folytl elfel! Ez taln csak egy gondatlan szfordulat volt, nem
szndkosan mondta - de a tbbi csnya udvariatlansg volt! Bukama mg

nem mozdult meg, de Lan mindenesetre a kardforgat karjra tette a kezt.


reg bartja nha igencsak rzkeny volt.
A Horog j mrfldnyire emelkedett a tbortl, s az jszaka mr ersen
mlban volt, de Lan blintott.
- Tudassa Emares nagyrral, hogy hajnalra ott leszek - mondta a lovasnak.
Emares neve nem csengett ismersen, de a hadsereg hatalmas volt, majdnem
ktszzezer ft szmllt. Tbb mint egy tucat nemzet fiai alkottk, de
mostanra csatlakozott mr hozzjuk a Torony rsge Tar Valonbl s a Fny
Gyermekeinek egy csapata is; kptelensg volt egy-kt nvnl tbbet
megjegyezni. - Bukama, keltsd fel az embereket!
Bukama ismt felmordult, ezttal kifejezetten vadul. Intett Rakimnak, hogy
kvesse, s elvonultak a tbor fel. A hangja lesen csendlt meg, ahogy az
emberek kz rtek.
- bredj s nyergelj! Lovagolunk! bredj s nyergelj!
- Hajtsk meg a lovakat - mondta a nvtelen teari, s a hangjban tbb mint
rnyalatnyi parancs rezgett -, Emares nagyr igencsak bnn, ha gy kne
ezek ellen az aielek ellen lovagolnia, hogy nincs helyn az ll. - Mintha csak
arra utalt volna, hogy Lan megkeserlheti, ha ez az Emares bn valamit!
Lan maga el kpzelt egy lngot, s beletlttte minden rzelmt. Nem csak
a haragot, mindent, az utols foszlnyig, mg csak azt nem rezte, hogy
ressgben lebeg. Hossz vek gyakorlsa utn mr alig egy szvversnyi
idbe tellett, hogy elrje a ko'dit, az egysget. A gondolatai s a teste
tvolinak tntek ebben az llapotban, de egynek rezte magt a talpa alatt lv
flddel, egynek az jszakval, egynek a karddal, amelyet nem fog hasznlni
ez ellen a modortalan bolond ellen.
- Azt mondtam, hogy ott leszek - mondta szenvtelenl -, s amit mondok, az
gy is van!
Mr nem akarta tudni a fick nevt.
A teari kurtn meghajolt fel a nyeregben, megfordtotta a lovt, s knny
getsbe ugratta.
Lan mg egy pillanatig tartotta a ko'dit, hogy biztosan uralja az rzelmeit,
mire elengedi. Minden ostobasgon tltett volna, ha haraggal megy a csatba.
A harag beszktette az ember ltkrt, s ostoba dntsekre ragadtatta.
Hogyan maradhatott letben eddig ez a barom? A Hatrvidken napi kt tucat
prbajt robbantott volna ki! Lan csak akkor fordult meg, mikor mr nyugodt
volt, majdnem olyan hideg, mintha mg mindig az egyessgben lebegne. Nem
rzett haragot, ha eszbe idzte a teari rnykokba burkolz arct. Helyes.
Mire elrte a fk kz vert tbor kzept, mindenki srgtt-forgott.
Avatatlan megfigyelt leginkbb egy felbolydult hangyabolyra emlkeztetett
volna az egsz, de aki ismerte a katonaletet, az ltta, hogy minden tkletes

rendben megy, s szinte hangtalanul. Senki nem vesztegette sem az idejt,


sem az erejt. Nem kellett strat bontaniuk, hiszen nem volt sem struk, sem
mlhs llatuk - csak htrltatta volna ket a harcban. Nhnyan mr
nyeregben ltek, a mellvrtjk a helyn, sisak a fejkn, a kezkben pedig
mr ott villogott a j lbnyi hossz aclfejjel megerstett lndzsa. A tbbiek
szinte kivtel nlkl a nyergket igazgattk mr, vagy lhtra val juk
brtokjt s a teli tegezeket ktztk szorosan a magas nyeregkpa mell. Aki
lass volt, mr az aielek elleni harc els vben meghalt. A sereg
tlnyomrszt saldaeaiakbl s kandoriakbl llt, a tbbsgk pedig domani
volt. Nhny malkieri is lejtt dlre, de Lan mg itt sem volt hajland vezetni
ket. Bukama vele harcolt, de t sem vezette.
Bukama lndzsval a kezben vrta; a msik kezben aranyderese,
Naplndzsa kantrjt fogta. Egy csupasz arc fiatal fi, Caniedrin kvette;
Lan lovt, Macskatncost vezette nagy vatosan. A pej mn ugyan mg csak
flig volt betantva, de Caniedrin blcsen tette, hogy nem hirtelenkedett vele.
Mg egy flig betantott harci mn is veszedelmes fegyver volt. Persze a fiatal
kandori sem volt olyan rtatlan, mint amilyennek klykkpe mutatta volna.
Caniedrin gyes, gyakorlott katona volt, kivteles kpessg jsz, vidm
gyilkos, aki gyakran nevetett harc kzben. Most is mosolygott, rlt, hogy
nemsokra harcolni fognak. Macskatncos is trelmetlenl hnyta a fejt.
Brmilyen tapasztalt volt is Caniedrin, Lan azrt ellenrizte Macskatncos
nyergt, mieltt tvette volna a kantrt. A laza nyereg ppolyan gyorsan
meglhette az embert, mint az ellensg lndzsja.
- Mondtam nekik, mi vr rnk ma reggel - morogta Bukama, mikor
Caniedrin mr elindult a sajt lova fel -, de ezekkel az aielekkel knnyen
megeshet, hogy az ll tprna lesz, ha a kalapcs tl lassan sjt le!
Sosem morgott az emberek eltt, csak Lannek.
- s a kalapcs is tprna lehet, ha nincs ott az ll, mikor lecsap vlaszolta Lan, s nyeregbe pattant. Az g most mr egyrtelmen szrke
volt. Mg mindig csak sttszrke, de mr csak pr elszrt csillag fnylett
rajta. - Meg kell hajtanunk a lovakat, ha hajnalhasadtra a Horoghoz akarunk
rni. - Felemelte a hangjt. - Lra!
Meg is hajtottk a lovakat, fl mrfldet gettek, aztn sietsen lptettek,
majd fl mrfldn t gyalog vezettk az llatokat, mieltt ismt nyeregbe
ltek volna, hogy kezdjk az egszet ellrl. A meskben az emberek tz
mrfldet, vagy hszat is egyvgtben vgtattak, de mg ha nem lett volna h,
a lovak nagy rsze akkor is lesntult volna a ngy-t mrfldes vgta utn, s
a tbbi is hallra fradt volna, mieltt a Horoghoz rnek. A lassan fakul
jszaka csendjt csak a patk s csizmk alatt csikorg h trte meg, a
brnyergek nyikorgsa, vagy egy-egy fojtott kromkods, mikor valaki

vletlenl megbotlott egy h alatt rejl gykrben. Senki sem vesztegette


panaszkodsra vagy beszlgetsre az erejt. Gyakran csinltak mr ilyet, s az
emberek is, a lovak is knnyedn felvettk a szokott ritmust, s gyorsan
haladtak.
Tar Valon krl kisebb dombokkal tarktott sksg terlt el, gymlcssk,
erdcskk pettyeztk; egyik sem volt tl nagy, de mindegyikben srn meglt
a sttsg. Akrmilyen kicsik voltak, Lan minden egyes facsoportot alaposan
megnzett, mikzben elvezette mellette az embereit, s igyekezett minl
tvolabbrl kikerlni ket. Az aielek kivtelesen gyesen hasznltk fel a
rendelkezskre ll legkisebb rejtekhelyet is, s nha olyan helyen is
megbjtak, amirl az ember nem hitte volna, hogy egy kutya elfrne mgtte.
Nagy rzkk volt a rajtatsekhez. Most azonban semmi sem rezdlt. Azok
alapjn, amit Lan ltott, akr az emberei is lehettek volna az egyetlen lk a
krnyken. A tvoli bagolyhuhogson kvl nem hallott ms neszt, csak amit
k maguk csaptak.
Mire elrtk a Horognak is nevezett alacsony gerincet, az g mr jval
fakbb szrke volt keleten. A kopr domb nem volt egy mrfld hossz sem,
s taln ha negyvenlbnyira emelkedett ki a sksgbl, de vdekezsnl a
legkisebb emelked is nagy elnyt jelentett. A gerinc onnan kapta a nevt,
hogy az szaki vge visszakunkorodott dl fel; ez a jellegzetessg mg a
hajnali szrkletben is jl ltszott, ahogy Lan hossz sorba rendezte az
embereit a dombtetn. A fny hatrozottan ersebb lett. Nyugatra jl ltszott
mr a Fehr Torony spadt risa, ahogy kiemelkedett Tar Valon
kzppontjbl, vagy hrom rnyi jrsra onnan.
A Torony az ismert vilg legmagasabb ptmnye volt, de a foly tlpartjn,
a vros mgtti sksgrl az g fel tr magnyos hegycscs gy is
eltrptette. Azt a lehet legkevesebb fnynl is jl lehetett ltni. Stt jszaka
is tudtk, hol van, mert eltakarta a csillagokat. A Srkny-brc a Vilg
Gerincben is hatalmas hegycscsnak szmtott volna, de itt, a sksgon
iszonytatnak tnt, ahogy tszrta a felhket is, s jval fljk emelkedett.
Jval magasabb volt a felhk felett, mint a legtbb hegy a fldtl szmtva, s
trt cscsa folyamatosan fstt okdott. Remny s elkeseredettsg jelkpe. A
jslat hegye. Bukama csak egy pillantst vetett r, de mris maga el rajzolta
a gonoszt elhrt jegyet. Senki sem akarta, hogy beteljesljn az a jslat. De
gyis az lesz a vge egy napon.
Az alacsony gerincrl vagy egy mrfldn t lgyan hullmzott a terep,
majd egy jkora, tbb mrfld szles erdsvba futott. A kztk elterl
mezn hrom letaposott svny is ktelenkedett a hban, lthatan nagyobb
lovas s gyalogos sereg vonult arra nemrgiben. Ilyen messzirl nem lehetett
megmondani, hogy vajon az aielek hagytk, vagy ennek az gynevezett

Szvetsgnek a katoni; csak annyi ltszott, hogy a legutols hess ta jrtak


erre, ami vagy kt napja volt.
Az aieleknek mg nyoma sem volt, de hacsak nem vltoztattak irnyt - s ez
knnyen megeshetett -, most mr brmikor elbukkanhattak a fk kzl. Az
emberek nem vrtak Lan parancsra, maguktl beledftk a lndzsjukat a h
alatt a fldbe, ahonnan egy pillanat alatt knnyedn fel tudtk volna kapni, ha
gy hozza a szksg. Elszedtk az jukat, kihztak pr nylvesszt a
tegezbl, s a hrra igaztottk ket, de nem fesztettk meg az jat. Csak az
joncok kpzeltk magukrl, hogy rkon t gy tudnk tartani az
fegyverket. Csak Lannl nem volt j. Neki az volt a dolga, hogy az embereit
irnytsa, nem az, hogy clpontot keressen. Az aielek ellen az j volt a
leghatkonyabb fegyver, br a dliek kzl sokan lenztk. Emares s teari
katoni alighanem egyenest belelovagolnak majd az aielekbe lndzsval,
karddal. Volt, amikor nem lehetett elkerlni, hogy sszegabalyodjanak az
aielekkel, de ostobasg lett volna feleslegesen embert veszteni, s az, hogy
kzelharcban igenis sok embert vesztettek az aielek ellen, ppolyan biztos
volt, mint hogy a barackmag mrgez.
Lan nem tartott attl, hogy az aielek elfordulnnak, mikor megltjk ket.
Nem voltak vad harcosok, mint sokan mondtk; igenis elkerltk a harcot, ha
nem lttak r eslyt, hogy jl jjjenek ki belle. De hatszz aiel alighanem
pp megfelelnek talln az ellenfelet: kevesebb mint ngyszz lovassal kell
szembeszllniuk, mg ha azok magasabban vannak is nluk. Elre
rohamoznnak, egyenesen bele egy nylzporba. Egy j lhtra val j
hromszz lpsrl megl egy embert, ngyszzrl pedig megsebesti, ha az
jsz rti a mestersgt. Az aieleknek jkora aclfolyosn kell
vgigrohanniuk. Sajnos azonban nekik is volt juk, szarubl s inakbl
szerkesztett, ers jszg, s ppolyan hatkony, mint a hatrvidkiek. Az lett
volna a legrosszabb, ha az aielek megllnak, s az ellenfelek csak lvik
egymst. Mindkt fl sok embert vesztene, brmilyen hamar rkezne is
Emares. Az lett volna a legjobb, ha az aielek gy dntenek, hogy lerohanjk
ket: futs kzben senki sem tud jl clozni. Legalbbis az lett volna a
legelnysebb, ha tmadnak, s Emares nem ksik. Akkor aztn az aielek
lehet, hogy megprbljk megkerlni ket, klnsen, ha tudjk, hogy a
teariek a nyomukban vannak - s akkor elszabadul a pokol. Mindenesetre
amint Emares megrkezik a htukba, Lan sszeszedi a lndzssait, s
legzolja az aieleket.
sszessgben ennyibl llt az ll s a kalapcs taktikja. Az egyik csapat
egy helyre szgezte az aieleket, mg a msik lesjtott rjuk, aztn mind a kt
sereg a vadakra rontott. Egyszer eljrs volt, de a legtbb hatkony taktika
nem volt bonyolult. Mg azok a cairhieni disznk is megtanultk idvel. J

sok altarai s murandyi halt meg amiatt, mert nem akartk elsajttani.
A szrkesg fnybe lobbant. A nap nemsokra kipislog majd a htuk mgtt
az gre, s kirajzolja a krvonalukat a dombtetn. A szl feltmadt, belekapott
Lan kpenybe, de a frfi ismt magra lttte a ko'dit, s nem trdtt tbbet
a hideggel. Hallotta, hogy Bukama s a kzelben llk hogyan llegeznek. A
lovak trelmetlenl kapltk a havat. Egy slyom lebegett a nylt mez fltt,
az erdsv szlt leste prda utn.
A slyom hirtelen arrbb rppent, s az aielek hsz ember szles oszlopban,
knnyed futlpsben vltak ki a fk kzl. A h lthatan egyltaln nem
htrltatta ket. Magasra kapkodtk a trdket, s legalbb olyan gyorsan
haladtak, mintha sima talajon futnnak. Lan elkapta a tvcsvt a
nyeregtskjbl. J veg volt, igazi cairhieni munka, s mikor a szemhez
emelte a rzpntos csvet, az aielek mintha kzvetlenl el ugrottak volna,
br mg j egymrfldnyire lehettek. Magasak voltak, a legtbbjk akkora,
mint Lan maga, s nhnyan mg t is tlnttk, a nadrgjuk s a zekjk a
szrke s a barna minden rnyalatt viselte, s erteljesen elttt a szikrzan
fehr htl. Mindegyikk fejt kend fedte, s a stt ftyol egszen eltakarta
az arcukat, csak a szemk villant ki mgle. Nmelyikk alighanem n - az
aiel asszonyok nha egytt harcoltak a frfiakkal -, de a tbbsgk mgiscsak
frfi lehet. Mindegyikk kezben egy rvid lndzsa volt, a msikban pedig
egy kerek brpajzs s mg pr rvid lndzsa. Az jaik a htukon lg tegezben
lapultak. Hallosak voltak azokkal a lndzskkal a kezkben. s az jaik sem
voltak veszlytelenebbek.
Vaknak kellett volna lennik, hogy ne lssk a rjuk vr lovasokat a
dombtetn, de meg sem torpantak, csak jttek tovbb, a menetoszlop vaskos
kgyja egyre kzelebb siklott a gerinc fel. Messze, messze nyugaton krtk
szlaltak meg, aztn mg egyszer. Alig lehetett hallani a hangjukat; amilyen
halkak voltak, alighanem a foly mellett vagy akr a tlparton fjtk meg
ket. Az aielek csak jttek. Harmadszorra is felharsant a krtsz, mg
messzebbrl, aztn negyedszerre s tdszrre is. Az aielek htrakaptk a
fejket, s maguk mg kmleltek. Vajon csak a krtsz keltette fel a
figyelmket, vagy tudtk, hogy Emares kveti ket?
Az aielek tovbb znlttek a fk all. Valaki vagy nagyon elszmolta
magt, vagy egy msik aiel csapat is csatlakozott az elshz! Mr legalbb
ezren bukkantak ki a fk all, s mg tbben jttek a nyomukban. Ezertszz,
s mg mindig hnyan voltak mgttk! Lan visszacssztatta a tvcsvet a
tokjba.
- Fogadd a hallt! - mormolta Bukama, a hangja mint a hideg acl, s Lan
hallotta, ahogy a tbbi hatrvidki is megismtli a mondst. csak
vgiggondolta; az is elg volt. A hall vgl mindenkirt eljtt, s ltalban

nem ott, nem akkor, mikor az ember vrta volna. Persze volt olyan is, aki
gyban, prnk kzt halt meg, de Lan mr klykkora ta tudta, hogy nem
gy vgzi.
Nyugodtan vgigmrte a balra s jobbra sorakoz katonkat. A saldaeaiak
s a kandoriak termszetesen nyugodtan lltak, de elgedetten ltta, hogy a
domaniak kzl sem tnik senki idegesnek. Senki sem nzett htra, nem
lestk, merre meneklhetnnek. Nem mintha brmi mst vrt volna azutn,
hogy kt vig vllvetve kzdttek egyms mellett, de valahogy mgis jobban
bzott a hatrvidkiekben, mint brki msban. k tudtk, hogy nha nehz
dntseket kell hozniuk. A csontjukba gett.
Mostanra mr az utols aiel is kirt a fk all. Tbb mint ktezren voltak, s
ez a szm mindent megvltoztatott - mgsem vltoztatott meg semmit.
Ktezer aiel knnyedn lerohanhatta volna Lan embereit, s utna nevetve
elbnik mg Emares seregvel is, hacsak nincs velk a Stt r szerencsje.
Lannek eszbe sem jutott, hogy visszavonuljon. Ha Emares gy csap le, hogy
nincs a helyn az ll, a tearieket lemszroljk, de ha kitart, amg Emares
megrkezik, taln mind az ll, mind a kalapcs kikerlhet ebbl a
kutyaszortbl. s klnben is, a szavt adta! Ennek ellenre persze esze
gban sem volt rtelmetlenl itt vesznie, s az embereit sem kldte volna
cltalan hallba. Ha Emares nem tnik fel, mire az aielek ktszz lpsen
bell rnek, a csapatval egytt lefordul a gerincrl, s megprblja
megkerlni az aieleket, hogy a tloldalon csatlakozzon a tearihez.
Elcssztatta a kardjt a hvelybl, s knnyedn az oldala mell engedte.
Most mr csak egy egyszer kard volt, semmi feltn vagy ltvnyos nem
volt benne. Soha tbb nem lesz ms, csak egy kard. De ebben rejlett a mltja
s a jvje is. A krtk most mr szinte folyamatosan harsogtak nyugaton.
Hirtelen az egyik ell fut aiel a feje fl emelte a lndzsjt, s hrom
hossz lpsen t gy tartotta. Mikor ismt lerntotta, az egsz oszlop megllt.
J tszz lpsnyire lehettek a gerinctl, messze ltvon kvl lltak. Mi a
Fny thetett beljk? Amint meglltak, az oszlop hts fele visszafordult, s
htrafel figyelt. Vajon csak ennyire vatosak lennnek? Blcsebb azt
felttelezni, hogy mgis tudnak Emaresrl.
Lan jra elkapta a tvcsvet, a bal kezbe szortotta, s az aieleket nzte.
Az ell ll frfiak a lndzst tart kezket emeltk a szemk el, hogy a
szikrz reggeli napfnyben is lssk a gerincen ll lovasokat. Az egsznek
semmi rtelme nem volt. Legjobb esetben is csak a napfny kirajzolta stt
krvonalakat lthattk, vagy egy sisak tarjt. Semmi tbbet. De az aielek
mgis mintha valamirl beszltek volna. Hirtelen az egyik ell ll a feje fl
emelte a kezt, magasra lkte a lndzsjt, s a tbbiek kvettk a pldjt.
Lan leengedte a tvcsvt. Most mr mindegyik aiel arccal feljk llt, s

mindegyikk magasan a feje fltt tartotta a lndzsjt. Mg soha letben


nem ltott ilyet.
Hirtelen az sszes lndzsa lecsapdott, mintha csak egy kz mozgatta volna
ket, s az aielek egyetlen szt kiltottak a reggeli csendbe. Tisztn zengett a
mez fltt, mg a tvoli krtk hangjt is elnyomta.
- Aan'allein!
Lan csodlkozva nzett ssze Bukamval. Az aielek az si nyelvet
hasznltk, a Legendk Kornak beszdt, a Trallok Hbork eltti szzadok
nyelvt. Lan leginkbb gy fordtotta volna, hogy egy ember magban. De
mgis, ez mit jelenthetett? s mirt kiltotta ezt az sszes aiel?
- Megindultak - motyogta Bukama, s az aielek valban ismt mozgsba
lendltek.
De nem a gerinc fel futottak. szakra fordultak, s az elkendztt aielek
hossz oszlopa ismt knnyedn szaladt, s csak akkor fordult megint
keletnek, mikor mr jval a gerinc mgtt voltak. rltsg rltsg htn! Ez
nem bekert hadmvelet, hiszen csak az egyik irnyba kerltek!
- Taln visszamennek a Pusztba - kiltott fel Caniedrin. Kifejezetten
csaldottnak tnt a hangja. A tbbiek hangosan lehurrogtk. Az ltalnos
nzet az volt, hogy az aielek nem hagyjk ket bkn, amg az utolst ki nem
irtjk.
- Kvetjk ket? - krdezte Bukama halkan.
Lan egy pillanatig gondolkozott, aztn megrzta a fejt.
- Megkeressk ezt az Emares nagyurat, s tbeszljk vele, hogy is van az
az ll meg a kalapcs - mondta. - Csak udvariasan!
Arra is r akart jnni, mi ez a nagy krtsz. Ez a nap furcsn indult, s gy
rezte, napszllta eltt mg j pr klns dolog vr r.

Msodik fejezet
VALRA VLT KVNSG
Br a zld mrvnykandallban lobogott a tz, az amyrlin dolgozszobja
olyan hideg volt, hogy Moiraine lltban is remegett, s csak azrt nem
vacogott hangosan, mert ersen sszeszortotta a szjt. Ez persze attl is
megvta, hogy hangosan stozni kezdjen, ami igazn nem lett volna illend,
mg akkor sem, ha csupn fl jszaknyi alvs llt mgtte. A falakon sznes
tli falisznyegek lgtak, csupa vidm tavaszi kp, parkok s virgok Moiraine nem is rtette, mirt nem deresedett be mind, vagy hogy mirt nem
lgnak a dszes oszlopfkrl mretes jgcsapok. Elszr is, a tzhely a szoba
tloldaln volt, s nem terjedt tl messzire a melege. Msodszor, az amyrlin
magn kertjre nz erkly ajtajba vgott magas veglapok egyltaln nem
voltak olyan jl a helykre illesztve, mint ahogy kellett volna, s csak gy
radt be mellettk a fagyos leveg. Ahnyszor csak odakinn feltmadt a szl,
a jeges hideg a htra csapott, s belemart a gyapjruha alatt. Egy msik
szlroham pedig a legjobb bartnjt kapta htba, de br Siuan teari volt,
akkor sem mutatta volna ki, hogy fzik, ha ppen hallra fagy. A cairhieni
Nappalotban, ahol Moiraine gyermekkora s ifjsga tlnyom rszt
tlttte, legalbb ilyen hideg volt tlen, de ott senki sem knyszertette volna
arra, hogy rkon t a huzatban lldogljon. A mrvnypadl hidege
tszivrgott a virgmints illiani sznyegen is, s beleette magt Moiraine
papucsba. A bal kezn tekergz nagykgys aranygyr, a sajt farkba
harap kgy, amely az rkkvalsgot s a folytonossgot jelkpezte,
valamint a beavatottak szvetsgt a Toronnyal, most mintha jgbl lett
volna. De ha az amyrlin azt mondta egy beavatottnak, hogy lljon oda, s ne
zavarja, akkor a beavatott hajszl pontosan oda llt, ahova az amyrlin
mutatott, s igyekezett titkolni, hogy majd' megfagy. s a hidegnl amgy is
sokkal rosszabb volt a keser fstszag, melyet az ers szl sem tudott
eloszlatni teljesen. Nem a kmnyekbl radt, hanem a Tar Valon krl
felgetett falvak fell.
Ha a hidegre sszpontostott, legalbb nem jutott eszbe a fst, s nem azon
mrgeldtt. A fstn - s a csatn. Az g odakinn mostanra mr szrke volt,
kora reggelt mutatott. Nemsokra jra kezddik a harc - ha mg nem tette
volna meg. Tudni akarta, hogy ll a csata. Joga volt tudni! Elvgre a
nagybtyja kezdte az egszet! Persze vletlenl sem mentette volna fel az
aieleket az all, hogy milyen szrnysges puszttst okoztak Cairhienben, a

vrosban s az orszgban egyarnt, de tudta, hogy voltakpp ki volt a felels


az egszrt. Mita azonban az aielek megrkeztek, a beavatottak nem
hagyhattk el a Tornyot - legalbb olyan szigoran fogtk ket, mint a
novcikat. A falakon kvl mintha megsznt volna a vilg.
Azil Mareed, a Torony rsgnek fkapitnya rendszeresen kldte a
jelentseket, ezek tartalmt csak a teljes jog nvrek ismerhettk, mr ha
egyltaln kzlk mindenkinek beszmoltak a helyzetrl. Ha a beavatottak a
harcokrl krdezskdtek, akkor az aes sedai-ok csak annyit vlaszoltak,
hogy jobban oda kellene figyelnik a tanulmnyaikra. Mintha a legnagyobb
csata Sasszrny Artur ideje ta, amit radsul az orruk eltt vvnak a seregek,
puszta figyelemelterels volna! Moiraine tisztban volt vele, hogy nem tudn
hasznoss tenni magt a csatban - egyelre mg semmikpp sem -, de akkor
is ott szeretett volna lenni, ha msrt nem, ht azrt, hogy lssa. Ez persze
nem volt tl logikus, de ht sosem gondolta, hogy a Fehr ajahot vlasztja, ha
majd megkapja a slat...
Kt kk selyemruhba ltztt n lt a szoba legtvolabbi sarkban ll
rasztalka kt oldaln, s nem ltszott rajtuk, hogy szrevettk volna akr a
fstt, akr a hideget, br majdnem olyan tvol voltak a kandalltl, mint
Moiraine maga. De ht persze k mr aes sedai-ok voltak, az arcuk kortalan
s nyugodt, ami pedig a fstt illeti, ht nyilvn mr tbb csatateret lttak harc
utn, mint brmelyik hrom hadvezr egyttvve. s akkor is maguk lettek
volna a megtesteslt nyugalom, ha ezer falu g porr a szemk lttra. Senki
sem lehetett aes sedai, amg meg nem tanulta szksg esetn befel s kifel is
tkletesen uralni az rzelmeit. Tamra s Gitara nem tntek fradtnak sem,
br csak pr percet szundtottak, mita megkezddtt a harc. Ezrt is kellett
egsz jszaka kszenltben vrniuk velk a beavatottaknak, hiszen brmikor
szksgk lehetett egy kldncre vagy magukhoz hvathattak valakit. A
hideget pedig azrt nem reztk, mert a nvreket nem zavarta annyira a
hsg s a fagy, mint ms embereket. gy viselkedtek, mintha tnyleg fel sem
tnt volna nekik a hmrsklet. Moiraine mr tbbszr megprblt rjnni,
hogy ezt hogyan csinljk - ezzel elbb vagy utbb minden beavatott
megprblkozott. De brhogy csinltk is, nem hasznltk hozz az Egyetlen
Hatalmat, mert akkor ltta volna a fonatokat, vagy legalbb rezte volna ket.
Tamra azonban nemcsak aes sedai volt, hanem volt az Amyrlin Trn, az
sszes aes sedai felett uralkod nvr. A Kk ajahbl emeltk fel, de a vllra
tertett hossz, cskos stla termszetesen mind a ht ajah sznt magn
viselte, ezzel is mutatva, hogy az amyrlin egyszerre minden ajah tagja, s nem
tagja egyiknek sem. A Torony hossz trtnelme sorn ezt egyes amyrlinek
sokkal inkbb sz szerint vettk, mint msok. Tamra ruhjt is mind a ht ajah
sznvel dsztettk, pedig ezt nem kvetelte meg sem a trvny, sem a

szoks. Vele kapcsolatban valban nem rezhette egyetlen ajah sem azt, hogy
rszrehajl lenne. A Tornyon kvli vilgban, ha Tamra Ospenyi szlt, a
kirlyok s a kirlynk hallgattak - akkor is, ha aes sedai tancsadik voltak,
s akkor is, ha szvbl gylltk a Fehr Tornyot. Az Amyrlin Trnnak
mindenki msnl nagyobb volt a hatalma. Persze az uralkodk nem mind
fogadtk meg a szavt, nem mind engedelmeskedtek a parancsainak, de akkor
is meghallgattk, s a tetejbe udvariasan hallgattk meg. Mg Tear Nagyurai
s a Fny Gyermekeinek frkapitnya is gy tett. Tamra hossz hajba mr
ezsts szlak vegyltek. Drgakvekkel hintett ezsthl fogta vissza frtjeit
szgletes, elsznt arcbl. Tamra ltalban elrte az uralkodknl is, amit
akart, de nem lt vissza a hatalmval, s nem hasznlta szksgtelenl - sem a
Tornyon kvl, sem a Tornyon bell. Tamra igazsgos volt s becsletes,
mrpedig a kett sokszor klnbztt; s gyakran kedves is volt. Moiraine
szintn tisztelte.
A msik n, Tamra Krnikare teljesen ms volt. Gitara Moroso taln a
Torony msodik legnagyobb hatalm nvre volt, mindenkpp volt annyi
szava, mint az lnkknek, ha nem tbb - mindig igazsgos volt, ltalban
becsletes, de mintha soha eszbe sem jutott volna, hogy kedves is lehetne. A
tetejbe majdnem olyan rtarti volt, mint egy Zld vagy egy Srga. Magas
volt, az alakja karcs, rzki, a nyakn oplokkal megszrt szles nyaklnc
villogott, a flben galambtojs nagysg rubinfggk lgtak, s a
nagykgys gyr mellett mg hrom msik fnylett az ujjain. A ruhja
sttebb kk volt Tamrnl, drga broktselyem, s a vlln a Krnikar
stlja - kk volt, hiszen t is a Kkbl emeltk erre a rangra - olyan szles
volt, mint egy vllkend. Moiraine hallott mr olyasmit, hogy Gitara mg
mindig a Kk ajah tagjnak tartja magt, s ez dbbenetes lett volna, ha
valban igaz. A stlja szlessge mindenesetre altmasztotta ezeket a
pletykkat; ugyanis maga vlaszthatta meg, hogy milyen szabs legyen.
A tbbi olyan aes sedai-hoz hasonlan, aki eleget dolgozott mr az Egyetlen
Hatalommal, Gitara arcrl sem lehetett volna megmondani, hogy milyen
ids. Els rnzsre az ember legfeljebb huszont vesnek vlte volna,
kicsivel taln kevesebbnek, de msodszorra azt mondta volna, hogy fiatalos
negyvent, tven ves n, akit kevs vlaszt el attl, hogy igazi szpsg
legyen - harmadszorra pedig megint mst gondolt volna. A sima, kortalan arc
az aes sedai-ok jegye volt, s aki tudta, mit jelent, errl knnyen felismerte
ket. Aki nem tudta - s sokan voltak ilyenek - csak mg jobban
megzavarodott volna Gitara haja lttn. Elefntcsont fskkel htrafogott, ds
frtjei fehrek voltak, mint a h. Azt suttogtk, hogy mr tbb mint
hromszz ves, s ez mg egy aes sedai-nl is ritka nagy kornak szmtott.
De persze mrhetetlenl durva dolog volt egy nvr kort firtatni. Mg egy

msik nvrt is megbntettek volna rte - a novcik s a beavatottak pedig


knnyen a novcik fnkasszonynl tallhattk magukat egy kiads
megvesszzsre. De az csak nem szmtott, ha valaki pusztn gondolkozott a
dolgon.
Gitara azonban nem csak ezrt volt klnleges. Nha rtrt a
Jvendmonds, s kpes volt elre megmondani, mit rejt a jv.
Ez igazn ritka kpessg volt, s Gitart is csak ritkn szllta meg, de a
pletykk - a beavatottak lakrsze csak gy zgott a sok szbeszdtl - szerint
Gitarnak tbb Jvendmondsa is volt az elmlt pr hnapban. Volt, aki
szerint csak azrt voltak a helykn a vrost vd hadseregek, mikor az aielek
megrkeztek, mert Gitara elre ltta, hogy jnnek. A beavatottak kzl persze
ezt senki sem tudhatta biztosra. Taln egy pr nvr azrt tudta. Taln. Mert
hiba tudta mindenki, hogy Gitara nha megltja a jvt, elfordult, hogy
Tamrn kvl senki sem tudta meg, voltakpp mit is ltott. Ostobasg volt
abban remnykedni, hogy itt lehet, mikor Gitara pp Jvendt mond, de
Moiraine azrt szerette volna, ha gy lesz. De azta, hogy ngy rval ezeltt
Siuan s levltottk az Amyrlin parancsait vr Temaile-t s Brendast,
Gitara csak az asztal mellett lt, s levelet rt valakinek.
Moiraine-nek hirtelen az eszbe jutott, hogy az emberek ritkn szoktak ngy
rn t rni egyetlen egy levelet. s Gitara mg egy fl oldalt sem rt tele!
Csak lt, a tollat a trt fehr, sima papr felett tartotta, de nem rt vele. Mintha
csak Moiraine gondolatai elrtk volna Gitart, a Krnikar hirtelen a tollra
nzett, s halkan, ingerlten felnygtt, majd megkeverte a fm tollheggyel a
vrs mzas kis ednyben az alkoholt, hogy leoldja rla a rszradt tintt.
Lthatan nem elszr tette. A tlkban mr majdnem olyan feketn csillant a
folyadk, mint az ezst fedel metszett kristly tintatartban a tinta. Tamra
eltt egy aranyozott szl brmappa hevert nyitva, s az amyrlin lthatan
igen elmlylten tanulmnyozta a tartalmt, br Moiraine nem emlkezett r,
hogy akr csak egyszer is lapozott volna kzben. A kt aes sedai arca
tkletesen nyugodt volt, de Moiraine most mr biztosra vette, hogy aggdnak
- s ettl maga is aggdni kezdett. Mrgesen az ajkba harapott, csak gy
kavarogtak benne a gondolatok, aztn abbahagyta, s elfojtott egy stst.
Csak a harapdlst hagyta abba, persze, a gondolkozst nem.
Ktsgkvl valami olyasmi miatt aggdhattak, ami a mai nappal volt
sszefggsben. Moiraine elz nap is ltta Tamrt a folyosn, s ha valaha
ltott mr embert, akit majd sztvetett az nbizalom, ht volt az. Akkor ht.
A csata mr hrom napja tartott. Ha Gitara valban elre megmondta, hogy
csata lesz Tar Valon falai alatt, ha ltott mst is, mi lehetett az? Mit
mondhatott mg? A tallgatsnak semmi rtelme nem volna, de gondos
okfejtssel taln juthat valamire. Hogy az aielek tjutnak a hdon, s betrnek

a vrosba? Lehetetlen! Hromezer ve emelkedtek magasba, s omlottak


porba a nemzetek, mg Sasszrny Artur birodalma is a tz s a kosz
martalka lett, de egyetlen hadseregnek sem sikerlt tjutnia Tar Valon falain
vagy betrni a kapukon, pedig j pran megprbltk mr ennyi id alatt.
Taln a csata valamely ms mdon vesz drmai fordulatot? Vagy nekik
kellene tennik valamit, hogy elkerljk a katasztrft? Jelen pillanatban
Tamra s Gitara voltak az egyetlen aes sedai-ok a Toronyban, hacsak valaki
vissza nem trt jszakra. Olyan sok sebeslt katonrl beszltek, hogy
minden nvrre szksg volt odakinn, azokra is, akikben a Gygyts
legkisebb szikrja gett csak, de persze senki sem mondta ki nyltan, hogy
hov mennek. Az aes sedai-ok nem tudtak hazudni, m gyakran elg
homlyosan fogalmaztak, s nem mindenkivel lltak szba. A nvrek
fegyverknt is hasznlhattk az Egyetlen Hatalmat, ha k vagy az rzik
veszlyben voltak. A Trallok Hbork ta egyetlen nvr sem vett rszt egy
csatban sem, noha akkor szembenztek az rnyfattyak s az rnybartok
seregeivel, br lehet, hogy Gitara megjsolta: katasztrfba torkollik a harc,
ha a nvrek nem llnak csatasorba. De akkor mirt vrtak volna a harmadik
napig? Vajon lehet egy Jvendmonds ilyen rszletes? Taln ha egy nvr
korbban harcba kezdett volna, akkor...
Moiraine a szeme sarkbl ltta, hogy Siuan rmosolyog. Siuan arca a
kellemesbl kifejezetten csinoss lnyeglt t, ha mosolygott, s tiszta, kk
szeme fnyesen csillogott. Siuan majdnem egy tenyrnyivel magasabb volt
Moiraine-nl - Moiraine-t mr sokkal kevsb zavarta, hogy majdnem minden
n magasabb nla, de mg mindig nkntelenl is sszemrte magt velk, s
tudta, hogy mennyivel magasodnak fl -, s majdnem olyan spadt br,
mint Moiraine maga, de olyan magabiztosan viselte a beavatottak ruhjt,
ahogy az Moiraine-nek sosem sikerlt. A magas nyak ruhk makultlan
fehrek voltak, csak a szoknya aljn s a csuklrszen futott krbe ht
szncsk, akrcsak az amyrlin stljn. Moiraine a mai napig nem rtette, hogy
a Fehr ajah nvrei hogyan kpesek mindig fehrben jrni, mintha csak
rkkn-rkk gyszolnnak. Szmra a novcia ltben is az volt a
legnehezebb, hogy minden ldott nap hfehret kellett vennie. A legnehezebb,
mr amellett, hogy megtanuljon uralkodni magn. A termszete nha mg
most is bajba sodorta, de mr korntsem olyan gyakran, mint az els itt tlttt
vben.
- Majd rjvnk, mikor rjvnk - sgta Siuan, mikzben sietve Tamrra s
Gitarra nzett. Egyikk sem mozdult. Gitara ismt a levl fl tartotta a
tollt, s lassan, de biztosan a fmhegyre szradt a tinta.
Moiraine nem llhatta meg, rmosolygott Siuanra. Siuan mindig kpes volt
megmosolyogtatni, mikor a legszvesebben a homlokt rncolta volna, s

megnevettetni, mikor kis hjn srva fakadt. A mosoly stsba fulladt, s a


lny sietve krbenzett, hogy vajon az amyrlin s a Krnikar lttk-e.
Szerencsre mindkt nt lefoglaltk a sajt gondolataik. Mire visszafordult,
Siuan mr a szja el kapta a kezt, s mrgesen nzett r felette. Amitl
Moiraine kis hjn elnevette magt.
Elszr meglepte, hogy Siuan s bartnk lettek, de a novcik s a
beavatottak kztt a j bartok mindig vagy nagyon hasonltottak egymsra,
vagy nagyon klnbztek. Siuan s sok mindenben hasonltottak a msikra.
Mind a ketten rvk voltak; az anyjuk gyermekkorukban meghalt, az apjuk
pedig azta, hogy a Toronyba jttek. Mind a ketten a szikrval szlettek, ami
egszen ritka volt. Elbb vagy utbb akkor is elkezdtk volna fkuszlni az
Egyetlen Hatalmat, ha nem prbljk meg megtanulni, hogyan kell; mrpedig
mg megtanulni sem mindegyik n tudta.
s itt kezddtek a klnbsgek, jval mg mieltt Tar Valonba rkeztek
volna. Nem csak arrl volt sz, hogy Siuan szegny volt, Moiraine pedig
gazdag. Cairhienben az aes sedai-okat nagyra becsltk, s Moiraine
tiszteletre blt adtak a Nappalotban, hogy gy nnepeljk, hogy a Toronyba
mehet. Tearben trvnyen kvl helyeztk a fkuszlst, s az aes sedai-ok
nem rvendtek valami nagy npszersgnek. Siuant egyszeren aznap
feldobtk egy Tar Valon fel tart hajra, amint egy nvr kidertette, hogy
meg tud tanulni fkuszlni. s annyi, de annyi klnbsg volt mg kztk br egyik sem szmtott. Pldul az, hogy Siuan tkletesen tudott uralkodni
magn, mr mikor a Toronyba rkezett, amit Moiraine nem mondhatott el
magrl, s utlta a lovakat, holott Moiraine rettenetesen szerette ket, s
olyan gyorsan tanult, hogy a msik lny csak dbbenten nzte.
No persze nem az Egyetlen Hatalommal kapcsolatos dolgokat. Ugyanazon a
napon rtk be ket a novcik knyvbe, s azta is szinte egyszerre haladtak
elre a Hatalomban - mg beavatottak is ugyanaznap lettek. Moiraine azonban
egy nemesasszonyhoz ill neveltetst kapott, mindenre megtantottk, amit
egy hozz hasonl hlgynek tudnia illett, az si nyelvet pldul olyan jl
beszlte s olvasta, hogy fel is mentettk az rk all. Siuan egy teari halsz
lnya volt, s mikor megrkezett, alig tudott olvasni, s matematikbl sem
jutott tl az sszeadson, de gy szvta magba a tudst, mint a homok a vizet.
Most mr tartotta a novciknak az si nyelv rkat. Legalbbis a kezdket.
Siuan Sanche-t pldnak lltottk minden novcia el, hogy lm, ilyennek
kell a j novcinak lennie. Tulajdonkpp mind a kettjket pldaknt
emlegettk. Elttk csak egyetlen egy nnek sikerlt alig hrom v alatt
befejeznie a novciakpzst. Elaida a'Rohain, ez a gylletes nmber
beavatottknt is csupn hrom vet tlttt - ez rekord volt, de egyelre
igencsak lehetsgesnek tnt, hogy ebben is berik mind a ketten. Moiraine

fjdalmasan tisztban volt a sajt hibival, de gy vlte, hogy Siuan tkletes


aes sedai lenne.
Szra nyitotta a szjt, hogy odasgja Siuannak, hogy a trelem a kveknek
val, de a szl ismt megrzta az ablakveget, s jabb jeges fuvallat kapta
telibe. A ruhja alig vdte a hideg ellen; akr a fehrnemjben is
csoroghatott volna, gy remegett! Suttogs helyett csak szisszent egy nagyot.
Tamra az ablak fel fordtotta a fejt, de nem Moiraine miatt. Odakinn
hirtelen harsonk hangja kelt, tbb tucat harsona szava szllt a hajnali szlen.
Nem is, tbb szz harson! Ahhoz, hogy a Toronyban is meghalljk, tbb
szznak kellett lennie! s a hangzn most mr folyamatos volt, jra s jra
felharsant! Brmi okozta is, igencsak srgs lehetett. Az amyrlin hangos
csattanssal csapta ssze az eltte hever brmappt.
- Moiraine, menj s nzd meg, hogy van-e valami hr a csatatrrl! - Tamra
szinte rendesen beszlt, de a hangjban volt valami beazonosthatatlan l,
valami lessg. - Siuan, te pedig csinlj egy kis tet! Gyorsan, gyorsan,
gyermekem!
Moiraine zavartan pislogott. Az amyrlin aggdik. De csak egy dolgot
tehetett.
- Minden gy lesz, ahogy Anym mondta - mondtk Siuannal krusban, egy
pillanatnyi habozs nlkl, s mris az elszobba vezet ajt fel indultak, a
kandall irnyba. A teskanna egy fonott mintj tlcn llt az ajt mellett, a
tes dobozzal, a mzes bdnnel s egy kis edny tejjel egytt. Pr nagyobb
ednyben vz vrta ket; minden a legfinomabb, vert ezstbl. Egy msik
tlcn a Tengeri Np trkeny, zld porcelncsszi ltek. Moiraine halk
cspst rzett, ahogy Siuan megnyitotta magt a Forrs eltt, s maghoz
lelte a saidart, az Egyetlen Hatalom ni felt. Aranyos ragyogs lelte krbe,
m ezt csak egy msik fkuszlni kpes n ltta volna meg. ltalban
megtiltottk nekik, hogy fkuszlssal segtsk a munkt, de az amyrlin azt
mondta, gyorsak legyenek. Siuan mris elksztette a Tz egy vkonyka
fonalt, hogy felforralja a teavizet. Sem Tamra, sem Gitara nem szlt r, hogy
hagyja abba.
Az amyrlin lakosztlynak elszobja nem volt valami nagy, mivelhogy
arra terveztk, hogy csak pr ltogat vrjon benne bebocstsra. Az
amyrlinhez menesztett kldttsgeket vagy a fogadtermekben vrta Tamra,
vagy pedig a szomszdos dolgozszobban - de a sajt szobjban szinte
sosem. A kandall hthoz tapad elszoba szinte meleg volt. Egyetlen szk
volt benne, egyszer faragvnyok dsztettk, de j nagy volt, s a
szolglatban lv, karcs kis novcia, Elin Warrel, az egyik aranyozott
lllmpa al vonszolta, hogy elg fnye legyen az olvasshoz. A bejrati ajt
fel fordult, s faborts knyvbe mlyedt, gy ht nem hallotta, hogy

Moiraine tsurran a vastag sznyegen.


Elinnek mr jval azeltt meg kellett volna reznie a kzeledtt, hogy t
tudott volna nzni a gyermek vlla felett. Persze Elin mr nem volt gyermek,
minthogy ht ve novcia volt, s tizennyolc vesen jtt a Toronyba, de a
novcikat mindig gyermeknek szltottk, valdi koruktl fggetlenl. Ami
azt illette, az aes sedai-ok a beavatottakat is gyermeknek hvtk. Moiraine
azonnal megrezte, hogy a gyermek kpes fkuszlni, amint belpett a
szobba. Elinnek is reznie kellett volna ilyen kzelrl. Egy fkuszlni kpes
n sosem volt kpes szrevtlenl odalopzni a msikhoz, ha az valban
figyelt.
Moiraine tlesett Elin vlla felett, s rgtn felismerte a knyvet. A Lngol
Szvek - szerelmes trtnetek gyjtemnye. A Torony Knyvtra az ismert
vilg legnagyobbika volt, s szinte minden olyan knyvbl volt benne
legalbb egy pldny, amit valaha kinyomtattak, de ez a knyv igazn nem
illett egy novcia kezbe. A beavatottakat egy kicsit lazbban fogtk - mire
valaki odig jutott, addigra mr tudta, hogy ha frjhez menne, ltn, ahogy a
frje megregszik s meghal, a gyermekei, az unoki, a ddunoki, de mg az
kunoki is megregszenek s meghalnak, mg maga egyltaln nem
vltozik - de a novcikat inkbb csendben lebeszltk arrl, hogy egyltaln
frfiakra vagy szerelemre gondoljanak, s teljesen elzrtk ket a frfiaktl.
Nem lett volna helyes, ha egy novcia azrt prbl meg elszkni a Toronybl,
hogy frjhez menjen, vagy ami mg rosszabb, mert teherbe esett! A novcik
kpzse nem vletlenl volt olyan kemny - ha valaki megtrt, jobb, ha mg
novcia korban tette, mint nvrknt. Aes sedai-nak lenni valban kemny
volt - s ha mg egy gyermek is az ember nyakn lgott, az a lehetetlensgig
bonyoltotta a dolgot.
- Kereshetnl magadnak valami megfelelbb knyvet, Elin - mondta
Moiraine hvsen -, s jobban odafigyelhetnl a feladatodra!
Mieltt befejezte volna a mondatot, Elin mr talpra is pattant. Riadtan
ttogott, a knyvet a fldre ejtette, s sietve sarkon perdlt. Andori ltre nem
volt valami magas, de Moiraine-nek mg gy is fel kellett emelnie a fejt,
hogy a szembe nzhessen. Mikor megltta Moiraine-t, megknnyebblten
shajtott egyet. De pphogy csak. A novcik szemben a beavatottak alig
lltak az aes sedai-ok alatt. Elin sietve pukedlizett, s szttertette hfehr
szoknyjt.
- Senki sem jhetett volna be anlkl, hogy szrevettem volna, Moiraine!
Merean sedai azt mondta, hogy olvashatok! - Flrebillentette a fejt, s a
hajba font fehr szalagot kezdte babrlni. A novcik csak fehret
viselhettek; mg vkony brcipelljk is hfehr volt. - Mirt nem megfelel
ez a knyv, Moiraine?

Moiraine csak hrom vvel volt idsebb a msik lnynl, de a nagykgys


gyr s a cskos ruha a blcsessg ktfjv avatta a novcik szemben.
Sajnos azonban voltak olyan dolgok, amelyekrl Moiraine nem szvesen
beszlt csak gy, brkivel. Elvgre olyasmi is volt a vilgon, hogy szemrem!
Felvette a knyvet, s a novcia kezbe nyomta.
- A knyvtrosok haragudnnak, ha krt tennl a knyvben! - Ettl egy
kicsit elgedettebb lett. Ez mr az a fajta vlasz volt, amit egy ksz nvr is
adhatott volna, ha nem akar vlaszolni a krdsre. A beavatottak mr elre
gyakoroltk az aes sedai beszdmdot, hogy ne rje ket vratlanul, ha
megkapjk a slat, de valjban csak a novcikon prblgathattk
veszlytelenl. Nhnyan a szolgkkal is prblkoztak, de azok hamar az
arcukba nevettek. A szolgk pontosan tudtk, hogy az aes sedai-ok szemben
a beavatottak nem kicsivel az aes sedai-ok alatt, hanem hajszllal a novcik
felett llnak.
Ahogy azt Moiraine vrta is, Elin aggodalmasan megnzegette a knyvet,
nehogy valami srlst lsson rajta, s a beavatott folytatta a mondandjt,
mieltt a novcia visszatrt volna arra a kellemetlen krdsre.
- rkezett brmifle hr a csatamezrl, gyermek?
Elin szeme srtetten elkerekedett.
- Tudod, hogy azonnal bementem volna, ha zenet rkezik, Moiraine!
Tudod!
Moiraine tudta. Tamra is tudta. De mg a Krnikar vagy egy lnk
rmutathatott, hogy az amyrlin ostobasgot krt valakitl - Moiraine
legalbbis gy vlte, hogy k rmutathatnak -, egy beavatott sz nlkl
engedelmeskedett. s ami azt illeti, a novciknak sem kellett volna arra
clozniuk, hogy egy beavatott butasgot krdezett!
- gy kell vlaszolnod, Elin?
- Nem, Moiraine! - bkte ki Elin engesztelen, s sietve ismt pukedlizett
egyet. - Nem jtt zenet, mita n vagyok szolglatban! - ismt
flrebillentette a fejt. - Gitara sedai-nak Jvendmondsa volt?
- Folytasd az olvasst, gyermekem! - Moiraine mr akkor tudta, hogy
ostobasgot csinlt, mikor kimondta; ez ellentmond annak, hogy az elbb
rszlt Elinre! De most mr tl ks volt brmit is tennie ez gyben. Sietve
megfordult, s remlte, Elin nem vette szre, hogy hirtelen elvrsdtt.
Olyan mltsgteljesen lebegett ki a szobbl, ahogy csak tudott. Nos, a
novcik fnkasszonya maga mondta Elinnek, hogy olvashat, s a
knyvtrosok odaadtk neki a knyvet - feltve persze, hogy nem az egyik
beavatottl kapta. De Moiraine utlt ostobasgokat beszlni.
A teskanna csrbl vkony gzsugr kunkorodott el, s az egyik
vizesedny fltt is fehren szllt a pra, mikor Moiraine visszatrt a

nappaliba, s becsukta maga mgtt az ajtt. Siuan krl mr nem ragyogott a


saidar fnye. A vz nagyon hamar felforrt, ha az Egyetlen Hatalommal
forraltk; inkbb az volt nehz, hogy ne prologtassk el egy szemvillans
alatt. Siuan mr meg is tlttt teval kt porcelncsszt, s az egyikbe pp
mzet kevert. A msikban tej volt.
Siuan Moiraine kezbe nyomta az utoljra megkevert csszt.
- Gitar - mondta halkan. Aztn suttogva, grimaszolva hozztette. - Olyan
sok mzzel szereti, hogy szinte mr megll benne a kanl! s azt mondta,
hogy ne csinljam tl marra!
A porceln pphogy tl meleg volt Moiraine ujja hegyn, de pont tkletes
hmrskletre hl, mire trt a tls vgre, s megllt Gitara rasztalkja
eltt. A Krnikar mg mindig lt, de most trelmetlenl dobolt az asztalon.
A kandallprknyon els bredt csilingelt a fnyes mahagnira. A
harsonk mg mindig szltak. Ktsgbeesettnek hangzottak, br Moiraine
tudta, hogy ezt csak belekpzeli.
Tamra az ablakban llt, az egyre vilgosod eget kmlelte. Akkor is csak
tovbb bmult, mikor Siuan megllt mgtte, pukedlizett, s megknlta a
teval, aztn megfordult, s szrevette Moiraine-t. Nem vette el a csszt,
elbb a lnyhoz fordult.
- Valami hr, Moiraine? Azt hittem, van annyi eszed, hogy nem vratsz
meg!
, nagyon ideges lehetett, ha gy beszlt! Tudnia kellett, hogy Moiraine
azonnal szlt volna, ha van valami!
Moiraine pp Gitart knlta a teval, de mieltt vlaszolhatott volna, a
Krnikar felpattant. Olyan hirtelen ugrott fel, hogy fellkte a tintsveget, s
a stt tcsa lassan elnttte az egsz asztalt. Gitara egsz testben remegett, a
karja mereven az oldalhoz szorult, s tnzett Moiraine feje fltt. A szeme
tgra nylt rettenetben. Rettegett - egyszeren, lthatan rettegett.
- jra megszletett! - kiltott fel Gitara. - rzem! A Srkny most veszi els
llegzett a Srkny-brcen! Eljvendett! Eljvendett! A Fny segtsen meg
minket! A Fny segtse meg az egsz vilgot! A hban fekszik, srsa mint a
vihar! gy get, mint a nap!
Az utols sznl hirtelen zihlt egyet, egy egszen aprt, s elrezuhant
Moiraine karjaiba. Moiraine eldobta a tescsszt, s megprblta elkapni
Gitart, de a nagyobb n zuhantban mindkettjket a fldre dnttte.
Moiraine csak annyit rt el, hogy trdre esett, s a karjban tartotta a
Krnikart, ahelyett, hogy alatta hevert volna.
Tamra egy szvverssel ksbb mr ott trdelt mellette a sznyegen, nem
zavarta az sem, hogy az asztalrl lecspg a feldnttt tinta. A saidar
ragyogsa mr krbe is vette, s elksztette a Szellembl, Levegbl s

Vzbl ll fonatot. Szorosan a kt tenyere kz fogta Gitara fejt, s hagyta,


hogy a fonat a mozdulatlan testbe sllyedjen. De a vizsgldsbl nem lett
Gygyts, s Moiraine-nek elg volt Gitara veges tekintetre pillantania,
hogy tudja, mirt nem. Remnykedett benne, hogy valahol mg van a
Krnikarben egy szikrnyi let, valami, amit Tamra felszthat. A Gygyts
megszntetett minden betegsget, helyrehozott minden srlst. De a hallt
nem lehetett meggygytani. Az asztalon mindent elnyelt a tinta, amit a
Krnikar eddig rt. Olyan furcsa volt, hogy ilyenkor az effle apr rszletek
ragadtk meg az embert.
- Ne most, Gitara - lehelte Tamra halkan. A hangja alapjn a kimerltsg
mr a csontjba itta magt. - Ne most, mikor a leginkbb szksgem volna
rd!
Lassan felemelte a tekintett, s Moiraine szembe nzett. A lny trdelve
bmult vissza r. Azt rebesgettk, hogy Tamra a puszta tekintetvel kpes
megmozgatni a kveket, s Moiraine ebben a pillanatban kszsggel hitelt
adott a szbeszdnek. Az amyrlin pillantsa Siuanra vndorolt, aki az ablak
eltt llt. Mindkt kezt a szjra szortotta, s a tescssze a lbnl hevert.
is belerezzent Tamra tekintetbe.
Moiraine vgre megtallta azt a csszt, amit vitt oda. Mg szerencse,
hogy a csszk nem trtek el, gondolta. A Tengeri Np porcelnja igencsak
drga volt. igen, az emberi elme igazn klns dolgokat mvelt, ha a
gazdja valamire gondolni sem akart!
- Mind a ketten elg okosak vagytok - mondta vgl Tamra. - s sajnos nem
vagytok sketek sem! Tudjtok, hogy Gitara Jvendmondsa mire
vonatkozott!
pp csak annyi krds volt a hangjban, hogy mind a ketten blintsanak, s
azt mondjk, hogy tudjk. Tamra akkort shajtott, mintha ms vlaszra
vgyott volna.
Kiemelte Gitart Moiraine lelsbl, lefektette a sznyegre, s lesimtotta a
hajt. Egy pillanattal ksbb levette a Krnikar vllrl a szles, kk stlt,
gondosan sszehajtogatta, s letakarta vele a halott arct.
- Engedelmvel, anym - mondta Siuan rekedtesen -, elkldm Elint, hogy
keresse meg a Krnikar szolgllnyt, hogy megtegye a szksges
intzkedseket.
- Maradj! - vakkant r Tamra. A vaskemny tekintet mindkettjket
vgigmrte. - Senkinek sem beszltek errl, semmilyen okbl sem! Ha kell,
ht hazudni fogtok! Mg a nvreknek is! Gitara anlkl halt meg, hogy
akrcsak egy szt is szlt volna! Megrtetttek?
Moiraine sietve biccentett, s ltta, hogy Siuan is ugyanezt teszi. Mg nem
voltak aes sedai-ok - mg tudtak hazudni, s nhnyan, olykor valban

hazudtak is, brmennyire igyekeztek teljes rang nvrknt viselkedni -, de


sosem hitte volna, hogy parancsba adjk neki, hogy hazudjon! Klnsen,
hogy egy aes sedai-nak! Klnsen, hogy maga az amyrlin parancsolja gy!
- Jl van - mondta Tamra fradtan -, kldjtek be a kinn vrakoz novcit...
Elin, ugye gy hvjk? Kldjtek be Elint! Megmondom neki, hol tallhatja
meg Gitara szolgllnyt! - s leellenrzi azt is, hogy Elin vletlenl sem
hallott-e valamit a csukott ajtn keresztl. Ez egyrtelm volt. Mskpp
Siuant vagy Moiraine-t krte volna meg r. - Ha bejtt, ti ketten elmehettek!
s ne feledjtek! Egy szt sem! Egyetlen egy szt sem! - Az, hogy kln
kihangslyozta, csak mg furcsbb tette a dolgot. Az amyrlin parancsa olyan
volt, mintha esk alatt kteleztk volna ket valamire. Nem kellett kln
hangslyozni semmit sem benne.
Hallani akartam egy Jvendmondst, gondolta Moiraine, mikzben mg
egyszer meghajolt Tamra eltt, mieltt elmentek volna, s meghallhattam,
hogy megjvendlik a vgzetet! Most mr csak azt kvnta, hogy brcsak
vatosabban bnna a kvnsgaival.

Harmadik fejezet
GYAKORLS
Az amyrlin lakosztlya eltti, szles folyos legalbb olyan hideg volt, mint
Tamra szobja, s mg vadabbul kavargott rajta a huzat. Egyik-msik fuvallat
olyan ers volt, hogy meglebbentette a fehr mrvnyfalakat dszt, hossz,
nehz dsz sztteseket is. Az lnk szn falisznyegek kzt ll, aranyozott
lllmpkban meg-megrebegett a lng, nhol majdnem ki is aludt. A
novcik ilyenkor pp reggeliztek - alighanem a legtbb beavatott is most
evett. Egyelre a folyosn nem jrt senki ms, csak Siuan s Moiraine. A kk
futsznyegen lpdeltek, kihasznltk azt a kis vdelmet is, amelyet a
sznyeg nyjtott a ht ajah sznt ismtl, vgtelen mintban fut
padlcsempbl rad hideg ellen. Moiraine tlsgosan is meg volt zavarodva
ahhoz, hogy brmit is mondjon. Szinte fel sem tnt neki, hogy a tvolbl mg
mindig hallatszik a harsonk halk szava.
Rfordultak egy jabb folyosra. A padl itt fehr volt, a futsznyeg zld.
Jobbra egy jabb szles, fali szttesekkel dsztett, lllmpkkal szeglyezett
folyos kanyarodott lgyan felfel, az ajahok lakrszei fel, s a belthat rsz
fkpp kkkel s srgval volt felcsempzve, mg a sznyeg szrke volt,
barna s piros. Az ajahok sajt lakrszben mindig az adott ajah sznei
uralkodtak, s nmelyik msik szn teljesen hinyzott onnan, de a Torony
irnytsra kijellt rszeken mindegyik ajah sznt egyenl mrtkben
hasznltk. Moiraine fejben jelentktelen gondolatok kavarogtak. Mirt
voltak egyenl mrtkben jelen a sznek, ha egyszer nmelyik ajah nagyobb
volt a tbbinl? Vajon egykor mind egyforma nagyok voltak? De azt hogy
rhettk el? Minden jonnan felemelt aes sedai szabadon vlaszthatta meg,
melyik ajah tagja lesz. De az ajahok lakrszei mgis ugyanakkork voltak. s
a jelentktelen gondolatok is jobbak voltak, mint a...
- Akarsz reggelizni? - krdezte Siuan.
Moiraine zavartan sszerezzent. Reggelizni?
- Egy falatot sem tudnk lenyelni, Siuan!
A msik lny megvonta a vllt.
- Nekem sincs tvgyam! De gondoltam, ha te hes vagy, ht elksrlek.
- Visszamegyek a szobmba, s alszom egy keveset, mr ha egyltaln
tudok! Kt ra mlva rm van a novcikkal! - s alighanem aznap mg j
pr ra vr r, hacsak a nvrek nem kezdenek most mr mihamarabb

visszatrni. A novcik nem hagyhattak ki egy rt sem olyan ostobasgok


miatt, mint hogy csata zajlik a vros alatt, vagy... Nem akart erre a vagy-ra
gondolni. Neki is kimaradnak az ri, ha az aes sedai-ok nem trnek vissza
hamarosan. A beavatottak ltalban egymagukban tanultak, de ma volt egy
elre bejegyzett rja Meilyn sedai-jal, s egy msik Larelle sedai-jal.
- Az alvs idpocskols, nem rnk r ilyesmire - mondta Siuan
hatrozottan. - Gyakorlunk a prbra! Lehet, hogy mg egy egsz hnapunk
van addig, de az is lehet, hogy mr holnap elvisznek!
- Nem lehetnk biztosak benne, hogy ilyen hamar prbra tesznek! Merean
csak annyit mondott, hogy szerinte mr kzel llunk hozz!
Siuan felhorkant. Hangosan. A nvrek mg novcia korban rendbe szedtk
a nyelvezett, amin ersen rezni lehetett a dokkok hatst, s gyakran
igencsak durva volt, de mg nekik sem sikerlt minden rdessget
elsimtaniuk a lny modorban. Ami gy volt a legjobb. Az rdessg is Siuan
rsze volt.
- Ha Merean azt mondja, hogy valaki kzel van, azt ltalban egy hnapon
bell elviszik a prbra, s ezt te is tudod, Moiraine! Gyakorolni fogunk!
Moiraine shajtott egyet. Nem hitte volna, hogy tud aludni, most
semmikpp sem, de gyantotta, hogy sszpontostani is nehezre esne.
Mrpedig a gyakorlshoz igenis kellett.
- Jl van, Siuan!
A bartsguk kialakulsa feletti meglepetst csak az mlta fell, hogy
kettejk kzl a halsz lnya vezetett, s a nemesasszony kvette. Persze a
Toronyban senkit sem rdekelt a klvilgban szerzett rang. Kt koldus lenya
is Amyrlin Trn lett, akrcsak a kereskedk, tanyasi gazdk, mesteremberek
lnyai, belertve hrom olyan amyrlint, akinek cipsz volt az apja - de csak
egy uralkod lenya szerezte meg az Amyrlin Trnt. Mindezek mellett
Moiraine-t mr jval azeltt megtantottk arra, hogyan tlje meg az emberek
kpessgeit, hogy eljtt volna otthonrl. A Nappalotban az ember ezt
nagyjbl akkor elkezdte megtanulni, mikor az els lpteit tette meg. Siuan
vezetsre szletett. Meglepen termszetesnek tnt kvetni, brhova is ment.
- Fogadni mernk, hogy mire szz ve hordtad a kendt, a Torony
Csarnokban lsz, s nem telik el utna mg tven v, amyrlin leszel! mondta Moiraine sokadszorra is. Siuan most is azt vlaszolta, mint mindig.
- Ne kvnj nekem rosszat! - meredt r mrgesen. - Ltni akarom az egsz
vilgot! Taln olyan rszeit is, amit mg egyetlen nvr sem ltott! Mindig
nztem, ahogy Tearbe behajznak a selyemmel s elefntcsonttal megrakott
hajk Sharbl, s azon gondolkoztam, hogy a legnysgnek volt-e annyi
btorsga, hogy kiszkjn a keresked kiktkbl! Tudom, hogy nekem lett
volna! - Az arca mr ppolyan elsznt volt, mint Tamr az elbb. - Egyszer

apm egszen lehajzott a folyn, ki a Viharok Tengerre, s alig tudtam


meghzni a hlt, mert egyre csak dlre nztem, s azon merengtem, hogy mi
lapulhat a lthatr mgtt! De egy szp napon megltom! s az Aryth-cent
is! Ki tudja, mi van az Aryth centl nyugatra? Idegen szoksok, idegen
fldek! Taln akkora vrosok, mint Tar Valon maga, vagy a Vilg Gerincnl
is magasabb hegyek! Csak gondold vgig, Moiraine! Csak gondold vgig!
Moiraine elnyomott egy mosolyt. Siuan olyan elsznt volt jvbeli
kalandjait illeten, br persze sosem nevezte volna kalandnak ket. Nem, a
kalandok csak a mutatvnyosok mesiben lteztek, az letben nem, s Siuan
ezt mindenkinek elmagyarzta, aki netn a szembe mondta volna ezt a szt.
Ktsgtelenl elhagyja majd Tar Valont, amint megkapta a vllkendt - gy
elszll innen, mint egy kiltt nyl. s akkor lehet, hogy tzvente, ha ltjk
egymst... Ettl Moiraine egy kicsit elszomorodott, de nem ktelkedett benne,
hogy az jslatai is valra vlnak. Nem kellett mindenhez a Jvendmonds
kpessge. Nem; ez a gondolat rossz irnyba vitte.
Mire elfordultak egy jabb sarkon, s lefel lpdeltek a keskeny
mrvnylpcsn, mr Siuan durcssga is felengedett, s oldalvst Moirainere pislogott. A padlt itt lnkzld csempvel kveztk fel, a sznyeg
sttsrga volt, a fal fehr s dsztelen. A Toronynak ebben a rszben nem
aranyozott lllmpk vilgtottk meg az utat - ezeket a folysokat inkbb a
szolgk hasznltk, mint a nvrek.
- Megprblsz tmt vltoztatni, ugye? - vgta hozz Siuan hirtelen.
- Mifle tmt? - krdezte Moiraine flig nevetve. - A reggelit vagy a
gyakorlst?
- Tudod, mirl beszlek, Moiraine! Te mit gondolsz rla!
A knnyed nevets a lny torkba fulladt. Nem kellett megkrdeznie
Siuantl, hogy mire gondol. Pontosan arra, amire mg csak gondolni sem
szeretett volna! jra megszletett. A flben egyre csak Gitara szavai
visszhangzottak. A Srkny most veszi els llegzett... Ezttal nem a huzat
miatt rzta ki a hideg.
A vilg mr tbb mint hromezer ve vrta a Srkny Prfciinak
beteljeslst, mr tbb mint hromezer ve rettegett tle - de mindenki tudta,
hogy ebben rejlik az egyetlen remny. s most a figyermek megszletik Gitara szavai alapjn valamikor a kzeljvben -, s beteljesti majd a
jslatokat. A Srkny-brc lejtjn ltja majd meg a napvilgot, ott szletik
jj, ahol lltlag meghalt annak idejn az a frfi, aki volt. Hromezer vvel
ezeltt, st, mg rgebben, a Stt r kis hjn elszabadult az emberisg
vilgban, s magval hozta az rnyk Hborjt, amelynek csak a Vilgtrs
vetett vget. Minden elpusztult, a fld felszne is megvltozott, s az emberek
szakadt menekltekk alacsonyodtak le. vszzadok teltek el, mire annyira

megersdtek, hogy a puszta letben maradson tl a vrosok s a nemzetek


jjptsn is fradozni kezdhettek. A csecsem vilgrajtte viszont azt
jelentette, hogy a Stt r ismt elszabadul, mert hogy a finak majd szembe
kell szllnia vele a Tarmon Gai'donnl, az Utols Csatban. Az vlln
nyugodott a vilg sorsa. A Prfcik szerint benne rejlett a vilg egyetlen
remnysge. s egyik Prfcia sem mondta ki, hogy gyzni fog.
Azonban volt mg valami, ami taln a veresg lehetsgnl is
borzasztbbnak tnt: a fi fkuszlni fog, s a saidint, az Egyetlen Hatalom
frfi rszt hasznlja majd. Moiraine most mr nem remegett, hanem
szablyszeren rzkdott az iszonyattl. A saidint a Stt r rontsa lte meg.
A frfiak idrl idre mgis megprbltk fkuszlni. Nhnyuknak sikerlt
is megtantaniuk r magukat, s mester nlkl tlltk a tanulveket, ami
nem lehetett knny. Azok kzl a nk kzl, akik nllan prbltak
megtanulni fkuszlni, csak minden negyedik maradt letben. A fkuszlni
kpes frfiak egy rsze hbort robbantott ki, hamis Srknynak kiltotta ki
magt, azt lltotta, hogy az jjszletett Srkny, mg msok megprbltak
htkznapi letk lcjban elrejtzni - de hacsak nem fogtk el ket, s nem
hoztk el Tar Valonba, hogy megszeldtsk, s rkre elvgjk az Egyetlen
Hatalomtl, mindenkpp megrltek. Nha vekig tartott, nha hnapok alatt
lezajlott - de elbb vagy utbb mind belerlt a saidin rontsba. rltek;
rltek, akik meg tudtk csapolni az Egyetlen Hatalmat, amely az Id Kerekt
hajtotta, s a vilgegyetemet mozgatta. A trtnelemknyvek telis-tele voltak
az ilyesfle frfiak rmtetteivel. s a Srkny Prfcii szerint az jjszletett
Srkny jabb Vilgtrst hoz majd magval. Vajon a gyzelme jobb lesz
brmivel is, mintha a Stt r nyerne? Igen, igen, jobbnak kell lennie! Mg a
Vilgtrst is tlltk az emberek, tlltk, s vgl csak jjptettk a
vilgot - de a Stt r gyzelme utn egyetlen hatalmas halottashz lenne
minden. s klnben is, a prfcik nem vltoztak meg attl, hogy egy
beavatott azt szerette volna. Vagy attl, hogy npek imdkoztak rte.
- n a magam rszrl azt gondolom, hogy az amyrlin azt parancsolta, ne
beszljnk rla! - mondta.
Siuan megrzta a fejt.
- Azt mondta, hogy msoknak ne beszljnk rla! Mivel mi mr gyis
tudjuk, mi a helyzet, egyms kztt nyugodtan beszlhetnk! - Ebben a
pillanatban hirtelen elhallgatott: egy szolgl bukkant fel a folyos
kanyarulatban, nem messze elttk. Egyenruhja mellrszn csak gy
vilgtott Tar Valon Fehr Lngja.
A kvrks n elsietett mellettk, s gyanakodva mregette ket. Taln
bntudatosan nztek maguk el. A frfi szolgk ltalban gy tettek, mintha
szre sem vettk volna a beavatottakat, s nem trdtek azzal, mit csinlnak -

a novcik dolgaiba sem avatkoztak bele -, alighanem a legtbb frfihoz


hasonlan k sem akartak szorosabb kapcsolatba kerlni az aes sedai-okkal,
mint az felttlenl szksges volt. A szolglnk azonban majdnem olyan
szigoran megfigyeltk ket, mint a nvrek maguk.
- Persze csak ha vatosak vagyunk - folytatta Siuan, miutn a n mr
halltvolsgon kvl volt. Brmennyire magabiztosan hangoztatta, hogy
egyms kztt beszlhetnek a dologrl, lthatan nem srgette, hogy tovbb
folytassk, mg csak el nem rtek a beavatottak lakrszbe, a Torony keleti
szrnyba.
A kkorltos erklyfolyos itt mly ktknt vezte a hrom emelet mlyen
fekv aprcska kertet. A kertben csak pr rkzld bokrocska dugta ki a fejt
a h all az v ezen szakban. Ha egy beavatott tlsgosan is prbra tette a
nvrek trelmt, knnyen azon kaphatta magt, hogy egymagban kell
ellaptolnia a havat - a nvrek elvakultan hittek abban, hogy a fizikai munka
ersti a jellemet -, de mostanban senki sem keverte magt ekkora galibba.
Moiraine a kkorltra tette a kezt, s felpislogott a ragyogan tiszta gre,
amely a fnyes tli reggelek hidegvel csillogott le rjuk mg hat emelet
magasbl. A lehelete fehren gzlgtt az arca eltt. A harsonk hangjt
idekinn jobban lehetett hallani, mint a folyosn, s a fst bze is ersebben
meglte a levegt.
Ebben a lpcshzban is tbb mint szz beavatottnak val szoba volt, s
mg egyszer annyi egy msik lpcshzban. Taln ha nem hallotta volna
Gitara Jvendmondst, nem jutnak eszbe ezek a szmok sem - br persze
mr rgebben is megtrtnt, hogy elgondolkozott a dolgon. Mintha savval
marattk volna az agyba: tbb mint ktszz beavatottnak elegend hely volt
a Toronyban, de a msodik lpcshzat mr olyan rgen lezrtk, hogy
egyetlen l aes sedai sem emlkezhetett arra az idre, mikor mg ott is
laktak. s itt is alig hatvan szobnak akadt lakja. A novcik lakrszben is
kt lpcshz volt, s benne tbb mint ngyszz lnynak elegend hely - de a
msodik lpcshzat ott is rges-rg lezrtk, s sszessgben nem volt szz
novcia sem a Toronyban. Moiraine egyszer valahol azt olvasta, hogy rgen a
novcik s a beavatottak is kettesvel laktak a szobkban. Rgen a
novciaknyvbe vett lnyok fele megprblhatta megszerezni a nagykgys
gyrt, de a mostani novcik kzl mg hszan sem voltak elg ersek
ehhez. A Tornyot hromezer nvrre terveztk, de most csak
ngyszzhuszonhrom aes sedai lakta, s taln mg ktszer annyian ltek a
vilgban sztszrdva. A szmok most is gy gettk, mintha sav marta volna
a lelkt. Egy aes sedai sem mondta volna ki, s Moiraine sem vette volna
magnak a btorsgot, hogy egy nvr fle hallatra megjegyezze, de
mindenki tudta, hogy a Fehr Torony gyengl. A Torony gyengl, s az

Utols Csata kzeleg.


- Tl sokat aggdsz - mondta Siuan gyengden. - Apm mindig azt mondta:
vltoztass, amin kell, de amin nem tudsz vltoztatni, azzal tanulj meg egytt
lni! Mskpp csak gyomorgrcsd lesz. Ezt mr n mondtam, nem az
apm! - Ismt szipkolt egyet, eltlozva megremegett a hidegben, s szorosan
maga kr fonta a karjt. - Most mr bemehetnnk? Megfagyok! Az n
szobm van kzelebb. Gyere mr!
Moiraine biccentett. A Torony is arra tantotta a neveltjeit, hogy amit nem
tudnak megvltoztatni, azzal ljenek egytt. De volt pr olyan dolog, amit
akkor is meg kellett prblni megvltoztatni, ha az ember elre tudta, hogy
kudarcot vall. Ez gyermekkora egyik keser leckje volt.
A beavatottak szobi az apr rszletektl eltekintve tkletesen ugyangy
nztek ki. A bejratnl kicsit keskenyebbek voltak, mint htrbb, s a falakat
egyszer, stt falambria bortotta. A btorzat elg szegnyes volt, s
nyilvn egyetlen nvr sem trte volna meg maga krl. Siuan padljt egy
aprcska, ngyzet alak taraboni sznyeg fedte, kk-zld cskjai mr
megfakultak. A sarokban a tkrs mosdllvnyon egy csorba fehr kancs
rvlkodott a mosdtlban. A beavatottak legfeljebb akkor cserlhettk le az
ilyesmit, ha tnyleg el is trt - s ha eltrt, jobban tettk, ha valami j
magyarzattal lltak el arra nzve, hogy hogyan is trtnt az eset. Az
aprcska asztalon hrom brktses knyv hevert, s a kt magas tmlj
szk mg a falu szegnye hzban is levitzlettnek szmtott volna, de Siuan
elhasznlt, szles gya masszvnak tnt az sszegyrt takark alatt is, s egy
tehetsebb gazda hzban is megllta volna a helyt. Ezen kvl mr csak egy
keskeny kis ruhsszekrny frt a szobba. Faragsnak vagy dsztsnek nyoma
sem volt sehol. Mikor Moiraine tkltztt a sajt szobjba a novcik
aprcska, stt kamribl, gy rezte magt, mintha palotban lenne, br
persze a szoba feleakkora sem volt, mint a Nappalotban lv lakosztlynak
brmelyik rsze. De most leginkbb a szrke kkandall lelkestette. Most
brmit palotnak nzett volna, ahol van egy kandall, amely mell odallhat.
Siuan sietve rrakott hrom fahasbot az este gett tz maradvnyaira - a fs
lda mr szinte teljesen kirlt; az aes sedai-oknak ugyan a szolgk hordtk
fel a ft, de a beavatottaknak maguknak kellett gondoskodniuk az ilyesmirl -,
aztn rjtt, hogy este mgsem egyengette el elg vatosan a hamut a
parzson, gy teljesen kialudt a tz, pedig mrgesen mordult egyet.
Alighanem tlsgosan is sietett az amyrlin dolgozszobjba ahhoz, hogy
kell alapossggal betakarja a parazsat. Egy pillanatra a homlokt rncolta,
aztn Moiraine ismt rezte azt az enyhe cspst, ami arra utalt, hogy maghoz
lelte a saidart. Kellen kzelrl brmelyik fkuszlni kpes n megrezte, ha
egy msik az Egyetlen Hatalmat hasznlta, de ez a kis csiklandssg szokatlan

volt. Akik kpzsk alatt sok idt tltttek egytt, nha reztk egy ideig, de
idvel ennek az rzsnek el kellett volna fakulnia. Moiraine s Siuan kztt
azonban sosem gyenglt meg. Moiraine nha gy vlte, ez is azt mutatja,
milyen j bartnk. Mikor Siuan krl kialudt a ragyogs, a fahasbokon mr
vgan pattogtak a lngok.
Moiraine semmit sem mondott, de Siuan mgis gy nzett r, mintha
hosszasan szidta volna.
- Tlsgosan is fztam mr ahhoz, hogy mg tovbb vrjak, Moiraine mondta vdekezen. - Klnben is, biztos emlkszel, mit mondott Akarrin kt
hete. Az utols szig ismerned kell a szablyokat - idzte - s be is kell
tartanod ket, hogy tudd, mikor s melyiket szegheted meg. Ez egyrtelmen
azt jelenti, hogy a szablyokat megszegheted!
Akarrin egy karcs kis Barna volt, s frge tekintete hamar felismerte, ha
valaki nem figyelt oda arra, amit mond. Az aes sedai-okrl beszlt, nem a
beavatottakrl, de Moiraine nem szlt egy szt sem. Siuant nem kellett
sszeszidni ahhoz, hogy megszegje a szablyokat. Persze a fontosabb
elrsoknak sosem szeglt ellene - sosem prblt meg elszkni a Toronybl,
s nem volt tiszteletlen a nvrekkel, nem csinlt semmi ilyesmit, a lops meg
eszbe sem jutott volna - de mr a kezdetek kezdettl fogva szerette a
trfkat. Nos, ami azt illeti, ezzel Moiraine sem volt mskpp. A legtbb
beavatott igencsak kedvelte a mkt, legalbbis idrl idre, s a novcik egy
rsze is megviccelte a tbbieket. Csak gy tudtak megszabadulni a sok
feszltsgtl, ami a sok tanuls kzben felhalmozdott. Ritkn volt csak
szabadnapjuk. A beavatottaknak ugyan nem kellett azon fell dolgozniuk,
hogy rendben tartottk magukat s a szobjukat - ha nem szegtk meg a
szablyokat, akkor legalbbis sosem knyszertettk ket ktkezi munkra -,
de azt is elvrtk tlk, hogy a tanulmnyaikba idt s energit fektessenek.
Sokkal tbbet, mint azt novcia korukban hittk volna. Kellett egy kis
kikapcsolds, klnben sztrobbantak volna, mint a kre ejtett tojs.
Persze sosem csinltak igazn gonosz dolgokat. Az, hogy viszketfa porral
hintettk be az egyik gyllt beavatott ruhjt, igazn nem szmtott! Elaida
pokoll tette novcia koruk els vt: olyan elvrsokat tmasztott irnyukban,
amelyeket senki sem teljesthetett volna, s mgis hajtotta ket, hogy
valahogy rjk el. A msodik vben, mikor Elaida mr megkapta a kendt,
csak mg rosszabb volt - aztn szerencsre elhagyta a Tornyot. Moiraine s
Siuan tbbi trfja mg ennl is rtatlanabb volt, br persze a legenyhbb is
gyors bntetst vont maga utn, klnsen, ha egy aes sedai rovsra kvettk
el. Eddigi legnagyobb teljestmnyk az volt, amikor elz nyron sznltig
tltttk kvr, zld pisztrnggal a Vzikert egyik legnagyobb szkktjt egy
jszaka. Ez volt a legsikeresebb vllalkozsuk rszint azrt, mert olyan nehz

volt vghez vinni, rszint pedig azrt, mert nem kaptk el ket. Pr nvr
ugyan gyanakodva mregette a prost, de senki sem tudta bebizonytani, hogy
k tettk. s szerencsre nem volt szoks nyltan rkrdezni a beavatottaknl,
hogy ki tette. Br amiatt aligha kldtk volna ket a novcik
fnkasszonyhoz, mert pisztrngokat csempsztek a szkktba, de az, hogy
engedly nlkl elhagytk a Tornyot, hogy megszerezzk a halakat - s
radsul jszaka! - mr komolyabb bntetst rdemelt. Moiraine remlte,
hogy Siuan nem azrt beszl a szablyokrl, mert jabb trfra kszl. Tl
fradt volt hozz; biztosan lebuktak volna.
- Te csinlod meg elszr, vagy n? - krdezte inkbb. Taln a gyakorls
elvonja Siuan figyelmt a bajkeversrl.
- Neked nagyobb szksged van a gyakorlsra! Rd sszpontostunk ma
reggel! s ma dlutn! s este is!
Moiraine elfintorodott, de Siuannak igaza volt. A vllkendrt folytatott
prbn a jellteknek szz klnbz fonatot kellett tkletesen, az adott
sorrendben megformlniuk, nagy nyoms alatt. s egsz vgig tkletesen
nyugodtnak kellett tnnik. Azt senki sem tudta, hogy pontosan mi is lesz az a
nagy nyoms, csak annyit hallottak, hogy igyekszenek eltrteni a figyelmket
a fonatokrl, s megtrni az nuralmukat. Gyakorls kzben igyekeztek
egymst is megzavarni, s Siuan kifejezetten nagy rzkkel zavart bele
Moiraine munkjba a lehet legrosszabb pillanatban, s gyakran a sodrbl
is kihozta. Ha az ember nagyon dhs volt, mg a saidart sem tudta
megtartani - hiba dolgozott vele mr vagy hat ve, a fkuszlshoz mg
mindig nyugodtnak kellett maradnia. Siuant ritkn lehetett megzavarni, s
vasakarattal uralkodott az rzelmein.
Moiraine maghoz lelte az Igazi Forrst, s hagyta, hogy eltltse a saidar.
Nem fogadott magba annyit, amennyit tudott volna, csak annyit, amennyi a
gyakorlshoz kellett. A fkuszls kimertette az embert, s minl tbbet
fkuszlt az Egyetlen Hatalombl, annl jobban kiszvta az erejt. De mg ez
a kevske Hatalom is tjrta, s lettel, rmmel, diadallal tlttte el. Olyan
csodlatos volt, hogy az mr szinte fjt. Mikor elszr magba fogadta a
saidart, nem is tudta, hogy nevessen, vagy inkbb srjon. Most is rezte a
feltr vgyat, hogy mg tbbet magba nyeljen, de lekzdtte a ksztetst.
Minden rzke lesebb volt s tisztbb, mikor eltlttte a Hatalom. gy
rezte, hogy Siuan szvverst is hallja. rezte, ahogy a leveg vgigsimt az
arcn, a kezn, s a bartnje ruhjn lnkebbek voltak a sznes cskok, a
gyapj fehrebben fnylett. Ltta a lambria apr repedseit is, amelyeket
akkor sem vett volna szre, ha egszen odadugja az orrt - csak most, hogy
eltlttte az Egyetlen Hatalom. Olyan csodlatos volt. Sokkal... elevenebbnek
rezte magt. Egy rsze azt kvnta, brcsak mindig elmerlhetne a

saidarban, de ezt szigoran megtiltottk. Ez a vgy ahhoz vezetett, hogy az


ember egyre tbbet s tbbet mertett a Forrsbl, mg csak olyan mlyen bele
nem zuhant, hogy mr nem tudta kezelni. s akkor a saidar vagy meglte az
embert, vagy kigette belle a fkuszls kpessgt. Elveszteni ezt a...
gynyrt... mg a hallnl is rosszabb lett volna.
Siuan lelt az egyik szkbe, s krbelelte a ragyogs. Moiraine maga krl
termszetesen nem lthatta a saidar fnyt. A msik lny hallgatzs elleni
vdkrt font a szobban, szorosan a falakra, a padlra s a mennyezetre
simtotta, s elkttte a vgn a szlakat, hogy ne kelljen kln tartania. Kt
klnbz fonatot tbb mint ktszer olyan nehz volt egyszerre megtartani,
mint egyet. Ennl tbb esetn mr a nehz sz nem rta le, milyen
knszenveds volt elbnni a fonatokkal, de meg lehetett oldani azt is. Siuan
intett Moiraine-nek, hogy fordtson neki htat.
Moiraine gyanakodva nzte a vdkrt, de engedelmeskedett. Ha ltta
volna, hogy Siuan milyen fonatokat kszt neki el, nem zavarta volna meg.
De mirt kellett hallgatzs ellen levdenie a szobt? Most akkor sem hallana
senki semmit, ha az ajtra tapasztan a flt, pedig torka szakadtbl
siktana! De Siuan csak nem tesz olyat, amitl neki siktania kellene! Nem! Ez
nyilvn az els lps ahhoz, hogy teljesen sszezavarja - mr most is ezen
gondolkozik ahelyett, hogy mssal foglalkozna. Moiraine rezte, hogy Siuan
fonni kezd, Fldet s Levegt, aztn Tzet, Vizet s Szellemet, Fldet s
Szellemet fon, mindig vltozik, hogy mit. Ha nem ltta, nem tudta eldnteni,
hogy most vajon egy meghatrozott fonatot prbl sszerakni a msik, vagy
csak megprblja elvonni a figyelmt. Mly levegt vett, s a teljes
nyugalomra sszpontostott.
A prbra kivlasztott szz fonat tbbsge vgtelenl bonyolult volt, s csak
a prbra talltk ki ket. Meglep mdon egyikhez sem kellettek
kzmozdulatok, br j nhny ms fonathoz ezek elengedhetetlenek voltak. A
mozdulat nem tartozott a fonathoz, de ha az ember nem tette hozz, mgsem
mkdtt az egsz. A felttelezsek szerint a mozdulatok nyitottak meg
bizonyos utakat az elmben. A kzmozdulatok hinya arra is utalhatott, hogy
a prba egynmely rszben olyan helyzetbe knyszerlt az ember, hogy nem
tudta hasznlni a kezt, s ez elg riasztan hangzott. A fonatok azonban ms
okbl kifolylag is igen furcsk voltak: a hihetetlenl sszetett fonatok egyike
sem csinlt semmi hasznosat, s mg ha elrontotta ket valaki, akkor sem
okoztak nagy krt. Nagyon nagyot legalbbis semmikpp sem. Ez amgy j
pr fonatnl komoly veszlyt jelentett. Mg a legegyszerbbek kzt is volt
olyan, aminek elg volt egy kicsit flrecssznia, hogy tragikus
kvetkezmnyei legyenek. A prba sorn j pr n meghalt, de egyrtelmen
nem azrt, mert elrontott egy fonatot. De azrt nem akarta elrontani az elst

sem, mert az flsikett csattanssal zrult.


Vgtelenl vkony Leveg szlakat sztt, s pontosan sszefonta ket. Ez
elg egyszer fonat volt, de az ember akkor sem erltethette a saidart, ha csak
ilyen vkony szlakkal dolgozott. A Hatalom olyan volt, mint valami
kolosszlis foly, amely megllthatatlanul znltt elre, s gy sodorta
magval a fkuszl nket, mint az Erinin hullmai a szraz gakat. Fel
kellett hasznlni irtzatos erejt, hogy gy irnytsa az ember, ahogy akarja.
De persze a fonat mrett nem hatroztk meg, s a kisebb fonat kevesebb
munkt jelentett. s a csattans is kisebb lesz, ha Siuan netn mgis...
- Moiraine, szerinted a Pirosak kpesek lesznek rvenni magukat, hogy
bkn hagyjk?
Moiraine mr azeltt sszerezzent, hogy a fonat hatalmas, les csattanssal
sszeomlott volna. Minden egyes nvrnek el kellett tudnia bnni a fkuszlni
kpes frfiakkal, ha olyan akadt az tjba, de a Pirosak kln a ilyenek
vadszatra szakosodtak. Siuan a figyermekre gondolt. Ez megmagyarzta a
vdkrt. s taln a szablyszegsrl elmormolt szavakat is. Taln Siuan
mgsem volt olyan biztos abban, hogy Tamrt nem rdekeln, kettesben
beszlgetnek-e rla, vagy sem, mint ahogy mutatta. Moiraine mrgesen nzett
htra a msik lnyra.
- Ne hagyd abba! - vetette oda Siuan nyugodtan. Mg mindig fkuszlt, de
nem csinlt semmit sem, csak vltogatta a szlakat. - Nagy szksged lehet a
gyakorlsra, ha mr ezt az elst elrontottad! Ugye igazam van? Mrmint a
Pirosakkal kapcsolatban...
A fonat ezttal akkorka kis ezst-kk lemezt pottyantott Moiraine kinyjtott
kezbe, mint egy kisebbfajta rme. Furcsa volt, hogy nem ktttk ki, milyen
formja lehet, de a lemezek s a golyk mentek a legknnyebben. Csak
Levegbl fontk, de acl kemny volt, s enyhn hvsen tapadt Moiraine
tenyerbe. A lny elengedte a fonatot, s az rme eltnt. Az Egyetlen
Hatalom ledke egy kicsit mg a levegben maradt, de nemsokra az is
eloszlott.
A kvetkez fonat a bonyolult s haszontalan fajtba tartozott, mind az t
Hatalmat hasznlni kellett hozz, de Moiraine mgis nekifogott fons kzben
a vlasznak. Vgtre is tudott egyszerre saidart szni s beszlni! Leveg s
Tz gy, aztn Fld gy. Szellem, s megint Leveg. Meglls nlkl fonta a
szlakat. Valamirt az ember nem tudta hossz ideig megtartani a flig
megfont szlakat, s vagy kicssztak a kezbl, vagy valami egszen msba
cssztak ssze. Ismt Szellem, aztn Tz s Fld egytt.
- Hsz vk lesz r, hogy megtanuljk kezelni a helyzetet! Vagy
legrosszabb esetben is csak kicsit kevesebb! Legjobb esetben pedig mg tbb
idnk van! - A lnyok nha, nagyon ritkn mr tizenkt-tizenhrom vesen is

elkezdhettek fkuszlni - persze csak azok, akik a szikrval szlettek -, de


mg a szikrval szletett fik sem fkuszltak tizennyolc-tizenkilenc ves
koruk eltt. Kivve, persze, ha megprbltak rjnni, hogyan kell kezelni az
Egyetlen Hatalmat. Nmelyik fkuszlni kpes frfinl pedig harminc ves
korig is szunnyadt a szikra. Ismt Leveg, aztn Szellem s Vz, vgtelen
pontossggal egybefonva. - Klnben is, az jjszletett Srkny! Mg a
Pirosaknak is be kell ltniuk, hogy nem szeldthetik meg, csak az Utols
Csata utn. - Micsoda szrny sors, hogy hagyjk harcolni, htha meg tudja
menteni a vilgot, s cserbe elvgjk ettl a csodtl! De a jslatok sosem
irgalmaztak senkinek, mint ahogy nem hajlottak meg az elodzsukat
knyrg imkra sem.
Megint Fld, aztn Tz, s mg egy kis Leveg. A fonat a vilg
legkibogozhatatlanabb csomjra kezdett emlkeztetni.
- s ennyi elg is lesz? Hallottam mr rla, hogy nmelyik Piros egyltaln
nem igyekszik elevenen elfogni azokat a frfiakat!
Ezt Moiraine is hallotta, de persze csak pletyka volt. s a Torony trvnyeit
srtette volna, ha igaz. Ezrt brmelyik nvrt megvesszztk volna, s
alighanem a tetejbe mg szmztk volna egy vilgvgi tanyra is, hogy ott
gondolja t, mit is tett. Gyilkossgnak kellett volna tartani, de ha belegondolt,
hogy mit csinltak volna ezek a frfiak, ha nem lltjk meg ket, Moiraine
szinte elismerte, hogy mgsem az. Mg egy kis Szellemet font az egszbe,
aztn Fldet fztt t kztte. Lthatatlan ujjacskk futottak vgig az oldaln,
fel a hnaljig. Csiklands volt, s ezt Siuan is pontosan tudta. De azrt ennl
jobban ssze kellett volna szednie magt ahhoz, hogy megzavarja!
- Nem is olyan rg valaki azt mondta nekem, hogy tanuljak meg egytt lni
azzal, amin nem tudok vltoztatni! - mondta gnyosan. - A Kerk sz, a Minta
j, s az ajahok teszik a dolgukat!
Mg egy kis Leveg, Tz, pont gy befonva, aztn Vz, Fld s Szellem.
Aztn mind az t egyszerre. A Fnyre, micsoda gubanc! s mg mindig nem
volt ksz vele...
- n azt hiszem... - kezdte Siuan, s kivgdott az ajt. Jeges lgramlat
csapott a szobba, s kioltotta a kandall melegt. Moiraine-t eltlttte a
saidar, s az Egyetlen Hatalom lestette rzkeivel olyan volt a hirtelen
huzat, mintha tettl talpig jgbe burkoltk volna.
A hidegen kvl Myrelle Berengari is a szobba rontott. Az altarai beavatott
ugyanabban az vben kapta meg a gyrt, mint k maguk. Olajzld br,
tzes szpsg volt, majdnem olyan magas, mint Siuan, csak sokkal
lobbankonyabb. Veszedelmes humora volt, s mg Moiraine-nl is hevesebb
volt a termszete. Mikor novcia korukban megismerkedtek, olyan csnyn
ssze is vesztek, hogy mind a kettjket megkorbcsoltk rte - aztn

valahogy mgis bartok lettek.


Persze nem olyan kzeli j bartok, mint Siuannal, de mgis csak bartok:
most is csak ezrt nem szlt r, hogy taln kopogtathatna, mieltt rjuk tri az
ajtt. Persze a vdkr miatt azt sem hallottk volna, ha kllel drmbl, de
ez lnyegtelen volt. Az elv szmtott.
- Mennyi idnk lehet mg az Utols Csatig? - krdezte Myrelle, s
becsukta maga mgtt az ajtt. J alaposan megnzte a flksz fonatot
Moiraine eltt, s a vdkrt a szoba krl, majd csintalan mosolyra hzta a
szjt. - Ltom, a prbra gyakoroltok! Vistott mr, Siuan? Ha gondolod,
segthetek! Tudok m valamit, amitl gy vist majd, mint egy kismalac!
Moiraine sietve hagyta eloszlani a fonatot, mieltt magtl sszeomlott
volna, s zavartan Siuanra nzett. Honnan tudhatja Myrelle?
- Nem is vistottam gy, mint egy... mint amit mondtl! - szipogott srtetten,
hogy idt nyerjenek. A beavatottak legtbb trfjnak ms beavatottak ittk
meg a levt, s Myrelle majdnem annyi mkrt felelt, mint Moiraine s
Siuan egyttvve. Ott volt pldul az, amikor a legnagyobb nyri hsgben,
mikor mg az rnyk is szinte izzott, jeget idzett. De Moiraine akkor sem
vistott gy, mint egy kismalac!
- Mire gondolsz, Myrelle? - krdezte Siuan vatosan.
- Ht az aielekre, mi msra! Mirt, mire gondolhatnk mg?
Moiraine ismt sszenzett Siuannal, de ezttal szgyenkezve. A nvrek
egy rsze gy vlte, hogy a Srkny Prfciinak bizonyos szakaszai az
aielekre vonatkoztak. s persze legalbb annyi nvr tagadta ezt a nzetet. A
hbor elejn ez az elkpzels igencsak heves vitkat vltott ki. Olyan
heveseket, hogy ha nem aes sedai-okrl lett volna sz, vltzsnek tnt
volna a dolog. De a reggeli esemnyek kivertk mindezt Moiraine fejbl, s
lthatan Siuan is elfeledkezett rla nagy izgalmban. Folyamatosan rsen
kell lennik, ha meg akarjk rizni a titkukat!
- Valamit titkoltok, ugye? - krdezte Myrelle. - Senkinek nincs annyi
titkocskja, mint nektek ketttknek! Nem, ne is lmodjatok rla, hogy
megkrdezem, mi az, mert nem fogom! - Az arckifejezse alapjn kis hjn
belehalt a kvncsisgba.
- Nem a mi titkunk - vlaszolta Siuan, s Moiraine nkntelenl is felvonta
a szemldkt, mieltt rjtt volna, mit tesz. Miben mesterkedik Siuan?
Megprbl a Daes Dae'mar szablyai szerint jtszani? Moiraine mr prblta
neki megtantani, hogyan mkdik a Hzak Jtka: Cairhienben mg a
szolgk s a parasztok is tudtk, miknt kell elnykrt manvereznik, s
mit tegyenek azrt, hogy eltrtsk a tbbieket a terveiktl s a titkaiktl.
Cairhienben a nemesek s a kzrendek egyarnt a Daes Dae'mar szablyai
szerint ltek, mg sokkal inkbb, mint msutt, s a Jtkot a vilgon

mindenhol jtszottk, mg ott is, ahol vltig tagadtk az emberek. Moiraine


erfesztseit azonban nem koronzta sok siker: Siuan egszen egyszeren
tlsgosan is nylt volt ahhoz, hogy j jtkos legyen. - De Moiraine dolgban
segthetnl nekem - folytatta; ez mg jobban meglepte Moiraine-t, mert a
gyakorls mindig csak kettejk gye volt. - Az n trkkjeimet mostanra mr
tlsgosan is jl ismeri!
Myrelle felnevetett, s vidman drzslte a kezt. Lelt a msik szkre, s a
Hatalom fnye felragyogott krltte is.
Moiraine elszntan htat fordtott nekik, s jra belekezdett a msodik
fonatba, de Siuan rszlt.
- Az elejtl, Moiraine! Tbb eszed is lehetne! Tudod, hogy tkletesen be
kell gyakorolnod a sorrendet is, hogy vletlenl se keverd ssze!
Moiraine shajtott egyet, s ismt csinlt egy ezsts kk Leveg
rmcskt, aztn folytatta.
Siuannak igaza volt abban, hogy az trkkjeit mr ismerte. Mindig a lehet
legrosszabb pillanatban csiklandozta meg, vratlanul, kellemetlen helyeken
megbkdste, zavarba ejten megsimogatta, vagy ijeszt zajokat sivttatott a
fle mellett. s persze a lehet legdbbenetesebb dolgokat vgta a fejhez,
ami csak eszbe jutott; mrpedig igen lnk kpzelete volt, s az sem sokat
szmtott, hogy a nvrek a nyelvezett mr gondozsba vettk. Persze attl,
hogy ismerte a trkkjeit, mg nem volt knnyebb tkletes nuralommal
llnia ket. Ktszer is jra kellett kezdenie a gyakorlst Siuan miatt. Myrelle
pedig mg rosszabb volt. Szerette a jeget. Viszonylag knny volt jeget
csinlni, nem kellett hozz ms, csak Vz s Tz, hogy kivonjk a levegbl.
De Moiraine igazn kvncsi lett volna r, hogy Myrelle azt hogyan ri el,
hogy a jg a ruhjban jelenik meg, mghozz a lehet legrosszabb helyen!
Myrelle kis fonatokat is fkuszlt, alattomosan csipkedte, vagy lesen
rsuhintott, mintha csak ostorral csaptak volna vgig rajta, s nha meg
akkorkat szott a fenekre, mintha egy br nadrgszjjal a kezben llt volna
mgtte. A cspsek s az tsek valdiak voltak; valdi zzdsokat hagytak
maguk utn. Myrelle egyszer Levegbl font ktelekkel felemelte a fldrl is.
Moiraine biztos volt benne, hogy csak Myrelle lehetett az, Siuan sosem tett
ilyesmit. A n nem csak felemelte, de lassan fejjel lefel fordtotta, mg csak a
lbai a mennyezetre nem nztek, s a szoknyja az arcba nem borult.
Moiraine zakatol szvvel, ktsgbeesetten lkdste fel a ruht a helyre. Nem
azrt, mert szgyells volt, hanem mert ltnia kellett ahhoz, hogy tovbb
fonjon. Ha csak meg akarta volna tartani a fonatot, nem kellett volna ltnia, de
a fonshoz igenis szksge volt a szemre, s ha ez az t Hatalombl ll
bonyolult fonat sszeomlott, olyan fjdalom vgott vgig azon, aki fonta,
mintha csak vgigcsszott volna a sznyegen, s utna izz vashoz rt volna -

pp csak az egsz testre kiterjedt, s vagy hromszor olyan les volt. Ezt a
fonatot sikerlt is befejeznie, de Myrelle sszessgben hatszor is megtrte az
sszpontostst!
Moiraine egyre dhsebb lett, de persze magra, s nem Myrelle-re. Minden
beavatott egyetrtett abban, hogy amit a nvrek kitallnak a vizsgra, az
szzszor rosszabb, mint ami a bartaik eszbe juthat a gyakorls sorn. Pedig
ha igazi bartok voltak, akkor amgy is a lehet legszrnybb dolgokkal
lltak el, pp csak annyira fogtk vissza magukat, hogy krt ne tegyenek az
illetben gyakorls kzben. A Fnyre, ha Siuan s Myrelle ilyen rvid id
alatt mr hatszor is kifogott rajta, mennyi eslye lesz, ha valban eljut a
prbra? De megingathatatlan elszntsggal prblkozott tovbb. t fog
menni a prbn, s radsul elsre! t fog menni!
Ismt a msodik fonatnl jrt, mikor jra kinylt az ajt. Elengedte a
szlakat, s vonakodva elengedte a saidart magt is. Mindig nehz volt
elengedni az Egyetlen Hatalmat. Mintha csak az let is elfakult volna a
Forrssal egytt, s a vilg darabos lett, durva. De amgy sem lett volna ideje,
hogy mg a novciknak tartott ra eltt befejezze az egszet! A
beavatottaknak nem volt rjuk, mivel igencsak drga mulatsg lett volna,
megengedhetetlenl sokba kerlt, s az id mlst jelz gongok szavt nem
mindig lehetett hallani a Tornyon bell, gyhogy a legtbben flelmetes
idrzket fejlesztettek ki magukban a tanulveik alatt. A beavatottaknak
ugyangy nem volt szabad ksnik, mint a novciknak.
Az ajtban ll n nem volt a bartjuk. Tarna Feir mg Siuannl is
magasabb volt. Altara Andorhoz kzeli, szaki rszbl szrmazott, de nem
csak abban klnbztt Myrelle-tl, hogy a haja halvnysrga volt. A
beavatottaknak nem volt szabad arrognsnak lennik, de elg volt egyetlen
pillantst vetni a hideg, kk szemekbe ahhoz, hogy megmutatkozzon bennk
Tarna ggje. Humora sem volt, s senki nem hallott rla, hogy valaha
letben trflkozott volna. Tarna egy vvel Siuan s Moiraine eltt kapta
meg a gyrt, kilenc vig volt novcia, de sem novcia korban, sem
beavatottknt nem volt sok bartja. De mintha neki ez fel sem tnt volna.
Nagyon sokban klnbztt Myrelle-tl.
- Szmthattam volna r, hogy titeket egytt talllak - mondta hvsen.
Mintha sosem lett volna benne szenvedly. - Nem rtem, mirt nem kltztk
egy szobba! s Myrelle, mostantl te is Siuan kis trsasgba tartozol?
Mindezt a lehet legsemlegesebb hangon mondta, de Myrelle szeme mr
ennyitl is lngot vetett. Siuan krl mr kialudt a ragyogs, de Myrelle mg
nem engedte el a Forrst. Moiraine remlte, hogy nem elg vad ahhoz, hogy
hasznlja is.
- Menj innen, Tarna - mondta Siuan, s kurtn, elbocstan intett -, dolgunk

van! s csukd be az ajtt magad utn!


Tarna meg sem mozdult.
- Sietnem kell, rt tartok a novciknak - mondta Moiraine Siuannak. gy
tett, mintha Tarna ott sem lett volna. - pp most tanulnak tzlabdt szni, s
legalbb egy meg fogja prblni akkor is, ha nem vagyok ott! - A novciknak
nem volt szabad fkuszlniuk, vagy akr csak a saidart magukba fogadniuk,
ha nem volt ott mellettk egy nvr vagy egy beavatott, hogy figyelje ket, de
mgis mindig megtettk, ahnyszor csak alkalmuk nylt r. Az j lnyok
egyltaln nem hittk el, hogy valban olyan veszlyes lenne, mint mondjk,
a rgiek pedig gy vltk, hogy mr pp eleget tudnak ahhoz, hogy ket
semmi baj ne fenyegesse.
- A novcik szabadnapot kaptak - mondta Tarna -, gyhogy ma nem lesz
rd sem! - Lthatan egy cseppet sem rdekelte, hogy elzavartk, s gy
beszlgettek, mintha ott sem lett volna. Tarna nyilvn mr els
prblkozsra knnyedn megkapja majd a kendjt! - A beavatottakat az
Ovlis Eladterembe hvattk! Az amyrlin szlni kvn hozznk! , s mg
valami, amit taln tudnotok illene! Gitara Moroso pr rja meghalt!
Myrelle krl kialudt a fny.
- Szval ezt titkolttok annyira! - kiltott fel. A szeme mg
veszedelmesebben villogott, mint az elbb, mikor Tarna csrolta.
- Mondtam, hogy nem a mi titkunk! - mondta Siuan. Ez volt aztn a vrbeli
aes sedai vlasz! s pp elg volt ahhoz is, hogy Myrelle beleegyezen
blintson egyet, br lthatan nehezre esett. A szeme mg mindig dhsen
csillogott. Moiraine gy vlte, hogy nemsokra neki is s Siuannak is
meggylik majd a baja a semmibl eltn jgdarabkkkal.
Tarna mg mindig nyitva tartotta az ajtt - vajon ez a nmber sem rzi a
fagyot, mint az aes sedai-ok? -, s elgondolkozva mregette Siuant s
Moiraine-t.
- Igen, igen, ti ketten voltatok szolglatban! Mi trtnt? Mi csak annyit
hallottunk, hogy meghalt!
- pp egy cssze tet vittem oda neki, mikor felshajtott egyet, s holtan a
karjaimba zuhant - vlaszolta Moiraine. s ez mg Siuannl is jobb aes sedai
kitrs volt, hiszen minden szava megfelelt a valsgnak, pp csak az igazsg
maradt ki belle.
Legnagyobb meglepetsre Tarna arcn a szomorsg rnyka futott vgig.
Csak egy pillanatra, de mgis lthatan. Tarna sosem mutatta ki az rzelmeit.
Mintha kbl faragtk volna.
- Gitara sedai nagyszer asszony volt - mormolta. - Hinyozni fog!
- Mirt kvn szlni hozznk az amyrlin? - krdezte Moiraine. Gitara hallt
mr nyilvn bejelentettk, s a szoksoknak megfelelen msnap lesz a

temetse; ezt nem kell kln kihirdetnik. s Tamra csak nem akarta
bejelenteni a beavatottaknak a Jvendmondst!
- Nem tudom - vlaszolta Tarna ismt hvsen -, de nem kellene itt
fecsersznem! Mindenki mst azonnal odarendeltek a reggeliz asztaltl! Ha
futunk, taln mg odarnk az amyrlin eltt!
A beavatottaknak valamennyire mltsgteljesen kellett viselkednik, hogy
ezzel is kszljenek arra a napra, mikor megkapjk a kendt. Ehhez az is
hozztartozott, hogy nem szaladglhattak, hacsak nem adtk nekik parancsba,
most azonban vgtattak, ahogy brtak, mg Tarna is ott rohant. Trdig
felkaptk a szoknyjukat, s nem is trdtek a folyosn tnferg egyenruhs
szemlyzet dbbent pillantsaival. Az aes sedai-ok sem vrattk meg az
amyrlint. A beavatottaknak mg csak eszbe sem jutott ilyesmi.
Az Ovlis Eladtermet ritkn hasznltk. A lgyan velt dm kupoljba
kk eget s felhket festettek, alatta vastag, faragott tekercsminta futott krbe
a mennyezeten. Moiraine s trsai rkeztek utolsnak a beavatottak kzl, de
a fnyesre viaszolt fapadok gy is csak negyedig voltak megtltve. A terem
hangosan zsibongott: mindenki azt tallgatta, mit mond majd az amyrlin. A
kupola gy kongatta meg a zsivajt, mintha ezzel is csak azt akarta volna
mutatni, mennyivel tbb beavatottra terveztk a termet. Moiraine nem volt
hajland azon merengeni, hogy mirt fogynak a beavatottak. Taln ha a
nvrek... Nem. Nem marja magt ezen!
Szerencsre a terem els feln ll emelvny mg mindig res volt. Siuan s
Moiraine a tmeg hta mgtt lt le, s Tarna is melljk telepedett, br
lthatan nem velk volt. gy borult r az egyedllt, mint egy nagy kpeny.
Myrelle mg mindig meg volt srtdve, amirt nem szltak neki Gitara
hallrl, s felszegett fejjel a sor msik vgre lt. A teremben lv nk fele
hangosan magyarzott valamit, s megprblta tlkiablni a tbbieket. Szinte
lehetetlen volt kivenni belle brmit is, de az a pr mondat, amelyet Moiraine
nagy nehezen elkapott, csupa ostobasg volt. Hogy mindegyikk leteheti a
prbt a kendrt? Most rgtn? Aledrin alighanem agylzat kapott, ha ilyen
marhasgokat beszl! Persze knnyen felizgatta magt! Brendas viszont mg
nla is rmesebb volt. ltalban egszen rtelmesen viselkedett, de most
kitallta, hogy most mindegyikket hazakldik, mert Gitara Jvendmonds
kzben halt meg, s megjsolta a Fehr Torony, de az is lehet, hogy az egsz
vilg vgt. Dlre alighanem tbb tucat hresztels kering majd arrl, hogy
Gitara ezt vagy azt jvendlte meg a halla eltt - mr ha mostanra mg nem
talltak volna ki ennl is tbb dajkamest; a beavatottak kzt gy ntt a
pletyka, mint rzsa az veghzban -, de Moiraine egyiket sem hallotta volna
szvesen. Ha meg akarja tartani a titkukat, gy kell csavargatnia az igazsgot,
mint mg soha; az elkvetkezend pr napban legalbbis biztosan. Remlte,

hogy nem rontja el.


- Vajon tud is valaki valami biztosat - krdezte meg Siuan a mellette l
beavatottat, akinek egszen a derekig rt egyenes, fekete haja, s a kezt
fekete tetovls ktelentette tbb helytt is -, vagy csak ssze-vissza
beszlnek?
Zemaille egy pillanatig jzanul mregette, aztn biccentett.
- Szerintem csak beszlnek!
Zemaille sosem siette el a vlaszt. Ami azt illeti, mindig jzan volt, s
elgondolkoz. Alighanem a Barnt vlasztja majd, ha nvrr emelik. Vagy
taln a Fehret.
Ritkasg volt a Toronyban, a Tengeri Np, az Atha'an Miere lenya. Csak
ngy aes sedai volt most kzlk, mindannyian Barnk, s kztk ketten is
legalbb olyan idsek voltak, mint Gitara. Az Atha'an Miere lenyai sosem
jttek a Toronyba, hacsak nem jelentkezett bennk a szikra, vagy nem tudtak
valahogy elkezdeni maguktl is tanulni. Ilyen esetben a Tengeri Np
kldttsge mindig elksrte a lnyt a Toronyig, aztn amilyen hamar csak
tudtak, fordultak is vissza. Az Atha'an Miere nem szeretett sokig tvol lenni
a ss vztl, s Tar Valon tbb mint ngyszz tengeri mrfldre fekdt a
legkzelebbi tengeri kikttl.
Zemaille viszont mintha teljesen el akarta volna felejteni a szrmazst.
Sosem beszlt a Tengeri Nprl, csak ha egy aes sedai krdezgette. s
fegyelmezett volt. Azok alapjn, amit Moiraine hallott, mr a Toronyban
tlttt els naptl fogva csak arra trekedett, hogy elrje a kendt, pedig nem
volt valami j tanul. Mr nyolc ve volt beavatott, s eltte tz vig volt
novcia, s Moiraine is tbbszr ltta, amint hosszasan elgyetlenkedett egyik
vagy msik fonattal, aztn olyan tkletesen helyre rakta, hogy az ember nem
is rtette, mirt nem sikerlt mr sokkal elbb. Igaz, mindenki a maga
temben haladt, s a Torony senkit sem hajtott gyorsabban, mint amennyi
tellett tle.
Az elttk lv sorban felkapta a fejt egy magas beavatott, s nagy
nehezen htra tekergztt. Szinte ugrlt izgalmban.
- Mondom, hogy a Jvendmondsrl van sz! Gitarra rtrt a
Jvendmonds, mieltt meghalt volna, s az amyrlin most elmondja neknk
is, mit ltott! Ti ketten voltatok szolglatban odabenn, mikor meghalt, ugye?
Mit mondott?
Siuan megdermedt, s Moiraine mr pp hazugsgra nyitotta a szjt, de
Tarna megmentette.
- Moiraine mondta mr nekem, hogy Gitart nem fogta el a Jvendmonds,
Aisling! s megtudjuk, hogy az amyrlin mit akar, amint megrkezett! - Mint
mindig, most is hvs volt a hangja, br nem les. Aisling ennek ellenre

vadul elvrsdtt.
Del Aisling a Torony msik ritkasga volt, a Tuatha'an, a kolomprok
gyermeke. A Tuatha'an tagjai hivalkod sznre mzolt lakkocsikban ltek
az egyik falubl a msikba utazva, s a Tengeri Nphez hasonlan k sem
akartk, hogy magukat tant vadak ljenek kzttk. Ha valamelyik csapat
rjtt, hogy az egyik lnyban felbredt a szikra, megfordtottk a kocsijukat,
s amilyen gyorsan csak tudtak, Tar Valon al utaztak. Verin, a zmk Barna,
aki mg Moiraine-nl is alacsonyabb volt, azt tantotta, hogy a kolompr
lnyok mg csak nem is prbltak meg maguktl megtanulni fkuszlni, s
egyltaln nem akartak fkuszlni vagy aes sedai-ok lenni.
Biztos hogy gy is volt, hiszen Verin ezt tantotta, de Aisling legalbb olyan
elszntan vetette magt a tanulmnyaiba, mint Zemaille. Br jval nagyobb
sikerrel. Alig t v utn megkapta a gyrt, ugyanabban az vben, mint Siuan
s Moiraine, s Moiraine gy vlte, hogy legfeljebb egy ve lehet mr csak
htra a kendig.
Az emelvny mgtt kinylt egy ajt, s Tamra libegett be rajta. Ugyanazt a
sttkk ruht viselte, mint elz jszaka, a nyaka krl pedig ott fnylett az
amyrlin stlja. Moiraine az elsk kztt ltta meg, az elsk kztt pattant
talpra, de egy szempillants mlva mr mindenki llt, s vgni lehetett volna a
csndet. Olyan klns volt magban ltni az amyrlint! Ha Tamra nagy ritkn
felbukkant a folyosn, mindig legalbb kt-hrom aes sedai ksrte - nha
csak egyszer nvrek voltak azok, akik valami folyamodvnnyal ltek,
mskor a Torony Csarnoknak lnkei beszltek meg vele valami, a Csarnok
el terjesztett gyet. Moiraine fradtnak ltta. , persze kihzta magt, s
olyan arckifejezssel mregette ket, mintha kpes lenne a falon is
tgyalogolni, ha gy hozza a sors, de a szemben olyan mly fradtsg gett,
amelynek vajmi kevs kze lehetett az alvshinyhoz.
- Hlbl azrt, hogy tovbbra is rzik Tar Valon bkjt - kezdte, a hangja
knnyedn elrt mindenkihez -, gy dntttem, hogy a Torony szz
aranykoront ad minden egyes nnek, aki az els katonk megrkezse s a
veszedelem elmlsa kzti napokban adott letet gyermeknek! pp ezekben
a percekben jelentik be a hrt az utckon is!
Senki nem volt olyan ostoba, hogy az amyrlin szavba vgjon, de erre j
pran felmordultak. Siuan is; br tulajdonkpp inkbb csak nygtt egyet.
Soha letben nem ltott mg tz aranykoront sem egy kupacban, nemhogy
szzat! Szz koronbl mr jkora gazdasgot lehetett venni, vagy ki tudja,
hny halszhajt!
Tamra nem trdtt azzal, hogy kik s hnyan szegtk meg a szablyokat,
hanem megtorpans nlkl folytatta.
- Mint kzletek j pran mr nyilvn tudjk, a hadsereg nem csak

katonkbl ll, hanem msok is kvetik ket; nha tbben is, mint ahnyan
egyltaln harcolnak! Kzlk sokan mesteremberek, a hborhoz
elengedhetetlen pnclkovcsok, fegyverkovcsok, patkolkovcsok s
bognrok, de kzjk tartoznak a katonk felesgei s az egyb nk is.
Minthogy a hadsereg vdte pajzsknt Tar Valont, gy dntttem, hogy ezekre
a nkre is kiterjesztem a jutalmat!
Moiraine azon kapta magt, hogy az als ajkt harapdlja, s sietsen
abbahagyta. Rgi rossz szoksa volt, br igyekezett elhagyni. Semmi rtelme
nem lett volna ilyen egyrtelmen kimutatni, hogy pp veszettl jr az agya.
De legalbb most mr tudtk, hogy Tamra mit akar! Nyilvn azt hiszi, hogy a
gyermek nemsokra megszletik! De mi a Fnyt akarhatott azzal, hogy
mindezt a beavatottaknak is bejelentette?
- A veszly mg fennllhat egy ideig - mondta Tamra -, br ma reggel azt
jelentettk, hogy az aielek taln visszavonulnak. Ennek ellenre a helyzet elg
biztonsgosnak tnik ahhoz, hogy elkezdjk begyjteni a neveket, legalbb a
vroshoz legkzelebb es tborokban. Ahhoz, hogy igazsgosan jrjunk el
ezekkel a nkkel szemben, a lehet leghamarabb ssze kell rnunk ket, mg
mieltt brmelyikk is hazamenne! Ha az aielek tnyleg elvonulnak, j pran
hazatrnek! A katonk j rsze kveti az aieleket, s a tbori kvetk is
hamarosan utnuk erednek. Nyilvn pr n tnak indul, mieltt megtallnnk
ket, gyhogy azokat is ssze kell rnotok, akik szltek, de mr nincsenek a
tborban. Mindent rjatok le, ami segthet a felkutatsukban! rjtok fel, hogy
ki az apa, hogy melyik vrosbl vagy falubl, melyik orszgbl jttek; rjatok
fel mindent! Mindegyiktket a Torony ngy re ksri el, hogy senki se
zavarhasson benneteket!
Moiraine kis hjn megfulladt, de csak sikerlt csendben maradnia. A
kevsb fegyelmezett beavatottak dbbenten ttogtak. Mr az is ritka volt,
hogy egy beavatott elhagyhatta a vrost, de hogy nvrek ksrete nlkl
kiengedjk ket? Ez hallatlan!
Tamra apr, engedkeny mosollyal kivrta, hogy magtl helyre lljon a
rend. Nyilvn tudta, hogy most hallosan megdbbentette ket. s nyilvn
meghallott valamit, amit Moiraine nem kapott el. Amint ismt csend lett, az
amyrlin hozztette:
- Ha azt kellene hallanom, hogy valaki az Egyetlen Hatalmat hasznlta,
hogy megvdje magt, Alanna, az a valaki nagyon knyelmetlenl l majd,
miutn megltogatta a novcik fnkasszonyt!
Egyik-msik beavatott mg mindig elg zavart volt ahhoz, hogy most
felkuncogjon, st, volt, aki hangosan nevetett. Alanna a szve mlyn fls
volt, de elszntnak s btornak akarta mutatni magt. Mindenkinek elmondta,
hogy a Zldbe, a Csata ajahba fog tartozni, s egy teljes tucat rzje lesz.

Csak a Zldek ktttek magukhoz egynl tbb rzt. Persze ennyi rzje nem
volt senkinek sem, de Alanna mr csak ilyen volt: mindig, mindent eltlzott.
Tamra ismt tapsolt egyet, s egy csapsra elhallgattak a kuncogk s a
kacagk. Mg az engedkenysgnek is voltak hatrai.
- Mindannyian vigyzzatok magatokra, s engedelmeskedjetek a melltek
rendelt katonknak! - Most mr nem mosolygott, s a hangja is hatrozottan
csengett. Az Amyrlin Trn nem trte el, hogy az uralkodk ellene szegljenek
az akaratnak; a beavatottakkal mirt bnt volna knnyebben? - Tar Valon
falain kvl nem csak az aielek jelentenek rtok veszlyt! Nhnyan aes sedainak hisznek majd benneteket, s nyugodtan meghagyhatjtok ket ebben a
hitben, egszen addig, amg nem kell azt lltanotok, hogy nvrek vagytok. Most mg inkbb elmlylt a csend; a Torony egyik legalapvetbb trvnye
mondta ki, hogy senki ms nem llthatja magrl, hogy aes sedai, csak a
beavatott nvrek, s ez azon trvnyek kz tartozott, amelyet a Torony
hatskrn kvl es nkkel szemben ugyanolyan szigorral alkalmaztak. - De
j pr gazember csak egy csinos fiatal arcocskt lt majd. Knny prdnak
vlnnek benneteket, ha nem lenne ott a ksretetek. Jobb nem ksrteni a
sorsot, s elkerlni a gondot! s azt se feledjtek, hogy a hadseregben ott
vannak a Fny Gyermekei is! A fehrkpenyek felismerik a beavatottak
ruhjt, s ha gy vlik, hogy klnsebb kavarods nlkl t tudjk lni a
szvt, ht legalbb olyan szvesen meglik, mintha egy aes sedai-jal
vgezhetnnek!
Hihetetlennek tnt, hogy a terem mg csendesebb lehet, de mgis ez trtnt.
Moiraine gy rezte, hogy szinte hallja, hogyan llegeznek a tbbiek, pp
csak mintha mindenkiben bennszakadt volna a llegzet. Ha egy aes sedai
eltnt valahol a vilgban, s ez megtrtnt olykor-olykor, elszr ltalban az
jutott a tbbi eszbe, hogy a fehrkpenyek vgeztek vele. A Gyermekek
rnybartoknak tartottak minden aes sedai-t, s gy vltk, hogy az Egyetlen
Hatalom hasznlata olyan szentsgtrs, melyre csak a hall az egyetlen mlt
bntets - s brmikor szvesen vgrehajtottk az tletet. Senki sem rtette,
mirt jttek el megvdeni Tar Valont. A beavatottak kzl legalbbis senki
sem.
Az amyrlin lassan vgigfuttatta a tekintett a sorokon. Vgl aztn
biccentett egyet, s lthatan elgedett volt, hogy a figyelmeztets hatott.
- A Nyugati Istllban mr nyergelik a lovaitokat. Az ebdcsomagot a
nyeregtskban talljtok, akrcsak mindazt, amire szksgetek lehet! Most
pedig trjetek vissza a szobitokba, vegyetek fel egy ers cipt s a
kpenyeteket! Hossz napotok lesz, s hideg. A Fny ldsa ksrjen
benneteket! - Ezzel el is bocstotta ket; egy emberknt lltak fel s
pukedliztek, de amint elindultak a kijrat fel a padsorok kzt, Tamra mg

egyszer megszlalt, mintha csak most jutott volna eszbe. - , s mg valami!


- Mindenki azonnal megllt. - A n nevvel egytt jegyezztek fel a gyermek
nevt s nemt is, hogy melyik napon, s pontosan hol szletett! A Torony
feljegyzseinek ebbl a szempontbl is teljesnek kell lennik! Most mr
mehettek! - Mintha csak az utols pillanatban jutott volna az eszbe, s nem
ez lett volna a legfontosabb! Az aes sedai-ok gy rejtettk el mindenki szeme
eltt a dolgokat. Volt, aki szerint az aes sedai-ok talltk ki a Hzak Jtkt is.
Moiraine nem brta megllni, hogy ne nzzen ssze Siuannal. Siuan szve
mlybl gyllt mindent, ami akrcsak tvolrl is az rnoki munkra
emlkeztetett, de most szlesen vigyorgott. Segtenek megtallni az
jjszletett Srknyt! Igaz, csak a nevt fogjk feljegyezni, s az anyjt, de
egy beavatott ennl nagyobb kalandban nem remnykedhetett.

Negyedik fejezet
A TORNYON KVL
Moiraine szobja nem sokban klnbztt Siuantl. A kt prnzatlan,
egyenes ht szk s az aprcska, szgletes asztalka akr ugyanabbl a
nincstelen paraszthzbl is kikerlhetett volna, br egy tanyn nem lett volna
ngy knyv. Moiraine gya keskenyebb volt, mint Siuan, illiani sznyege
kerek s virgmints, imitt-amott mr foldozott, s az mosdllvnyn a tl
szenvedett slyos srlseket valamikor a mltban. A tkr egyik sarka
megrepedt. Ettl eltekintve azonban akr ugyanaz a szoba is lehetett volna.
Moiraine mg csak nem is veszdtt a tzrakssal. vatosabban elrendezte
este a parazsat, mint Siuan, de most nem maradt olyan sokig a szobban,
hogy ilyen rvid id alatt felmelegedhetett volna a leveg.
Belekotort a ruhsszekrny aljba - kicsit nagyobb volt, mint Siuan, de
ppolyan dsztelen -, s elrngatott egy pr j ers cipt. Mr a puszta
ltvnytl elfintorodott. Ronda volt, sokkal vastagabb brbl szabtk, mint az
itteni cipelljt, s a cipfzvel egy nyerget meg lehetett volna javtani. De
ebben szraz maradt a lba a legnagyobb hban is, mg a kis papucscipkben
sztzott, sszefagyott volna. Elvett egy pr vastag gyapjharisnyt, lelt a
megvetetlen gy szlre, s lassan felhzta a mr rajta lv harisnya fl. Egy
pillanatra elgondolkozott azon, hogy mg egy adag fehrnemt is felvegyen.
A Toronyban hideg volt, m brhov mennek is, ott mg hidegebb lesz. De
nem volt r id. s klnben sem akart levetkzni ebben az irgalmatlan
fagyban. Nyilvn valami vdett helyen rjk majd ssze a listt, s tz is lesz a
kzelben, vagy legalbb egy parzstart. Mskpp nem is lehetne. A
tborokban nyilvn a legtbben aes sedai-nak fogjk nzni ket, pp ahogy
Tamra mondta.
A szekrnybl ezek utn egy keskeny, szpen megmunklt brv kerlt el
ezst csattal s egy egyszer hvely, vkony, ezst markolat trrel. A
penge alig volt hosszabb Moiraine tenyernl. Nem volt rajta, mita csak a
Toronyba rkezett, s elszr igencsak szokatlan volt a derekn. Jllehet,
megtiltottk, hogy az Egyetlen Hatalommal vdje meg magt, de szksg
esetn a tr is megteszi! Az ersznyt is tcsatolta r az gyon hagyott fehr
brvrl, s egy pillanatra elgondolkozott. Az mind szp s j, hogy Tamra
szerint mindent megtallnak a nyeregtskban, amire csak szksgk lehet, de
sosem volt j tlet msra bzni, hogy mindennel ellssa az embert - mg

magra az Amyrlin Trnra sem. Moiraine betette ht elefntcsont fsjt s


elefntcsont nyel hajkefjt egy brtskba. Brmilyen srgs is sszerniuk
a neveket, nem hitte volna, hogy egy polatlan beavatotthoz ne lenne pr
keresetlen szavuk a nvreknek. Becssztatta mell sttkk br
lovaglkesztyjt is, amelyen pp csak egy kis finom hmzs keskedett. Ezt
egy aprcska varrkszlet kvette egy faragott fekete fadobozban, egy
gombolyag ers szalag, kt pr tartalk harisnya, ha netn mgis bezna a
cipje, s j nhny klnfle mret kend, ami mindig jl jhet. Sietve
elcsomagolt mg pr hasznos holmit, pldul egy sszecsukhat kis kst,
htha nekik kell meghegyeznik a ldtollakat; elvgre knnyen lehet, hogy
azt kapnak majd a tborban! A nvreket sosem knyszertenk ilyen alantas
munkra, de k mg nem voltak nvrek.
A vllra vetette a zskot, felkapta a kpenyt - az aljt s a csuklyjt
ennek is ht sznes csk szegte, akrcsak a beavatottak tbbi ruhjt -, s pp
idben rohant ki ahhoz, hogy lssa, amint Meidani s Brendas eltnnek a
lpcsn. Csak gy lobogott a kpenyk siettkben. Siuan trelmetlenl vrta.
Az vlln is kis brszty lgott a kpeny alatt, s kk szeme izgatottan
csillogott. Nem volt az egyetlen, akit magval ragadott a pillanat. A
lpcshz tloldaln Katerine Alruddin szkkent ki a szobjbl, s tele
torokbl kiablva kvetelte, hogy Carlinya azonnal adja vissza a
varrkszlett, aztn mr rohant is vissza, meg sem vrta a vlaszt.
- Alanna, Pritalle, tudtok klcsnadni egy pr tiszta harisnyt? - kiltott fel
valaki egy emelettel lejjebbrl.
- Tegnap mr adtam neked egyet! - vlaszolta valaki fentrl.
Az egsz lpcshzban ajtk csapdtak, nk szaladtak ki-be, hol Temaile-t,
hol Desandrt, hol Coladart, hol Atuant kerestk, hol valaki mst, hogy adja
vissza ezt, vagy adja klcsn azt. Ha akrcsak egy nvr is a krnyken lett
volna, mindegyikket komoly bajba sodorta volna ez a hangzavar.
- Mi tartott ilyen sokig, Moiraine? - krdezte Siuan lihegve. - Gyere mr,
mieltt mg itt hagynak minket!
Hossz lptekkel elindult, mintha valban azt hitte volna, hogy az rk
elmennek nlklk, ha nem sietnek. Ez persze lehetetlen volt, de Moiraine
sem ttovzott. Minek ttovzott volna, ha egyszer elhagyhatja a vrost?
Radsul pp most!
Odakinn a nap mg mindig flton sem jrt delelre. Srsd, sttszrke
fellegek szguldottak t az gen. Lehet, hogy mg napszllta eltt ismt
havazni kezd. Ez semmivel sem knnyten meg az elttk ll feladatot.
Knny jrs esett, mivel a Toronynak beavatottai szmra fenntartott
pletszrnya mgtt emelked Nyugati Istllig felsprtk a szles,
kaviccsal felszrt trl a havat. Persze nem a beavatottak kedvrt: a legtbb

nvr is a Nyugati Istllban tartotta a lovt, s a munksok szksg esetn


akr naponta ktszer vagy hromszor is megforgattk a hlaptokat.
Az istll maga egy hrom emelet magas, sttszrke kplet volt,
nagyobb mg a Nappalota mrvnyistllinl is, de most az eltte st,
kockakves udvart szinte megtltttk a durva kabt lovszok, a felnyergelt
lovak s a Torony sisakos, szrke acl mellvrtes rei. Az rk kabtja s
kpenye stt volt, szinte fekete: Tar Valon fehrrel kihmzett lngja szinte
vilgtott a ruhjukon. A mellvrtre vetett htszn cskos tabard elrulta a
zszlsokat s az egy darab tisztet. Brendas s Meidani pp nyeregbe
kszldtak, s mr vagy egy fl tucat beavatott indult meg lhton,
kpenybe, csuklyba burkoldzva, reik gyrjben a Napnyugat Kapu fel.
Moiraine egy pillanatig dhs volt, amirt ilyen sokan megelztk ket.
Vajon egyltaln nem csomagoltak semmit? Mskpp hogy lettek volna ilyen
gyorsak? Na persze k nem tudtk, hogy tulajdonkpp mit is keresnek! Ettl
kicsit jobb kedve kerekedett.
tverekedte magt a tmegen, s megkereste pej kancjt. Egy nyurga
lovsz tartotta a kantrjt. Ltvnyos nemtetszs lt ki keskeny arcra.
Nyilvn gy vlte, hogy egy beavatottnak nem illene sajt lovat tartania.
Valban kevesen tettk - a tbbsgk nem engedhetett meg magnak egy
lovat, s radsul ritkn volt r alkalmuk, hogy kilovagoljanak a Tornyon
kvlre -, de Moiraine Nyllal ajndkozta meg magt, mikor megkapta a
gyrt. A mai napig gy vlte, hogy ez a makacssg kis hjn Merean
szobjba vezetett. Ennek ellenre nem bnta meg, hogy megvette Nyilat. A
kanca nem volt valami nagy, de Moiraine utlta, ha kisgyereknek nz ki, s a
nagyobb lovakon bizony ennek meg volt az eslye. s Nyl mg sokig futott,
mikor a nagyobb lovak mr rg kidltek. A gyors l igencsak j dolog volt, de
a kitart l mg annl is jobb. s Nyl gyors is volt, kitart is. s olyan
kertseken is t tudott ugrani, amelyektl a legtbb msik l meghklt.
Mikor ez kiderlt, tnyleg a novcik fnkasszonynl tallta magt. A
nvrek nem rtkeltk, ha egy beavatott puszta kedvtelsbl a nyaktrst
kockztatta. Nagyon nem rtkeltk.
A lovsz a kezbe akarta nyomni a kantrat, de Moiraine elszr a magas
nyeregkpra akasztotta a brzskot, aztn felhajtotta a nyeregzsk fleit. Az
egyik oldalon egy asztalkendbe csavarva egy fl fekete cipt tallt, olajos
paprban pr szem szrtott srgabarackot, s egy jkora, halvnysrga
sajtkarjt. Ennyit sosem tudott volna megenni egymaga, de akadt nla
nagyobb tk beavatott. A nyeregtska msik oldaln egy fnyesre csiszolt fa
rtbla, egy jkora kteg finom papr s kt aclhegy toll volt.
Nem lesz tl sok szksgem a tollksre, gondolta szomorksan, de igyekezett
semleges arckifejezst lteni. Nem akarta, hogy a lovsz zavarban lssa. s

klnben is, legalbb kszlt.


Az rtblban helyet talltak egy szorosan bedugaszolt, nehz
tintsvegnek is. A lovsz leplezetlen vidmsggal nzte, ahogy Moiraine
alaposan megrzza az vegcst, hogy meggyzdjn rla, valban szorosan
tart a dug. Persze vihoghatott, amennyit csak akart, s mg a kezt sem
kellett a szja el tennie - de nem neki kellett volna feltakartania mindent, ha
a tinta belefolyik a tskba! Moiraine olykor szvbl sajnlta, hogy a szolgk
nem ugyangy nztk a beavatottakat, mint a novcik.
A lovsz tlzott meghajlssal ksznte meg, mikor vgre tvette a kantrt,
s sszefont tenyrrel lehajolt, hogy a lra segtse - ez is mrhetetlen gnyrl
rulkodott -, de Moiraine nem fogadta el a segtsgt. Felhzta szoros
lovaglkesztyjt, s knnyedn a nyeregbe szkkent. Na, ezen vihogjon, ha
akar! Mr kiskorban felltettk az els pnijra - persze mg csak futszron
- amint elengedett kzzel tudott jrni, s tzves volt, mikor az els rendes
lovt kapta.
Sajnos a beavatottak ruhi nem voltak felhastva, hogy knyelmesebben
lehessen bennk lovagolni, s az, hogy hiba prblta lerngatni a szoknyjt
a lbszrra, nmileg rontott az sszkpen. Pedig nem szgyells volt, csak
fzott. Vagy legalbbis nem volt annyira szgyells. szrevette azonban, hogy
nmelyik r az harisnys lbszrt mregeti, s vadul elvrsdtt. Kis
hjn a trdig kiltszott a lba! Igyekezett gy tenni, mintha a frfiak a
vilgon sem lettek volna, s elindult, hogy megkeresse Siuant.
Siuannak is akart venni egy lovat, hogy megnnepeljk a gyrt, s most azt
kvnta, brcsak ne hagyta volna magt lebeszlni rla. Siuannak minden
gyakorlsra szksge lett volna. Olyan gyetlenl mszott fel a htasra, hogy
mg ez a zmk, lthatan igen bks szrke herlt is htrafordtotta a fejt,
s eltl pillantsokkal mregette. Kis hjn leesett, mikor a msik lbt is
megprblta a kengyelbe tenni. Miutn ezzel is megvolt, olyan ersen
megmarkolta a kantrt, hogy sttszrke kesztyje majdnem sztrepedt, s
elsznt arcot vgott, mint aki tudja, hogy most lete egyik legnehezebb
prbattele eltt ll, s knnyen megeshet, hogy elbukik. Tulajdonkpp ez gy
is volt. Siuan tudott lovagolni, pp csak rettenetesen rosszul. Egyik-msik
frfi az trdig kivillan lbt is jl megnzte magnak, de Siuan mintha
szre sem vette volna, mi trtnik krltte. Persze akkor sem jtt volna
zavarba, ha trtnetesen szreveszi. Azok alapjn, amit meslt, mikor a
halszbrkn dolgozott, fel kellett ktnie a szoknyjt, s gyakran mg jval a
trde fltt is kiltszott a lba!
Amint mind a ketten nyeregben voltak, egy fiatal alhadnagy - egyetlen
rvid, fehr bokrta a sisakjn jellte csak a rangjt - odaintett melljk nyolc
rt. Az alhadnagy igazn csinos volt, mr amennyire a sisakrostlyon t ezt

meg lehetett tlni, de a Torony rei okosabbak voltak annl, semmint hogy
rmosolyogjanak a beavatottakra, s mg csak meg sem nzte t s Siuant,
mieltt elfordult volna. No nem mintha Moiraine rlt volna, ha rmosolyog,
vagy mintha maga vissza akart volna mosolyogni - nem volt mr ostoba
kis novcia! -, de szvesen elnzegette volna mg egy darabig.
A ksretk vezetje egyltaln nem volt csinos. A magas, sz zszls arcn
rks elgedetlensg honolt, s kurtn, mly, reszels hangon mutatta be
magt - Steler -, aztn mris laza gyrbe fogta ket az embereivel, s tovbbi
magyarzkods nlkl a Napnyugat-kapu fel indtotta loncsos deres herltjt.
Az rk sietve utna indultak, s Moiraine azon kapta magt, hogy t s
Siuant brnyknt terelik maguk kztt. Brnyknt! Nehezre esett
megriznie a nyugalmt. De j is volt gyakorolnia! Siuan lthatan gy vlte,
hogy neki semmifle gyakorlsra nincsen szksge.
- A nyugati partra kellene mennnk - szlalt meg, s mrgesen mregette
Steler htt. A frfi nem vlaszolt. Siuan a szrke hsos farba vgta a sarkt,
s a zszls mell lptetett; kis hjn lecsszott a nyeregbl a manver
kzben. - Hallotta, mit mondtam? A nyugati partra kellene mennnk!
A zszls hangosan felshajtott, s vgre Siuan fel fordult. Alaposan
vgigmrte.
- Azt mondtk, hogy a nyugati partra vigyem magukat... - Elgondolkozott,
mintha nem tudn, hogy milyen cmen szltsa. Az rknek ritkn volt r
alkalmuk, hogy beavatottakkal beszljenek. Lthatan semmi sem jutott
eszbe, mert mindenfle megszlts nlkl, s sokkal hatrozottabban
folytatta. - Most pedig ha brmelyikknek baja esik, az eljut az n flembe is,
s nem akarok ilyesmit hallani, gyhogy maradjanak csak szpen a gyrben,
jl van? Jl van, jl van, most mr menjen! Vagy addig itt llunk, amg el
nem indul!
Siuan lla megfeszlt, de bevrta Moiraine-t, s mellette lovagolt tovbb.
Moiraine krbenzett, s meggyzdtt rla, hogy egyik katona sem
hallhatja, mit mond.
- Nem gondolhatod komolyan, hogy mi talljuk meg, Siuan! - suttogta.
Persze is ebben remnykedett, de ez a valsg volt, nem pedig valami
mutatvnyos mesje! - Lehet, hogy mg meg sem szletett!
- Neknk is ugyanannyi eslynk van r, mint brki msnak - mormolta
Siuan. - St, mg tbb, hiszen mi tudjuk is, hogy mit keresnk! - Mg mindig
mogorvn mregette a zszlst. - Ha magamhoz ktk majd egy rzt, teszek
rla, hogy azt tegye, amit mondok neki!
- Meg akarod ktni Stelert? - krdezte Moiraine rtatlanul. Siuan olyan
dbbent iszonyattal nzett vissza r, hogy mr-mr felnevetett. De Siuan
ugyanakkor kis hjn megint leesett a lrl, s ezen mr nem tudott ilyen jl

mulatni.
Miutn trtek a vaspntos Napnyugat-kapun, s maguk mgtt hagytk a
vaskos fba vert, aranyozott, lenyugv napkorongokat, amelyekrl a kaput
elneveztk, hamar vilgoss vlt, hogy dlnyugatra tartanak a felkvezett
utckon, az Alindaer-kapu fel. A vrosnak szmtalan vzi kapuja volt a
kisebb csnakok szmra, s a Dli-kiktben s az szaki-kiktben a
folyami hajk is knyelmesen le tudtak horgonyozni, de csak hat hdkapu
nylt a szrazfldre. Az Alindaer-kapu a legdlebbi volt a hrom nyugatra
viv kapu kzl, s ez nem jsolt sok jt arra nzve, hogy a Srkny-brc
kzelbe jutnnak, de Moiraine nem hitte volna, hogy Steler hajland az
krsk miatt megvltoztatni az tirnyt. Amit nem tudsz megvltoztatni, azzal
meg kell tanulnod egytt lni, mormolta magban savanyan. Siuan alighanem
a ft is tharapn most dhben.
Siuan azonban csak Steler htt bmulta csendesen. Most mr nem volt
dhs a tekintete, inkbb gy nzett, mint amikor valami rejtvnyen trte a
fejt - s Siuan szerette a nehz feladvnyokat, a bonyolult kiraks jtkokat,
amelyekrl senki sem hitte volna, hogy valaha szt lehet szedni ket. De
Siuannak mgis mindig sikerlt. s a talls krdsekkel s a szmtani
feladvnyokkal is legalbb ilyen jl boldogult. Siuan olyan dolgokban is
megltta a rendszert, amelyekben senki ms nem. Most annyira elfoglalta a
zszls mregetse, hogy szinte knnyedn lovagolt, ha nem is valami
gyesen. De legalbb nem akart minden lpsnl leesni a lrl.
Lehet, hogy azt is kitallta, Stelert mivel lehetne meggyzni, de Moiraine-t
a maga rszrl sokkal jobban rdekelte a vros. Vgtre is mg a beavatottak
sem hagyhattk el minden nap a Tornyot, s Tar Valon volt a legnagyobb, a
legszebb vros az ltaluk ismert vilgon. St, bizonyra az egsz vilgon! A
sziget kis hjn tz mrfld hossz volt, s a nyilvnos parkok s a
magnkertek - valamint termszetesen az Ogier liget - kivtelvel vros fedte
minden talpalatnyi fldjt.
Szles utakon lovagoltak vgig. Lthatan mr az els nap eltakartottk
rluk a havat, s szinte alig lehetett lpni az emberektl. A legtbben gyalog
voltak, br itt is, ott is hordszkek s zrt gyaloghintk trtek t a tmegen.
Ennyi ember kztt azonban gyorsabban lehetett haladni gyalog, mint lovon,
s csak a legggsebbek s a legmakacsabbak - egy teari nemesasszony, a
nyaka szinte merev a magas, kemny csipkegallrban, mgtte a szolgi s a
testrei; egy csapat jzan tekintet kandori keresked, szles ezstlncaik
csak gy csillogtak a mellkasukon; s kisebb csapatokban sznes ruhj,
kunkorira fslt bajsz murandyi udvaroncok, akiknek odakinn lett volna a
helyk a csatban - ragaszkodtak a lovukhoz. No s azok, akik messzire
indultak, tette hozz Moiraine rstelkedve, s jra megprblta lehzogatni a

lbszrra a szoknyjt, persze ezttal is hiba. Mrgesen rnzett arra a ferde


szem saldaeai gazfickra, akinek majdnem kiesett a szeme, gy mregette.
Egyszer gyapjruhja alapjn keresked lehetett vagy mesterember. A
Fnyre, a frfiak sosem rtettk, hogy egy n mikor akarja, hogy megnzzk,
s mikor nem! Vagy csak nem trdtek vele... Mindenesetre Steler s a
katoni a puszta jelenltkkel is utat trtek a tmegben. Senki sem akart a
Torony nyolc llig felfegyverzett rnek tjba llni. Moiraine nem hitte
volna, hogy a tmegben brki is tudn: a cskos fehr ruha a Fehr Torony
beavatottait jelli. Sokan utaztak Tar Valonba, de csak azok nem kerltk el a
Torony krnykt is, akiknek az aes sedai-okkal volt dolga.
A tmegben mintha minden nemzet kpviseltette volna magt. Persze mr a
kzmonds szerint is - a vilg Tar Valonba tart - volt nmi alapja. Voltak
ott elftyolozott arc taraboniak a messzi nyugatrl, egszen a szemkig
hztk az tltsz ftylakat, tvillant alla tmtt bajszuk, s voltak ott
tengerszek is, cserzett br, meztlbas frfiak, akik mg ebben a hidegben
sem bajldtak kapcval s meleg ruhval. Az Erininen vitorlz hajkrl
jttek. Egy lemezpnclos hatrvidki lovagolt velk szembe: karc shienari
volt, velt sisakja a nyeregkpn lgott, s a feje teljesen kopaszra volt
borotvlva, csak a feje bbjn lt egy hossz konty. Nyilvnvalan futr volt,
a Toronyba kldtk, s Moiraine egy pillanatra elgondolkozott azon, hogy
meglltsa-e. De neki nyilvn nem rulta volna el, mifle zenetet hozott, s
mg Steler emberein is t kellett volna verekednie magt. A Fnyre, hogy
utlta, hogy nem tudhatja meg, mi hrt hozott!
Moiraine j pr stt ruhs cairhienit is ltott - kirttak a tmegbl,
alacsonyabbak s spadtabbak voltak mindenki msnl. Voltak ott dszesen
hmzett kpenybe csavart altarai frfiak is, asszonyaikkal, akik szoroson
sszefogtk magukon lnk szn vrs-zld, srga kpenyeiket, hogy ha mr
mlyen kivgott ruhik nem vdik meg ket a hidegtl, legalbb az melegtse
ket. Cskos kabt, vagy csipks ruhj teariek mellett is elsiettek, s
egyszer ruhs andoriak mellett, akik gy vgtak t a tmegen, mintha
nemcsak pontosan tudnk, hov akarnak menni, de mielbb oda is
szeretnnek rni. Az andoriak egyszerre mindig csak egy problmval
trdtek - makacs npsg voltak, ggsek s fantzitlanok. Fl tucat dszes
kpeny, rzbr domani n mellett is elhaladtak - nyilvn kereskedk voltak,
a legtbb domani n, aki elhagyta az otthont, keresked volt -, pp hsos
pitt vettek egy utcai rustl. Kicsivel odbb Moiraine egy arafellit pillantott
meg. A frfi kabtujjt vrs cskok dsztettk, fekete haja kt, ezst
csengkkel kestett fonatban hullott a htra. pp egy zmk illianival
veszekedett, akit azonban mintha jobban rdekelt volna, hogy minl
szorosabban magra csavarhassa lnk cskos kpenyt. Moiraine mg egy

sznfekete br fickt is megpillantott, aki akr a Tengeri Np tagja is


lehetett, br nhny teari is ilyen stt br volt. A fick megfakult
kpenybe burkolta a kezt, gyhogy nem ltszott, hogy van-e rajta tetovls,
vagy sem.
Ennyi ember mr meglehetsen nagy zajt csapott pusztn azzal, hogy halkan
beszltek, s a tetejbe mg a szekerek s kordk megolajozatlan tengelyei is
csikorogtak, a lovak patki fmesen kopogtak a kockakvn, a vasalt kerekek
pattogva forogtak. A kocsihajtk fennhangon kiabltak, hogy utat, utat, az
utcai rusok szalagokat, tket, pirtott mogyort s mg vagy kt tucat
klnfle dolgot knlgattak hordkbl, nyakba akaszthat tlckrl. A hideg
dacra is zsonglrk s artistk mutattk be tudomnyukat az utcasarkokon,
fuvolsok, hrfsok, dudsok jtszottak fldre tett kalapjukat rizve, s
boltosok kiabltak az zlet ajtajban llva, hogy az rujuk szebb is, jobb is,
olcsbb is a tbbieknl. Az utcaseprk seprvel, lapttal s kis kordkkal
takartottk fel a lovak potyadkt meg a tbbi szemetet, s folyamatosan
kiabltak, hogy utat a tiszta cipknek! Utat, ha tiszta cipket akar!. Az
egsz olyan... htkznapi volt. Mintha senki mg csak szre sem vette volna a
levegt megl, savanyks fstt. A Tar Valon falai eltt tombol csata mit
sem vltoztatott a falak mgtt zajl leten. Taln mg egy hbor sem lenne
elg ehhez. De mindezt persze Cairhienben is lthatta volna Moiraine, mg ha
nem is ilyen tmegben vagy vltozatossgban. Tar Valonban a vros maga
volt a legfbb ltnival.
A Fehr Torony a vros kzepn emelkedett, vastag, csontfehr nylknt
meredt az gre, s csaknem szz l magasra trt. Mrfldekrl is ltni lehetett.
A vrosba rkezk elszr ezt lttk meg, jval, mieltt a falak feltntek
volna. Ez volt az aes sedai-ok hatalmnak szve, s mr ez az egyetlen plet
is elegend lett volna ahhoz, hogy kiemelje Tar Valont a vilg tbbi vrosa
kzl, de a falakon bell ms tornyok is emelkedtek. Nemcsak egyszer
tornyok, hanem spirlisan csavarod, ferde tornyok, nmelyek olyan kzel
egymshoz, hogy hidak ktttk ssze ket szz, ktszz lb magasban, vagy
mg annl is feljebb. Mg Cairhien hres, tettlen tornyai sem versenyezhettek
velk. Minden tren volt egy szkkt vagy egy emlkm, netn egy szobor,
s gyakorta tven lb magas emelvnyeken lltak, de az pletek tbbsge is
fellmlta ms vrosok emlkmveit. A tehetsebb kereskedk s bankrok
palotit kupolk, tornyocskk, rkdos stnyok tarktottk, de a krlttk
tmrl fogadk, kocsmk s istllk, lakhzak, az egyszer np laksai is
olyan aprlkos faragvnyokkal s dombormvekkel voltak kesek, hogy az
msutt egy palotnak is dicsretre vlt volna. J nhny egyszer lakhz
inkbb palotnak tnt. Szinte mindegyiket az ogierek emeltk, k pedig csak a
szpsgrt ptettek. s ahol az ogier kmvesek szabad kezet kaptak, mg

csodlatosabb pletek emelkedtek - mrpedig szinte minden utcba jutott


vagy fl tucat ilyen ptmny is. Egy hromemeletes bankhz gy nzett ki,
mint egy pp szrnyra kap, aranytoll mrvny madrcsapat, a kandori
kereskedk chhza pedig parton vgtz lovakat idzett, vagy taln a partra
vetd habbl szlet lovakat, s az egyik legnagyobb fogad, a Kk Macska
mindenben megfelelt a nevnek - pontosan gy nzett ki, mint egy alvshoz
sszegmblydtt, kk macska. A Nagy Halpiac, a vros legnagyobb
halpiaca mintha halraj lett volna, hatalmas, zld, vrs s cskos halak raja.
Ms vrosokban is voltak ogierek ltal emelt pletek, de sehol sem annyi,
mint Tar Valonban.
Az egyik ogier ptmnyt felllvnyoztk, s Moiraine csak annyit tudott
kivenni, hogy az pletet zld meg fehr k fedte, s mintha csupa v lett
volna a felszne. Ogier kmvesek sernykedtek a faemelvnyeken, pran
jkora fehr ktmbket emeltek pp egy, az utca fl kilg fadaruval. Mg
az ogierek munkjt is ki kellett javtani idrl idre, s az ember kmvesek
nyomba sem rhettek az ogierek tudsnak. Mgis ritkn lehetett csak ogiert
ltni. Az egyikk most az utcn llt, az els emelvnyre felvezet, szles ltra
legals foknl. Hossz, stt kabtja a csizmja karimjig rt, s a hna
alatt jkora paprkteg fehrlett. Nyilvn tervrajzokat vitt magval.
Hunyorogva taln embernek is lehetett volna nzni. Hunyorogva; no s ha az
illet nem vette figyelembe, hogy az ogier hatalmas szeme egy vonalban volt
Moiraine-vel, amikor ellovagoltak eltte. s hogy a hajt ttrve az gnek
emelkedett szrpamacsos, hossz fle, hogy az orra majdnem olyan szles
volt, mint az egsz arca, s a szja szinte kettszelte az brzatt. A
szemldke gy lgott, mint valami klns bajusz. Moiraine udvariasan
meghajolt fel a nyeregben, s az ogier hasonl komolysggal viszonozta a
ksznst. Rrsen simogatta mellkzpig r, vkony szakllt. De a fle
vadul megrndult, s Moiraine ltni vlte, amint elfordul, s elmosolyodik,
mieltt nekill felmszni a ltrra. Az az ogier, aki Tar Valonba jtt, nyilvn
felismerte a beavatottak ruhjt.
A lny elvrsdtt, s oldalvst Siuanra pillantott; remlte, hogy a msik
n nem ltta, mi trtnt. Siuan tovbbra is Stelert mregette. Lehet, hogy fel
sem tnt neki az ogier! Siuan teljesen el tudott merlni a rejtvnyeiben, de
hogy egy ogiert ne vegyen szre...!
Mr majdnem egy rja elhagytk a hatalmas Tornyot, mikor vgre
elrkeztek az Alindaer Kapuhoz. Olyan szles volt, hogy akr hat szekr is
thajthatott volna rajta egyms mellett, s magas, lrsekkel tarktott bstyk
vdtk. A vros hatalmas, fehr falait mindenhol tornyok riztk, melyek
mlyen a vzbe trtek, de egyik sem volt olyan magas vagy olyan ers, mint a
hidak bstyi. A gigantikus, bronzpntos kapuk trva-nyitva lltak, de a

kaputornyokban nem pihentek az rk, s brmikor kszek voltak lezrni a


bejratot. Az t mellett kt tucat alabrdos katona mregette a jrkelket.
Nem voltak valami sokan. Siuan, Moiraine s a ksretk gy vonzotta
magra az rk tekintett, mint mgnes a vasreszelket. Br inkbb csak a
cskos ruhk tehettek rla. Ennek ellenre senki nem szlt egy szt sem, hogy
beavatottak mirt hagyjk el a vrost, gyhogy valsznnek tnt, hogy egy
msik csapat mr elbb tlovagolt a kapun. Az utckon zg tmeggel
ellenttben a kapunl szinte senki sem volt. Aki Tar Valon falainak
biztonsgban akarta kivrni a csata vgt, mr rges-rg odabenn volt, s a
bkt idz benti hangulat dacra mg senki sem vlte biztonsgosnak a
tvozst. Az egyik r az t mentn, egy szles vll zszls, odabiccentett
Stelernek. Steler visszablintott, de nem llt meg.
A lovak pati alatt megdndlt a hd, s Moiraine-ben bennszakadt a
llegzet. A hidak maguk is csodnak szmtottak, az Egyetlen Hatalom
segtsgvel ptettk ket, s a csipkek majdnem egy mrfldn t velt a
vz felett, mire ismt fldet rt a tlpart mocsaraiban. Kzben nem tmasztotta
meg egyetlen pillr sem, s kzpen olyan magas volt, hogy a legnagyobb
folyami haj is knyelmesen elsiklott alatta. De nem ez rzta meg ennyire.
Hanem az, hogy kinn volt a vrosbl. A nvrek ersen belevertk a
novcikba, hogy mr az is szksi ksrletnek szmt, ha valamelyik hdra
teszik a lbukat; mrpedig egy novcia ennl csak egy slyosabb bnt
kvethetett volna el: ha embert is l. Ugyanez llt a beavatottakra is, br ket
mr nem kellett emlkeztetni a dologra. s most kinn volt a vrosbl,
szabadon, mintha csak megkapta volna mr a kendt! Vgignzett a krltte
lovagol katonkon. Jl van na, majdnem olyan szabadon!
A hd legmagasabb pontjn, vagy tven lpsnyire a foly felett Steler
hirtelen meglljt parancsolt. Vajon elg bolond lenne, hogy innen akarja
megcsodlni a Srkny-brcet, hogy pp itt nzze, amint trtt cscsbl
fstszalag kunkorodik az gre? Moiraine rmben szinte elfeledkezett a
hidegrl, de az Alindrelle Erininrl lecsap les szl bevgott a kpenye al,
s hamar eszbe juttatta. Az gett fa bze a szlben mintha mg ersebb lett
volna. s most jtt r, hogy a harsonk is elhallgattak. Valamirt a csend
legalbb olyan nyomasztan hatott r, mint eltte a nagy harsogs.
Aztn szrevette a hd lbnl tnferg lovascsapatot. Kilenc vagy tz frfi
vrakozhatott odalenn, a vros falait mregettk. Moiraine mr egyltaln
nem aggdott amiatt, hogy vajon mirt hallgattak el a harsonk. A lovasok
fnyes mellvrtje, fmsisakja ezstsen csillogott, s hossz, fehr kpenyk
alja a lovuk farra terlt. Moiraine maghoz lelte a Forrst, hagyta, hogy
eltltse az rm s az let, de jelenleg ennl mg sokkal fontosabb volt, hogy
a Hatalom a szemt is meglestette. Amint azt gyantotta, a lovasok mellre

baloldalt lobog, arany napkorongot hmeztek. A Fny Gyermekei. s el


merszelik llni az utat Tar Valon egyik hdjn? Jl van, csak Siuan, maga
s a ksretk jrt arra, de az elv! s az, hogy csak Siuan, maga s a
ksretk jrt erre, tulajdonkpp csak rontott a helyzeten. Teljesen
elviselhetetlenn tette.
- Steler zszls! - szlalt meg hangosan. - A fehrkpenyek nem
ksztethetik meghtrlsra a Torony beavatottjait! Sem a Torony reit!
Tovbb lovagolunk!
Az az ostoba fick mg csak htra sem nzett r, tovbbra is a
fehrkpenyeket mregette. Taln ha fejbe vgja egy kicsit egy Leveg
fonattal...
- Moiraine! - sgta Siuan alig hallhatan, de annl lesebben.
Moiraine dbbenten nzett a bartnjre. Siuan mrgesen bmult vissza r.
De honnan tudhatta? Mg csak nem is kezdett neki a fonatnak! Persze
Siuannak igaza volt. Nem engedhettk meg maguknak. Moiraine
szgyenkezve elengedte a saidart, s felshajtott, mikor kirlt belle ez a
gynyrsges elevensg. Megremegett, s mg szorosabban maga kr
csavarta a kpenyt. Mintha az brmit is segtett volna.
A fehrkpenyek vgl megfordultak, s visszalovagoltak a faluba.
Alondaer jkora falu volt, szinte mr vros; a hzak kt, olykor
hromemeletesek is voltak, szp kk cserptetvel, sajt fogadival, boltjaival
s piacaival. A fehr htakar tisztnak s bksnek mutatta. A
fehrkpenyek pr pillanatra teljesen eltntek. Steler azonban nem ugratta
meg a lovt, amg nem lttk ket ismt feltnni kt plet kzt, az szakra
tart utcn, s mg gy is folyamatosan ide-oda forgatta a fejt, s egy
pillanatra sem vette le a kezt a kardmarkolatrl. Az elttk st utckat
figyelte mr a hdrl lefel tartva. Ahol egy csapat fehrkpeny feltnt, ott
akr tbb is meglapulhatott. Moiraine-t hirtelen elnttte a hla, hogy Steler
s az emberei mellettk vannak. Egy trrel ugyan nem rne sokat a
fehrkpenyek nylvesszi ellen! Az ti elkszletei mgsem bizonyultak
valami hasznosnak.
Mikor elrtk a vroska szlt, Siuan ismt megngatta a szrke herltet, s
a zszls mell lptetett. Mg mindig gy elfoglaltk a gondolatai, hogy
szinte... no nem, kecsesen azrt nem lovagolt, de szinte mr magabiztosan lt
a nyeregben.
- Steler zszls! - A hangjban hatrozottsg, udvarias j szndk, s nagy
adag magabiztossg csendlt. Kifejezetten parancsol volt. Steler odafordult
hozz, s dbbenten pislogott. - Termszetesen n is tudja, hogy mirt
vagyunk itt - folytatta Siuan, s meg sem vrta, hogy a frfi rblintson. Valsznleg azok a nk indulnak el elsnek haza anlkl, hogy hallannak a

felajnlott jutalomrl, akik a vrostl legtvolabb fekv tborokban lnek.


Tegnap mg minden bizonnyal veszedelmes lett volna elltogatnunk
hozzjuk, de az amyrlinhez rkezett hrek szerint az aielek visszavonulnak! A Fnyre, gy beszlt, mintha az amyrlin rendszeresen megbeszlte volna
vele a berkez hreket! - Az amyrlin kifejezett nemtetszst helyezte
kiltsba, ha ezek kzl a nk kzl brki is elmenne anlkl, hogy hrt kapna
a jutalomrl, zszls, gyhogy n azt javasolnm, kvessk az amyrlin
akaratt, s kezdjk a tvolabbi tborokkal! - intett egyet, s Moiraine-en
kvl mindenki vletlennek hitte volna, hogy pp a Srkny-brcre mutat. Az Amyrlin Trn gy kvnn!
Moiraine visszafojtott llegzettel nzte. Megtallta volna a megoldst?
- Az Erinin innens partjn nincsen egyetlen aiel sem, n legalbbis gy
hallottam - vlaszolta Steler beleegyezen. A kvetkez pillanatban azonban
eltaposta Moiraine remnyeit. - De azt az utastst kaptam, hogy a folyhoz
legkzelebb es tborokkal kezdjk, s gy is lesz! Azt is mondtk, hogy ha
valaki akadkoskodik, azt azonnal vigyem vissza Tar Valonba! Nem
akadkoskodnak, ugye? Rgtn gondoltam!
Siuan meghzta a lova kantrjt, bevrta Moiraine-t, s tovbb lptetett Nyl
mellett. Nem rncolta a homlokt, de a jeges tekintettel mregette a zszls
htt. Hirtelen krbevette a saidar ragyogsa.
- Siuan, ne! - mondta Moiraine halkan. Siuan sszevont szemldkkel
nzett vissza r.
- Mirt, lehet, hogy csak jobban akartam ltni! Htha van mg odakinn pr
fehrkpeny!
Moiraine felvonta a szemldkt, s Siuan elvrsdtt. Kialudt krltte a
ragyogs. Moiraine csak azt nem rtette, mirt nz r ilyen dbbenten. Hat
vig szinte egyms zsebben ltek, s Moiraine mr egy pillantsbl
felismerte, ha Siuan rosszban sntiklt. De brmilyen intelligens is volt Siuan,
nha nem ltott a szemtl!
- Nem rtem, te hogyan viseled el - motyogta a magasabb n, s flig
felemelkedett a nyeregben. Moiraine-nek meg kellett fognia, hogy le ne
bukfencezzen a fldre. - Ha mg ennl is messzebb van a tbor, egy nvr
kell, hogy meggygytson!
- Van nlam gygykencs - mondta Moiraine, s elgedetten megveregette a
nyeregrl lg kis brtskt. A tollks s a tr ugyan haszontalannak
bizonyult, de legalbb a kencst nem felejtette el!
- Ha egy hint lenne odabenn, annak nagyobb hasznt vettem volna morogta Siuan, de Moiraine csak mosolygott rajta.
Alindaer res volt s csendes. A falut legalbb hromszor felgettk a
Trallok Hbork sorn, egyszer a Msodik Srkny hborjnak vge fel, s

ktszer Tar Valon ostroma alatt, mikor Sasszrny Artur seregei hsz vig
prbltk bevenni a vrost. Lthatan a lakk most sem vrtak kevesebbet. Itt
egy szket lttak a hfdte utca kzepn, ott egy asztalt, gyermekjtkokat,
egy lbost - mindet menekls kzben hagytk el az emberek, mikor ing
vagyonukkal Tar Valon biztonsga fel vettk az utat. De ugyanakkor minden
ablakot szorosan bezsaluztak, minden ajtt becsuktak, s alighanem jl be is
zrtak, hogy ami odabenn van, az megvrja visszatr gazdit. m az gett
bz itt mg ersebb volt, mint a hdon, s a nyikorg cgreken, a h alatt
megbj kvn dobban patkkon kvl nem volt semmi nesz. gy mr nem
bksnek s tisztnak tnt a vroska, hanem halottnak.
Moiraine szintn megknnyebblt, mikor vgre maguk mgtt hagytk a
falut, mg akkor is, ha dlre tartottak, egyre messzebb a Srkny-brctl. A
vidknek csendesnek kellett volna lennie, s az gett szag valban elfakult,
ahogy egyre messzebb jutottak. Siuan lthatan nem rlt, hogy tvolodnak a
bztl. Idrl idre htrapislogott a Srkny-brc hatalmas, fekete oszlopra ilyenkor Moiraine-nek gyakran meg kellett tmasztania, hogy le ne essen a
lrl -, s olykor hangosan csikorgatta a fogt. Sokat beszlgettek arrl, hogy
melyik ajahhoz fognak majd csatlakozni, s br Moiraine mr rges-rg a Kk
mellett dnttt, nha gy rezte, hogy Siuan vgl mgiscsak a Zldet
vlasztja.
Az els tborra vagy kt mrfldnyire Alindaertl akadtak r. A kocsik,
kordk, strak, gakbl rgtnztt kis hajlkok szablytalan halmazt
fztzek tarktottk. Ahny stor, annyifle volt, mind egy szlig ms szn,
formj, llapot. Hrom klnbz lln csengett a kalapcs, s gyerekek
rohangltak fel-al. Kiabltak, jtszottak a letaposott hban, mintha nem is
tudtk volna, hogy az apik a csatamezn harcolnak, vagy taln mr nem is
lnek. Taln tnyleg nem tudtk. Ha gy volt, szerencssek voltak, hogy
elfelejthettk egy pillanatra. A lovak kiktsre felvert llvnyok szinte
teljesen resek voltak, s a kovcsokon kvl kevs frfit lehetett ltni, de egy
vszonstor eltt hossz sorban lltak a nk - tbb mint tvenen voltak! -, s
egy asztalnl egy beavatott lt ngy Toronyr trsasgban, gyhogy Steler
mg csak le sem lasstott. Moiraine sietve maghoz lelte a Forrst, s rezte,
hogy Siuan is gy tesz. Persze csak azrt, hogy jobban lssk, kinek jutott ez a
tbor. A beavatott arct vkony, gyngykkel dsztett taraboni fonatok
tmkelege takarta el. Sarene volt a legszebb a beavatottak kztt, taln az egy
Ellid kivtelvel, de mintha szre sem vette volna, milyen szp, amit Ellidrl
nem lehetett volna elmondani. Sarene ugyanakkor dbbenetesen
sszefrhetetlen volt ahhoz kpest, hogy egy boltos lnya volt, s az anyja
alighanem rlt, hogy les nyelv lnya elment vgre Tar Valonba.
- Remlem, ezttal nem keveredik bajba - mondta Siuan halkan, mintha

csak olvasott volna Moiraine gondolataiban. De nem kellett hozz klnleges


ktds: mind a ketten tlsgosan is jl ismertk mr Sarene-t. A bartjuk
volt, de igencsak tsks bartnak szmtott. Csak azrt voltak mg mindig
jban vele, mert lthatan ugyangy nem tnt fel neki, ha valami bntt
mondott, mint az, hogy milyen hihetetlenl szp.
Vagy szz lpssel ksbb Siuan krl kialudt a ragyogs, s Moiraine is
elengedte az Egyetlen Hatalmat. Vgtre is meglthatta volna ket egy nvr.
A kvetkez tbor alig egy mrflddel dlebbre terlt el. Mg nagyobb volt
s mg rendezetlenebb, s itt mg senki sem ltott neki a nevek sszersnak.
A zaj is nagyobb volt, hat ll csilingelt folyamatosan, s vagy ktszer annyi
gyermek kiablt. A frfiak azonban ugyangy hinyoztak, s lovat sem
nagyon lttak a hossz lllsok eltt, de meglep mdon szmos zrt
lakkocsit talltak. Moiraine arca megrndult, mikor meghallotta a
murandyiak nekl tjszlst. Murandy npe veszekeds, srtdkeny fajta
volt, olyan becsletbeli krdseken ltk egymst, amelyek msoknak mg
csak fel sem tntek. De mikor Steler akkort ordtott, hogy egy bika is riadtan
elfutott volna, s bejelentette jvetelk cljt, senki sem veszekedett. Kt
elnytt kpeny, nylnk fiatal legnyke sietve elhozott egy asztalt, s egyegy szket Moiraine-nek s Siuannak. Szabad tren lltottk fel az asztalt, de
kt msik klyk hromlb parzstartkat is hozott, s az asztal kt vgre
lltottk. gy tnt, hogy az egsz mgsem lesz olyan vszes.

tdik fejezet
AZ EMBERI SZV
Mikor aztn Moiraine helyet foglalt az egyik zsmolyon, s a kinyitott
rtbla eltte hevert az asztalon, mr igenis vszesnek tlte meg a helyzetet.
A parzstartkbl rad meleg pillanatok alatt sztoszlott a nylt levegben,
alig enyhtette a fagyos hideget, a szrks fst viszont az arcba csapott,
cspte a szemt, s nha megkhgtette. Az ers cip s a kt harisnya dacra
is tfagyott a lba lovagls kzben, s most, hogy a letaposott havon pihent,
csak mg jobban fzni kezdett. s kis hjn szz nbl ll tmeg gylt ssze
elttk. Szinte mindegyikk a gyermekt szorongatta, s egyszerre ordtottak,
hogy az , az nevket rjk fel elsnek. A tbbsgk egyszer, vastag
gyapjruht viselt, de vagy fl tucat n selyemben, vagy legalbbis dszesen
hmzett, j szabs ruhban volt, ami vagyonra vagy nemessgre, esetleg
mind a kettre utalt. m k is ugyanolyan hangosan ordtottak, mint a
tbbiek. Nemesasszonyok, s megprbljk tlkiablni a kznpet! A
murandyiaknak tnyleg fogalmuk sem volt arrl, hogyan illene viselkednik.
Steler a cspjre tett sisakkal ordtott, mg csak egszen bele nem lilult a
feje, s folyamatosan mondta, hogy maradjanak mr csendben s lljanak
sorba, de senki sem figyelt oda r. Kt katona megindult feljk, mintha el
akarn lkdsni a nket, de a zszls kurta kis mozdulata meglltotta ket.
Ksz szerencse. Az ilyesmi knnyen zavargsba fajulhatott volna. Moiraine
felllt, hogy rendezze a helyzetet, br halvny fogalma sem volt, hogyan
kezdjen hozz. Soha mg csak ehhez hasonlt sem ltott a birtokain, s ami
azt illeti, nem hitte, hogy az intzinek ilyen fegyelmezetlen tmegekkel
kellett volna szembenznik, mg akkor sem, ha az emberek nyilvn
nyersebbek voltak az intzvel szemben, mint az rnvel. De Siuan
megelzte. Mogorva arccal mszott fel a zsmoly tetejre. gy markolta a
kpenyt, mintha csak gy brn megllni, hogy ne rzza az klt.
Krbelelte a saidar fnye, s Levegt s Tzet font egybe. Egyszer fonat
volt, alig hasznlt valami kevske Hatalmat, de mikor a lny megszlalt,
mennydrgen robajlott a hangja.
- Csend legyen! - Egyszer parancs volt, br meglehetsen ltvnyosan adta
ki. Nem hallatszott mrgesnek, m a nk riadtan hzdtak vissza, s azonnal

elhallgattak. Mg a kalapcsok sem csengtek az lln. Az egsz tbor


elcsendesedett, s Moiraine azt is hallotta, hogy a kikttt lovak idegesen
dobolnak a havon. Steler elismeren biccentett Siuan fel. Moiraine mindig is
tudta, hogy az altisztek szeretik a hangos embereket. Az asztal krl ll nk
mrgesen meredtek rjuk. Pr csecsem les vistsba kezdett, s mikor Siuan
folytatta a mondandjt, mr nem hasznlta az Egyetlen Hatalmat. Persze gy
is hangosan, hatrozottan beszlt. - Ha akrcsak egy petkot is ltni akarnak,
lljanak csak szpen sorba! A Fehr Torony nem ll szba fegyelmezetlen
gyerekek csrhjvel! Viselkedjenek felntt nknt, vagy megbnjk, hogy
nem hallgattak rm! - biccentett is egyet a hats kedvrt, s sszevont
szemldkkel vgigmrte a tmeget, hogy lssa, megrtettk-e. Megrtettk.
Amint lemszott a szkrl, a nk sietve kt sorba lltak, s Moiraine gy
ltta, nem nagyon knykltek, hogy elbbre kerljenek. Termszetesen a
finomabb ltzet nk kerltek elre, de mg k sem lltak felette az
alkalmanknti lkdsdsnek, s csnyn nztek egymsra. Taln kereskedk
voltak, br Moiraine el sem tudta kpzelni, hogy itt mifle zletet remlhettek.
De egyszer ltott kt jl ltztt, lthatan j nevelst kapott murandyi
kereskedt klharcba keveredni az utcn. A vgn mr a csatorna
szennyben fetrengtek. A kicsinyes tolakods dacra sem szlalt meg senki
sem, s akinek srt a gyermeke, az is igyekezett mielbb lecsillaptani. Tz,
taln tizenkt ves lnyok gyltek ssze az egyik oldalon kis csoportban,
szorosan magukra csavartk a kpenyket, s hol r, hol Siuanra mutogattak.
Izgatottan suttogtak. Moiraine mintha hallotta volna, hogy az aes sedai is
elhangzik.
Egy msik lny, hrom vagy ngy vvel idsebb ezeknl, nagyjbl olyan
reg, mint amilyen Moiraine lehetett, mikor Tar Valonba rkezett, kicsivel
odbb leste ket, br persze gy tett, mintha a legkevsb sem rdekeln, kik
ezek. Sok lny lmodozott arrl, hogy aes sedai lesz, de csak kevesen voltak
elg btrak ahhoz, hogy a tettek mezejre lpjenek. Moiraine jobb oldalt
htravetette a kpenyt, lecsavarta a tintatart tetejt, s kezbe vette a tollat.
A kesztyjt nem vette le; a vkonyka br nem vdte igazn a hideg ellen, de
a semminl mg gy is tbb volt.
- A neve, asszonyom? - A kvrks, mosolygs n magas nyak, zld
lovaglruhja ugyan nem a legjobb selyembl kszlt, de mgiscsak selyem
volt, akrcsak prmszeglyes, vrssel s arannyal dsan hmzett kk
kpenye. s minden ujjn kkves gyr csillogott. Lehet, hogy nem volt
nemes, de a hzelgs nem kerlt semmibe. - s a gyermek neve?
- Meri do Ahlan a'Conlin rn vagyok, Katrine do Catalan a'Coralle,
Murandy els kirlynjnek egyenes gi leszrmazottja! - A gmblyded n
mg mindig mosolygott, de a hangja ggsen, jegesen csengett. nekelve,

lgy murandyi kiejtssel beszlt. Az ember azt hitte volna, aki ilyen dalolva
beszl, az alighanem bks termszet, de a murandyiak megcsfoltk ezt az
elkpzelst. Az asszony egy kurta mozdulattal elrngatott egy stt
gyapjruhba burkolt, zmk nt. A n fejt vastag sl fedte, s a karjban
egy ggicsl csecsem hevert, olyan alaposan becsomagolva, hogy csak az
arcocskja ltszott ki. - Ez a fiam, Sedrin! pp egy hete szletett!
Termszetesen nem voltam hajland otthon maradni, mikor a frjem hborba
indult! Bekereteztetem majd a pnzt, hogy Sedrin mindig tudja, hogy a Fehr
Torony megtisztelte!
Moiraine elharapta a megjegyzst, hogy Sedrinnek szzakkal, ha nem
ezrekkel kell osztoznia ezen a megtiszteltetsen, mr ha a tbbi tborban nem
volt sokkal kevesebb gyerek. A Fnyre, sosem hitte volna, hogy ennyien
szltek! Rezzenstelen arccal mregette egy pillanatra a csecsemt. Nem volt
rtatlan - ltott mr fedeztetst, s segtett is a lovak tenysztsben; ha valaki
nem tudta, mi hogy megy, honnan tudhatta, hogy a szolgi jl csinljk-e,
vagy sem? -, de a csecsemkhz nem rtett. A gyerek knnyen lehetett egy
hetes, de akr kt hnapos is azok alapjn, amit a csecsemkrl tudott. Steler
s a katoni az asztaltl nem messze vrakoztak, hogy baj esetn knnyen
kzbelphessenek, de ebben nem segthettek. Moiraine legalbbis nem tudta
volna rvenni magt, hogy a segtsgket krje. Ha a'Conlin rn hazudott,
ht egy nvrnek kell majd elrendeznie! Moiraine sietve oldalra pillantott. A
Siuan eltt ll n karjban nagyobb volt a gyerek, mind Sedrin, de Siuan
csak rt.
Moiraine a tintba mrtotta a tollt, s szrevett egy nt, aki gyermekt
szoptatva vonult el az asztal mellett. A n kpenye nem takarta el teljesen a
csecsemt - nem tnt nagyobbnak Sedrinnl, de az anyja mgis ltvnyosan
nem trdtt a sorral.
- Mirt nem ll sorba az az asszony? Tl nagy a gyereke?
A'Conlin rn mosolya elfakult, s a n felvonta a szemldkt. A hangja
mg hidegebb lett.
- Nem szoktam szmon tartani a tborban lakk minden porontyt! Parancsolan az asztalon fekv paprra bktt. Az ujjn jkora, de lthatan
hibs opl csillogott. - rja le a nevem! Vissza kvnok trni stram melegbe!
- Lerom a nevt s a tbbi szksges adatot, amint megvlaszolja a
krdsemet! - mondta Moiraine, s igyekezett olyan parancsolan hangzani,
mint Siuan.
Nem sikerlt valami jl. Meri a'Conlin sszevonta a szemldkt, harciasan
lebiggyesztette a szjt, s lthatan kzel llt ahhoz, hogy rordtson
Moiraine-re. Vagy megsse. Mieltt azonban idig fajultak volna a dolgok, a
kerek kp szolgl sietve elrelpett, s kurtn, gyorsan meghajolt.

- Careme lnya napra pontosan egyids Sedrin rral, megbocssson, hogy


beleszlok, rnm, megbocssson, hogy beleszlok, aes sedai! De az a fick,
akit Careme frjl szemelt ki, elszktt, mert rz akart lenni, s akihez
vgl hozzment, azt meg nem szereti annyira! - hangslyosan megrzta a
fejt. - , aztn semmit sem akar a Fehr Toronytl! Careme aztn semmit
sem!
- Ennek ellenre is megkapja a jutalmat - mondta Moiraine hatrozottan.
Tamra vgtre is azt mondta, hogy minden nnek le kell rniuk a nevt! Egy
pillanatra elgondolkozott rajta, hogy Careme szerelme vajon elrte-e a cljt?
Kevs frfi rendelkezett az ehhez szksges kpessgekkel. Az rzk nem
csupn fegyveresek voltak, hanem maguk is fegyverek, s ez mg csak az els
kvetelmny volt. - Mi a teljes neve? s a gyermek?
- Careme Mowly, aes sedai, s a lnya Ellya - Csodk csodjra a'Conlin
rn mintha megelgedett volna azzal, hogy a szolgllnya vlaszoljon. s
nem csak, hogy megelgedett vele, mg a tmad fintor is leolvadt az arcrl,
s most vatosan mregette Moiraine-t. Taln tnyleg csak hatrozottan
kellett velk beszlnie. Taln ez elg is volt - ez, s hogy aes sedai-nak hittk.
- Melyik falubl vagy vrosbl? - krdezte Moiraine, mikzben a vlaszokat
rta.
- s pontosan mikor szletett a lnya? - krdezte Siuan. Siuan levette a
kesztyjt, melyet nvnapjra kapott Moiraine-tl, nehogy vletlenl
sszetintzza. Az eltte ll, trelmetlen nemesasszony kifejezetten szp lett
volna, ha az orra nem olyan szerencstlen. s elg magas volt, mg Siuannl
is egy j tenyrnyivel magasabb. - Egy sznapajtban, egy mrfldnyire
nyugatra? Nem, valban nem az a fajta hely, ahol az rksnek szletnie
kellett volna! Taln nem kellett volna szls eltt ilyen kevssel kilovagolnia,
hogy a kzelben foly csatrl ne is beszljek! s mondja csak, hallott
brkirl, aki az elmlt tizenhat napban szlt, de most nincs itt? s hogy
hvjk? Nem, ne beszljen vissza, hlgyem! Csak vlaszoljon szpen! - A n
vlaszolt, s nem is mert tovbb panaszkodni. De persze Siuan modorval
nem lehetett vitatkozni. Nem emelte fel a hangjt, nem hagyta el egy dhs
sz sem a szjt, egyszeren csak megkrdjelezhetetlenl irnytotta a
beszlgetst. De hogyan csinlta?
Br Moiraine remnykedett valamifle kalandban, mely az jjszletett
Srkny felkutatsa kzben ri majd ket, az effle gondolatok hamar kdd
oszlottak. Mr annak sem rlt, hogy a vrosfalakon kvl lehetnek.
Hamarosan beleunt abba, hogy jra s jra ugyanazokat a krdseket tegye
fel, lerja a vlaszokat, a megtelt lapokat gondosan arrbb tegye, hogy
megszradjanak, s az egszet jrakezdje egy j papron. Csak akkor
szaktotta meg kicsit az rk krt, ha pp megmelengette a kezt az asztal

innens vghez lltott parzstart felett. Az adott krlmnyek kztt ez


lerhatatlan gynyr volt, mert az ujja mr sajgott a hidegtl, de azrt
izgalmasnak nem nevezte volna. Egyetlen meglepets addott, ez pedig a nem
Murandybl szrmaz nk szma volt.
gy tnt, hogy a hborba indul katonk gyakorta t kzben hzasodtak
ssze valami klhoni lnnyal. Egy id utn a kovcsok ismt nekilttak a
munknak, az llk hangosan csengtek, s pran egy szekren is dolgozni
kezdtek, j kereket akartak rilleszteni. A folyamatos zgs-bongs, csattogs
megfjdtotta Moiraine fejt. Rettenetesen rezte magt.
Mindent megtett, hogy ne a vele szemben ll nkn tltse ki a mrgt, br
pran mindent megtettek, hogy magukra haragtsk. A nemesasszonyok egy
rszt alig lehetett lebeszlni arrl, hogy ne soroljk el a csaldfjukat egszen
Sasszrny Artur idejig, vagy mg rgebbig visszamenen, mg az egyszer
ruhs nk kzl pran nem voltak hajlandak megadni az apa nevt, vagy
hogy hol laknak, s olyan gyanakodva mregettk az ilyen krdseknl,
mintha csak azt hinnk, gy akarja elcsalni tlk a pnzt. Egy hatrozott
pillantssal a legtbbjket el lehetett hallgattatni. Mg a murandyiak sem
mertek ktzkdni valakivel, akit aes sedai-nak hittek, mrpedig ez az
elkpzels gyorsan elterjedt. Egy kicsit simbban ment onnantl kezdve a
dolguk, br a sor gy sem haladt valami gyorsan.
Moiraine szemmel ksrte a tborban stl, pocakos, szlshez kzel ll
nket is. Nhnyan meg-meglltak, s gy nztk a sort, mintha csak azon
gondolkoznnak, bellnak k is. Az egyikk knnyen az jjszletett
Srkny anyja is lehetett, feltve, hogy valamirt majd a Srkny-brchez
utazik, hogy ott szlje meg a gyermekt. Aznap, Gitara Jvendmondsa utn
csak kt gyermek szletett a tborban, mindkett lny volt, s az sszes tbbi
jszltthz hasonlan k is a tbor egy mrfldes krzetn bell lttk meg a
napvilgot. Valamelyik msik beavatott tallja majd meg a gyermeket,
anlkl, hogy tudn, valban mire is akadt. s k alighanem vekig mg csak
nem is hallanak rla. A Fnyre, ez olyan igazsgtalannak tnt! Tudta, hogy az,
de mindez mit sem jelentett.
Dl krl lehetett mr, s Moiraine eltt egy stt gyapjruhba burkolt,
karcs, fiatal n llt meg, karjn stt takarba csavart gyermekvel.
- Susa Wynn, aes sedai - mondta a n engedelmesen -, ez n vagyok! Ez
pedig az n Cyrilem! - tette hozz, s gyengden megsimogatta a ficska fejt.
Moiraine nem nagyon rtett a csecsemkhz, de meg tudott klnbztetni
egy flves gyermeket egy jszlttl. pp kinyitotta a szjt, hogy
megmondja a nnek, ne nzze mr ekkora bolondnak, mikor Siuan egy
pillanatra a karjra tette a kezt. Csak ennyi volt; Siuan kzben tovbb
krdezte az eltte ll nt, s tovbb rta a vlaszokat, de Moiraine mg

egyszer megnzte magnak ezt a Susa Wynnt. Nem karcs volt, hanem
sovny, ijeszten sztvr, a szeme alatt mly karikk sttlettek, s az egsz
nt szinte krbelelte a cltalansg, a ktsgbeess. A ruhja s a kpenye is
agyonfoltozott volt. Szpen volt megfoltozva, de imitt-amott mintha mr tbb
lett volna a javts, mint az eredeti anyag.
- s az apa? - krdezte Moiraine, hogy idt nyerjen, mg eldnti, mi a
helyes. A gyermek egyrtelmen tl ids volt, s ksz. De persze...
- Jac, aes sedai! Jac Wynn! Jac... - A n beesett szemben knnyek
ragyogtak fel. - Jac mg a harcok kezdete eltt meghalt! Megcsszott a hban,
s egy kvn betrte a fejt! Olyan igazsgtalan, hogy ilyen messzire eljtt
csak azrt, hogy megcssszon, s meghaljon a hban... - A gyermek khgni
kezdett. Mlyen, ersen khgtt, s Susa aggodalmasan rhajolt.
Moiraine nem tudta, hogy vajon a csecsem khgse, a n knnyei, vagy a
frj halla indtotta meg, de nagy odafigyelssel rta fel az asszony adatait. A
Torony megengedhette magnak, hogy szz aranykoront adjon ennek a
nnek s ennek a gyermeknek, akik amgy alighanem meghalnnak, mert
senki nem segti ket. A kicsi ugyan elg kvrnek tnt, de Susa lthatan
hezett. s Meri a'Conlin be akarta kereteztetni a pnzt! Moiraine alig tudta
megllni, hogy ne krdezze meg, kinl szolglt Wynn. Brki volt is az, nem
lett volna szabad hagynia, hogy idig fajuljanak a dolgok! A nemesi vr
ugyanannyi ktelezettsggel jrt, mint eljoggal! St, t gy neveltk, hogy
mg tbbel is! s a tetejbe hol voltak a n bartai? Murandyiak!
- A Fny ldja meg, aes sedai! - Susa megprblta visszanyelni a knnyeit,
de nem sikerlt. Nem zokogott; a knnyek hangtalanul mlttek az arcn. - A
Fny ragyogjon nre rkkn-rkk!
- Jl van, jl van! - mondta Moiraine gyengden. - Van a tborban egy
javasasszony? - Nem, a murandyiak mshogy hvtk a gygynvnyek s a
fzetek tudomnyban jrtas asszonyokat. De hogyan? Verin sedai akkor
tartott eladst errl, mikor Siuan s beavatottak lettek. - Egy blcs
asszony? Egy Tuds Asszony? - Susa vgre biccentett. Moiraine elszedte az
ersznyt az vrl, s egy ezstrmt nyomott a n kezbe. - Vigye el hozz
a gyermeket!
Susa csak mg jobban srni s hllkodni kezdett erre, s ismt megprblta
megcskolni Moiraine kezt, de ezt sikerlt elkerlnie. A Fnyre, Susa nem
volt a hbrese! Ez nem gy illett!
- A vrhat jutalom fejben - morogta Siuan, mikor Susa vgre elment -, a
javasasszony nyilvn meghitelezte volna neki a segtsget! - Mg csak oldalra
sem nzett, tovbbra is szpen, egyenletesen rta az adatokat, de Moiraine
oldalrl is ltta, hogy nagyon elgedetlen. Siuan rettenten vatosan bnt
azzal a kevske kis pnzvel, ami volt.

Moiraine shajtott egyet - ami megtrtnt, az megtrtnt -, s aztn mg egy


mly levegt vett, mikor szrevette, hogy a kt sorban vrakoz nkn
izgatott suttogs fut vgig. Hamar hre ment, hogy az egyik aes sedai
elfogadta Susa Wynn gyermekt, s pillanatokon bell azon kapta magt,
hogy jabb s jabb nk jelennek meg a krnyken. Legalbb az egyikk
kzen fogva hozta a gyermekt.
- Az n kis Danilom mostanban olyan levert, aes sedai - llt meg eltte egy
kerek arc n, s remnykedve rnzett. Halvny szemben kapzsisg
csillogott. A karjban nyugv gyermek vidman, jtkosan ggicslt. - , de
szeretnm, ha lenne annyi pnzem, hogy elvigyem a javasasszonyunkhoz! - A
n szrke gyapjruhja szinte jnak tnt.
Moiraine-t ismt elnttte az indulat, s ezttal nem kzdtte le.
- Meg tudnm Gygytani - vlaszolta hvsen -, br persze nagyon fiatal!
Lehet, hogy nem ln tl! Valsznleg belehalna!
Az ilyen apr kisgyerekek erejt felemsztette a Gygyts, s biztosan
belehalt volna, no meg ez azon kevs fonatok kz tartozott, amelyeket a
beavatottak nem hajthattak vgre, csak ha egy nvr is felgyelte ket. A
Gygytsnl elg volt egy kis hiba, s nem csak a gygyt srlt meg. De a
n errl persze mind mit sem sejtett, s mikor Moiraine kinyjtotta kesztys
kezt, htraugrott, s vdelmezen maghoz lelte a gyermekt. A szeme kis
hjn kiesett ijedtben.
- Nem, aes sedai! Ksznm, nem! Azt hiszem... Azt hiszem, majd
valahogy kigazdlkodom, igen, gy lesz!
Moiraine haragja ellt - sosem tartott sokig -, s a lny egy pillanatra
elszgyellte magt. De csak egy pillanatra. A Torony megengedhette
magnak, hogy bkez legyen, de senki sem nzhette az aes sedai-okat
bolondnak! A Torony hatalmnak jelents rsze azon alapult, hogy mindenki
tudta, hogy a nvrek cseppet sem bolondok. A sorokon ismt vgigfutott a
suttogs, s a n, aki kzen fogva hozta a gyermekt, mg hamarabb eltnt,
mint ahogyan rkezett. De legalbb vele nem kellett veszdnik. Ott mr nem
kerlhette volna el, hogy kemnyen rendreutastsa, amirt azt hitte, hogy a
Torony ilyen knnyen becsaphat.
- Jl csinltad - mormolta Siuan, s a tolla tovbb csikorgott a papron -,
nagyon jl csinltad!
- Danii - mondta Moiraine, s kzben rt. - s az n neve? - Ugyan csak
Siuan dicsrete miatt mosolygott, de Danii anyja lthatan gy rtette, hogy
megbocst neki, s megknnyebblten sorolta a vlaszokat. Moiraine
rmmel hallotta. Sokan fltek a Fehr Toronytl, s nhnyuknak volt is r
oka, hiszen a Torony szksg esetn igen kemny tudott lenni, de a flelem
ktl fegyver volt, s elbb vagy utbb mindig megvgta a forgatjt is. Ezt

Moiraine mr jval azeltt megtanulta, hogy Tar Valonba rkezett.


Mikor a nap trt a deleljn, Siuan s Moiraine a lovak fel vette az tjt,
hogy elszedje a nyeregtskba csomagolt ebdet. Nem lett volna sok rtelme
Steler embereit megkrni, hogy segtsenek. k mr amgy is leguggoltak, s a
szrtott hsbl s szraz kenyrbl falatoztak lovaiktl nem messze.
Lthatan mozdulni sem mozdultak volna, hacsak meg nem tmadjk ket.
De Steler odabiccentett nekik, mikor s Siuan vgre elfordultak a lovaktl.
Aprcska kis mozdulat volt, de Moiraine gy vlte, hogy elismer. A frfiak
hatrozottan... furcsk voltak.
Minthogy mg a nevek felt sem rtk fel, tartott tle, hogy a tborbeliek
tiltakozni fognak, de egyetlen zoksz nlkl sztszrdtak, s elmentek, hogy
maguk is harapjanak valamit. Egy teari tjszlssal beszl, stt br n
viharvert n teskannt hozott, sznltig tltve stt, forr teval, s egy pr
zld bgrt is eljk tett. Egy nyurga, szes haj n kt gzlg fakupval
jelent meg, csak gy radt krltte a fszeres forralt bor nycsikland illata.
A n cserzett arca olyan komoly volt, mintha mg letben nem mosolygott
volna.
- Susa Wynn tl bszke ahhoz, hogy akrcsak egy kis telt elfogadjon
msoktl; legfeljebb nha a gyereknek - mondta, mikzben letette a kupkat.
N ltre igencsak mly volt a hangja. - Jl tettk, amit tettek, s j szvvel! biccentett egyet, elfordult, s tvgott a havon. Olyan peckesen lpdelt, mint
egy pardz grdista. Igazn klnsen viselkedett a kt aes sedai-jal!
- Tudja, hogy valjban kik vagyunk - mondta Siuan halkan, s kt kezbe
fogta a kupt, hagyta, hadd radjon t a tenyerbe a meleg. Moiraine-en hiba
volt keszty, is kvette a pldjt. Szegny Siuan ujjai biztos majd'
megfagytak!
- De nem rul el minket! - mondta Moiraine egy pillanattal ksbb, s Siuan
rblintott. Nem mintha az igazsg brmifle komoly gondot okozott volna,
elvgre itt volt Steler is az embereivel, de jobb volt elkerlni a knos
vallomsokat. De hogy egy egyszer asszony ismerte az aes sedai-ok arct,
mikor egyik nemesasszony sem tudta, kik lehetnek! Az aes sedai-ok arct,
vagy a beavatottak ruhjt. Vagy mind a kettt. - Azt hiszem, fiatalkorban
taln elment a Toronyba! - Azokat a nket, akik nem tudtak megtanulni
fkuszlni, azonnal elkldtk, de attl mg lthatott aes sedai-okat s
beavatottakat is.
Siuan oldalvst rnzett, mintha csak azt mondta volna, hogy a vz vizes.
Nha olyan idegest volt, hogy a msik lny annyival hamarabb rjtt
mindenre!
Nem sokat beszltek evs kzben. A novciknak csendben kellett
tkeznik, a beavatottaktl pedig mltsgteljes viselkedst vrtak, gyhogy

megszoktk, hogy csendben kltsk el az ebdjket. A borba nem nagyon


ittak bele - a beavatottak ugyan nha kaptak bort az tkezshez, de ersen
felvizezve, s most egyltaln nem lett volna j, ha valamelyikk becsp -, de
Moiraine meglepdve tapasztalta, hogy az utols morzsig megette a
kenyeret, a sajtot s a gymlcst is, holott biztos volt benne, hogy tl sok
lesz. Taln a szabad levegtl lett ekkora tvgya.
pp sszehajtogatta az asztalkendt, s azon gondolkozott, hogy brcsak
lenne mg valahol pr szrtott srgabarack, mikor Siuan hirtelen felnygtt.
- Jaj, ne!
Moiraine felnzett, s elnehezedett a szve.
Kt nvr lovagolt be a tborba. Lassan kzeledtek a strak s kocsik kusza
sokasga kzt. A jelenlegi helyzetben a ksret nlkl utaz, selyemruhs nk
csak nvrek lehettek, s ezt a kettt egyetlen frfi kvette, egy stt haj,
sznvlt kpenybe burkolt fick. A kpeny meghajltotta, sztszrta a fnyt,
egybeolvadt a viselje mgtti tjjal, s mintha a frfi s fekete herltje
tkletesen lthatatlan lett volna a kpeny takarsban. A fick tekintete
sosem nyugodott meg egy helyen, s a Torony rei aludni tntek hozz kpest
- mintha szunykl lebek lettek volna egy vadsz leoprd mellett. Az
rzk kpenye szemkprztat volt, s a tbor izgatottan felzsongott. Az
emberek szjttva mutogattak, s a kovcsok ismt leengedtk a kalapcsukat.
Csend lett.
Persze Moiraine gyomra nem akrmelyik nvr lttn szorult ssze. Mr
felismerte a csuklyk all kikandikl arcokat. Az ezstszrke haj, elre
szegett ll Meilyn Arganya a Torony legnagyobb becsben ll nvrei kz
tartozott. lltlag r mg soha senki nem szlt egy rossz szt sem.
Egymagban Moiraine nem is rmlt volna meg tle. De a msik nvr Elaida
a'Roihan volt. A Fnyre, mit keres itt? Elaida mr kis hjn hrom ve Andor
kirlynjnek a tancsadja volt! Persze nha visszatrt a Toronyba, hogy
megvitassa az amyrlinnel az andori esemnyeket, de Siuan s Moiraine
mindig hamar rtesltek az rkezsrl. s igen fjdalmasan.
Amint a kt nvr a kzelkbe rt, a lnyok sietve pukedliztek, s Siuanbl
kitrt.
- Engedlyeztk, hogy itt legynk! - tartott tle, hogy mg Meilyn is mrges
lenne, ha nekillna leszidni ket, csak azrt, hogy kiderljn, nincs is r oka.
Elaida alighanem dhrohamot kapna; nem brta elviselni, ha a bolondjt
jrattk vele. - Az Amyrlin Trn utastott minket, hogy...
- Tudunk rla - szaktotta flbe Meilyn engedkenyen. - Amilyen gyorsan a
hr terjed, szerintem mr a seleisini macskk is tudjk!
A hangja alapjn nem lehetett volna megmondani, hogy vajon egyetrt-e
Tamra dntsvel, vagy sem. Meilyn sima arcn sosem mutatkozott meg

rzelem. Dbbenetesen kk szemben gy lt a nyugalom, mint kt mlyn a


vz. Stt kesztys kezvel megigaztotta lovaglruhjt. A ruht olyan
vastagon dsztettk a fehr beraksok, hogy szinte mr fehrnek tnt, nem is
kknek. Meilyn azon kevs Fehrek kz tartozott, akiknek volt rzje; a
racionalits s a filozfia irnt elktelezett Fehrek tbbsge nem ltta
szksgt rzknek. Moiraine rlt volna, ha a n leszll a nyeregbl. Foltos
herltje igencsak nagydarab l volt, s Meilyn maga is olyan magas volt, mint
egy frfi. Mint egy cairhieni frfi. Ha sokig fel kell r nznie, biztosan
begrcsl a nyaka.
- Csak nem meglepdtk, hogy itt lttok? - krdezte Elaida, s lenzett rjuk
finom bokj kancja nyergbl. Broktselyem ruhja nem tompa vrs volt,
vagy halvny bord, hanem lnk piros, mintha csak bele akarn ordtani a n
ajahjt a vilgba. Fekete prmmel blelt kpenye rnyalatra megegyezett vele.
Olyan szne van, mint egy kolompr lakkocsinak, gondolta Moiraine. Elaida
mosolygott, de az arca gy is mrhetetlenl kemny maradt. Pedig amgy
taln igazi szpsg lett volna. De Elaidban minden kemny volt. - pp csak
az aielek eltt rtem el Tar Valont, s azta igencsak elfoglalt voltam, de ne
fljetek, mindketttket megkereslek!
Moiraine azt hitte, hogy a gyomra nem ugorhat mg jobban grcsbe, de
most rjtt, hogy tvedett. Alig tudta megllni, hogy ne nygjn fel
ktsgbeessben.
Meilyn felshajtott.
- Tl sokat trdsz ezekkel a lnyokkal, Elaida! Mg a fejkbe szll a
dicssg, s a hzi kedvenceidnek hiszik magukat! St, lehet, hogy mris gy
gondoljk!
Moiraine dbbenten nzett ssze Siuannal. Hzi kedvencek? Kikttt
kecskk az hes oroszln eltt! Nem hzi kedvencek!
Mita Elaida megkapta a kendt, Moiraine mg nem ltta, hogy az Amyrlin
Trnon s az lnkkn kvl brki eltt meghajolt volna, de most
meghajtotta a fejt, s csak ennyit mormolt.
- Ahogy mondod, Meilyn! De elkpzelhetnek tnik, hogy mg az v vge
eltt eljutnak a prbig! El is vrom tlk, s azt is elvrom, hogy knnyedn
tmenjenek! Egyikktl sem fogadnk el ennl kevesebbet! - De mg ez sem
volt olyan vad, mint amilyen Elaida lenni szokott. Elaida ltalban makacsabb
volt egy biknl. Tbbnyire brkit elsprt, aki az tjba llt.
A Fehr nvr megvonta a vllt, mintha az egsz nem rt volna annyit,
hogy tbb szt vesztegessen r.
- Gyermekek, minden van nlatok, amire szksgetek lehet? Jl van! Meg
kell, hogy mondjam, hogy nmelyik gyermek teljessggel felkszletlenl
rkezett! Mg hny nevet kell felrnotok?

- Nagyjbl tvenet, Meilyn sedai - vlaszolta Siuan. - Taln kicsit tbbet!


Meilyn felnzett a napra, mely mr jcskn tl volt a deleljn. A
havazssal fenyeget, stt fellegek dl fel vonultak, s most tisztn
ragyogott az g.
- Akkor rjatok gyorsan! Tudjtok, hogy stteds eltt vissza kell rnetek a
Toronyba!
- Mindegyik tbor ilyen? - krdezte Moiraine. - Azt hittem volna, hogy
hborban a frfiak esze a harcon jr, s nem azon, hogy... - elhallgatott, s
rezte, ahogy az arct elnti a vr.
- vjanak, mint az ezstcsuka - morogta Siuan halkan. Moiraine pphogy
elkapta, mit mond, s mg jobban elvrsdtt. Mirt jutott eszbe egyltaln
megkrdezni...?
- Cairhieni... - shajtott Meilyn. A hangja alapjn mintha... mulatott volna!
De aztn komolyra fordtotta a szt. - Ha egy frfi gy rzi, brmikor
meghalhat, htra akar hagyni valamit. Ha egy n gy rzi, hogy a frje
brmikor meghalhat, ktsgbeesetten meg akarja tartani legalbb egy rszt.
Ebbl kvetkezen hbor idejn mindig rengeteg gyermek szletik. Az egsz
nem logikus, ha figyelembe vesszk, hogy milyen nehz helyzetbe kerlnek,
ha a frfi vagy a n meghal, de az emberi szv ritkn logikus!
Ez persze sok mindent megmagyarzott, s Moiraine gy rezte, hogy leg
az arcrl a br. Volt, amit az ember a nyilvnossg eltt tett s vllalt, s
volt, amit nem msok eltt csinlt, s hatrozottan nem is beszlt rla!
Igyekezett valahogy visszanyerni az nuralmt, s vgigprblta a
nyugalomra buzdt gyakorlatokat. Foly volt, kt part kztt; part volt, foly
folyt kztte. Bimb volt, megnylt a nap sugara eltt. Persze az sem segtett,
hogy Elaida gy mregette t s Siuant, mint ahogy egy szobrsz mregeti a
mrvnytmbt, kalapccsal s vsvel a kzben, azon gondolkozva, hogy
honnan kellene mg egy kicsit lefaragnia, hogy a kvnt formt kapja.
- Igen, igen, Andro - mondta Meilyn hirtelen -, mindjrt megynk!
Htra sem nzett az rzjre, de a frfi mgis gy biccentett, mintha egy
kimondott krdsre vlaszolt volna. Andro nem volt nagyobb Meilynnl, de
nyurgnak tnt s fiatalnak. Amg az ember nem nzett a szembe.
Moiraine elfelejtette, hogy zavarban van, s dbbenten elttotta a szjt, de
nem csak Andro rezzenstelen tekintete miatt. Egy nvr s a hozz kttt
rz rezte a msik testi s lelki llapott, s ha kzel voltak, pontosan tudtk,
melyikk hol van, s tvolabbrl is meg tudtk mondani, milyen irnyban
kellene keresnik, de most mintha egyms gondolataiban olvastak volna!
Nhnyan gy vltk, hogy a nvrek arra is kpesek. Vgtre is j pr olyan
dolog volt, amit csak akkor tantottak meg, ha az ember lnya mr elnyerte a
vllkendt. Pldul az rzket megkt fonatot. Meilyn egyenesen Moiraine

szembe nzett.
- Nem - mondta lgyan -, nem olvasok a gondolataiban!
Moiraine fejbre gy bizsergett, mintha csak gnek akart volna llni a haja.
Igaznak kellett lennie, hiszen Meilyn mondta, de...
- Ha hosszabb ideje van mr rzd, tudni fogod, mit gondol, s is tudja,
neked min jr az eszed. Az egsz csak rtelmezs dolga!
Elaida felhorkant, br csak halkan. A Piros volt az egyetlen ajah, amelynek
a tagjai sosem ktttek magukhoz rzket. A legtbb Piros mintha egyltaln
nem szerette volna a frfiakat.
- Logikus volna - folytatta Meilyn, s nyugodt tekintete a msik nvr
szembe mlyedt -, hogy a Pirosaknak mindenki msnl nagyobb szksge
van az rzkre. Mr a Zldeket kivve, de lehet, hogy mg a Zldeknl is
inkbb. De persze mit sem szmt! Az ajahok azt csinlnak, amit akarnak. Megemelte lova rojtos kantrjt. - Jssz, Elaida? Annyi gyermeket meg kell
tallnunk, ahnyat csak tudunk! Nhnyan biztos, hogy elvesztenk a fejket,
s tl sokig kinn maradnnak, ha nem figyelmeztetnnk ket! Ne feledjtek
gyermekek! Stteds eltt!
Moiraine azt vrta, hogy Elaida most majd kirobban, vagy legalbb a szeme
dhsen villog. Ez a megjegyzs az rzkrl kis hjn megszegte a nvrek
lett irnyt udvariassgi s bizalmassgi trvnyeket, s ellene szeglt
mindannak, amit az aes sedai-ok egymsnak mondhattak. Ezek persze nem
trvnyek voltak, inkbb csak szoksok, de a trvnyeknl is ersebb
szoksok, s minden beavatottnak meg kellett tanulnia ket. Meglep mdon
Elaida csak krbefordtotta pej kancjt, s Meilyn mg szegdtt.
Siuan nzte, ahogy a kt nvr kilovagol a tborbl Androval a sarkukban,
s shajtott egyet.
- Attl fltem, hogy itt marad ellenrizni minket.
- n is - vlaszolta Moiraine. Meg sem kellett krdeznie, Siuan melyikkre
gondolt. Ez tkletesen illett volna Elaida jellemhez.
Semmit sem tehettek anlkl, hogy ne vrt volna tlk makultlan
tkletessget.
- De mirt nem tette?
Siuan nem tudott erre mit vlaszolni, de idejk sem lett volna r. Minthogy
Moiraine s mr lthatan befejeztk az ebdet, a nk is visszalltak a
sorba. s Meilyn s Elaida ltogatsa utn mintha kevsb lettek volna benne
biztosak, hogy aes sedai-okkal van dolguk. A hvs pillants s a hatrozott
hang most mr nem fojtotta el csrjukban a veszekedseket. Ha szksgesnek
tlte, Siuan kiablni kezdett, s tehetetlen haragjban a hajba trt. Moirainenek hromszor is azzal kellett fenyegetznie, hogy egyetlen nevet sem r le
innentl kezdve, ha egyik vagy msik n, akinek lthatan tl ids volt a

gyereke, nem ll ki a sorbl. Taln ha Susra emlkeztette volna brmelyik is,


megesik rajtuk a szve, de mindegyikk lthatan jl tpllt volt, s nem volt
szegnyebb a tbbi tborlaknl, legfeljebb csak kapzsibb.
A nap megkoronzsaknt mg mindig volt vagy egy tucat n az asztal
eltt, mikor Steler megjelent elttk, fejn sisakkal, a lovt maga mgtt
vezetve. A tbbi katona csak kicsivel maradt le mgtte, s ketten Nyilat s
Siuan lovt is hoztk.
- Ideje mennnk - mondta Steler reszels hangjn. - Addig vrtam, amg
csak lehetett, de ha tovbb vrunk, aligha rnk vissza a Toronyba
napszlltra!
- Nzzen mr a napra, ember! - vetette oda Siuan nyzottan. is felnzett
r, a haja mr egszen gnek llt, annyiszor beletrt idegessgben. - Mg
rengeteg idnk van!
Moiraine is megnzte, hogy ll a nap, s egyltaln nem volt ebben ilyen
biztos. Hat mrfldet kellett megtennik a Toronyig, az utolst radsul a
vrosban, ami ppolyan zsfolt lesz este, mint reggel volt. s a Toronyban
nem fogadnak el kifogsokat.
Steler sszevonta a szemldkt, s vlaszolni kszlt, de ekkor hirtelen
elkerlt a cserzett arc n, aki a forralt bort hozta. Hat-ht trsnjvel jtt,
mindegyikk sz volt mr, vagy szlt, krbevettk a katonkat, s htrafel
tereltk ket.
- Hagyja bkn azokat a lnyokat! - kiablt a nyurga vnasszony. - Hallotta?
jabb s jabb nk rkeztek mindenhonnan, mg csak Stelert s a katonit
tz ember szles gyr nem vette krbe. A nk fele teli torokbl sivalkodott s
az klt rzta, mg a tbbiek baljs, srtett csendben lltak, s az vkre tztt
ks markolatt fogtk.
Az llk ismt elhallgattak: a kovcsok a tmeget nztk, s elgondolkozva
egyenslyozgattk a tenyerkn a kalapcsot. Fiatal legnyek, inkbb csak
fik gyltek ssze, s mrgesen, lobog tekintettel nztek. Nmelyik mr
elvette a kst. A Fnyre, itt vr fog folyni!
- rjl! - parancsolta Siuan. - Nem tartjk fel sokig! A neve? - krdezte az
eltte ll nt.
Moiraine rt. A listra vr nk mintha egyetrtettek volna Siuannal. Mr
nem vitatkoztak velk. Mostanra mr tudtk a krdseket, s amint az
asztalhoz rtek, mondani kezdtk a vlaszokat is - nha olyan sietve, hogy
Moiraine-nek meg kellett ket krnie, kezdjk jra. Mikor Steler s az
emberei vgre ttrtk magukat az asszonyok krn, anlkl, hogy brmi
olyat tettek volna, amirt a tborban maradt frfiak s klykk nekik
eshetnek, Moiraine mr az utols lapon fjklta a tintt, hogy hamarabb
megszradjon, s Siuan sietsen tfslte a hajt faragott fafsjvel.

A zszls arca komoran sttlett a sisakrostly mgtt, de nem kezdett


hosszas vitba.
- Most mr kell egy kis szerencse is. - Csak ennyit mondott.
Kigettek a tborbl, a lovak patja magasra vgta a havat, s Siuan gy
ztykldtt a nyeregben, hogy Steler kt embert mell rendelt, nehogy
leessen, s elvesztsk. Siuan ktsgbeesetten kapaszkodott a nyeregkpba,
vad fintorral nzett rjuk, de nem kldte el ket. Moiraine-nek csak most
jutott az eszbe, hogy Siuan vgl nem krte el tle a gygykencst; most
aztn igazn nagy szksge lesz r! Fl mrfld utn Steler lpsbe vltott,
aztn jabb fl mrflddel ksbb megint getni kezdtek. Siuant mr csak a
kt katona tartotta meg a nyeregben. Moiraine tiltakozni kezdett, de elg volt
egy pillantst vetnie Siuan elsznt arcra - s egy msikat a napra -, hogy
elhallgasson. Siuan napokig nem bocstan meg, ha felhvn r a figyelmet,
hogy milyen rosszul lovagol.
s taln sosem bocstan meg, ha miatta kellene Merean dolgozszobjba
mennik, mert elkstek.
Steler egsz a vroskapukig ezt az temet tartotta, gets, lps, gets,
lps, s Moiraine gy gondolta, hogy odabenn is gy haladtak volna, ha nincs
akkora tmeg. De az utck most is tele voltak, s legfeljebb csak lpsben
tudtak haladni. A nap mr rt vrs volt, mikor bertek a Nyugati Istllba, s
csak a fele ltszott be a Toronyba. Lovszok siettek el, hogy elvezessk
Nyilat s Siuan lovt, s egy savany kp alhadnagy is eloldalgott.
Mogorvn mregette Stelert, mikzben keresztbe eresztette a karjt a
mellkasn, hogy viszonozza a zszls tisztelgst.
- Maguk az utolsk - morogta; gy hangzott, mint aki csak rgyet keres r,
hogy valakire vgre rzdthassa a haragjt. - Volt velk valami gond?
Moiraine lesegtette a nyszrg Siuant, s visszafojtott llegzettel vrta a
vlaszt.
- Csak mint a brnykkkal - vlaszolta Steler, s Moiraine
megknnyebblten shajtott. A zszls leszllt a lrl, s az embereihez
fordult. - A lovakat lecsutakolni s a lszerszmot megolajozni, mieltt brki
akrcsak gondolna is a vacsorra! Malivin, te is tudod, hogy mirt pp rd
nzek!
Moiraine megkrdezte a fiatal tisztet, hogy mit csinljanak az rtblkkal.
A frfi mrgesen rmeredt.
- Hagyjk ott, ahol vannak! Majd sszegyjtik! - vetette oda, s olyan sietve
vonult ki, hogy a kpenye csak gy lobogott utna.
- Mirt volt ilyen dhs? - csodlkozott a lny hangosan. Steler az rkre
nzett. pp az istllba vezettk a lovakat. A zszls halkan vlaszolt, hogy
ne hallhassk meg.

- El akart menni, hogy az aielekkel harcoljon!


- Nem rdekel, hogy ez a bolond hs akart-e lenni, vagy sem! - vlaszolta
Siuan lesen. Moiraine-re tmaszkodott. A lny gyantotta, hogy csak azrt
nem csuklott mg ssze a bartnje, mert tlelte. - Csak egy forr frdre
vgyom s az gyamra, mg a vacsora sem rdekel!
- Ez csodlatosan hangzik! - lehelte Moiraine. Mr a vacsort illet rszt
kivve. Olyan hes volt, hogy egyedl meg tudott volna enni egy birkt!
Siuan egyedl ment, br ersen snttott, sszeszortotta a szjt, s
lthatan elfojtotta a hangosabb nygseket. Ennek ellenre nem hagyta, hogy
Moiraine vigye a tskjt. Siuan sosem hagyta, hogy legyzze a fjdalom.
Mikor azonban elrtk az emeletket a beavatottak lakrszben, tovaszllt a
meleg frd gondolata. Katerine vrt rjuk.
- Ideje, hogy megrkeztetek! - mondta, s szorosan beleburkolzott cskos
kpenybe. - Azt hittem, hallra fagyok, mire visszajttk! - les arca volt,
rengeteg hullmos, derkig r fekete tincse, s rettenetesen csps nyelve. A
novcikkal s a beavatottakkal szemben. Az aes sedai-okkal desebb volt,
mint a mz, csupa behzelg mosoly. - Merean vr a dolgozszobjban,
Moiraine!
- Mit akar tlnk? - csattant fel Siuan. - Mg most sem ment le a nap!
- , Merean mindig elmondja nekem, mikor mit akar, Siuan! s most csak
Moiraine-t vrja, tged nem! Na, most mr szltam nektek, s mr alig vrom
a vacsort s az gyat! Holnap napkeltekor jrakezdhetjk ezt az egsz
nyomorultsgot! Ki hitte volna, hogy egyszer majd azt kvnom, brcsak itt
maradhatnk tanulni, ahelyett, hogy kilovagoljak a vrosbl?
Siuan mrgesen meredt Katerine utn, s nzte, ahogy a beavatott tovalibeg.
- Egy szp napon mg megvgja magt a nyelvvel! Szeretnd, hogy veled
menjek, Moiraine?
Moiraine semmit sem szeretett volna jobban. Nem tett semmit, mostanban
egyltaln nem, de sosem jelentett jt, ha valakit Merean a szobjba hvatott.
A novcik s a beavatottak gyakran elmentek Mereanhoz, hogy kisrjk
magukat a vlln, mikor elfogta ket a honvgy, vagy tl soknak bizonyult a
tanuls terhe. De ha valakit hvattak, az teljesen ms volt. Moiraine most
mgis megrzta a fejt, s Siuan kezbe nyomta a kpenyt s a zskjt.
- A kencss tgely ebben van! Hasznl, ha az embert feltrte a nyereg!
A bartnje arca felderlt.
- Attl mg veled mehetnk! Nem olyan srgs, hogy bekenjem!
- Siuan, alig llsz a lbadon! Menj csak! Brmit is akarhat Merean, biztos
nem tart ott sokig. - A Fnyre, remlte, hogy Merean nem valami rgi trft
dertett fel, amit mr is rg elfelejtett! De ha gy van, legalbb Siuant nem
bntetik meg. Amilyen llapotban most volt, aligha brta volna ki.

A novcik fnkasszonynak dolgozszobja a Torony msik vgn volt, a


novcik lakrszhez kzel, az amyrlin dolgozszobjnl egy emelettel
lejjebb. A szles folyost zlddel s pirossal csempztk fel, a sznyeg kk
volt. Moiraine mly levegt vett a kt sznes falisznyeg kzt nyl egyszer
ajt eltt, lesimtotta a hajt, elmerengett rajta, hogy brcsak lett volna ideje
megfslkdni, s kettt kopogott. Hatrozottan. Merean mindenkinek azt
mondta, hogy ne csak kapargsszanak, mint a kisegerek a kamrban.
- Szabad! - szlt ki odabentrl egy hang. Moiraine mg egy mly levegt
vett, s belpett.
Az amyrlin dolgozszobjval ellenttben Merean kicsi volt, s
meglehetsen egyszer. A falat stt fa lambria bortotta, a btorok zmkek
voltak, s szinte teljesen dsztelenek. Moiraine gyantotta, hogy azok, akik
szz vvel eltte voltak beavatottak, minden apr rszletet felismertek volna a
szobban. Taln azok is, akik ktszz ve jrtak itt. Az asztal mellett keskeny
kis tesasztal llt, a lbn knnyed, furcsa faragvnnyal - ez taln ktszz
vnl is rgebb ta a helyn volt, akrcsak az egyik falat dszt tkr,
melynek a keretn mr csak foltokban ragyogott az eredeti aranyozs. A
szemkzti falhoz egy keskeny kis szekrny simult. Moiraine igyekezett oda se
nzni. A brszj s a korbcs is ott volt, akrcsak a papucs, amely
valamiflekpp mg a brszjnl s a korbcsnl is rosszabb volt.
Legnagyobb meglepetsre Merean nem az asztalnl lt, hanem talpon
volt. Magas volt - Moiraine feje bbja pp csak Merean kerekded llig rt -,
szinte teljesen sz hajt a tarkjnl fogta ssze, s olyan anyai klseje volt,
hogy az szinte mg vonsai kortalansgt is elmosta. A fiatal lnyok rszint
ezrt reztk magukat olyan biztonsgban, mikor Merean vlln srtak, annak
dacra, hogy maga is pp elg gyakran megrkatta ket. De Merean megrt
volt, s kedves. Ha az ember nem szegte meg a szablyokat. Mereannak
kifejezett Kpessge volt arra nzve, hogy kitallja az ember
legkellemetlenebb rejtegetnivalit.
- lj le, gyermekem! - mondta komoran.
Moiraine vatosan lelt az rasztal eltt rvlkod szkre. Alighanem
valamifle rossz hr vrta. De mi lehet az?
- Nem lehet hogy szpteni a dolgot, gyermek! Laman kirlyt tegnap
megltk, kt ccsvel egyetemben! Ne feledd, hogy mind csak szlak
vagyunk a Mintban, s a Kerk gy sz, ahogy neki tetszik...
- A Fny ragyogjon le a lelkkre - mondta Moiraine komolyan -, s a
Teremt keze rizze ket, mg csak jj nem szletnek!
Merean felvonta a szemldkt. Alighanem meglepdtt, amirt a lny nem
fakadt srva annak hallatn, hogy egy nap hrom nagybtyjt is elvesztette.

De persze Merean nem ismerte Laman Damodredet, ezt a megkzelthetetlen


embert, akiben csak a becsvgy gett, s msfajta melegsgnek nem is jutott
hely az letben. Moiraine gy vlte, hogy Laman azrt nem hzasodott meg,
mert mg az sem volt elg vonz a leend felesgnek, hogy Cairhien
kirlynje lehet: hiszen cserbe el kellett volna viselnie Lamant. Moressin s
Aldecain mg rosszabbak voltak, mindegyikk olyan heves, mint tz msik
ember, de ezt csak haragban s kegyetlensgben ltk ki. s megvetsben;
megvetettk az apjt, mert tuds volt, s mert msodik felesgnek is tudst
vlasztott, ahelyett, hogy azrt hzasodott volna jra, hogy fldet s
kapcsolatokat hozzon a Damodred-hznak. Imdkozni fog a lelkkrt, de mg
Jac Wynnrt is jobban fjt a szve, mint a hrom nagybtyjrt sszesen!
- Sokk - mormolta Merean -, sokkot kaptl, de idvel elmlik! Ha elmlt,
nyugodtan fordulj hozzm, gyermekem! Addig pedig nincs r semmi ok, hogy
holnap is kimenj a hidegbe! Szlok az amyrlinnek!
A novcikat s a beavatottakat rint krdsekben a novcik
fnkasszony volt az utols sz. Merean alighanem teljesen magnkvl
volt, mikor megtudta, hogy Tamra anlkl kldte ki ket a vrosbl, hogy
eltte kikrte volna a vlemnyt.
- Ksznm a kedvessgt - mondta Moiraine sietve -, de krem, ne tegye!
Segt, ha van mit tennem, s ha a bartaimmal lehetek! Ha holnap itt hagynak,
egyedl maradok!
Merean ktkedve nzte, s mg vigasztalgatta egy ideig - vigasztalgatta,
hiszen meg volt rla gyzdve, hogy Moiraine szenved, brhogy is titkolja -,
aztn visszaengedte a szobjba, ahol mr vgan ropogott a tz a kandallban,
s gtek az olajlmpsok is. Ktsgkvl Siuan intzte gy. Moiraine
elgondolkozott rajta, hogy tmenjen Siuanhoz, de gy vlte, a msik lny mr
nyilvn alszik.
Az ebdlben mg j egy rig felszolgltak vacsort, de Moiraine nem
foglalkozott az tel gondolatval, inkbb trden llva imdkozott a
nagybtyjai lelkrt. Vezekelt. Nem akart olyan lenni, mint azok a nvrek,
akik lpten-nyomon vezekeltek valamirt - gy mondtk, hogy ezzel lltjk
vissza az egyenslyt az letkben; Moiraine inkbb gy vlte, hogy makacs
bolondok -, de mgiscsak reznie kellett volna valamit, mikor ilyen kzeli
vrrokonai haltak meg, akkor is, ha rettenetes emberek voltak! Nem volt ez
gy helyes! Csak akkor kelt fel s mosakodott meg, mikor tudta, hogy az
ebdlben mr csak felmosronggyal felszerelt szolglkat tallna. De egy
szikrnyi Tzzel felmelegtette a mosdvizet. A hideg vz is j vezekls lett
volna, de azrt mindennek volt hatra.
Kioltotta a lmpt, s gyors kis vdkrt font, nehogy az lmai
befolysoljk msokt - ez knnyen megeshetett brkivel, aki tudott

fkuszlni; a krltte lk gyakran belegabalyodtak az lmaikba -, s


bemszott a takark al. Valban fradt volt, s pillanatok alatt elaludt. Sajnos
a rmlmok is pillanatok alatt rtalltak. Nem a nagybtyjairl lmodott, mg
csak nem is Jac Wynnrl, hanem egy csecsemrl, aki a Srkny-brc havn
fekdt. Villm hastott a szurokfekete jbe, vrosok gtek. Nemzetek gtek. A
Srkny jjszletett. Moiraine zokogva bredt.
A tz legett, csak itt-ott fnylett mr a parzs. Moiraine nem rakott r ft,
hanem a lapttal szpen elegyengette a hamut a parzson, s ahelyett, hogy
visszamszott volna az gyba, magra tekert egy takart, s nekivgott az
jszaknak. Nem hitte volna, hogy vissza tudna aludni, de abban biztos volt,
hogy semmikpp sem szeretne egyedl maradni az lmaival.
Biztosra vette, hogy Siuan alszik, de mikor besurrant a szobjba, s sietve
becsukta maga mgtt az ajtt, Siuan felemelte a fejt.
- Moiraine? - krdezte halkan. A kandallban mg meg-meglibbent pr
lngocska, s a fnyknl ltszott, hogy a lny flrehzza a takarjt.
Moiraine sietve bemszott Siuan mell.
- Te is rosszakat lmodtl?
- Igen - lehelte Siuan. - Mit tehetnek, Moiraine? Mg ha meg is talljk, mit
tehetnek?
- Elhozhatjk a Toronyba - vlaszolta Moiraine, s igyekezett
magabiztosabbnak hangzani, mint amilyennek rezte magt. - Itt
megvdhetik! - Remlte, hogy megvdhetik. Nem csak a Pirosak akartk
volna megszeldteni vagy meglni, brmit mondtak is a Prfcik. - s
tanthatjk! - Az jjszletett Srknyt tantani kell! Legalbb olyan alaposan
ismernie kellene a politikt, mint egy kirlynnek, s olyan jl kellene rtenie
a hadszathoz, mint egy hadvezrnek. s a trtnelmet is alaposan meg kell
tanulnia! Verin sedai szerint az uralkodk legtbb hibja abbl fakadt, hogy
nem voltak tisztban a trtnelemmel, s megismteltk msok rg elkvetett
hibit. - Irnythatjk! - Ez lenne a legfontosabb; biztostani kell, hogy mindig
a megfelel dntst hozza!
- A Torony nem tanthatja meg fkuszlni, Moiraine!
Ez igaz volt. Amit a frfiak csinltak, az... ms volt. Olyan ms, mint a nk
s a frfiak, ahogy Verin mondta valaha. A madr nem tanthatta meg replni
a halat. Egyedl kell tllnie, hogy megtanul fkuszlni. A Prfcik nem
lltottk, hogy ez sikerlni fog neki, vagy hogy nem rl meg az Utols
Csata eltt, csak azt, hogy ott kell lennie a Tarmon Gai'donnl, hogy a
gyzelemre akrcsak remny legyen, de Moiraine-nek hinnie kellett benne.
Hinnie kellett benne!
- Szerinted Tamra is rosszakat lmodik ma jszaka, Siuan?
Siuan felmordult.

- Az aes sedai-ok nem lmodnak rosszakat!


De k ketten mg nem voltak aes sedai-ok. Egyikk sem tudta lehunyni a
szemt egsz jszaka. Moiraine nem tudta, Siuan mit lt, ahogy ott fekszik, s
meredten bmulja a mennyezetet - egy csecsemt ltott maga eltt, amint a
Srkny-brc havn srt, s egy arc nlkli embert, aki villmot szrt. Ezektl
a rmlmoktl az sem mentette meg, hogy nem aludt.

Hatodik fejezet
MEGLEPETSEK
Hajnaltjban valaki megkaparszta Siuan ajtajt - egy Setsuko nev, flnk
novcia volt, zmk, s mg Moiraine-nl is alacsonyabb. Azt a hrt hozta,
hogy az Amyrlin Trn minden beavatottat a Nyugati Istllba rendelt
harmadik gongts eltt, indulsra kszen. Setsuko lmpval a kezben llt
elttk, s a gyengcske fnyben is ltszott, hogy irigysg csillan halvny
szemben. Az arafelli lny mr tudta, hogy Toronybeli tartzkodsa pr
hnapon bell vget r. Nyltan beszlt a szksrl, mg csak egy ltogats
Merean dolgozszobjban nmi blcsessgre vagy legalbb hallgatsra nem
tantotta. Keser lehetett a tudat, hogy sosem rn el a kendt, de akkor is itt
kellett tartani, mg csak a nvrek meg nem gyzdtek rla, hogy anlkl is
kpes fkuszlni, hogy krt tegyen magban vagy msokban. Ennek ellenre
mg mindig trhette volna szksen a fejt. A novcik idrl idre
megprbltak elszkni, s nagy ritkn egy-egy beavatott is megrmlt attl,
ami r vrt, de vgl mindig elkaptk ket, s a visszatrs minden esetben
igencsak kellemetlen volt. St, mg annl is rosszabb. Mindenki jobban jrt,
ha elkerltk az ilyen bonyodalmakat.
Moiraine mskor taln mg ilyen fradtan is kiprselt volna magbl pr
vigasztal szt. Vagy egy kis figyelmeztetst. Aznap reggel azonban mr tl
voltak az els gongtsen, s alig egy rjuk lehetett a msodikig. Tudtak
volna mg enni egy falatot a harmadik eltt, s lertek volna az istllba is, de
pphogy csak. Moiraine stott egy hatalmasat, mg egyszer tlelte Siuant,
aztn szorosan maga kr csavarta a takarjt, s kisietett a sttbe, mg
mieltt Setsuko elrte volna a kvetkez ajtt, s kaparszni kezdett. A
gyermek ezzel nem juthatott tl sokra. Sheriam gy aludt, mint akit fejbe
vertek.
Fl tucat novcia kopogtatott a beavatottak ajtin lmpssal a kezkben,
ksrtetiesen nztek ki a sttben. Nla egy nagyon magas lny vrt.
Aranyhaja egszen a derekig rt, s mogorvn pukedlizett, mikor Moiraine
elkldte. Lisandre elg ers volt ahhoz, hogy elengedjk a beavatottak
prbjra, de csak ha ezt a mogorvasgot kineveltk belle. Idvel sikerlni
fog. Ha a Torony hibt tallt az egyik tantvnyban, azt gy vagy gy, de
vgl mindig kijavtotta.

Moiraine sietve megmosakodott s felltztt, arra is alig volt ideje, hogy


gyorsan tdrzslje a fogt szdval s sval, s legalbb nagyjbl kikeflje
a hajt, de mikor kilpett a lpcshzba, az oldaln a tskjval a kpeny alatt,
a sttsg mr szrkesgbe fakult. Siuan mr odakinn vrta felltzve,
kszen, s pp a lthatan morcos, lngfrt Sheriammal beszlgetett, mg
krlttk a tbbi beavatott reggelizni sietett.
- Sheriam azt mondja, hogy az aielek visszavonulnak, Moiraine! - kiltott
oda Siuan izgatottan, s megrntotta a vlln a brzskot. - Azt mondja, hogy
mr hrom tengeri mrfldre keletre vannak a folytl!
Sheriam biccentett, s a tbbiek utn indult, de Moiraine elkapta a kpenye
cscskt.
- Biztos vagy benne? - Moiraine kis hjn elfintorodott. Ha nem lett volna
ilyen fradt, jobban megvlogatja a szavt; az embernek ritkn rultak el
brmit is, ha rgtn srtssel kezdte a krdezskdst.
Szerencsre a karcs beavatott nem volt olyan lobbankony, mint
amilyennek vrs haja s ferde metszs, zld szeme mutatta. Egyszeren
csak shajtott egyet, s vgyakozva nzett a lpcshzbl kivezet ajtra.
- Elszr az egyik rtl hallottam, akinek egy shienari katona mondta, de
ksbb megerstette Serafelle, Ryma s Jennet is. Egy nvr mg tvedhet,
de ha hrman ugyanazt mondjk, akkor biztos lehetsz benne, hogy igazuk
van! - Sheriam kellemes esti beszlgettrs volt, de mg a legegyszerbb
tnyeket is kioktatan tudta eladni. - De most mirt vigyorogtok, mint kt
vadalma? - krdezte hirtelen.
- szre sem vettem, hogy vigyorgok! - vlaszolta Siuan, s rendezte az
arcvonsait. Mg mindig mohn nzett krbe, s lbujjhegyre emelkedett,
mintha csak szaladni akarna.
- Ht nem elg ok vigyorgsra az, hogy kilovagolhatunk a vrosbl? krdezte Moiraine. Most taln meg tudjk majd gyzni a ksretket, hogy a
Srkny-brchez legkzelebb es tborba menjenek! Nem volt benne biztos,
hogy pontosan mikor tette magv Siuan elkpzelst, de biztos volt benne,
hogy k talljk meg elsnek. Nem tudta, hogyan, de biztosan k lesznek!
Vigyorogni? Tncolni s nevetni lett volna kedve!
- Nha ti ketten rettent furcsk vagytok m - mondta Sheriam. - n jrni
sem tudok, gy feltrt a nyereg! De ha akartok, nyugodtan beszlgessetek
mg egy sort itt a hidegben; n a reggelimet akarom! - De amint megfordult,
hogy menjen, megllt, s dbbenten shajtott egyet.
Merean lpett ki a lpcshzbl a fakul szrkesgben, indamints kendjt
a karjra tertette, s a kk rojtok szinte a fldet sprtk. A beavatottak
dbbenten bmultak r. A hivatalos alkalmaktl eltekintve a nvrek ritkn
vettk fel a kendt a Toronyban. s az, hogy a novcik fnkasszonya maga

jelent meg a beavatottak kzt, kendvel a karjn, azt jelentette, hogy valaki
nagyon nagy bajban van. Vagy hogy valakit a prbra visznek. A nk egy
rsze remnykedve ttovzott egy ideig a folyosn, mg msok olyan sietve
tvoztak, ahogy csak tudtak. Nyilvn a rossz lelkiismeret hajtotta ket. Ennl
azrt tbb eszk lehetett volna. Csak azt rtk el, hogy Merean egy
pillantssal felmrte ket, s addig kutat, amg csak r nem jn, hogy mitl
volt ilyen bntudatuk. Cairhienben mg egy libapsztor is tudta volna, hogy
ez lesz a vge! De Merean most nem trdtt velk, s ahogy nyugodtan
tsiklott a folyosn, a vrakoz beavatottak pukedliztek eltte, s lthatan
csaldottan keltek fel.
Sheriam is maradt, s Merean pp eltte, Siuan s Moiraine eltt llt meg.
Moiraine szve hevesen dobogott, s alig tudott egyenletesen llegezni
pukedlizs kzben. Alig tudott llegezni! Lehet, hogy Siuannak igaza volt?
No igen, Siuannak igaza volt! Ha Merean azt mondta, hogy egy beavatottat
nemsokra elhvnak a prbra, akkor kivtel nlkl egy hnapon bell el is
hvtk. A Fnyre, minden egyes beavatott biztosabban rezhette, hogy kszen
ll r, mint pp Moiraine Damodred!
- Elksel, ha nem sietsz, gyermekem! - vetette oda a Kk nvr lesen
Sheriamnak. Ez meglep volt. Merean sosem szlt valakire lesen, akkor sem,
ha pp bntetni kszlt. Mikor valakit pp a hibirl oktatott ki, vagy a br
nadrgszjjal, netn a korbccsal, ne adj' Fny, azzal a gyllt papuccsal vette
kezelsbe, akkor is csak hatrozott volt a hangja.
Ahogy a lnghaj beavatott elszaladt, a novcik fnkasszonya Siuanra s
Moiraine-re fordthatta minden figyelmt. Moiraine gy rezte, hogy a szve
sztfeszti a bordit, s kirobban a mellkasbl. Mg ne! A Fnyre, a Fnyre,
mg ne!
- Beszltem az amyrlinnel, Moiraine, s egyetrt velem abban, hogy nyilvn
sokkot kaptl! A tbbi beavatottnak nlkled kell boldogulnia ma reggel! Merean szja megfeszlt egy pillanatra, mieltt az arct ismt angyali
nyugalom nttte volna el. A hangja azonban mg mindig les maradt. Mindnyjatokat idebenn tartottam volna, de az emberek kszsgesebben
egyttmkdnek a Torony beavatottjaival, mint az rnokokkal, mg akr a
Torony rnokaival is, s a nvrek fellzadnnak, ha brki is felkrn ket erre
a munkra! Az Anynak ebben igaza van!
A Fnyre! Nyilvn veszekedett Tamrval, ha gy ssze van kavarodva,
hogy egy beavatottnak is elrulja mindezt! Nem csoda, hogy les a hangja!
Moiraine-t elnttte a megknnyebbls, hogy nem most azonnal fogjk
elrngatni, hogy prbra tegyk a vllkendrt, de legalbb ilyen csaldott
volt. Ma elrhettk volna a Srkny-brc krli tborokat. Vagy legalbbis az
egyiket. Elrhettk volna!

- Merean, krem, n...


A nvr felemelte az egyik ujjt. gy figyelmeztette a beavatottakat, hogy ne
vitatkozzanak vele, s brmilyen kedves s gyengd volt ltalban, sosem
figyelmeztette ket mg egyszer. Moiraine sietve becsukta a szjt.
- Nem kell magadban szomorkodnod - folytatta Merean. Hiba volt nyugodt
az arca, ahogy megigaztotta a vlln a kendt, ltszott, milyen ingerlt. - A
lnyok egy rsze mg mindig nem r rendesen, tiszta macskakapars! - Igen,
igen, biztos, hogy felkavarta valami! Sosem kritizlt meg senkit gy, hogy az
ne lett volna jelen; vagy hogy msok is ott lettek volna. - Az Anya
beleegyezett, hogy segts lemsolni az olvashatatlanabb listkat. Te szpen
rsz. Kicsit cirkalmasan, de szpen!
Moiraine ktsgbeesetten gondolkozott rajta, hogy mit mondhatna, amit a
nvr nem vitnak fog fel, de semmi sem jutott az eszbe. Hogyan
meneklhet meg ebbl a helyzetbl?
- Moiraine, ez igazn pomps tlet! - ragyogott Siuan, s Moiraine
dbbenten nzett a bartnjre. A bartnjre! De Siuan vidman rulta
tovbb. - Egy szemhunyst sem aludt tegnap jszaka, Merean! Vagy
legfeljebb csak egy rcskt! Nem hinnm, hogy biztonsgos lenne lhtra
engedni! Egy mrfldn bell leesne!
s ezt Siuan mondta!
- rlk, hogy egyetrtesz a dntsemmel, Siuan - vlaszolta Merean
szrazon. Moiraine flig vrsdtt volna, ha t szltja meg ilyen
hangnemben, de Siuant kemnyebb fbl faragtk, s tgra nylt tekintettel,
rtatlan mosollyal llta, hogy a nvr felvont szemldkkel mustrlgassa. - s
nem szeretnm egyedl hagyni sem, gyhogy te is segthetsz neki! Te is
szpen rsz! - Siuan arcra rfagyott a mosoly, de a nvr gy tett, mintha
nem is ltn. - Gyertek csak, gyertek csak! Ms dolgom is van mg ma, mint
hogy titeket psztoroljalak!
gy siklott elttk, mint egy kvrks hatty a folyn, mint egy kvrks,
de igencsak gyors hatty, s nemsokra mr egy aprcska, ablaktalan
szobban lltak, nem messze az amyrlin lakosztlytl, a folyos tloldaln.
A dszesen faragott rasztal mgtt kt karosszk llt, s klnfle tollak,
jkora tintsvegek, a tinta szrtsra szolgl, finom homokot tart
tgelyek, s hatalmas paprktegek halmozdtak rajta, valamint egy csom
telert, rendezetlen lap. Moiraine egy akasztra vetette a kpenyt, a tskjt
az asztal lbhoz tette, s ugyanolyan mogorvn meredt a paprhalomra, mint
Siuan. Itt legalbb kandalljuk volt, s a tz vidman lobogott. A szoba meleg
volt a folyoshoz kpest. Sokkal melegebb, mint odakinn a hban lovagolni.
s ennyi.
- Ha befejezttek a reggelit - folytatta Merean -, gyertek vissza, s lssatok

neki a munknak! A msolatokat hagyjtok az amyrlin dolgozszobjnak az


elszobjban.
- A Fnyre, Siuan - mondta Moiraine szinte elkeseredettsggel, mikor a
nvr vgre kiment -, mirt gondoltad, hogy ez j tlet?
- Miattad - fintorodon el Siuan kesernysen -, gy sokkal tbb nevet
lthatunk! Taln az sszes nevet, ha Tamra megtart minket ebben a
munkakrben! Mi lehetnk az elsk, akik tudjk, ki az! Nem hinnm, hogy
kt ficska is szletne a Srkny-brcen! De azt hittem, csak te leszel az, nem
mind a ketten. - Mogorvn shajtott egyet, aztn hirtelen sszevonta a
szemldkt, s Moiraine-re nzett. - De mirt szomorkodnl? s mirt kellett
sokkot kapnod?
Moiraine elz jszaka nem rezte helynvalnak, hogy a bnatrl
beszljen, s olyan jelentktelennek tnt a hrom hall ahhoz kpest, ami a
vilgra vrt, de most mr habozs nlkl elmondhatta Siuannak, mi bntja.
Mieltt befejezte volna, Siuan szorosan, nyugtatan tlelte. Sokkal tbbet
srtak egyms vlln, mint Mereann. Moiraine soha nem volt mg senkihez
sem olyan kzel, mint Siuanhoz. s soha, senkit nem szeretett mg ennyire.
- Tudod, hogy van hat derk nagybtym - mondta Siuan halkan -, s egy
hetedik, aki belehalt, hogy megmutassa, milyen derk ember! De eddig mg
nem tudtad, hogy van kt msik nagybtym is, akiket az apm nem engedett
be a hzba, pedig az egyik a tulajdon testvre volt. Apm mg a nevket sem
mondta ki! Utcai rablk, verekedsek, rszegesek, s ha elg srt ittak, vagy
plinkt, ha annyit sszeloptak, hogy arra is teljen, brkinek nekimennek, aki
ferdn nz rjuk. ltalban mind a ketten ugyanazt az egyet tik, rgjk, vagy
cspelik brmivel, ami a kezk gybe esik. Egy szp nap felakasztjk ket,
mert megltek valakit, ha mg egyltaln letben vannak. Ha gy lesz, n nem
srok rtk. Van, aki nem rdemli meg, hogy srjunk miattuk!
Moiraine is tlelte a bartnjt.
- Mindig tudod, hogy mit kell mondanod! De azrt mg imdkozom a
nagybtyimrt!
- n is imdkozni fogok azrt a kt gazfickrt, ha meghalnak! De nem
aggasztom magam miattuk, akr lnek, akr nem! Gyere! Menjnk reggelizni!
Hossz napunk lesz, s mg csak nem is szrakoztathatjuk magunkat
lovaglssal... - nyilvnvalan trflt, de kk szemben a vidmsg szikrja
sem villant. Igaz, rettenetesen utlta az rnoki munkt. Senki sem szerette.
A beavatottak ltal leggyakrabban hasznlt ebdl a Torony legals szintjn
volt; a hatalmas terem kopr, fehr falai, fehr padlcsempje komor volt, s a
hossz, fnyes asztalok mellett kt, vagy szksen hrom n is elfrt az
egyszer padokon. A tbbi beavatott sietve tmte magba az telt, nhnyan

egszen illetlenl habzsoltak. Sheriam le is ette magt zabksval, s sietve


tvozott, mondvn, hogy pp van mg ideje tltzni. Szinte szaladt. A
tbbiek is siettek. Mg Katerine is kis hjn futott, menet kzben mg a
zsemle utoljt majszolta, s felletesen sprgette le a ruhjrl a morzskat.
gy tnt, hogy mgsem bnja, hogy kimehet a vrosbl. Siuan rrsen
kavargatta a ftt almval dstott kst, de Moiraine megvrta, hogy
befejezze. Idkzben szerzett magnak mg egy cssze j ers tet, pp csak
egy csepp mzzel zestve. Vgtre is elenyszen kicsi volt r az esly, hogy
a figyermek neve pp az odafenn vrakoz listkon van.
Nemsokra mr egyedl voltak az asztalok kztt, s az egyik szakcs
kijtt, hogy cspre tett kzzel, mogorvn nzze ket. Laras kvrks volt,
hossz, fehr kpenye makultlanul ragyogott. Mg mindig fiatalnak
szmtott, s nem is csak csinos volt, hanem egyenesen gynyr, de egy
kbe is lyukat tudott volna frni a puszta pillantsval. Egyetlen egy beavatott
sem volt olyan ostoba, hogy lekezelen bnjon Larasszal - vagy legfeljebb
egyszer kvette el ezt a hibt. Mg Siuan is meghunyszkodott a tekintete
alatt, s sietve bekanalazta a maradk almt. Laras mg azeltt htrakiltott a
mosogatlnyoknak, hogy hozhatjk a felmosrongyokat, hogy Siuan s
Moiraine az ajtig rt volna.
Moiraine elre tudta, hogy unalmas s llekl munka vr rjuk, s nem is
csaldott - br azrt nem volt olyan rmes, mint gondolta volna. Korntsem
volt olyan rmes. Elszr is kivlogattk a sajt listikat a halombl, aztn
mell tettk a tbbi olvashat feljegyzst, s mris csak feleakkora volt a
msolsra vr paprkteg. De csak feleakkora. Ha valaki rstudatlanul
rkezett a Toronyba, azt mr novcia korban megtantottk szpen rni, de
akinek mr rkezsekor csnya volt az rsa, annak gyakran vekbe telt, hogy
megtanuljon olvashatan rni, s volt, akinek ez sosem sikerlt. J pr nvr
rnokok segtsgre szorult, ha valami olyasmit akart lerni, amit utna
msnak is el kellett tudnia olvasni.
A listk tbbsge rvidebb volt, mint az v s Siuan, de mg Meilyn
magyarzata ellenre is hihetetlennek tnt, hogy ilyen sokan szltek ilyen
rvid id alatt. s mg csak a folyhoz legkzelebb es tborokat lttk!
Moiraine szrevette, hogy Siuan sietve tfut minden lapot, mieltt flretenn.
is kvette a pldjt. Az elenyszen kicsi nem egyenl a lehetetlennel. Br
minl tovbb olvasta a feljegyzseket, annl inkbb elkedvetlenedett.
A bejegyzsek egy rsze dbbenetesen felletes volt. Tar Valon falait ltva
szletett? A vros falait legalbb egy napi jrfldre lehetett ltni, mg a
Srkny-brc lbtl is! Ez a gyermek ugyan leny volt, teari apa s cairhieni
anya gyermeke, de a bejegyzs nem jsolt tl sok jt arra nzve, hogy ez
alapjn megtalljk majd a figyermeket. s tlsgosan is sok hasonlba

botlott. A Fehr Tornyot ltva szletett meg. A Fnyre, a Tornyot majdnem


olyan messzirl lehetett mr ltni, mint a Srkny-brcet! Vagy legalbbis
igencsak messzirl. Ms bejegyzsek pedig szomorak voltak. Salia Pomfrey
fit szlt, s hazaindult andori szlfalujba a csata msnapjn, azt kveten,
hogy a frje elesett. Myrelle mg egy kis megjegyzst is fztt hozz szp
kzrsval. A tborbeli nk megprbltk lebeszlni, de lltlag flig
belebolondult a fjdalomba. Vagy taln egszen. A Fny irgalmazzon neki!
Knnyfakaszt trtnet. s trgyilagosan nzve legalbb olyan zavar, mint a
pontatlan bejegyzsek. Nem rtk fel a faluja nevt, s Andor volt a
legnagyobb orszg a Vilg Gerince s az Aryth-cen kztt. Hogyan talljk
majd meg? Salia gyermeke ugyan nem az Erinin megfelel partjn szletett,
s hat nappal a megjellt id eltt, de ha az jjszletett Srkny anyja is
hozz hasonl, hogyan talljk meg? A lapok telis-tele voltak hasonl
nevekkel, br ltalban ezek olyan nkre utaltak, akikrl a tbbiek is csak
hallottak, gyhogy az informci taln mshol bvebben le van jegyezve.
Vagy nem. Olyan egyszernek tnt ez a feladat is, mikor Tamra elbk
lltotta!
A Fny irgalmazzon neknk! gondolta Moiraine. A Fny irgalmazzon a
vilgnak!
Folyamatosan rtak, nha sszedugtk a fejket, hogy megprbljanak
ketten kiigazodni egyik-msik lny kzrsn, amelyik tnyleg olyan volt,
mint a macskakapars, aztn egy rt pihentek, lementek az ebdlbe, s
bekanalaztk a lencselevest a kenyrrel, majd visszatrtek a paprokhoz.
Elaida is megjelent, magas nyak lovaglruhja mg az elz napinl is
pirosabb volt. Bevonult a szobba, elszr Siuan, aztn Moiraine mgtt llt
meg, a vlluk felett leste, hogy hogyan rnak, mintha csak a kzrsukat
akarn ellenrizni. Piros rojtos kendjt ds indahmzs dsztette. Indk s
hossz tvisek. Azok legalbb illettek is hozz. Semmit nem tallt, amibe
belekthetett volna, s olyan hirtelen ki is ment a szobbl, mint ahogy
rkezett. Moiraine s Siuan egyszerre shajtottak fel megknnyebblskben.
Ettl eltekintve azonban senki nem zavarta ket. Mikor Moiraine leszrta
finom homokkal az utols lapot is, s beledobta a kt szk kzt st faldba,
mr el is rkezett a vacsora ideje. J pr ficska szletett elz nap - a
Srknynak Gitara Jvendmondsa utn kellett szletnie -, de egyik sem tnt
lehetsges jelltnek.
jszaka nem nagyon tudott aludni, gy ht reggel Siuannak nem kellett
sokig biztatnia, hogy visszatrjenek a kis szobba, s ne az istllba siet,
tbbi beavatotthoz csatlakozzanak. Br ma nem mindegyik sietett. gy tnt,
hogy mg a vroson kvli kirnduls rme is megfakul, ha azzal jrt, hogy
az ember egsz nap egy fapadon csrgve neveket rt kzben. Moiraine

szinte mr vrta, hogy neveket rjon. Senki sem mondta nekik, hogy ne
tegyk! s a tbbi kszld n csapta zajra bredtek, nem egy novcia
keltette ket az amyrlin parancsval, hogy lovagoljanak ki a tbbiekkel. s
mint azt Siuan is sokszor mondta, knnyebb bocsnatot krni, mint engedlyt.
Br a Torony ritkn bocstott meg a beavatottaknak.
Az elz napi jegyzetek az asztalon vrtk ket, ugyanolyan rendezetlen
kupacban, mint az els reggel. Mikzben Moiraine s Siuan pp az olvashat
listkat vlogatta ki kzlk, kt dbbent rnok jelent meg a szobban. Az
egyikk ers termet n volt, Tar Valon Lngja fehrrel volt rhmezve stt
ruhja ujjra, szrke hajt a tarkjn fogta takaros kontyba; a msik egy fiatal
fi volt, akihez inkbb illett volna a pncl, mint az egyszer, szrke kabt.
Gynyr, barna szeme volt. s des mosolya.
- Nem szeretem, ha rm bznak egy munkt, csak hogy azt vegyem szre,
ms mr nekiltott - mondta a n lesen. szrevette a fi mosolyt, s jegesen
rpillantott. A hangja szinte megfagyott. - Ennl pedig tbb eszed is lehetne,
ha meg akarod tartani a helyedet, Martan! Gyere csak velem!
Martan arcrl leolvadt a mosoly. Elvrsdtt, s aggdva, zavartan
kvette a nt.
Moiraine sokatmondan nzett Siuanra, de a msik lny nem hagyta abba a
munkt.
- Folytasd te is! - mondta. - Ha kellen elfoglaltnak tnnk... - elcsuklott a
hangja. Nem volt miben remnykednik, ha mr rnokokat rendeltek a
munkra, de meg kellett prblniuk.
Alig pr perc mlva mr bele is kezdtek a msolsba; Tamra ekkor rkezett.
Az Amyrlin Trn ma egyszer, kk selyemruht viselt, s maga volt a
megtesteslt aes sedai nyugalom. Senki sem gondolta volna, hogy a legjobb
bartja a szeme lttra halt meg alig egy nappal elbb, vagy hogy annak a
nevt kutatja, aki majd megvlthatja a vilgot. Tamra sarkban ott sietett az
szes haj rnokn is. Az arcn rosszul lt az nelglt vigyor, akr a sok
festk, s a hta mgl az ifj Martan kimosolygott Siuanra s Moiraine-re.
Tnyleg el fogja veszteni az llst, ha nem szokik le errl!
Moiraine azonnal talpra ugrott, s olyan sietsen pukedlizett, hogy mg a
kezben tartott tollrl is elfeledkezett. Azt mr rezte, hogy meggrbl, s
elfintorodva ltta, hogy rme nagysg foltot hagy hfehr ruhjn. Siuan is
ppolyan frge volt, mint , de sokkal nyugodtabb. nem felejtette el letenni
a tollt, mieltt meghajolt volna Tamra eltt. Nyugodtnak kell lennem,
gondolta Moiraine. Nyugodtnak! De az sem segtett sokat, hogy vgigfutott
magban a nyugtat novciagyakorlatokon.
Az amyrlin alaposan vgigmrte ket, s ha Tamra valakit alaposan
vgigmrt, akkor mg a legvastagabb br, legrzketlenebb ember is gy

rezte, hogy az utols hvelykig megmrettetett. Moiraine pphogy csak meg


tudta llni, hogy ne toporogjon idegessgben. Ez a tekintet biztos, hogy
minden tervket felfedi! Mr ha egyltaln tervnek lehetett nevezni, amit
kvettek.
- gy terveztem, hogy szabadnapot kapsz, gyermek, hogy olvass vagy
tanulj, amit csak kvnsz - mondta Tamra lassan, mg mindig mregetve. Vagy hogy a prbra kszlj! - tette hozz mosolyogva, br ez a mosoly mit
sem enyhtett pillantsa slyn. Hossz sznetet tartott, aztn biccentett egyet
magnak. - Mg mindig fel vagy dlva a nagybtyid halla miatt?
- Tegnap jszaka is rmlmaim voltak, Anym! - Igaz, de most is csak a
hban sr csecsemrl lmodott, s az arctalan fiatal frfirl, aki jra
megtrte a vilgot, mikzben megmentette. Sajt maga is meglepdtt azon,
milyen nyugodt a hangja. Sosem hitte volna, hogy aes sedai vlaszt mer adni
az Amyrlin Trnnak!
Tamra ismt biccentett.
- Jl van, ha gy gondolod, hogy jobb, ha elfoglalod magad, csak
folytasstok! s ha egy szp nap legyz titeket a msols unalma, csak
hagyjatok egy levelet a befejezett munka mellett, s gondoskodom rla, hogy
ms kerljn a helyetekre! - Flig elfordult, s egy pillanatra elhallgatott. - A
tintt nagyon nehz kimosni, klnsen a fehr gyapjbl! Nem mondom,
hogy ne fkuszlj, mikor megteszed; ezt mr tanultad! - Ismt elmosolyodott,
s maga mell intette az sz haj rnokot. Kifel terelgette a szobbl. - Ne
nzzen ilyen srtetten, Wellin asszony! - mondta csittan. Bolond lett volna
felbosszantani az rnokokat; szndkosan vagy szndktalanul, de minden
apr hibval hatalmas krokat okozhattak - Biztos vagyok benne, hogy
szmtalan fontosabb dolga akad, mint hogy... - A hangja halk mormolsba
fakult, ahogy egyre tvolodtak a folyosn.
Moiraine felemelte a szoknyjt, s szemgyre vette a tintafoltot. Ez mr
jkora pnzrmnek szmtott volna! Normlis esetben rkon t drglhette
volna a kzmar fehrtben, vatosan drglgetve, s mg akkor sem biztos,
hogy ki tudta volna szedni a gyapjbl. - pp most mondta, hogy az Egyetlen
Hatalommal tiszttsam ki a ruhmat! - shajtotta hitetlenkedve.
Siuan szemldke majdnem a hajig felszaladt.
- Ne beszlj mr bolondsgokat! n is hallottam, mit mondott, s sz sem
volt ilyesmirl!
- Azt is meg kell tanulnod hallani, hogy az emberek mit rtenek, Siuan, nem
csak azt, hogy mit mondanak! - A Hzak Jtknak alapkvetelmnye volt,
hogy megrtsd, valjban mit akarnak mondani az emberek, s Tamra
mosolya, nzse, s gondosan megvlogatott szavainl taln csak egy rsos
engedly lehetett volna mg inkbb egyrtelm. Taln.

Moiraine maghoz lelte a Hatalmat, vatosan sszefonta a Levegt, a


Vizet s a Tzet pp gy, szpen, s a fonatot a folt fl helyezte. A
beavatottaknak ugyan megtiltottk, hogy az Egyetlen Hatalom segtsgvel
vgezzk el a hzimunkt, de ez nem jelentette azt, hogy ne tantottk volna
meg nekik a szksges fonatokat. A nvreket semmifle hasonl tilts nem
kttte, s az aes sedai-ok gyakran utaztak szobalny nlkl. A fekete folt
hirtelen nedvesen csillogni kezdett, sszezsugorodott, s kzben kiemelkedett
a gyapj felsznbl. Egyre kisebb lett, mg csak aprcska, benfekete, szraz
tintagynggy nem tppedt, s Moiraine kezbe nem hullott.
- Azt hiszem, ezt elteszem emlkbe - mondta, s az asztal szlre tette a
fekete gyngyszemet. Emlkeztetnek, hogy Siuannak igaza volt. Hogy volt
olyan eset, amikor meg lehetett szegni a szablyokat.
- s ha pp benyitott volna egy nvr? - krdezte Siuan szrazon. Megmagyarztad volna neki, hogy mindez a Hzak Jtkba tartozik?
Moiraine elvrsdtt, s elengedte a Forrst.
- Azt mondtam volna... Azt mondtam volna... Muszj folyamatosan
beszlnnk? Legalbb annyi nv van ma is, mint tegnap volt, s szeretnm
mg a vacsoraid vge eltt befejezni!
Siuan hangosan felkacagott. Brki festett bohcnak nzte volna Moiraine-t
ezzel a kt vrsl folttal a kpn.
Mr tbb mint egy rja rtak, mikor Moiraine elrkezett egy bejegyzshez,
s megllt a tolla. A Srkny-brcet ltva szletett, mondta, ami mg annl is
nevetsgesebb volt, mint mikor azt rtk, hogy a Tornyot ltva jtt vilgra. De
Willa Mandair fit szlt, a foly nyugati partjn, Gitara Jvendmondsnak
a napjn! Lassan msolta t a bejegyzst. A vgn felemelte a tollat, de nem
mrtotta bele a tintba, s nem is kereste ki a kvetkez nevet Ellid szrs
betkkel lekapart listjn. A tintagyngyre emelte a tekintett. Beavatott volt,
nem nvr. Nemsokra tl lesz a prbn. Bili Mandair taln a folyparton
szletett, az anyja onnan is lthatta a Srkny-brcet. De Ellid semmit sem rt
arrl, hogy a tbor milyen messze volt a hegytl. Vagy milyen kzel volt
hozz. Az elz bejegyzsek csak annyit mondtak, hogy Ellisar nagyr
tborban, Tar Valon falain kvl szletett.
Az eltte hever fehr paprlap mg csak flig volt az tmsolt nevekkel, de
Moiraine jabb res lapot hzott el, s kirta Bili Mandair adatait. Igencsak
szerny nv az jjszletett Srknynak, mr ha valban t takarta. De
valsznbbnek tnt, hogy az jjszletett Srkny egyszer szlk, s nem
nagyurak gyermeke lesz.
Hirtelen szrevette, hogy Siuan egy aprcska, brktses knyvbe jegyzetel.
Olyan kicsi volt, hogy az vtskjba is knnyedn belefrt. A msik lny
kzben folyamatosan az ajtt leste.

- Kszlnd kell - mondta.


Moiraine blintott, s tcssztatta Siuannak az egyetlen nevet tartalmaz
paprt. Siuan gondosan bemsolta a rszleteket kis knyvecskjbe. Holnap
majd Moiraine is hozza a sajt fzett.
Aznap meglehetsen sok olyan nvvel tallkoztak, ahol csak annyit adtak
meg, hogy a Srkny-brcet ltva vagy a Srknyhegytl lttvolsgra
szletett, s ezek egy rsze az Erinin keleti partjn volt. Moiraine tudta, hogy
nincs ebben semmi meglep: a hegy volt a krnyk legfelismerhetbb helye.
De mg csak a msodik napi listknl tartottak, s mris kilenc jabb
ficskval gazdagodott Siuan knyvecskje. A Fnyre, hny nevet szednek
mg ssze, mieltt vget rne a munka?
De nem ez volt az egyetlen meglepets. Nem sokkal reggeli utn Jarna
Malari viharzott be a szobba. Elegns szrke selyemruhja, halntknl
enyhn szl haja csak mg parancsolbb tette a megjelenst; hossz,
fekete frtjeibe zafrokat font, s a nyakban is zafrok csillogtak. Vllkendje
selyemrojtjai olyan hosszak voltak, hogy szinte a fldet sprtk. Jarna a
Szrkk lnke volt. Az lnkk ritkn trdtek a beavatottakkal, de Jarna
egyenesen Moiraine-re nzett.
- Stlnl velem egy sort, gyermekem?
A folyosn Jarna egy ideig sztlanul lpkedett, s Moiraine nem bnta, hogy
nem vg azonnal a kzepbe. A Fnyre, mit akarhat tle egy lnk? Ha
valami feladata lenne, vagy csak zenni akart volna vele, azt mr megmondta
volna. De persze egy beavatott sosem srgette a nvreket. s mg az
amyrlint is inkbb srgette volna, mint az lnkket. Az lllmpk lngjt
meg-megborzol huzat nem zavarta Jarnt, de Moiraine mr-mr bnta, hogy
nincsen nla kpeny.
- Hallom, hogy felkavart a nagybtyid halla - mondta vgl az lnk. - Ez
rthet!
Moiraine nyikkant egyet, s remlte, hogy Jarna majd helyeslsnek veszi.
Az aes sedai vlaszok mg gy-ahogy elfogadhatak voltak, de nem akart
senkinek sem a szembe hazudni. Ha lehet. Igyekezett nem nyjtzkodni, de a
feje bbja gy is alig rt a msik n vllig. Mit akarhatott tle Jarna?
- m tartok tle, Moiraine, hogy az llamgyek nem vrjk ki, hogy a gysz
egszen elcsituljon! Mondd csak, gyermek, szerinted a Damodred-hzbl ki
kapja meg a trnt, most, hogy Laman s az ccsei is meghaltak?
Moiraine megbotlott a sajt lbban, s hasra is esett volna, ha Jarna nem
kapja el. Az lnk politikrl krdezi? A sajt szlfldjrl, persze, de az
lnkk jobban ismertk a legtbb orszg politikai helyzett, mint maguk az
uralkodk! Jarna hatalmas, barna szeme nyugodtan s trelmesen nzte. Vrta

a vlaszt.
- Mg nem gondolkoztam el a dolgon, aes sedai - vlaszolta Moiraine
szintn. - Azt hiszem, hogy a Naptrn taln egy msik hzra szll majd, de
nem tudom, melyikre!
- Taln - mormolta Jarna, s flig lehunyt szemmel zlelgette a szt. - A
Damodred-hznak igencsak megromlott a hre, s Laman csak tovbb rontott
a helyzeten!
Moiraine sszevonta a szemldkt, mieltt rbredt volna, mit tesz, aztn
sietve rendezte az arcvonsait, s remlte, hogy Jarna nem vette szre a fut
fintort. Igaza volt. Az apja volt az egyetlen a nemzedkbl, akinek nem volt
stt a termszete, nk s frfiak kztt egyarnt. Az elz nemzedkek pedig
legalbb olyan rosszak voltak; nmelyik mg rosszabb is. A Damodred-hz
tettei befekettettk a nevket. De mgsem szerette ezt msoktl hallani.
- A fltestvred, Taringail nem rklheti a trnt, mert Andor kirlynjnek
a frje - folytatta Jarna. - Nevetsges trvny, de nem vltoztathatja meg, csak
ha kirly lesz, s nem lesz kirly, hacsak meg nem vltoztatja. s a nvreid?
Rluk nem gondolnak jkat? gy tnik, hogy a... sttsg... mintha nagyjbl
megkmlte volna a te nemzedkedet!
- Jkat gondolnak rluk, de nem a trnra - vlaszolta Moiraine. - Anvaere-t
csak a lovak s a solymszat rdekli! - s senki sem bzna meg a
termszetben, amely jval lobbankonyabb, mint Moiraine valaha is volt;
nem hagynk, hogy a Naptrnra ljn. De ezt csak Siuannak rulta volna el. s ha Innloine nyern el a koront, mindenki tudja, hogy az llamgyek
httrbe szorulnnak a gyermekei mgtt! - Leginkbb azrt, mert a
gyermekei kztt teljesen megfeledkezett az llamgyek puszta ltrl is.
Innloine melegszv, szeret anya volt, de az igazsg szerint nem volt valami
okos: m annl makacsabb. Veszedelmes kombinci egy uralkodban. Egyikk trnignyt sem tmogatnk, aes sedai, mg a Damodred-hz tagjai
sem!
Jarna egy hossz-hossz pillanatra Moiraine arcba meredt. A lny
knyelmetlenl rezte magt, s nkntelenl is az jutott az eszbe, hogy
Meilyn azt mondta, nem tud olvasni a gondolataiban. Nem tehetett mst, a
tle telhet legnagyobb trelemmel s nyltsggal viszonozta az lnk
pillantst. s kzben lzasan remlte, hogy Meilyn nem kerlte ki valahogy
a Hrmas Eskt.
- rtem - mondta vgl Jarna. - Menj vissza dolgozni, gyermekem!
- Mit akart? - krdezte Siuan, mikor Moiraine visszart a szobba.
- Nem vagyok benne biztos - vlaszolta a lny lassan, s felvette a tollt.
letben elszr hazudott Siuannak. Tlsgosan is rettegett attl, hogy

pontosan tudja, Jarna mit akar.


Mire letettk a befejezett msolatokat az amyrlin dolgoztermnek
elszobjban a faragott rzsafa asztalra, amely pr napja mg Gitar volt,
hat msik lnk is megkereste Moiraine-t. Egyesvel vontk flre, minden
ajahbl egy, s mindegyikk szinte ugyanazt krdezte. A gynyr Tsutama
Rath les tekintete lttn Moiraine sszerezzent. Az lnk nyltan rkrdezett
arra, amit tudni akart.
- Sosem gondolkoztl mg rajta - jtszadozott kzben mintegy mellkesen
kendje piros rojtjaival -, hogy te magad lgy Cairhien kirlynje?
Moiraine rmlmaihoz gy ht jabb szrnysg csatlakozott. A hban
fekv csecsem s az arctalan fiatalember mellett most mr azt is lmodta,
hogy a Naptrnon l, az aes sedai-ok vllkendjvel, s odakinn a cscselk
romba dnti a vrost. Mr tbb mint ezer ve nem volt egyetlen aes sedai
kirlyn sem, s az a pr uralkodn, aki annak eltte bevallotta, hogy a Fehr
Torony nvre, mind csnyn vgezte. De ha a Torony Csarnoka ezt akarja,
hogyan akadlyozhatn meg ket? Csak gy, ha elmenekl, amint megkapta a
kendt, s nem is tr vissza, mg csak nem rendezdnek Cairhienben az
gyek. Azon az jjelen alvs helyett egyre csak azrt imdkozott, hogy
mihamarabb eljusson a prbig. Mr a msnap sem lett volna elg korai. A
Fnyre, nem volt mg felkszlve, de el kellett meneklnie. Valahogy el
kellett meneklnie.

Hetedik fejezet
VISZKETS
Msnap mg tbb olyan nevet talltak, amelyik megfelelt a
kvetelmnyeiknek, mg tbbet, mint azt megelzen; mindegyikben csak az
a homlyos utals szerepelt, hogy a Srkny-brcet ltva szletett a gyermek.
Moiraine rbredt, hogy sem , sem Siuan nem fog olyat ltni, hogy a
Srkny-brc lejtjn ltta meg a napvilgot. A Srkny Prfciit sokan
ismertk, br a legtbben hibsan, klnsen az egyszerbb emberek, de a
heggyel val kapcsolat mg a legelvadultabb vltozatokban is benne maradt.
Egyetlen egy n sem akarn bevallani, hogy a fia egy szp nap taln
fkuszlni fogja az Egyetlen Hatalmat, s mindazt, ami ezzel egytt jr - hogy
a gyermeke, hs a hsbl, vr a vrbl, rletre s rettegsre van
krhoztatva. s mg ennl is kevsb vallan be, hogy szlte meg azt, aki
taln az jjszletett Srkny lesz! Nem tagadhatja le teljesen a Srknybrcet, mert az ismerseinek feltnne, hogy hazudik, de a hegyhez kzel, s
a lttvolsgon bell kellen biztonsgos lehet. Az a gyermek, akit k
keresnek, nyilvn szintn egy ilyen fligazsg mgtt lapul.
Valakinek alaposabb krdsekkel vgig kell majd ltogatnia a szba jhet
nket; alaposan megfogalmazott, vatosan feltett krdsekkel. Gondolatban
mr ezeket a krdseket formlgatta, azt mregette, hogyan lehet anlkl
megtudni a pontos informcit, hogy tlsgosan is sokat elrulna. Ha felkelti
az anya gyanakvst, ismt hazudni fog. s alighanem megszkik, amint a
krdez htat fordt neki. Olyan ez, mintha csak a Daes Dae'mart jtszan, s
az egsz vilg volna a tt. Nem lvezn a dolgot, de hogy tudn megllni,
hogy ne ezen jrjon az esze?
Reggel Tamra is megltogatta ket. Hirtelen lpett be, pp, mikor Moiraine
visszacssztatta a kis knyvecskt a helyre, egy jabb bejegyzett nvvel. A
lny megijedt, s igyekezett gy tenni, mintha a mozdulat egy zavart, kiss
esetlen pukedli rsze lett volna. gy rezte, egszen jl sikerlt lcznia
magt, de visszafojtott llegzettel vrt, amg az amyrlin alaposan vgigmrte.
Vajon ltta a knyvecskt? Hirtelen egszen gyengnek tnt az az llts,
hogy knnyebb lenne megbocstst krni, mint engedlyt. Ha lebuknak,
egyikben sem lesz rszk. A legnagyobb valsznsg szerint azonnal
elkldenk ket egy vidki tanyra, hogy napkelttl napnyugtig

robotoljanak. Egyszer sem fkuszlhatnnak, s el lennnek szaktva a


bartaiktl s a tanulmnyaiktl egyarnt. A beavatottak s a novcik
szmra ez volt a vgs bntets, az utols esly, hogy mg megtanuljk,
hogyan kell viselkednik, mieltt knyrtelenl kipendertenk ket a
Toronybl. s nem az lett volna benne a legrosszabb, hogy kihlyagosodik a
tenyerk, hanem hogy alighanem rkre elszakadnak a figyermek
felkutatstl.
- Azt hittem volna, hogy a tegnapi munka jllakatja az unalomra hes
lelketeket - mondta vgl Tamra, s Moiraine felllegzett. - Klnsen a
tidet, Siuan!
Siuan ritkn pirult el, de erre mg is elvrsdtt. Mindenki tudta, hogy
gylli az rnoki munkt. Szmra a msols volt a legrettegettebb bntets.
Moiraine kzbeszlt.
- A listk segtenek rendbe szedni a gondolataimat, Anym! - ha az ember
egyszer elkezdett flrevezet vlaszokat adni, egy id utn mr egyre
knnyebben ment, mg az Amyrlin Trnnal szemben is.
Az igazsg azonban az volt, hogy a rmlmok mg mindig eszbe jutottak,
mikor a legkevsb vrta volna, s a listamsols ezen mit sem segtett. A
hban sr csecsem s az arctalan frfi. s ami legalbb ilyen rossz volt: a
Naptrn. A legszvesebben trden llva knyrgtt volna Tamrnak, hogy
hagyjanak fel ezzel a tervvel, de tudta, hogy semmit sem rne el vele. A
Torony tjt ppgy nem lehetett eltrteni, mint az Id Kerekt. Mindkt
esetben emberi letekbl szttk a mintt, s a minta maga fontosabb volt,
mint brmelyik egyni szl.
- Jl van, gyermekem! Ameddig a tanulmnyaid nem ltjk krt! - Tamra
fel nyjtott egy sszehajtott paprlapot. Zld pecsttel volt lezrva. - Vidd
most ezt el Kerene Nagashinak! A szobjban van! Ne add oda msnak!
Mintha eszbe jutott volna!
Nmelyik beavatott panaszkodott - persze csak halkan, s csak a bartainak
-, ha fel kellett kapaszkodnia a Torony tetejbe tart, szles, spirlis
folyoskon, de Moiraine annak ellenre lvezte az ajahok lakrszbe hv
megbzatst, hogy szinte az plet felig fel kellett msznia. Sokat
megtudhatott msokrl az ember, ha ltta, hol s hogyan lnek. Ilyen
krlmnyek kztt mg az aes sedai-ok sem figyeltek oda minden rul
jelre. A legtbbre ugyan igen; de akinek les volt a hallsa s a ltsa
egyarnt, az sok mindent megtudhatott.
Az ajahok lakrszei egyforma nagyok voltak, ugyanannyi szoba volt
mindegyikben, s ugyanolyan volt az elrendezsk is, de az aprbb rszletek
sokban klnbztek. A Zld ajah lakrsznek hatalmas, fehr padlcsempibe
letnagysg kardmintkat vstek, vagy kt tucat klnfle kardt - volt ott

egyl, ketts l, velt s egyenes penge. A folyosra nyl ajtk


mindegyikre felfel mutat kardot faragtak, az lnkk szobjn
bearanyoztk, a tbbiekn ezsttel futtattk, vagy sznesre lakkoztk ket. Az
aranyozott lllmpk aljt egymsra halmozott alabrdokk mintztk, s a
falakon a dszes krpitok harci jeleneteket brzoltak, rohamoz lovasokat,
csatkat, hres tkzeteket. A falisznyegeket itt-ott si nemzetek rg
elfeledett lobogi kestettk, sokuk tpett volt s vres, s mindegyiket az
Egyetlen Hatalom fonatai riztk meg a hossz vszzadokon t. Egyetlen aes
sedai sem indult csatba a Trallok Hbork ta, de ha eljn az Utols Csata, a
Csata ajah az len lovagol majd. Addig pedig az igazsgrt harcoltak ott, ahol
azt gyakorta csak az rzik kardjval rhettk el, s mst nem is tettek,
mikzben a Tarmon Gai'donra vrtak.
A msik klnbsg a frfiak szmban volt. Persze nem akrmilyen frfiak
voltak ezek, hanem rzk. Alacsony, magas, szles s karcs, st, az egyik
esetben kifejezetten testes, mgis mind gy mozgott, mint az oroszlnok s a
leoprdok. Idebenn egyikk sem vette fel megklnbztet kpenyt, de a
kpeny amgy is csak a szjttiknak sznt dsz volt. A Pirost kivve minden
ajah lakrszben tallkozni lehetett rzkkel, de a legtbbjk az rsg
barakkjaiban lakott, vagy egyenesen a vrosban brelt szobt. A Zldek rzi
viszont gyakran ugyanabban a lakosztlyban ltek, mint a nvrek!
Egy zld szem rz, aki mintha szltben prblta volna kiptolni, hogy
alacsony, vgigmrte, mikzben elviharzott mellette. Alighanem
elszalasztottk valami gyben. Hrom msik rz egy csoportban lldoglt,
de elhallgattak, mikor Moiraine melljk rt, s csak akkor kezdtek halkan
tovbb duruzsolni, mikor mr messze jrt. Az egyikk arafelli mdra befont,
stt hajban ezst csengk csilingeltek, a msiknak tmtt, taraboni bajsza
volt, a harmadik pedig olyan stt br volt, hogy vagy Tear, vagy Dl-Altara
szltte lehetett, de a mozdulataik kecsessgn kvl mg egy dologban
hasonltottak egymsra, a szles fickra, s minden frfira a krnyken.
Moiraine egyszer solymszni ment az unokatestvreivel, s belenzett egy
rptetett sas szembe. Az rzk tekintete erre emlkeztette. Nem voltak
vadak, csak a teljes ntudat sugrzott bellk, az nismeret, hogy tisztban
vannak a kpessgeikkel, azzal, hogy mennyi erszakra kpesek.
s ezt az erszakot mgis megfkeztk, tulajdon akaratukbl, s az aes
sedai-hoz fzd ktsk okn. Itt s most csak a mindennapos letket ltta.
Egy nyurga fick, teljesen kopasz, kivve shienari kontyt, az egyik fal
mellett kuporgott, s egy hegedt hangolt ppen. Nem is trdtt a msik rz
jindulat ktzkdsvel, aki pp azt mondta, hogy gy hangzik, mintha egy
hlba csavart, nedves macskn jtszana. Kt msik rz ingujjban gyakorolt
a fakardokkal az egyik szles oldalfolyosn, s az sszektztt falapok

nagyokat csattantak mindegyik frge mozdulat vgn.


Rina Halfden, akinek valahogy sikerlt szgletes arca s zmk
testfelptse dacra is bjosnak, kecsesnek s elegnsnak tnnie, szles
mosollyal biztatgatta ket.
- Szp tmads, Waylin! , ez nagyon szp volt, Elyas!
Az rzk a testfelptsket tekintve akr ikrek is lehettek volna, br az
egyikk magas volt, s simra borotvlta az arct, mg a msik szke volt, s
rvid szakllt hordott. Elvigyorodtak, s mg gyorsabban vvtak. Az ingk
tizzadtan tapadt szles vllukra s a htukra, de mgis frissnek s
fradhatatlannak tntek.
Az egyik nyitott ajtn t Moiraine egy kerek kp rzt ltott, amint
furulyn jtszik valami kellemes dallamot. Jala Bandevin, aki hiba volt egy
tenyrnyivel mg Moiraine-nl is alacsonyabb, mgiscsak impozns
jelensgnek hatott, pp az egyik j rzt prblta meg egy udvari tnc
lpseire megtantani. Az rznek jnak kellett lennie, folyamatosan elpirult,
s alig hsz ves lehetett; szp, szke gyermek, de egyetlen frfi sem nyerte el
a ktst, ha nem llt rendelkezsre az sszes szksges tuds. pp csak
tncolni nem tudtak. Ezek szerint.
Kerene vrssel, arannyal s feketvel lelakkozott kard dsztette ajtaja is
trva-nyitva llt, s vidm zenesz szrdtt ki mgle. Moiraine el nem
tudta kpzelni, mit jelenthet a lakkozs, vagy a sznek, s sejtette, hogy nem is
tudja meg, hacsak nem a Zld ajahot vlasztja. Ez persze nem gy lesz, de
ennek ellenre zavarta, hogy nem tudja. Ha felismert valamit, amit nem rtett,
a tudatlansg gy zavarta, mintha a hta kzepe viszketett volna, pp ott, ahol
mr nem rheti el. Nem most jegyezte meg elszr a kardokat, s jl
elraktrozta magban az ajahok lakrszein ltott tbbi furcsasg mell. A
viszkets enyhlt egy kicsit, de tudta, hogy amint jra megltja ezeket az
ajtkat, visszatr.
Kerene nappalijban is vagy valami csatt, vagy vres vadszatot brzolt
az sszes falisznyeg, de nem volt bellk tl sok - a hely nagy rszt vagy
egy fl tucat szzad stlust magukon visel knyvespolcok foglaltk el. Pr
knyv volt rajtuk, egy jkora oroszln koponyja, egy medve mg annl is
nagyobb feje, mzas tlak, klns formj vzk, drgakvekkel s arannyal
kivert, meg egyszer, famarkolat trk, valamint egy trtt penge. Egy
ketttrt fej kovcskalapcs egy repedt fatl mellett hevert. A tlban akkora
rubin fnylett, hogy az egy koronba is beleillett volna. Egy jkora aranyozott
ra, ami vagy nem sokkal dl, vagy nem sokkal jfl eltt llhatott meg, egy
fekete foltos, aclht keszty mellett llt. Moiraine biztos volt benne, hogy a
folt rszradt vr. Ez is, s a tbbi trgy is jval tbb mint szz, a vllkend
oltalmban eltlttt v emlke volt.

A kend eltti letbl kevesebb emlk maradt. Csak egy sor festett
miniatra a hullmmintsra faragott kandallprknyon, rajta egyszeren
ltztt, mltsgteljes frfi, kvrks, mosolygs asszony, s t gyermek,
kzlk hrom leny. Kerene csaldja - mr mind rges-rg a srban
nyugodtak, akrcsak az unokaccseik s unokahgaik, a gyermekeik, a
gyermekeik gyermekei, s mg ki tudja, hny nemzedk. Ez volt az aes sedaiok tka. A csald meghalt, s minden, amit ismertl, eltnt. Csak a Torony
maradt. A Fehr Torony mindig megmaradt.
Kerene kt rzje is ott volt az aes sedai mellett a nappaliban. Karile
nagydarab volt, aranyszn hajval s szakllval egy oroszlnra emlkeztetett;
most egy knyvvel a kezben lt a kandall eltt, a lbt a dszes srgarz
kandallrcson nyugtatta, s hossz szr pipjbl kkes fstpamacsok
gomolyogtak a mennyezetre. A csapott vll, szomor, barna szem Stepin
inkbb tnt volna rnoknak, mint rznek - most azonban lnk kis dallamot
pengetett a tizenkt hros bitternen, s mg egy hivatsos zensz is
megirigyelte volna frge ujjait. Egyik frfi sem zavartatta magt egy beavatott
rkezte miatt.
Kerene maga egy llvnyra kifesztett hmzkeret eltt llt, s pp hmzett.
Mindig olyan elkpeszt volt egy Zldet tvel a kezben ltni. Klnsen, ha
- mint most is - a hmzs sznes vadvirgokat brzolt. Hogyan illett ez bele a
n falt dszt hallba s puszttsba? Kerene magas volt, karcs, s minden
porcikjban aes sedai; kortalan arca ers s gynyr, szinte mr agt fekete
szeme a nyugalom kt tava. Mg idebenn is lovaglruhban volt, zlddel
dsztett nadrgszoknyban, s enyhn szl, fekete haja mg Karile-nl s
Stepinnl is rvidebbre volt vgva. Alig rt a vllig. Most vastag fonatban
kttte htra. Nyilvn kevesebb baja volt vele utazs kzben, mita gy
levgta. Kerene ritkn maradt sokig a Toronyban, mieltt jra nekivgott
volna a nagyvilgnak. A hmzsbe szrta a tt, elvette a levelet, s a
hvelykujjval feltrte a zld pecstet. Tamra mindig a cmzett nvr
ajahjnak megfelel szn viasszal pecstelte le a leveleit. Minden ajahba
tartozott, s egyikbe sem.
Brmit rt is Tamra, Kerene gyorsan tfutotta. Az arckifejezse mit sem
vltozott, de mg mieltt befejezte volna az olvasst, Stepin mr egy oldals
kis asztalkra tette a bitternt, s nekillt begombolni a kabtjt. Karile
visszatette a knyvet a polcra, kitgette a parazsat a pipjbl a kandallba,
s a pipt magt zsebre tette. Ennyi volt, de lthatan mris menetkszen
vrtak. Stepin szomor tekintete dacra sem tnt mr rnoknak. Mind a ketten
leoprdok voltak, csak a parancsot vrtk, hogy vadsszanak.
- Kld vlaszt, aes sedai? - krdezte Moiraine.
- Magam viszem, gyermekem! - vlaszolta Kerene, s hatrozott, siets

lptekkel az ajt fel indult. Selyemszoknyja halkan susogott. - Tamra


azonnal ltni akar - mondta a kt rznek, akik gy kvettk, mint a
vadszkutyk -, de nem mondta meg, milyen gyben!
Moiraine megengedett magnak egy kurta kis mosolyt. A nvrek ppgy
hajlamosak voltak elfelejteni, hogy a beavatottaknak is van flk, mint ahogy
a szolgkat sem vettk szre mindig. Nha az embernek elg volt trelmesen
hallgatnia, hogy mindent megtudjon.
Mikzben lefel sietett a huzatos, kanyargs folyosn, azon merengett, amit
hallott, s igyekezett kizrni a tudatbl a hideget. Siuan egyszer csak futva
megjelent mgtte. Nem volt a krnyken egy nvr sem, hogy ltta volna, de
mgis...
- jabb zenet - magyarzta Siuan -, Aisha Raveneosnak! Valamit
motyogott arrl, hogy srgs, mintha krdezte volna... Fogadni mernk, hogy
szrl-szra ugyanaz, mint amit te vittl Kerene-nek! Szerinted mit akarhat
Tamra egy Zlddel s egy Szrkvel?
A Szrkk a trgyalsokban s az igazsgszolgltatsban tntek ki,
mindenhol ott voltak, ahol a trvnynek nagyobb szava lehetett, mint a
kardnak, s Aisha a pletykk szerint a legszigorbban kvette a trvnyeket,
nem hagyta, hogy brmennyire is eltntortsk az rzsei - sem a sznalom,
sem a megvets. Ebben Kerene-re hasonltott. s mind a ketten hossz ideje
hordtk mr a vllkendt, br ez taln nem volt ezttal olyan fontos. Moiraine
ugyan nem volt olyan gyes a kiraks jtkokkal, mint Siuan, de ez tnyleg a
Hzak Jtkra emlkeztette!
vatosan krlnzett, mg a vlla fltt is tpislogott. A folyosn, jval
elttk egy szobalny csippentette le az lllmpk kanct, ahol tl hosszra
hagytk, s kt egyenruhs frfi, egyikk egy ltrn llva, a falisznyegekkel
vacakolt valamit. Egyetlen nvr sem volt lttvolsgon bell, de azrt
lehalktotta a hangjt.
- Tamra azt akarja... hogy megbzhat emberek keressk... a gyermeket! ,
ez mindent megvltoztat! Tvedtem, Siuan! Neked volt igazad!
- Tvedtl s igazam volt, de miben? s mibl gondolod, hogy embereket
keres?
Hogy lehet, hogy Siuan olyan gyes a kiraksokkal, de ebben nem ltja meg
az sszefggseket?
- Mi lehetne most srgetbb Tamra szmra, mint a figyermek, Siuan? krdezte trelmesen. - Vagy mg titkosabb, olyan titkos, hogy le sem meri
rni, mirl van sz? Ez a titkolzs viszont arra utal, hogy nem bzik a
Pirosakban. Ebben volt igazad. s ami mg ennl is rosszabb: szerinted hny
nvr tagadn le gondolkods nlkl, hogy ez a gyermek lenne az, akit
megjsoltak? Klnsen, ha nem sikerl megtallni, mieltt feln s

fkuszlni kezd! Nem, nem, Tamra olyan nvreket akar hasznlni, akikben
megbzhat, s velk kutattatja fel! n meg abban tvedtem, hogy azt hittem,
elhozzk a Toronyba! Ez csak kiszolgltatn a Pirosak s a tbbi
megbzhatatlan elem szmra. Ha Tamra rtall, jl elrejti. A keresk intzik
majd a neveltetst, azok, akikben a legjobban bzik!
Siuan a fejhez kapta a kezt.
- Azt hiszem, felrobban az agyam - motyogta. - s te mindezt kt zenetbl
kvetkeztetted ki, amikrl radsul nem is tudjuk, pontosan mit tartalmaztak?
- Tudok valamit, ami benne volt, s valamit, ami nem. Innentl kezdve mr
csak szre kell venni a mintt, s egymshoz kell illeszteni a megfelel
rszeket, Siuan! Komolyan, ezt neked is knnyedn meg kellene tudni tenned!
- Igen? Ellid adott nekem egy kiraks jtkot mlt hten! Azt mondta, mr
megunta, de szerintem csak nem tudta megoldani! Ki akarod prblni te is?
- Ksznm, nem! - vlaszolta Moiraine udvariasan. s utna gyorsan
krlnzett, hogy van-e nvr a kzelkben, majd Siuanra lttte a nyelvt.
Msnap Tamra hrom jabb zenetet kldtt. Az els Meilyn Arganynak
ment, a msodik Valera Gorovninak, egy dundi kis Barnnak, aki mindig
mosolygott, s mg akkor is mintha lelkesen zsibongott volna, ha trtnetesen
csendben llt, a harmadik pedig Ludice Daneennek, egy csontos Srgnak,
akinek hossz, komor arct fnyes gyngykkel dsztett, derkig r taraboni
hajfonatok kereteztk. Egyikk sem rult el semmit az zenetbl, de mind a
hrman mr tbb mint szz ve hordtk a vllkendt, s mind a hrmjukrl
tudni lehetett, hogy mrhetetlenl trvnytisztelk. Moiraine ezt csak
megerstsnek rtette, s mr Siuan is hinni kezdett neki.
Az t kevsnek tnt ahhoz, hogy nekilssanak a figyermek utni
kutatsnak - a megfelel nevek naprl napra tbb helyet foglaltak el kis
knyvecskikben, s mg nem vgeztek a listkkal -, de Tamra nem kldtt ki
tbb zenetet. Velk legalbbis nem. Aeldra Najafot emeltk Krnikari
tisztre, Gitara helybe, s lehet, hogy onnantl hozta-vitte az ilyesfle
zeneteket, vagy hogy egy novcival kldtk ki. Moiraine s Siuan egy ideig
igyekeztek feltns nlkl megfigyelni az amyrlin dolgozszobjt s
lakosztlyt, s felvltva pislogtak ki az ajt mgl, de Tamrhoz igen
gyakran rkeztek ltogatk. Nem folyamatosan, de igen gyakran. Az
lnkkkel nem szmoltak, minthogy az lnkk ritkn hagytk el a vrost,
amg a Torony Csarnokban tltttek be pozcit, de a tbbiek kzl brki
lehetett keres. Vagy nem. Moiraine kis hjn belepusztult a tehetetlensgbe.
A hta kzepe viszketett, ott, ahol pp nem rhette el.
Elg hamar feladtk azonban a kmkedst is. Elszr is, lthatan nem volt
semmi rtelme. Msodszor pedig ha csak az egyikk msolt, tlsgosan is
lassan haladtak a listkkal. s Aeldra egyszer rajtakapta Moiraine-t a

leselkedsen, mikor pp visszatrt az amyrlin dolgozszobjba.


Aeldra csupn abban hasonltott Gitarra, hogy az haja is hfehr volt
mr, de egyenes frtjeit ugyanolyan rvidre vgva viselte, mint Kerene.
Nyurga volt, sovny, rzszn brt kicserzette a nap s a szl, m ennek
ellenre ltszott, hogy soha, senki nem tartotta szpnek mg fiatalon sem,
olyan keskeny volt az lla s les az orra. Nem hordott ms kszert, csak a
nagykgys gyrt, s kk ruhjt gyapjbl szttk. Drga, meleg gyapjbl,
de csak gyapjbl, s a szabsa is egyszer volt. A sttkk stla a vlln alig
ktujjnyi szles volt. Nagyon klnbztt Gitartl.
- Mit nzel, gyermekem? - krdezte gyengden.
- Csak a nvreket, amint ki-be jrnak az amyrlin dolgozszobjba, aes
sedai - vlaszolta Moiraine. Az igazat.
Aeldra elmosolyodott.
- A kendrl lmodozol? Taln jobb lenne, ha tanulssal s gyakorlssal
tltend az iddet!
- Arra is tallunk alkalmat, aes sedai, s ez a munka mskpp foglalja le a
gondolataimat! - Ez is igaz volt. A figyermek utni kutats tlttte ki minden
gondolatt, mr amikor pp nem jutott az eszbe az, amit a leginkbb el akart
felejteni.
Aeldra enyhn sszerncolta a homlokt, s Moiraine arcra tette a kezt,
mintha csak a lzt akarn megnzni.
- Mg mindig gytrnek a rmlmok? A Barnk kzl j pran nagy
ismeri a gygynvnyeknek! Biztos vagyok benne, hogy kevernek neked
egy altatitalt, ha megkred ket!
- Verin sedai mr csinlt is. - A fzetnek undort ze volt, de knnyebben
elaludt tle. Sajnos a rmlmokat nem mulasztotta el. - s most mr nem
lmodok olyan rosszakat! - nha nem lehetett kibjni a vlaszads all.
- Akkor j - mosolyodott el Aeldra jfent, de aztn enyhn fedden
megrzta az ujjt Moiraine orra alatt. - Ennek ellenre nem illik egy
beavatotthoz az, hogy az ajtban llva lmodozzon, gyermek! Ha mg egyszer
megltom, mr nem hagyhatom sz nlkl! Megrtetted?
- Igen, aes sedai! - Nem kmkednek tbbet. Moiraine kezdte gy rezni,
hogy siktani tudna attl az tkozott viszketstl.

Nyolcadik fejezet
A NYUGALOM FOSZLNYAI
A nvrek ltal tartott magnrktl sem meneklhettek meg. No, nem
mintha akr Moiraine, akr Siuan akart volna, de az lssel s rssal tlttt
hossz rk meglepen kimertettk mindkettjket, s radsul emiatt csak
este, vacsora utn rtek r. Azok a beavatottak, akik mg mindig minden
napkeltekor kilovagoltak a tborokba, szintn csak este rtek r, br a
tbbsgk morgott is miatta - persze csak ha nem volt a krnyken egyetlen
aes sedai sem, aki meghallotta volna. De mind a ketten eljrtak az rikra,
mr ha valaki felajnlotta, hogy tart nekik. A nvrek egy rsze
visszautastotta ket, s azt mondta, hogy akkor tant majd megint
beavatottakat, ha nem kell a novcikat tantaniuk olyasmire, amire amgy a
beavatottak oktattk volna ket. Tlsgosan is sok aes sedai volt elgedetlen a
helyzettel. A pletykk szerint folyamodvnyt nyjtottak be az Amyrlin
Trnhoz, s krtk, hogy lltsa vissza a rendes llapotokat, de ha gy trtnt
is, Tamra nem hallgatta meg ket. A nvrek arca tovbbra is nyugodt
maradt, de mostanban mg a legszeldebbek szeme is szikrt vetett. A
novcik szinte felvinnyogtak ijedtkben, s a beavatottak is igyekeztek
vatosak lenni. A tli fagyban mintha forrongott volna a Torony.
Siuan sosem beszlt a sajt tapasztalatairl, de Moiraine hamarosan
rbredt, hogy klnsen gyilkos pillantsokat kap szinte mindegyik aes
sedai-tl, akivel tallkozik, s meg is rtette ket. A tbbiekkel ellenttben
Siuan s tanthattk volna a novcikat, s krhettk volna a sajt
magnrikat valami pelmj idpontra is. Az a pr nvr, aki hajland volt
a tbbieket jszaka tantani, mindig tlsgosan is elfoglalt volt, ha kettejk
kzl valaki szeretett volna megbeszlni vele egy rt. Az aes sedai-ok
tulajdonkpp ugyanolyan kicsinyesek tudtak lenni, mint brki ms, br ezt
egyetlen beavatott sem merte volna hangosan kimondani. Moiraine remlte,
hogy ezek az apr ellensgeskedsek hamar elfakulnak. A kicsinyes
nemszeretemek olykor letre szl ellensgeskedsekbe fajultak. De mi mst
tehetett volna? Alzatosan bocsnatot krt a legdhsebbektl, a
megrtskrt knyrgtt, s remnykedett. Nem adta fel a listkat.
Persze nem mindegyik nvr vonakodott. Kerene lelt vele, hogy
megvitassk a Sasszrny Artur birodalmrl a trtnszek szmra

fennmaradt pr adatocskt; Meilyn Manachesi Willim, az si szerz mveibl


vizsgztatta, s azt boncolgatta, hogy Willim mvei mifle hatssal lehettek a
saldaeai filozfus, Shivena Kayenzi munkssgra; Aisha pedig a shienari s
az amadiciai jogrend kzti klnbsgekrl krdezte ki j alaposan.
Mostanban mr ilyesfle ri voltak. Amit az Egyetlen Hatalomrl
tanthattak neki, s amit megtanulhatott tlk - a kett nem mindig esett egybe
-, azt mr hnapokkal ezeltt meg is tanulta. Ha lett volna hozz elg mersze,
megkrdezte volna, hogy mirt vannak mg mindig a Toronyban. Mirt nem
indultak neki, hogy felkutassk a listn szerepl neveket? Mirt?
s persze kzben is tudta a vlaszt. Az egyetlen lehetsges vlaszt. Semmi
msnak nem lett volna rtelme. Nem rzik srgsnek. Kegyetlensg lenne
azonnal elszaktani a gyermeket az anyjtl. Taln gy vltk, hogy mg
vekig rrnek, mieltt megtallnk, de ez esetben nyilvn nem lttk a
listkat, s nem tudtk, hogy gyakran mg a falu nevt sem jegyeztk fel.
Taln meg akartk vrni, hogy ksz legyen a vgleges lista. Moiraine remlte,
hogy ms keresk is vannak, mert Siuan azt mondta, hogy Valera s Ludice is
a Toronyban voltak mg.
Nem rzik srgsnek! Moiraine kis hjn sztrobbant, gy srgette az gy!
A pletykk szerint a harcok mg mindig folytak, br inkbb kisebb
csatrozsokrl volt mr csak sz - igaz, nmelyiket egsz vadnak mondtk.
Az gynevezett Szvetsg tagjai kzl gy tnt, senki sem akarta nagyon
megszorongatni ezt a veszedelmes ellenfelet, mikor pedig mr gyis
visszavonulban voltak. Ez legalbb biztosnak ltszott, aes sedai-ok mondtk.
A pletykk szerint a murandyiak s az altaraiak mr ssze is csomagoltak, s
elindultak dlre, hazafel, s az amadiciaiak s a ghealdaniak is gy terveztk,
hogy hamarosan kvetik ket. A pletykk szerint valami gond volt a Fert
krnykn is, s a hatrvidkiek nemsokra megindulnak majd szakra. Az
aes sedai-ok azonban lthatan nem trdtek a pletykkkal. Moiraine
megprblt meskkel pldlzni, de...
- A pletyka irracionlis, s itt nincs helye, gyermekem - mondta Meilyn
hatrozottan, br a tekintete tovbbra is nyugodt volt, ahogy Moiraine-re
nzett az ujjhegyein egyenslyozott tescssze pereme fltt. - Most pedig.
Mikor Shivena azt mondta, hogy az let csak illzi, vajon Willim hatsra
gondolta gy, vagy a sajt kvetkeztetseibl vonta le?
- Ha pletykkrl akarsz beszlni, intzd gy, hogy Sasszrnyrl szljanak! szlt r Kerene lesen. Mindig az egyik trvel jtszadozott tants kzben, s
azzal mutogatott mindenre. Ma egy szegny ember vkse volt a kezben, a
famarkolat meg volt vetemedve, s csnyn vgigrepedt. - A Fny ltja, de
amit rla tudunk, annak a fele csak pletyka!
Aisha felshajtott, s rbktt vaskos ujjval, lgy, barna szeme hirtelen

lesen villogott. Egyszer, csnya arcval akr tanyasi gazdasszony is lehetett


volna, de mindig vagyonokat r kszer csilingelt rajta, hatalmas opl
flbevalk, hossz smaragd s rubin nyaklncok, br az ujjn csak a
nagykgys gyrt hordta.
- Ha nem tudsz a szban forg krdsre sszpontostani, taln ideje lenne
elmenned s megkeresned Mereant. Ugye? Magam is gy vltem, hogy ezt
fogod mondani!
Nem, egyszeren lehetetlen volt megrtetni velk, hogy milyen srgs lenne
mr most elindulniuk! s Moiraine innentl kezdve csak vrhatott. s
gyakorolhatta, hogy nem csikorgatja a fogt. A Fnyre, hadd essen tl a
prbn minl hamarabb! Ha mr a vlln lesz a kend, gy hagyja maga
mgtt a Tornyot, mint egy kiltt nylvessz, br persze csak ha mr megvan
az sszes neve. , ez az egsz olyan szrnyen bonyolult volt!
A beavatottak lakrsze szinte a szoksosnl is jobban forrongott a
pletykktl, de ezttal nem arrl szltak, hogy ki veszett ssze a msikkal,
vagy melyik Zldrl derlt ki, hogy botrnyosan viselkedik az rzjvel.
Ezttal a Torony reitl szedtk a hreket, a katonktl, a tborokban lak
frfiaktl s nktl, s a harcokrl szltak, arrl, hogy hogyan haltak hsi
hallt egyesek, s hogyan ltk tl hstetteiket msok. A tllkrl klnsen
sokat beszltek, hiszen az effajta frfiak alighanem rendelkeztek egy j rz
minden kpessgvel, s a beavatottak kzl csak azt a pr nt nem rdekelte
ez a tma, aki mr tudta, hogy Piros lesz, s nem kt meg rzket. Azt is
mesltk, hogy a tborok lassan felbomlanak, br senki sem tudta, hogy
keletre indulnak-e, a hadsereg utn, vagy vgre hazatrnek. Arrl is
beszmoltak, hogy kisebb fegyveres csoportok htramaradtak, hogy
biztostsk, hogy minden, a Torony jutalmt kirdemelt n nevt felrjk. gy
legalbb cskkent az eslye annak, hogy az egyetlen n, akit igazn kerestek,
kicsszhatott volna a kezk kzl, de ha mr bertk a nevt, ha mr elment,
vajon azok kz tartozik, akit knnyen meg tudnnak tallni? Moiraine
siktani tudott volna tehetetlen dhben.
Ellid Abareim egy aes sedai-tl hallott valamit, s ragaszkodott hozz, hogy
ez nem pletyka.
- Hallottam, ahogy Adelorna Shemaennek mesli - mondta Ellid
mosolyogva. Ellid mindig mosolygott, ha megltta magt egy tkrben, s
mindig gy nzett ki, mintha tkrbe nzne, ha mosolygott. A lpcshzban
felszll, jeges esti szl belekapott tkletes arcocskjt keretez, hullmos
arany frtjeibe. A szeme gy csillogott, mintha hatalmas zafrbl metszettk
volna, a bre des tejsznfny volt. Moiraine is csak egyetlen hibt ltott a
lny klsejben: mintha tl nagyok lettek volna a keblei. s magas volt,
majdnem olyan magas, mint egy frfi. A frfiak rmosolyogtak Ellidre, vagy

kiguvadt szemmel bmultk. A novcik teljesen beleszerettek, s a


beavatottak kzl is szmos bolond irigyelte. - Adelorna azt mondta, hogy
Gitarnak volt olyan Jvendmondsa, mely szerint a Tarmon Gai'don mg a
most l nvrek letben elkvetkezik! Alig tudom kivrni! Tudjtok, hogy
a Zldhz fogok csatlakozni! - Ezt mr minden beavatott tudta. - Hat rzm
lesz, mikor az Utols Csatba lovagolok! - Ezt is minden beavatott tudta;
Ellid mindig, mindenkinek csak azt meslte, miket tervez. s szinte mindig
meg is tette. Ez igazn olyan igazsgtalan volt!
- Naht - mondta Moiraine halkan, mikor Ellid vgre csatlakozott a
tbbiekhez, akik pp vacsorra rohantak -, Gitarnak tbb Jvendmondsa is
volt! Legalbb mg egy; s ha mg egy volt, taln mg tbb is!
Siuan sszerncolta a homlokt.
- Azt mr gy is tudjuk, hogy az Utols Csata kzeleg. - Elhallgatott,
megvrta, hogy Katerine s Sarene elmenjenek mellettk. Arrl beszltek
nagy fradtan, hogy tlsgosan kimerltek ahhoz, hogy vacsorzzanak. Amint
halltvolsgon kvlre rtek, mris folytatta. - Mit szmt ht, ha Gitarnak
akr egy tucat, akr tbb szz Jvendmondsa is volt ezen kvl?
- Siuan, te sosem gondolkoztl mg el azon, hogy Tamra mirt volt olyan
biztos abban, hogy a jelenrl beszl, hogy a kisfi valban most szletik meg?
n gy vlem, hogy legalbb mg egy msik Jvendmonds erre utalt!
Valami, amit ha hozzadunk ahhoz, amit magunk is hallottunk, meggyzte
Tamrt arrl, hogy itt az id! - most Moiraine rncolta ssze a szemldkt
elgondolkozva. - Te tudod, hogy Gitarnl hogy ment a Jvendmonds? - Ez
a Kpessg minden nnl mshogy jelentkezett, azt is belertve, hogy hogyan
adtak hangok a Jvendmondsnak. - A hangja alapjn lehet, hogy pp abban
a pillanatban szletett meg a figyermek! Taln ez a sokk lte meg!
- A Kerk sz, a Minta j - mondta Siuan mogorvn, aztn megrzta magt.
- A Fnyre! Menjnk mr enni! Utna mg gyakorolnod is kell!
A gyakorlst sem hagytk abba, br csak jszaknknt volt r idejk, s
Myrelle is tovbb segtett nekik, mr persze olyankor, ha pp nem volt tl
fradt hozz, s nem fekdt le vacsora utn azon nyomban. Vagy nha mg
eltte. A legtbb beavatott vagy ezt tette, vagy azt, s a folyosk csendesek s
kihaltak voltak mr jval lmpaolts eltt is. Moiraine-nek igazn rosszul
ment a gyakorls, klnsen az elejn. Els este Elaida is benyitott a
szobjukba, mikzben pp Siuan s Myrelle knozta a virgmints sznyegen.
gy megraktk a tzet, ahogy csak az aprcska kandallban tudtk, de mg
gy is pphogy csak enyhtett a fagyon. Viszont legalbb nem lte meg a dr a
szobt.
- rlk, hogy nem kerlitek a gyakorlst azzal az olcs kifogssal, hogy
dolgoztok - mondta a Piros nvr. A hangja alapjn megdbbent, hogy gy

van, s szinte megvetssel ejtette ki, hogy dolgoztok. A ruhja most is


szntiszta piros volt, s gy viselte rojtos vllkendjt, mintha hivatalos
gyben jrna. A Moiraine-nel szemkzti sarokba libbent, s keresztbe fonta a
karjt. - Folytasstok! Ltni kvnom! - Nem tehettek mst,
engedelmeskednik kellett.
Myrelle-t s Siuant alighanem Elaida jelenlte sarkallta, mert mg sosem
zavartk ilyen elszntan Moiraine-t. Folyamatosan csapkodtk, csipkedtk, a
lehet legrosszabbkor nagy sivtsokat vagy csattansokat varzsoltak a fle
mell, s odasuhintottak a lbra, mintha csak lthatatlan korbcsok lettek
volna nluk. Moiraine igyekezett nem rnzni Elaidra, de a nvr olyan
helyen llt, ahol mindenkpp ltnia kellett. Elaida tlkez pillantsa
idegestette, de meg is ihlette. Vagy jobban mondva hajtotta. sszeszedte
magt, s teljes erejbl sszpontostott. Hatvanegy fonatot sikerlt
befejeznie, mieltt a hatvankettedik, a Fld, Leveg, Vz s Szellem kusza
hljba omlott, s nylksan befonta a brt, mg csak el nem engedte. Nem
volt valami kiemelked teljestmny, de nem volt olyan rossz sem. Tbbszr
is kzel jrt mr hozz, hogy mind a szz fonatot megcsinlja, de
tulajdonkpp mg csak ktszer sikerlt neki, s ebbl egyszer nagyon kicsin
mlott, hogy nem rontotta el.
- Sznalmas - mondta Elaida jghidegen. - gy sosem msz t! s azt
akarom, hogy tmenj, gyermekem! t fogsz menni, vagy lenyzom a brdet,
s a puszta csontjaid tncolnak nekem, mieltt kidobnak a Toronybl! Ti
ketten pedig sznalmas bartok vagytok, ha gy segtetek neki! Mi tudtuk,
hogyan kell gyakorolni, mikor beavatottak voltunk! - tkldte Siuant s
Myrelle-t abba a sarokba, ahol eddig llt, maga pedig lelt az asztal mell.
- Megmutatom nektek, hogyan kell ezt rendesen csinlni! Ellrl, gyermek!
Moiraine megnyalta a szja szlt, s htat fordtott. Myrelle btortan
rmosolygott, s Siuan is magabiztosan biccentett, de ltta, hogy mennyire
aggdnak. Mire kszl Elaida? Elkezdte. Amint maghoz lelte az Egyetlen
Hatalmat, fnycskok szguldottak t eltte, s fehr s ezst pettyek tncoltak
a szeme eltt. risi robajok s flsikett sivtsok keltek, mr a fle is
csengett tlk. Iszonyatos tsek csaptak rajta vgig, mintha csak ostorral
vagy bottal vertk volna. s mindez folyamatos volt, folyamatos, szinte nem
is enyhlt, amg be nem fejezte a fonatot, s akkor is rvidke sznet utn
jrakezddtt az egsz.
Elaida kzben vgig hideg, tnyszer hangon leckztette.
- Gyorsabban, gyermek! Gyorsabban kell fonnod! A fonatnak szinte ksz
llapotban kell megjelennie! Gyorsabban! Gyorsabban!
Moiraine alig tudta megrizni az nuralmt, s csak a tizenkettedik fonatig
rt el, mikor teljesen megtrt az sszpontostsa. A fonat nem csak

sszeomlott, de mg a saidart is teljesen elvesztette. Nagyokat pislogott,


htha gy eltnnek a tncol fnyfoltok. s htha akkor nem srja el magt. A
bokjtl a vllig sajgott minden tagja, a zzdsok tompn fjtak, a
horzsolsok lesen lktettek, ahogy a beljk cspg izzadtsg cspte. A fle
folyamatosan csengett.
- Ksznjk, aes sedai! - mondta Siuan sietve. - Most mr ltjuk, mit kell
tennnk.
Myrelle klbe szortott kzzel markolta a szoknyjt. Az arca szrke volt, a
szeme iszonyodva nylt el.
- jra! - mondta Elaida. Moiraine-nek minden erejre szksge volt, hogy
ismt htat tudjon fordtani neki.
Az egsz csak annyiban klnbztt az elzektl, hogy most alig kilenc
fonatig jutott.
- jra! - utastotta Elaida.
Harmadszorra csak hat fonatot fejezett be, s negyedszerre csak hrmat. Az
arcn vgigcsorgott a verejtk. Egy id utn a villog fnyek s az les
sivtsok mr szinte nem is zavartk. Csak a szntelen vers szmtott. Csak a
vgerhetetlen vers, a vgelthatatlan fjdalom. tdszrre mr az els
tssorozat alatt srva trdre rogyott. Az tsek azonnal abbamaradtak, de
Moiraine tlelte magt, s gy zokogott, mintha soha tbb nem tudn
abbahagyni. , a Fnyre, gy mg sosem fjt! gy mg sosem!
Azt sem vette szre, hogy Siuan mell trdelt, csak mikor a msik n
gyngden megszltotta.
- Fel tudsz llni, Moiraine?
Felemelte az arct a sznyegrl, s felbmult Siuan aggodalmas arcba.
Nem hitte volna, hogy kpes ekkora erfesztsre, de valahogy csak
lekzdtte a srst, aztn blintott, s nagy nehezen elkezdett feltpszkodni a
sznyegrl. Megknzott izmai nem akartak engedelmeskedni neki. Minden
mozdulat hozzdrzslte az alsnemjt verejtk cspte sebeihez, s eleven,
g fjdalomba ltztette tettl talpig.
- Tlli - vetette oda Elaida szrazon - Ha jszaka fj neki egy kicsit, csak
jobban megtanulja, mi a dolga! Gyorsnak kell lennetek! Reggel majd
visszajvk, s meggygytom! s tged is, Siuan! Tedd gyba, s kezdd el!
Siuan elspadt, de ha egy aes sedai valamit megparancsolt...
Moiraine ltni sem akarta, de Siuan is knytelen volt vgignzni, hogy
hogyan szenved, gy ht puszta akaratervel nyitva tartotta a szemt. A
legszvesebben jra srni kezdett volna. Ha egytt gyakoroltak, Siuannak
gyakran sikerlt minden egyes fonatot befejeznie, brmit tett is Moiraine. s
sosem hibzott a szz fonat ktharmadnl hamarabb. Ma azonban, Elaida
szigor tantsa alatt csak hszat csinlt meg elsre. Msodjra tizenhetet, s

harmadjra tizenngyet. Az arcbl minden szn kifutott, s olajosan csillogott


rajta az izzadtsg. Szablytalanul, zihlva llegzett. De nem ejtett egyetlen
egy knnyet sem. Mikor elrontotta a fonatot, nem pihent meg egy pillanatra
sem, hanem azonnal ellrl kezdte. Negyedszerre tizenkt fonatot csinlt meg.
s tdszrre is tizenkettt, s hatodszorra is. Elszntan nekillt jra a
fonatoknak.
- Ma este ennyi elg is lesz - mondta Elaida. A hangjban a sznalom
rnyka sem csendlt. Siuan lassan, fjdalmasan fordult meg, s kihunyt
krltte a saidar fnye. Az arca tkletesen kifejezstelen volt. Elaida
nyugodtan folytatta, s megigaztotta kzben a vlln a kendt. - Mg ha be is
fejezted volna, ilyen llapotban elbuktl volna a vizsgn! Nincs egy
szemernyi nyugalom sem benned! - Elszr Siuant mregette, aztn szigoran
Moiraine-re meredt. - Ne feledjtek, nyugodtnak kell lennetek a prbn! s
gyorsnak! Ha lassak vagytok, ppolyan biztosan elbuktok, mintha
eluralkodik rajtatok a pnik vagy a flsz! Holnap este majd megnzzk, hogy
nem tudjtok-e ennl jobban!
Siuan megvrta, hogy az ajt becsukdjon az aes sedai mgtt, aztn
htravetette a fejt.
- , a Fnyre! - kiltotta, s hatalmas puffanssal trdre rogyott. Eddig
visszafojtott knnyei egyszerre kirobbantak belle.
Moiraine kiugrott az gybl. Jobban mondva csak megprblt kiugrani,
valjban azonban sznalmasan bicegett, gy ht Myrelle rt elsnek
Siuanhoz. Aztn mr mind a hrman egyms mellett trdeltek, tleltk
egymst, s egytt srtak - Myrelle ppolyan vadul, mint Moiraine vagy
Siuan.
Myrelle vgl aztn eltolta ket magtl, s szipogva, az ujjval letrlte az
arcrl a knnyeket.
- Vrjatok meg! - mondta, mintha olyan llapotban lettek volna, hogy
brhov is elmehetnek, s kiszkkent a szobbl. Nemsokra visszatrt egy
ktklnyi, vrs mzas kcsggel, valamint Sheriammel s Elliddel, hogy
segtsenek neki levetkztetni Siuant s Moiraine-t, s bekenhessk ket a
kcsgben tartott gygykenccsel.
- Ez nem helyes! - mondta Ellid harciasan, mikor mr mind a ketten
anyaszlt meztelenl fekdtek, pp a kcsgt prblta kinyitni, s mr tl
voltak a sebeik s zzdsaik kivltotta dbbent ttogson. Sheriam s
Myrelle egyetrten blintottak. - A trvny megtiltja, hogy az Egyetlen
Hatalommal fenytsk meg a Torony beavatottjait!
- Igen? - mordult fel Siuan. - s hnyszor csavarta meg a fled a
Hatalommal egy nvr, vagy hnyszor kaptl a fenekedre? - fjdalmas kis
nygs szkkent ki a torkn. - s azrt nem kell egszen a csontig

bedrzslnd azt az izt, ugye?


- Jaj, ne haragudj! - mondta Ellid bkten. - Igyekszem majd vatosabb
lenni. - A hisg komoly hiba volt, de taln ez volt az egyetlen igazi hibja.
Az egyetlen hibja. De olyan nehz volt szintn kedvelni Ellidet... - Ezt
jelentenetek kellene! Mind elmennnk veletek Mereanhoz!
- Nem - lehelte Moiraine rekedten. Hats kzben a gygykencs
tulajdonkpp mg az izzadsgnl is jobban cspte a sebeit. De utna jobb lett.
Egy kicsivel jobb lett. - Azt hiszem, Elaida csak segteni akar! Azt mondta,
azt szeretn, ha tmennnk!
Siuan gy nzett r, mintha szrnya ntt volna.
- Nem emlkszem r, hogy brmi ilyesmit mondott volna! n a magam
rszrl azt hiszem, hogy azt akarja ezzel elrni, hogy elbukjunk!
- s klnben is - tette hozz Moiraine -, ki hallott mr olyat, hogy...? !
Jaj! - Sheriam bocsnatkren motyogott, de a gygykencs attl mg cspett.
- Ki hallott mr olyat, hogy egy beavatott panaszkodott, s utna nem
fizettettk meg vele az rt?
Erre hrman is biccentettek. Nem tl elgedetten, de mgis csak
biccentettek. A panaszkod novciknak gyengden, de hatrozottan
elmagyarztk, hogy mirt gy vannak a dolgok, ahogy. A beavatottaktl
elvrtk, hogy ennl mr jobban tudjk, hol a helyk. ppgy meg kellett
tanulniuk eltrni mindent, mint ahogy meg kellett tanulniuk az Egyetlen
Hatalommal bnni, vagy a trtnelemben eligazodni.
- Taln mgis gy dnt, hogy bkn hagy titeket - mondta Sheriam, de a
hangjban nem csengett szinte meggyzds.
Mikor vgl elmentek, Myrelle otthagyta nekik a gygykencst. Csak
Verin ocsmny z altatjtl tudtak vgre elaludni, sszebjtak a takar alatt
Moiraine keskeny gyacskjn, s a kencss tgely ltvnya ppgy
megneheztette az lmukat, mint a zzdsok s horzsolsaik.
Elaida llta a szavt, mr napkelte eltt megjelent, hogy mind a kettjket
meggygytsa. Nem felajnlotta, hogy segt nekik, hanem egyszeren csak
hasznlta rajtuk a fonatot - a kezbe vette a fejket, s krs nlkl megsztte
a Gygytst. Mikor Moiraine-t megrintette a Szellem, Leveg s Vz
bonyolult szvete, nkntelenl is felnygtt s sszerndult. Egy pillanatra
gy rezte, mintha jeges vzbe mertettk volna, de mikor a fonat eltnt, vele
egytt eltntek a besrgult zzdsok is. Sajnos azonban Elaida mg aznap
este gondoskodott az utnptlsukrl, s az azt kvet este szintn
gyakoroltatta ket. Moiraine ht ksrletet is killt, aztn meg tzet, mieltt
lebrtk volna a knnyei s a fjdalom. Siuan msodik este tz ksrletet kibrt,
harmadik este pedig tizenkettt. s Siuan sosem srt, amg Elaida el nem
ment. Egy rva knnycseppet sem ejtett.

Sheriam, Ellid s Myrelle nyilvn figyeltk, mi trtnik, mert minden este


megjelentek, miutn Elaida elment, s megvigasztaltk, levetkztettk, no
meg gygyt kenccsel alaposan bekentk ket. Ellid prblta vidm
trtnetekkel oldani a feszltsget, de senki sem nevetett. Moiraine mr azon
gondolkozott, hogy elg lesz-e a kcsgben a kencs. Vajon rosszul hallott?
Lehet, hogy Siuannak volt igaza, s Elaida azt akarta, hogy elbukjanak? A
gyomra jeges grcsbe rndult a rettenettl, s ezt a hidegsget semmi sem
oldhatta fel. Attl flt, hogy legkzelebb knyrgni fog Elaidnak, hogy
hagyja abba. De Elaida nem hagyn abba akkor sem: ebben egszen biztos
volt, s a legszvesebben elsrta volna magt a puszta gondolatra.
Elaida harmadik esti ltogatsa utn azonban Merean bresztette ket Siuan
gyban, s ajnlotta fel a Gygytst.
- Nem zaklat titeket tbb ilyen mdon - mondta az anyskod aes sedai,
amint eltntek a zzdsaik.
- De hogyan jtt r? - krdezte Moiraine, s sietve magra kapta az
alsnemjt. Verin ocsmny kotyvalktl gy aludtak, mint akit fejbe vertek,
s hagytk legni a tzet az jszaka. A szobban hideg volt, br nem olyan
rettenetesen fagyos hideg, mint pr nappal korbban. A padl azonban nem
volt sokkal melegebb. Lekapta a harisnyit, melyeket a szk htra tertett
mg az este.
- Megvannak a magam tjai, amint azt ti is tudjtok - vlaszolta Merean
titokzatosan. Moiraine Myrelle-re, Ellidre vagy Sheriamra gyanakodott, netn
mind a hrmukra, de Merean zig-vrig aes sedai volt. Semmi pnzrt nem
vlaszolt volna meg egy krdst nyltan, ha a titokzatossg ppgy megfelelt.
Vagy taln mg jobban is megfelelt. - Mindenesetre kis hjn sszeszedett
magnak egy kis vezeklst, s felhvtam r a figyelmt, hogy ebben az esetben
a Hs Megszgyentst krnm az Amyrlin Trntl. s eszbe idztem azt is,
hogy ilyenkor az aes sedai-okkal sokkal kemnyebben vagyok knytelen
bnni, mint a novcikkal vagy a beavatottakkal. Meggyztem.
- Mirt ne kellene vezekelnie azrt, amit velnk tett? - krdezte Siuan, s
htracsavarta a karjt, hogy be tudja gombolni a ruhjt.
A novcik fnkasszonya felvonta a szemldkt a hangnem hallatn, mert
Siuan hangja igencsak kvetel volt. De taln gy rezte, hogy joguk van egy
kis engedkenysgre Elaida utn.
- Ha arra hasznlta volna a saidart, hogy megbntessen vagy knyszertsen
titeket, gondoskodtam volna rla, hogy nyilvnossg eltt vesszzzk meg, de
gy nem kvetett el semmi olyasmit, amivel megszegte volna a trvnyt. Merean szeme hirtelen felcsillant, s a szja aprcska mosolyra hzdott. Taln nem kellene nektek elmondanom, de mgis megteszem! Azrt bntettk
volna meg, mert segtett nektek csalni a prbn! Csak az mentette meg, hogy

tulajdonkpp ez nem csals volt. Bzom benne, hogy olyan szellemben


fogadjtok az ajndkt, amilyenben adta! Vgl is megszgyenlssel
fizetett rte, mikor szmon krtem rajta, amit tett!
- Higgye el, aes sedai, ugyanabban a szellemben fogadom - vlaszolta
Siuan. Egyrtelm volt, mire gondol. Merean shajtott egyet, s megrzta a
fejt, de nem mondott semmi mst.
A jeges grcs pp csak felolddott Moiraine gyomrban, mikor megtudta,
hogy Elaida nem gyakoroltatja ket tbb, m most hirtelen ktszer olyan
ersen sszeszortotta a belsejt. Kis hjn segtett nekik csalni? Vajon
valban a kendrt val prbbl adott zeltt? A Fnyre, ha a prbn egsz
vgig verni fogjk...! a Fnyre, hogyan mehetne t gy rajta? De brmibl
llt is a prba, minden n vgigment rajta, aki csak megkapta a kendt, s
mindegyikk ki is brta! Neki is sikerlni fog! Nem tudta, hogy hogyan, de
sikerlni fog! Mondta Myrelle-nek s Siuannak, hogy legyenek vele
kemnyebbek, s br nha megrkattk, nem voltak hajlandak gy bnni
vele, ahogy Elaida tette. Ennek ellenre egyszer sem sikerlt megcsinlnia
mind a szz fonatot. A jeges grcs kicsit jobban belemart minden ldott
reggel.
Kt napig nem is lttk Elaidt, aztn a harmadik nap, mikor pp ebdelni
mentek, tallkoztak vele. A Piros nvr megllt a magas lllmpa mellett,
amint megltta ket, s egy szt sem szlt, ahogy pukedliztek eltte. Mg
akkor is csendben volt, mikor utnuk fordult, hogy a tekintetvel kvesse
ket. Az arca nyugodt volt s bks, de a tekintete lngolt. A puszta
pillantsnak ki kellett volna getnie gyapjruhjukat.
Moiraine-nek elnehezlt a szve. Elaida nyilvn azt hitte, hogy k maguk
mentek Mereanhoz rulkodni. s Merean szerint megszgyenlssel
fizetett. Moiraine-nek j pr dolog eszbe jutott, amirt a bntetssel val
fenyegets eltntorthatta Elaidt, s ezek mindegyike mrhetetlenl
megszgyentette volna a ggs nvrt. A krds mr csak az, hogy Merean
meddig fesztette a hrt? Alighanem ameddig csak tudta; mindig gy beszlt a
novcikrl s a beavatottakrl, mintha az vi lettek volna. , ez nem csak
olyan kis ellensgeskeds volt, ami idvel elfajulhat! Elaida szemben rett,
megfontolt gyllet gett. letre szl ellensget szereztek maguknak.
Mikor elmondta Siuannak, mire jutott, a magasabb n csak elgedetlenl
morgott egyet.
- Na s, sosem akartam a bartja lenni! Jl jegyezd meg, ha megkaptam a
kendt, utna elg csak egyszer megprblnia bntani, s megfizetek neki
mindenrt!
- No de Siuan! - nevetett fel Moiraine. - Az aes sedai-ok nem esnek neki
egymsnak!

m a bartnjt nem tudta eltrteni ezzel sem.


Egy httel azutn, hogy Gitara Jvendmondsa elhangzott, hirtelen
felmelegedett az id is. A nap gy emelkedett fel a felhtlen gre, mintha csak
hvs tavaszi reggel lenne, s mg napszllta eltt szinte mindentt elolvadt a
h. A Srkny-brcen egyetlen hpihe sem maradt, legfeljebb csak a cscsn.
A hegy krl mindig melegebb volt a fld, s elszr mindig ott olvadt el a
h. Ez megszabta a hatrt. A finak a kt esemny kzt eltelt tz napban
kellett szletnie. Kt nappal ksbb drmaian kezdett visszaesni a lehetsges
jelltek szma a listkon, s egy httel ksbb mr t nap is eltelt anlkl,
hogy jabb nevet kellett volna berniuk kis knyvecskikbe. De azt csak
remlhettk, hogy nem is talltak volna tbbet.
Kilenc nappal az olvads utn, a hajnali flhomlyban, mikor Moiraine s
Siuan pp reggelizni indultak, Merean megjelent a folyosn. Rajta volt a
kendje is.
- Moiraine Damodred - mondta hivatalos hangon -, elhvtak, hogy prbra
tegyenek az aes sedai-ok vllkendjrt! A Fny vjon tged, s vigyzzon
terd!

Kilencedik fejezet
ELKEZDDIK
Merean arra is alig hagyott idt, hogy Moiraine sietve meglelje Siuant, mr
vezette is el. Moiraine gyomrt minden lpsnl jobban sszerntotta a jeges
grcs. Nem llt kszen! Akrhnyszor gyakoroltak, sszesen csak ktszer
tudta befejezni az sszes fonatot, s akkor is olyan krlmnyek kztt,
amelyek meg sem kzeltettk Elaida knzsait. El fog bukni, s kiteszik a
Toronybl! El fog bukni! A szavak gy lktettek a fejben, mint a
hallratlteket a bakhoz ksr dobpergs les hangja. El fog bukni.
Ahogy Merean utn bandukolt lefel a keskeny kis csigalpcsn, amely a
Torony alatti sziklatalapzatba vezetett, hirtelen az eszbe jutott valami. Ha
elbukik, akkor is fog tudni fkuszlni, legalbbis ha megfelelen krltekint
lesz, akkor igen. A Torony nem nzte j szemmel, ha makacskodtak, akiket
elkldtt, s ha a Torony valamit nem nzett j szemmel, akkor csak a
legostobbbak erltettk tovbb a dolgot. A nvrek szerint azok, akiket
elkldtek, szinte teljessggel feladtk a fkuszlst, nehogy valamifle
balszerencss vletlen folytn tlpjk a Torony lefektette szigor hatrokat.
Moiraine nem rtette, hogyan tudtk feladni ezt a csodlatos gynyrt. Tudta,
hogy nem lesz r kpes, brmi trtnjk is! s mg valami az eszbe jutott,
aminek semmi kze nem volt az elzhz. Ha elbukik, akkor is Moiraine
Damodred marad, egy nagy hatalm, br rossz hr hz sarja. A birtokainak
ugyan nyilvn vekbe telik, mire magukhoz trnek az aielek puszttsbl, de
valsznleg addig is biztostani tudnak neki valamicske meglhetst!
s egy harmadik gondolat, amelynek hatsra sszekapcsoldott mindaz,
amin eddig merengett, mintha tudat alatt mr rges-rg felismerte volna az
sszefggst. Mg mindig vele volt a tbb szz nevet tartalmaz knyvecske
is! Mg ha el is bukik, tovbb kutathat a figyermek utn! Persze ennek is
megvolt a maga veszlye. A Torony tbb mint rossz szemmel nzte, ha
kvlllk avatkoztak az gyeibe, s akkor mr is kvlll lesz. Az
uralkodk is a sajt krukon tanultk meg, mi az ra annak, ha valaki
keresztezi a Torony terveit. Mennyivel szigorbbak lennnek egy ifj
szmkivetettel, mg ha nagy hatalm hz sarja is? Nem rdekes. Ahogy lesz,
gy lesz.
- A Kerk sz, a Minta j - morogta, s Merean lesen rpillantott. A

szertarts nem volt valami bonyolult, de teljesen be kellett volna tartani. Az,
hogy mr azt is elfelejtette, hogy miutn a fld al rtek, nem lett volna
szabad megszlalnia, mg csak meg nem szltjk, nem kecsegtetett sok jval
a prbt illeten.
Minden olyan furcsa volt. Aes sedai akart lenni, jobban szerette volna, mint
az lett, de a tudat, hogy brmi trtnjen is, folytathatja a kutatst, s a tudat,
hogy brmi trtnjen is, folytatni fogja a kutatst, elcsendestette a fejben a
dobpergst. Mg a jeges grcs is kicsit kioldott. Kicsit. Vagy gy, vagy gy,
de pr nap mlva nekilthat a sajt kutatsnak. A Fny adja, hogy aes sedaiknt tehesse!
Merean szles, magas jratokon vezette t. Br a sziget szikljba vjtk,
mgis legalbb olyan tgasak voltak, mint a Torony fels rszben tallhat
folyosk, s a halvny falakon magasan felszerelt, vaskosarakban g lmpk
vilgtottk meg tjukat. A keresztfolyosk ugyan vagy teljes sttsgbe
vesztek, vagy csak tvoli lmpk magnyos fnytcsi csillantak t, de a sima
kpadln egy porszem sem ltszott. Elksztettk az tjukat. A leveg hvs
volt s szraz, s papucsuk halk surrogstl eltekintve csendes. A legfels
raktrakat kivve a pinceszinteken ritkn jrt brki is, s minden egyszer
volt, dsztelen. Stt faajtk szeglyeztk a folyoskat, mindegyik be volt
zrva, s mikor mlyebben jrtak, mindegyiken ltszott, hogy gondosan le is
van lakatolva. Idelenn sok mindent tartottak, s a tbbsgket nem szntk a
kvncsi tekinteteknek. s amit idelenn tettek, az sem tartozott a kvlllkra.
Merean a legmlyebb szinten megllt egy dupla ajt eltt. Jval nagyobb
volt, mint amelyek mellett addig elmentek, szles s magas, mint valami erd
kapuja, de addig fnyestettk, mg csaknem ragyogott, s nem volt rajta vas
pntols. Az aes sedai fkuszlt, s a Leveg szlai csendesen szttrtk az
olajozott zsanron fordul ajtszrnyakat. Moiraine mly levegt vett, s a
nvr nyomban is belpett a jkora, kerek, kupols terembe. Krs-krl
lllmpk vilgtottak. A fnyk lesen verdtt vissza a csiszolt, hfehr
kfalrl, s szinte vakt volt a folyos viszonylagos flhomlya utn.
Pislogott egyet, s a tekintete azonnal a magas kupola alatt kzpen ll
trgyra tapadt. A hatalmas, ovlis gyr alul is, fell is keskeny volt, kerek
pereme alig lehetett vastagabb Moiraine karjnl. J egy lnyi magasan velt
fel, s taln ha egy lps szles lehetett kzpen. Sznesen villogott a lmpk
fnyben, hol ezst volt, hol arany, zld, kk, vagy mindegyik szn egyszerre
rvnylett fel rajta. Sosem volt ugyanolyan egy szemvillansnl tovbb, s br ltszlag lehetetlennek tnt - mindenfle tmasztk nlkl llt. Egy
ter'angreal volt, egy olyan szerkezet, melyet rges-rg - a Legendk Korban
- arra ptettek, hogy az Egyetlen Hatalommal meghajtva csodlatos dolgokra
legyen kpes. s ebben teszik majd prbra. Nem fog elbukni. Nem fog

elbukni!
- Jer! - mondta Merean nneplyesen. A teremben mr ms aes sedai-ok is
ott lltak, minden ajah kpviseletben egy. Krt vontak krjk, mindegyikk
viselte rojtos vllkendjt. Az egyikk Elaida volt, s Moiraine szve
elnehezedett.
- Tudatlansgban jttl ide, Moiraine Damodred! Hogyan fogsz tvozni?
A Fnyre, mirt hagytk, hogy Elaida is a prba rsze legyen? Alig tudta
megllni, hogy ne krdezze meg ktsgbeesetten, de itt mr csak az elrt
szavakat mondhatta. Maga is meglepdtt rajta, milyen nyugodt a hangja.
- Sajt magam ismeretben!
- s mirt hvattattl ide? - krdezte Merean nekelve.
- Hogy prbra tegyenek! - a nyugalom mindennl fontosabb volt, de
brmilyen nyugodtnak hangzott is a hangja, bell egyltaln nem volt olyan
higgadt s magabiztos. Nem tudta kizrni Elaidt a gondolataibl.
- Mirt leszel prbra tve?
- Hogy megtudjam, vajon mlt vagyok-e! - Mindegyik nvr megprblja
majd elbuktatni, elvgre ez volt a prba lnyege, de Elaida lesz a
legkegyetlenebb. , A Fnyre, mit tehetne?
- Mire lennl mlt?
- A vllkend viseletre! - s ezzel nekiltott levetkzni. Az si
szoksoknak megfelelen a Fnybe ltzve kell killnia a prbt, mintegy azt
jelkpezve, hogy csak a Fny vdelmben bzik.
Mikor kikapcsolta az vt, hirtelen eszbe jutott az ersznyben rejl kis
tskcska. Ha azt megtallnk...! De ha most habozni kezd, mr el is bukott.
Letette az vt s az ersznyt a padlra, a lba mell, s htrahajltotta a
kezt, hogy kigombolhassa a ruhjt.
- gy ht megadom a szksges utastsokat - folytatta Merean. - Ezt a jelet
ltod majd a fldn! - fkuszlt, s az ujjai hatg csillagot rajzoltak a
levegbe; kt, egymst tfed hromszget, amelyek egy pillanatra tzzel
gtek a semmiben.
Moiraine rezte, ahogy a mgtte ll nvrek egyike maghoz leli a
saidart, s egy fonat megrintette a tarkjt.
- Emlkezz, amire emlkezned kell! - mormolta a nvr. Anaiya volt az, a
Kk. De ez nem volt rsze annak, amit Moiraine tanult! Mit jelenthetett? Ert
vett magn, s nyugodtan tovbb gombolkozott. Elkezddtt, s innentl
tkletesen nyugodtan kellett mindent csinlnia.
- Ha megltod ezt a jelet, azonnal odamsz hozz, nyugodt tempban, se
nem sietsz, sem nem ttovzol, s csak akkor lelheted magadhoz az Egyetlen
Hatalmat, ha mr megrkeztl. A kvnt fonatot azonnal elkezded megalkotni,
s nem lpsz el a jeltl, amg azt be nem fejezted.

- Emlkezz, amire emlkezned kell! - mormolta Anaiya.


- Mikor a fonat elkszlt - folytatta Merean -, ismt ltni fogod ezt a jelet, s
tovbbra is ez mutatja, merre kell menned, jfent nyugodt tempban, nem
sietve, s nem is ttovzva.
- Emlkezz, amire emlkezned kell!
- Szz fonatot ksztesz el, a megadott sorrendben, tkletes nyugodtsggal!
- Emlkezz, amire emlkezned kell! - mormolta Anaiya utoljra, s
Moiraine rezte, ahogy a fonat belesllyed, mintha csak Gygyts lenne.
Mereant kivve most mindegyik nvr htralpett, s krbe lltak a
ter'angreal krl. Letrdeltek a csupasz kpadlra, s magukhoz leltk a
saidart. Az Egyetlen Hatalom ragyogstl krbelelve fkuszltak, s az
ovlis gyr fnyrvnyei felgyorsultak, mg csak olyan gyorsan nem
villogott az egsz, mintha egy malomkerk meghajtotta kaleidoszkp lett
volna. Mind az t Hatalmat hasznltk, s a fonat legalbb olyan bonyolult
volt, mint a prbra gyakorolt fonatok brmelyike. Minden egyes nvr a
feladatra sszpontostott. Nem, nem igaz! Nem teljesen! Elaida elfordtotta a
szemt, s lesen, tzesen gett a tekintete, mikor Moiraine-re vetlt. Mint
valami izz r, amely a koponyjt is ttn.
A legszvesebben megnyalta volna a szja szlt, de a tkletes
nyugodtsg erre is vonatkozott. A Fny vdelmben bzva sem volt egyszer
dolog ennyi ember eltt anyaszlt meztelenre vetkznie, de a nvrek
tlnyom rszt a ter'angrealra sszpontostottak. Most mr csak Merean
figyelt r. A ttovzs, a gyengesg legkisebb jelt leste, nzte, hogy
megtrik-e kls nyugalma. Elkezddtt, s most mr a legkisebb rebbens is
bukshoz vezethet. De a nyugalom csak kifel ltezett, csak az arcn lt, s
nem hatolt mlyebbre a brnl.
Tovbb vetkztt, s gondosan sszehajtogatta az sszes ruhjt, majd
szpen az vre s az ersznyre rakta mindet. Ennyinek elgnek kell lennie.
Merean kivtelvel minden nvr el lesz foglalva a prba teljes idtartama
alatt - Moiraine legalbbis gy vlte -, s nem hitte volna, hogy a novcik
fnkasszonya nekillna tkutatni a zsebeit. s klnben is, most mr semmit
sem tehetett. A nagykgys gyrt vette le legutoljra, s mikor a ruhahalom
tetejre tette a vkony kis aranykarikt, fjdalom hastott a szvbe. Mita
csak megkapta, mindig rajta volt, mg frds kzben sem vette le. A szve
majd' kiugrott a helyrl, olyan hangosan dobogott, hogy csodlta, Merean
nem hallja. A Fnyre, Elaida! Nagyon vatosnak kell lennie! Az a nmber
tudja, hogyan lehet megtrni! Figyelnie kell, mindenre fel kell kszlnie!
Ezek utn mr csak llt s vrt. Hamar kilibabrsdtt a hidegben, s a
legszvesebben vltogatta volna a lbt, mert a sima kpadlbl mintha a
csontjaiba radt volna a fagy. Tkletes nyugodtsg. Mozdulatlanul llt,

egyenes derkkal, az oldala mell ejtett kzzel, s nyugodtan, egyenletesen


llegzett. Tkletes nyugodtsg. A Fny irgalmazzon neki! Mr pusztn
Elaida miatt sem volt hajland elbukni! Nem volt hajland! De a gyomrt
sszernt, jeges grcs a vgtagjait is megfagyasztotta lassan. De nem hagyta,
hogy ezt brki szrevegye. A tkletes nyugodtsg larca lt rajta.
A gyr nylsban a leveg hirtelen fehr lett, mintha valami lepel borult
volna r. Fehrebbnek tnt Moiraine szoknyjnl, fehrebbnek a friss hnl,
a legfinomabb paprlapnl is, de mgsem verte vissza a magas lllmpk
fnyt, hanem mintha valamiflekpp magba szvta volna; a szobban
elhomlyosult a fny. s ekkor a magas ovlis lassan forogni kezdett a
tengelye krl, de brmibl kszlt is, nem csikordult meg a kemny
kpadln.
Senki sem szlalt meg. Nem is volt r szksg. Moiraine tudta, mit kell
tennie. A legkisebb habozs nlkl - legalbbis ltszlag -, kimrten, nyugodt
tempban megindult a forg ovlis fel, nem sietett, s nem is ttovzott. t
fog menni, brmit tesz is Elaida. t fog menni! Belelpett a fehrsgbe,
tlpett rajta, s...
...Nem tudta, hol a Fnyben van, s hogy a Fnybe kerlt ide. Egyszer,
lllmpsok szeglyezte kfolyosn llt, s az egyetlen ajt messze eltte, a
folyos tls vgn, a napfnyre vitt. Tulajdonkpp ez volt az egyetlen kijrat.
Mgtte sima kfal emelkedett. Milyen furcsa... Biztos volt benne, hogy mg
sosem ltta ezt a helyet, s mit csinl itt... anyaszlt meztelenl? Csak azrt
nem kapta maga el a kezt, mert valahonnan tudta, hogy tkletesen
nyugodtnak kell maradnia. Pedig brmelyik pillanatban bejhet valaki azon az
ajtn! Hirtelen szrevette, hogy az ajttl fltra egy asztalon egy ruha hever.
Egszen biztos volt benne, hogy egy szempillantssal korbban mg sem az
asztal, sem a ruha nem volt ott, de a dolgok nem tntek fel csak gy, a
semmibl! Legalbbis gy vlte, hogy nem.
Nagy nehezen lekzdte a ksztetst, hogy rohanjon. Nyugodtan odastlt az
asztalhoz, s egy teljes ltzet ruht lelt rajta. Hmzett, fekete
brsonypapucskkat, a legfinomabb fehr selyembl kszlt alsnemt s
harisnyt. A ruha alig volt vastagabb, s fnyl, sttzld selymt gondos
kezek ltttk ssze. Kt hvelyk szles vrs, zld s fehr cskok sorjztak
a ruha elejn a magas nyaktl egsz lbszrkzpig. Hogy lehet, hogy pp
olyan ruht tallt itt, amely a tulajdon Hza szneit mutatta? Nem tudta
felidzni, hogy legutbb mikor volt rajta hasonl szabs ruha, ami elgg
meglepte, hiszen legfeljebb egy-kt ve mehetett ki a divatbl. Az emlkezete
tele volt lyukakkal. Szakadkokkal! De mgis, mikor vgre mr felltztt,
begombolta a kis gyngyhz gombokat a ruha htuljn, a vlla fltt

htrapislogva leste magt a nagy lltkrben... Hogy kerlt ez ide? Nem,


jobb is, ha nem trdik a megmagyarzhatatlan dolgokkal! A ruhk gy
illettek r, mintha csak a tulajdon varrnje ksztette volna mindet. Mikor
felltztt, minden porcikjban Moiraine Damodrednek rezte magt. Csak
az fokozhatta volna mg a dolgot, ha a hajt gondosan gndrtett csigkban
viseli. Mikor kezdte kibontva hordani a hajt? Lnyegtelen. Cairhienben csak
pran
parancsolhattak
Moiraine
Damodrednek.
A
legtbben
engedelmeskedtek a parancsainak. Most mr nem ktelkedett benne, hogy
kellen nyugodt marad. Most mr nem ktelkedett benne.
A folyos vgn st ajt jkora, kerek udvarra nylt, amely fl tglbl
emelt, magas boltveken nyugv, oszlopos stny emelkedett. Az aranyozott
kupolk s tornyok arra utaltak, hogy egy palotban van, de nem ltott egy
teremtett lelket sem. Minden csendes volt, s nyugodt a tiszta tavaszi gbolt
alatt. Tavasz volt, vagy taln kora nyr. Arra sem emlkezett, hogy milyen
vszak van! De azt tudta, hogy kicsoda, hogy Moiraine rn, hogy a
Nappalotban nevelkedett; s ez bven elg is volt. Csak addig llt meg, amg
meg nem tallta a hatg csillagot. Ragyogra fnyestett srgarzbl kszlt,
s az udvar kzepn, a kbe sllyesztve csillogott fel. Felemelte a
szoknyjt, s kilpett az ajtn. gy mozgott, mint aki egy palotban ltta
meg a napvilgot: magasra szegett fejjel, cseppet sem sietve.
A msodik lpsnl eltnt rla a ruha, s csak az alsnemje maradt. Ez
lehetetlen! Puszta akaraterbl, de olyan kirlyian vonult tovbb, ahogy csak
tudott. Zavartalanul. Magabiztosan. Kt jabb lps, s az alsnemje is a
semmibe olvadt. Mire a selyem harisnya s a csipke harisnyakt is eltnt,
valahol flton a fnyl rzcsillaghoz, mr azokat is nagyon hinyolta. No,
nem mintha gy valban fel lett volna ltzve, de mgis takartk
valamennyire! Nyugodt tempban. Nyugodtan, magabiztosan!
Hrom fick tntorodott el az egyik tglav all, nagydarab, mosdatlan
alakok, durva gyapjkabtban. A fajtjuk naphosszat a kocsmkban vagy a
fogadk ivjban lebzselt. Egyltaln nem olyanok voltak, hogy brki is
beengedte volna ket egy palotba! Moiraine mr azeltt elvrsdtt, hogy
szrevettk volna, s elkezdtk volna rt, szles mosollyal mregetni. Kis
hjn kiesett a szemk! Felhorgadt benne a harag, de sietve elnyomta.
Nyugalom. Nyugodt temp, nem siet, de nem is ttovzik. gy kellett. Azt
ugyan nem tudta, hogy mirt - csak azt, hogy gy kellett lennie.
Az egyik fick beletrt zsros hajba, mintha csak meg akarta volna fslni,
br persze csak mg jobban sszekuszlta. A msik kiegyengette szakadt
kabtjt. Lassan, ggsen megindultak fel, az arcuk szles, csf mosolyba
torzult. Moiraine nem flt tlk, csak a tudat izzott benne, hogy ezek a... ezek
a... gazemberek egyetlen lts - egyetlen rva lts - nlkl ltjk! Mgsem

fkuszlt, amg el nem rt a csillagig. Teljesen nyugodtan, s tkletesen


egyenletes tempban. A mlyre fojtott harag meg-megremegett benne, kitrni
kszlt, de mindig legyrte.
A lba hozzrt a rzcsillaghoz, s a legszvesebben megknnyebblten
felnygtt volna. Ehelyett azonban a hrom mihaszna fick fel fordult, s
maghoz lelte a saidart, majd nekillt megszni Levegbl a kvnt fonatot.
Ezttal hrom lps magas, szilrd falat font a Levegbl, egyszer csak
elvillant a semmibl a fickk krl, aztn Moiraine megkttte a fonatot. Ezt
nem tiltotta semmi. A fal aclosan csengett, ahogy az egyik frfi kllel
rcsapott.
Egy hatg csillag fnylett a tglk kzt ugyanannak a boltvnek a tetejn,
amely all elbukkantak a frfiak. Moiraine egszen biztos volt benne, hogy
az elbb mg nem volt ott; de most ott volt, s ksz. Az egyenletes tempban
haladst egy pillanatra megneheztette, mikor el kellett mennie a Leveg fal
mellett, s Moiraine szintn rlt, hogy mg mindig tarthatta a saidart. A
bentrl hallatsz kromkodsok s kiablsok alapjn a frfiak egyms vllra
llva prbltak meg kimszni. De Moiraine most sem tlk flt. Hanem attl,
hogy ismt meztelenl ltjk. Az arct ismt elnttte a pr. Nehezre esett
nem meggyorstania a lpteit. De sszpontostott r, hogy ne tegye, s hogy az
arca sima s rzelemmentes maradjon - akkor is, ha vrvrs.
tlpett a boltven, s megfordult, hogy ne rje kszletlenl, ha a
gazfickk... A Fnyre, hol lehet? s mirt... mirt anyaszlt meztelen? s
mirt tlti el a saidar? Zavartan s vonakodva engedte el. Tudta, hogy
befejezte az els fonatot abbl a szzbl, amelyet meg kell tennie; hogy
odakinn, az res udvarban sikeresen befejezte. Ennyit tudott, s semmi tbbet.
Legfeljebb azt, hogy tovbb kell mennie.
Szerencsjre egy teljes ltzet ruha hevert a boltv alatt a fldn. Durva
gyapj volt, vastag, a harisnya szrta a brt, de gy illett r minden, mintha
csak rntttk volna. Mg a nehz brcip is. Ronda volt, de azrt csak
felvette.
Az egsz nagyon klns volt. Ltszlag egy palota udvarbl lpett be ide,
de az ajttlan folyost mgis durvn megfaragott kbl rttk ssze, s
magasan a falba vert, vas tartban g lmpk vilgtottk meg az tjt.
Inkbb illett mindez egy erdbe, mint egy palotba. s termszetesen a
folyos nem volt ajttlan; nem lehetett az! Tovbb kellett mennie, s ez azt is
jelentette, hogy volt hov mennie. Azonban az, amit a folyos vgn
rvlkod egy szem ajt felfedett, mg a folyosnl is klnsebb volt.
Aprcska falu hevert eltte, alig egy tucatnyi zsptets hzik s kidltbedlt fal pajta; mintha csak egy klnsen kegyetlen aszlyban hagytk
volna el laki. A megvetemedett ajtk hangosan nyikorogva hintztak a

berozsdsodott zsanrokon ahogy a szl beljk kapott, majd felkavarta az


egyetlen, koszos utccskn a port, s magasba emelte az irgalmatlan dli
napfnyben.
A hsg gy csapott le r, mint egy irdatlan nagy prly, s alig tett meg tz
lpst, mr teljesen tizzadta a ruhjt. Hirtelen rlt a vastag cipnek is: a
talaj szikls volt, s papucsban meggette volna a talpt. Egy nagyobb res
tren, amely nemrgiben mg a falu mezeje lehetett, egy kkt rvlkodott
magban. Most mr semmi sem zldellt a vidken, a kiszradt fcsomk
holtan csrgtek a szlben. A kutat szeglyez zld jrlapra, ahol egykor
frfiak s nk egytt hztk fel a vizet, valaki egy hatg csillagot festett
vrssel, br a minta mostanra mr megkopott, s a jrlap megtredezett.
Moiraine pphogy csak rlpett a csillagra, mr fkuszlni is kezdett.
Leveg s Tz, aztn Fld. Akrmerre nzett is, mindentt csak kiszikkadt
mezket, kopr g fkat ltott. Semmi sem mozdult. De ht hogyan kerlt
ide? Brhogy volt is, minl hamarabb el akart tnni errl a halott vidkrl!
Hirtelen teljesen ellepte a feketetvis-bozt, az ujjnyi hossz tskk thatoltak
a gyapjruhn, az arct bkdstk, a fejbrbe szrtak. Nem is vesztegette
azzal az idejt, hogy azon gondolkozzon, mindez lehetetlen. Csak ki akart mr
jutni innen, s ksz! Minden szrs gette, s rezte, hogy nmelyikbl vr
szivrog. Nyugalom. Teljes nyugalmat kell rasztania. Nem tudta elfordtani a
fejt, inkbb csak tapogatzva prblt eltolni magtl pr sszefondott,
barna gat, s kis hjn felszisszent, mikor az les tvisek az ujjba
mlyedtek. Friss vr csordult vgig a karjn. Nyugalom. Fkuszlhatott mst
is az elrt fonat mellett, de hogyan szabadulhatna meg ettl az tkozott
bozttl? A tznek semmi hasznt sem ltn - a bokrok taplszraznak tntek,
s t is knnyen lngra lobbanthattk volna. Gondolkozs kzben persze egy
pillanatra sem hagyta abba a fonst. Szellem, aztn Leveg. Szellem, majd
Fld s Leveg egyszerre. Leveg, aztn Szellem s Vz.
Valami megmozdult az egyik gon, aprcska, stt, nyolc lb kis alak.
Valahol mlyen Moiraine elmjben megmoccant egy emlk, s a lny
nkntelenl is levegrt kapott. Minden erejre szksge volt, hogy nyugodt
arcot mutasson. A hallfejes pk az Aiel-pusztban lt. De honnan tudta
mindezt? A pk nem csak a htn lthat, emberi koponyra emlkeztet
rajzolatrl kapta a nevt. Egy csps napokra megbetegthette az embert. Kett
meg is lhette.
Tovbb fonta az t Hatalom haszontalan kuszasgt - mirt is akarna ilyen
ostobasgot megszni? De mgis ezt kell tennie - folyamatosan fonta, de most
levlasztott rla egy szlat, s egy aprcska, de bonyolult Tz szvetecskvel
megbkte a pkot. Az olyan gyorsan elhamvadt, hogy mg csak meg sem
perzselte az gat. Nem kellett volna sok hozz, hogy belobbanjon az egsz

bozt! Mieltt azonban Moiraine megknnyebblhetett volna, szrevett egy


jabb fel ksz pkot. Azt is kivgezte az aprcska fonattal. Aztn megltott
mg egyet, s mg egyet. A Fnyre, hnyan lehettek? Csak a szemt tudta
megmozdtani, s ide-oda kapkodta, gy nzte vgig a bokrokat. Szinte
mindentt jabb s jabb hallfejes pkot ltott meg, mindegyik fel mszott.
Amelyiket csak szrevette, meg is lte, de olyan sok helyre nem ltott el!
Hny pk lehetett a lbnl? Hny a hta mgtt? Nyugalom!
Amilyen gyorsan szrevette a pkokat, olyan gyorsan el is gette ket, s
egyre sietsebben fonta tovbb a haszontalan Hatalom-szvetet. Az gak
kzti, megfeketedett foltocskkbl itt is, ott is vkony fstcsk kunkorodott
felfel. Nyugodt, fagyott bkt erltetett az arcra, s egyre gyorsabban, mg
gyorsabban font. Tbb tucat jabb pk pusztult el, s mg tbb helytt
szivrgott vkonykn a fst. Nhol pedig mr vastagabban is. Amint az els
lngnyelv is felcsap, elharapdzik a tz. Gyorsabban! Gyorsabban!
A haszontalan fonat utols szlai is a helykre kerltek, s amint Moiraine
abbahagyta a fonst, a feketetvis-bokrok eltntek. Mintha soha nem is lettek
volna! A tvisszrsok sajnos nem tntek el a bozttal egytt, de Moiraine-t
ez rdekelte a legkevsb. A legszvesebben azonnal ledobta volna magrl a
ruht, hogy j alaposan kirzza. A Leveg fonataival. A bokrokon ksz
pkok eltntek a bozttal egytt, de mi van azokkal, amelyek mr a ruhjra
msztak? Vagy mr be is csusszantak al? Ehelyett azonban megkereste a
kvetkez hatg csillagot. Meg is ltta az egyik zsptets hzik ajtaja fl
vsve. Ha ber, majd tkutathatja a ruhjt is. Nyugodtan. Belpett a
koromsttbe.
s dbbenten nzett krbe, hogy miknt is kerlt ide. Mirt viseli egy
parasztasszony gyapjruhjt, s mirt mlik belle a vr, mintha csak
meghempergett volna egy tskebokorban? Tudta, hogy kettt mr befejezett
az elrt szz fonatbl, de semmi msra nem emlkezett. Arra sem, hogy az
elst hol s hogyan csinlta meg. Semmi msra nem emlkezett, csak arra,
hogy ezen a hzon t vezet az tja. De mg visszanzett a hta mgtt
elterl, kopr vidkre.
Elre csak egy halvny fnyfoltot ltott a szoba tls vgn. Milyen furcsa!
Biztosra vette, hogy a hz ablakai nem voltak bezsaluzva! Taln ez a tompa
derengs valamifle kiutat jellt, taln egy ajt mellett szrdtt be, ahol
megvetemedett a fa... Tudott volna fnyt gyjtani, de most mg nem volt
szabad jra maghoz lelnie a saidart. Sosem flt a sttben, de azrt
vatosan mozgott, nehogy nekimenjen valaminek. m semmi sem
akadlyozta. Kis hjn negyedrt gyalogolt, mire az egyre nvekv
fnyfoltocskrl vgre tisztn ltta, hogy nem ms, mint egy tgra nylt ajt.
Egy negyedrt, egy olyan hzban, amit negyedannyi id alatt is ktszer

megkerlhetett volna! Igencsak klns helyre kerlt. lomnak hitte volna,


ha nem tudja olyan biztosan, hogy nem az.
Kis hjn mg egyszer ennyi ideig tartott, mg elrt az ajtig, s ppolyan
klns helyre lpett ki, mint amilyen az eddigi tja volt. Jkora kvekbl
rakott, ers fal llt eltte: t lps magas, harminc szles minden oldalon, a
felkvezett, ngyszglet udvar krl, de semmit sem ltott mgtte. A falon
tl nem emelkedtek sem pletek, sem fk. s kapuk vagy ajtk sem voltak;
az, amelyiken belpett, mr ott sem volt, mire htrapillantott. Nyugodtan
nzett htra, mintegy vletlenl, s az arcn olyan rezdletlen bke lt, mintha
odafaragtk volna. A leveg prs volt, tavaszi, az g ragyog, tiszta; csak pr
brnyfelh libegett a magasban. De ez sem enyhtette a helybl rad
fenyegetst.
A hatg csillag egy l szlesen volt az udvar kzepbe vsve, s Moiraine
olyan gyorsan lpdelt fel, amilyen gyorsan csak mert. pp, mieltt elrte
volna, egy nagydarab, tsks pnclba ltztt alak hzta fel magt a falon, s
beugrott az udvarra. Akkora volt, mint egy ogier, de akrhogy hunyorgott
volna, nem nzte volna embernek, br a testnek emberi formja volt. Az
alapveten emberi arcot azonban egy farkas llkapcsa s hegyes fle tette
eleven rettenett. Moiraine mg csak rajzokat ltott a trallokokrl, eddig
sosem tallkozott l pldnnyal. A Legendk Kort lezr hborban
szlettek ezek az rnyfattyak, a Stt Urat szolgltk, s az rnyk ltal
megrontott Fertben laktak, a Hatrvidk mentn. Lehet, hogy a Fertben
van? A puszta gondolattl is megfagyott az ereiben a vr. A hta mgl
hallotta, hogy csizmk dobbannak a kvezetre tompa puffanssal, s patk
koppannak nagyot. Nem minden tralloknak volt emberlba. A farkas ll
teremtmny hossz, kaszra emlkeztet pengj kardot hzott ki a htn
lg hvelybl, s futva megindult fel. A Fnyre, ez az iz aztn gyors volt!
Moiraine mr fut lbak, rohan patk robajt is hallotta. Vele szemben is
egyre tbb trallok ugrott t a falon - az egyik arct egy vaddiszn agyarakkal
teli pofja torztotta el, a msiknak sascsre volt. Mg egy lps, s mr a
csillagon llt. Azonnal maghoz lelte a saidart, s fonni kezdett. Elszr az
elrt fonatba vgott bele, de amint az els Leveg, Fld s Szellem szlakat
lefektette, megosztotta a szlakat, s egy msodik, meg egy harmadik fonatot
is megfont Tzbl. J pr mdja volt a tzlabda ksztsnek, de most a
legegyszerbbet vlasztotta, s kt kzzel nekidobta a tzgolyt a
legkzelebbi tralloknak. Aztn sarkon perdlt, font - mg mindig a Tz szlait
csomzta. Kicsit meg kellett llnia a fontosabb fonattal, de ha elg gyors
lesz... A Fnyre, mr egy tucat trallok volt ott vele az udvaron, s mg tbb
mszott t a falon! Kt kzzel szrta a tzet, olyan gyorsan, amilyen gyorsan
csak fonni tudott. Mindig a legkzelebb llkat clozta meg, s ahol tallt, a

goly nagyot robbant. Egy kosszarvas, kosorr teremtmnyt lefejezett, egy


kecskeszarv trallokot pedig ketttpett, leszaktotta a lbait. Nem sajnlta
ket. A trallokok csak lelemnek fogtk el az embert.
Befejezte a prdlst, s pp idben kapta el a f fonatot, mieltt vgleg
magba omlott volna. pp idben, hogy dobhasson egy tzgolyt, ami
lefejezte az egyik sascsrs trallokot, mely mr csak alig pr lpsnyire volt
tle. Egy farkasfej trallok teste ttntorodott a csillagon, majd holtan rogyott
ssze. Nem fog ez gy menni. Tl sok trallok volt, s folyamatosan jabbak
msztak t a falakon, s nem hanyagolhatta el a f fonatot, mrpedig
brmilyen gyorsan sztt, brmilyen gyorsan forgott, ez lett volna a vge! De
valahogy mgis meg kellett oldania. Nem bukik el! Valahogy az eszbe sem
jutott, hogy esetleg a trallokok meglnk s megennk. Nem fog elbukni;
ennyi volt az egsz.
Hirtelen eszbe jutott, mit kellett tennie, s elmosolyodott, majd magban
nekillt elddolni a leggyorsabb udvari tnc ntjt. Taln ezt kellett tennie,
taln gy eslye volt... A gyors, knnyed lpsek krbevittk a csillag
peremn, anlkl, hogy akrcsak egy msodpercre is szem ell kellett volna
tvesztenie a mindennl fontosabb fonatot. Vgtre is, brmilyen gyorsan
lpdel, egy udvari tncnl semmi sem lehet nyugodtabb, klnsen, ha az arca
olyan bks, mintha csak a Nappalotban lejtene? Olyan gyorsan fonta az t
Hatalmat, amilyen gyorsan csak tudta, gyorsabban, mint letben brmikor ebben teljesen biztos volt. Valahogy a tnc csak segtette, s a bonyolult fonat
lassan formt lttt, szp volt, dszes, mint a legfinomabb mardinai csipke.
Tncolva font, tncolva sztte s szrta kt kzzel a tzgolykat, tncolva lte
a trallokokat. Nha olyan kzel rtek hozz, hogy a vrk az arcra frccsent,
mskor olyan kzel, hogy el kellett tncolnia ellk, nehogy ressenek, el
kellett tncolnia kardcsapsaik ell, de nem trdtt a vrrel sem, csak
tncolt.
Az utols szl is a helyre kerlt, s Moiraine hagyta, hadd olvadjon az
egsz fonat a semmibe, de mg mindig rengeteg trallok volt a tren. Egy
gyors lpsecske a csillag kzppontjba vitte, aprcska kis krben tncolt, a
htt vetette kpzeletbeli partnernek. Kimerlt az erfesztsben, hogy hrom
kln fonatot kellett kezelnie, de valahonnan ismt ert mertett, s jra
megfont hrmat. Tncolt, tzlabdkat szrt, s villmot idzett a mennybl,
hogy azzal puszttsa el az rnyfattyakat.
Vgl mr nem mozdult semmi, csak tncolt. Mg hromszor krbement,
mieltt szrevette, s megllt. Abbahagyta a ddolst. A falon most boltv
nylt, s az rnykos kapu fl odavstk a csillagot. A szve jgg dermedt.
Egy kapu, ami kivezet oda, ahonnan a trallokok jttek. Ki a Fertbe. Csak az
rltek mentek be nszntukbl a Fertbe. Felemelte a szoknyjt, s nagy

nehezen rvette magt, hogy tmenjen a mszrszken, a kapu fel. Arra


kellett mennie.

Tizedik fejezet
BEFEJEZDIK
Kilencvenkilenc fonat. Volt, hogy kerek folyami kavicsokbl kirakva tallta
meg a hatg csillagot egy sivatagban, gig r dnk kztt, olyan
iszonyatos forrsgban, hogy mg is beleszdlt, s a bre kiszradt, mieltt
megizzadhatott volna. Volt, hogy a hba rva ltta meg egy hegyoldalon,
mikzben orkn erej szl sodorta el kis hjn, s villmok csapkodtak
krltte, mskor meg lehetetlen tornyokbl ptett, klns vrosban lelt r,
ahol mindenki rthetetlenl gagyogott. Megtallta jszakai erdsgben is, ss
mocsrban, kietlen lpon, ahol a magas f gy vgott, mint a ks, jrt
tanykon, sksgokon, bnykban, palotkban is. Nha felltzve lelt r, de a
ruhja gyakran eltnt menet kzben, s legalbb ilyen gyakran mr eleve
meztelenl vgott neki az tnak. Olykor hirtelen bilincsek s ktelek fontk
krbe, vagy kicsavart pozcikban tallta magt, s fjt minden zlete, vagy a
csukljnl s a bokjnl felfggesztve kellett lgnia. Mrgeskgykkal
kellett szembenznie, hrom l hossz, agyaras vzi gykokkal, rront
vadkanokkal, vadsz oroszlnokkal, hes leoprdokkal, megriadt, vadul
rohan
marhacsordkkal.
Darazsak
csptk
ssze,
fldimhek,
hangyacsapatok martk ssze, bglyk, s olyan bogarak, amilyeneket soha
mg csak nem is ltott. rjng tmegek jttek rte, fklyval a kezkben,
hogy a mglyra cipeljk, fehrkpenyek vittk akasztani, rablk prbltk
letni, tolvajok megfojtani. s minden egyes alkalommal elfelejtette, mi
trtnt, s rtetlenl nzte, honnan kerlt az arcra az a vgs, mirt van a
bordin ez a seb, ami nyilvnvalan csak egy kardtl szrmazhatott, a htn
az a hrom tpett karmols, alighanem egy vadllat mvei, s a tbbi srls,
amitl minden porcikja sajgott, vrzett, mg mr bicegni is alig tudott. s
olyan fradt volt. Olyan rettenetesen, szrnysgesen fradt. Sokkal
fradtabb, mint azt kilencvenkilenc fonat megszvse megmagyarzta volna.
Taln a srlsek mertettk ki ennyire. Kilencvenkilenc fonat.
sszefogta gyapjruhjt, s a hatg csillagra tntorgott. Vrs kvekbl
raktk ki a magas, vkony oszlopokkal szeglyezett stny keretezte kertecske
vgan gyngyz szkktja mellett. Alig llt a lbn, s az ereje utols kis
szikrit is felemsztette, hogy nyugodt s bks arcot vghasson. Minden
zben tombolt a fjdalom. Nem, a kn jobban lerta, amit rzett, mint a

fjdalom! De ez volt az utols! Ha ezzel vgzett, az egsznek vge lesz, brmi


volt is az, s vgre elmehet, hogy Gygytst keressen. Mr ha tall egy aes
sedai-t. Ha nem, akkor egy fvesasszonnyal kell bernie.
Ez is a haszontalan fonatok kz tartozott, s csak egy ragyog, sznes
fnyzuhatagot adott ki, ha rendben megfonta. Ha valamit elrontott,
kipirostotta a brt, gett minden tagja, mintha csak alaposan legett volna a
napon. Nagyon vatosan kezdett neki.
Az apja stlt ki kzvetlenl vele szemben kt oszlop kzl. A kabtja mr
legalbb egy ve kimehetett a divatbl, s a magas nyaktl egsz a trd alattig
a Damodred-hz sznei cskoztk. Magas volt, nagyon magas, legalbbis
cairhieni mrtkkel mrve: egy hvelyk hjn hat lb. Erteljesen szl hajt
a tarkjn sszefogva hordta. Mindig egyenesen tartotta magt, mint egy
kardpenge, s csak akkor hajolt le, ha felvette a kicsi Moiraine-t, mikor mg
gyerek volt - de most megroggyantak a vllai. Moiraine nem rtette, mirt
akarja a lttra elsrni magt.
- Moiraine - mondta, s az aggodalom mly rkokat vsett szeld arcba -,
azonnal velem kell jnnd! Az anydrl van sz, gyermekem! Haldoklik!
Mg taln lthatod, ha most azonnal velem jssz!
Ez tl sok volt. A legszvesebben elsrta volna magt. Vele akart menni,
azonnal! De nem tette egyiket sem. A fonat mintha sajt magt fejezte volna
be, egyetlen egybemosdott pillanatban, s vidman szikrz fnyes fogta
krbe ket. A ltvny klnsen keser volt. Moiraine szra akarta nyitni a
szjt, hogy megkrdezze, hogy van az anyja, aztn megltta a msodik
csillagot az apja mgtt, vrs kvel kirakva afelett a boltv felett, amely all
kilpett. Nyugodt tempban, ttovzs nlkl.
- Szeretlek, apa - mondta nyugodtan. A Fnyre, hogy lehet ilyen nyugodt?
De nem tehet mst! - Krlek, mondd meg anynak is, hogy teljes szvembl
szeretem!
Szinte flrelkte a frfit, ahogy elment mellette, s a msodik csillag fel
sntiklt. gy rezte, mintha az apja utnakiltana, mintha utnarohanna, a
ruhaujjt hzogatn, de az elmjt teljesen elkdstette az erfeszts, hogy
nyugodt arcot vgjon, s egyenletesen haladjon. Inkbb csak tntorgott, de
legalbb nem sietett s nem kslekedett. Belpett a faragott oszlopok kz, a
csillag al, s...
...Egy fehr, kerek terembe tntorodott be, az lllmpk visszatkrzd
fnye kis hjn kigette a szemt. Az emlkek egyszerre rzuhantak, s kis
hjn megroggyant a trde. Ekkora lmnyzuhatag alatt nem tudott
gondolkozni sem, s mg hrom lpst ment, mieltt megllt volna. Mindenre
emlkezett, minden egyes fonatra, s most mr tudta, hogy hogyan szerezte

meg a srlseket. Minden hibjra emlkezett, tudta, milyen ktsgbeesetten


prblta megrizni a kls nyugalom utols kis foszlnyait.
- Bevgeztetett - nekelte Merean, s hangosan sszettte a tenyert. Senki ne beszljen tbbet mindarrl, ami itt esett meg! A mi titkunk, hogy
csndben megosszuk azzal, aki tlte! Bevgeztetett! - Ismt tapsolt egyet
hangosan, s kendje kk rojtjai meglibbentek. - Moiraine Damodred, a mai
jszakt imdkozssal s elmlkedssel tltd, a holnaptl rd kerl
terheken, mikor is felltd az aes sedai vllkendjt! Bevgeztetett! Harmadszorra is tapsolt egyet.
A novcik fnkasszonya ezzel sszefogta a szoknyjt, s az ajt fel
indult, de a tbbi nvr sietve Moiraine-hez lpett. Elaidt kivve. Moiraine
ezt mg ilyen llapotban is szrevette. Elaida szorosan magra vonta a
kendjt, mintha csak a hideg bntan, s elment Mereannal egytt.
- Elfogadod a Gygytst, gyermekem? - krdezte Anaiya. Egy tenyrnyivel
magasabb volt Moiraine-nl, s egyszer vonsai szinte mg a kortalansgot
is letrltk az arcrl. Inkbb tnt tanyasi gazdasszonynak, mint aes sedainak, brmilyen j szabs volt is kk gyapjruhja, s brmilyen dszes volt
rajta a hmzs. - Nem is tudom, mirt krdezem! Nem nzel ki olyan
rettenetesen, mint pran msok, akik kijttek, de azrt pp elg rossz
llapotban vagy!
- t... tmentem? - krdezte Moiraine dbbenten.
- Ha a pirulst is a nyugalom megtrsnek vennnk, senki nem kapta volna
mg meg a kendt - vlaszolta Anaiya, s nevetve megigazgatta a kendjt.
A Fnyre, hiszen mindent lttak! Termszetesen ltniuk is kellett, de
Moiraine-nek hirtelen az eszbe jutott egy dbbenetesen jkp fick, aki
egyszer csak elkapta, s alaposan nekillt megcskolni, pp, mikor a
negyvenharmadik fonatba kezdett volna. Elvrsdtt. Azt is lttk!
- Tnyleg meg kellene Gygytanod a gyermeket, mieltt sszeesik, Anaiya!
- mondta Verin. Alacsony volt, lmodoz tekintet, s meglehetsen kvrnek
tnt finom, vrsesbarna gyapjruhjban, barna rojtos vllkendjvel.
Moiraine kedvelte Verint, de most megfagyott benne a vr, mikor szrevette a
nvr kezben a ruhit.
- Igen, azt hiszem, igazad van - mondta Anaiya, s a kt tenyere kz fogta
Moiraine fejt, majd fkuszlt.
A mostani srlsei sokkal komolyabbak voltak azoknl a zzdsoknl s
ostorcsapsoknl, amelyeket mg Elaidtl kapott, gyhogy Moiraine ezttal
nemcsak gy rezte magt, mint akit hideg vz al nyomtak, hanem mintha
jgpncl bortan el egy pillanatra. Mikor azonban elmlt, nyoma sem volt a
vgsoknak, karmolsoknak, karcolsoknak. A fradtsg azonban megmaradt,
st, mg lmosabban meglte minden tagjt. s majdnem hen halt. Mennyi

ideig lehettek idelenn? Gondosan megtanult idrzkt teljesen elvesztette.


Megrintette az ersznyt, rezte, hogy benne van mg a knyvecske, de a
nvrek eltt nem tehetett ennl tbbet. s klnben is, alig vrta mr, hogy
ismt felltzhessen. Br volt mg egy krds, amelyre vlaszt akart kapni. A
prba feladatai nem teljesen a vletlen mve voltak, nem csak a ter'angreal
sztte meg ket. Az, hogy folyamatosan a szgyenlssgvel jtszottak,
ktsgtelenn tette, hogy a nvrek is rszt vettek a feladatok kiagyalsban.
- Az utols prba nagyon kegyetlen volt - mondta, s a feje fl emelt
ruhval megllt egy pillanatra. Megllt, hogy lthassa az arcukat.
- Nem szabad rla beszlnnk, brmilyen kegyetlen volt is - mondta Anaiya
hatrozottan. - Senkinek, soha!
De Yuan, a karcs Srga, flig az ajt fel pillantott, s szrke szemben
csak gy szikrzott az elgedetlensg. Nocsak. Mereannak nem volt semmi
kze a prbhoz. Elaida megprblta elbuktatni, s sokkal kemnyebb volt
vele, mint brki ms; klnben az arafelli nvr nem lett volna ilyen
elgedetlen. Nocsak!
A hrom msik nvr mr ment is a dolgra, de Anaiya s Verin felksrte
Moiraine-t a felsznre, br most ms tvonalat vlasztottak, mint amelyiken
Merean lehozta. Mikor egyedl hagytk, azonnal felment a kis szobba, ahol
Siuannal hossz napokon t msoltk a neveket, de a bartnje helyett kt
igen hajszolt rnoknt tallt ott. Egyltaln nem rltek neki, hogy nem
hagyja ket dolgozni, s egy vadidegen beavatottrl krdezskdik.
Lehetsges volna? , a Fnyre, lehetsges volna?
Lesietett a beavatottak lakrszbe - s tkzben hrom nvr is sszeszidta,
hogy nem illik gy rohannia; vgtre is mg mindig beavatott volt, holnap
hajnalig mg mindenkpp az - de ennek ellenre kis hjn futott. Csakhogy az
szobja is, s Siuan is res volt. A nvsszer kiruccansok mostanban
mr hamarabb vget rtek, s jcskn elmlt mr dl, gyhogy krbenzett a
tbbi szobban is, mg csak r nem lelt Sheriamre s Myrelle-re, akik Myrelle
szobjban ldgltek a jl megrakott tz eltt. Myrelle szobja annyiban
klnbztt csak az vtl, hogy a sznyegnek szakadtas, vrs szeglye volt,
a mosdtl s a mosdkancs pedig kk volt.
- Merean nem sokkal ezeltt jtt Siuanrt - mondta Myrelle izgatottan. - A
prbra vitte!
- s te...? s te tmentl? - krdezte Sheriam.
- Igen - vlaszolta, s egy kicsit elszomorodott, mikor megltta, hirtelen
milyen zrkzott arcot vgtak. Mg fel is keltek, illedelmesen lesimtottk a
szoknyjukat, st, kis hjn pukedliztek! Szakadk nylt kztk. Mg mindig
beavatott volt, holnapig mg csak beavatott, de a bartsguk ezennel vget rt,
s addig nem is folytatdhatott, amg k is meg nem szereztk a vllkendt.

Nem krtk, hogy hagyja magukra ket, de nem is tartztattk, mikor menni
akart, st, kifejezetten megknnyebbltek, mikor azt mondta, hogy
visszamenne a szobjba, hogy egyedl vrja ki, amg Siuan visszatr.
Mikor mr a szobjban volt, kiszedte a knyvecskt az ersznybl, s j
alaposan tnzte, de semmi jel nem mutatott arra, hogy brki is hozznylt
volna - nem gyrtk ssze az oldalakat, mikzben sietsen tlapoztk. Ez
persze nem jelentette azt, hogy nem is olvastak bele. Igaz, ha beleolvastak
volna, sem tudjk, mit ltnak, csak ha azzal is tisztban vannak, amivel Siuan
s Moiraine. s Tamra keresi. Moiraine nma hlaimt rebegett, amirt
egyikk sem volt a prbt leveznyel nvrek kztt. legalbbis nem
tudott rla.
Egy szolgllny, vagy esetleg egy novcia mr meg is rakta a tzet a
szobjban, s egy jkora tlct hagyott aprcska asztaln. Mikor leemelte a
ropogsra kemnytett, fehr asztalkendt, akkora ebd nzett vissza r,
amekkort alighanem mg sosem evett letben. A slt marhahsszeletek
halmokban lltak, volt ott retek tejsznes mrtsban, tarkabab darabos, fehr
kecskesajttal, kposzta fenymaggal, s egy jkora, ropogs, kerek cip, meg
egy hatalmas kancs tea. Nem sokkal azeltt hozhattk fel, hogy megrkezett
volna, mert az tel mg meleg volt. A Torony nha tkletesen idztette a
dolgait.
Tl sok volt, a tl soknl is sokkal tbb, de az utols falatig megette.
Felfalta mg a cipt is! Az egszet! A teste csak gy sajgott, olyan fradt volt,
de nem volt hajland lefekdni aludni. Ha Siuan elbukik a prbn, s tlli - a
Fny adja, hogy legalbb tllje! -, akkor csak annyi idre engedik vissza,
amg sszeszedi a holmijt, s elbcszik a bartaitl. Moiraine nem volt
hajland megkockztatni, hogy ne lssa tbbet. gyhogy vgigheveredett az
gyn, de egy knyvvel a kezben tette. A Lngol Szvek taln nem volt
megfelel olvasmny egy novcinak, de a kedvenc knyvei kz tartozott.
Siuannak is. Most azonban perceken t meredt az els oldalra, mieltt
rbredt volna, hogy egy bett sem olvasott. Felkelt, fel-al jrklt egy ideig,
aztn ismt felvette a knyvet, stott egyet, de mg mindig nem tudott egy
mondat erejig sem odafigyelni arra, mit olvas. Siuan vissza fog jnni. s
nem teszik ki a Toronybl. De annyiflekpp lehetett hibzni, a buksnak
annyi mdja volt! Nem! Siuan t fog menni! t kell mennie! Nem lenne
tisztessges, ha Moiraine megkapn a vllkendt, Siuan pedig nem! Tudta,
hogy a bartnje sokkal jobb aes sedai lenne, mint valaha is.
A dlutn folyamn vgighallgathatta, ahogy a tbbi beavatott is visszatr volt, aki nagyokat nevetett, msok szitkozdtak, de mindenki hangos volt -,
m a zajok minden esetben hamar elhaltak, mikor meghallottk, hogy tment
a prbn, s hogy a szobjban pihen. Holnap aes sedai-j emelik, de mr

most is gy viselkedtek, minta teljes jog nvr lett volna, s csendben voltak,
nehogy megzavarjk valamivel. Eljtt a vacsora ideje, aztn el is mlt.
Moiraine gy rezte, hogy tulajdonkpp tudna enni valamicskt a ksei s
hatalmas ebd dacra is, de nem ment le az ebdlbe. Elszr is, nem volt
benne biztos, hogy el tudn viselni a tbbiek pillantsait, vagy ami mg annl
is rosszabb, lesttt tekintetket. Msodszorra pedig lehet, hogy Siuan pp
akkor rne vissza, mikor eszik.
Az gyn hevert, stozva prblt meg jra olvasni egy kicsit, mikor Siuan
belpett a szobjba. Kifejezstelen arccal nzett r.
- Neked...? - krdezte Moiraine, de nem tudta befejezni.
- Knnyebb volt, mint kiesni egy csnakbl - vlaszolta Siuan -, egy raj
ezstcsuka kz! Kis hjn meghaltam ijedtemben, mikor eszembe jutott ez itt
- az ersznyre csapott: is ott tartotta a nvsoros knyvecskt -, de utna
minden rendben ment! - Hirtelen az egsz arca lngvrs lett. Valahogy mgis
tmosolygott a zavarn. - Egytt emelnek fel minket, Moiraine!
Moiraine talpra pattant, s nevetve, kz a kzben tncolgattak rmkben.
Alig brta megllni, hogy ne krdezze meg, mi minden trtnt Siuannal a
prba folyamn. Ez a vad piruls - Siuantl! - szinte kiknyszertette a
faggatzst, de... Csendben megosztani, s csak azokkal, akik megosztottk
vele. Mennyi ideje mr, hogy Siuannal mindent megosztottak? A vllkend
ebben is elvlasztotta az embert a bartaitl.
- Alighanem majd' hen halsz! - mondta Moiraine, s abbahagyta a
tnciklst. Olyan fradt volt, hogy azonnal megtntorodott, s Siuan sem tnt
sokkal ersebbnek. - s nyilvn a szobdban is vr egy tlca! - a sajt asztaln
pihen tlca fel biccentett. Lehet, hogy erre a klnleges alkalomra val
tekintettel kln felhoztk neki, de neki magnak kellett levinnie. s
rlhetett, ha nem mosogattatjk el vele az ednyeket, amirt eddig nem vitte
le!
- Egy evezlaptot is megennk, de mg az telnl is van m jobb a
szobmban! - vigyorodott el Siuan hirtelen. - Az egyik lovsz ma reggel
hozott hat egeret!
- De most mr tulajdonkpp nvrek vagyunk! - tiltakozott Moiraine. - Nem
tehetnk egereket valaki gyba csak gy! s klnben is, attl eltekintve,
hogy nem lenne ildomos, nem lenne rendes dolog sem! Majdnem mindenki a
falakon kvl volt egsz nap, s legalbb olyan fradtak lehetnek, mint te!
- Az, hogy tulajdonkpp nvrek vagyunk, nem ugyanaz, mintha mris
nvrek volnnk, Moiraine! Gondold csak vgig! Ez az utols eslynk! Ha
megkaptuk a vllkendt, mr tnyleg nem volna ildomos! - Siuan vigyora
megkemnyedett. - s Elaida ki sem dugta az orrt a Toronybl, amennyire
tudom! Az egerek a negyedt sem fizetnk vissza a verseinek, Moiraine!

Tartozunk neki. Tartozunk neki!


Moiraine mly levegt vett. Ha nincs Elaida, taln sosem prblt volna meg
mg gyorsabban szni, s lehet, hogy akkor elbukott volna a prbn. De
ugyanakkor azt is sejtette, hogy a prba folyamn nem az apja volt Elaida
klnleges figyelmnek egyetlen jele. A hibit tlsgosan is gyakran
olyasvalaki hasznlta ki, aki nagyon is jl ismerte! Az a nmber azt akarta,
hogy elbukjon!
- Csak ha mr ettl! - mondta.

Tizenegyedik fejezet
HAJNALHASADTA ELTT
Moiraine egyetlen lmps, s az aprcska kandall gyenge fnynl
ltzkdtt, s igyekezett elfojtani az stst. Nehezre esett. Az
elmlkedssel tlttt jszaka azzal is jrt, hogy nem alhatott egy szemhunyst
sem: a szeme mr vibrlt a fradtsgtl, a tagjai lmosak voltak. Persze
amgy sem tudott volna aludni, mr csak azrt sem, ami ma reggel vrt r!
Mirt is nem tudta lebeszlni Siuant arrl az rlt trfrl? jszaka pp
elgszer feltette mr magnak ezt a krdst, s mr elszr is ppolyan
butasgnak hangzott, mint most. Ritkn tudta brmirl is meggyzni a
bartnjt.
Brcsak Siuan itt lehetne most vele! Mikzben az aes sedai lte terheirl s
ktelessgeirl elmlkedett, Moiraine jra s jra azon kapta magt, hogy
sajt maga ltal kitztt clon jr az esze, s ahogy lassan tovatntek az rk,
egyre nehezebbnek s nehezebbnek tnt, mgnem olyan nyomasztan meredt
el, mint a Srkny-brc maga. A trsasg taln segtett volna. De a szoks
egyrtelmen kimondta, hogy mindenkinek egyedl kell lennie, mikor rte
jnnek. Ha most hibznak, mr nem bntetik meg ket, legfeljebb rkre
rjuk ragad, hogy meggondolatlan bolondok - mr ha eddig mg nem ragadt
volna rjuk -, de gy vltk, minl kisebb feltnst keltenek ezentl, annl
jobb.
Miutn felltztt, kiksztette a tulajdonban lv pr kis aprsgot az
gyra, de a vlt fehrnemn s harisnyn kvl minden ruhjt a
ruhsszekrnyben hagyta. Kimossk majd ket, s elteszik egy j lny
szmra, aki megkapja a beavatottak gyrjt. A mostani novcik kzl
egyikre sem lett volna j a ruhja, vagy alaposan t kellett volna szabni
mindet, de a Fehr Torony trelmes gazdasszony volt. A kis knyvecske
biztonsgban lapult az ersznye mlyn. Mg mindig ezt tartotta a
legmegbzhatbb helynek. pp letette az aprcska rzsafa ldikt is az gyra az a pr kszer volt benne, amelyet magval hozott a Toronyba is -, mikor
kopogtattak. Hromszor, hatrozottan. Megrezzent a zajra, s a szve
gyorsabban vert. Most hirtelen majdnem olyan ideges lett, mint a prba eltt
volt. Nehezre esett, hogy ne rohanjon ajtt nyitni. Ehelyett azonban
gondosan megigaztotta a hajt a mosdllvny kis tkre eltt, a helyre fslt

pr, amgy is a helyn lv szlat, az gyra tette a fst, s csak utna ment
ajtt nyitni.
Ht nvr vrt r az jszakban, mind a ht ajahbl egy, s mindegyikk
vlln ott volt az indamints kend gyapj vagy selyemruhjuk felett: kortalan
arcuk semmit sem rult el. A szoks gy kvetelte meg. Elaida volt a Piros
nvr, de Moiraine nyugodt arccal, hvsen llta a tekintett. Vagy legalbbis
olyan nyugodt arccal, amilyennel csak tudta. Mg egy ra, vagy alig
valamivel tbb, s egyenlk lesznek - legalbbis majdnem. Elaida soha tbb
nem tarthatja rettegsben.
Sz nlkl kilpett a folyosra, utoljra becsukta mg maga mgtt az ajtt,
s ppilyen sztlanul vettk krbe a nvrek is, elksrtk a stt folyosn
egszen Siuan ajtajig. A csend is a szoks rsze volt. Jeaine, egy karcs,
rzbr domani lpett elre, hrmat kopogtatott, s a vllkendjn enyhn
meglendltek a zld rojtok. Siuan olyan gyorsan kinyitotta az ajtt, hogy
alighanem mr lbujjhegyen vrhatta a harmadik kopogtatst. A nvrek
gyrje sztvlt, hogy t is beengedjk, s a lny felvonta a szemldkt
Elaida lttn, br a Fnynek hla, legalbb nem fintorodott el. Moiraine
megfesztette az llkapcst, nehogy elstsa magt. Akkor is vgigcsinlja
anlkl, hogy illetlenl viselkedne!
Papucsuk halk surrogsa a padlcsempn volt az egyetlen hang a hajnali
Toronyban, nem mozdult semmi ms, csak k, s az lllmpk tetejn
tncol, reszketeg lngok. Moiraine meglepdtt, hogy egyetlen szolglt
sem lt a krnyken. A munkjuk jelents rszt azeltt vgeztk el, hogy a
nvrek felkeltek volna, vagy azutn, hogy visszavonultak jszakra. Nmn
mentek le a Torony alapzatba vjt szintekre, t a jl kivilgtott folyoskon,
el a sttsgbe burkoldz jratok mellett. A terem, ahol Siuant s t is
prbra tettk, most trva-nyitva llt, de meglltak a folyosn, az aes sedai-ok
gyrje sztvlt, s kettejk mg sorakozott fel, amint megtorpantak a
ttong ajtnyls eltt.
- Ki jn? - krdezte Tamra hangja odabentrl.
- Moiraine Damodred - vlaszolta Moiraine tisztn, s br az arca nyugodt
maradt, de a szve repesett rmben. Ezttal rmben. Siuan ugyanebben a
szemvillansban mondta ki a sajt nevt, s br a hangjban dac csendlt, alig
lehetett kihallani. Siuan biztos volt benne, hogy Elaida valahogy meg fogja
ket fosztani a kendtl, ha tudja.
A tanraik sosem vetettk fel nekik az elsbbsg krdst - taln sosem
gondoltk volna, hogy ilyen sokig teljesen egytt mozognak -, de Moiraine
hallotta, hogy valakinek a hta mgtt bennszakad a llegzete, s Tamra is
mintha tartott volna egy rnyalatnyi sznetet, mieltt folytatta, br csak olyan
rvidet, hogy Moiraine taln csak kpzelte.

- s mirt jtt?
- Hogy letegyem a Hrmas Eskt, s magamnak krjem az aes sedai-ok
vllkendjt - vlaszoltk egyszerre. Akr illetlen volt, akr nem; mindent
egyszerre akartak csinlni ma reggel, amit csak lehetett.
- s mi jogon kveteli magnak ezt a terhet?
- A megfelels jogn, hogy a Fehr Torony akarata al vetettem magamat!
- Akkor lpjen be, ha mer, s ksse magt a Fehr Toronyhoz!
Kz a kzben lptek be. Egyszerre. Nyugodt arccal, egyenletes lptekkel, se
nem sietve, se nem ttovzva. A Torony akarata testet ltve vrta ket.
Tamra halvnykk broktruhban, az amyrlin stljval a nyaka krl az
ovlis ter'angreal tloldaln llt. A ter'angreal szne lassan ezstbl aranyba,
kkbl zldbe szott, s tkletesen keretezte a kpet. Aeldra rnyalattal
sttebb ruhban llt az amyrlin mellett, kt kezben egy slyos, fekete
brsonyprnval. A kerek falak mentn ott lltak a Torony Csarnoknak
lnkei, vllkendjkbe burkoldzva, s minden ajah hrom lnke eltt ott
llt kt msik nvr is az adott ajahbl, vllukon kendjkkel, egyik karjukon
pedig szpen sszehajtogatva mg egy kend lgott. Kifejezstelen arccal
nztk, ahogy Siuan s Moiraine tvgnak a termen.
A ter'angreal jelentette az els komolyabb nehzsget a tervkben. A magas
ovlis tlsgosan is keskeny volt ahhoz, hogy egyms mellett tlphessenek
rajta, anlkl, hogy sszeszorulnnak, s az igazn nem illett volna az elrt
elkelsghez. Ezt az egy vitt Moiraine nyerte meg. Siuan mogorvn r is
nzett - lehetetlensgnek tnt, hogy kk szeme ilyen lesen villanjon anlkl,
hogy az arckifejezse megvltozott volna, de valahogy mgis sikerlt
megoldania -, majd felemelte a szoknyjt, tlpett a gyrn, s Moiraine
kiss lemaradva kvette. Egyms mellett trdeltek le az Amyrlin Trn el.
Az Aeldra kezben nyugv brsony prnrl Tamra most felemelte az
Eskplct. A sima, elefntcsont fehr henger nagyjbl egy lb hossz
lehetett, s alig volt vastagabb Moiraine csukljnl. Ez is egy ter'angreal
volt: az Eskplca felbonthatatlanul a Hrmas Eskbe, s gy a Fehr
Toronyhoz kttte ket.
Tamra egy pillanatra mintha habozott volna, mintha nem tudta volna
eldnteni, melyikket ksse meg elsnek, de mindez csak egy
szemvillansnyi ideig tartott, mert aztn Moiraine mr fel is tartotta tenyrrel
felfel a kezt, gy, ahogy illett. Ez volt az ra annak, hogy Siuan hajland
volt elsknt tlpni a ter'angrealon, ezt a szvessget krte viszonzskppen!
Mondani sem kell, hogy nem volt hajland elrulni, mit is kvn, mg csak
Moiraine bele nem ment a jtkba. Percekkel elbb lesz ht aes sedai, mint a
bartnje. Ez olyan igazsgtalan volt!
De most mr nem volt ideje azon gondolkozni, hogy tudnia kellett volna,

hogy Siuan kszl valamire, ha ilyen knnyedn hagyta magt meggyzni.


Tamrt krbelelte a saidar ragyogsa, s megrintette az Eskplct a
Szellem egy aprcska szlval.
Moiraine a Plcra fonta a kezt. Olyan tapintsa volt, mint az vegnek,
csak mg annl is simbb.
- A Fny szne eltt, a megvltsba s az jjszletsbe vetett hitemre
eskszm, hogy nem mondok ki hazug szavakat! - Az Esk beleivdott, s
hirtelen mintha a leveg szorosabban a brre fondott volna. A piros fehr,
gondolta. A fent a lent. Mg mindig ki tudott gondolni hazugsgokat, de a
nyelve most mr nem engedelmeskedett volna neki, ha ki akarja mondani. - A
Fny szne eltt, a megvltsba s az jjszletsbe vetett hitemre eskszm,
hogy nem ksztek fegyvert az egyik embernek, hogy a msikat meglhesse! A nyoms hirtelen megnvekedett, mintha valami lthatatlan ltnybe varrtk
volna, amely j pr szmmal kisebb volt a kelletnl, s a feje bbjtl a
lbujja hegyig szorosan rtapadt.
Brhogy szgyellte is magt, rezte, hogy a homlokn verejtk gyngyzik,
br legalbb az arca nyugodt maradt.
- A Fny szne eltt, a megvltsba s az jjszletsbe vetett hitemre
eskszm, hogy az Egyetlen Hatalmat sosem hasznlom fegyverknt, csak az
rnyfattyak ellen, vagy ha mskpp nem tudom megvdeni sajt letemet, az
rzm, vagy egy msik nvr lett! - A ruha mintha mg jobban rtapadt
volna, s nehezen vett csak levegt, az orrn keresztl, s sszeszortotta a
szjt, nehogy lihegni kezdjen. Tkletesen illett r ez a lthatatlan szorts,
tkletesen mozdult minden rezdlsvel, de milyen borzalmasan szk volt!
Idvel persze elmlik majd az az rzs is, hogy mintha ssze akarnk nyomni
a hst, de kis hjn egy v kell hozz, hogy az utols foszlnyok is
eloszoljanak. A Fnyre! Azon gondolkozott, hogy vajon Elaida mennyire
lvezte ezt az utols eskt, amiben az rzkrl is megemlkeztek. A Hrmas
Esk ugyanaz maradt, brmelyik ajahhoz csatlakozott is az ember lnya. Ez a
gondolat kicsit megknnytette a dolgt. Kicsit.
- Flig kszen llsz - mondta az amyrlin -, s a Fehr Torony most mr a
csontjaidba vsetett! - De nem fejezte be a szertartst. Ehelyett kivette az
Eskplct Moiraine kezbl, s Siuan markba fektette. Moiraine elfojtott
egy mosolyt. Meg tudta volna cskolni Tamrt!
Siuan nem verejtkezett, s nem is lihegett. Ers, tiszta hangon mondta el az
Eskk szvegt, s mg csak nem is pislogott, ahogy egyik a msik utn
rfondott. Siuant semmifle testi fjdalom nem rendtette meg: sosem srt,
amg Elaida ott nem hagyta ket, s egy knnyet sem ejtett, amg ki nem rt
Merean dolgozszobjbl.
- Flig kszen llsz, s a Fehr Torony most mr a csontjaidba vsetett! -

mondta Tamra, s visszatette az Eskplct Aledra brsonyprnjra. Keljetek fel, aes sedai-ok, s vlassztok meg ajahotokat, s minden
elvgeztetik, mi csak a Fny szne eltt elvgeztethetik!
Brmilyen rezzenstelenl llta is Siuan a hrom Esk lettelt, sem
mozgott sokkal knnyedebben, mint Moiraine. Egyszerre keltek fel, mlyen
meghajoltak Tamra eltt, s megcskoltk az amyrlin nagykgys gyrjt.
Egytt indultak el a Kk nvrek fel. Lassan lpdeltek, olyan kecsesen,
amilyen kecsesen csak tudtak, s ezttal nem fogtk egyms kezt - ez mr
igazn nem illett volna, most mr nem illett volna.
Az sszes tbbi beavatotthoz hasonlan k is rengetegszer megbeszltk,
melyik ajahot vlasztank, gy vetettk fel az elnyket s a htrnyokat,
mintha a puszta felsznnl mlyebbre lttak volna, de az elmlt egy-msfl
vben ezek a megbeszlsek mr csak arra szolgltak, hogy tovbb erstsk
rg meghozott dntsket. A Kkek mindig azon voltak, hogy megjavtsk,
ami rossz, s ez nem mindenben volt m ugyanaz, mintha pusztn az
igazsgot kerestk volna, mint a Zldek vagy a Szrkk. Nagy gyeket
Keresk, mondta rjuk Verin, s a hangjban is hallani lehetett a
nagybetket. Moiraine el sem tudta volna kpzelni, hogy mshov is
tartozhatna. Siuan elmosolyodott, pedig ezt igazn nem illett volna. De persze
Moiraine maga is mosolygott, s nem tudott volna nem mosolyogni.
Amint nyilvnvalv vlt, merre indulnak, a tbbi ajahba tartoz nvrek
meghajoltak az amyrlin fel, majd tvozni kezdtek: elszr a Srgk mentek
ki, majd a Zldek siklottak ki kecsesen, lnkeik gy vezettk ket, mint
valami kirlyi menetet. Utnuk a Barnk tvoztak, majd a Fehrek. Moiraine
nem tudta, hogy mi hatrozta meg a sorrendet, de mikor utolsknt a Pirosok
is elmentek, nyomukban Tamra is kivonult a terembl. Ami mg htra volt, az
mr csak a Kkekre tartozott. Aeldra htramaradt, hogy megnzze.
A hrom Kk lnk a kt j nvr kr gylt, s a rzbr, karcs, de ers
Leane lehajolt, hogy Moiraine vllra tertse a karjra hajtogatott kk rojtos
vllkendt. Leane majdnem olyan magas volt, mint egy frfi. A karcs, stt,
csinos kis Rafela Siuan vlln rendezte el az aes sedai-ok kendjt. Mg
egyikk sem rendelkezett a nvrek kortalan arcval, de gy viseltk
magukon a mltsgot, mint valami kpenyt. Az lnkk maguk voltak a
megtesteslt mltsgteljessg.
A zmk Eadyth hfehr haja a derekig omlott, meglibbent, ahogy elre
lpett, s knnyedn megcskolta Siuan arct ktfell, majd Moiraine-t is, s
mindktszer azt mormolta:
- A Fny hozott itthon, nvr! Olyan sokig vrtunk rd!
A komor, szrke haj Anlee zld hastsokkal kes kk selyemruht
hordott, s majdnem annyi gyrt s nyaklncot, mint annak idejn Gitara:

is megismtelte a cskot s a kszntst. t Lelaine kvette, s nneplyes


arcra boldog mosoly lt ki, mikor megszlalt. Lelaine csodaszp lett, ha
mosolygott.
- A Fny hozott itthon, nvr! - mondta Leane is, s ismt lehajolt, hogy
megcskolhassa Moiraine-t. - Olyan sokig vrtunk rd!
Aeldra is arcon cskolta ket, s elmormolta az dvzlst, majd meglepen
hozztette.
- s mind a ketten tartoztok nekem egy stemnnyel, amelyet ti magatok
ksztettetek! Nlunk az a szoks, hogy a hatodik nvr, akitl cskot kaptok,
cserbe stemnyt kap tletek!
Moiraine pislogott egyet, s zavartan sszenzett Siuannal. Ilyen hirtelen rt
volna vget a szertarts? Egy stemnyt? Nem hitte volna, hogy Aeldra meg
tudn enni, amit st! Mg letben nem sttt, de nem is fztt!
Eadyth elgedetlenl csettintett egyet, s megigaztotta a vlln a kendt.
- Igazn, Aeldra - mondta hatrozott hangon -, csak azrt, mert ezek ketten
gy dntttek, hogy jabb s jabb dolgokban lpik t a szoksok hatrait,
nem kellene neked is elfeledkezned a mltsgodrl! Most pedig! - A hossz,
kk selyemrojtok meglibbentek, ahogy felemelte a kezt. - Megbzlak tged,
Leane Sharif, hogy ksrd vgig Moiraine Damodredet a Fehr Toronyban,
hogy mindenki lthassa, egy Kk nvr trt haza! Megbzlak tged, Rafela
Cindal, hogy ksrd vgig Siuan Sanche-t a Fehr Toronyban, hogy mindenki
lthassa, egy Kk nvr trt haza!
Eadyth maghoz intette Aeldrt, s a tbbi lnkkel egytt kivonult az
ajtn, de lthatan Moiraine-k ezzel mg nem vgeztek.
- A szoks rtkes, s nem volna szabad hagyni elhalni! - mondta Rafela, s
felvltva Moiraine-t s Siuant mregette. - Eljttk a Kk ajah lakrszbe a
Fnybe ltzve, az si szoks kvetelmnye szerint? - Siuan gy
kapaszkodott a vllkendjbe, mintha soha letben nem akarn levenni, s
Rafela sietve hozztette. - s a kendtkben, persze! Hogy megmutasstok,
hogy a Fnyen s az aes sedai vllkendjn kvl nincsen szksgetek semmi
vdelemre!
Moiraine rbredt, hogy is ugyanolyan elszntan markolja a vllkendjt,
mint Siuan, s ellaztotta az ujjait, lgyan simogatta a puha selymet. A
Hrmas Esk tette aes sedai-j, de nem rezte magt teljesen aes sedai-nak,
amg a vllkendt nem helyeztk r. De ha gy kell kimennie az emberek
kz, hogy nincsen rajta semmi ms! A Fnyre, most meg teljesen
tforrsodott az arca! letben nem ltott mg aes sedai-t elpirulni!
- Jaj, hagyd mr abba, Rafela! - mondta Leane, s sietve, biztatan
Moiraine-re s Siuanra mosolygott. Egy ideig velk egytt volt beavatott, s a
mosolyban bujkl melegsg azt grte, hogy a bartsguk ugyanott

folytatdhat, ahol megszakadt, mikor megkapta a vllkendt. - Ezer ve a nk


a Fnybe ltzve jttek, hogy aes sedai-j emeljk ket, s ugyangy tvoztak
innen, minden jelenlvvel gy esett volna meg, de most mr csak azt a rszt
tartjk be a szoksnak, hogy a szertarts idejre kirtik a Torony folyosit magyarzta erlyesen. Leane mindent erlyesen csinlt. - Nem hinnm, hogy
pr Barnn kvl brki emlkszik mr erre a szoksra. De Rafela teljesen
belebolondult abba, hogy rg halott szoksokat prbljon visszahozni! Ne is
tagadd, Rafela! Emlkszel az almavirgokra? Mr a Zldek sem emlkeznek
r, hogy melyik csatrl is kellett volna gy megemlkeznik!
Meglep mdon Rafela csak shajtott egyet, br egy vvel Leane eltt kapta
meg a vllkendt.
- A szoksokat nem kellene elfelejteni! - mondta, de a hangjban nem volt
igazi er.
Leane megrzta a fejt.
- Gyertek csak! Tudom, hogy szeretntek mr reggelizni, de eltte mg el
kell intznetek pr dolgot, belertve ezt a kis stt is! Aminek folyamn nem
jrjuk vgig az sszes folyost - vonta fel a szemldkt, s gnyosan
Rafelra nzett -, s nem llunk meg minden ajah lakrsznl, fennhangon
kiltozva, hogy jjjenek ki, s nzzk meg a Kk nvrt! - ismt megrzta a
fejt, s tterelte ket az ajtn. Kurtn fkuszlt, s becsukta maguk mgtt a
szles ajtszrnyakat. - letemben nem voltam mg annyira zavarban! Neked
kellett volna pirulnod, Rafela, nem nekem! Verin azt mondta, hogy olyan des
kis hangja van, igazn kpezhetn, hogy nekeljen! Az egyik Piros kijtt, s
rszlt, hogy hagyjuk mr abba ezt a vernyogst, s takarodjunk! s a Zldek!
Nmelyik Zldnek... igazn... durva a humora.
Rafela akr elpirult akkor, akr nem, most halvnyan, de kiveheten
elvrsdtt.
Milyen durva lehetett akkor a Zldek humora, gondolt bele Moiraine. De
legalbb most mr amiatt nem aggdott, hogy is elpirult - elvgre Rafela is
megtette. Termszetesen a nvrek egyms kzt nyilvn mshogy
viselkednek, mint azokkal szemben, akik nem viselik a kendt. Ami most mr
odasimult az vllra is. Mris magasabbnak rezte tle magt, br Leane gy
is msfl fejjel magasodott fl. A folyosk sosem voltak igazn zsfoltak, de
az emberek hinya barlangszerv varzsolta ket. Hirtelen tlsgosan is
knnyen el tudta kpzelni, milyen lesz a Torony, ha teljesen kirl. Mrpedig
ha a dolgok gy mennek tovbb, ez lesz a vge...
- s a szertartsnak vge is ezzel a stval? - krdezte. - A Kk ajah
rsznek, gy rtem! s krdezhetnk? - Tulajdonkpp ezt kellett volna
elsnek megkrdeznie, de hangokat akart, hangokat, hogy elzavarjk a baljs
gondolatokat.

- Nincs mg teljesen vge - vlaszolta Leane -, de megkrdezhetsz brmit,


ami csak az eszedbe jut! Nhny krdsre azonban nem vlaszolhatunk, amg
nem tallkoztatok az Els Vlasztval, ajahunk fejvel!
- Sosem rulhatjtok el ezt a cmet! - vetette kzbe Rafela sietsen.
Moiraine blintott egyet, br ezt mr tudta. A beavatottaknak megtantottk,
hogy minden ajahnak megvannak a maga titkai, ezt Rafelnak is tudnia kellett
volna! Nem egy nvr mondta mr neki, hogy legalbb annyit kell tanulnia,
miutn megkapta a vllkendt, mint annak eltte. s Moiraine is gy tervezte,
hogy nem kapkod ssze-vissza, amg nem tud tbbet.
- Nekem lenne egy krdsem - mondta Siuan sszevont szemldkkel. - Sok
olyan szoks van, mint ez a stemny? Fzni, azt tudok, de a legidsebb
nvrem sttt mindent!
- , persze! - csillant fel vidman Rafela szeme, s elhalmozta ket jabb s
jabb szoksok rszletes magyarzatval, mikzben felrtek a Torony els
emeletre. Volt kztk olyan kis ostobasg is, mint hogy Tar Valont elhagyva
mindig kk harisnyt viseljen az ember, s olyan blcs is, mint hogy ne
hzasodjon meg. Az aes sedai-ok olykor-olykor meghzasodtak, de Moiraine
nem rtette, hogyan vgzdhetne az ilyesmi mskpp, mint gyszban. Az
informciradat mit sem csitult, ahogy egyre feljebb hgtak; csak akkor
akadt el, mikor elrtk a Kk ajah lakrszbe vezet dsztelen, fnyes faajtt.
- A tbbit majd ksbb elmondom - mondta Rafela, s megigaztotta vlln
a selyemkendt. - Tanuljtok meg mindet minl gyorsabban! Nmelyiket
legalbb olyan komolyan veszik, mint a Torony trvnyeit. Szerintem mindet
gy kne szmtani, de legalbb nmelyiket kellen betartatjk!
- Hagyd mr abba, Rafela! - vetette kzbe Leane, s a stt haj nvr is,
is rfogtak az egyik rzkilincsre, s belktk a kt ajtszrnyat.
Nem fkuszltak. Taln ez is a szoksok kz tartozott. A lovagls pr
napig mg igen knyelmetlennek grkezett, s Moiraine gy tervezte, hogy
ezt a pr napos knyszerpihent majd a szoksok bemagolsval tlti. Nem
akarta, hogy valami olyasmirt marasztalhassk a Toronyban, mert a hnap
els napjn nem volt talpig kkbe ltzve. A Fnyre, ezt csak nem
ellenriztk minden alkalommal! De jobb flni, mint megijedni...
Moiraine s Siuan tlptek az ajtn, s dbbenten lltak. A Fehr utn a Kk
volt a legkisebb ajah, de most minden, pp Tar Valonban tartzkod Kk
nvr ott sorakozott a folyosn, s Aeldrt kivve mindegyikk viselte a
vllkendjt is.

Tizenkettedik fejezet
HAZATRS
Anaiya lpett el elsknt, s arcon cskolta ket.
- A Fny hozott itthon, nvr! Olyan sokig vrtunk rd! - mondta. - Aeldra
mr elmeslte, hogyan lopta el a stemnyeimet - tette hozz, s ltvnyosan
tettetett srtettsggel csavart egyet a kendjn, majd elnevette magt. - Nem
volt szp tle, hogy gy kihasznlta a helyzett!
- Br lehet, hogy az n stemnyeimet lopta el, ha egy kicsit gyorsabb
lettem volna! - mondta Kairen a hagyomnyos dvzls utn. Gynyr n
volt, ragyog mosolya meghazudtolta kk tekintete szmt hvssget. Legalbb remnykedhetnk benne, hogy rosszul sttk? Aeldra majdnem
annyira szereti a mkt, mint ti ketten, s olyan j lenne, ha egyszer vgre
rjrna a rd!
Moiraine felnevetett, s tlelte Siuant. Nem tehetett rla. Tnyleg
hazatrtek! Tnyleg hazatrtek.
A Kk ajah lakrsze korntsem volt olyan magamutogatn pompzatos,
mint a Zldek vagy a Srgk, de nem is volt olyan puritnul egyszer, mink
a Barnk vagy a Fehrek lakosztlyai. A folyost dszt, lnk sznekben
pompz, tli fali szttesek tavaszi kerteket brzoltak, virgmezket,
kveken csobog patakokat, repdes madarakat. A halvny fal mellett ll
lmpk aranyozottak voltak, de nem tl dszesek. Csak a hullmos mintban,
ezernyi kk rnyalatban - a kora reggeli g halvnykkjtl egszen az alkony
lils-fekets brsonyig - lerakott padlcsempk kpviseltk a pazar pompt.
Moiraine s Siuan lassan kvette a hullmok mintjt, s mg harminckilenc
dvzl cskot kaptak, mieltt elrtek volna Eadyth-hez s a kt msik
lnkhz.
- Elksztettnk nektek kt lakosztlyt - kzlte velk a kerek arc nvr -,
a megfelel ruhzattal s nmi reggelivel egytt, de sietve ltzzetek t s
gyorsan egyetek! Van pr dolog, amit el kell mondanom nektek, olyasmik,
amik nlkl nem lenne igazn biztonsgos kitennetek a lbatokat az ajah
lakrszn kvlre. Vagy igazsg szerint az ajah lakrszbe is akr, br a
legtbben elg trelmesek az j nvrekkel. Cabriana, elksrnd ket?
A halvny szem nvr vilgos arany haja kis hjn a derekig rt, s kkkel
hastott szoknyja szles krbe terlt, ahogy a n halvnyan pukedlizett

Eadyth eltt. A nvrek jelents rsze nem tantotta sem a beavatottakat, sem
a novcikat, s Moiraine nem ismerte Cabriant sem. A tekintete olyan heves
volt s nylt, hogy az egy Zldnek is elg elsznt lett volna, de a hangja mgis
szelden s engedelmesen csengett.
- Ahogy kvnod, Eadyth!
s Siuant s Moiraine-t is csaknem ugyanilyen szelden szltotta meg.
- Velem jnntek? - Nagyon furcsa volt ez a vegylke a hevessgnek s
az... az alzatossgnak, ez volt r a legjobb sz!
- az Els Vlaszt? - krdezte Moiraine vatosan, amint kirtek Eadyth
halltvolsgbl. s az sszes tbbi nvrbl is, Moiraine remnyei szerint.
Az sszegylt nvrek egyesvel-kettesvel oszladozni kezdtek, s levettk a
vllkendjket is.
- igen - mondta Anaiya, s Kairennel az oldaln melljk lpett. Cabriana
mr vlaszra nyitotta a szjt, de be is csukta, anlkl, hogy akr egy cseppet
is mrgesnek tnt volna, amirt flbeszaktottk. - Szokatlan, hogy az Els
Vlaszt egyben lnk is - folytatta Anaiya -, de egyesekkel ellenttben mi,
Kkek, mindenkinek teljesen kihasznljuk a kpessgeit!
Kairen sszehajtogatta a vllkendjt, s az egyik karjra tertette, majd
blintott egyet.
- Eadyth taln az elmlt szz v legtehetsgesebb Kk nvre, de ha Barna
volna vagy Fehr, hagynk, hogy azzal balgskodjon, amivel csak akar!
- , igen! - mondta Cabriana, s eltlen csettintett egyet. - Nmelyik
Barna lnk egszen szgyenteljesen viselkedik! Legalbbis lnkhz
mltatlanul! De a Barnk mindig is hagytk, hogy elragadjk ket a
gondolataik! Mindenesetre nyugodjatok meg, brmifle kpessgekkel
rendelkeztek is, megtalljuk a hasznukat!
Moiraine-nek egyltaln nem tetszett ez a kis nyugtatgats, s vatosan
sszenzett Siuannal. Nos, mindenesetre egyikknek sem voltak klnleges
kpessgei. De mifle veszlyre figyelmeztetheti ket Eadyth? Valamire, ami
mg itt is fenyegetheti ket. A legszvesebben megkrdezte volna az ket
ksr hrom nvrt, de biztos volt benne, hogy a figyelmeztetsnek Eadythtl
kellett rkeznie, s hatszemkzt - msklnben ott helyben elmondta volna,
mire gondol. A Fnyre! Az j otthonukban legalbb olyan veszlyes, rejtett
ramlatok voltak, mint a Nappalotban! Igazn ideje vatosnak lennik.
Hallgatniuk, figyelnik, s olyan keveset beszlnik, amilyen keveset csak
lehet.
A Siuannak s Moiraine-nek kivlasztott kt lakosztly egyms mellett volt,
egy kicsit lejjebb a f folyostl. Mind a kettben volt egy tgas hlszoba,
egy jkora nappali, egy ltzszoba s egy dolgozszoba is. Mindentt szles
mrvnykandallk lltak, a vgan pattog tz elvette a fagyos leveg lt. A

kifnyezett falambria sima volt, de a kk csemps padlt mints sznyegek


dsztettk - vagy fl tucat klnbz orszgbl jhettek, nmelyik rojtos volt,
nmelyik kerek. A btor is a sznyegekhez hasonlan sokfle volt; emitt egy
gyngyhzzal kirakott asztalka, a szz vvel korbban, Cairhienben dv
stlus szerint, amott egy indsra faragott lb szkecske, a Fny tudja, honnan,
s a lmpk s tkrk nagyjbl annyi stlust s korszakot kpviseltek, ahny
lmpa s tkr csak volt, de semmi sem volt repedt vagy csorba, s minden
kis fa vagy fm trgyacskt addig polroztak, mg csak nem ragyogott. A
beavatottak szobcskiban hagyott holmikat mr felhozattk, s Moiraine
sajt fsje s hajkefje hevert a mosdllvnyon, a sajt mahagni
rllvnya volt a dolgozszobban, a hlszoba kis jjeli asztaln a sajt
kszeres dobozkja vrta, s ettl mris otthonosnak tnt a hely.
- Gondoltuk, hogy szvesen lenntek egyms mellett - mondta Anaiya,
mikor vgl Moiraine nappalijban lltak mr mind az ten. Kairen s
Cabriana Anaiya kt oldaln llt a csigamints sznyegen, s legalbb olyan
gyakran nztek fel r, mint Siuanra vagy Moiraine-re. A hrom aes sedai a
rgi, j bartok knnyedsgvel beszlt egymssal, de Kairen s Cabriana
lthatan Anaiyt kvette mindenben. Mindez persze egyltaln nem volt
feltn, de a Nappalota intrikin edzdtt lny azonnal szrevette. No, persze
ez mg nem jelentett semmit, hiszen minden csoportnak megvolt a maga
vezetje, de Moiraine a biztonsg kedvrt megjegyezte.
- Ms szobt is vlaszthattok, ha akartok - tette hozz Kairen. - Mr gy is
tl sok szobnk res, br tartok tle, hogy nmelyikben gy ll a por, mint
mg a pinck legmlyn sem! - Nemsokra elhagyni kszlt Tar Valont;
mintegy mellesleg megemltette, hogy Tearben van valami dolga. Vajon
Tamra egyik keresje lenne? Lehetetlen volt eldnteni. Az aes sedai-ok
mindig jttek-mentek Tar Valon s a vilg ms rszei kztt.
- Ha ms szobt szeretntek, elintzem, hogy kitakartsk! - mondta
Cabriana, s megemelte a szoknyjt, mintha a legszvesebben azonnal
indulna is. s a hangja! Szinte remegett igyekezetben! Mirt viselkedhetett
ilyen klnsen? Lthatan llt a kis hrmas legaljn, de Siuannal s
Moiraine-nel is ugyanilyen alzatos volt!
- Ksznm, nem kell! - mondta Moiraine. Az ujja kzt pergette az egyik
lprna csipkeszeglyt, s megprblta azt mondani, hogy olyan szp
szobkat kaptak, amirl mg csak nem is lmodtak volna. Elvgre ez a hrom
nvr ksztett el mindent, br a sznyegek s a btorok az ajah ajndkai
voltak! De a nyelve nem engedelmeskedett a hazugsgnak, gy vgl csak
annyit tett hozz. - Ezek a szobk teljesen megfelelnek!
A lakosztly minden egyes prnjnak szles csipkeszeglye volt, de mg az
gytakarknak, az gyban hever prnk huzatnak is! Mintha mg a

csipkeszeglyeknek is csipkeszeglyk lett volna! A szobk tbb, mint


megfelelek lesznek majd, ha ettl a rengeteg csipktl mind megszabadul.
Siuan pedig kpes volt, s elmosolyodott az agyoncsipkzett gy lttra,
mintha kifejezetten lvezn, hogy habfelhben alhat! Moiraine mr a puszta
gondolatba is beleborzongott.
Tet s forralt bort knlt a vendgeinek, aztn rbredt, hogy fogalma sincs
rla, honnan kertene el brmit is, de szerencsre Anaiya csak elmosolyodott,
s azt vlaszolta, hogy nyilvn alig vrjk mr, hogy tltzhessenek s
reggelizhessenek. A msik kt nvr egyetrten blogatott, s mind a
hrman indulni kszltek.
- Az tel vrhat - mondta Siuan, amint az ajt becsukdott ksrik mgtt. Elszr Eadythhez megynk! Van rla valami fogalmad, hogy mit akar
neknk elmondani? Nekem ez az egsz gy hangzik, mintha a drgaltos
Hzak Jtkrl lenne sz!
- Eadyth az els, a reggeli vrhat - rtett vele egyet Moiraine is, br mikor
megrezte az oldalasztalkn vr, fehr asztalkendvel letakart tlcrl
elkgyz forr zabksa s ftt, aszalt srgabarack illatt, kicsordult a nyla
-, de elkpzelsem sincs rla, mirl lehet sz, Siuan! - Br tnyleg gy
hangzott, mint a Daes Dae'mar.
A gardrbszobban ngy kk ruha vrta: a legfinomabb gyapjbl varrtk, a
szabsuk egyszer volt, de csinos. Kett kzlk lovaglshoz szabott
nadrgszoknya volt, de Moiraine most egy rendes ruht vett fel, s a
beavatottak cskos ruhjt a fonott szennyeskosrba hajtogatta. A kis
knyvecskt kivette a fehr ersznybl - azt szintn vissza kellett adnia, a
ruhval egytt -, s nmi gondolkozs utn ttette a tgas szekrny mlyn
tallt egyszer, kk ersznykbe. Mg itt is, taln itt klnsen, gy rezte,
hogy sehol sem lehetne nagyobb biztonsgban, mint nla. Nem is lepdtt
meg rajta, hogy az j ruhk milyen tkletesen illenek r. A monds szerint a
Torony tbbet tudott a beavatottairl, mint a varrnjk s a fodrszuk
egyttvve. Nem mintha j ideje akr varrnje, akr fodrsza lett volna, br
ezt a hinyt most mr srgsen ptolni szerette volna. Legalbbis varrnt
kertenie kellett. Most mr megszokta, hogy kibontva hordja a hajt, m
legalbb ngy jabb ruhra lesz mg szksge, mieltt elhagyja Tar Valont, s
mg a legjobb gyapjval sem rheti be. A selyem korntsem volt olcs
mulatsg, de csodlatosan nzett ki.
Faragott kis kszeres ldikjbl elszedte kedvenc kszert, a kesiert.
Sajnlta, hogy a Toronyban nem hordhatta ezt sem, de mg hat v kihagys
utn is emlkezett r a keze, hogy hogyan kell a vkony aranylncot a hajba
fonnia, hogy a kis zafr pontosan a homloka kzepre hulljon. J alaposan
megnzte magt a csigamintsra faragott keret, jkora falitkrben, s

elmosolyodott. Mg nem volt kortalan az arca, de minden zben Moiraine


Damodred rnnek nzett mr ki, s Moiraine Damodred rn jl elboldogult
a Nappalotban is, ahol pedig olyan veszedelmesek voltak a rejtett ramlatok,
hogy akr tizent, tizenhat ven is lehzhattk volna az embert. Most pedig
kszen llt, hogy az itteni ramlatokat is meglovagolja. A vllra tertette kk
rojtos vllkendjt, s elindult, hogy megkeresse Siuant. A folyosn
tallkoztak: Siuan is ugyangy magra csavarta a kendt, s pp t kereste.
Az els tjukba es nvrt, a karcs, saldaeai Natasit mr ismertk - a
vgott, stt szem, ers arccsont lny engedkeny tanr volt, de most
undorodva megrndult a szja, mikor elmagyarzta nekik, merre talljk
Eadythet. Moiraine mr pp azon gondolkozott, hogy vajon Natasia nem
kedveli-e Eadythet - de akkor nagy balgasgra vallott volna, hogy ezt ilyen
nyilvnosan kifejezi -, m Eadyth is pont ugyanilyen arcot vgott, mikzben
beljebb tesskelte ket, s intett, hogy foglaljanak helyet a nappali szles, jl
megrakott kandallja eltt vr magas, prns szkekben. Aztn pedig
megllt a vidman ropog tz eltt, a kezt melengette, mintha nehezre esett
volna megszlalnia. Siuan idegesen tnciklt a szk szln lve, de Moiraine
nagy nehezen nyugalmat erltetett magra. Nehezre esett, de csak sikerlt. A
Hrmas Esk valahogy mg knosabban feszlt a brn, ha lelt. Maradj
csendben, hallgass s figyelj!
Eadyth nappalija nagyobb volt az vknl, a mennyezet szeglyt lgy
hullmokba vstk, a falakon kt sznes falisznyeg is lgott, virgok s
madarak voltak rajtuk, br a lmpk itt sem voltak dszesebbek, mint nluk. A
nagy, szgletes btorokat trkiz s elefntcsont beraks dsztette, egyetlen
egy kecses, knnyed btordarab volt csak a szobban, egy kis asztalka,
amelyet mintha teljes egszben elefntcsontbl vagy csontbl faragtak volna.
Brmilyen hossz ideje lakott is Eadyth ebben a lakosztlyban, nem hagyott
rajta sok nyomot: alig voltak benne szemlyes trgyak, pp csak itt egy
magas, csillog srga porcelnvza, a Tengeri Np mve, ott egy vert ezst
tlka, s a kandallprknyon egy pr kristlyszobrocska, egy frfi s egy n,
egyms fel nyjtott kzzel. Mindez nem rult el mst, csak hogy a hfehr
haj nvrnek visszafogott, j zlse volt. Maradj csendben, hallgass s
figyelj!
Siuan tovbbra is zavartan fszkeldtt a szken, s lthatan pp felllni
kszlt, mikor Eadyth vgre megfordult, s rjuk nzett. Keresztbe fonta a
karjt, s mly levegt vett.
- Az elmlt hat vben azt tantottk nektek, hogy a msodik
legudvariatlanabb dolog az, ha nyltan valakinek az Egyetlen Hatalomban
val erejrl beszltek - a szja ismt undorodva megfeszlt. - Az igazsg
szerint most is nehezemre esik errl szlnom, br sajnos elkerlhetetlen. Hat

ven t mindent megtettek, hogy ne mrjtek se a sajt ertket, se msokt.


Most pedig meg kell tanulnotok a sajt ertkhz hasonltani minden egyes
nvrt, akivel csak tallkoztok. Idvel ez olyan termszetes lesz, hogy mr
gondolnotok sem kell r, de addig nagyon vatosnak kell lennetek! Ha egy
nvr ersebb nlatok az Egyetlen Hatalomban, akkor brmelyik ajah tagja is,
meg kell hajolnotok eltte! Minl ersebb, annl mlyebbre! Ha ezt elvtitek,
az a harmadik legudvariatlanabb dolog, s csak hajszlnyival marad el az els
kett mgtt! Az jdonslt nvrek leggyakrabban ilyesfle hibkrt kapnak
bntetst, s minthogy a bntetst a srtett nvr hatrozza meg, ritkn sszk
meg valami aprsggal. Egy-kt hnap Munka vagy Megvons a
legkevesebb, ami ilyesmirt vrhat rtok! A Szellem Megszgyentse s a
Hs Megszgyentse sem plda nlkli!
Moiraine lassan blintott egyet. Ez megmagyarzta, Elaida mirt
engedelmeskedett Meilynnek, s Rafela mirt nem ellenkezett Leane-nel. s
Cabriant is megrtette vgre; Cabriana egyltaln nem volt valami ers.
Nehezre esett a puszta gondolat is. Ha a Fehr Torony valamit ellenzett, azt
alaposan s tfogan kiirtotta az ember gondolataibl is. A Fnyre, a Torony
elszr teljesen kiirtott valamit bellk, aztn azt vrta, hogy pp ez alapjn
hatrozzk meg az egymshoz val viszonyukat! Micsoda gubanc! De
szerencsre Siuan s szinte teljesen egyforma ersek voltak, s alighanem
akkor is egyformk lesznek, ha elrik a teljes erejket. Eddig is mindig
egyszerre mozogtak. Olyan termszetellenes lett volna, ha Siuannak meg kell
eltte hajolnia!
- Engedelmeskednnk is kell nekik? - krdezte Siuan, aki vgl csak feladta
a kzdelmet, s felllt. Eadyth nagyot shajtott.
- Azt hittem, elg rtheten beszlek, Siuan! Minl ersebb nlad, annl
jobban meg kell hajolnod eltte! Komolyan utlok errl beszlni, gyhogy
krlek, ne ismteltesd velem magamat! Ez persze fordtva is mkdik, de ne
feledjtek, nem vonatkozik senkire, akit az ajahotok vagy a Torony emelt
fltek! Ha pldnak okrt egy kvetsg tagjaiknt utaztok, akkor is
ugyangy engedelmeskednetek kell a kvetsg vezetjnek, mintha velem
volna dolgotok, ha az illet alig kapta meg a nagykgys gyrt, nemhogy a
vllkendt! Most pedig megrtetttek vgre, s nincs tbb krdsetek? Jl
van! Mert n a magam rszrl szvesen megmosnm ezek utn a fogamat! s olyan gyorsan kiterelte ket a szobbl, mintha tnyleg csak a sn s a
szdn jrt volna az esze.
- Azt hittem, meghalok ijedtemben - mondta Siuan, mikor vgre mr megint
a folyosn voltak -, de nem volt olyan vszes! Attl tartottam, hogy legalulrl
kell majd kezdennk, de mr most sem vagyunk messze a cscstl! s jabb
t v mlva mr szinte ott lesznk! - akr gondolkoztak rajta, akr nem,

mindannyian tudtk, hogy nagyjbl mikor rik el a teljes erejket; ez az id


ugyan nagyban vltozhatott egyik emberrl a msikra, de mindig egyenes
vonal, egyenletes fejlds eredmnye volt.
- n is nagyon fltem - shajtott nagyot Moiraine -, de ez az egsz mgsem
olyan egyszer, mint ahogy most mondtad! Pldul hol lesz a tiszteletadsbl
engedelmessg? Mg ha nem mondta ki, akkor is erre gondolt! Alaposan meg
kell figyelnnk a tbbi nvrt, s amg nem vagyunk benne biztosak, jobb, ha
a tlzott alzatossg ernybe tvednk olykor! Egy hnap mlva mr nyomt
sem akarom ltni Tar Valonnak; nem egy tanyn akarok robotolni a foly
tlpartjn!
Siuan felhorkant.
- Na, ht akkor vatosak lesznk! Mi a fent csinltunk az elmlt hat vben?
De mgis, lehetne sokkal rosszabb! Mit gondolsz, mi lenne, ha tvinnm a
tlcmat a szobdba, s egytt reggeliznnk?
Mieltt azonban elrtk volna a szobjukat, egy jabb aes sedai kapta el
ket. A magas, szgletes arc n gsznkk ruht viselt, s aclszrke haja
miridnyi, derkig r, kis, kk gyngys fonatban csilingelt. Moiraine
egszen biztos volt benne, hogy a Toronyban tartzkod Kkek mind ott
voltak, mikor dvzltk ket, de erre a nvrre mgsem emlkezett. Taln
sohasem ltta. Megrezte a n kpessgt, s rbredt, hogy majdnem olyan
nagy, amekkora Siuan s az v lesz egy szp napon. Itt nyilvn nem lenne
elg a puszta tiszteletteljes viselkeds. Vajon pukedliznie is kellene? Egyelre
csak leeresztett kzzel vrt.
- Cetalia Delarme vagyok - mondta a nvr erteljes taraboni tjszlssal, s
alaposan vgigmrte ket. - A lersok alapjn, hogy csinos kis
porcelnbaba, nyilvn te vagy Moiraine!
Moiraine megmerevedett. Csinos... kis... porcelnbaba?! Alig tudta
megrizni nyugodt mosolyt, s a keze is kis hjn klbe szorult a
vllkendjn. De elg volt a tanyra gondolnia, hogy megnyugodjon.
De Cetalia mr nem is trdtt vele.
- Ami azt jelenti, hogy te vagy Siuan, ugye? Azt mondtk, te aztn nagyon
rtesz a kiraksokhoz! Mit szlsz ehhez a kis rejtvnyhez? - Elkapott egy
vkony paprkteget, s Siuan kezbe nyomta.
Siuan sszerncolta a homlokt olvass kzben, de Moiraine is felvonta a
szemldkt, ahogy a bartnje vlla fltt belenzett a lapokba. Siuan tl
gyorsan lapozott ahhoz, hogy mindent elolvashasson, de mintha ms nem is
lett volna benne, csak klnfle krtyalapok nevei, radsul teljesen
sszevissza. A Kelyhek Uralkodjt a Szelek Ura kvette, a Lngok
Uralkodjt a Botok rnje, az rmk tst a Kelyhek Ngyese. Rejtvny?
Az egsznek semmi rtelme nem volt!

- Nem vagyok benne biztos - mondta vgl Siuan, s visszaadta a


paprcsomt. Ami eldnttte a krdst. Ha tnyleg rejtvny lett volna, Siuan
megoldja!
- Igen? - A kurta szcskban mly csaldottsg csendlt, de egy pillanatnyi
sznet utn Cetalia elgondolkozva megbillentette a fejt, a hajban halkan
megcsendltek a gyngyk, s folytatta. - Nem azt mondtad, hogy nem tudod,
azaz valami tleted mgis van! Miben nem vagy biztos?
- Van egy jtk, amirl olvastam - mondta Siuan nagy lassan -, egy jtk.
Tehets nk zik krtyval. Rendeknek hvjk. Cskken sorrendben kell
kirakni a krtykat, egy megadott minta szerint, s csak bizonyos lapokat
lehet bizonyos lapokra tenni. Azt hiszem, valaki felrta az egyik jtszma
lapjait. Egy gyztes jtszmt.
Cetalia felvonta a szemldkt.
- s te csak olvastl errl a jtkrl?
- A halszlnyok ritkn engedhetik meg maguknak azt a luxust, hogy
krtyzhassanak - vlaszolta Siuan szrazon, s Cetalia szeme veszedelmesen
villant. Moiraine egy pillanatra gy rezte, utolrte ket a rettegett bntets.
De a taraboni nvr csak ennyit mondott.
- Fogadni mernk, hogy Moiraine mg jtszott is Rendeket, de gyantom,
azt mondta volna, hogy erre a listra mindenfle ok s sszersg nlkl
sszehnytk a krtyk neveit, vagy valami ilyesmi. A legtbben ezt mondtk
volna. De te, holott csak olvastl errl a jtkrl, kikvetkeztetted a megfelel
vlaszt! Gyere velem! Van mg pr rejtvny, amit ki szeretnk prblni
rajtad!
- De mg nem is reggeliztem! - tiltakozott Siuan.
- Ksbb is ehetsz! Gyere! - Cetalia nyilvnvalan gy vlte, hogy a
tiszteletteljes viselkedsnl tbb jr neki.
Moiraine elnzte, ahogy Cetalia elvonszolja a vonakod Siuant a folyosn,
s mrgesen meredt a n utn. Ez a fajta viselkeds nyilvnvalan udvariatlan
volt. gy tnt, hogy mgis vannak fokozatok. No persze a Nappalotban is az
rnyalatokon mlt minden! s klnben is csak egy rvid idre kell mindezt
elviselnik... Egy hten bell elmennek innen, s a maga rszrl nem is
akart visszatrni, amg csak el nem rte a teljes erejt! Legfeljebb csak azrt,
hogy elmondhassa Tamrnak, hol van a figyermek. Olyan csodlatos lenne,
ha vgl k tallnk meg!
A sajt reggeli zabksja mg elg meleg volt ahhoz, hogy ehet legyen, s
vatosan lelt a vaskos prnkkal kiblelt szkre, de mieltt akr csak a
msodik kanllal lenyelte volna, Anaiya viharzott be. Anaiya kis hjn olyan
ers volt az Egyetlen Hatalomban, mint Cetalia, gyhogy Moiraine sietve
letette az ezstkanalat, s felllt.

- Mondanm, hogy lj csak vissza, s fejezd be a reggelidet - mosolygott r


az anyskod nvr -, de Tamra egy novcit kldetett rted! Mondtam a
gyermeknek, hogy tadom az zenetet, mert amgy is fel akartam neked
ajnlani, hogy meggygytalak! A Gygyts olykor enyht egy cseppet az
Eskk fesztsn is...
Moiraine elvrsdtt. Mg szp, hogy mostanra mr mindenki tudta! A
Fnyre!
- Ksznm - mondta, egyrszt a Gygytsrt, amely ugyan nem enyhtette
az Eskk nyomst, de utna mgis sokkal, sokkal knyelmesebben rezte
magt, msrszt a segtsgrt. Ha nem kellett volna felllnia, mikor Anaiya
belpett, nyilvn engedelmeskednie sem kellene neki. Kivve persze, ha
Anaiya csak udvariaskodott! Moiraine mr-mr felshajtott. Mg sokat kellett
figyelnie, mieltt brmifle kvetkeztetst levonhatott volna!
Szorosan a vllra fogta jonnan megnyert kendjt, mikor otthagyta a
Kkek lakrszt - egyelre nem akarta letenni; egyrszt nagyon jl jtt a hideg
ellen -, s azon merengett, hogy Tamra vajon mit akarhat tle. Csak egyetlen
egy dolog jutott az eszbe. Most, hogy s Siuan is teljes jog nvrek lettek,
Tamra a keresk kz veszi ket! Vgtre is mr tudnak az egsz gyrl!
Semmi msnak nem lett volna rtelme. Sietsen lpdelt tovbb.
- De nekem nem kell munka! - tiltakozott Siuan, s a gyomra ismt
hangosan felkorgott. rk ta lt mr Cetalia szobjban, s gy rezte, hogy
minden csepp ert kifacsartak belle. A szobban annyi knyv, annyi ldkba
tornyozott irat hevert, hogy mg egy Barna is megrettent volna a lttn, s a
nmber mintha az lprnkrl sem hallott volna mg! Olyan kemnyek
voltak a szkei, mintha sziklkon kellett volna lnik!
- Ne lgy nevetsges! - mondta a szrke haj nvr lekicsinylen, s
keresztbe vetette a lbt. Knnyedn az rasztalon tornyosod papr halom
tetejre dobta az utols kteget is, miutn Siuan vgzett vele. - Kezd ltedre
nem is voltl olyan rossz! Szksgem van rd, s ksz! Elvrom, hogy holnap
itt legyl Msodik Kelre! Most pedig menj, egyl valamit! Most mr aes
sedai vagy, nem jrklhatsz gy, mintha egy lyukas lefolycs korogna a
beledben!
Semmi rtelme nem lett volna tovbb tiltakoznia. Az a Fnyverte nmber
pp elg vilgosan kifejtette, hogy kt, egymst kvet tiltakozs nla
igencsak kzel jr az udvariatlansghoz. Fnyverte, mocskos nmber! Persze
nem hagyta, hogy az arcra is kiljn a harag - ezt mr jval Tar Valon eltt
megtanulta. A halszok kztt nagy bajba keveredett, aki kimutatta akr a
haragjt, akr a flelmt. Nha mg kst is kapott a htba.
- Ahogy kvnod, Cetalia - mormolta, mire a n ismt felvonta az egyik
szemldkt. Alig brta megllni, hogy ne ltvnyos megvetssel vonuljon ki

a szobbl. Odakinn azonban gy kihzta magt, ahogy csak tudta, s a Stt


r egye meg, akinek nem tetszett!
A Fny gesse meg, mirt is volt olyan ostoba, hogy beleessen ennek a
nmbernek a csapdjba? Moiraine vatossgra intette, pedig ahelyett, hogy
vatos lett volna, megprblta a gyan nyomt is kitrlni az tkozott Cetalia
tkozott hangjbl, s megmutatta, hogy tud gy gondolkozni, mint
Moiraine! A kpzetlen kormnyos kezben megfeneklik a csnak is; mr ha fel
nem borul! s amilyen kpzetlenl most kormnyozgatta a csnakjt, nem
nagyon hagyja el a Tornyot a kzeljvben! vekig ki sem dughatja innen az
orrt, mg csak elg ers nem lesz ahhoz, hogy megmondja Cetalinak, mihez
kezdjen a munkjval! De legalbb az az tkozott nmber Moiraine-re nem
tette r a kezt! Az eszvel csodkat mvelhetett volna, ha Cetalia segtje
lesz!
Akrmilyen hes volt is, elszr elment, hogy megkeresse Moiraine-t, s
nem az ebddel trdtt. Mielbb tudnia kellett, hogy innentl egyedl kell
kutatnia. Moiraine ltvnya mindig felvidtotta. Cetalia egy dologban
felttlenl tvedett. Moiraine nem csinos kis porcelnbaba volt, hanem
csodaszp kis porcelnbaba! Kvlrl legalbbis. Bell, mrpedig igazn csak
ez szmtott, teljesen msmilyen volt. Mikor Siuan elszr ltta, egszen
biztos volt benne, hogy a cairhieni kislny pr nap alatt sszeroppan, mint a
kagylhj. De Moiraine legalbb olyan kemnynek bizonyult, mint maga,
ha nem mg kemnyebbnek! Akrhnyszor ledntttk, mindig azonnal talpra
llt! Moiraine nem ismerte a feladni sz jelentst. pp ezrt volt ht olyan
megdbbent, hogy az egyik szkbe rogyva tallta a nappalijban, a
vllkendje a szk tmljn lgott, az arcn mogorva, durcs kifejezs lt. A
zld mzas tes kancsbl forr tea illata gzlgtt el, de lthatan egyik
fehr csszt sem hasznlta mg senki.
- Ht veled meg mi trtnt? - krdezte Siuan. - Ugye nem kaptl mris
bntetst?
- Annl is rosszabb - mondta Moiraine vigasztalhatatlanul. A hangja
ltalban ezstcsengettyk csilingelsre emlkeztette Siuant, br Moiraine
utlta, ha ezt mondta neki. - Tamra engem bzott meg a jutalom
sztosztsnak felgyelsvel!
- Vr s hamu! - prblgatta Siuan a szavakat. Most mr nem
korbcsolhatjk meg, csak mert gy beszl, ahogy mindig is szokott! Nem
egy aes sedai-t ismert, aki gy beszlt, hogy abba mg a kocsisok is
belepirultak volna. De azrt mintha mg rezte volna a szappan kellemetlen
utzt. - Gyanakszik valamire? Meg akar gyzdni rla, hogy nem
avatkozhatsz kzbe? - Taln Cetalia is ezrt rohanta le azon nyomban! Nem,
nem: tlsgosan is jl teljestett az tkozott nmber prbin, amilyen ostoba

volt!
- Nem, nem hinnm, Siuan! Arra neveltek, hogy egy nagy birtokot
igazgassak, s mieltt a Toronyba jttem, pr hnapig ezt is tettem. Azt
mondta, hogy mr rendelkezem az sszes szksges kpzettsggel, ami erre a
munkra kell. - A szja szomorksn megfeszlt. - pp haszontalanul
hevertem, ahogy mondta, s azt hiszem, gy dnttt, hogy itt az ideje valami
igazn nehz feladattal megbznia egy Kket, mert ez gy tisztessges. s
veled mi trtnt? Mifle rejtvnyeket akart veled megoldatni Cetalia?
- , egy csom rgi jelentst kellett tnznem - mordult fel Siuan, s nagy
vatosan leereszkedett az egyik kiprnzott szkre. Csak a brt ne rezn
hrom szmmal kisebbnek a kelletnl! Nem krt engedlyt, csak tlttt
magnak egy cssze tet. Sosem krtek egymstl engedlyt az ilyesmire. Azt akarta, hogy talljam ki, mi a fszkes fene trtnt negyven-tven ve
Tarabonban, Saldaeban s Altarban. - Amint kimondta, a legszvesebben a
szjra csapott volna, de mr elksett.
Moiraine kiegyenesedett, s hirtelen mintha nagyon rdekelte volna minden.
- Cetalia a Kk ajah gynkeinek feje! - Ez nem krds volt. Abban aztn
bzni lehetett, hogy Moiraine egyszeriben tltja a helyzetet!
- Ezt mg csak ne is suttogd! Az az tkozott n haleledelt csinl bellem, ha
megtudja, hogy elszltam magam! Alighanem elbb vagy utbb amgy is ez
lesz a vge, de nem akarok okot adni r neki, mieltt magtl tallna magnak
egyet! - A mai nap esemnyeit alapul vve Cetalia nyilvn hamar okot tall a
bntetsre. - De ne lgasd a fejed, az egsz jutalmasdi nem tarthat tovbb pr
hnapnl! Aztn pedig szabadon mehetsz, ahova csak akarsz! Csak tudasd
velem, hol vagy, s ha megtudok brmit is, megprblok zenni neked! - A
Kkeknek igen kiterjedt kmhlzatuk volt, s az gynkk legalbb olyan j
szolglatot tettek, ha egy nvr zenni akart valakinek, mint ha a rendszeres
jelentsekrl volt sz.
- Nem tudom, hogy megengedhetek-e magamnak pr hnap kslekedst mondta Moiraine elkeseredett, vkonyka kis hangon, s lesttte a szemt is,
mrpedig az nem volt r jellemz. - n... n eltitkoltam elled valamit, Siuan!
- De ht sosem titkoltak el egyms ell semmit sem! - Attl flek, hogy a
Csarnok engem akar a Naptrnra ltetni!
Siuan zavartan pislogott. Moiraine, mint kirlyn?
- Csodlatos kirlyn lennl! s ne hozd fel nekem, hogy az aes sedai
kirlynk mind rossz vget rtek! Az mind nagyon, nagyon rgen volt!
Mostanban szinte nincs is olyan uralkod, akinek ne lenne aes sedai
tancsadja! s a fehrkpenyeken kvl ki mondott rluk valaha is rosszat?
- A tancsad s a kirlyn kztt nagy a klnbsg. - Moiraine kihzta
magt, gondosan, aprlkosan elrendezte a szoknyjt, s a hangjba

belekszott az a vrlztan trelmes, magyarz felhang. - Nyilvnvalan a


Csarnok gy vli, hogy megkaphatnm a trnt anlkl, hogy a cscselk az
utcra vonulna, de nem akarom megkockztatni, hogy esetleg tvednek!
Cairhien pp eleget szenvedett az elmlt kt vben anlkl is! s mg ha
igazuk volna is, senki nem uralkodhatott hossz ideig Cairhienben anlkl,
hogy ne kellett volna emberrablsig, orgyilkossgig, vagy mg ennl is
rosszabb gaztettekig alacsonyodnia! Az kanym, Carewin tbb mint tven
ven t uralkodott, s a Torony kivtelesen sikeres uralkodnak tartja, mert
Cairhien felvirgzott alatta, s kevs hbort vvott, de a nevvel felnk mg
mindig a gyerekeket riogatjk! Inkbb felejtsenek el, mint hogy gy
emlkezzenek rm, mint Carewin Damodredre, de mg ha mgttem ll az
egsz Torony, akkor is meg kell prblnom utolrni, ha a Csarnoknak sikerl
keresztlvinnie ezt a tervet! - Hirtelen megroskadt a vlla, s az arcn ltszott,
hogy kevs kellene hozz, hogy elsrja magt. - Mit tehetnk, Siuan?
Csapdba estem, mint egy rka, s mg csak a sajt lbamat sem rghatom le,
hogy elmenekljek!
Siuan letette a tescsszt a tlcra, letrdelt Moiraine szke el, s a msik
n vllra tette a kezt.
- Tallunk valami kiutat - mondta, s sokkal tbb magabiztossgot
csempszett a hangjba, mint amennyit valjban rzett. - Tallunk valami
kiutat! - Kicsit meglepte, hogy az Els Esk hagyta, hogy kimondja ezt a
kurta kis biztatst. El nem tudta kpzelni, mifle kiutat tallhatna brmelyikk
is!
- Ha te mondod, Siuan! - Moiraine hangjban sem csendlt tl sok
meggyzds. - De van valami, amin segthetek. Felajnlhatom neked, hogy
meggygytalak?
Siuan meg tudta volna cskolni. s meg is cskolta.
A Lan eltt magasba szk hegyekhez kzel mg mindig igen nagy volt a
h, s a nagyobb embertmeg ltal kitaposott svny tisztn, jl lthatan
csillogott a dlutni fnyben. Egyenesen a felhsipks hegyek kz vezetett,
melyek egyre nagyobbnak s nagyobbnak tntek, minl tovbb nzte ket az
ember. Lan felemelte a tvcsvt, de nem ltott mozgst arrafel. Az aielek
alighanem mr a hegyekben vannak. Macskatncos trelmetlenl kaplta a
havat.
- Az ott a Vilg Gerince? - krdezte Rakim jellegzetesen rekedt hangjn. Nem rossz, de valahogy magasabbnak gondoltam volna!
- Az mg csak a Rokonirt Tre! - nevetett egy sokat ltott arafelli. Mondjuk gy, hogy a Gerinc eldombjai, s nem tvedtnk sokat!
- s mirt llunk itt egy helyben? - mordult fel Caniedrin. Elg halk volt

ahhoz, hogy ne szidhassk ssze rte, de elg hangos ahhoz, hogy Lan
meghallja. Caniedrin szerette prblgatni a hatrokat.
Bukama felmentette a vlaszads nehzsge all.
- Csak a bolond menne neki az aieleknek a hegyekben - vetette oda
hangosan. Lan fel fordult a nyeregben, s lehalktotta a hangjt, hogy szinte
mr csak suttogott: a homlokn l, rks, eltl rnc egy pillanatra mg
mlyebb lett. - A Fny adja, hogy Pedron Niall nem most keresi el a
krumpliorrot! - Niall, a Fny Gyermekeinek frkapitnya volt aznap
megbzva az egyeslt sereg parancsnoksgval.
- Nem most fogja - vlaszolta Lan egyszeren. Alig maroknyian ismertk
olyan jl a hbor mvszett, mint Niall. Ami azt jelentette, hogy ez a
hbor a mai nappal vget rt. Elgondolkozott rajta, hogy vajon gyztek-e.
Visszacssztatta a ltcsvet a nyeregtskjba, s azon kapta magt, hogy
szak fel bmul. rezte a hvst, rezte, ahogy a vas vonzotta a mgnest.
Ilyen hossz id utn szinte mr fjt. Nmelyik hbort nem lehetett
megnyerni, de mgis tovbb kellett harcolniuk.
Bukama az arct nzte, aztn megrzta a fejt.
- s csak a bolond ugrik az egyik hborbl egyenesen a msikba! - most
nem veszdtt azzal, hogy lehalktsa a hangjt, s Lan ltta, hogy j nhny
domani rtetlenkedve nz vissza rjuk. Lthatan nem tudtk, Bukama mirl
beszl. A hatrvidkiek kzl senki sem rtetlenkedett. Tudtk, hogy kicsoda.
- Egy vagy kt hnap pihens pp elg lesz. - Ennyi ideig tartott, amg
hazalovagolt. Kis szerencsvel egy hnapba is belefrt.
- Egy v, Lan! Csak egy v! Jl van, no! Legyen csak nyolc hnap! Bukama gy tett, mintha mr ezzel is hihetetlen engedmnyt adott volna.
Taln elfradt? Mindig gy viselte magt, mint akit vasbl ntttek, de nem
volt mr fiatal!
- Ngy hnap - egyezett bele Lan. Kibrt kt v vrakozst; kibr mg ngy
hnapot! s ha Bukama mg akkor is fradt volna... Ez olyan szakadk, amit
elg lesz akkor thgnia, ha elbe kerl.
Amint az ksbb bebizonyosodott, Niall valban nem aznap szndkozta
feltenni a krumpliorrot, s ez gy volt a legjobb, klnsen, ha figyelembe
vettk, hogy a fele hadsereg mr hazavonult, abban a szent meggyzdsben,
hogy a hbort napokkal ezeltt megnyertk, ha nem akkor, mikor az aielek
elkezdtek visszavonulni. s hatalmas gyzelemnek hittk. Legalbbis azok,
akik nem harcoltak benne, a tbori npek, a kvetk, s a trtnszek, akik
mr rtk is a mesket, mintha mindent valban tudtak volna. Lan hagyta ket.
Az esze mris ktszz mrfldre szakra jrt.
Bukama s Lan elbcsztak a tbbiektl, s dlre indultak, el, minl
messzebb Tar Valontl. Hatalmas, csodlatos vros volt minden beszmol

szerint, de tlsgosan is sok aes sedai mszklt benne ahhoz, hogy


knyelmesen rezzk magukat a kzelben. Bukama lelkesen beszlt arrl,
hogy mi mindent lthatnak majd Andorban, vagy taln Tearben. Mindkt
orszgban jrtak mr az aielek ellen harcolva, de mg csak nem is lttk Tear
hres Kvt, vagy a tbbi nevezetes vrost. Lan meg sem szlalt, hacsak
Bukama meg nem szltotta. lesen rezte az otthon vonzst. Nem akart
semmi tbbet, csak hogy visszatrhessen a Fertbe. s hogy ne kelljen aes
sedai-okkal tallkoznia.

Tizenharmadik fejezet
VROSI GYEK
Felhozathattak volna ebdet a szobjukba is, de miutn Moiraine
meggygytotta Siuant, egytt vonultak le az els ebdidpontra. Egyikk
sem lett volna hajland kihagyni az els kzs tkezst, mint aes sedai, lenn, a
nvrek kzs tkezcsarnokban, ahov a beavatottak csak a ritka
meghvsok alkalmval mehettek be, a novcik pedig csak akkor, ha az
asztalnl kellett felszolglniuk. A tgas, magas mennyezet terem hfehr
falt sznes, tli falisznyegek bortottk, a szles falszeglyek fnylettek az
aranyfsttl. A szgletes, ngyszemlyes asztalkk kecses lbt elegns
farags dsztette, s a legtbbjk elg messze llt egymstl, hogy az
asztalnl lk magnbeszlgetst is folytathassanak, br itt is, ott is
sszetoltak pr asztalt, hogy nagyobb csoportokat is kiszolglhassanak. k
ketten voltak csak vllkendben az egsz teremben, s a legtbb nvr
azonnal rjuk nzett - j pran mg el is mosolyodtak. Moiraine rezte, hogy
tforrsodik az arca, de puszta mosolygssal nem lehetett volna rvenni, hogy
ne vegye fel a kendt, ahnyszor csak kilp a szobjbl! Mg a hangos
gnykacaj sem lett volna elg! Tl kemnyen megdolgozott rte! Siuan
kirlyni magabiztossggal lpdelt vgig a minden ajah sznt felvonultat,
fnyes padlcsempken, s gy igazgatta meg a karjn a vllkendt, mintha
kln fel akarta volna r hvni a figyelmet. Siuan nem volt igazn szgyells.
Itt nem voltak padok, s az alacsony tmlj szkek faragsa tkletesen
illett az asztalokhoz. Mg a beavatottak azt kaptk, amit a konyha fztt, itt
egy fiatal szolgllny, ruhja mellrszn Tar Valon Lngjval, pukedlizve
ksznttte ket, majd nekelve felsorolta, hogy aznap dlben mit ajnl a
konyha. A hanghordozsbl kitnt, hogy gyakran mondja fel ezt a szveget.
Mg a beavatottak nehz, mzas cserpednyekbl ettek, s maguknak kellett
felszolglniuk az telt, valamint visszavinni a tnyrjukat, most mr ugyanez
a fiatal szolgllny hozta ki a rendelst egy knnyed, ezstfonatos tlcn,
fehr, Tar Valon Lngjval krbenyomott, taraboni porcelnednyekben. A
taraboni porceln nem rt fel az Atha'an Miere szigeteirl szrmaz,
leheletvkony csodkkal, de azrt mg nem volt olcs.
Siuan panaszkodott, hogy kicsit elfszereztk a halt, de csak a szlkkat

hagyta meg, s gy nzett krbe, mintha azon gondolkozna, hogy rendel mg


egyet. Moiraine egy sr zldsglevest rendelt, kis marhahssal, de rjtt,
hogy nincs igazn tvgya, s vgl csak egy kis darab barna kenyeret s egy
cssze tet gyrt le. El kellett meneklnie, de nem volt r lehetsge.
Elkpzelhetetlen volt, hogy valaki csak gy elstljon az Amyrlin Trn ltal
rosztott feladat ell! Taln a Csarnok mgis gy dnt, hogy ez a terv
kivitelezhetetlen. Vgtre is senki sem kereste meg a dologgal, mita
Tsutsama nekiszegezte a krdst, hogy gondolkozott-e mr azon, hogy mi
lenne, ha lenne Cairhien kirlynje. Ksza remnysugr, de most csak ksza
remnysugarakra futotta.
Amint visszatrtek a szobjukba, Eadyth jfent hvatta ket a lakosztlyba,
s mindenfle szertartsossg nlkl a kezkbe nyomott egy-egy ezer
aranykoronrl szl vltt.
- Ugyanezt megkapjtok a Toronytl minden v ugyanezen napjn - mondta
-, vagy ha nem volntok itt, lettbe helyezik, ahol kritek. - Az elz
felvilgosts undora teljesen elmlt. Bksen mosolygott, bksen, s
lthatan igencsak elgedetten, hogy kt j Kkje is van. - Gazdlkodjatok
vele okosan! Kaphattok tbbet is, ha szksg volna r, de ha tl sokszor
krtek, knnyen kikrdezhet titeket a Csarnok! s higgytek el, sosem
kellemes rzs, ha valakit a Csarnok faggat! Sosem az!
Siuan szeme mrhetetlenl elkerekedett az sszeg lttn, s brmilyen
lehetetlennek tnt is, mg jobban elkerekedett, mikor megtudta, hogy mg
tbbet is kaphat. Kevs olyan keresked volt a Vilg Gerinctl az Arythcenig, aki egy vben ennl is tbbet keresett volna, s j nhny kisebb
nemesnek kevesebbl kellett gazdlkodnia, de a Torony nem engedhette meg
magnak, hogy a nvrek szegny sorba sllyedjenek. A Nappalotban
Moiraine azt is megtanulta, hogy a hatalom gyakran abbl ntt ki, hogy
msok gy vltk, mr van hatalmad, s a gazdagsg ltszata megadta ezt az
illzit.
Neki volt sajt bankrja, de Siuan a Toronyra bzta a vltt, akrhogy
ajnlgatta is, hogy bemutatja nekik. Siuan apja egsz letben nem keresett
ezer aranykoront, s esze gban sem volt ekkora sszeget brmifle
kockzatnak is kitenni. Moiraine nem tudta meggyzni semmivel sem. Csak a
biztonsg szmtott, s gy tnt, hogy egy olyan si mltra visszatekint
bankrhz, amely akr magnak Sasszrny Arturnak is klcsnzhetett volna,
nem vehette fel e tren a versenyt a Vilgtrs utn alaptott els bankkal.
Moiraine bszkn a vllra tertette a kk rojtos kendt, s a Torony eltt
ttong, ngyszglet tren felbrelt egy gyaloghintt. A kora dlutni tmeg
jrkeli, utcai rusai, zenszei, mutatvnyosai, akrobati, nzeldi, hsos
tskval s slt mogyorval keresked tel s italrusai mind elhzdtak a

hatalmas ptmny kzelbl. Kevesen mentek szz lpsnl kzelebb a


Toronyhoz, hacsak nem volt valami dolguk az aes sedai-okkal, vagy nem
akartak folyamodvnyt benyjtani. A kt gyaloghint-hordoz nagydarab
fick volt, sttbarna kabtjuk tiszta, a hajukat a tarkjukon fogtk ssze:
simn, nyugodtan vittk t a vroson, az ell halad nha elkiltotta magt,
hogy Utat az aes sedai-nak! Utat az aes sedai-nak!.
A kiabls lthatan nem hatott meg senkit, taln el sem hittk, hogy igaz.
Hiba ktttk htra a slyos fggnyket, a vllkend rojtjait nem lthatta
senki, hacsak Moiraine nem knyklt ki a gyaloghint kt peremre. Senki
sem takarodott sietsebben az tjukbl, mint a szekerek tjbl, st, mg
annyira sem mozdultak frgn, hisz a szekrhajtk nem egyszer ostorral
csrdtettek a tmeg kz. gy is pp elg hamar elrtk az ti clt. Ltszlag
kis palota volt, egy szles sugrt szln llt, az t kzepn, egy kln kis
svban kopr fk lltak dszsorfalat, ameddig a szem elltott. Leengedtk a
hintt, hogy Moiraine kiszllhasson. Az plet dli stlus szerint plt,
hatalmas, hfehr kupolja volt, a ngy sarkn ngy keskeny kis toronnyal, s
szles mrvnylpcs vezetett fel a jkora, fehr oszlopos verandra, de az
egszben volt valami visszafogottsg. A kfaragsok, a levl s
indamotvumokkal kes dombormvek szpek voltak, de egyszerek, s nem
tl srek. Senki sem tette volna be a pnzt egy lthatan szegny bankba,
de olyanba sem, amelyik lthatan tl sokat klttt sajt magra.
Az ajtnll stt kabtujjn kt piros csk vilglott, s a fick hajlongva
tesskelte t a szles bejrati ajtn, ahol egy dsztelen kabt szolgra bzta.
Csinos, fiatal fi volt, br egy kicsit taln tl magas; kimrt komolysggal
ksrte el Dormaile asszony irodjig. Dormaile asszony karcs, szl n
volt, egy teljes tenyrnyivel alacsonyabb Moiraine-nl is. Moiraine apja Ilain
Dormaile idsebb btyjnl tartotta a pnzt, kezelte Moiraine Cairhienben
maradt szmlit is, gy ht a lny nem sokat habozott, mikor Tar Valonba
kerlt.
Dormaile asszony ltalban komoly arckifejezsn elismer mosoly futott
t, mikor megltta a vllkendt, s stt, piros cskos szoknyjt szttertve
pukedlizett egyet; se tl mlyen, se tl kurtn, pp, ahogy illett. De persze
akkor is ugyangy pukedlizett, mikor Moiraine a beavatottak cskos ruhjban
jrt nla. Vgtre is pontosan tudta, hogy Moiraine mennyit hagyott a
bankjban, mikor a vrosba rkezett, s hogy mennyit kldtek mg utna az
elmlt vek sorn. De a mosoly mgis szinte volt.
- Gratullhatok, Moiraine sedai? - krdezte melegen, s egy jl kiprnzott,
magas tmlj, faragott karosszkhez vezette a vendgt. - Forralt bort kr,
vagy inkbb egy kis tet? Vagy mzes stemnyt, netn mkot?
- Egy kis forralt bort, ksznm szpen - vlaszolta Moiraine mosolyogva. -

Az tkletes lesz! - Moiraine sedai. Most elszr szltottk gy, s meg


kellett hagyni, roppantul tetszett a hangzsa!
A msik n elltta utastsokkal a szolgt, majd lelt Moiraine-nel szemben
egy dszes karosszkbe, anlkl, hogy engedlyt krt volna r. Senki sem
vrhatta el a bankrjtl, hogy mindenben udvarias legyen.
- Gondolom, azrt jtt, hogy lettbe helyezze az ves juttatst - persze egy
bankr errl is nyilvn pp eleget tudott. - Ha tovbbi felvilgostst szeretne,
sajnos nem tudok szolglni vele: tartok tle, hogy mindent lertam a
levelemben, s azta sem tudtam meg tbbet!
Moiraine mosolya egy pillanatra az arcra fagyott. Nagy nehezen
leolvasztotta, s knnyedsget erltetett a hangjra.
- Azrt j lenne, ha mg egyszer elmesln! Taln ha jra hallom, tallok
benne mg valamit!
Dormaile asszony enyhn flrebillentette a fejt.
- Ahogy kvnja! Kilenc nappal ezeltt egy frfi jelent meg nlam, egy
cairhieni, a Torony rsgnek kapitnyi egyenruhjban. Ries Gorthanes
nven mutatkozott be. Mvelt hanghordozsa volt, jl nevelt ember lehetett,
taln nemes is, s magas volt, j hrom tenyrnyivel magasabb nlam. Szles
volt a vlla, a viselkedse katons. Termszetesen borotvlta az arct, amgy
meglehetsen szablyos vonsai voltak, s kifejezetten jkpnek tnt annak
dacra is, hogy volt egy hvelyk hossz sebhelye, itt - egy ujjal kis vonalat
hzott bal szeme sarktl a fle fel.
Moiraine emlkei kzt sem a nv, sem a lers hallatn nem moccant meg
semmi, de akkor sem beszlt volna, ha eszbe jut a fick. Csak intett a
bankrnak, hogy folytassa.
- Egy parancs volt nla, amit lltsa szerint az Amyrlin Trn rt al, s arra
utastott volna, hogy fedjem fel eltte az n pnzgyeit. Szmra igen
sajnlatos mdon azonban jl ismerem Tamra Ospenya alrst, s a Fehr
Torony tkletesen tisztban van azzal, hogy semmilyen krlmnyek kzt
nem fednm fel az gyfeleim gyeit. Pr szolgm legyrte a fickt, s egy
res szfszobba zrtk, majd elkldettem a Torony valdi reirt. Ma mr
sajnlom, hogy nem hasznltam fel a vrakozs idejt arra, hogy kiveressem
belle a megbzja nevt, de mint azt n is nyilvn tudja, a Torony trvnyei
meglehetsen ellenzik az ilyesmit.
A szolga visszatrt egy dszes ezst kancsval meg kt ezst serleggel egy
szles tlcn, s a bankr elhallgatott. Nem is folytatta, mg csak kettesben
nem maradtak.
- Elszktt, mieltt a Torony rei megrkeztek volna - folytatta, s tlttt az
des, fszeres illatot raszt, stt borbl. - Vesztegets rn. - A szja
undorod kis fintorba grblt egy pillanatra, aztn nyugodt arccal,

szolglatkszen tnyjtotta Moiraine-nek az egyik serleget. - A


vesztegetsben vtkes fiatalembert gy megkorbcsoltattam, hogy szerintem
mg ma sem tud lelni a fenekre, s utna kiadtam az egyik Tearbe tart,
jgborssal keresked folyami brkra rakomnytakart inasnak. Ott egy fillr
nlkl teszik majd partra, kivve, ha meg tudja gyzni a kapitnyasszonyt,
hogy tartsa meg visszafel is. Biztos, hogy nem kap fizetsget, hiszen az rt
elre elkrtem a kapitnyasszonytl. De persze lehet, hogy a klyknek
szerencsje lesz; csinos gyerek. Taln meggyzi a kapitnyt. Azt hiszem, az
asszonysgnak is ez jrhatott az eszben, mikor leszurkolta rte a pnzt.
Moiraine hvsen a bankrnre nzett a serleg pereme felett, s krden
felvonta a szemldkt. Bszke volt magra, amirt ilyen nyugodtnak tnik most legalbb olyan nehz dolga volt, mint a prba legmegerltetbb
pillanataiban.
- A Torony rsgnek lkapitnya megszegte a Torony trvnyt, Moiraine
sedai - vlaszolta meg Dormaile asszony rendthetetlen nyugalommal a
kimondatlan krdst -, s ezrt knyszerltem r, hogy tadjam a Torony
igazsgszolgltatsnak, de a bels gyeinket nem szvesen teregetem ki
msok eltt! nnek is csak azrt mondtam el, mert n is rintett volt benne.
Megrtette?
Moiraine biccentett. Termszetesen. Egyetlen bank sem akarta volna, hogy
elterjedjen, az alkalmazottai megvesztegethetk. Azt is gyantotta, hogy a
klyk azrt szhatta meg ilyen kevssel az esetet, mert valakinek a fia vagy
az unokaccse volt - msklnben alighanem haj nlkl, arccal lefel szott
volna Tear irnyba. A bankrok kemny npsg voltak.
Dormaile asszony nem krdezte meg Moiraine-t, hogy mit tud vagy vl az
egsz gyrl. Nem tartozott r. Mg az arcn sem ltszott, hogy kvncsi
lenne a dologra. Moiraine pp emiatt a diszkrci miatt tartott olyan kevs
pnzt a Torony felgyelete alatt, pp ezrt bzta a tbbit bankrokra. Novcia
korban, mikor szinte egyltaln nem jrhatott ki a vrosba, teljesen felesleges
is lett volna a pnz, de a bel ivdott vatossg folytn beavatottknt sem tett
mskpp. A Torony trvnyei szerint a Torony bankjban minden ajahnak
egyenl jogai voltak, s most, hogy mr megkapta a vllkendt, egyltaln
nem rlt volna, ha a tbbi Kk is pontosan belelt a pnzgyeibe - ms
ajahokrl nem is szlva! -, klnsen ez utn a trtnet utn nem.
A Torony csak egyetlen egy esetben tartotta volna vissza Dormaile asszony
levelt, mgpedig akkor, ha a Csarnok abba a tvhitbe akarta volna ringatni,
miszerint letettek arrl, hogy t ltessk a Naptrnra. De mr megtettk az
els lpseket, vagy figyelembe vve, hogy vatosabbak voltak, mint a
gazdag rasszony ersznyt elemelni prbl zsebtolvaj, a sokadik lpst is pp eleget tapogatztak mr ahhoz, hogy valaki kitallja, mi a szndkuk.

Mssal nem magyarzhatta, hogy egy cairhieni mirt akarta kitallni, kinek s
hogyan osztogatja a pnzt! , a Fnyre, azeltt akarjk meglepni, mieltt
akrcsak rocsdna, mire kszlnek, s meg is teszik, hacsak nem tall valami
kiutat!
Termszetesen nem hagyta, hogy brmifle rzelem kiljn az arcra,
bksen kortyolgatta a forralt bort, hagyta, hogy az des forrsg elolvadjon a
torkban, maga volt a megtesteslt nyugalom.
- Nagyon nagy szolglatot tett nekem, Dormaile asszony, a bankhz krra
is! Krem, utalja t a megfelel sszeget a szmlmrl a sajt szmljra! - A
bankrasszony ktszer is finoman elutastotta a felajnlst, ahogy az mr csak
illett, aztn ltvnyos vonakodssal mgis belement, br Moiraine mr nem is
trdtt a dologgal. A Fnyre, csak ltna valami kiutat!
vatosan tervezgetni kezdett. Nem az azonnali szksen trte a fejt, hanem
csak az elkszleteken. Alrta az ves juttatsrl szl vltt, s mieltt
elment volna, kiadott mg pr utastst. Dormaile asszony cseppet sem tnt
meglepettnek. Taln csak azrt nem, mert is cairhieni volt, s hozzszokott
mr a Daes Dae'mar bonyolult tnchoz, taln csak minden bankr ilyen
higgadt volt, de az is lehet, hogy j pr aes sedai gyfele volt Moiraine-en
kvl is. Ha gy lett volna, Moiraine csak akkor tudhatott volna biztosat, ha a
nvrek ruljk el neki. Ilain Dormaile-hez kpest a sr nem hallgatott.
Mikor visszart a Toronyba, addig krdezskdtt, mg el nem dnttte,
hogy melyik varrnt vlasztja. Legalbb t Kk emltette neki Tamore
Alkohimt, mint Tar Valon legjobbjt, s mg azok is azt mondtk, hogy
Tamore igen kivl szakember, akik msnl varrattak. A kvetkez dlutn
ht fln fogta Siuant, s kt gyaloghintval elindultak Alkohima asszony
boltjhoz. Siuan mr az tikltsget is sokallotta. Rmes! Hiszen csak egy
ezst volt! s alig tudta rvenni Siuant, hogy egyltaln vele tartson! Hogy
hihette azt ez a szerencstlen, hogy ngy ruha elgsges egy aes sedai-nak?
Meg kell tanulnia, hogy ne legyen ilyen szkmark!
Alkohima asszony boltja egy szinte csak vekbl ll, nagy ptmny
fldszintjn volt, j pr msik, hasonl zlet mellett. A falak mentn vgig
magas polcok emelkedtek, rajtuk minden elkpzelhet sznrnyalatban
selymek, gyapj, poszt, brsony - de mg az plet vei is illettek Tamore
karcs alakjhoz. Domani ltre meglepen vilgos br volt, s karcssga
dacra is olyan kerekded, hogy mg Gitara is fisnak tnt volna mellette.
Elsietett, maga dvzlte ket - a rojtos vllkendk lttn nem is tehetett
volna mst -, s mintha nem is lpdelt volna, hanem szinte lebegett a
csipkvel s szalagokkal teli, alacsony kis polcocskk s a prbababkra
rtztt, flig ksz ruhk kztt. Fl tucat segdje mlyen meghajolt - mind
fiatal lnyok voltak, szlfldjk stlusban varrt, klnfle, szebbnl szebb

ruhkban -, de a tulajdonosn nem pukedlizett. Tudta, hol a helye.


Halvnyzld ruhjban igen elegns ltvnyt nyjtott: a ruha sajt tehetsgt
dicsrte, s semmi ktsget nem hagyott afell, hogy mi rejtzhet a selyem
alatt.
Tamore rzki mosolya mg szlesebbre hzdott, mikor meghallotta a
rendelsket, s volt is r oka. Kevs olyan vsrlja akadhatott, aki egyszerre
egy egsz ruhatrat rendelt volna tle! Siuant sokig kellett gyzkdni, mire
beleegyezett, hogy hat ruht rendeljen, s gy a ht minden napjra legyen j
ruhja, ha azt a ngyet is hozzvette, amit a Kk ajahtl kapott, de
ragaszkodott hozz, hogy mind gyapjruha legyen. Moiraine hsz ruht
rendelt, a felt nadrgszoknyval, lovaglshoz, s mindet a legjobb selyembl.
Kevesebbel is boldogult volna, de a Csarnok leellenrizhette a rendelst. Ha
hsz ruht kr, biztosan azt hiszik majd, hogy vgleg Tar Valonban akar
maradni.
Siuan s Moiraine pillanatokon bell a hts szobcskban talltk
magukat. Tamore figyelmesen nzte, ahogy ngy segdje anyaszlt
meztelenre vetkzteti ket, s alaposan megmri mindentt. Fordultak gy,
fordultak gy, mire minden mretet levettek, amire a varrnnek szksge
lehetett a munkjhoz. Moiraine minden ms krlmny kztt hallosan
szgyellte volna magt, hogy egy szl semmiben forgoldik, de ez nem
szmtott, ez a varrnnek kellett, s ez a puszta tny mindent
megvltoztatott. Aztn eljtt az ideje, hogy anyagot vlasszanak a ruhkhoz.
Tamore tudta, mit jelent a kendjk rojtozsa, s fleg kk anyagokat hozatott
el.
- De n aztn tisztessges ruhkat akarok, rti, ugye - mondta Siuan -,
magas nyak, s semmi testhezll iz! - s kzben sokatmondan Tamore
ruhjra nzett! Moiraine kis hjn felnygtt. A Fny adja, hogy Siuan ne gy
folytassa a vsrlst!
- Azt hiszem, ez taln mgiscsak tl vilgos lesz nekem - mormolta
Moiraine, mikzben egy srgs-szke lny egy igencsak mlyen dekoltlt,
szgletes nyakkivgs, zld ruhban, valami gsznkk selyembe csomagolta
-, cairhieni stlus ruhkra gondoltam, persze a hz sznei s brmifle hmzs
nlkl - vetette fel. Sosem hordhatn a Damodred-hz szneit a Tornyon bell.
- Igen, igen, a cairhieni szabs, termszetesen - mondta Tamore, s
elgondolkozva tgette telt ajkait. - Az nagyon jl llna nnek! De ez a szn
olyan csodlatosan kiemeli azt a halvny brt! Legalbb a ruhk felnek
vilgosnak kell lennie! s a felnek pedig hmzettnek! Elegns akar lenni,
nem egyszer!
- Taln negyede-negyede? - vetette fel Moiraine. Hogy a cairhieni szabs jl
llna neki? Most ugye nem arra clzott ez a nmber, hogy nem mutatna rajta

jl egy domani ruha? Nem mintha valaha felvenne olyasmit. Tamore ruhja
egyszeren... zlstelen volt! De akkor is!
A varrn megrzta a fejt.
- Legalbb az egyharmada vilgos kell, hogy legyen - mondta hatrozottan.
- Legalbb! s a fele hmzett! - enyhn sszerncolta a homlokt, s ismt
megdrzslte az ajkt.
- A harmada s a fele - egyezett bele Moiraine a dologba, mieltt a n
feljebb srfolta volna: lthatan ezen jrt az esze. Egy j varrnvel mindig
nehz volt megegyezsre jutni. s egy kis hmzst csak ki lehet brni...
- Nincs valami olcsbb anyaga, Alkohima asszony? - mordult fel Siuan, s
mrgesen meredt a kr csavart, kk gyapjra. A Fnyre, megkrdezte az
rakat! Jaj, ht nem csoda, hogy a lnyok teljesen megbotrnkozva nztek r!
- Megbocstana egy rpke pillanatra, Tamore? - krdezte Moiraine, s amint
a varrn biccentett, visszaadta az andori lnynak az gsznkk selymet, s
sietve flrevonta Siuant.
- Most jl figyelj rm, Siuan, s ne vitatkozz! - suttogta sietve. - Nem
vrathatjuk meg Tamore-t! Ne krdezd meg az rakat; majd mikor mindent
kivlasztottunk, megmondja, mi mennyibe kerl! Itt nem fogunk olcsn
vsrolni, de Tamore ruhi legalbb annyira kellenek ahhoz, hogy rendes aes
sedai-nak nzznk ki, mint a vllkend! s Tamore, nem Alkohima asszony!
Oda kell figyelned, hogy viselkedsz, mert klnben mg azt hiszi, hogy
gnyoldsz vele! Prblj meg gy gondolni r, mintha olyan nvr lenne, aki
egy kicsit, ismtlem, egy kicsit feletted ll! Egy kis alzatossg csak a
hasznunkra vlhat! Csak egy kicsi, de megmondja, mi ll jl neked, s azt is,
hogy mennyirt varrja meg!
Siuan mrgesen nzett htra a vlla felett a domani nre. A Fnyre,
mrgesen nzett a varrnjkre!
- s a Fnyverte cipsz is megmondja majd, milyen cipt csinltassak, aztn
tven halszhlra valt kr majd minden kis papucskrt?
- Nem - vlaszolta Moiraine trelmetlenl. Tamore mr felvonta az egyik
szemldkt, s viharos arckifejezssel nzte ket. A felvont szemldk
jelentse kristlytiszta volt. Mris tl sokig vrattk, s megfizetik az rt. s
ez a mogorva arc! Sietve folytatta, olyan gyorsan suttogott, ahogy csak tudott.
- A cipsz azt varrja meg neknk, amit csak krnk, s alkudni fogunk az
rbl, de nem sokat, ha azt akarjuk, hogy rendes cipket kapjunk a vgn. s
ugyanez vonatkozik a kesztysre s a harisnysra is, a fehrnemt varr
asszonyokra s a tbbire is. Csak adj hlt az gnek, hogy fodrszra nem lesz
szksgnk! Azok aztn az igazi zsarnokok! Majdnem olyan rosszak, mint a
parfmsk!
Siuan kurtn felnevetett, mintha csak valami j viccet hallott volna, de majd

megtanulja, egyszer szoruljon csak r egy fodrsz vagy egy parfms


segtsgre, egyszer kelljen csak rkon t mozdulatlanul lnie, gy, hogy
nem is lthatja, mit csinlnak a fejvel, csak mikor mr ksz a frizura, mikor
ms ks minden! Cairhienben legalbbis gy ment ez.
Amint megllapodtak a sznekben, s a hmzett mintkban - mg itt is
kemnyen kellett alkudniuk, s az sem ment knnyen, hogy eldntsk, melyik
ruhkat hmzik, melyikeket nem -, mg azt is ki kellett vrniuk, hogy az els
ruhkat gyorsan kiszabjk, s rjuk frceljk. Maga Tamore vgezte a munkt
a csukljra erstett kis tprnval. Moiraine hamar megtudta, mifle rat
fizetnek, amirt gy megvrakoztattk a varrnt: az els ruhja mg az
gsznkknl is halvnyabb volt, kis hjn fehr, Siuanra pedig olyan szorosan
tzte fel a n az anyagot, hogy majdnem kifeslett a derekn s a kebln. Ez a
ruha bizony legalbb olyan szk lesz, mint Tamore sajt ltzke! De persze
rosszabb is lehetett volna. A n vletlenl ssze-vissza szurklhatta volna
ket, s minden egyes ruhnl ragaszkodhatott volna a szemlyes prbkhoz.
De Moiraine biztos volt benne, hogy az els hat ruha mind vilgos lesz.
Miutn levettk a mreteket, s megegyeztek mindenben, Tamore megadta
az rakat is, s Siuan szeme kis hjn kiugrott, mikor meghallotta, mennyit
kell fizetnik, br legalbb nem tiltakozott. Majd megtanulja... Egy Tar Valon
mret vrosban elfogadhat r volt egy Tamore-hoz mrhet varrntl,
hogy egy aranykoront kr egy gyapjruhrt, s tzet egy selyemrt. Ennek
ellenre Moiraine azt is a tudtra adta, hogy bkezen megjutalmazza, ha
hamar befejezi a ruhkat. Mskpp megeshetett volna, hogy hnapokig nem
kszl el semmivel.
Mieltt elindultak volna, odavetette mg Tamore-nak, hogy mg t
lovaglruht szeretne, a legszigorbb cairhieni stlus szerint, ami azt
jelentette, hogy stt anyagbl, br ezt persze nem kellett kln mondania, s
hozztette, hogy mindegyik mellrszn legyen hat vrs, zld s fehr csk.
Ez jval kevesebb volt, mint amihez joga lett volna. A domani n nem
mutatta, hogy meglepdtt volna azon, hogy egy nemesi hz meglehetsen
jelentktelen tagja. Egy aes sedai-nak varrni majdnem olyan rangot adott,
mintha az ember egy uralkodnak vagy egy nemesi hz fejnek varrt volna,
ha nem tbbet.
- Azt szeretnm utoljra hagyni, ha lehetne - tette hozz Moiraine. - s ne
kldesse ki! Majd kldk rte valakit!
- Meggrhetem, hogy azok lesznek az utolsk, aes sedai!
igen: az els ruhi mind vilgosak lesznek. De a terve msodik rszt is
elvgezte. Egyelre mindent elksztett a szkshez, amit csak
elkszthetett.

Tizennegyedik fejezet
VLTOZSOK
Hamar bebizonyosodott, hogy milyen igazuk volt azoknak a nvreknek,
akik j elre figyelmeztettk ket, hogy a vllkend megszerzse utn
legalbb annyit kell majd tanulniuk, mint annak eltte. Moiraine s Siuan mr
beavatottknt megtanulta, hogy milyen bonyolultak a Toronyban uralkod
szoksok, klnsen a mr-mr trvnyerre emelkedett, si szoksok, s
hogy milyen slyos bntets jr, ha megszegik. Most pedig Rafela s a
tbbiek nekilltak, hogy kitantsk ket a Kk ajah sajt szoksairl is.
Hossz, hossz lista volt, hromezer v alatt halmozdott fel. Siuan voltakpp
a tbbsgt megjegyezte mr annak is, amit Rafela az aes sedai-j avats utn
elhadart nekik, mikzben felksrte ket j otthonukba, de Moiraine-nek
kemnyen meg kellett rte dolgoznia, hogy berje. Olyan kellemetlen lett
volna olyasmirt bntetst kapni, mint hogy brmifle pirosat fel mert venni a
Toronyban! A piros kkveket ugyan megengedte a szoks, a rubinokat,
vrses oplokat nem tiltotta semmi, de piros ruhanemt nem lthettek
magukra - a kt ajah kztt si ellensgeskeds volt, olyan rgrl, hogy mr
voltakpp senki sem emlkezett r, mirt is trt ki. A Piros s a Kk minden
lehetsges esetben egyms ellen szeglt, s nha szinte megbntottk a
Torony Csarnokt is.
Az ajahok kzti ellensgeskeds puszta gondolata megrmtette, de ms
ellenttekrl is tudomst kellett szereznie. Br a Zld s a Kk kztt
meglehetsen tarts bke uralkodott mr hossz vszzadok ta, ms
ajahokkal nem ez volt a helyzet. Jelenleg pp volt egy kis feszltsg a Kkek
s a Fehrek kztt, br csak a Fehrek tudtk, mirt haragszanak, s valami
kicsit mg feszltebb a Srgk fel. Mindkt oldalon azzal vdoltk egymst a
nvrek, hogy beleavatkoztak az gyeikbe Altarban gy pr szz vvel
korbban. A ms nvrek gybe val beavatkozst tilt szoks a
legersebbek egyike volt, olyan ers, hogy mg a hagyomnyos tiszteletads
ktelessge all is kibvt jelenthetett. A Tornyon kvl legalbbis. Persze
mg ennl is rnyaltabb volt a kp. A Barnk pldul a Fehrek prtjt fogtk
a Kkek ellenben, de a Srgkkal szemben mr a Kkeket tmogattk.
Egyelre legalbbis. Ezek a dolgok vszzadokig vltozatlanul maradhattak,
csak hogy aztn egy szempillants alatt megvltozzanak. Azt is fontos volt

megtanulniuk, hogy a tbbi ajah kztt mifle ellensgeskedsek s viszlyok


ltek, mr ha nem titkoltk el ellk. Mindegyik csapda lehetett, csapda, mely
csak egy vatlan szra, egy meggondolatlan lpsre vr. A Fnyre, emellett
aztn mg a Daes Dae'mar hlja is tlthatnak tnt!
Siuan minden este meghallgatta, amint felmondja az aznapi leckt, mintha
mg csak novcik vagy beavatottak lettek volna, s Moiraine is kikrdezte
Siuant, jllehet, Siuan sosem hibzott.
jra nekilttak az Egyetlen Hatalom tanulmnyozsnak is, Lelaine,
Natasia, Anaiya s mg msok vezetsvel - megtanultk vgre az rzk
ktst, s ms olyan fonatokat, melyeket a Torony nem bzott a
beavatottakra, s elsajttottak pr, csak a Kk ajah tagjai ltal ismert fonatot
is. Moiraine-t rettenetesen felizgatta a dolog. Ha a Kk ajah titkai kztt egsz
fonatok is voltak, nyilvn ms ajahok is eltitkoltak egyet s mst a tbbi ell,
s lehet, hogy akkor az egyes nvreknek is vannak titkos fonatai! Neki vgl
is volt: az els fonat, amelyet valaha is megtanult, mg jval, mieltt Tar
Valonba rkezett volna. Az els fonat, amelyet olyan nehezen titkolt el a
nvrek ell. Tudtk, hogy mr fellobbant benne a szikra, mire a Toronyba
kerlt, de csak annyit vallott be, hogy az Egyetlen Hatalommal gyjtotta meg
a gyertykat, s nha fnylabdt sztt, hogy lsson a sttben. De aki a
Nappalotban lt, mind megtanult titkot tartani. Vajon Siuannak voltak titkos
fonatai? Az ilyesmit mgsem krdezhette meg az ember a legjobb
bartnjtl!
Br mostanra mr elg sokat tanultak a saidarrl ahhoz, hogy knnyen
elsajttsk az jabb fogsokat, tl sok fonat volt ahhoz, hogy egy nap, vagy
akr egy ht alatt a vgre jussanak. Moiraine legalbbis nem brta volna az
iramot. A hideg s meleg figyelmen kvl hagysa azonban nem a saidaron
alapult, hanem egyszer koncentrcis feladat volt - egyszer, ha az ember
mr megszokta, legalbbis Natasia szerint.
- Az elmnek nyugodtnak kell lennie, mint a zavartalan t vztkrnek mondta pednsan; mindig is pednsan tantott. Natasia lakosztlyban voltak,
szinte minden tenyrnyi helyen szobrocskk, faragvnyok, szpen festett
miniatrk lltak. Mindig a tanr szobjban tartottk az rkat. - A kldkd
mgtti pontra sszpontostasz, a tested kzppontjra, s egyenletes temben
kezdesz llegezni. Egyenletesen, de nem gy, mint mskor! Minden
bellegzsnek ugyanolyan hossz ideig kell tartania, s minden kilgzsnek
ugyanolyan hossz ideig, s kzben ugyanennyi ideig nem llegzel se ki, se
be! Idvel teljesen termszetes lesz! Ha gy llegeztek, ha gy
sszpontostotok, az elmtek idvel elszakad a kls vilgtl, s nem vesz
tudomst sem a hidegrl, sem a melegrl! Meztelenl stlhattok a
hviharban, s didergs vagy izzads nlkl tvghattok a sivatagon! -

Natasia belekortyolt a teba, felnevetett, s stt, ferde szeme vidman


csillogott. - Persze a fagymars s a napszrs idvel ugyangy fenyegetne!
Csak az elme tvolodik el a valsgtl, a test nem!
Lehet, hogy egyszer volt a dolog, de Moiraine-t mg egy j htig cserbencserbenhagyta az sszpontosts. Volt, hogy pp vacsornl lt kzben, volt,
hogy a folyosn stlt; de minden esetben nkntelenl is leveg utn
kapkodott, mert a hirtelen rcsap hideg ilyenkor hromszor annyira mart,
mintha el sem kezdte volna a meditcit. Tartott tle, hogy a tbbi nvr mr
most is javthatatlan lmodoznak tartja. s piruls rzsaszlnak. Alig tudta
elviselni. Termszetesen Siuan egybl rjtt a dolog nyitjra, s Moiraine
tbb nem ltta, hogy didergett volna.
Elrkezett a Fnyek nnepe, megfordult az v is, s kt jszakn t Tar
Valon minden hznak minden ablaka vidman ragyogott napszllttl
napkeltig. A Toronyban a szolglk krbejrtk az vszzadok ta resen
ll szobkat is, lmpt gyjtottak mindentt, s ellenriztk, hogy
folyamatosan lobogjanak az nnep kt napja alatt. Vidm nnepsg volt, a
vros laki lmpkkal vonultak krbe az j kpenybe burkolz utckon, s
a jkedv mulatozs gyakran kitartott fnyes reggelig mg a legszegnyebb
kunyhkban is, de Moiraine-t mgis szomorsggal tlttte el. vszzadok
ta resen ll szobk. A Fehr Torony hanyatlott, s nem tudta, mit tehetne
ellene. Persze ha azok sem tudtk, akik mr ktszz ve viseltk a vllkendt,
mirt pp lelne r a megoldsra?
J nhny nvr kapott dszesen megrt meghvt az nnepi blokra, s j
pran el is fogadtk a szves invitlst. Az aes sedai-ok ppgy szerethettk a
tncot, mint brmelyik msik asszony. Moiraine is j nhny meghvt kapott,
vagy kt tucat cairhieni nemesi hz kpviseljtl, s legalbb ugyanennyi
kereskedtl, aki elg tehetsnek rezte magt ahhoz, hogy a nemessg krei
fel kacsintgasson. Csak a Csarnok tervei hozhattak ennyi nagyhatalm
cairhienit egyszerre Tar Valonba! Megvlaszolatlanul dobta a kandall lngjai
kz a merev, fehr meghvkat. Ez veszedelmes lps volt a Daes
Dae'marban, nem lehetett tudni, ki hogyan rtelmezi, de nem jtszotta a
Hzak Jtkt. Elbjt elle.
Meglep mdon az els ruhikat mr az nnep els napjn megkaptk.
Lehet, hogy Tamore mgis meg akarta kapni a begrt jutalmat, de
valsznbbnek tnt, hogy gy vlte, szksgk lehet a ruhkra az nnepi
blokon. Kt segdjvel egytt eljtt maga is, hogy leellenrizze, nem kell-e
utlag igaztani rajtuk, de erre nem volt szksg. Tamore kivlan rtette a
mestersgt. m sajnos Moiraine sem tvedett. A hat els ruha legsttebbje
is alig egy rnyalattal volt sttebb az elszr rtekert gsznkk anyagnl, s
csak kett volt kihmezve - ami viszont azt jelentette, hogy az sszes tbbi

ruhja hmzett lesz. Egy kicsit tovbb kell ht koptatnia az ajahtl kapott
gyapjruhkat. De legalbb a lovaglruhi mind sttek lesznek! Mg Tamore
sem gondolhatja komolyan, hogy vilgos lovaglruht varr! Siuan ruhi kzl
csak egy volt lovaglsra szabva, s mindegyik olyan elegns volt, amilyen
elegnsra Tamore csak szabni tudta: ugyan csak gyapjbl kszltek, de egy
palotban sem kellett volna szgyenkeznie benne! s persze mind kiemelte
Siuan keblt s cspjt. A lny gy tett, mintha szre sem venn a dolgot;
persze lehet, hogy tnyleg nem tnt fl neki. Siuan igazn nem trdtt sokat
az ltzkdsvel.
s ht neki sem volt knny dolga. Minden nap egyre merevebb arccal trt
vissza Cetalia lakosztlybl. Minden nap egyre ingerlkenyebb lett, egyre
srtdkenyebb, de nem mondta meg, mi a baja, st, ha Moiraine errl
faggatta, mogorvn rmordult, hogy hagyja. A msik lnyt igencsak
aggasztotta a dolog: egy kezn meg tudta volna szmolni, Siuan hnyszor
haragudott meg r az elmlt hat vben, s mg maradt volna szabad ujja
bven! Aznap, mikor Tamore meghozta a ruhikat, meglep mdon Siuan is
lelt vele egy cssze tera, mieltt lementek volna vacsorzni, de ahelyett,
hogy az itallal foglalatoskodott volna, csak ledobta magt az egyik
levlmintsan faragott karosszkbe, s mrgesen sszefonta a karjt. Az arca
most aztn nem volt merev, s a szemben kk tz lobogott.
- Az a mocskos cpa nmber a hallba kerget mg egy szp napon! - hrdlt
fel. Alig pr nap alatt lefoszlott rla a nvrek hat vi kemny munkja, s
csnybban kromkodott, mint brmikor. - Halbl s szlka! Azt hiszi, egyet
csettint, s ugrok, mint az v keszeg! Akkor sem ugrottam ilyen sietve,
mikor... - Fojtottan felnyikkant, s a szeme kidlledt, ahogy rcsapott az Els
Esk. Khgni kezdett, egszen elspadt, s kllel a mellkast csapkodta.
Moiraine sietve tlttt egy cssze tet, de Siuan mg percekig nem tudott
belekstolni. Igencsak elragadhattk a gondolatai, ha ilyen kzel jrt ahhoz,
hogy kimondjon egy hazugsgot.
- No, mindenesetre beavatott koromban mr nem - motyogta, mikor mr
ismt szhoz tudott jutni. - Amint megrkezem, mris keresd meg ezt,
Siuan, meg csinld meg azt, Siuan, meg mg nem vgeztl, Siuan!
Cetalia csak csettint, s azt hiszi, tkozottul ugrlok neki!
- Ez mr csak gy van - mondta Moiraine vatosan. Sokkal rosszabb
helyzetben is lehettek volna, de Siuan most mr lthatan mskpp vlekedett
errl, pedig nem akart vitba szllni vele. - Nem tart rkk, s szerencsre
csak egy pr nvr ll ennyivel flttnk!
- Neked knny dolgod van - morogta Siuan. - Nem kell annak az tkozott
Cetalinak a csettintgetseit figyelned!
Ez persze igaz volt, br sajnos nem tette knnyv Moiraine dolgt sem. Az

j rk miatt alig maradt szabadideje, de remlte, hogy a jutalom sztosztsa


kzben legalbb tkutathatja azt a pr tbort, amely mg mindig llt. Ehelyett
azonban a munka csak annyibl tevdtt ssze, hogy minden reggel kthrom ra hosszat lhetett a Torony nyolcadik emeletn, egy ablaktalan kis
szobban, ahol arra is alig volt hely, hogy a kt magas ht szk s a kis
asztalka elfrjen. A szobcska ngy sarkban tkrs srgarz lllmpk
ontottk a nlklzhetetlen vilgossgot - nlklk mg fnyes dlben is
flhomly lte volna meg a kis zugot. ltalban egy magasabb beoszts
rnok lt itt, de brki volt is az, nem hagyott nyomot a szobn. Az asztalon
nem volt ms, csak a tintatart, a tollakat tart tlccska, a finom homokos
vegcse, s fehres tlkban a tollak tiszttsra sznt alkohol. A spadt
kfalak is ppilyen dsztelenek, szemlytelenek voltak.
A jval nagyobb kls szobban magas, keskeny rasztalok s vkonyka
rllvnyok zsfoldtak, de amint Moiraine megrkezett, az rnokok
felkeltek melllk, s az asztala el sorakoztak. A sor kis hjn krbert az
egsz kls termen. Mindegyik rnok jabb s jabb listt hozott, hogy melyik
n kapta meg mr a jutalmat, s hogy hogyan intzkedtek a pnz kikldsrl
azok esetben, akik mr tnak eredtek. Nyomaszt volt az ilyen jelentsek
szma. Pr tbor maradt mr csak meg, s azok is gy olvadtak szt, mint h a
napstsben. Egyik rnok sem lt le az asztal mell ksztett msodik szkre,
tisztelettudan lltak, s vrtk, hogy vgigolvassa a jelentsket, s alrja a
lapot, aztn pukedliztek vagy meghajoltak, s sietve, sztlanul utat engedtek a
kvetkeznek. Moiraine egyre inkbb gy vlte, hogy igenis bele lehet halni
az unalomba.
Megprblta rvenni ket, hogy gyorstsanak egy kicsit a jutalmak
sztosztsn - a Torony hatalmas anyagi s emberi httervel nyilvn egy ht
alatt el lehetett volna intzni; tbb szz msik rnok is dolgozott mg a
Toronyban -, de az rnokok a sajt temkben dolgoztak. Mikor felvetette,
hogy kicsit siethetnnek, mg le is lassultak egy kicsit! Belegondolt, hogy
tulajdonkpp megkrhetn Tamrt, hogy mentse fel a feladat all, de mirt is
vesztegette volna az idejt egy ilyen nyilvnvalan kudarcra tlt tervre?
Mivel mssal tarthatnk biztonsgosan Tar Valonhoz ktve, mg csak be nem
rnek a Csarnok tervei? Unalom s tehetetlensg. De akkor sem adta fel az
elkpzelst. s ez segtett egy kicsit. Lassanknt eluralkodott rajta a
meggyzds - ha bekvetkezne a legrosszabb, ht elszkik, brmivel
bntetik is! A bntets mind-mind jvbeli dolog, s idvel vget r! De a
Naptrn letfogytiglani rabsgot jelentene!
A Fnyek nnepe utni napon Ellidet elhvtk a prbra, de Moiraine csak
utna hallott a dologrl. A csodaszp beavatott, aki annyira Zld akart lenni,
sosem jtt el a ter'angrealbl. Nem jelentettk be hivatalosan; a Fehr

Torony nem hivalkodott a kudarcaival, s ha valaki belehalt a prbba, azt


bizony a Torony nagy kudarcai kzt tartottk szmon. Ellid egyszeren eltnt,
s a holmijt elvittk. Tartottak azonban egy gysznapot, s Moiraine fehr
szalagot kttt a hajba, s mindkt karjra hossz, csipkeszeglyes, csuklig
r fehr selyemkendt kttt gysza jell. Sosem kedvelte Ellidet, de
mgiscsak megrdemelte, hogy meggyszoljk!
Nem minden nvr ugrltatta ket, aki elg ers volt hozz, hogy
megtehesse. Elaida elkerlte ket, vagy legalbbis egyikk sem tallkozott
vele j darabig; aztn meg hallottk, hogy visszatrt Andorba. Mindenkpp
nagy megknnyebbls volt, hogy elment. pp olyan magasan llt, mint egy
szp nap majd k fognak, s legalbb annyira megkeserthette volna az
letket, mint amikor novcik vagy beavatottak voltak. Netn mg jobban. A
novcia s beavatott lt termszetes rszt kpez apr-csepr kis feladatok
szinte mr bntetst jelentettek volna egy aes sedai szmra. Szinte mr
komoly bntetst.
Lelaine legalbb olyan magasan llt, mint Elaida, s zig-vrig lnk volt,
mgis tbbszr meghvta ket tera - gy mondta, hogy az els hetek
feszltsgt enyhtend. Siuan nagyon jl kijtt vele, br Moiraine mindig
zavarban volt az lnk that tekintete alatt. Mindig gy rezte, hogy Lelaine
tbbet tud rla, mint amennyit elrul, hogy semmit sem titkolhat el elle. De
ugyanakkor Siuan meg azt nem rtette, Moiraine mit eszik annyira Anaiyn.
Nem a Gygytsrt volt olyan hls neki. Anaiya nylt volt s bartsgos, s
gy rezhette mellette magt az ember, mintha vgl minden rendbe jnne.
Szinte minden beszlgetsk megvigasztalta Moiraine-t. A lny gy vlte,
hogy idvel taln olyan j bartok is lehetnek majd, mint Leane-nel, ha olyan
jk nem is, mint Siuannal.
A rgi bartsg Leane-nel gy jult ki, mintha soha meg sem szakadt volna,
Siuan rszrl ppgy, mint Moiraine-rl, s magval hozta Adine Canfordot
is. A kvrks, rvid, fekete haj, kk szem n andori szrmazsa dacra
sem volt ggs. No persze nem volt valami ers az Egyetlen Hatalomban.
Tnyleg termszetess vlt, hogy ezt is felmrjk, s hogy ehhez igaztsk a
viselkedsket. Ms ajahokba tartoz nvrekkel is felmelegtettk a
kapcsolatot, akikkel egykor egytt novciskodtak. Nhny esetben pr sz
utn felbredt a rgi bartsg, mskor pedig puszta rokonszenvv halvnyult,
s voltak olyanok is, akik tlsgosan is megszoktk az aes sedai s beavatott
kzti szakadkot, s nem tudtk thidalni most sem, hogy mr Moiraine-k is
megkaptk a vllkendt. A bartok sok terhet levettek a vllukrl, olyanokat
is, amelyekrl maguk sem tudtak.
De bartsgok ide, bartsgok oda, a napok jeges lasssggal vonszoltk
magukat. Meilyn vgre csak elhagyta a Tornyot, aztn Kerene is nekivgott az

tnak, majd Aisha, Ludice s Valera indult el, de Moiraine brmennyire rlt
is neki, hogy a keress vgre megkezddtt, fel tudott volna robbanni
tehetetlen dhben, hogy gy kimaradt belle. Siuant kezdte egyre jobban
rdekelni a munkja, s lassan mr mintha csak a szoks kedvrt
panaszkodott volna. Korbban elindult Cetalia szobjba, mint kellett volna,
s nha olyan sokig maradt, hogy csak a msodik vagy harmadik turnusban
vacsorztak. Moiraine-nek nem volt ilyen figyelemelterel foglalatossga. A
rmlmai is visszatrtek, sokat lmodott a hban sr csecsemrl, az arctalan
fiatalemberrl s a Naptrnrl - br az els kt lom mintha megritkult volna.
m ha jttek, ppolyan megrzak voltak. Lassan kiirtotta a szobjbl a
csipkeszeglyeket - nem kellett mst tennie, elg volt kettesvel, hrmasval
elvinnie a prnakszthz, s mg az is belefrt, hogy ott helyben megvrja,
hogy vgezzen. Anaiya sztlan, de lthat elgedetlensgt ltva nem
cserltette le mindet, gy ht a hlszobja tovbbra is egyetlen hatalmas
csipketenger volt. Siuan teljesen felvillanyozdva nevetett, ha csak megltta.
De a tbbi szobban tbbet tartzkodott, gyhogy knytelen volt a hlszobt
tengedni a csipkknek. Szmtalan kudarcba fulladt ksrlet utn sikerlt
elksztenie a stemnyt is, anlkl, hogy sznn gette volna, de Aeldra egy
falat utn egszen elzldlt. Siuan valami halas pitt ksztett, amit az sz
nvr elszr kifejezetten finomnak tallt, de egy ra mlva mr a latrinra
rohant, s Gygytsrt esedezett. Senki sem vdolta ket azzal, hogy
szndkosan rontottk volna el a stemnyeket, sz sem volt rla, de Anaiya
s Kairen is gy vltk, hogy igazn jl megfizettek Aeldrnak a
mohsgrt.
Alig egy httel Ellid utn, Magas Chasaline napjn Sheriamot is elhvtk, s
sikerrel killta a prbt. Tulajdonkpp Siuan volt a legjabb Kk,
hajszlnyival ksbb lett Moiraine-nl nvr, de Cetalia egy pr rcskra
sem volt hajland feladni jonnan tallt segdjt, gy ht Moiraine tertette a
lngfrt saldaeai vllra a kendt, mikor msnap hajnalban a Kket
vlasztotta, s vezette fel a bszkesgtl ragyogva a Kk ajah lakrszbe.
Siuannak sikerlt elkapnia a hatodik dvzl cskot. Sheriam nagyszeren
fztt, s imdott stni is.
Cairhienben ez volt az nvizsglat napja, de Moiraine mgsem tudta rvenni
magt, hogy szintn elmerljn bnei s hibi vizsglatban. Siuannal olyan
bartnt kaptak vissza, akit mg legalbb egy vre elveszettnek hittek. Siuan
mg azt is felvetette, hogy vegyk be Sheriamot is a kutatsukba, s Moirainenek rkba tellett, hogy lebeszlje rla. Nem mintha Moiraine attl tartott
volna, hogy Sheriam elrulja ket Tamrnak, de a lny a legnagyobb
pletykafszeknek szmtott a beavatottak kztt. Ha titkot bztak r, azt sosem
mondta el, de nem brta megllni, hogy ne clozgasson r, micsoda fontos

dolgokat tud, s ezt Siuannak is tudnia kellett volna. Mrpedig ha valaki


kiszagolja, hogy titkuk van, akkor megprbljk kitallni, mi az - ez mr csak
gy mkdtt. Siuan nha olyan elvigyzatlan volt. Nha? Mindig!
A nvrek kzt szrnyra kelt, hogy a Torony jjled, hiszen ilyen sokan
tettk le a prbt ilyen rvid id alatt, s taln egy-kt jabb beavatott
kvetheti ket a kzeljvben. A szoksnak megfelelen Ellidet senki sem
emltette, de Moiraine sokat gondolt r. Egy n meghalt, hrman megkaptk a
kendt - mindez alig kt ht alatt! De idkzben csupn egy novcia prblta
meg a beavatottak prbjt, s elbukott rajta, mr haza is kldtk. Egyetlen
egy j nevet sem vezettek be a novciaknyvbe, s vagy hsz novcit, aki tl
gyenge lett volna ahhoz, hogy megszerezze a kendt, el is kldtek.
Ha ez gy megy tovbb, azok az vszzadok ta resen ll szobk mg
vszzadokig resek maradnak. Aztn mindegyik szoba res lesz. Siuan
megprblta megnyugtatni, de hogyan is lehetett volna boldog, ha egyszer
tudta, hogy a Fehr Torony idvel csak a holtak emlkmve lesz?
Alig hrom nap telt el, s Moiraine mris megbnta, hogy nem tlttte
illen az nvizsglat napjt. Nem volt babons, de gy tartottk, hogy ha
valaki nem kezelte kell komolysggal ezt az nnepet, nagy balszerencst
zdtott valakire, akit szeretett. pp reggelinl ltek, msodjra szolgltk fel
aznap, s Moiraine lassan kavargatta a zabkst, egyre azon gondolkozott
kzben, hogy micsoda knos unalom vrja jfent az rnokok krben, mikor
Ryma Galfrey vonult be a terembe. A karcs nvr elegnsan nzett ki
srgval hastott zld ruhjban. Nagyjbl egyforma magas lehetett
Moiraine-nel, s nem tartozott azok kz az aes sedai-ok kz, akik eltt
Moiraine-nek meg kellett volna hajolnia, m mgis kirlynien viselte magt.
A tartst a hajba font rubinok is tovbb erstettk, mintha csak vrsl
koront vett volna. Ugyanolyan ggs volt, mint minden Srga. Meglep
mdon Levegt s Tzet font egybe, hogy a hangja mg az ebdl
legtvolabbi sarkban is hallhat legyen.
- Tegnap jszaka Tamra Ospenya, a Pecstek re, Tar Valon Lngja, az
Amyrlin Trn meghalt lmban! A Fny vilgtsa meg lelkt! - a hangja
tkletes nuralomrl s nem kis nteltsgrl rulkodott, s gy csengett,
mintha csak azt jelentette volna be, hogy aznap esni fog. pp csak annyi ideig
vrt, hogy vgigfuttathassa a tekintett a reggelizkn, s meggyzdjn rla,
hogy mindenki hallotta, mit mondott.
A tbbi asztalnl azonnal felmorajlott az izgatott suttogs, de Moiraine csak
dbbenten lt. Az aes sedai-ok ppgy meghaltak id eltt, mint brki ms,
br a nvreket nem gyengtette le a kor, s a hall sokszor olyankor csapott
le rjuk, mikor ltszlag semmi bajuk nem volt, de ez most mgis olyan
vratlanul rintette, mintha prllyel csaptk volna fejbe. A Fny vilgtsa

meg Tamra lelkt, imdkozott magban. A Fny vilgtsa meg a lelkt! Csak
megteszi... De mi lesz most a figyermek utni kutatssal? Mi lenne? Tamra
kivlasztott keresi tudtk, mi a dolguk: majd beszmolnak az j amyrlinnek
is a feladatukrl. Taln az j amyrlin elengedi a munkbl, ha sikerl vele
azeltt beszlnie, hogy a Csarnok tjkoztatja a vele kapcsolatos tervekrl...
Azonnal eltlttte az nutlat, s tvgyt vesztve eltolta maga ell a
zabkss tnyrt. Meghalt az a n, akit szvbl-lelkbl imdott, s csak
azt nzi, hogyan hzhatna hasznot belle! A Daes Dae'mar tnyleg a
csontjaiba ivdott, s taln a Damodredek sszes sttsge is!
Kis hjn Mereanhoz fordult, hogy szabjon ki r valamifle vezeklst, de a
novcik fnkasszonya elllhatott volna olyasmivel is, ami mg tovbb Tar
Valonban tartja. s csak mg nagyobb lelkiismeret-furdalsa volt, hogy ez is
fontos szempont. gyhogy sajt maga rtta ki a bntetst. Csak egyetlen egy
olyan ruhja volt, ami legalbb megkzeltette a gysz hagyomnyos fehrt,
egy kk, olyan vilgos kk, hogy inkbb kkben jtsz fehrnek tnt: azt vette
ht fel Tamra temetsre. Tamore ell is, htul is aprlkos, kk mintval
hmezte ki a ruht. Meglehetsen szolidnak tnt, egszen addig a pillanatig,
amg fel nem vette. Akkor aztn a hmzs legalbb olyan erklcstelenl
fondott r, mint Tamore-ra a sajt ruhja! Az egsz ruha zlstelen volt!
Moiraine kis hjn elsrta magt, mikor vgl belenzett a nagy lltkrbe.
Siuan dbbenten pislogott, mikor megltta a folyosn.
- Biztos vagy benne, hogy ezt akarod felvenni? - nygte ki flig fuldokolva.
Hossz, fehr szalagokat kttt a hajba, s a karjn is fehr szalagok
tekergztek. A tbbi nvr is hasonlan volt felltzve. A Fehreket kivve
az aes sedai-ok sosem ltttek teljes gyszt, s a Fehrek lthatan nem
tartottk gyszruhnak, ha ajahjuk sznt hordtk.
- Nha az embernek vezekelnie kell - mondta Moiraine, s szndkosan
lejjebb cssztatta a vllkendjt a knykre. Siuan nem krdezskdtt
tovbb. Volt, amit megkrdezhetett az ember, s volt, amit nem. Ez volt az
egyik legszvsabb szoks. s ez volt a bartsg is.
A Toronyban lv sszes nvr vllkendjbe burkoldzva jelent meg a
Torony kertjnek egy kis, flrees tisztsn. Tamra teste egyszer, kk
szemfedbe csavarva fekdt a mglyn. A reggeli leveg frissen roppant Moiraine rezte, br kivtelesen nem borzongatta meg a hideg -, s a
krlttk magasl tlgyek is mg mindig lombtalanul meredtek az gre,
vaskos, gcsrts guk jl illett a temetshez. Moiraine ruhja lttn j pran
felvontk a szemldkket, de a nvrek eltlse is a vezekls rsze volt. A
Szellem Megszgyentse mindig is a legnehezebben elviselhet
vezeklsformk kz tartozott. Meglep mdon a Fehrek fnyes, fekete
szalagokat fontak magukra, de nyilvn ez volt az ajah szoksa, vagy

legalbbis egyetlen ms nvr sem nzett rjuk furcsllan vagy rosszallan.


Nyilvn nem most lttak elszr ilyet. Aki akart, az hangosan is elmondhatott
egy imt, vagy egy pr szavas visszaemlkezst, s a legtbben ltek is az
alkalommal. A Pirosak kzl csak az lnkk szlaltak fel, s k is igen
szkszavak voltak, de taln ez is a szoks rsze volt.
Moiraine rknyszertette magt, hogy elrelpjen, meglljon a mglya
eltt, a kendjt a knykre ejtse, s trje, hogy minden szempr rtapadjon.
Ezt volt a legnehezebb elviselnie.
- A Fny vilgtsa meg Tamra lelkt, olyan ragyogan, ahogy megrdemli,
s a Teremt kezben riztessk, mg csak jj nem szletik! A Fny adjon
neki ragyog jjszletst! Nem ismerek egyetlen olyan nt sem, akit olyan
nagyra tartottam volna, mint Tamrt. Mg most is nagyra tartom, s
becslm! - A szemt elntttk a knnyek, de nem a szgyen bel mar
tski rkattk meg. Voltakpp sosem ismerte Tamrt, a novcik s a
beavatottak nem nagyon ismertk a nvreket, s az Amyrlin Trnt mg
kevsb, de a Fnyre, a Fnyre, Tamra hinyozni fog!
Tamra kvnsgainak megfelelen a testt a Tz fonatai emsztettk el, s a
hamvait sztszrtk a Fehr Torony terletn az ajah tagjai, melybl
felemeltetett, az ajah tagjai, melybe hallval visszatrt. Nem Moiraine volt az
egyetlen, aki elsrta magt. Az aes sedai-ok nyugalma sem vdte meg az
embert minden csaps ellen.
Aznap egsz vgig abban a szgyenteljes ruhban volt, s jszaka elgette.
Nem tudott volna mg egyszer rnzni, anlkl, hogy ne ez a pillanat jutott
volna az eszbe.
Amg nem emeltek j amyrlint, a Csarnok irnytotta a Tornyot, de a
trvny egyre szigorbb s szigorbb megszortsokat tztt ki, nehogy
sokig veszdjenek, s a Tamra temetst kvet estn Sierin Vayut
kiemeltk a Szrkk kzl. Rgi j szoks volt, hogy az amyrlinok amnesztit
hirdetnek s jutalmakat osztogatnak, mikor megkapjk a stlt s a plct.
Sierin nem adott semmit, s alig fl ht alatt a Torony utols frfi rnokt is
elbocstottk egyetlen sz nlkl, lltlag azrt, mert felteheten a
novcikkal s a beavatottakkal vdtek, vagy mert illetlenl pislogtak s
nzeldtek, ami aztn tnyleg brmit jelenthetett. Mg a felntt unokval
rendelkez frfiak is utcra kerltek, meg azok is, akik egyltaln nem
szerettk a nket. Persze senki nem szlt egy szt sem. Senki nem mert szlni,
klnsen nem akkor, ha Sierint gyanthatan elrte volna, mit mondott.
Hrom nvrt is szmztek Tar Valonbl egy vre, s Moiraine ktszer is
arra knyszerlt, hogy a tbbiekkel egytt az rulk Udvarba menjen, s
vgignzze, ahogy egy aes sedai-t levetkztetnek, a hromszglet llvnyra
ktznek, s addig korbcsolnak, amg ordtani nem kezd knjban. A

felkvezett udvar felett villdz, szrke kupolra vont vdkr benn tartotta a
sikolyokat, melyek gy visszhangzottak, hogy Moiraine mr-mr attl tartott,
megfullad, megrl. Egy hete most elszr vesztette el az sszpontostst, s
kirzta a hideg. Aligha a fagy miatt. Tartott tle, hogy mg sokig, nagyon
sokig ksrteni fogjk a kiltsok, bren ppgy, mint lmban. Sierin
tkletes nyugalommal nzte a jelenetet.
Az j amyrlin j Krnikart vlasztott maga mell, s ha kvnta, joga volt
j novcia fnkasszonyt is kineveznie. Sierin mindkt jogval lt. Meglep
mdon a zmk Amira, akinek gy csapkodtak hossz, gyngykkel befont
frtjei, mintha csak lvezetbl korbcsoln a bns nvreket, Piros volt,
akrcsak az j Krnikar, Duhara. Sem a szoks, sem a trvny nem kvnta
meg, hogy akr a Krnikarnek, akr a novcik fnkasszonynak az amyrlin
eredeti ajahjbl kellett volna szrmazniuk, de mgis ez volt az elvrs. Az
elsuttogott pletykkbl azonban az is kiderlt, hogy nagy meglepetst okozott,
mikor Sierin a Szrkt vlasztotta annak idejn, s nem a Pirosat. Moiraine
gy vlte, hogy Tamra segti neki aztn nem szlnnak a figyermekrl.
A msodik megvesszzs utni reggelen Moiraine felment az amyrlin
dolgozszobjba. Duhara mereven lt az rpultnl, tenyrnyi szles, piros
stlja a nyaka krl lgott. Stt ruhjt olyan srn tarktottk a
skarltvrs betoldsok, hogy akr teljesen skarlt is lehetett volna. Duhara
domani volt, vagy msfl tenyrnyivel lehetett magasabb Moiraine-nl, karcs
volt s csodaszp, de a telt ajkai krl volt valami kegyetlensg, s a tekintete
mindenben hibt keresett. Moiraine emlkeztette magt, hogy ha Duharn
nem lenne ott a Krnikar stlja, ht ugrania kellene, ha gy ltn jnak,
hogy most csettint egyet. Kinyitotta a szjt, hogy szljon, m ebben a
pillanatban kivgdott az amyrlin dolgozszobjnak ajtaja, s Sierin
viharzott el, kezben jkora paprkteggel.
- Duhara, most azonnal szksgem van rd... Ht te meg mit akarsz? - a
vgt mr Moiraine-nek vakkantotta oda. A lny mlyen meghajolt, olyan
mlyen, mintha mg csak novcia lett volna, s alzatosan megcskolta az
Amyrlin Trn nagykgys gyrjt, mieltt kiegyenesedett volna. Sierin nem
viselt semmi ms kszert. Ht cskos stlja feleolyan szles sem volt, mint
Duhar, s sttszrke selyemruhja egyszer szabsval tntetett. Sierin
meglehetsen telt volt, s kerek arct mintha nevetsre szabta volna a Fny is,
br Sierin sosem nevetett. gy lt az arcn a kizkkenthetetlen elszntsg,
mintha rvstk volna. Moiraine kis hjn bele tudott nzni a szembe. Kis
hjn.
Kiszradt a szja, s minden erejre szksge volt, hogy ne kezdjen el
reszketni: letben nem rzett mg ilyen mar hideget, s a novcia korban
tanult gyors nyugtat gyakorlatok sem segtettek visszanyerni az nuralmt.

Rengeteg mindent megtudott Sierinrl a folyoskon suttogott pletykk


alapjn. Az egyik ilyen szbeszd klnsen ersen belehastott abban a
pillanatban, mint valami les ks. Sierin szmra az volt a trvny, amit
maga annak rtelmezett, s nem ismert irgalmat. Sem kegyelmet.
- Anym, azt szeretnm krni, hogy mentsenek fel a jutalommal kapcsolatos
munkm all. - A hangja legalbb nem remegett, a Fnynek hla! - Az
rnokok olyan gyorsan haladnak vele, amilyen gyorsan csak tudnak, de ha
minden reggel sorban kell llniuk egy nvr asztala eltt jvhagysrt,
hasznos munkval is eltlthet rkat vesztenek!
Sierin gy biggyesztette le a szjt, mintha rothadt krtbe harapott volna.
- Ezt az egsz ostoba jutalmat lellttatnm, ha nem vetne rossz fnyt a
Toronyra! Micsoda eszeveszett pnzpocskols! Jl van! Az rnokok
nyugodtan kldhetik mshoz a munkjukat jvhagysrt! Taln egy
Barnhoz... Azok gyis szeretik az ilyesmit! - Moiraine szve szrnyalni
kezdett, de az amyrlin rrsen hozztette. - Termszetesen te nem hagyod el
Tar Valont! Mint azt nyilvn tudod, nemsokra szksgnk lesz rd!
- Ahogy kvnja, Anya! - vlaszolta Moiraine, s a szve a gyomrba
sllyedt, majd egszen a bokjig zuhant. Ismt mlyen meghajolt, s mg
egyszer megcskolta az amyrlin gyrjt. A Sierinhez hasonl nmberekkel
jobb volt meg sem kockztatni a tiszteletlensget.
Siuan mr a szobjban vrt, mire visszart. Vrakozan elredlt, s
krden rnzett.
- Megszabadultam a jutalomtl, de azt az utastst kaptam, hogy maradjak
Tar Valonban. Mint azt nyilvn tudod, nemsokra szksgnk lesz rd! gy vlte, egszen jl utnozta Sierin hangjt, br abban taln nem csendlt
ennyi kesersg.
- Halbl s szlka! - motyogta Siuan, s htradlt. - Most mihez kezdesz?
- Kilovagolok egy csppet! Tudod, hogy hol leszek, s milyen sorrendben!
Siuan llegzete megakadt.
- A Fny oltalmazzon! - mondta vgl.
Nem lett volna rtelme vrakozni, gy ht Moiraine tltztt az egyik
lovaglruhjba, s Siuan segtett neki, hogy mg gyorsabban vgezzen. A
ruha megfelelen stt kk volt, pr hmzett, ezsts inda kszott fel az ujjn,
s lelte krbe a nyakt. A legsttebb ruhi mind hmzettek voltak, de
Moiraine kezdte gy rezni, hogy egy kis hmzs igazn nem rt a ruhnak. A
vllkendjt sszehajtogatta, s betette a ruhsszekrnybe, majd kivett egy
fekete rkaprmmel blelt kpenyt, s az egyik bels zsebbe sietve
betuszkolta a fsjt s a hajkefjt, a msikba pedig egy varrkszletet
dobott. Flhzta a lovagl kesztyjt, meglelte mg egyszer Siuant, s
kiviharzott. A hosszas bcszkods knnyekbe torkollott volna, s azt most

igazn nem kockztathatta meg.


A folyosn utna-utnanztek a nvrek, de a legtbbjket kellen
lefoglalta a sajt dolga, br Kairen s Sheriam is odavetettk neki, hogy aznap
mintha kicsit hideg lett volna a kilovaglshoz. Csak Eadyth ment mg ennl is
tovbb. Flig felemelte a kezt, meglltotta Moiraine-t, s gy mregette,
ahogy Lelaine szokta.
- Tartok tle, hogy a lerombolt falvak s felgetett tanyk nem szmtanak
frisst ltvnyossgnak - mormolta a fehr haj lnk.
- Sierin azt parancsolta, hogy maradjak Tar Valonban - vlaszolta Moiraine,
s az arcn tkletesen fnylett az aes sedai-ok megingathatatlan nyugalma -,
s azt hiszem, engedetlensgnek venn, ha akr csak pr rra tmennk a
hidakon tlra!
Eadyth szja megfeszlt egy kurta pillanatra; olyan kurta pillanatra, hogy
Moiraine taln csak kpzelte. Az lnk nyilvn azt olvasta ki a vlaszbl,
hogy Sierin felfedte a Csarnok terveit, s lthatan nem tetszett neki a dolog.
- Az amyrlin flelmetes tud lenni, ha valaki akr csak rnyalatnyira is
ellenszegl az hajnak, Moiraine!
Moiraine szinte elmosolyodott. A Fnyre, a n szinte elksztette, hogy
kimondja, mire kszl! No persze csak szinte. A megfelel aes sedai vlaszt.
- Milyen szerencse, hogy eszem gban sincs tkelni a hidakon! Nem
akarom, hogy ezrt megkorbcsoljanak!
A Nyugati Istllban felnyergeltette Nyilat, de nem tetetett r nyeregtskt.
A vrosban nem lett volna r szksge, s brmit mondott is Eadythnek, az
lnk elkldhet valakit, hogy ellenrizze, mit csinl. Moiraine ezt tette volna.
De ha szerencsje van, napszlltig senki nem fog gyanakodni r.
Elszr Dormaile asszonynl llt meg. A bankrasszonynl j pr klnfle
sszegrl szl vlt, s ngy, dugig tmtt erszny vrt r - ktszz
aranykoront tartalmazott, ezstben s aranyban vegyesen. Ez egy ideig elg
is lesz ahhoz, hogy fenntartsa magt. A vltkat majd akkor hasznlja fel, ha a
pnz mr elfogyott, vagy ha szksghelyzetbe kerl. De ha ehhez folyamodik,
gyorsan odbb kell llnia! A Torony gynkei keresni fogjk, s brmilyen
diszkrtek voltak is a bankrok, a Torony ltalban megtudta, amit meg akart
tudni. Dormaile asszony termszetesen semmit sem krdezett, de mikor
megtudta, hogy Moiraine egyedl jtt, felajnlotta, hogy ngy szolgja
elksri, s Moiraine el is fogadta az ajnlatot. Nem flt az utcai rablktl Tar Valonban ritka volt az ilyesmi, s amgy is knnyen elbnt volna velk,
de nem bnta volna azt sem, ha a testrk ltvnya elijeszti az esetleges
tmadkat, s nem az Egyetlen Hatalommal kell elkergetnie ket. Az
mgiscsak feltnst keltene. A tehets asszonysgok azonban mg Tar
Valonban is gyakorta mozogtak fegyveres ksrettel.

Ugyan Dormaile asszony szernyen csak szolgknak titullta a Nyilat


krbevev frfiakat, de brmilyen egyszer szrke kabtot hordtak is, izmos,
nagydarab frfiak voltak mind egy szlig, s lthatan jl forgattk az vkrl
lecsng kardot. Ktsgkvl k gyrtk le azt a Gorthanes mestert is, vagy
mi lehetett a valdi neve annak a gazficknak, vagy ha nem k, ht hasonl
trsaik. A bankoknak mindig volt rsge, br persze mindig mshogy hvtk
ket.
Tamore boltjban meglltak, s Moiraine elszalasztott kt szolgt nmi
pnzzel, hogy vegyenek neki pr tildt, s breljenek fel kt hordrt, aztn
tvette az egyik, kisebb cairhieni nemest mutat lovaglruht. Az t ruhbl
hrmat is kihmeztek, br szerencsre csak enyhn, de Moiraine mgsem
tiltakozott. gysem lett volna r ideje, hogy felfejtesse! Tamore egy szval
sem krdezett tbbet Dormaile asszonynl - az ember meghajolt a varrnje
akarata eltt, de vgtre is csak a varrnje volt! s a varrnk is tudtak titkot
tartani, ha sokig meg akartak maradni a szakmjukban. Moiraine
tovbbinduls eltt levette a nagykgys gyrt, s az ersznybe dugta. A
keze meglepen meztelennek rzdtt nlkle, s az ujja szinte viszketett a
vkonyka aranygyrrt, de Tar Valonban tlsgosan is sokan tudtk, mit
jelent. s most valban el kellett bjnia.
Aprcska ksretvel szaknak vette az tjt, lassan haladtak, meg-megllt,
s fokozatosan megtlttte a hordrok vlln fityeg tildt mindazzal, amire
szksge lehetett az ton, de amit nem hozhatott volna ki feltns nlkl a
Toronybl. Vgl elrtk az szaki-kiktt. A vrosfalak kihajoltak a foly
fl, s kis hjn egy mrfldes krt vontak a vzen: csak a kikt bejrata
trte meg az vet. A hatalmas gyr belsejt fatets mlk cskoztk. A
legklnflbb formj s mret hajk horgonyoztak mellettk. Moiraine
pr szt vltott a dokkmesterrel, s a zmk, szl, ztt tekintet asszony a
Fecske nev hajhoz irnytotta. A ktrbocos nem tartozott a kikt
legnagyobb haji kz, de egy rn bell kihajzott Tar Valonbl.
Nyl hasa al nem sokkal ksbb mr hevedert is vetettek, s egy hossz
faszerkezettel beemeltk a fedlzetre, majd biztonsgosan kiktttk. A
hordrokat Moiraine kifizette, Dormaile asszony szolginak megksznte a
segtsget, s egy-egy ezstmrkval bocstotta ket vissza a gazdjukhoz, s
az tildjt biztonsgban elszllsolta a kis fedlzeti kabinban. Jl tudta,
hogy gy is tovbb lesz majd a kelletnl odabenn, gy ht az indulsig
htralv rvidke idt a fedlzeten tlttte, Nyl orrt vakargatva nzeldtt,
mikzben a folyami hajt elktttk s ellktk a mltl, s az evezsk
lass, erteljes csapsai kifel vezettk a Fecskt a kiktbl. gy araszolt,
mint valami hatalmas vzipk. Csak ezrt lthatta meg azt is, hogy a
dokkmester a Fecskre mutat. Egy fick llt mellette, ahhoz beszlt: szorosan

magra csavarta stt kpenyt, s a haj utn bmult. Moiraine azonnal


maghoz lelte a saidart, s mris mindent lesebben, tisztbban ltott. Nem
olyan jl, mintha tvcsvet vett volna el, de gy is ki tudta venni a frfi
arcvonsait, ahogy mohn nz a haj utn csuklyja all. Dormaile asszony
lersa meglepen pontos volt. A frfi nem volt csinos, de a bal szemzugban
kezdd sebhely dacra is jkpnek tnt. Cairhieni ltre nagyon magas volt,
kis hjn hat lb. De hogyan tallt r itt, s mirt kereste? Moiraine-nek
egyetlen kellemes vlasz sem jutott az eszbe, a kt krds egyikre sem klnsen a msodikra nem. Ha valaki meg akarta akadlyozni a Csarnok
terveit, ha valaki azt akarta, hogy ezttal ne egy Damodred ljn a Naptrnra,
az legegyszerbben gy rhette el a cljt, ha meggyilkolja a Csarnok
jelltjt. Moiraine j alaposan megjegyezte magnak a frfi arcvonsait, s
hagyta, hogy elfolyjon belle a Hatalom. gy ltszik, eggyel tbb oka volt az
vatossgra! A gazfick tudta, melyik hajval indult el, s nyilvn tudta, hol
s hnyszor ll majd meg a haj Tar Valon s a Hatrvidk kztt. A
Hatrvidk tnt a legalkalmasabb helynek a kutats megkezdsre - j messze
volt Cairhientl, s knnyen el lehetett odig jutni a folyn.
- Gyors haj a Fecske, Carney kapitny? - krdezte.
A napbarntott, szles vll, hegyesre viaszolt bajsz kapitny egy pillanatra
abbahagyta az ordtst - pp a legnysget utastotta erre-arra -, s
tiszteletteljesnek sznt mosoly mltt el az arcn. Meglehetsen elgedett
volt, hogy zsebre vghatta egy nemesasszony s kedvenc htasa tikltsgt
is.
- A leggyorsabb az egsz folyn, asszonyom! - mondta, aztn mris tovbb
vltztt a legnyeinek. Mr a zsebben volt az arany fele, s elg volt
annyira udvariasnak lennie, hogy a tbbit is megkapja. Nyilvn brmelyik
msik kapitny is ezt mondta volna a hajjrl, de mikor a szl belekapott a
hromszglet vitorlkba, a Fecske szinte megugrott, s gy replt, mint a
madr, amelyrl elneveztk - szinte kiszrnyalt a kiktbl.
s Moiraine ettl a pillanattl kezdve lt az Amyrlin Trn parancsval
dacolva. , persze Sierin nyilvn attl a pillanattl fogva engedetlen
bitangnak cmezte volna, hogy elhagyta a Tornyot, de a szndk mg nem volt
cselekedet! Brmilyen bntetst tall is ki neki, az nyilvn tvzni fogja a
Munkt, a Megvonst, a Szellem Megszgyentst s a Hs
Megszgyentst. Mr csak Sierin haragja miatt is remegnie kellett volna
flelmben, s akkor mg ott volt Gorthanes mester is, m hogy Tar Valon s
a Fehr Torony lassan zsugorodni kezdett a messzesgben, Moiraine gy
rezte, hogy sztveti a szabadsg s az izgalom. Most mr nem ltethetik a
Naptrnra! Mire a Csarnok megtallja, egy msik jellt mr el fogja foglalni!
s elindult, hogy megkeresse a figyermeket! Olyan kalandba fogott,

amelynl nagyobbat egyetlen aes sedai sem kezdhetett meg!

Tizentdik fejezet
A CANLUUMBA VEZET T
A kandori levegben az j tavasz cspssge lebegett, mikor Lan
hazarkezett arra vidkre, ahol tudta, hogy egy szp nap majd meghal. A
dlebbi vidkeken mr rges-rg beksznttt a tavasz, de errefel mg csak
most vrslttek fel a fkon a kifakadni ksz, els friss rgyek, s a barnra
kopott, zott tli fcsomk kztt itt-ott mr feltttk a fejket a vadvirgok,
br az rnykosabb rszeken mg mindig fehren llt a h. A nap alig adott
valamicske meleget, fleg a dli vidkekrl visszatrve tnt hidegnek az id,
s a stt felhk nem csak est, de havat grtek, a hideg, les szl pedig
bevgott a zekje al. Taln a dli kirnduls mgis jobban meglgytotta,
mint gondolta volna. Kr lenne rte... Most mr majdnem otthon volt.
Majdnem.
Az utat szz emberltnyi utas taposta kis hjn olyan kemnyre, mint a
krnyez hegyek sziklagya, s mg a folyamatosan raml krs szekerek
sem vertek nagy port. A reggeli canluumi vsrrl ramlottak vissza a gazdk
a tanykra, kereskedk szekrkaravnjai vonultak el mellettk, fmsisakos,
pnclos lovas katonk rizetben. Nagy volt a forgalom a vros magas,
szrke falai alatt. Imitt-amott egy kandori kereskedch szles ezstlnca velt
t valaki mellkasn, vagy egy arafelli hajban csendltek fel a belefont
csengk, mskor egy rubink csillant meg valaki flben, vagy egy
igazgyngys mellt fnylett fel egy asszony kebln, de az utasok ruhja
sszessgben majdnem olyan visszafogott volt, mint az utasok maguk. Ha
egy keresked tlsgosan is fitogtatta a bevtelt, kevesebben lltak le
alkudozni vele.
A tanyasiak azonban pp ellenkezleg gondolkoztak, s a legszebb
holmijukat vettk fel, mikor bejttek a vrosba. A bszkn lpdel tanyasi
gazdk buggyos, a nk szles szr nadrgjt lnk szn hmzs dsztette, a
kpenyk csak gy csattogott a reggeli szlben. Nmelyikk sznes szalagot
font a hajba, msok vkony prmgallrt viseltek. Taln a kzelg Bel Tine
nnepsgre ltztek ki ennyire. A falusiak azonban legalbb olyan
gyanakodva mregettk az idegeneket, mint a fegyveres rk, s nemcsak
mregettk ket, de meg-megsimogattk a fejszjk nyelt, megtapogattk a
lndzsjukat, s igencsak szaporzni kezdtk a lpteiket. Mostanban elg
feszlt volt a lgkr Kandorban, st, alighanem az egsz Hatrvidken. Elz

vben gy elszaporodtak a banditk, mint a dudva, s a szoksosnl is tbb


gondot okozott a Fert vidke. A pletykk szerint felbukkant egy fkuszlni
kpes frfi is, br persze a pletyka szerint mindig akadt a krnyken ilyen.
Lan tovbb vezette Macskatncost Canluum fel, s ppgy nem trdtt a
gyanakv, ellensges tekintetekkel, mint ahogy Bukama folyamatos morgsa
s fintorgsa sem rzta fel. Brmennyire szorgalmazta is Bukama a pihenst,
minl tovbb maradtak dlen, annl mogorvbb lett. Most pp azrt morgott,
mert a lova felhorzsolta a patjt egy kvn, s ezrt gyalog kellett vezetnie,
ahelyett, hogy nyeregben lhettek volna.
Keltettek nmi feltnst - kt toronymagas frfi, mind a kett gyalog vezeti
a lovt, no meg a mlhs lovat, amelyrl csak gy lelg a szakadtas, fonott
vesszkosr; mindkettjk ruhja viseltes, az t portl koszos. A lszerszm
s a fegyverek viszont kivl llapotban vannak. Egy fiatal frfi, s egy reg,
a hajuk a vllukig r, a homlokukra kttt, fonott brpnt fogja htra. A
hadori csak gy vonzotta a kvncsi tekinteteket. Klnsen itt, a
Hatrvidken, ahol az embereknek mg volt nmi fogalmuk rla, hogy mit is
jelenthet.
- Bolondok - morogta Bukama. - Ht rablknak nznek minket? Azt hiszik,
az egsz tmeget kiraboljuk, itt s most, fnyes nappal, a ft kells kzepn?
- mrgesen maga el meredt, s megigazgatta a cspjn a kardot. A
kereskedk krl lovagl testrk egy rsze alaposan felmrte, s
sszenztek, az egyik paraszt pedig sietve ellkdste az tjukbl az krt.
Lan csendben maradt. Azoknak a malkierieknek, akik mg mindig hordtk a
hadorit, megvolt a maguk hre, br persze senki nem nzte volna ket
rablnak - de mindezt nem akarta most felhozni Bukama eltt. Csak mg
mogorvbb lenne. Az idsebb frfi most mr arrl morgott, hogy vajon
kapnak-e rendes gyat s rendes telt. Bukama nem vrt sokat, s mg
kevesebben remnykedett.
Lan gondolatai kz sem a szlls, sem a vacsora nem furakodott be,
brmilyen sokat utaztak is. Minduntalan szakra fordtotta a fejt. Tovbbra is
mindent ltott maga krl - klnsen azokat jegyezte meg, akik tbbszr is
rnztek -, hallotta a lszerszm csilingelst, a brszjak halk nyikordulst,
a patk tompa dbrgst, az elszabadult kocsivsznak les csattogst a
szlben. Minden ide nem ill zajt azonnal szrevett volna. Mindennek
tudatban volt, de a Fert szakra vrta. Mg mindig mrfldekre volt tle, a
hegyeken tl fortyogott, de Lan rezte, rezte az elgytrt, torz rontst.
Persze csak a kpzelete jtszott vele, de attl mg ugyanolyan valsnak tnt
szmra. Dlen mindig szak fel hzta volna, Cairhienben, Andorban, de
mg a messzi Tearben sem hagyta nyugodni, pedig tbb mint tszz
mrfldnyire voltak. Kt vig volt tvol a Hatrvidktl, szemlyes hborjt

elhagyta egy msik harcrt, s minden ldott nap ersebben rezte a hazahz
hvst. Nem lett volna szabad hagynia, hogy Bukama rbeszlje, hogy
vrjanak mg, nem lett volna szabad hagynia, hogy a dlvidk meglgytsa!
Csak az aielek miatt nem tompult el teljesen.
A Fert a legtbb ember szmra a hallt jelentette. A hallt s az rnykot;
a rothads fldjt a Stt r lehelete rontotta meg, ott minden meglhette az
vatlant, egy rovarcsps ppgy, mint ha egy tske szrta meg, vagy egy
rtatlannak tn levlhez rt a keze. A trallokok, a Myrddraalok, s mg
ezerszerte rmesebb szrnysgek otthona. Kt pnzfeldobsbl dnttte el,
melyik orszgban kezdje jra a hborjt. Ngy kirlysg hatrolta a Fertt,
de mindentt megfordult mr az Aryth-centl egszen a Vilg Gerincig.
Ez is, az is ppolyan j hely volt a hallra. Mr majdnem otthon volt.
Majdnem hazart a Fertbe. Tl sokig tvol kellett tle maradnia.
Canluum falait mly, szraz vrrok vezte, tven lps szles volt, tz lps
mly, s t szles khd velt t rajta. Mindegyik vgn ppolyan magas
tornyok vdtk a vrost, mint a falakat szeglyez bstyk. A trallokok s a
Myrddraalok vezette betrsek nha mg Canluumnl beljebb is hatoltak
Kandor szvbe, de soha egyik rnyfatty sem jutott be a vros falai kz.
Minden egyes tornyon ott lobogott a Vrs Szarvasbika. Varan nagyr
igencsak bszke frfi volt: mg maga Ethenielle kirlyn sem aggatott ki
ennyi lobogt Cachin vrosban!
A kls tornyoknl rkd katonk sisakjn Varan szarvasagancsos taraja
villant, a mellkn a Vrs Szarvasbika fnylett. Minden szekrbe
belekukucskltak, mieltt rengedtk volna a hdra, s nha intettek egyikmsik utasnak, hogy lkje kicsit htrbb a csuklyjt. Egy intsnl sosem volt
szksg tbbre: minden hatrvidki orszgban trvnybe volt iktatva, hogy
sem vrosban, sem falun nem jrhat senki sem elfedett arccal, s senki sem
akarta, hogy a vrosba lopakodni kszl Szemnlklinek nzzk. Lant s
Bukamt komor tekintettel mregettk, amint a hd kzelbe rtek. Az
arcukat mindenki tisztn lthatta. s a hadorijukat is. De egyik r tekintetben
sem csillant felismers. Kt v nagy id volt m a Hatrvidken. Rengetegen
meghalhattak ennyi id alatt.
Lan szrevette, hogy Bukama elhallgatott. Ez mindig rosszat jelentett.
- Nyugalom, Bukama!
- n aztn sosem kezdem a bajt! - csattant fel az idsebb frfi, de mr nem
babrlta olyan kihvan a kardmarkolatt.
A trva-nyitva ll, vasalt kapuk feletti falon rkd katonkon csak ht- s
mellvrt volt teljes pnclzat helyett, de legalbb olyan alaposan megnztk
az rkezket, mint kijjebb vigyz trsaik. Klnsen a kt htrafogott haj
malkierit vizslattk alaposan. Bukama szja minden lpsnl jobban

elkeskenyedett.
- Al'Lan Mandragoran! A Fny vjon meg minket, azt hallottuk, hogy
elesett az aielek elleni csatban a Fnyl Falak alatt! - az egyik fiatal r
kiltott fel. Magasabb volt a tbbinl, majdnem olyan magas, mint Lan. Fiatal
volt, taln egy-kt vvel fiatalabb Lannl, de ennyi ervel tz v is lehetett
volna kzttk. Vagy egy emberlet. Az r mlyen meghajolt, s bal kezt a
trdre helyezte. - Tai'shar Malkier! - Malkier igaz vre. - Kszen llok,
felsg!
- Nem vagyok kirly - mondta Lan halkan. Malkier meghalt. Mr csak a
harc lt. Legalbbis benne.
Bukama egyltaln nem volt halk.
- Mire llsz kszen, te taknyos? - Meztelen tenyere nagyot csattant az r
mellvrtjn, valamivel a Vrs Szarvasbika alatt, s meglkte a frfit gy,
hogy az felllt, s htratntorodott egy lpst. - Levgattad a hajad, s
kibontva hordod! - Bukama szinte kpte a szavakat. - Egy kandori nagyrnak
eskdtl hsget! Milyen jogon mered malkierinek nevezni magadat?
A fiatal r elvrsdtt, s hebegve keresett valami vlaszflt. A tbbi r is
megindult feljk, de mikor Lan leengedte Macskatncos kantrt, mind
meglltak. Csak ennyi; de most mr mindenki hallotta a nevt. Nyugodtan,
vrakozva ll pej mnjt mregettk - legalbb olyan vatosan nztek r,
mint Lanre magra. Egy harci mn igencsak veszedelmes fegyvernek
szmtott, s nem tudhattk, hogy Macskatncos mg csak flig van betantva.
Jkora tr nylt krlttk: aki mr trt a hdon, mind arrbb ment egy
kicsit, mieltt visszafordult volna bmszkodni, aki meg mg nem rt el a
kapuig, inkbb megllt, s htrlt, hogy kikerljn a bajbl. Mindkt irnyba
kiablni kezdtek az emberek: a htrbb llk tudni akartk, mirt akadt meg a
forgalom. Bukama nem trdtt a dologgal, csak a flig elvrsdtt rt
bvlte. Nem engedte el sem aranyderes htasa, sem a mlhs l kantrjt.
Mg mindig remnykedhettek benne, hogy pengernts nlkl tjutnak a
hdon.
Egy tiszt kerlt el a kapuk mgtt meghzd rszobrl, tarajos sisakjt a
hna al csapta, de msik fmkesztys keze a kardja markolatn pihent.
Jkora, szes frfi volt, az arcn fehr hegek. Alin Seroku negyven ve
katonskodott mr a Fert mentn, de Lan lttra mg az tekintete is
elkerekedett. Nyilvn is hallotta a Lan hallt klt mesk egyikt-msikt.
- A Fny ragyogjon le rd, Mandragoran nagyr! El'leanna s Al'Akir
gyermeke, ldott legyen az emlkk is, mindig szvesen ltott vendg! Seroku tekintete most Bukamra villant, s nem tkrzdtt benne egy
szikrnyi vendgszeretet sem. Megvetette a lbt a kapu alatt. Mindkt
oldaln ellovagolhatott volna t ember is, de egymaga akarta elllni az utat.

s el is llta. Egyik r sem indult meg feljk, de most mr mindegyikk keze


a kardmarkolatn volt. s a fiatal rt kivve mindegyik legalbb olyan
komoran mregette Bukamt, mint az ket. - Marcasiev nagyr azt
parancsolta, hogy kemnyen tartassuk be a bkt - folytatta Seroku nmileg
bocsnatkr hangon. De csak nmileg. - A vrosban nagy a feszltsg! Az is
pp elg nagy baj volna, hogy mindenki errl a fkuszlni kpes fickrl
beszlne, de a tetejbe mg az elmlt pr hnapban nhny embert meg is
gyilkoltak a nylt utcn, fnyes nappal, s klns balesetek trtntek! Az
emberek azt suttogjk, rnyfattyak szabadultak el a vros falai kztt!
Lan kurtn biccentett. A Ferthz kzeli vrosokban mindig rnyfattyakrl
suttogtak az emberek, ha nem talltak ms magyarzatot egy hirtelen
hallesetre, vagy a vratlan, rossz termsre. De nem emelte fel Macskatncos
kantrjt.
- Megpihennnk pr napig, mieltt tovbb lovagolunk szak fel! Megpihennek, s megprblja visszanyerni rgi kemnysgt.
Egy pillanatra gy ltta, mintha Seroku meglepdtt volna. Vajon komolyan
azt hitte, hogy megeskszik, hogy betartja a bkt, vagy hogy bocsnatot kr
Bukama viselkedsrt? Most mr mindkettvel megszgyentette volna a
bartjt! Kr lenne itt vgezni be a hbort. Nem akart kandoriakat gyilkolva
meghalni.
Bukama elfordult a remegve ll, fiatal rtl, s a keze klbe szorult az
oldala mellett.
- Mindez egyedl az n hibm - jelentette be szntelen hangon. - Nem volt
jogom azt tenni, amit tettem! Anym nevre eskszm, hogy megtartom
Marcasiev nagyr bkjt! Anym nevre eskszm, hogy nem rntok kardot
Canluum falai kztt!
Seroku lla leesett, s Lan is alig tudta elrejteni sajt megdbbenst.
A sebhelyes arc tiszt csak egy pillanatig habozott, aztn arrbb lpett,
meghajolt, s elbb a kardja markolatra, majd a szvre helyezte kezt.
- Mindig szvesen ltjuk Lan Mandragoran Dai Shan - mondta
szertartsosan -, s Bukama Marenellint, Salmarna hst is! Mindketten
leljenek bkt egy napon!
- Az anya utols lelse a bke - vlaszolta Lan ugyanolyan komolyan, s
is a kardmarkolatra, majd a szvre tette kezt.
- fogadjon be minket egy nap - fejezte be Seroku. Senki sem vgyott a
srba, de a Hatrvidken csak ott lelhetett bkre az ember.
Bukama vaskemny arccal lpett elre, s maga utn hzta Naplndzst s a
mlhs lovat. Lant nem is vrta meg. Valami nem volt rendben.
Canluum kbl s tglbl plt vros volt, felkvezett utci meredek
dombok kztt kanyarogtak. Az aiel invzi nem rt el a Hatrvidkig, de a

hbor hullmai ltalban a tvoli terleteken is megritktottk a


kereskedelmet, s most, hogy a harc s a tl szinte egyszerre rt vget, a
vrost elznlttk a klnfle vidkekrl rkez emberek. Br a Fert szinte
a vros kszbt nyaldosta, Canluum rettenten meggazdagodott a krnyez
hegyekben bnyszott drgakvek miatt. s meglep mdon itt ksztettk a
vilg legkivlbb rit is. Az utcai rusok s a boltosok hangos kiltozsa
mg a lpcszetesen kialaktott piacterektl tvol is jl hallatszott a tmeg
moraja felett. Sznes ruhkba ltztt zenszek s zsonglrk, akrobatk
adtk el mutatvnyaikat minden utcasarkon. Pr tucat szpen lelakkozott
hint vgott t az emberek, szekerek, kordk, hordk tmkelegn, msok
aranyozott s ezstztt nyerg, dszesen felszerszmozott lovakon vgtak t
a tmegen. A lovasok ruhjt ds hmzs bortotta, a kpenyket rka, menyt
s hermelinprm blelte vastagon. Szinte egy talpalatnyi hely sem volt szabad.
Lan szmos aes sedai-t is ltott, kortalan, nyugodt arcuk elrulta ket. pp
elegen felismertk az arcukat ahhoz, hogy kisebb rvnyeket keltsenek a
tmegben: mindenki igyekezett kikerlni ket. Akr tiszteletbl, akr
vatossgbl tettk, akr hdolatuk jell, akr mert rettegtek, mg a kirlyok
is kitrtek volna egy nvr tjbl. Egyszer rgen az ember mg a
Hatrvidket is bejrhatta gy, hogy egy ll vig nem ltott aes sedai-t, de a
nvrek mintha mindentt ott lettek volna, mita az elz Amyrlin Trn
meghalt. Taln csak a fkuszlni kpes frfirl szl pletykk hoztk ket ide
- ha valban van alapjuk, nem szaladgl sokig szabadon az a szerencstlen!
Lan rjuk sem nzett, s gyorsan tovbb sietett, nehogy felkeltse az
rdekldsket. A hadori mr nmagban is felkelthette volna brmelyik rz
utn kutat nvr figyelmt. lltlag ugyan kikrtk a frfiak beleegyezst,
mieltt megktttk volna ket, de Lan j pr fickt ismert, akibl rzt
csinltak, s mindegyikk azt mondta, meglepdtt, mikor szba kerlt az
gy. s ki a fene adn fel a szabadsgt csak azrt, hogy egy aes sedai
nyomban gessen, ha pusztn egy krst kellene visszautastaniuk?
Lant szintn megdbbentette, hogy hny n viselt ftylat. Vkony ftylat,
elg ttetszt ahhoz, hogy tvilgtson rajta a szemk, s soha senki nem
hallott mg nnem Myrddraalokrl, de Lan sosem hitte volna, hogy a
trvny egy szp napon meghajlik a divat eltt! Nemsokra majd leverik az
utcai olajlmpsokat, s hagyjk, hogy stt legyen az jszaka! De ami mg a
ftylaknl is jobban megdbbentette, az az volt, hogy Bukama jl lthatan
megnzte a nket, s mgsem szlt egy szt sem. Egy trtt orr frfi,
bizonyos Nazar Kurenin lovagolt el mellettk, s Bukama mg csak nem is
pislogott a lttra. A fiatal kapur nyilvn biztosan azutn szletett, hogy
Malkiert elnyelte a Fert, de Kurenin ktszer olyan ids volt, mint Lan, mgis
rvidre vgatta a hajt, s kettfslt szakllt hordott. A hossz vek sora sem

faktotta el teljesen homlokn a hadori nyomt. Sokan kvettk Kurenin


pldjt, s Bukamnak mr a puszta ltvnytl fel kellett volna fortyannia.
Lan aggdva mregette a bartjt.
Egyenesen a vros kzpontja fel mentek, a legmagasabb dombra, a
Szarvasbika Vrtjra ksztak fel. Marcasiev nagyr erdtmnyszer palotja
teljesen elfoglalta a dombtett, a kisebb urasgok s rhlgyek paloti alatta
kaptak helyet a domboldalon. Mindegyikk szvesen vendgl ltta volna
al'Lan Mandragorant. Taln szvesebben is, mint azt Lan vette volna. Blok,
vadszatok, tven mrfldrl meghvott nemes vendgek - alighanem mg
Arafelbl is truccantak volna pran. Mindenki alig vrta volna, hogy
meghallgassa, mifle kalandokban volt rsze. A fiatalok csatlakozni
akarnnak hozz, hogy egytt csapjanak ki a Fertbe, az regek ssze akarnk
vetni a sajt tapasztalataikat az vvel. A nk alig vrnk, hogy kiprbljk,
mit tud az gyban az a frfi, akit az ostoba trtnetek szerint mg a Fert sem
lhet meg. Kandor s Arafel bizonyos szempontbl legalbb olyan rossz volt,
mint a dli vidkek: a nk egy rsze frjezett lenne.
s aztn ott lennnek a Kureninhez hasonl frfiak, akik mindent megtettek,
hogy elfeledjk az elveszett Malkier utols emlkeit is, a nk, akik mr nem
dsztik a ki'sainnal a homlokukat, gy mutatvn, hogy arra esketik majd fel
fiaikat, hogy az utols leheletkig az rnyk ellen kzdenek. El tudta viselni
lsgos mosolyukat, el tudta viselni, hogy al'Lan Dai Shannak hvjk,
hadrnak s koronzatlan kirlynak, holott az orszgt elrultk s
elpuszttottk, mg plys baba korban. De Bukama taln meg is ln ket,
amilyen hangulatban most van. Vagy a kapuban tett eskje alapjn valami
mg rosszabbat tenne. Hiszen megeskdtt, s azt holtig meg nem szegi! De
Bukama keze s lba pp elg veszlyes volt ahhoz, hogy egy letre
megnyomortson brkit!
- Varan Marcasiev legalbb egy htig itt nnepelne minket - mondta Lan, s
rfordult egy keskenyebb kis utcra, el a Vrttl. - A banditkrl szl
hresztelsek s a tbbi miatt taln jobban rlne, ha nem esnk be hozz
vendgeskedni! - Ez alighanem gy is volt. Br csak egyetlen egyszer
tallkozott a Marcasiev-hz fejvel, s annak is j pr ve mr, tudta, hogy a
komor arc frfit csak a ktelessge rdekli. Marcasiev nagyr minden egyes
blt s vadszatot megszervezne, s mindegyiket szvbl bnn kzben.
Bukama egy szt sem szlt, csak kvette. Nem panaszkodott, hogy nem
alhat palotban, hogy nem eheti egy nagyr szakcsnak fztjt. Aggaszt
volt. Lannek nem csak a sajt erejt kellett visszanyernie, de Bukamt is fel
kellett bresztenie a letargijbl, vagy akr ott helyben fel is vghattk volna
az ereiket.

Tizenhatodik fejezet
A MLYBEN
Az szaki fal fel tallhat vlgyekben egyetlen palota sem emelkedett, csak
zletek s fogadk sorakoztak egyms utn, kocsmk, istllk s kocsisznek.
A manufaktrk hosszks raktrai krl nagy volt a jvs-mens, de
egyetlen kocsi sem jtt ki a Mlybe, s az utck olyan keskenyek voltak, hogy
alig frt el rajtuk akr egy kord is. Ennek ellenre legalbb akkora tmeg
zsibongott rajtuk, mint a szlesebb utakon, s legalbb olyan hangosak is
voltak. Az utcai mutatvnyosok kevsb ltztek gazdagon, s ezt azzal
prbltk ellenslyozni, hogy mg hangosabban bgattak, s az rusok s
vsrlik is mg flsikettbben kiabltak, hogy meghalljk, mit mond a
msik. Akr kt utcval odbb is. A tmeg egy rsze nyilvnvalan
zsebmetszkbl, tolvajokbl s ms enyveskez fajzatokbl llt, s vagy most
vgeztek a reggeli munkval valami jobb negyedben, vagy pp oda indultak a
dlutni fogs remnyben. Furcsa is lett volna, ha nem gy van, amikor ennyi
keresked szllt meg a vrosban. Mikor msodjra simtottak vgig lthatatlan
ujjak a kabtjn, Lan az inge al dugta az ersznyt. Brmelyik bankhz
szvesen adott volna neki tbbet is, elvgre Shienarban birtokot kapott, amint
elrte a nagykorsgt, de ha most elveszti az aranyukat, knytelenek lesznek
elfogadni a Szarvasbika Vrtjnak vendgszeretett.
Az els hrom, szrke kbl rakott, palatets, sznes cgres fogadban a
fogads mg csak egy egrlyukat sem tudott volna biztostani nekik. A
szernyebb kereskedk s a testreik mr a padlsszobkat is kivettk.
Bukama azon morgott, hogy igazn nem szeretne egy sznakazalban hlni, de
egyszer sem emltette meg, hogy pihetollal tmtt matrac s gyolcs gynem
vrn ket a Vrtn. A negyedig fogad, a Kk Rzsa eltt pr lovszfira
bztk a htasaikat, s Lan eldnttte, hogy akkor is kert maguknak szllst,
ha napestig kell utnajrnia.
Odabenn egy magas, csinos, br mr szbe hajl n tornyosult a zsfolsig
telt iv fl. A beszd s a nevets szinte elnyomta a sarokban nekl s
citerz fiatal lny zenjnek hangjt. Pipafst szott a gerendk kztt, s a
konyha fell nyrson slt brnyhs illata szivrgott el. Amint a
fogadsasszony megltta Lant s Bukamt, megcsavarta kk cskos kpenyt,
s hatrozott lptekkel, stt szemben les fnnyel indult meg feljk.

Mieltt Lan akrcsak megszlalhatott volna, a n elkapta Bukama flt,


lehzta a fejt, s szjon cskolta. A kandori nk igazn nem voltak
szgyellsek, de ez mg helyi mrtkkel mrve is alapos csknak szmtott
ekkora nzsereg eltt. Az asztaloknl hangos kuncogs kelt, s sokan ujjal
mutogattak rjuk.
- n is rlk, hogy jra ltlak, Racelle! - motyogta Bukama aprcska
mosollyal a szjn, mikor a n vgre elengedte. - Nem is tudtam, hogy van itt
egy fogadd! Mit gondolsz...? - lesttte a tekintett, nem nzett egyenesen a
n szembe, hiszen az udvariatlansg lett volna, m ezzel nagy hibt kvetett
el. Racelle kle olyan csnyn llon tallta, hogy Bukama haja htralibbent,
s a frfi megtntorodott.
- Hat v, s egy szt sem zentl! - csattant fel a n. - Hat v! - Ismt
megragadta a frfi flt, s mg egyszer megcskolta, csak ezttal pp mg
hosszabban. Bukama akrhogy prblt is kibjni az lelsbl, Racelle csak
megcsavarintotta a flt. A frfi knytelen-kelletlen hagyta, hogy lerntsk, s
ssze-vissza cskoljk. De legalbb nem fogja leszrni a n, ha mr egyszer
ilyen hevesen cskolgatja! Taln nem...
- Azt hiszem, Arovni asszony taln tall valahol Bukamnak is szllst hallatszott egy ismers, trgyilagos hang Lan fle mellett. - s taln neked is,
ha nem tvedek!
Lan megprdlt, s kezet fogott az egyetlen frfival Bukamn kvl, aki
nagyjbl egy magas volt vele az ivban. Ryne Venamar volt a legrgebbi
bartja Bukamt kivve. A fogads mg mindig igencsak lekttte Bukamt,
gy ht Ryne egy aprcska, kerek asztalhoz vezette Lant a sarokban. Ryne t
vvel volt idsebb Lannl, is Malkierben szletett, de a hajt kt hossz,
csengettykkel dsztett fonatba fogta, s letrt szr csizmjn, srga kabtja
ujjn mg szmtalan apr kis cseng csilingelt. Bukama nem utlta Ryne-t tulajdonkpp nem -, de jelen helyzetben taln csak Nazar Kurenin hatott volna
r rosszabbul.
Amint mind a ketten leltek a padra, megjelent egy cskos ktny
felszolgllny egy-egy kupa forralt borral a kezben. gy tnt, hogy Ryne
azonnal rendelt, amint szrevette Lant. A stt szem, telt ajk lenyz
alaposan vgigmrte Lant, aztn letette el a kupt, s a flbe sgta, hogy
Lirnak hvjk, s szvesen vrja jszakra, ha nluk szllnak meg. Lan nem
akart semmi mst, csak aludni, gyhogy lesttte a tekintett, s azt motyogta,
hogy tlsgosan is megtiszteli. Lira nem hagyta, hogy befejezze a mondatot.
Bujn felnevetett, lehajolt, s ersen a frfi flbe harapott.
- Holnap reggelre - jelentette be rekedtes torokhangon, s igencsak
hangosan -, gy megtisztellek, hogy lbra sem brsz llni!
A krlttk lv asztaloknl szemrmetlen nevets harsant.

Ryne nem hagyta, hogy rendbe hozzk a dolgot, odavetett a lnynak egy
vaskos pnzrmt, s jkort szott a farra, hogy menjen mr. Lira huncutul
rmosolygott, majd ruhja nyakkivgsba sllyesztette az ezstt, de mikor
elindult, Lanre nzett vissza bujn s olvatagon. Ha most nemet mondott
volna neki, taln mg meg is kseli, amirt gy megsrtette.
- Ezek szerint a nkkel is mg mindig szerencsd van - Ryne nevetsnek
le volt; taln is akart volna valamit Lirtl. - A Fny tudja, mirt, hiszen k
sem lthatnak csinosabbnak: vrl vre rtabb vagy! Taln ki kellene
prblnom ezt a szende szernysget, htha akkor az orromnl fogva
prblnak majd vezetni!
Lan kinyitotta a szjt, de aztn csak ivott, s nem mondott semmit. Nem
kellett volna elmagyarznia, mirt viselkedik gy, s klnben is mr rg
elksett a magyarzattal. Ryne-t akkor vitte el az apja Arafelbe, mikor Lan tz
ves lett. A frfi ugyan egyetlen kardot hordott az vn, nem kettt a htn, de
tettl talpig arafelli volt. Kpes volt beszdbe elegyedni olyan nkkel is, akik
nem szltottk meg! Lant Bukama s a bartai neveltk fel Shienarban, s a
kis kzssg minden tagja ragaszkodott a malkieri szoksokhoz. Ha Lira
megosztja vele az gyt ma jszaka, mrpedig ez elkerlhetetlennek tnt, r
fog jnni, hogy az gyban cseppet sem szerny vagy visszahzd - de a n
vlasztja meg, mikor fekszik be abba az gyba, vagy mikor kel ki belle.
Az ivban most mr j nhnyan nzegettek az asztaluk fel, lopva, mintegy
vletlenl pislogtak rjuk a kupk s serlegek pereme felett. Egy kvrks,
rzbr n - meglepen vastag ruhban volt domani ltre - meg sem prblta
eltitkolni az izgatottsgt, s szles gesztusokkal magyarzott valamit egy
karikba pedert bajsz, gyngy flbevals frfinak. Taln azt latolgattk,
hogy sszevesznek-e Lirn, vagy sem. Taln azt tallgattk, hogy a hadoris
fick tnyleg kpes-e egy kzlegyintsrt is lni.
- Nem hittem volna, hogy Canluumban talllak - mondta Lan, s letette a
boros kupt. - Egy keresked szlltmnyt ksrted? - Bukama s a
fogadsasszony eltntek valahova.
Ryne megvonta a vllt.
- Shol Arbelbl. A hresztelsek szerint Arafel legszerencssebb
kereskedje. Volt. Nem sokat hasznlt neki ez sem. Tegnap este rkeztnk
Canluumba, s jszaka tvgtk a torkt kt utcnyira innen. Senki sem fizeti
a visszautamat. - Elkeseredetten elmosolyodott, s alaposan meghzta a boros
kupt. Taln a kereskedt sajnlta ennyire, taln a bre fstbe ment felt. - A
Fny gessen meg, ha n szmtottam r, hogy itt futok veled ssze!
- Igazn nem kellene hinned a pletykknak, Ryne! Egyetlen valamireval
sebet sem kaptam, mita dlnek vettem az utam! - Lan gy dnttt, hogy ha
kapnak szobt, majd megkrdezi Bukamt, hogy ki van-e mr fizetve, s

vajon termszetben rendezte-e az adssgot, vagy sem. A srtett harag taln


kirntja a bskomorsgbl.
- , az aielek - horkant fel Ryne. - Sosem hittem, hogy el tudnnak bnni
veled! - No persze, hogy nem hitte volna: sosem volt dolga aielekkel. - De azt
vrtam, hogy te is Edeyn Arrellel vagy. gy hallottam, pp Chachinban
tartzkodik!
A nv hallatra Lan visszakapta a fejt az asztalnl l frfihoz.
- s mirt kellene Arell rn kzelben lennem? - krdezte lgyan. Lgyan,
de kihangslyozva a nt megillet cmet.
- Jaj, nyugodj mr meg - mondta Ryne. - Nem akartam... - Blcsen nem
fejezte be a mondatot. - A Fny gessen meg, ne mondd, hogy nem hallottad!
Felemelte az Arany Darut! Termszetesen a te nevedben! Mita beksznttt
az j v, Fal Morantl Maradonig mindenhol megfordult, s most mr
visszafel tart! - Ryne megrzta a fejt, s a hajban halkan megcsendltek a
csengk. - Csak itt, Canluumban is kt vagy hromszz ember vrja, hogy
kvesse! Mrmint tged! Nmelyikkrl el sem hinnd! A vn Kurenin elsrta
magt az rn beszdn! Mind kszen llnak r, hogy visszafoglaljk
Malkiert a Ferttl!
- Amit a Fert elragadott, rkre halott - mondta Lan kimerlten. A lelke
mlyn nem fzott; egszen megfagyott. Hirtelen j rtelmet nyert az is, hogy
Seroku mirt nzett r olyan dbbenten, mikor azt mondta, szakra kszl, s
hogy a fiatal r mire mondta, hogy kszen ll. Mg az ivban repked,
frksz tekintetek mgtt is mst ltott meghzdni. s Edeyn is a rsze volt
mindennek. Mindig is szeretett a vihar kzppontjban llni. - Meg kell
nznem, mi van a lovammal - vetette oda Ryne-nak, s htralkte a padot.
Ryne mondott valamit arrl, hogy este igazn vgigjrhatnk a kocsmkat,
de Lan meg sem hallotta. tsietett a konyhn, megizzasztotta a vas
tzhelyekbl, kemenckbl, nylt stkbl rad h, aztn kigzolt az istll
hidegbe, a lovak, a szna, a fst kusza illatba. Az istll tetejn egy szrke
pacsirta nekelt. A szrke pacsirtk mg a vrsbegyeknl is hamarabb
dalolni kezdtek tavasszal. Szrke pacsirtk daloltak Fal Moranban akkor is,
mikor Edeyn elszr suttogott a flbe.
A lovakat mr bektttk az istllba, a lszerszm, a nyergek, a mlhs
nyereg mind-mind a nyeregtakarkon hevert, az lls ajtajra vetve, de a
fonott nyeregkosarak eltntek. Arovni asszony nyilvn zent a lovszoknak,
hogy Bukama s a fogadban szllnak meg.
Csak egyetlen lovsz volt a flhomlyos istllban. A nyurga, kemny
arcvons n pp a trgyt takartotta ki. Csendesen elnzte, ahogy Lan
ellenrzi Macskatncost s a msik kt lovat, kzben egy pillanatra sem llt
meg a munkval, mg akkor sem, mikor Lan fel-al kezdett jrklni a

szalmval felszrt padln. Gondolkozni prblt, de Edeyn neve egyre ott


kavargott az agyban. Edeyn arca, Edeyn selymes, ragyog, derkig oml
fekete frtjei, Edeyn csodaszp vonsai, hatalmas, stt szeme, mely szinte
beitta a frfiak lelkt, ha parancs tlttte el.
A lovszn egy id utn mormolt neki valamit, a szjhoz s a homlokhoz
emelte a kezt, majd sietve kilkdste flig telt hordcskjt az istllbl, s a
vlla felett visszapislogott r. Megllt, becsukta az istllajtt, de azt is sietve,
szinte kapkodva tette. Lan teljesen rnykba borult, csak a sznapadls nyitott
ajtajn szivrgott be nmi vilgossg. Porszemcsk tncoltak az aranyos
fnypszmkban.
Lan elfintorodott. Ennyire flt volna ez a n a hadorit hord frfiaktl?
Vagy azt hitte, azrt jrkl fel-al ilyen komoran, mert valami rosszat forral?
Hirtelen rbredt, hogy az egyik kezvel a kardja markolatt ddelgeti, s
hogy minden vonsa megfeszl. Jrkl? Nem; a Leoprd a Magas Fben nev
harci llsban jrt, amit csak akkor hasznlt az ember, ha mindentt
ellensgek vettk krbe. Meg kellett volna nyugodnia.
Keresztbe vetett lbbal lelt az egyik szalmablra, magra erltette a
ko'dit, s a nyugodt rben lebegett, eggy vlt az alatta hever blval, az
istllval, a maga al hajtott, hvelyben nyugv karddal. rezte a lovakat,
rezte, ahogy harsog a foguk alatt a takarmny, rezte, ahogy felzmmgnek a
legyek a sarokban. Mind-mind a rsze volt. Klnsen a kard. Ezttal
azonban csak az rzelemmentes rt kereste.
Az ersznybl elvett egy nehz, arany pecstgyrt. Szll darumadr
dsztette. Lan elgondolkozva forgatta az ujjai kztt. A malkieri kirlyok
gyrje. Kilencszz ven t hordtk az rnyk visszaszortsra feleskdtt
frfiak, ha nem tovbb. Szmtalanszor jra kikovcsoltk, mert hasznlat
kzben bizony elkopott: mindig a rgi gyrt olvasztottk meg, s abbl
ntttk ki az jat. Taln mg megvan benne a rgi Rhamdashar, a Malkier
eltti orszg kirlyi gyrjnek egy-egy rsze, s Aramaelle urai, akik
Rhamdashar eltt uraltk azt a fldet. Ez a kis fmdarabka hromezer vnyi
kzdelmet jelkpezett a Fert ellen. Szinte azta az v volt, hogy
megszletett, de mg sosem vette fel. ltalban az is nehezre esett, hogy
csak rpillantson. De minden ldott nap rknyszertette magt. Az ressg
nlkl azonban most nem tudta volna megtenni. A ko'diban azonban szabadon
szrnyalt a gondolat, s az rzelmek a lthatr mgtt rejtztek.
Ngy ajndkot kapott a blcsjben. A kezben tartott gyrt, a nyakban
lg medlt, az oldaln csng kardot, s a nevben letett eskt. A kis medl
volt a legdrgbb szmra: az apja s az anyja arckpe rejlett benne, s
egyikkre sem emlkezett mr. Az esk volt a legnehezebb. Hogy addig ll
ki az rnyk ellen, mg csak a vas kemny, s a k el nem kopik. Hogy

megvdi Malkier npt, mg csak ereiben egy csepp vr folyik. Hogy


megbosszulja, amit megvdeni nem lehet. s aztn felkentk az olajjal, s
Dai Shannak neveztk, s felszenteltk Malkier kvetkez kirlynak, majd
elkldtk a fldrl, melyrl mindenki tudta, hogy hallra tltetett.
Semmi sem maradt mr, amit meg lehetne vdenie, s egy egsz nemzetet
kell megbosszulnia, de ht erre neveltk els, botladoz lptei ta. Anyja
ajndka vezte a nyakt, az apj a derekt, a gyr kpe a szvbe gett, s
tizenhatodik neve napjtl csak azrt harcolt, hogy megbosszulja Malkiert. De
sosem vezetett embereket a Fertbe. Bukama gyakran vele ment, s msok is,
de sosem vezetett oda embereket. Ez csak az hborja volt, senki ms. A
holtakat nem lehetett jra letre kelteni, a fldet ppgy nem, mint az
embereket. pp csak Edeyn Arrel most a fejbe vette, hogy megprblkozik a
lehetetlennel.
A n neve az ressgben is visszhangot vert. Ezernyi rzelem emelkedett
fl stten, mint a hegyek, de Lan az r lngjba vetette mindet, mg csak
teljesen el nem csendesltek. Mg csak a szve nem vert egy temre a lovak
lass dobogsval, mg csak a legyek szapora zmmgse nem ellenpontozta
nyugodt llegzetvtelt. Edeyn volt az carneirja, az els szeretje. Ezer v
hagyomnya siktotta fel, hogy az, mg az t krllel nmasgban is.
Tizent ves volt, Edeyn tbb mint ktszer annyi, mikor tfogta Lan
akkoriban mg derkig r, hossz frtjeit, s a flbe suttogta szndkt. A
nk akkoriban mg mindig szpnek mondtk a fit, nevetve nztk, hogy
elpirul, s egy fl vig Edeyn mindentt azzal bszklkedett, hogy a karjn
stltatta, estnknt pedig az gyba dugta a csinos kamaszt. Mg csak
Bukama s a tbbiek nem adtk meg neki a hadorit. Hatrvidki szoksok
szerint a tizedik neve napjra kapott kard tette frfiv, br vekkel korbban
odaadtk neki, mint a szoks megkvetelte volna, de a malkieriek kztt a
fonott brpnt nagyobb jelentsggel brt. Mikor azt a homlokra ktttk,
mr senki sem szlhatott bele, hova megy, mikor s mirt. s a Fert stt
neke ordtva hastott a flbe, elfojtott minden ms dallamot. A szvben
lktet, rgi-rgi esk teme olyan tncba hvta, melynek nem tudott nemet
mondani.
Csaknem tz v telt el mr azta, hogy Edeyn elnzte, hogyan lovagol ki Fal
Moranbl, jformn tz v, hogy visszatrve mr nem tallta ott a nt, de mg
most is tisztbban fel tudta idzni a vonsait, mint brki mst, akivel azta
megosztotta az gyt. Mr nem volt klyk, nem hitte, hogy a n szerelembl
lett az els szeretje, de a malkieri frfiak kzt jrta egy si szls. A
carneird rkre gy hordja lelked egy rszt a hajban, mint sznes szalagot.
A mondst trvnynl is hatalmasabb szoks erstette meg.
Az egyik istllajt megnyikordult, s Bukama lpett be. Nem volt rajta a

kabtja, az inge ssze-vissza volt visszatrve a nadrgjba. Meztelennek tnt


a kardja nlkl. Mintha habozott volna; szlesre trta mindkt ajtszrnyat,
mieltt kzelebb jtt.
- Mit akarsz tenni? - krdezte meg vgl. - Racelle mindent elmeslt... Az
Arany Darurl.
Lan eltette a gyrt, s hagyta, hogy lefoszoljon rla az ressg. Hirtelen
minden Edeyn arcval telt meg, pp a lthatrn tlrl hvogatta.
- Ryne azt mondta, mg Nazar Kurenin is hajland lenne kvetni - vetette
oda knnyedn. - Nem lenne mks ltvny? - Egy egsz hadsereg
odaveszhet, ha megprbljk legyzni a Fertt. Egsz hadseregek vesztek mr
oda. De Malkier emlkei lassan elhaltak. s a nemzet legalbb annyira volt
emlkezet, mint fld. - Az a klyk, ott, a kapunl, taln mg meg is
nveszten a hajt, s krne az apjtl egy hadorit. - Az emberek felejtettek,
felejteni akartak. Mikor meghal az utols htrafogott haj frfi, az utols
festett homlok n is, vajon Malkier is vgleg elvsz? - s ki tudja, taln mg
Ryne is levgatn a fonatait! - A vidmsg utols szikrja is kihunyt a
hangjban, s hozztette. - De megrn az rat? gy tnik, van, aki szerint
igen...
Bukama felhorkant, de egy pillanatra is hallgatott. Taln szerinte is
megrte volna.
Az idsebb frfi Naplndzsa llshoz lpett, s nekillt babrlni az
aranyderes felakasztott nyergt, mintha hirtelen elfelejtette volna, mirt is
indult.
- Mindennek ra van - mondta, de nem nzett fel Lanre. - s van ilyen r,
meg olyan r is. Edeyn rn... - Lanre pillantott, aztn szembefordult vele. Az rn mindig is kikvetelt magnak minden jogot, de csak a lehet
legkisebb ktelessget vllalta. A szoks ersen hozzkt tged, s brmit
dntesz is, gy hasznlja majd a ktelkeidet, mint a zablt, s fog
irnytani, hacsak nem tallsz kiutat, hogy elkerld!
Lan vatosan a kardvbe akasztotta az ujjait. Bukama a htra ktve vitte
ki annak idejn Malkierbl. volt az utols abbl az t frfibl, aki tllte azt
az utat. Bukamnak joga volt hozz, hogy azt mondjon neki, amit csak akar;
akkor is, ha a carneirjrl volt sz!
- s mit gondolsz, hogyan tudnm elkerlni a ktelessgemet anlkl, hogy
szgyent hoznk a tulajdon fejemre? - krdezte nmileg harsnyabban, mint
szerette volna. Mly levegt vett, aztn lgyabban folytatta. - Menjnk! Az
ivban sokkal kellemesebb szag van, mint idekinn! Ryne azt javasolta, jrjuk
krbe este a kocsmkat! Kivve persze, ha Arovni asszony ragaszkodik a
trsasgodhoz... , persze! Mennyibe is kerl majd a szobnk? s j helyen
van? Remlem, nem volt tl drga!

Bukama mell lpett, ahogy az ajt fel indultak, s hirtelen elvrsdtt.


- Nem tl drga - bkte ki sietve. - Neked a padlson jutott egy gy, s n...
... n Racelle szobjban alszom! Szvesen krbenznk a kocsmkban, de
azt hiszem, Racelle... Nem hinnm, hogy szvesen ltn, ha... n... iz...
Szemtelen tacsk! - mordult fel. - Van odabenn egy Lira nev lenyz, aki
mindenkinek azt mesli, hogy te aztn nem hasznlod azt az gyat, s aludni
sem fogsz tl sokat ma jjel, gyhogy nehogy azt hidd, hogy...! - Elhallgatott,
mikor kirtek a ragyog napstsbe. A fny szinte vakt volt a benti
flhomly utn. A pacsirta mg mindig zengte tavaszi nekt.
Hat ember vgott t az amgy resen ttong udvaron. Hat kznsges
ember, karddal az oldalukon - pp olyanok voltak, mint a vrosban brki ms.
De Lan mgis tudta, mire kszlnek, mieltt r tapadt volna a tekintetk,
mieltt megrezdlt volna a kezk, mieltt meggyorstottk volna a lpteiket.
Tl sokszor meg akartk mr lni ahhoz, hogy ne ismerje fel azonnal, mivel
ll szemben. s ott llt mellette Bukama, s olyan eskk ktttk meg a kezt,
hogy akkor sem rnthatott volna fegyvert, ha trtnetesen van nla kard. A
puszta kz igencsak szegnyes fegyverzet volt a kard ellen, klnsen ekkora
tlervel szemben. Ha mind a ketten megprblnnak visszaugrani az
istllba, lekaszabolnk ket, mieltt becsukhatnk a ketts ajtszrnyat. Az
id lassan folyt, mint a hideg mz.
- Befel, s reteszeld el az ajtt! - csattant fel Lan, s a keze mris kardja
markolatn volt. - Engedelmeskedj, hbres!
letben soha nem adott mg ilyen hangnemben parancsot Bukamnak, s a
frfi egy szvversnyi ideig habozott, mieltt szertartsosan meghajolt volna.
- Az letem az n, Dai Shan! - mondta vaskos hangon. Engedelmeskedem!
Amint Lan elreszkkent, hogy sszemrje a kardjt a tmadival, hallotta,
hogy odabenn tompa puffanssal a helyre zuhan a keresztvas. A
megknnyebbls is tvoli volt. A ko'diban lebegett, eggy vlt a
kardmarkolattal, eggy vlt a knnyedn elsikl karddal. Az egyik frfi
rvetette magt, a csizmik hangosan dobogtak a kemnyre taposott udvaron,
s mind a hat ellenfele kardot rntott.
Egy magas, vkony, gzlmadrra emlkeztet frfi a tbbiek eltt jrt, s
Lan eltncolta a formkat. Az id, mint a hideg mz. A pacsirta dalolt, s a
nyurga fick felsikoltott, ahogy a Felhvgs csuklbl lemetszette a jobb
kezt, aztn Lan oldalra siklott, nehogy a tbbiek egyszerre rvethessk
magukat, s egyik formbl a msikba szott. Az Alkonyi Lgy Es
sztnyitotta egy kvrks fick arct, kiverte a bal szemt, s egy
vrsesszke, fiatal suhanc rvgott Lan bordira, mikzben a frfi a Fekete
K a Hban mozdulattal arrbb hzdott tle. Csak a mutatvnyosok

mesiben lte tl srls nlkl az ember, ha hat msikkal kellett


megmrkznie. A Nyl Rzsa leszaktotta egy kopasz gazember bal karjt, s
a vrshaj megkarcolta Lan szeme sarkt. Csak a mutatvnyosok mesiben
lte tl az ember, ha hat msikkal kellett megmrkznie. De ezt mr a kezdet
kezdetn tudta. A ktelessg nehezebb a hegylncoknl is, a hall a
tollpihnl is knnyebb, s t Bukamhoz kttte a ktelessg, Bukamhoz,
aki csecsemkorban a htn menektette ki Malkierbl. Egyelre azonban
mg lt, gy ht harcolt is, fejbe rgta a vrs klykt, s a hall fel tncolt,
tncolt, fogadta a sebeket, vrzett, s az let borotvaln tncolt. Az id, mint
a hideg mz, lassan folyt egyik formbl a msikba, s csak egyflekpp
vgzdhetett a trtnet. A gondolat tvoli volt. A hall, mint a tollpihe. A
Pitypang a Szlben felhastotta a mostanra mr csak flszem, kvr frfi
torkt, aki szinte meg sem torpant, mikor Lan elz tmadsa kittte a
szemt, s egy vills szakll, kovcsmesterhez illen szles vll frfi
dbbenten szisszent fel, ahogy a Vipera Cskja tdfte a szvt.
Lan hirtelen arra bredt, hogy egyedl ll az udvaron, s hatan hevernek
krltte sztvetett tagokkal. A vrsesszke klyk mg egyszer
megvonaglott, a sarka a fldet kaplta, aztn mr csak Lan llegzett hetk
kzl. Lerzta a vrt a pengrl, s lehajolt, hogy a kovcsmester tlsgosan
is finom anyagbl varrott kabtjba trlje az utols cseppeket, majd
ppolyan szertartsosan sllyesztette vissza a kardot a hvelybe, mintha csak
Bukama szakrt pillantsai alatt mutatott volna be egy egyszer kardvv
formt a gyakorltren.
Hirtelen emberek znlttek el a fogadbl, szakcsok, lovszok,
szobalnyok, vendgek vegyesen. Mindenki kiablt, mindenki tudni akarta,
mi volt ez a zaj, s dbbenten bmultk a hat holttestet. Ryne volt a legels:
karddal a kezben rontott ki, s res kifejezssel llt meg Lan mellett.
- Hat - motyogta, s elkpedve nzte a vres hullkat. - Tnyleg a Stt r
tkozott szerencsje ksr tged!
A stt szem Lira alig pr msodperccel Bukama eltt rt oda Lanhez, s a
lny s az idsebb frfi vatosan flrehztk Lan ruhjn a szakadsokat,
hadd lssk, mifle sebeket kapott. A lny enyhn megremegett a vgsok s
szrsok lttn, de ugyanolyan nyugodt hangon vitatta meg, hogy vajon
szksg lenne-e egy aes sedai Gygytsra, vagy elg, ha bevarrjk a
sebeket, mint Bukama; st, megingathatatlan fensbbsggel elhrtotta a frfi
ajnlatt, hogy varrja ssze a sebeket, s mondta, hogy neki biztosabb a
keze. Arovni asszony fel-al jrklt, megemelte a szoknyjt, nehogy
belelgjon a vres srba, mrgesen meredt az udvarn hever hullkra, s
hangosan panaszkodott, hogy a rablbandk nem szemtelenedtek volna el
annyira, hogy fnyes nappal megtmadjk az embereket, ha az rsg

rendesen vgezn a dolgt. A domani nmber, aki odabenn olyan


szemrmetlenl mregette Lant, egyetrtett vele, mire a fogads felcsattant,
hogy akkor induljon csak, s kertse el az rsget. St, Arovni asszony mg
htba is lkte, hogy induljon mr. A fogads igencsak meg lehetett dbbenve,
ha gy bnt a vendgvel, s a domani n sem lehetett sokkal jobb llapotban,
ha sz nlkl engedelmeskedett neki. Arovni asszony intzkedni kezdett,
hogy hordjk arrbb a holttesteket.
Ryne Bukamra nzett, aztn az istllra, mintha nem rten a dolgot - taln
tnyleg nem is rtette -, aztn megrzta a fejt.
- Szerintem nem rablk voltak! - A kovcsmesternek tn fickra bktt. Ez ott volt akkor is, mikor Edeyn Arrel erre jrt, s igencsak tetszett neki a
beszde! s az is, ott, ha jl emlkszem! - a hajban megcsendltek a
csengettyk, s jfent megrzta a fejt. - Igencsak klns! Elszr akkor
mondta az rn, hogy fel kellene emelni az Arany Daru zszlajt, mikor hrt
vettk, hogy elestl a Ragyog Falak alatt! A neved vonzza az embereket, de
ha meghaltl, belle knnyen el'Edeyn lehet! - Lan s Bukama arckifejezse
lttn szttrta a kezt. - Nem vdolom semmivel! - tette hozz sietve. Sosem vdolnm ilyesmivel Edeyn rnt! Biztos vagyok benne, hogy
ppolyan szeretetteljes s irgalmas, mint az sszes tbbi n! - Arovni asszony
felmordult ennek hallatn, s Lira is elmormolt valamit az orra alatt arra
vonatkozan, hogy a csinos arafelli igencsak keveset tudhat a nkrl, ha
ilyeneket mond.
Lan megrzta a fejt. Nem tagadlag. Edeyn knnyedn gy dnttt volna,
hogy megleti, ha az illik jobban a terveibe, s akr itt is hagyhatott olyan
utastst, hogy ha hamisnak bizonyulna a hallhre, ht igaztsk el, de mg ha
gy is lett volna, akkor sem kellene ilyen gyanstsokkal bemocskolni a
nevt. Klnsen nem ennyi idegen fle hallatra.
Bukama keze megdermedt, s mozdulatlanul llt, ahogy szthzta az inget
Lan egyik srlse felett.
- s most merre? - krdezte lgyan.
- Chachinba - vlaszolta Lan kurta sznet utn. Mindig vlasztani kellett, de
nha csak rossz s rossz kzt lehetett. - Itt kell hagynod Naplndzst! Kora
hajnalban el akarok indulni! - Az aranybl kitelik egy j l Bukamnak is.
- Hat! - morogta Ryne, s teljes erbl a hvelybe lkte a kardjt. - Azt
hiszem, n is veletek lovagolok! Azt hiszem, jobb is, ha nem megyek vissza
Shol Arbelba, amg meg nem gyzdtem rla, hogy Ceiline Noreman nem
engem okol a frje hallrt! s j lenne ismt szllni ltni az Arany Darut!
Lan biccentett egyet. Hogy felemelje a zszlt, s htrahagyjon mindent,
amit egykor rgen megfogadott magban, vagy hogy meglltsa az egsz
rltsget, ha tudja. Brhogy is, de szembe kell fordulnia Edeynnel. s mg a

Fertvel is szvesebben megkzdtt volna, mint vele.

Tizenhetedik fejezet
RKEZSEK
Moiraine mr az els hnap utn gy dnttt, hogy a jslatok kergetsben
kevs kaland, de annl tbb unalom lapul. Most, hogy mr hrom hnapja
maga mgtt hagyta Tar Valont, a nagy kutats kezdett egyre inkbb
tehetetlensgbe fulladni. A Hrmas Esk miatt mg mindig tl szknek rezte
a tulajdon brt is, de mostanra mr a nyereg is kkre-zldre trte a fenekt. A
szl megrzta a behajtott spalettkat, s Moiraine fszkeldtt egy keveset
kemny faszkben, majd belekortyolt a mz nlkl knlt, res teba, hogy
valamivel elfedje trelmetlensgt. Kandorban minimlis knyelemmel
szolglhattak csak a gyszol hzaknl. Nem lett volna meglepve akkor sem,
ha dr lepi be a levlmintsra faragott szkeket, vagy az res, kopr kandall
prknyn dszelg, szp acl raszerkezetet.
- Az egsz olyan rthetetlen, rnm - shajtotta Jurine Najima, s
tizedszerre is vadul maghoz szortotta a lnyait, mintha soha tbb nem
akarn elengedni ket. A lnyokat lthatan megnyugtatta a fojt lels.
Tizenhrom-tizenngy vesek lehettek, Jurine szke mellett lltak ktoldalt.
Colar s Eselle. Mindkettjknek hossz, fekete haja volt, s kk szemkben
ott fnylett a friss gysz rtetlensge. Az anyjuk szeme is tgra nylt, az arct
sszeszktette a fjdalom, s egyszer, szrke ruhjt mintha nagyobb
asszonysgra szabtk volna. - Josef mindig is vatos volt a lmpsokkal, ha az
istllba ment - folytatta -, s sosem hagyta, hogy nylt lngot gyjtsanak! A
fik alighanem kivittk a kis Jeridet, hogy lssa, hogyan is dolgozik az apjuk,
s... - jabb res shaj. - Mind bennragadtak!
Hogyan kaphatott lngra az egsz istll ilyen gyorsan? Az egsznek semmi
rtelme sincsen!
- Kevs rtelmetlen dolog van a vilgon, Najima asszony - mondta Moiraine
csittan, s a knyke mellett ll kis asztalkra tette a csszt. szintn
egytt rzett a nvel, de lassan kezdte ismtelni magt. - Nem mindig ltjuk,
mi mirt trtnt, de megnyugtathat minket a tudat, hogy nem vletlenl esett
gy. Az Id Kereke gy sz minket a Mintba, ahogy kedve tartja, de a Minta
a Fny munkja.
Elnyomott egy kurta fintort a sajt szavai hallatn. Ehhez a prdikcihoz
olyan mltsg s sly kellett volna, amihez egyszeren mg tl fiatal volt.

Egy pillanatra nem bnta volna, ha a kortalansg mr kitkzik az arcn, de


semmi nem lett volna knosabb, mintha hre megy, hogy egy aes sedai
ltogatta meg az zvegyet. Egyelre mg egy nvr sem ltogatott el Jurinehez, de nemsokra valaki be fog nzni hozz.
- Ahogy mondja, Alys rn - mormolta a n udvariasan, de egy pillanatra
nem figyelt oda magra, s a tekintete vilgosan elrulta a gondolatait. Ez a
klfldi kislny ostobasgokat beszlt, akr nemes volt, akr nem.
Moiraine homlokra rlgott a kesiera aprcska, kk zafrja, s Tamore
egyik, sttzld selyem lovaglruhja is felttelezett rangjt mutatta. Az
emberek olyan krdseket is megvlaszoltak egy nemesnek, amikrt egy
kzembert taln meg is vertek volna, s a legklnsebb viselkedst is
legfeljebb csak ggknt knyveltk el. Sajt bevallsa szerint Moiraine azrt
ltogatta meg a gyszol csaldot, mert maga is gyszolt: a kirlyt, az
orszgt gyszolta. Nem mintha Cairhienben brki meggyszolta volna
Lamant. A legfrissebb hrek szerint - alig egy hnaposak lehettek - ngy hz is
bejelentette az ignyt a Naptrnra, s a kisebb sszecsapsok lassan nylt
hborv fajultak. A Fnyre, hnyan halnak mg meg, mieltt vge lesz?
Akkor is sokan elpusztultak volna, ha belemegy a Csarnok tervbe Cairhienben mg egy uralkod sem kapta meg ellenvets nlkl a trnt; ha
nylt hborsg nem is, de orgyilkossg s emberrabls mindig bven volt a
httrben -, de mr pp elg ideje eljtt Tar Valonbl ahhoz, hogy vgkpp
meghistsa. s meg fog fizetni rte, nem csak akkor, mikor Sierin
megbnteti, amirt elszktt.
Alighanem tlsgosan is nyltan kilt az arcra a harag, s Najima asszony
nyilvn megijedt, hogy nem rejtette el elgg, mennyire nem tetszik neki a
vendg kenetteljessge, mert ismt beszlni kezdett, s idegesen ismtelgette
magt. Senki sem akart volna feldhteni egy nemest, mg egy klorszgi
nemest sem.
- Csak mert az n Josefem olyan szerencss volt mindig is, Alys rn!
Mindenki azt mondta! Azt mondtk, hogy ha Josef Najima ktba esne,
drgakveket tallna a mlyn! Mikor Kareil rn hvsra elment, hogy
harcba szlljon az aielekkel, mg csak meg sem karcoltk! Mikor kitrt a
jrvny a tborban, sem , sem a gyermekek nem kaptk meg! Josef
mindenfle erfeszts nlkl elnyerte az rn kegyt! s akkor gy tnt,
hogy a Fny vgre valban rnk ragyogott! Jerid pen, egszsgesen ltta meg
a napvilgot, a hbor vget rt, s mindez pr napon bell... Hazajttnk
Canluumba, az rn neknk ajndkozta az istllt, cserbe Josef h
szolglatrt, s... s... - visszanyelte a knnyeit. Igazn nem srhatta el magt
a vendg eltt. Colar azonban nem brta megllni zokogs nlkl: az anyja
maghoz hzta, s vigasztalan a flbe susogott.

Moiraine felkelt. A n csak ismtelte magt. Itt nem volt mr tbb dolga.
Jurine is felkelt. Nem szmtott valami nagynak, de legalbb egy tenyrnyivel
Moiraine fl magasodott. A kt kislnynak sem kellett volna felszegnie a
fejt, hogy Moiraine szembe nzzen. Nagy nehezen rknyszertette magt,
hogy ne kapkodjon, ne siessen, ismt biztostotta a nt egyttrzsrl, s
megprblt a kezbe nyomni egy tmtt ersznyt, mikzben a kt lny
elszaladt a kpenyrt s a kesztyjrt. Nem volt tl nagy erszny. Eleinte
igencsak bkez volt, s mg a vrhat jutalom dacra is sok pnzt
sztosztogatott, de ha gy megy tovbb, nemsokra meg kell ltogatnia egy
bankhzat.
A n merev visszautastsa feldhtette. Nem nagyon, hiszen rtette is a
bszkesget, s klnben is, lthatan ez a Kareil rn gondoskodott a csald
megmaradt tagjairl. A kandallprknyon ll ra amgy is tehets
hztartsrl rulkodott. Moiraine igazbl azrt volt dhs, mert ennyire nem
brt a mehetnkjvel. Jurine Najima egy tzben g reggelen elvesztette a
frjt s hrom fit, de Jerid legalbb hsz mrflddel arrbb szletett, mint
kellett volna. Moiraine nem rlt neki, hogy egy csecsem hallhre ekkora
megknnyebblssel tlti el, de mgiscsak gy volt. Nem a kis halottat
kereste.
Odakinn, a borongs, szrke g alatt szorosan magra vonta a kpenyt.
Brki, aki kiengedett kpennyel stlt Canluum utcin, nagy feltnst keltett
volna. Vagy klfldi, vagy egyrtelmen aes sedai. s amgy is, az, hogy az
ember nem trdtt a hideggel, mg nem jelentette, hogy nem is rezte! Hogy
a fenbe hvhattk ezt az idt errefel gny nlkl j tavasznak? Moiraine
igazn nem rtette. Magban thzta Jurine Najima nevt. Az ersznyben
lapul knyvecskben j pr nv mr a valsgban is t volt hzva. t anya t
rossz helyen, vagy rossz idben szletett fia. Hrom tvesen felrt, lnyos
anya. Moiraine kezdeti lelkesedse, hogy esetleg tnyleg tallja meg a
gyermeket, tvoli remnny olvadt. A knyvecskben mg tbb szz nv volt.
Alighanem Tamra keresi kzl kerl ki az, aki rlel a ficskra. Ennek
ellenre nem akarta feladni a kutatst. Mg vekig nem trhetett vissza
biztonsgban Tar Valonba. Hossz, hossz vekig!
A tetk fltt svt, fagyos szl ellenre dugig teltek az utck. Mindentt
emberek tolongtak, kocsik, kordk, szekerek - utcai rusok kiabltak,
knlgattk az rujukat nyakukba akasztott tlcikrl, maguk el lltott
hordcskikrl. A szekrhajtk nagy hangon krtek utat, hangos
ostorcsattogtatssal igyekeztek elhajtani a gyalogosokat. A nk kevsb
figyeltek oda, hogy ne ssenek meg senkit, mint a frfiak, s jobban haladtak,
de Moiraine csak nagy nehezen trt t a tmegen, s kerlgetnie kellett a
szekereket s a kordkat. Lthatan nem volt az egyetlen gyalogos

klorszgi a vrosban. Egy tmtt bajsz taraboni majdnem fellkte, mikor


elment mellette, de sietve bocsnatot is krt, egy olajzld br altarai n
mrgesen rmeredt, egy csupasz fels ajk, szakllas illiani pedig nyltan
rmosolygott. Kifejezetten csinos fi volt, s nem is volt tl magas. Egy stt
arc, cskos kpenyes, mg csinosabb teari frfi alaposan vgig is mrte, s
lthatan buja gondolatok vertek tanyt a fejben, mert lassan rharapott az
ajkra. Meg is indult, mintha szba akart volna elegyedni vele, de Moiraine
hagyta, hadd kapja el a szl a kpenye cscskt, s csak akkor rntotta vissza
magra jfent, mikor a ruhja melln virt, sznes cskok mr lthatan
kivillantak. A frfi eloldalgott. Taln meg mert volna szltani egy
kereskednt, el merte volna neki mondani, mifle szaftos gondolatok
lapultak csinos arcocskja mgtt, de egy nemesasszony mr ms tszta volt.
Nem mindenkinek kellett lassan ksznia. Moiraine ktszer is ltta, amint aes
sedai-ok vgnak t a tmegen, s aki csak felismerte kortalan arcukat, rgtn
tgult az tjukbl, st, figyelmeztette a tbbieket is, hogy adjanak nekik utat,
gy ht a nvrek sajt kis utccskt vgtak az embertmegben. Moiraine mg
egyik aes sedai-jal sem tallkozott eleddig, de ennek ellenre lesunyta a fejt,
s tment az utca tloldalra, nehogy megrezhessk, hogy kpes fkuszlni.
Taln ftylat is kellene vennie. Egy zmk n lkdste arrbb, vonsait
teljesen elmosta a vkonyka anyag. Sierin Vayut magt sem ismerte volna fel
tz lpsnyirl, ha feltette volna a ftylat. Moiraine beleborzongott a
gondolatba, brmilyen nevetsges volt is.
A Mennyei Kapu nev fogadban tallt magnak szllst. A ngyemeletes,
zld tets, hatalmas plet Canluum legjobb s egyben legnagyobb fogadjt
jelentette. A krnyez boltok, kszerszek, arany s ezstmvesek, varrnk
s kesztysk a fogad mgtt emelked Vrta urait s rnit is kiszolgltk.
Moiraine-nek esze gban sem lett volna itt megszllnia, ha fizets eltt rjn,
ki ms lakik odabenn. Az egsz vrosban nem kapott volna msutt szllst, de
ehhez kpest mg egy sznapadlson is jl rezte volna magt. Mly levegt
vett, s belpett az ivba. Sem a kandallkbl rad meleg, sem a konyhbl
beszivrg finom illatok nem oldottk a vllban g grcst.
A hatalmas fogad ivja is pp elg nagy volt, s az lnkvrs gerendk
alatt ll asztalok mindegyiknl ltek. A vendgek tbbsge keresked
lehetett a ruhzata alapjn, halkan alkudoztak a boros kupjuk fltt, de imittamott jl ltztt, sznes ruhj mesterembereket is ltni lehetett. Moiraine
szinte szre sem vette ket. Szm szerint t nvr szllt meg a Mennyei
Kapuban - a Fnynek hla, egyikket sem ismerte a Toronybl -, s
mindegyikk lenn lt az ivban, mikor Moiraine belpett. A fogadsnak,
Helvin mesternek mindig volt szabad szobja az aes sedai-ok szmra, akkor
is, ha ms vendgeket kellett egybe szllsolnia, hogy felszabadtsa.

A nvrek nem kzskdtek egymssal, szinte mintha szre sem vettk


volna a msikat, s mostanra mr azok a vendgek is tudtk, kik k, akik
amgy nem ismertk volna fel az aes sedai-ok kortalan arct - senki sem akart
volna beleavatkozni az gyeikbe. Minden asztal zsfolsig megtelt, de a
nvrek mellett csak akkor lt frfi, ha volt rzjk is. A kemny vons,
veszedelmes tekintet frfiakat is azonnal fel lehetett ismerni, brmilyen
htkznapian ltztek. Az egyik magnyosan ldgl nvr Piros volt, br
ezt Moiraine csak egy elcspett megjegyzsbl tudta. Csak Felaana Bevaine, a
karcs, aranyhaj Barna vette fel a vllkendjt. volt az els, aki rkezse
utn sarokba szortotta Moiraine-t. No persze azonnal megreztk rajta, hogy
milyen ers az Egyetlen Hatalomban, amint elment mellettk.
Moiraine az vre tzte a kesztyjt, s a karjra hajtogatta a kpenyt,
majd megindult az iv hts rszbl felkanyarg lpcs fel. Nem sietett, de
nem is ttovzott, s egyenesen elre nzett. rezte, ahogy a nvrek tekintete
rtapad, mintha csak megfogtk volna. Nem markoltak r, senki mg csak
meg sem szltotta. Vadnak gondoltk, azt hittk, magtl tanult meg
fkuszlni. Ez a szerencss tvhit puszta vletlensgbl kelt, Felaana rtett
valamit flre, de nagyban megerstette az is, hogy a fogadban rajta kvl
megszllt mg egy valdi vad is. A nvreken kvl senki sem tudta, hogy
Asher asszony kicsoda. A legtbb aes sedai utlta a vadakat, gy vlte, hogy
elvesztegettk a tehetsgket, mikor nem jttek idben a Fehr Toronyba, de
kevesen lptek fel tevlegesen is azrt, hogy megkesertsk az elkalldott
tehetsgek lett. A sttszrke ruhs n egyetlen kszere egy kr alak,
vrs tzzomnc kitz volt, s Asher asszony szernyen lesttte a szemt,
ahnyszor csak rnzett egy nvr. Amgy sem rdekelte ket. Mr szlt; ez
pp elg volt nekik.
De amint Moiraine elrte a lpcst, ismers hang csendlt mgtte.
- Nocsak! Ez aztn a meglepets!
Moiraine sietve megfordult, s minden erejre szksge volt, hogy nyugodt
arccal hajoljon meg az jonnan rkezettek eltt, ahogy azt egy
jelentktelenebb nemesasszonytl elvrhatnk a nvrek. A nvrek. Sierinen
kvl nem nagyon tudott volna felsorolni brkit is, akivel kevsb tallkozott
volna szvesen, mint pp velk kettjkkel.
Larelle Tarsi sz halntka csak tovbb emelte a rzbr n csendes,
mltsgteljes elegancijt. J nhny trgyra oktatta Moiraine-t novcia
korban s beavatottknt is, s mindig azt krdezte a tantvnyaitl, amit a
legkevsb tudtak. De a msik mg nla is rosszabb volt. Merean. Moiraine
megdbbent rajta, hogy egytt ltja ket: nem emlkezett r, hogy
klnsebben kedveltk volna egymst.
Larelle ppolyan ers volt, mint Merean, meg kellett volna hajolnia az

akarata eltt, de most mr nem a Toronyban voltak. Nem volt joguk


beleavatkozni az gyeibe, mg csak meg sem krdezhettk, mit keres errefel.
De ha brmelyikk csak egy rossz szt szl, ha az ivban csrg nvrek
kzt hre megy, hogy Moiraine Damodred jr-kel kztk lruhban, olyan
bizonyos, hogy mindenkihez eljut a pletyka, mint hogy a barackmag hallos
mreg! Ez mr csak gy ment! s nem sokkal ksbb megrkezik a parancs is,
hogy trjen vissza Tar Valonba! Egyszer is pp elg volt szembeszeglnie az
Amyrlin Trn parancsval! Ha mg egyszer megteszi, alighanem nvreket
kldenek rte! Szra nyitotta a szjt, htha megelzheti ezt a baljs
esemnyt, de valaki megelzte.
- Nla aztn nem rdemes prblkozni - vetette oda Felaana. Htrafordult a
szken; egy kzeli asztalnl lt egymagban, s elszntan rogatott valamit
egy aprcska, brktses knyvbe. Az orra hegyn feketn csillogott egy
tintafolt. Az orra hegyn! Hogy kerlt az oda? - Azt mondta, esze gban
sincs elmenni a Toronyba! Makacs, mint egy szvr! s titkoldzik is! Azt
hittem volna, hrt vesszk, ha akr egy jelentktelenebb cairhieni hzban is
felbukkan egy vad, de ez a gyermek elgg magnak val!
Larelle s Merean Moiraine-re nztek, s Larelle krden felvonta keskeny
szemldkt. Merean lthatan alig brta elfojtani a mosolyt.
- Ez az utols szig igaz, aes sedai - mondta Moiraine vatosan. rlt, hogy
valaki megalapozta a menekvst. - Nem akarok beiratkozni novcinak, s
nem is teszem meg!
Felaana alaposan vgigmrte, de mg mindig a tbbiekhez intzte a szavait.
- Azt mondja, mr huszonkt ves, de mindannyian tudjuk, hogy j prszor
megszegtk mr azt a szablyt is! Azt mondja, hogy tizennyolc, s gy kerl
be a novciaknyvbe! Kivve, persze, ha tlsgosan is nyilvnval, hogy
hazudik, de ennek a lnynak brki elhinn, hogy mg csak...
- Nem azrt vannak a szablyok, hogy megszegjk ket - mondta Larelle
lesen, s Merean szrazon hozztette. - Nem hinnm, hogy ez a lny hazudna
a kort illeten! Nem akar novcia lenni, Felaana! Hagyd, hadd tegye, amit
csak akar!
Moiraine kis hjn felshajtott megknnyebblsben.
Felaana pp elgg gyenge volt ahhoz, hogy elfogadja Merean s Larelle
letorkollst, de mgis talpra kecmergett. Nyilvn tovbb akart vitatkozni, de
mg fel sem kelt, mris Moiraine mg siklott a tekintete, fel a lpcsre, s
elkerekedett a szeme. Hirtelen visszahuppant a szkre, s olyan elszntan
kezdett jegyzetelni, mintha a vilgon semmi ms nem rdekeln. Merean s
Larelle marokra fogta a vllkendjt, megrebbentek a kk s a szrke rojtok.
Lthatan igen knyelmetlenl reztk magukat, de gy lltak ott, mint akiket
a padlhoz szegeztek.

- Szval ez a kislny nem akar novcia lenni! - csendlt fel egy n hangja a
lpcsn. Moiraine egyetlen egyszer hallotta letben ezt a hangot, kt vvel
korbban, de tudta, hogy sosem fogja elfelejteni. J nhny n ersebb volt
nla, de senki mg csak meg sem kzeltette ezt a nvrt. Vonakodva
htranzett r.
Az arany fityegkkel, csillagokkal, madarakkal, halakkal, flholdakkal
dsztett, vasszrke konty all szinte koromfekete szempr nzett vissza r.
Cadsuane vlln is ott volt az aes sedai-ok kendje, zld rojtjai lustn
lengedeztek.
- Az a vlemnyem, gyermek - mondta szrazon -, hogy hasznodra vlna, ha
lehznl tz vet talpig fehrben!
Mr mindenki azt hitte, hogy Cadsuane Melaidhrin rg meghalt valahol
visszavonult magnyban, m az Aiel Hbor kezdetekor hirtelen ismt
felbukkant kzttk. Alighanem j pran tnyleg rltek volna, ha Cadsuane
mr alulrl szagolja az ibolyt. Legenda volt; mgpedig olyasfajta legenda,
akivel nem szvesen tallkozott az ember szemlyesen is. A rla szl mesk
fele lehetetlennek tnt, a msik fele pedig egyrtelmen lehetetlen volt - mg
a bizonytott, trtnelmi tnyek is. Egyszer rgen pldul kilopta Tarabon
kirlyt a palotjbl, mikor megtudta, hogy a frfi tud fkuszlni, s
elcselezte egsz Tar Valonig, hogy elcsendesthessk, mikzben egy
hitetlenked, felzdult hadsereg vgtatott a nyomukban, hogy megmentsk a
bajba jutott uralkodt. Arad Doman kirlyt s Saldaea kirlynjt is
elrabolta, titokban magval vitte, s mikor vgl szabadon engedte ket, a kt
orszg kzt elkerlhetetlennek tn hborsg semmiv foszlott. Azt
mesltk, knye-kedve szerint hajltotta a Torony trvnyeit, kptt a
szoksokra, a sajt feje utn ment, s gyakran msokat is magval ragadott.
- Ksznm, aes sedai, hogy gy trdik velem - kezdte Moiraine, de
elhallgatott Cadsuane tekintetnek slya alatt. Pedig a n nem is nzett r
kemnyen. pp csak megrendthetetlenl. lltlag Cadsuane-nel mg az
amyrlinok is vatosan bntak. A pletykk szerint egyszer az egyik amyrlinnek
is nekiment. Ez persze lehetetlensg volt, hiszen mskpp kivgeztk volna!
Moiraine nyelt egyet, s megprblt jra belekezdeni a mondkjba, de aztn
csak nyelt mg egyet.
Cadsuane levonult a lpcsn, s Mereanre s Larelle-re pillantott.
- Hozztok a lnyt!
Vissza sem nzett, kisiklott az ivbl. A kereskedk s a mesteremberek
vgigmrtk - ki nyltan, ki csak a szeme sarkbl -, s az rzk is
figyelemmel ksrtk a mozdulatait, de a nvrek egyike sem merte remelni
a pillantst. Merean arca megfeszlt, s Larelle sznpadiasan shajtott egyet,
de mgis a csilingel arany dszecskk utn lkdstk Moiraine-t. Nem volt

ms vlasztsa, velk kellett tartania. De Cadsuane legalbb semmikpp sem


tartozhatott Tamra kivlasztottaihoz: a hbor elejn esett kurta kis ltogatst
leszmtva idtlen idk ta nem jrt Tar Valonban.
A Zld nvr a fogad egyik magn ebdljbe vezette ket. A fekete kbl
rakott kandallban vgan lobogott a tz, s a vrssel bortott falon csinos
ezstlmpk lgtak. A tz mellett magas kancs llt, nehogy kihljn benne a
bor, s egy kis faragott asztalkn ezst serlegek sorakoztak a lakkozott tlcn.
Merean s Larelle leltek egy-egy lnk prnkkal kitmtt karosszkbe, de
mikor Moiraine is letertette a kpenyt az egyik karfra, s helyet foglalt
volna, Cadsuane a kt nvr el bktt.
- Oda llj, gyermek! - szlt r.
Moiraine nagy nehezen lekzdte fellobban, emszt haragjt, de alig llta
meg, hogy ne szortsa klbe a kezt. Brmilyen ers volt is Cadsuane, nem
volt joga gy utastgatni! De a knyrtelen tekintet lttn jobbnak ltta, ha
engedelmeskedik. Remegett dhben, s visszafojtotta a mondandjt. Tudta,
hogy minden egyes szavt megbnn szzszor is, de mgis meglepte, hogy
sikerl rr lenni az rzelmein. Volt valami Siuanbl is Cadsuane-ben, csak
sokkal ersebben. Siuan arra szletett, hogy msokat vezessen. Cadsuane arra,
hogy parancsoljon.
Cadsuane lassan krbejrta ket egyszer, ktszer, hromszor. Merean s
Larelle rtetlenkedve sszenztek, s Larelle szra nyitotta a szjt, de
Cadsuane pp csak rpillantott, s a Szrke nvr csendben maradt. A kt
nvr magra lttte az aes sedai-ok bks nyugalmt, s kls szemll
megeskdtt volna r, hogy pontosan tudjk, mi folyik itt. Cadsuane nha
rjuk nzett, de fkpp Moiraine-t vizslatta a tekintetvel.
- A legtbb jdonslt nvr - mondta aztn a legends Zld hirtelen - mg
alvshoz s frdshez sem veszi le a kendjt, te meg itt llsz kend s gyr
nlkl, a vilg legveszedelmesebb helyn, mr ha nem szmoljuk a Fertt
magt! Mirt?
Moiraine zavartan pislogott. Ez aztn egyenes krds volt! Ez a nmber
tnyleg nem veszdtt a szoksokkal, ha nem szolgltk az rdekeit! Knnyed
hangon vlaszolt.
- Az jdonslt nvrek rzt is keresnek. - Mirt pp vele veszdik ennyit
ez a nszemly? - n mg senkit sem ktttem meg! Azt mondjk, a
hatrvidkiekbl kivl rz vlhat!
A Zld nvr szrsan rnzett, s Moiraine bnta mr, hogy ilyen knnyed
hangot ttt meg.
Cadsuane megllt Larelle mgtt, s a Szrke vllra tette a kezt.
- Mit tudtok errl a gyermekrl?
Larelle minden egyes tantvnya a tkletes aes sedai-t ltta benne, s

mindannyian mulva nztk megingathatatlan nyugalmt. Mindannyian fltek


tle, s mind r akartak hasonltani.
- Moiraine szorgalmas s les esz tanul - vlaszolta a n elgondolkozva -,
Siuan Sanche s voltak a Torony leggyorsabb felfogs tantvnyai. De ezt
nyilvn te is tudod. Nzzk csak... Kicsit meggondolatlanul nyilvntotta ki a
vlemnyt, s nehezen uralkodott a haragjn, de errl mr leszoktattuk. A
Sanche lnyhoz hasonlan is nagyon szerette a klnfle trfkat. De mind
a ketten elsre tmentek a beavatottak prbjn. Mg nem ntt be a feje lgya,
de idvel lehet belle valaki.
Cadsuane most Merean mg lpett, s megismtelte a krdst.
- Szerette a... trfkat, Larelle szerint. Nagy bajkever volt? - tette mg
hozz.
Merean elmosolyodott, s megrzta a fejt.
- Nem, nem bajkever, inkbb csak csintalan! Moiraine trfi nem voltak
sem krtkonyak, sem gonoszak, br tnyleg sok csnyt elkvetett! Novcia s
beavatott korban is tbbet jrt nlam, mint brmelyik msik hrom egytt
vve! Persze a prnatrst, Siuant kivve. Br ugye a prnatrsak gyakran
keverednek bajba egytt, s ezek ketten sosem rkeztek egyedl a
dolgozszobmba! Mindig egytt rosszalkodtak! Utoljra azutn kellett
megbntetnem ket, hogy letettk a kendrt foly prbt - a mosolya
helytelent grimaszba olvadt, szinte pontos msba annak, amelyik akkor
jszaka uralta a vonsait. Nem haragudott, inkbb hitetlenkedve nzte, hogy
egyes fiatal lnyok mekkora rltsgeket kpesek csinlni. s egy kicsit
mulatsgosnak is tallta. - Ahelyett, hogy elmlkedssel tltttk volna az
jszakt, az egyik nvr, Elaida a'Roihan gyba csempsztek be egy doboz
egeret, s rajtakaptk ket. Nem hinnm, hogy brki mst gy emeltek volna
aes sedai-j, hogy mg mindig nem tudott lelni, gy sajgott a feneke a
novcik fnkasszonynak vgs kezelse utn!
Moiraine nyugodt arcot vgott, nem szortotta klbe a kezt csak azrt
sem, de arrl nem tehetett, hogy lngolt az arca. Ez a hitetlenked, nevets
grimasz, mintha mg mindig csak beavatott lenne! s mi az, hogy mg nem
ntt be a feje lgya? Jl van no, lehet, hogy ebben van valami, de akkor is! s
hogy gy kiteregetik a magngyeit!
- Azt hiszem, mindent tud rlam, amit csak tudni akart - vetette oda
Cadsuane-nek mereven. Senki msra nem tartozik, hogy s Siuan milyen
kzel lltak egymshoz. s az sem, hogy hnyszor s hogyan kellett
megbntetni ket! - Ha kielgten megvlaszoltk a krdseit, akkor mennk
is. ssze kell csomagolnom. Chachinba utazom!
Visszanyelt egy kurta nygst. Mg mindig tl sokat elrult, ha kellen
felmrgestettk. Ha Merean vagy Larelle is a figyermeket kereste, nyilvn

tisztban vannak a knyvecskben lapul lista egy rszvel. Azzal is, hogy
Jurine Najima itt lakik, Ines Demain asszony Chachinban vr, s Avene
Sahera pedig a Canluum s Chachin kzti t mellett, egy faluban. Csak
azzal ersthetn tovbb a gyanjukat, ha azt is hozztenn, hogy utna
Arafelbe s Shienarba tart.
Cadsuane kellemetlenl rmosolygott.
- Akkor msz el innen, ha n azt mondtam, gyermek! s hallgatsz, amg
meg nem szltalak! Abban a kancsban alighanem forralt bor van! Tlts
neknk!
Moiraine megremegett. Gyermek! Mr nem volt novcia! Ez a n nem
parancsolhatta meg neki, mikor s hova menjen! Vagy mikor s mit beszljen!
De nem tiltakozott. A kandallhoz lpett - a kandallhoz vonult -, s felkapta
a karcs nyak ezst kancst.
- Igencsak rdekel tged ez a lny, Cadsuane - kezdte Merean, s kicsit
oldalvst fordult. Moiraine-t nzte, amint italt tlt nekik. - Hallottl rla
valamit, amit esetleg neknk is tudnunk kellene?
Larelle mosolyban enyhe gny lapult. Persze csak enyhe, hiszen Cadsuanenel volt dolga.
- Vajon valami Jvendmondsban meglttk, hogy egy szp napon amyrlin
lesz belle? Nem mondom, meglepne, de persze n nem rendelkezem a
Jvendmonds kpessgvel...!
- Taln ellek mg harminc vig - mondta Cadsuane, s kinyjtotta a kezt a
Moiraine ltal knlt kuprt -, de az is lehet, hogy hrom ven bell
meghalok. Ki tudja?
Moiraine szeme elkerekedett, s a forr ital a csukljra frccsent. Merean
leveg utn kapkodott, s Larelle gy nzett maga el, mint akit homlokon
csaptak egy jkora utcakvel.
- Kicsit jobban figyelj oda a tbbi kupra! - mondta a Zld, s lthatan nem
zavartatta magt a tbbiek dbbenett ltva. - Gyermekem? - Moiraine mg
mindig meredten nzett maga el, de visszalpdelt a kandallhoz, s Cadsuane
vgre folytatta. - Meilyn jval idsebb nlam. Ha mind a ketten meghalunk,
Kerene lesz a legersebb. - Larelle arca megrndult. Vajon valban egy fst
alatt minden szokst meg akar szegni ez a nmber? - Taln zavar titeket
valami? - Cadsuane aggodalmaskod hangja nem is csenghetett volna
hamisabban, s meg sem vrta, hogy vlaszoljanak. - Az, hogy nem beszlnk
a korunkrl, mg nem jelenti azt, hogy az emberek nem tudjk, hogy tovbb
lnk. Ugyan! Kerene s az t kvet t legersebb kztt jkora szakadk
ttong. t, ha ez a gyermek meg a Sanche lny elri a hatalma cscst. s
kzlk is az egyik velem egyids, s teljesen visszavonult a Torony gyeitl!
- s ezt mi cllal vetetted fel? - krdezte Merean nmileg remeg hangon.

Larelle a gyomrra szortotta a kezt, az arca szrkszldre spadt. Alig


nztek r a Moiraine knlta borra, mieltt legyintettek volna, hogy nem kell.
Moiraine megtartott magnak egy kupt, br nem hitte volna, hogy akr egy
korty is lemenne a torkn.
Cadsuane sszevonta a szemldkt: rmletes ltvny volt.
- Az elmlt ezer vben senki nem jtt a Toronyba, aki olyan ers lett volna,
mint n. Kis hjn hatszz ve senki sem bukkant fel, aki Kerene vagy Meilyn
nyomba rhetne! Ezer ve legalbb tven olyan nvrnk lett volna, aki
jval ersebb ennl a gyermeknl! De alig kell hozz mg szz v, hogy a
legersebbek kz tartozzon! , persze, taln elkerl egy-egy ersebb jellt,
de tven semmikpp sem; s knnyen megeshet, hogy nem lesz egy sem!
Gyenglnk!
Moiraine fle megremegett. Vajon Cadsuane tudja, mi a megolds? De neki
mi kze lehet mindehhez?
- Nem rtelek - csattant fel Larelle lesen. Lthatan sszeszedte mr magt,
s igencsak dhs volt, hogy az elbb gy elgyenglt. - Mindannyian
tisztban vagyunk a dologgal, de mi kze van mindehhez Moiraine-nek? Azt
hiszed, taln tbb lnyt tudna a Toronyba csalni, taln... ersebb lnyokat? A vgt gy kellett kiprselnie magbl, s az arct elural undor, a hangjt
megrezegtet horkants elrulta, mit gondol az egszrl.
- Nem rlnk neki, ha elvesztennk, mieltt elg esze volna, hogy
eligazodjon a vilg dolgai kzt. A Torony nem engedheti meg magnak, hogy
a tulajdon ostobasga vgezzen vele! Nzzetek csak r! Milyen csinos kis
cairhieni nemes baba! - Cadsuane Moiraine lla al nylt, s felemelte a fejt.
- Ha gy keresel rzt, gyermekem, keresztll egy pnzhes rabl, csak hogy
megtudja, mi van az ersznyedben! Egy utcai tolvaj, aki egy nvr
gondolattl is sszecsinln magt, betri a fejed, s rlhetsz, ha csak az
aranyadat veszi el, mieltt jultan belk egy siktorba! Gondolom, az els
szeretdet legalbb olyan alaposan meg akarod vlogatni, mint az els
rzdet!
Moiraine htraugrott, s srtetten krbenzett. Elszr kiteregetik, hogy mi
volt kzte s Siuan kztt, most meg ezzel jnnek! Volt, amirl beszlt az
ember, s volt, amirl nem!
Cadsuane mit sem trdtt vele, hogy gy felmrgestette. Nyugodtan
belekortyolt a borba, s visszafordult a tbbiekhez.
- Amg nem tall magnak egy rzt, hogy vigyzzon r, neknk kell
megvnunk a tulajdon lelkesedstl! Ti ketten szintn Chachinba indultatok,
ha nem tvedek! Akkor veletek fog utazni! Remlem, nem tvesztitek szem
ell!
Moiraine erre mr megtallta a hangjt, de a tiltakozsnak ugyangy nem

volt foganatja, mint az elbbi gyilkos pillantsoknak. Merean s Larelle is


legalbb ilyen elszntan elleneztk a tervet. Az aes sedai-oknak nem kellett
gardedm, akkor sem, ha csak most kaptk meg a vllkendt. s nekik is
megvolt a maguk dolga, azzal akartak foglalkozni. Azt nem rultk el, hogy
mi gyben jrtak, vagy hogy egyltaln kzs rdek vezette-e ket - a legtbb
nvr nem mondta volna meg -, de ragaszkodtak hozz, hogy nincs szksgk
trsasgra. Cadsuane nem trdtt vele, mit mondanak, csak azt hallotta meg,
amit hallani akart, s gy dnttt, hogy gyis engedelmeskedni fognak az
akaratnak. Minden tmadsi felletet kihasznlt. A kt aes sedai nemsokra
mr a szkben tekergett, s azt bizonygatta, hogy alig egy nappal azeltt
tallkoztak, s abban sem biztosak, hogy egytt mennek tovbb. Mindenesetre
legalbb kt-hrom napig Canluumban akarnak maradni, Moiraine meg ugye
azonnal tovbbindulna...
- A gyermek itt marad, amg el nem indultok - szgezte le Cadsuane
erlyesen. - Jl van, akkor ebben megegyeztnk. Gondolom szvesen
nekiltntok mr, hogy elintzztek canluumi gyeiteket. A vilgrt sem
tartanlak fel benneteket.
Larelle ingerlten megrntotta a vllkendjt a kurta kis elbocsts hallatn,
s mogorvn kivonult a szobbl. Azt motyogta kzben, hogy Moiraine
megbnja mg, ha lb al kerl, vagy ha lassabban jut el miatta Chachinba!
Merean knnyebben fogta fel a helyzetet, azt mondta, gy bnik majd
Moiraine-nel, mintha a tulajdon lnya volna, de a mosolyt igazn senki nem
nevezhette volna elgedettnek.
Mikor mr becsukdott mgttk az ajt, Moiraine hitetlenkedve nzett fel
Cadsuane-re. Sosem ltott mg ehhez foghat jelensget. Vagy csak egyszer,
egy lavint. Most igazn nem tehetett mst: hallgatnia kellett, amg csak el
nem tud szkni anlkl, hogy akr Cadsuane, akr a msik kt n szrevenn.
Ez lenne a legblcsebb.
- n nem egyeztem bele semmibe - mondta hvsen. De milyen hvsen! Mi van, ha halaszthatatlan gyeim vannak Chachinban? Mi van, ha nem
akarok mg kt-hrom napot itt vrakozni? - Taln valban nem rtana, ha
megtanulna kicsit jobban uralkodni magn.
Cadsuane eddig elgondolkozva nzte a Merean s Larelle mgtt bezrult
ajtt, de most Moiraine-re emelte metsz tekintett.
- Mg csak ngy hnapja kaptad meg a vllkendt, s mris halaszthatatlan
gyeid lennnek? Ugyan mr! Mg mindig nem tanultad meg az els leckt,
hogy a kend csak azt jelenti, hogy most mr felkszltl arra, hogy igazn
tanulni kezdj! A msodik lecke pedig az vatossg. A legtbb nvrnl
jobban tudom, milyen rzs az, mikor az ember fiatal, a kisujjban van a
saidar, a vilg pedig a lba eltt hever. Vagy legalbbis azt hiszi. - Moiraine

megprblt kzbevetni valamit, de ennyi ervel akr egy lavina el is llhatott


volna. - Sokat fogsz mg kockztatni letedben, mr ha megred. Mris tbbet
kockztatsz, mint gondolnd! De most j figyelj ide, mert csak egyszer
mondom el! Ma este ellenrzm az gyadat, s ha nem vagy benne,
megkereslek, s gy megrkatlak, hogy azok miatt az egerek miatt sem srtl
klnbl! Utna majd letrlgetheted a knnyeidet a szp j vllkendddel,
amely hited szerint legyzhetetlenn tesz. Nem tesz azz.
Moiraine dbbenten nzte, ahogy az ajt becsapdik Cadsuane mgtt,
aztn rbredt, hogy a forralt bor mg mindig a kezben van, s egy hajtsra
kiitta. Ez a nszemly... dbbenetes volt. A szoks ersen tiltotta, hogy az
egyik nvr fizikai erszakot alkalmazzon a msik ellen, de Cadsuane egy
cseppet sem enyhtett a fenyegetsn. Nyltan kimondta, gy ht a Hrmas
Esk szerint komolyan is kellett gondolnia. Szrl szra, gy, ahogy mondta!
Hihetetlen! s vajon csak puszta vletlen volt, hogy pp Meilyn Arganya s
Kerene Nagashi kerlt szba? Mind a ketten Tamra keresi kz tartoztak.
Vajon Cadsuane is a trsuk lenne? Brhogy van is, elg hatkonyan kittte
Moiraine-t a kutatsbl legalbb egy htre, ha nem tbbre! Legalbbis ha
vgl Mereannel s Larelle-lel tart. De mirt csak egy htre tartja fel? Ha ez a
nmber is a figyermeket keresn... Ha Cadsuane tudna rla s Siuanrl...
Ha... De gy, hogy itt ll, s az res boros kupt babrlja, nem jut semmire!
Felkapta a kpenyt.

Tizennyolcadik fejezet
SZOROS HELYZET
Mikor Moiraine lerkezett az ivba, j nhnyan megfordultak s
megnztk. Nmelyikk szemben szinte egyttrzs csillant. Nyilvn
elkpzeltk, hogy milyen rzs lehet, ha egyszerre hrom aes sedai
figyelmnek kereszttzben ll az ember, s semmi jt nem talltak benne. A
nvrek arcn persze nem csillant egy szikrnyi sznalom sem. A legtbben
gy tettek, mintha szre sem vettk volna. Felaana elgedetten mosolygott
magban, nyilvn gy vlte, hogy Alys rn nevt akr mr most is
bevshetik a novcik kz. De legalbb az igazsgot nem sejthette, ha gy
vigyorog! Legalbb egy kis remny maradt arra nzve, hogy tovbb
elrejtzhessen Sierin ell. Cadsuane-t nem ltta semerre, s a msik kt
ismers nvr is messze volt mr.
tvgott az asztalok kztt, szdelgett, gy rezte, mintha az egsz vilg
fenekestl felfordult volna. Tl sok krds kavargott benne, s egyikre sem
tudta a vlaszt. gy rlt volna, ha Siuan ott van mellette, ha segt megoldani
ezt a rejtvnyt is! s Siuant semmi sem rzhatta meg. Mr csak azrt is j lett
volna maga mellett tudnia a bartnjt, hogy megnyugtassa egy kicsit.
Egy fiatal n nzett be az utcrl, aztn sietve htraugrott. Moiraine
megbotlott. No igen, ha az ember nagyon vgyik valamire, knnyen azt
kpzelheti, hogy a kvnsga teljesl... A n ismt bekukkantott, csuklyja
htracsszott a htn lg, jkora zskra, s tnyleg Siuan volt az, ers,
csinos, de mg milyen csinos Tamore egyik egyszer, gyapj
lovaglruhjban! Most mr szrevette Moiraine-t, de ahelyett, hogy
beszaladt volna, s a nyakba ugrik, a fejvel intett az utca fel, s ismt
nyoma veszett.
Moiraine szve a torkban dobogott. Magra kertette a kpenyt, s kilpett
a szabadba. Siuan mr lejjebb jrt, gyesen trt magnak utat a tmegben, de
minden harmadik lpsnl htranzett, hogy Moiraine kveti-e. Egy
szekrhajt kemnyen megrntotta a zablt, nehogy legzolja Siuant, s a lny
feje fl csapott az ostorval, htha maghoz trti, de Siuan mintha szre sem
vette volna a riadtan horkant lovakat s a kocsis dhdt szradatt.
Moiraine sietve kvette, s lpsrl lpsre jobban aggdott. Mg j hromngy v kellett volna, hogy Siuan elg ers legyen ahhoz, hogy
megmondhassa Cetalinak, otthagyja az llst, s nem segti tovbb. s

elbb esne h nyrkzpen, mint hogy az a nmber korbban elengedje! De a


msik ok, ami Canluumba hozhatta... Moiraine felnygtt, s egy elll fl
utcai rus egytt rzen rmosolygott az eladsra knlt tk mgl. Moiraine
olyan mogorvn meredt r, hogy a frfi htraugrott.
Taln Siuan elszlta magt, de az is lehet, hogy megtalltk a knyvecskt a
nevekkel, vagy... Nem, brhogy trtnt is, az most lnyegtelen! Sierin nyilvn
rjtt, miben mesterkednek, nyilvn mindent kitallt! Igazn rvall, hogy pp
Siuant kldi el rte, hogy vele viteti vissza, hogy egsz ton egytt
emszthessk magukat... Persze lehet, hogy rmeket lt, de nem jutott eszbe
ms magyarzat.
gy szz lpsnyire a fogadtl Siuan megllt, mg egyszer htranzett,
megvrta, hogy Moiraine visszanzzen r, aztn beszkkent egy szk kis
keresztutcba. Moiraine meggyorstotta a lpteit, s kvette.
A bartnje a meggyjtatlan olajlmpsok alatt jrklt fel-al a szks,
poros kis siktorban. Sttkk ruhjn meglt az t pora, gyrtt volt, foltos,
koszos. Siuant semmi sem rmthette meg, de les, kk szemben most
rettegs szikrzott fel minduntalan. Moiraine pp szra nyitotta volna a szjt,
hogy megkrdezze, ugye Sierin az, de a magasabb n megelzte.
- A Fnyre, azt hittem, meg sem talllak ebben az tkozott kkupacban!
Mondd, hogy megtalltad, Moiraine! Mondd, hogy a Najima klyk az, s
hogy tadhatjuk a Toronynak szz nvr ksretben, mondd, hogy vge!
Szz nvr?
- Nem, Siuan, nem az! - Ez nem Sierinre vallott. De akkor... - Mi a baj?
Mirt te magad jttl, ahelyett, hogy csak zentl volna?
Siuan vad zokogsban trt ki. Siuan, az oroszlnszv Siuan! A knnyek
fnyes patakban csorogtak vgig az arcn. Moiraine nyakba vetette magt, s
gy megszortotta a lnyt, hogy azt hitte, beleroppannak a bordi is. Egsz
testben remegett.
- Ezt nem bzhattam volna postagalambra - motyogta -, vagy valamelyik
gynknkre! Nem mertem volna! Mind meghaltak! Aisha s Kerene, Valera,
Ludice, Meilyn! Azt mondjk, Aisht s az rzjt banditk koncoltk fel
Murandyben. Kerene lltlag a hborg Alguenyba esett a hajjrl a
viharban, s vzbe fulladt, s Meilyn... Meilyn... - gy rzta a zokogs, hogy
nem jutott szhoz.
Moiraine maghoz szortotta, s megnyugtatan susogott. s dbbenten
nzett t Siuan vlla felett a semmibe.
- Mindenkivel trtnhet baleset - mondta lassan. - Banditk. Viharok. Az
aes sedai-ok ppolyan knnyen meghalnak, mint brki ms!
Ezt sajt magval is nehz lett volna elhitetnie. Mindannyiukkal baleset
vgzett volna? Az apja egyszer azt mondta neki, hogy egy hall vletlen, kett

klns egybeess, hrom vagy mg tbb pedig mr az ellensg munkja kell,


hogy legyen. Azt mondta, hogy egyszer olvasta valahol. De mifle ellensggel
nzhettek szembe? Eszbe jutott valami, de lekzdte a gondolatot. Voltak
vgiggondolhatatlan dolgok.
Siuan kitpte magt Moiraine lelsbl.
- Nem rted! Meilyn! - Elfintorodott, s az klvel megdrglte a szemt. Halbl s szlka! ssze-vissza beszlek! Szedd mr ssze magad, te tkozott
bolond! - Ez utbbit persze magnak morogta. Egy felfordtott, abroncsa
vesztett hordhoz terelgette Moiraine-t, s lenyomta r. Ledobta a vllrl a
zskot. Ha csak ennyivel utazott, aligha volt akr egy vlts ruhja is! - Ezt
nem llva akarod vgighallgatni, hidd el nekem! Ami azt illeti, n sem brnm
ki anlkl, hogy ssze ne csuklana a lbam...
Egy nmileg sszetrt ldt hzott oda magnak az utca msik vgrl,
lelt, egy ideig a szoknyjt rendezgette, aztn kinzett a keresztutcra, azon
morgott, hogy beltnak rjuk a jrkelk. Moiraine cseppet sem nyugodott
meg a bartnjbl rad, vonakod feszltsg lttn. s Siuan sem higgadt
le, akrhogy rendezgette is magt. Mikor aztn jra belevgott, nagyot nyelt,
mintha feltr rosszulltt prbln elfojtani.
- Meilyn majdnem egy hnapja trt vissza Tar Valonba. Nem tudom, mirt
jtt. Nem mondta, merre jrt, vagy hogy hov akart tovbb menni, de csak pr
napra jtt vissza Tar Valonba. Aznap... aznap reggel hallottam Kerene
hallrl, mikor Meilyn visszarkezett. A tbbiekrl mr tudtam. gyhogy
gy dntttem, hogy beszlnem kell vele. Ne nzz rm gy! Tudom, hogyan
legyek vatos!
vatos? Siuan? Moiraine a legszvesebben elnevette volna magt. Csak
tudta, hogy akkor alighanem maga is srva fakad. Ez rlet... rletnek
kellett lennie! Ismt elfojtotta azt a rettenetes, vgiggondolhatatlan
gondolatot. Biztos, hogy ms magyarzata volt. Biztos!
- Mindenesetre belopztam a szobjba, s elbjtam az gya alatt. Hogy a
szolglk se vegyenek szre, mikor bejnnek gyat hzni - Siuan keseren
csuklott egyet. - Elaludtam a fldn. A reggeli napfny bresztett, s Meilyn
gya rintetlen volt. gyhogy kilopztam. Nem volt knny dolgom a reggeli
kavarodsban, de biztos vagyok benne, hogy senki sem ltott meg, s
lementem a msodik reggeliosztsra. pp a zabksmat laptoltam be, mikor
Chesmal Emry is megrkezett. Azrt jtt... Azrt jtt, hogy bejelentse, hogy
Meilynt az gyban talltk, hogy lmban halt meg. - Az utols mondatok
szinte egyben szakadtak ki Siuanbl, s a lny vlla megroskadt. res
tekintettel meredt Moiraine-re.
Moiraine rlt, hogy l. Nem brta volna meg a lba. rltsg! De
nyilvnval, hogy gyilkossg trtnt.

- A Piros ajah? - vetette fel vgl. Egy Piros taln meglne egy nvrt, ha
azt hinn, hogy egy fkuszlni kpes frfit vdelmez. Elkpzelhet. De nem
tudta volna kimondani a teljes mondatot, mert maga sem hitte el. Siuan csak
horkant egyet.
- Meilynen semmi klsrelmi nyomot nem talltak. Persze a Srgk
alaposan megvizsgltk! Mrgezsre vagy fojtogatsra utal nyomokat
kerestek, de semmit sem talltak, gyhogy azt mondtk, termszetes halllal
halt meg. De az nem lehetett. Nem lehetett, nem, ha gy talltk meg, ahogy!
Nem volt rajta klsrelmi nyom! Ez pedig azt jelenti, hogy az Egyetlen
Hatalommal ltk meg. Ezt mg egy Piros sem lenne kpes vghez vinni! - A
hangja harciasan csengett, de az lbe rntotta a csomagjt, s szorosan
tlelte, mintha csak a mg prblt volna elbjni. De az arcn most mr
inkbb a harag vrsltt, nem a rettegs.
- Gondolkozz, Moiraine! lltlag Tamra is lmban halt meg! Csak most
mr tudjuk, hogy Meilynnel ms vgzett, akrhol talltk is meg. Elszr
Tamra halt meg, aztn szp sorban a tbbiek is. Egyetlen magyarzat van:
valakinek feltnt, hogy az amyrlin maghoz hvat bizonyos nvreket, s ez a
valaki kellen elszntan meg akarta tudni, mirt. Olyan elszntan, hogy attl
sem riadt vissza, hogy magt az Amyrlin Trnt kivallassa! Valamit titkolniuk
kell, hogy ekkora kockzatot vllaljanak, valamit, ami annyit r, hogy brmit
megtesznek, nehogy kiderljn! Megltk, nehogy fny derljn r,
megltk, nehogy fny derljn arra, amit tettek, aztn nekilltak levadszni a
tbbieket is! Ami azt jelenti, hogy nem akarjk, hogy lve talljk meg a fit.
Nem akarjk, hogy az jjszletett Srkny megrje az Utols Csatt.
Brmifle ms magyarzat annyit sem r, mint trgyt szrni az szaki szlbe!
Moiraine nkntelenl is a keresztutct nzte. Pran ugyan benztek a
siktorba is, de senki sem nzett rjuk ktszer. Senki sem lasstott le, mikor
megltta, hogy ott kuporognak. Volt, amirl knnyebben tudtak
ltalnossgban beszlni, amirl nem lehetett nyltan szlni. Az amyrlint
kivallattk; az amyrlint ltk meg. Nem Tamrt, nem azt a nt, nem azt az
ismers, kedves arcot! Valakik megltk. Valakik nem akartk, hogy lve
az jjszletett Srkny nyomra akadjanak. Az nem tkztt a Hrmas Esk
egyikbe sem, hogy valakit az Egyetlen Hatalommal vallassanak ki, de a
saidarral vgrehajtott gyilkossg mr annl inkbb, mg akkor is, ha valaki...
m Moiraine mg annyira sem tudta rvenni magt, hogy kimondja a nevet,
mint Siuan.
Nyugalmat erltetett a vonsaira, a hangjt lecsillaptotta, s nagy nehezen
kiprselte magbl.
- A Fekete ajah!
Siuan arca megrndult, aztn a lny lassan, remegve biccentett.

A legtbb nvr mr a puszta felvetsre dhrohamot kapott volna, s


tagadtk, hogy ltezne egy titkos ajah a tbbi kzt, a Fekete ajah, a Stt r
szolglatra szegdtt nvrek szvetsge. A Fehr Torony tbb mint
hromezer ve a Fny szolglatban llt! De a nvrek kztt is akadt, aki
nem tagadta azonnal a Fekete ajah ltezst. Volt, aki hitt benne. Persze mg
kzlk is csak kevesen mertk volna ezt vllalni akr a legjobb bartnjk
eltt is. Moiraine sajt magnak is alig merte bevallani, mit mondott az elbb.
Siuan mrgesen rngatta a zskja madzagjait, de erlyes hangon folytatta.
- Nem hinnm, hogy tudjk a nevnket, Tamra nyilvn sosem vlte gy,
hogy neknk brmi kznk van a dologhoz, elvgre megmondta neknk, hogy
hallgassunk rla, flretett minket, s el is feledkezett rla, hogy mindent
tudunk, klnben mr nyilvn engem is utolrt volna valami baleset.
Mieltt elindultam, becssztattam egy kis levlkt Sierin ajtaja al. Lertam
benne, mire gyanakszom. A firl nem szltam, csak a... Csak a Fekete
ajahrl. De nem tudtam, mennyire bzhatok meg akr benne! Az Amyrlin
Trnban! De ha valban ltezik a Fekete, brki a tagja lehet! Brki! Bal
kzzel rtam, de gy remegtem, hogy akkor sem ismernk fel a kzrsomat,
ha jobbal teszem! A Fny gessen meg! Mg ha tudnnk, hogy megbzhatunk
benne, akkor sem bizonythatnnk a vdjainkat!
- Nekem ennyi is elg. - A Fnyre, a Fekete ajah! - Ha mindent tudnak, ha
tudjk, Tamra kiket vlasztott ki a figyermek felkutatsra, mr csak mi
ketten maradtunk! Gyorsnak kell lennnk, ha mg letben akarjuk tallni! Az egsz olyan remnytelennek tnt. Ki tudja, hny Fekete nvr lehet?
Hsz? tven? Egy rettenetes gondolat bredt benne. tvennl is tbb? De
Moiraine ennek ellenre megprblt hatrozott hangon beszlni. rlt, hogy
Siuan rbiccent. Nem adn fl a harcot, akrmit hord is ssze arrl, hogy
retteg, s lthatan eszbe sem jutott, hogy Moiraine megfutamodna
flelmben. s ez is j! Klnsen, mert Moiraine maga mg mindig nem volt
biztos benne, hogy megbrn a lba. - Taln tudnak rlunk, taln nem. Taln
gy gondoltk, hogy kt ilyen zldfl nvrt nyugodtan a vgre
hagyhatnak! Brhogy van is, senkiben nem bzhatunk meg! - Hirtelen kifutott
a vr az arcbl, s a vilg forogni kezdett vele. - , a Fnyre! pp most
tallkoztam pr nvrrel a fogadban!
Minden egyes szt, minden egyes kis rnyalatot megprblt minl
tisztbban felidzni, attl kezdve, hogy Merean elszr megszlalt, addig,
hogy visszart az ivba. Siuan arcn tvoli, elmereng kifejezs lt: hallgatott
s elemzett.
- Cadsuane knnyen Fekete lehet - rtett egyet Moiraine-nel, mikor a lny
befejezte a beszmoljt -, taln csak el akart tged tntetni az tbl, amg
nem vgezhet veled anlkl, hogy gyant keltene. De Tamra keresi kz is

ppgy tartozhat. Az, hogy mi gy tudjuk, hogy kt ve nem jrt Tar


Valonban, mg nem jelenti, hogy ez gy is van! - Nha valban titokban
jttek-mentek a nvrek a Toronyban, de Moiraine gy vlte, hogy ha
valahova Cadsuane beteszi a lbt, azt mindenki megrzi, mint egy
fldrengst. - Az a gond, hogy brmelyikk lehet ez is, az is! - thajolt a
csomagja felett, s megsimogatta Moiraine trdt. - El tudod hozni a lovad az
istllbl anlkl, hogy szrevennk? Nekem van egy j kis htasom, de nem
hinnm, hogy mind a kettnket elbrna! Mr messze kell jrnunk, mire
egyltaln szreveszik, hogy eltntl!
Moiraine nkntelenl is elmosolyodott. Igencsak ktelkedett benne, hogy
Siuan lova valban olyan j kis htas volna. Siuannak a legkezdbb lkupec
is csatamnknt adhatn el a kordhz szvrt; a lovakhoz mg annyit sem
rtett, mint a lovaglshoz. Pokoli knszenveds lehetett neki szakra
lovagolnia. s flelmetes.
- Senki mg csak nem is sejti, hogy te is itt vagy, Siuan! - mondta. - Az lesz
a legjobb, ha ez gy is marad. Nlad van a knyved? Helyes! Ha reggelig
maradok, egy teljes napi egrutam lesz, nem csak pr ra! Te most azonnal
elindulsz Chachinba! Adok neked egy kis pnzt is! - Siuan ruhja alapjn az
t utols egyharmadban alighanem a bokrok alatt aludt. Nyilvn nem mert
nagyobb sszeget kivenni a Torony bankjbl induls eltt. - Kezdd el
felkutatni Ines rnt, s ott majd csatlakozom hozzd! tkzben pedig
megnzem Avene Sahert is!
Persze nem volt knny dolga: Siuan makacsabb volt, mint egy egsz
szvrcsorda.
- Van annyi pnzem, amennyi kell - morogta magban, de Moiraine nem
engedett, amg el nem tette a fele aranyt. Mg azt is fel kellett hoznia, hogy a
Toronyban tlttt els hnapokban megfogadtk, hogy ami az egyik, az a
msik is, de Siuan erre is csak morgott. - Azt is megfogadtuk, hogy jkp
fiatal kirlyfikat ktnk majd meg rznek, s hogy felesgl is megynk
hozzjuk! A kislnyok olyan butasgokat mondanak! De most aztn vigyzz
magadra! Ha magamra hagysz, n kitekerem a nyakadat!
Moiraine bcszul tlelte, s alig tudta elengedni. Egy rja mg attl flt
a legjobban, hogy mennyi ideig kerlheti el Sierin bntetst, s mi lesz vele,
ha megvesszzik. Most mr olyan gyerekesnek tnt mindez, mintha csak attl
flt volna, hogy keresztlesik egy seprnylen. A Fekete ajah. A
legszvesebben elhnyta volna magt. Brcsak olyan btor lehetne, mint
Siuan! Elnzte, ahogy a bartnje kilp az utcra, megigaztja mg egyszer a
htizskjt, s elkeveredik a forgatagban. Moiraine azt kvnta, brcsak Zld
lenne. Most el tudta volna viselni, ha hrom-ngy rz is gondoskodik rla.
Mikor a Mennyei Kapu el rt, egy nvr jelent meg a fogad ajtajban.

Avagy inkbb egy nvr rsze; Moiraine csak a karjt ltta, s a vllt takar,
rojtos kendt, de azt is csak egy pillanatra. Egy nagyon magas frfi lpett ki
ppen, a hajt kt, csengettykkel kes fonatba fogta, htrafordult mg,
odavetett volna valamit a nvrnek, de a kz parancsolan intett, s a frfi
mogorvn eltrappolt Moiraine mellett. A lnynak fel sem tnt volna a kis
kzjtk, ha nem pp a Fekete ajahon s az rnybartokon jr az esze. A Fny
ltta, az aes sedai-ok is pp elg gyakran beszlgettek frfiakkal, s volt, aki
nem csak beszlgetett velk. De pp rnybartokon jrt az esze. s Fekete
nvreken. Brcsak ltta volna, milyen szn volt a nvr kendje!
Merean s Larelle egytt ldgltek az ajt mellett, mindkettjk vlln ott
volt a kend. A legtbb nvr csak nneplyes alkalmakkor vette fel, vagy ha
mindenkinek meg akarta mutatni, kicsoda. A kt n azt nzte, Cadsuane
hogyan tnik el a kis magn ebdlben kt nyurga, szikr, sz haj frfi
ksretben. Kemnynek tntek, mint az reg tlgy. Cadsuane-en is mg
mindig rajta volt a vllkendje, a htn fehren ragyogott Tar Valon Lngja
az indk kztt. Brmelyikk llhatott volna az ajtban. Lehet, hogy
Cadsuane j rzt keresett magnak. A Zldek mintha mindig rz utn
kajtattak volna. Merean s Larelle is elgondolkozhatott rajta, hogy
megkssenek valakit - egyikknek sem volt rzje, hacsak azta nem
szereztek maguknak, hogy Moiraine otthagyta Tar Valont. A fick taln azrt
nzett ilyen mogorvn, mert megmondtk neki, hogy nem elg j. Ezernyi
lehetsges magyarzat volt r, s Moiraine igyekezett kiverni a fejbl az
egsz gyet. A vals veszedelmek is pp elg nagyok voltak, nem kellett mg
jabbakat kitallnia melljk!
Mieltt akr hrom lpst megtehetett volna, Helvin mester furakodott oda
mell. A frfi kopasz volt, majdnem olyan szles, mint amilyen magas, s
zld cskos ktnye mgl jabb idegest tnnyel tmadta meg Moiraine-t.
- , Alys rn! ppen nt kerestem! Most, hogy hrom jabb aes sedai
rkezett, megint t kell rendeznem a szobkat! Gondolom, a jelen
krlmnyek kztt nem bnja, ha hltrsat kap! Biztosthatom rla, hogy
Palan asszony igazn kivl trsasg!
A jelen krlmnyek kztt?! A vilgon nem volt olyan krlmny, ami
kellen megindokolta volna, hogy egy kereskedvel sszekltztessen egy
nemest mg akkor sem, ha a kznpnek hrmasval kell egytt aludnia! No
persze arra gondolt, hogy gyis nemsokra bedugjk a Fehr Toronyba! s
nem csak felvetette, hogy ssze kellene kltznie ezzel az akrkicsodval, de
mr be is szllsolta hozz! s mikor tiltakozni mert...
- Ha valami nem tetszik, taln beszlje meg az egyik aes sedai-jal! - vetette
oda kurtn, hatrozottan. Kurtn! Hatrozottan! Neki! - Most pedig, ha
megbocstana, pp elg dolgom van e nlkl is! Rengeteg mindent el kell

intznem! - s sz nlkl otthagyta! Mg csak meg sem hajolt!


Moiraine a legszvesebben a hajt tpte volna. Alig tudta megllni, hogy ne
fkuszljon, s ne csapja fltvn a faragatlan tuskt!
Haesel Palan murandyi sznyegkeresked volt, a hanglejtsn hallani
lehetett, hogy Lugard szltte. Moiraine alaposabban tanulmnyozhatta
dallamos tjszlst, mint szerette volna, mert a n azon nyomban
vgerhetetlen szradatba kezdett, amint belpett az aprcska szobba, ami
nemrg mg csak az v volt. A ruhit kipakoltk a szekrnybl, a falra
akasztottk, s a fsjt s a hajkefjt is lesprtk a mosdllvnyrl, s
Palan asszony holmija kerlt a helyre. A kvrks, szes, finom barna
gyapjba ltztt n nyilvn roppant figyelmes lett volna Alys rnvel
szemben, de egy cseppet sem erltette meg magt holmi vad kedvrt, akirl
mindenki tudta, hogy reggel mr viszik is, s beltztetik novcinak a Fehr
Toronyban. Kioktatta Moiraine-t arrl is, hogy mi a j novcia ismrve, br
persze mindenben tvedett. A javaslatai egy rszbe mr az els nap
belehaltak volna a novcik, de az els ht vgre kipusztult volna az egsz
Torony is, a maradk meg egszen egyszeren lehetetlensgnek hangzott.
Hogy megtanulnak replni? Ez a n teljesen becsavarodott! Mg csak egyedl
vacsorzni sem hagyta Moiraine-t, leksrte az ivba, s odagyjttte az
asztalhoz az sszes ismerst, akik mind-mind majd' meghaltak a vgytl,
hogy megosszk a tbbiekkel, mifle szrnysgeket hallottak a Fehr Torony
tantsi mdszereirl. Ht semmit! De azt legalbb rszletesen ecseteltk. Ha
Moiraine valban most ment volna novcinak, ht gy megrml, hogy a
Torony ezer mrfldes krzetbe nem megy! gy vlte, taln ha korn
lefekszik aludni, megmenekl tlk, de amint levetkztt, mr ott volt Palan
asszony is, s egszen addig csak beszlt, beszlt s beszlt, amg el nem
nyomta az lom.
Moiraine-nek rmes jszakja volt. Az gy keskeny volt, a hltrsa
knyke hegyes, s a lba jghideg, brmennyi takarba csavarta is, s
brhogyan ontotta is a meleget az gy al ptett aprcska klyha. A hideg
levegt Moiraine mg valahogy elviselte, de a msik n nyirkos, jeges lbt...
Az egsz nap felettk kavarg, sttszrke fellegek most kiadtk a mrgket,
vadul csapkodott a jges, a szl vltve szguldott a hztetk kztt, a
mennydrgs rkon t rzta az ablakot. Moiraine amgy sem hitte volna,
hogy el tudna aludni. A fejben a Fekete ajah s az rnybartok mesje
tncolt. Ltta, ahogy Tamrt kirngatjk az gybl, elviszik valami titkos
rejtekhelyre, s megknozzk az Egyetlen Hatalommal. Nha a knzst
Merean vezette, vagy Larelle, Cadsuane, de az sszes valaha ltott nvr kpe
elkerlt. Nha Tamra helyn sajt magt ltta.
Mikor hajnaltjban megnyikordult az ajt, s lassan kinylt a sttben,

Moiraine azon nyomban maghoz lelte a Forrst. A saidar olyannyira


eltlttte, hogy a gynyr mr-mr fjdalomba csapott t. Nem tudott annyi
Hatalmat magba fogadni, mint majd egy v mlva tud, s meg sem
kzeltette azt a mennyisget, amit majd t v mlva ural, de ha csak egy
szikrval tbbet magba lel, azon nyomban meghal, vagy kig. Egyik
rosszabb lett volna, mint a msik, de Moiraine alig tudta megllni, hogy ne
mertsen mg mlyebbre, s nem csak azrt, mert az Egyetlen Hatalmat
magba fogadva mindig tbbet s tbbet akart az ember.
Cadsuane dugta be a fejt. Moiraine mr el is felejtette, mit grt, mivel
fenyegette. A Zld nvr persze megltta a ragyogst, s rezte azt is,
mennyit fogadott magba.
- Buta liba - mormolta, mieltt becsukta volna az ajtt.
Moiraine lassan elszmolt szzig, aztn kidugta a lbt a takar all. Eljtt
az induls ideje. Palan asszony a msik oldalra fordult, s hangosan horkolni
kezdett. Mintha vsznat hasogattak volna. Moiraine ennek ellenre odafigyelt
r, nehogy zajt csapjon. Tzet fkuszlt, meggyjtotta az egyik lmpt, s
sietve felltztt. Ezttal lovaglruht vett. A sttkk selyemholmi nyakt s
ujjt a legfinomabb csipkre emlkeztet aranyhmzs dsztette. Moiraine
nagy vonakodva gy dnttt, hogy itt hagyja a nyeregtskjt, s mindent,
ami benne van. Ha most felkel, senki nem trdik vele, brmilyen korn van
is, de ha nyeregtskval a vlln indulna neki a folyosnak, az mr feltn
volna. Csak azt vitte magval, ami elfrt a kpenye zsebben: a fsjt, a
hajkefjt, a varrkszlett, mg egy pr harisnyt, egy vlts tiszta
fehrnemt. Msnak mr nem volt hely. Ennek is elgnek kellett lennie,
hiszen az ersznyben mg volt nmi arany, s j pr vltja maradt. Palan
asszony mg mindig vgan horkolt, mikor becsukta maga mgtt az ajtt.

Tizenkilencedik fejezet
ERDEI TAVACSKA
Ilyen korn mg res volt az iv, br a konyhbl kiszrd ednyzrgs s
halk beszlgets elrulta, hogy a szemlyzet mr nagyban dolgozik a reggelin.
Moiraine kisietett az oldalajtn, egyenesen a fogad istlljba ment. Biztos
volt benne, hogy senki sem vette szre. Eddig minden rendben ment. Az g
pp csak most kezdett fakulni, s a leveg mg fagyos volt, de legalbb mr
nem esett. Volt ugyan egy fonat, amivel mg az est is tvol lehetett tartani,
de ltalban jkora feltnst keltett. Moiraine felemelte a szoknyjt s a
kpenyt, nehogy belelgjon valami pocsolyba, s tzzon, majd
megszaporzta a lpteit. Minl hamarabb elindul, annl kevsb vehetik szre.
Nem mintha tnak eredhetett volna gy, hogy senki se lssa. A zsanr
halkan megnyikordult, ahogy kinyitotta az istllajtt, s az jszakai rsgre
lltott lovszfi ingujjban pattant talpra a kis zsmolyrl, ahol eddig
nyilvnvalan a htt a vaskos faoszlopnak vetve szundiklt. A sovny,
horgas orr klyk ferde vgs szeme Saldaet idzte. A fi a hajba trt,
htha gy kevsb lesz kcos, s mereven meghajolt.
- Miben llhatok rnm szolglatra? - krdezte rekedten.
- Nyergeld fel a kancmat, Kazin! - vlaszolta Moiraine, s a klyk
tenyerbe nyomott egy ezstpnzt. Micsoda szerencse, hogy akkor is ez a
lovsz volt itt, mikor megrkezett! Helvin mester ugyan rszletesen lerta
Nyilat az ajt melletti, ferde polcon hever nyilvntartsba, de Moiraine nem
hitte volna, hogy Kazin tud olvasni. Az ezstpnz azonban elg meggyz
lehetett, s a klyk meghajolt, mieltt elszaladt volna Nyl llsa fel.
Alighanem ltalban csak rzpnzt vetettek neki.
Moiraine sajnlta, hogy itt kell hagynia a mlhs lovt, de mg egy habkos
nemeskisasszony sem - no igen, hallotta, hogy Kazin azt morogja, ki
lovagolna ki hajnalban, ha nem egy habkos nemeskisasszony? - indulna
mlhs lval egy kis frisst reggeli getsre. Legjobb esetben is beszaladna,
hogy leellenrizze, vajon rendezte-e a szmljt Helvin mesternl. Rendezte,
st, mg egy nappal tbbet is fizetett, de meg kellett tennie: Cadsuane
alighanem lefizette a szolgkat, hogy figyeljk meg. legalbbis ezt tette
volna a Zld nvr helyben. gy azonban senki nem fog gyant, csak majd
ha napszlltig sem r vissza.

Felkapaszkodott Nyl magas kpj nyergbe, s hvsen rmosolygott a


fira - igazn nem tetszett neki az a megjegyzs -, aztn lassan kilptetett a
nyirkos, res utcra. Csak lovagol egyet. Mg akkor is, ha korainak tnik.
Aznapra j id grkezett. A felhk elvonultak, a csillagok fnyesen
szikrztak, s alig fjt a szl.
Minden plet faln lmpk gtek, mg nem oltottk el ket, s a legkisebb
siktorban vagy benylban is akkora vilgossg volt, hogy halvny rnyaknl
tbb ne maradjon, de az utcn nem volt ms, csak az jszakai rsg sisakospnclos rjratai - kezkben alabrd s szmszerj -, no meg a szintn llig
felfegyverzett lmpagyjtk. Krbe-krbe jrtk a vrost, ellenriztk, hogy
egyetlen lmpa sem aludt ki. Furcsa volt, hogy ilyen kzel a Ferthz mg
ltek emberek, mrpedig mi sem beszlt kesebben a ronts kzelsgrl,
mint hogy a sttebb rnyakbl brmikor elbukkanhatott volna egy
Myrddraal. Az jszakai rsg s a lmpagyjtk is meglepdve nztk, amint
ellovagolt mellettk. Senki sem merszkedett ki jszaka. A Hatrvidken
senki sem.
Moiraine mr csak ezrt is meglepdtt, hogy nem rt elsnek a nyugati
kapuhoz. Lassabb lpsre fogta Nyilat, s messze hzdott a hrom hatalmas
frfitl, akik forms htasokkal s egy mlhs lval vrakoztak a kapu eltt.
Egyikkn sem volt se pncl, se sisak, de mindhrmuk vn kard fityegett, a
vllukat jkora, lhton is hasznlhat j hzta, s a nyeregre tztt tegezek
csak gy dagadtak a nylvesszktl. Ezen a vidken kevesen jrtak
fegyvertelenl. A frfiak lthatan csak az jszakra lezrt kaput lestk, s
nha-nha beszltek pr szt az rkkel is. Trelmetlenl vrtk, hogy
kijuthassanak, s csak nagyritkn pislogtak htra. A kapu melletti lmpk
fnyben tisztn kivette az arcukat. Egy szbe csavarod, idsebb frfi, egy
fiatalabb fick, mind a ketten trdig r kabtban, a homlokukra kttt, fonott
brszalaggal. Malkieriek? Moiraine gy emlkezett, a fonat azt jelenti. A
harmadik arafelli volt: az arca komor, a haja kt, csengettys fonatban lgott a
htra, sttsrga kabtjt mg tbb kis csengcske dsztette. t ltta kijnni
a Mennyei Kapubl.
Mire a lthatron megjelent a nap els, fnyes sugara, s vgre az rk
kinyithattk a kaput, j pr indulsra ksz kereskedkaravn felsorakozott
mgttk. A hrom frfi elsknt vgott neki az tnak, de Moiraine
elengedett mg vagy egy tucat magas, vszonponyvs, hatlovas szekeret, s a
hozzjuk tartoz, mellvrtbe, sisakba ltztt fegyveres ksrket, mieltt
maga is tlptetett a hdon, s nekivgott a hegyek kzt kanyarg tnak.
Persze nem vesztette a klns hrmast szem ell. Vgtre is egyelre egy
irnyba mentek...
Gyorsan mentek, j lovasok voltak, nem kapkodtak minduntalan a

kantrhoz, de Moiraine rlt is, hogy gy sietnek. Minl messzebb kerl


Cadsuane-tl, annl jobb. Csak annyira kzeltette meg a kis csapatot, hogy ne
tvessze ket szem ell. Nem akarta felkelteni a gyanakvsukat, amg nem
volt muszj. Ebben a tempban persze maguk mgtt hagytk a
kereskedkaravnt, mg mieltt dltjban elrtk volna az els falut. A
cserptets, ktszintes khzak egy aprcska kis fogad kr hzdtak az t
menti, erds emelkedn. Hiba jrta mr hnapok ta a vidket, mg mindig
nem szokta meg a karddal vezett parasztgazdk ltvnyt, s az is furcsa
volt, hogy minden ajt mell legalbb egy alabrdot odaksztettek. s
szmszerjakat s teli tegezeket tmasztottak a falnak. A fegyverek komoran
ellenpontoztk a napstsben karikz, labdz gyerekeket.
A hrom frfi le sem lasstott a falu lttn, mintha szre sem vettk volna,
de Moiraine megllt, s vett egy fl ropogs, halovny cipt, s egy vkony
darabka kemny, srga sajtot, majd megkrdezte, hogy nem ismernek-e
errefel egy Avene Sahera nev asszonyt. Nemmel vlaszoltak, s Moiraine
addig vgtatott, amg jra r nem lelt a hrom frfira. Sebesen koptattk a
kemnyre taposott utat, nem lassultak egy cseppet sem. Taln csak annyit
tudtak, hogy melyik nvrrel beszlt az arafelli a vrosban, de brmit tud is
meg Cadsuane-rl s a kt msikrl, az csak a hasznra lehet!
J pr tervet forralt ki a kis hrmas becserkszsre, de szp lassan mindet
elvetette. Hrom frfi egy elhagyatott erdei ton - knnyen gy vlhetik, hogy
egy magnyos n az g ldsa, plne, ha azok, amitl Moiraine rettegett! Nem
tartott tle, hogy szksg esetn ne tudna elbnni velk, de nem rlt volna ha
odig fajulnak az esemnyek. Ha valban rnybartok, vagy ha csak banditk,
akkor fogsgban kell tartania ket, amg t nem adhatja a hatsgoknak. s ki
tudja, az meddig tartana, no meg akkor mr vgkpp nem tudn eltitkolni,
hogy aes sedai! Mg errefel sem lehet mindennapos, hogy egy magnyos n
elfog hrom gonosztevt, s pillanatok alatt hre menne a dolognak. Ennyi
ervel akr jelzoszlopot is fonhatna a feje fl Tzbl, htha gy
knnyebben megtalljk az ldzi.
Az erdt lassan elszrt tanyk vltottk fel, aztn a tanyk utn megint erd
kvetkezett, toronymagas lucfeny, erdeifeny, tiszafa oszlopok emelkedtek
fl, hatalmas tlgyek lltak mindentt, vaskos gaikon apr, vrses rgyek
bredeztek. Egy vrs ht sas replt fel alig hsz lpsnyire, s
nekikanyarodott a hanyatl napkorongnak. Az t elrefel teljesen res volt,
csak a hrom lovast ltta s a mlhs llatot. Mgttk sem jtt senki. A
tisztessges emberek most mr vacsorzni kszldtek. Nem mintha akrcsak
egy magnyos tanyt is ltott volna a krnyken. Az rnykok egyre
hosszabbra nyltak, s Moiraine gy dnttt, hagyja a frfiakat, s nekill
szlls utn nzni. Kis szerencsvel nemsokra megint tanyk kz r, s mg

ha az a kis ezst, amely mg nla volt, arra nem is elg, hogy rendes gyban
alhasson, taln felengedik a sznapadlsra. Ha nincs szerencsje, a nyerge lesz
a prnja, s a kpenyvel takarzik. De milyen jlesne most egy tl tel! Az
a kis kenyr s az a darabka sajt bizony messzinek tnt mr.
Eltte hirtelen megtorpant a hrom frfi, meglltak az t kzepn, s
sszedugtk a fejket. Moiraine is meghzta a kantrt. Mg ha szre is vettk,
egy magnyos hlgy utas vele szletett vatossga megmagyarzta, hogy
mirt nem lovagol oda hozzjuk. Aztn az egyik fick fogta a mlhs lovat, s
lehzdott az erdbe. A msik kett megsarkantyzta a lovt, s mg
gyorsabban getett elre, mintha csak most jutna eszkbe, hogy napszlltra
oda akarnak rni valahova.
Moiraine sszerncolta a homlokt. Az arafelli volt az egyik, aki ellovagolt,
de minthogy egytt utaztak, taln csak emltette a tbbieknek, hogy beszlt
egy aes sedai-jal! Taln tud valamit a htrahagyott trsuk is... A fiatal
malkieri. Az emberek szvesen eljsgoltk az effle ismeretsgeiket.
Viszonylag kevesen beszltek gy egy nvrrel, hogy tudtk, kifle-mifle. s
egy emberrel knnyebben elbnik, mint hrommal, feltve, hogy kellen
vatos.
Odalovagolt, ahol eltnt a lovas s a mlhs l, leszllt a nyeregbl, s
nekillt nyomok utn kutatni. A legtbb rhlgy a vadszaira hagyta a
nyomolvasst, de Moiraine-t meglehetsen rdekelte a dolog akkoriban,
mikor a fra mszst s a koszban hempergst egyarnt mulatsgosnak tallta.
gy tnt, hogy ez a frfi azonban nem valami nagy erdjr. Letrt gak,
sztrugdalt, tavalyi avar mutatta, merre ment. Egy kisgyermek is kvetni tudta
volna. Vagy szz lpsnyire az ttl, szles kis tavacska terlt el a fk kztt.
s a partjn ott llt a fiatalabbik malkieri.
Mr lenyergelte s megbklyzta a lovt - igazn szp pej mn volt, sokkal
szebb, mint az a gazdja kopottas kabtja alapjn illett volna: taln mgiscsak
egy kznsges rablval volt dolga -, s pp a mlhs nyerget tette le a fldre.
Kzelrl mg sokkal nagyobbnak tnt, a vlla rettenten szles volt, a dereka
viszont karcs. s egyltaln nem volt csinos. Mg csak jkp sem:
tlsgosan is szgletes s kemny volt az arca. Moiraine ilyennek kpzelte a
rablkat. A fick levetette a kardvt, s keresztbe vetett lbbal lelt a t
partjra. Maga mell tette az vt s a kardjt, aztn a trdre tmasztotta a
tenyert. Elgondolkozva bmult t a vz felett. A hullmok meg-megvillantak
a dlutni fnyben. A fick mintha a tlparton susog ndast leste volna. Meg
sem rezzent.
Moiraine tgondolta a helyzetet. Nyilvn azrt hagytk itt, hogy tbort
verjen. A tbbiek is visszatrnek, de majd csak ksbb, klnben nem
hanyagoln el gy a feladatt. Egy-kt krds igazn nem tarthat sokig...

Taln az is elg, hogy melyiktek tallkozott mostanban aes sedai-okkal?.


Ha egy kicsit kibillenti a magabiztossgbl, pldul ha hirtelen megjelenik
mgtte, taln gondolkods nlkl vlaszol. A saidart a vgre kell hagynia.
Szinte biztos volt benne, hogy elbb vagy utbb knytelen lesz az Egyetlen
Hatalomhoz folyamodni, de csak akkor szabad fkuszlnia, ha azzal
meglepheti az ellenfelt.
Egy tiszafa alacsony gnl kikttte Nyilat, felemelte a szoknyjt s a
kpenyt, s olyan lassan osont elre, amilyen lassan csak tudott. A fick
mgtt volt egy kis fldhnys, s Moiraine halkan felhgott r. Minden
hvelyknyi magassg szmt. Vgtre is egy valsgos hstoronnyal kszl
egyezkedni! s taln az sem rt, ha kirntott kssel a jobbjban, s a frfi
kardjval a baljban kezdi meg a beszlgetst. Fkuszlt, s hirtelen felkapta a
frfi melll a kardot. Minden kis megrzkdtats most t segti...
A fick gyorsabb volt, mint a gondolat. Egy ilyen nagy test nem mozoghat
ilyen gyorsan, de Moiraine mg meg sem fogta a kardhvelyt, a fick mr
meg is fordult, az egyik kezvel kikapta a kardot a lny kezbl, a msikkal
megragadta a ruhja elejt, s mieltt Moiraine akrcsak arra gondolt volna,
hogy fkuszlnia kellene, mr replt is. pp csak szrevette, hogy kzeleg
fel a t, pp csak kiltani tudott valamit - maga sem tudta, mit -, aztn mr
hassal bele is csattant a vzbe. Az ts kiszortotta belle a szuszt, nagyot
csobbant, s elsllyedt. A vz jghideg volt! Dbbenetben mg a saidart is
elengedte.
Valahogy talpra kecmergett, s felllt a derkig r, jeges vzben. Khgtt,
a haja nedvesen tapadt az arcra, az tzott kpeny lehzta a vllt. Dhsen
krbefordult, hogy szembenzzen a tmadjval, dhsen maghoz lelte
mg egyszer a Forrst, s felkszlt r, hogy addig ti-vgja azt a gazembert,
amg srva nem knyrg kegyelemrt!
A frfi a parton llt, a fejt rzta, s rtetlenkedve nzte azt a helyet, ahol
egy pillanattal korbban mg Moiraine llt, jkora lpsnyire onnan, ahol a
frfi csrgtt. A lnyra oda sem figyelt; ennyi ervel akr egy hal is lehetett
volna! Mikor aztn vgre tudomst mltztatott venni rla, letette a kardot,
odastlt a vz partjra, s kinyjtott kzzel lehajolt.
- Meggondolatlan dolog azzal prblkozni, hogy elvlassza a kardot a
forgatjtl! - mondta, aztn vgigmrte a ruha elejn a sznes cskokat, s
hozztette - rnm! - Ez aztn a bocsnatkrs! Megdbbenten kk szeme
kerlte Moiraine tekintett. Ha azt prblja eltitkolni, hogy magban nevet...!
A lny magban tkozdott, de nagy esetlenl csak odagzolt a parthoz, s
kt kzzel megmarkolta a fick fel nyjtott tenyert. s teljes erbl
megrntotta. Nem volt knny gy tennie, mintha a bordin nem jeges vz
csorogna vgig, de ha mr vizes, majd vizes lesz a frfi is, s mg csak az

Egyetlen...
A fick kiegyenesedett, felemelte a karjt, s Moiraine mr kint is volt a
vzbl. Ott lgott a frfi kezn, csak gy cspgtt belle a vz. Megveten
mregette a frfit, mg csak az talpra nem eresztette. Akkor elengedte a kezt,
s a fick htrlt pr lpst.
- Tzet rakok, s felakasztok pr takart, hogy megszrtkozhasson mormolta, de mg mindig nem nzett a szembe. Mit titkolhat? Br az is
lehet, hogy csak szgyells volt. Moiraine ugyan mg sosem hallott
szgyells rnybartokrl, de nyilvn olyan is akadt...
A fick azonban llta a szavt, s mire a msik kt frfi is feltnt, Moiraine
mr a mlhbl elsott takarkkal krbevett kis tbortzecske mellett
lldoglt. A frfi egy tlgy gra fesztette ki a rgtnztt vlaszfalat.
Moiraine-nek persze nem volt szksge a tzre, hogy megszrtkozzon. A Vz
megfelel fonata minden egyes vzcseppet kisprt a ruhjbl s a hajbl is,
mg csak le sem kellett hozz vetkznie. De nem bnta, hogy a frfi nem ltta
mindezt. s t sem, amg meg nem fslkdtt, s a helyre nem simtotta a
hajt a puha kefvel. s rlt a tz melegnek. Mindenesetre egy ideig mg a
takark mgtt kellett maradnia, hadd higgyk azt, hogy az elkpzelseiknek
megfelelen hasznlta a tzet. s nem engedte el a saidart egy pillanatra sem.
Egyelre mg semmi sem bizonyosodott be.
- Tnyleg kvetett tged, Lan? - krdezte egy frfi, majd halk csilingels
ksretben ledobbant a nyeregbl. Az arafelli.
- s mirt lgnak ott azok a takark? - mordult fel egy rosszkedv hang.
Moiraine a semmibe bmult, nem is hallotta, mit vlaszolt a tmadja.
Tudtk, hogy kveti ket? Az emberek tartottak a rablktl, de ezek hrman
tnyleg szrevettek egy magnyos nt, s gy dntttek, hogy ket kveti? Az
egsznek nem volt semmi rtelme! De mirt csaltk be az erdbe ahelyett,
hogy egyszeren szembeszlltak volna vele? Hrom frfinak igazn nem
lenne oka egyetlen gyenge n ell megfutamodnia! Kivve, ha tudjk, hogy
aes sedai. Akkor nagyon is vatosak lennnek. De egszen biztos volt benne,
hogy a fick mg most sem rti, hogy kaphatta el a kardjt.
- Cairhieni, Lan? Tudom, te annyi cairhienit lttl mr anyaszlt meztelenl,
hogy csak na, de n mg egyet sem!
Erre mr Moiraine is felfigyelt, s most, hogy eltlttte az Egyetlen
Hatalom, egy msik, halk hang is megttte a flt. Acl surrant vgig a
brn. Valaki kardot rntott. Elksztett pr fonatot, hogy megllthassa ket,
ha r akarnnak trni, s egy kis rst nyitott a takark kztt, hogy
kikukucsklhasson.
Legnagyobb megdbbensre az t vzbe dob frfi - Lan? - httal llt a
takarknak. s az kezben csillant a meztelen penge. A vele szemben ll

arafelli dbbenten nzte.


- Emlkszel az Ezer T ltvnyra, Ryne! - mondta Lan hidegen. - Ht
fegyverrel kell vni a tekintetedtl az asszonyokat?
Moiraine egy pillanatra attl tartott, hogy ez a Ryne is fegyvert rnt, br Lan
kezben mr kszen llt a kard, de az idsebb malkieri - Bukama, ha jl
hallotta -, egy viharvert, sz haj, a tbbiekkel egy magas frfi lecsillaptotta a
kedlyeket, s arrbb terelgette a msik kettt, hogy egy heteknek nevezett
jtkkal kssk le magukat. Meglehetsen klns jtknak tnt, s a lassan
fakul napvilgnl igen veszlyesnek is. Lan s Ryne trklsbe kuporodtak
egymssal szemben, a kardjuk a hvelyben maradt, aztn mindenfle
figyelmeztets nlkl fegyvert rntottak, s a penge a msik torka fel villant,
pphogy csak megllt, mieltt elevent rt volna. Az idsebb fick Ryne-ra
bktt. Ameddig csak Moiraine elnzte a jtkot, mindig ez volt a vge. Taln
ez a Ryne mgsem volt olyan tlzottan magabiztos, mint elsre tnt.
A takark rejtekben vrva megprblta felidzni, mit is tantottak neki
Malkierrl. Nem volt valami sok, s az is inkbb mind trtnelem. Ryne
emlkezett az Ezer Tra, azaz nyilvn is malkieri volt. s volt valami a
bajba jutott nkkel kapcsolatban is. No, most hogy mr itt van velk, addig
tanulmnyozhatja ket, ameddig csak akarja!
Mikor kijtt a takark mgl, mr kszen llt.
- A magnyos n jogra hivatkozom - mondta szertartsosan. - Chachinba
utazom, s kardotok vdelmt krem! - mindegyik frfi kezbe nyomott egyegy ezstpnzt is. Egyltaln nem volt biztos ebben a nevetsges magnyos
n dologban, de a legtbb frfi hajlott az ezst szavra. - s mg kettt
kaptok, ha Chachinba rtnk!
Nem azt ltta, amit vrt. Ryne mrgesen meredt a pnzdarabra, s az ujjai
kztt forgatta egy darabig. Lan kifejezstelen arccal megnzte, aztn halk
mordulssal az ersznybe lkte. Moiraine tudta, hogy az utols Tar Valon-i
mrkit adta oda nekik, de a Tar Valon-i rmk mindenhov eljutottak,
akrcsak az sszes tbbi pnznem.
Bukama a trdre tette a bal kezt, s meghajolt.
- Megtiszteltets, hogy szolglhatom, rnm! - mondta. - Chachinig az n
lett megvdem a sajtom rn is! - Neki is kk szeme volt, s sem nzett
egyenesen Moiraine szembe. A lny remlte, hogy nem rnybart.
Hamar rjtt, hogy ezektl aztn nehz lesz brmit is megtudnia. Ha nem
lehetetlen. Elszr gyorsan tbort vertek, megnagyobbtottk a tzet lthatan nem volt kedvk rendes tz nlkl tlteni az jszakt j tavasszal
sem. Bukama s Lan alig szltak egy szt vacsora kzben. Savany kenyeret
s szrtott hst ettek, s Moiraine alig tudta megllni, hogy ne habzsolja be
az adagjt. Ryne mr beszdesebb volt, igazn elbvl ficknak bizonyult,

s ha elmosolyodott, kis gdrcskk jelentek meg az arcn, kk szeme pedig


vidman csillogott, de nem nylt r lehetsg, hogy Moiraine feltns nlkl
kifaggassa a Mennyei Kapurl, vagy az aes sedai-okrl. Mikor vgl
megkrdezte, hogy mirt is megy Chachinba, Ryne elszomorodott.
- Mindenkinek meg kell halnia valahol - vlaszolta halkan, s elment, hogy
elszedje a takarjt. Micsoda klns vlasz! Egy aes sedai-hoz is mlt
volna.
Lan rkdtt elsnek. A hold mg csak most emelkedett a fk fl, a fldre
kuporodott Ryne-tl nem messze, s mikor Bukama eloltotta a tzet, s a
takariba burkolzva elhevert Lan mellett, Moiraine mindegyik frfi kr
vdkrt font a Szellem egy-egy fonatbl. A Szellem fonatait lmban is
meg tudta tartani, s ha brmelyikk megmozdult jszaka, a vdelem
felbresztette anlkl, hogy a frfiak szrevettk volna. Ez persze azzal jrt,
hogy ahnyszor csak rt vltottak - mrpedig viszonylag gyakran megtettk Moiraine is mindig felbredt, de ez ellen igazn nem tudott mit kifundlni.
Valamivel messzebb fekdt a frfiaktl, s mikor harmadszorra is
visszaejtette a fejt a nyeregre, hallotta, hogy Bukama odasg valamit
Lannek. Nem hallotta, mit mond, de Lan vlaszt annl tisztbban rtette.
- Elbb bznk meg egy aes sedai-ban, Bukama! Most meg mr aludj!
Moiraine-ben feltrt az elmlt napok elfojtott haragja. Ez a gazfick
beledobta a jeges tba, nem krt bocsnatot, s...! Fkuszlt, a Levegt s a
Vizet egybefonta egy kevske Flddel. Vastag vzoszlop emelkedett ki a
tavacskbl, egyre magasabbra szkkent, s tvelt a part fel. Hatalmas
robajjal zdult r a meggondolatlan bolondra! gy kell neki, amirt ilyen
szabadszj volt!
A vz Bukamt s Ryne-t is lefrcsklte, s a kt frfi kromkodva pattant
talpra, de Moiraine mg tzig szmolt, s csak azutn hagyta abba a
fkuszlst. A kiszabadult vz az egsz tborhelyet elnttte. Azt vrta, hogy
a f clpont helyn egy agyonzott, megtrt frfit lt a fldre roskadva, aki
innentl ksz kell tisztelettel adzni neki. Lanbl valban csavarni lehetett
volna a vizet, s a lbnl aprbb halak vergdtek. De talpon volt. Karddal a
kezben.
- rnyfattyak? - krdezte Ryne hitetlenkedve.
Lan szinte a szavba vgott.
- Taln! De ilyen rnyfattyrl mg sosem hallottam! Ryne, te vigyzz a
nre! Bukama, te nyugatra indulj, s tgy egy krt dl fel, n keletre indulok,
s megnzem, mi van szakra!
- Nem rnyfatty! - csattant fel Moiraine, s mind a hrman megtorpantak.
Dbbenten nztek r. Moiraine szerette volna jobban ltni az arckifejezsket,
de az rnykok neki is j szolglatot tettek, titokzatos, kkes rnykba

burkoltk. Nehezre esett, de az aes sedai-ok minden hvs, magabiztos


nyugalmt a hangjba srtette. - Meggondolatlan dolog tiszteletlenl beszlni
egy aes sedai-rl, Lan uram!
- Aes sedai? - suttogta Ryne. A tompa fny dacra is ltszott az arcn a
dbbent tisztelet. Br lehet, hogy inkbb flelem volt.
A tbbiek meg sem szlaltak, csak Bukama morgott egy keveset, mikzben
arrbb hzta az gyt, hogy ne a srba kelljen fekdnie. Ryne j ideig
rendezgette a takarit, csendben volt, de ahnyszor csak Moiraine fel
pislogott, mindig meghajolt egy kicsit. Lan meg sem prblt megszrtkozni.
Elindult, hogy j rhelyet vlasszon, de aztn megllt, s visszalt oda, ahol
eddig is rkdtt. Lekuporodott a vizes srba. Moiraine taln a megalzkods
jelnek vette volna, ha nem kapja el a frfi tekintett. Lan kivtelesen
majdnem a szembe nzett. Ha ilyen a megalzkods, a kirlyok a
legalzatosabb npek a fldn!
Moiraine persze ismt vdkrt vont a frfiak kr. Most, hogy felfedte a
kiltt, mg vatosabbnak kellett lennie. De ennek ellenre mg j ideig nem
aludt el. Sok mindent t kellett gondolnia. Pldul hogy-hogy nem krdezte
meg egyik frfi sem, hogy mirt kvette ket? s az a fick talpon volt!
Mikor aztn lassan elnyomta az lom, legnagyobb meglepetsre Ryne jrt az
eszben. Milyen kr, hogy most mr gy fl tle... s milyen kr lenne, ha
kiderlne, hogy mgiscsak rnybart! Olyan elbvl volt, s tulajdonkpp
egsz csinos... Nem volt azzal semmi baj, ha egy frfi anyaszlt meztelenl
akarta ltni, csak nem kellett volna mindenkinek elmondania...

Huszadik fejezet
REGGELI MANALBAN
- Alys rnnek szlthattok - jelentette be a klns kis n, s nagy lmosan
kimszott a takari all napkeltekor. Az klvel takarta el, mekkorkat st.
Lthatan nem volt hozzszokva, hogy a fldn aludjon. Lan biztos volt
benne, hogy ahnyszor rt vltottak, mindig bren volt. Az emberek mshogy
llegeztek lmukban, s mshogy llegeztek bren. No persze a selyemruhs
hlgyek ritkn szoktak hozz a nlklzshez s a knyelmetlensghez!
Lan ppgy nem hitte volna, hogy ez a neve, mint ahogy a nagykgys
gyr valdisgban is ktelkedett, klnskpp, miutn a lny szinte azonnal
vissza is dugta az ersznybe, s a lelkkre kttte, hogy senkinek nem
mondhatjk meg, hogy aes sedai, mg ms nvreknek sem. No persze az aes
sedai-ok gyakran lcztk magukat egyszer embernek, s nha egsz jl
boldogultak azoknl, akik nem ismertk a nvrek kortalan arct, s az is
igaz, hogy mr Lan maga is ltott olyan aes sedai-t, akinek mg nem lt ki az
arcra a kortalansg, de mindegyikkre jellemz volt a mr-mr tlzsba vitt
nyugalom. , persze ket is fel lehetett dhteni, de mg mrgkben is
jghidegek voltak s nyugodtak. Mrpedig Lan ltta ennek az Alysnek az
arct, mikor elllt a vz, br csak ksbb rtette meg az arckifejezst.
Gyermeki rm lt rajta, hogy ilyen remek trft eszelt ki, s utna gyermeki
csaldottsg, amirt nem sikerlt megzavarnia vele. Az aes sedai-okrl pedig
sok mindent el lehetett mondani, s pp elg bonyolultak voltak ahhoz, hogy
mellettk mg a tbbi n is egyszernek tnjn - de gyerekes, az aztn nem
volt egyikk sem.
Mikor elszr meglttk maguk mgtt, mikor szrevettk, hogy lehagyja a
kereskedkaravnt, hogy kibjik a fegyveres rk vdelmbl, Bukama
azonnal felvetette, hogy mirt is kvethet egyetlen magnyos n hrom
felfegyverzett frfit. Ha valakit hat fegyveres nem gyzhet le nappal, azt egy
n meglheti jszaka... Bukama termszetesen nem emltette meg Edeyn
nevt. Az igazsg szerint mostanra mr kiderlt, hogy tvedtek, klnben Lan
mr rg nem lt volna, de akkor sem zrhattk ki, hogy Edeyn szabadtotta
rjuk ezt a nszemlyt. Lehet, hogy csak az a dolga, hogy megfigyelje, s
kikutassa a gyengit. Bolond lett volna azt hinni, hogy a nk kevsb
veszedelmesek a frfiaknl, de a nk gyakran azt hittk, hogy a frfiak

ennyire ostobk.
jszaka aztn minden korbbi gyanja ellenre Bukama jl sszeszidta
Lant, amirt nem volt hajland a hagyomnyoknak megfelelen felajnlani a
segtsgt a nnek, holott mr az eskje is bven elg volt ahhoz, hogy
Chachinig elszakthatatlan szlakkal ksse mindhrmukat ehhez az Alys
rnhz. s klnben is, ez a nmber pnzt adott nekik! Mintha nem is tudta
volna, hogy megsrti ket ezzel! Bukama aztn reggel is tovbb morgott.
Mikor felnyergelte a fekete herltet, azt mondta, hogy kzelbe sem r
Naplndzsnak. Ez azrt mr Bukamtl is tbb volt a soknl. A fekete igazn
kivl jszg volt, kifejezetten j felpts, gyors l, br persze mg nem
volt betantva harci mnnek.
- Akr aes sedai, akr nem, egy tisztessges frfi betartja a szoksokat! morogta, s meghzta a nyereg szjt. - Pusztn csak tisztessg dolga!
- Hagyd mr abba, Bukama! - szlt r Lan csendesen. Bukama mintha meg
sem hallotta volna.
- A hlggyel szemben tiszteletlensgrl teszel tanbizonysgot, Lan,
magadat pedig szgyenbe hozod! Egy tiszteletremlt r mindenkit
megvdelmez, aki rszorul, a gyermekeket mindenek eltt, s a nket a frfiak
eltt! A sajt becsletedrt fogadd meg neki te is, hogy gy teszel!
Lan nagyot shajtott. Bukama alighanem egszen Chachinig ezt hajtogatja
majd. Pedig igazn megrthetn! Ha ez a n valban aes sedai, Lan nem akart
mg tbb szllal ktdni hozz, mint amennyivel mr eddig is ktdik!
Bukama mr hozzfonta a sorsukat, de ha is feleskszik a nnek, ki tudja,
mi lesz a vge! Ha aes sedai, lehet, hogy rzt keres! Ha aes sedai...
Ryne alig vrta meg, hogy a n a fldre fektetett nyergen lve j alaposan
kifslje a hajt, aztn szles karlengetssel meghajolt. Csak gy csilingeltek
a hajban a csengk.
- Micsoda gynyr reggelnk van, rnm! - mormolta. - Br nincs az a
napkelte, amely felvehetn a versenyt szemnek mlysges, stt tavval! Azutn felkapta a fejt, s tgra nylt szemmel leste, hogy vajon a szp hlgy
megsrtdtt-e. - s... Felnyergelhetnm a lovt, rnm? - Alzatos, mint az
rnykszkhez rendelt szolgllny!
- , ksznm szpen! - vlaszolta a n mosolyogva. De milyen melegen
rmosolygott Ryne-ra! - Micsoda nagylelk ajnlat, Ryne!
Odament is a pej kanchoz, hogy segtsen felnyergelni, vagy taln inkbb
hogy incselkedjen egy keveset Ryne-nal. Egszen kzel hzdott a frfihoz,
s rdekldve nzett fel r agyondicsrt, hatalmas fekete szemvel. Brmit
mondott is, Lan vilgosan hallotta, hogy Ryne selymes, hfehr brrl
beszlt vlaszul! Mire a lny elragadtatottan felnevetett.
Lan megrzta a fejt. Megrtette, mi hajtja Ryne-t. A n arca kivtelesen

gynyr volt, s brmilyen gyerekesen viselkedett is, a kk selyemruha alatt


meglapul, karcs test nem egy gyermek volt. De Ryne-nak tkletesen
igaza volt: nem egy cairhienit ltott mr anyaszlt meztelenl. s
mindegyikk legalbb egy cselszvsbe megprblta belerngatni, ha nem
kettbe vagy hromba is egyszerre. Egy klnsen kiemelked tznapos
cairhieni ltogatsa alatt hatszor prbltk meggyilkolni, s ktszer
meghzastani. Ha a n aes sedai, ha tnyleg az, s a tetejben mg cairhieni
is... Ennl rosszabbat elkpzelni sem tudott!
A n meglep mdon nem panaszkodott, hogy reggeli nlkl indulnak
tnak, de amint elrtk Manalt - egy rnyi lovagolsra lehetett a
tborhelyktl, s egsz tisztes mret falucska volt -, meglljt parancsolt.
Parancsolt, nem krt.
- Ha most esznk valami meleget, jobban brjuk majd a nyeregben - mondta
hatrozottan, s egyenes derkkal, magt kihzva lt a nyeregben. A
tekintetben csak gy gett a kihvs. Ez mr aes sedai-ra vallott volna, de
persze ebben az egyben minden n megegyezett. - Amilyen hamar csak lehet,
Chachinba akarok rni, s nem vagyok hajland azrt kslekedni, mert inkbb
leszdltk a nyeregbl hsgetekben, csak hogy megmutasstok, milyen
kemnyek is vagytok!
Csak Ryne nzett a szembe, de mg is knosan mosolygott. Igazn
eldnthetn, hogy most udvarolni szeretne, vagy inkbb csak tart a ntl!
- Mi is gy terveztk, hogy megllunk, s harapunk egyet, rnm vlaszolta Bukama, s illenden lesttte a tekintett. Nem tette hozz, hogy
ha nincs, mindannyian itt esznek, s puha gyban alszanak mr elz este is.
Ha Manalba kvette volna ket, az nem jelentett volna semmit sem. De hogy
Lan utn ment az erdbe, az bizony elrulta, hogy valamirt klnsen
foglalkoztatjk vagy k, vagy a terveik.
Manala jkora falu volt, a zld s vrs cserepes hztetk messzire
virtottak. Kisebb vrosnak is lehetett volna nzni, vagy hsz utcja
kanyargott az alacsony dombok kztt. Kzvetlenl a mez szln, hrom
mretes fogad llt az t mellett. Kt jkora kereskedkaravn indult pp
kelet fel: az emberek vonakodva, mogorvn fogtk be a lovakat a kocsik el,
de a kereskedk mogorva pillantsa lttn nem hagytak fel a munkval egy
percre sem. Nyugatra mr elindult egy vagy harminc szekrbl ll karavn,
az elre lovagol rk htra-htra nztek, ahelyett, hogy a dolgukat tettk
volna, s az utat figyelik. A Bel Tine nnepsg Manalban is ltvnyos volt.
Mg nem jutottak az erssgi, gyessgi s gyorsasgi versenyekhez, de a
frissen hzasodott frfiak s nk mr szertartsosan krbetncoltk a mez
kzepn emelt tavaszft. Gyorsan villdz lbbal, merev felstesttel
ugrndoztak krbe a festett szalagokba burkolt, kt l magas pznt, mg az

idsebb, hzasulatlan felnttek lnkebb tncba fogtak a hegedk, fuvolk,


klnbz fajta s forma dobok hangos zenjre. Mindenki a legszebb
nnepljt vette fel, a nk vilgos blza, szles szr nadrgja, a frfiak lnk
szn kabtja csak gy roskadozott a dszes hmzs alatt. Egszen
megtltttk a hatalmas, nylt mezt, de mg nem volt ott Manala teljes
lakossga. Folyamatos sorban kapaszkodtak fel a dombra, kit ezrt
szalasztottak, kit azrt, s legalbb ennyien jttek le a mezre is - sokuk
kezben jkora tl volt, telt hoztak a mezre kitett, hossz asztalokra. Vidm
ltvny volt. A hangosan kacag gyermekek arcn ragacsosan fnylett a mz,
de ez nem zavarta ket, fel-al szaladgltak, jtszottak. A nagyobb klykk a
mez sarkban meggyjtott, aprcska Bel Tine tzeket tplltk. Lan nem
volt benne biztos, hogy mindegyikk hitt mg benne, hogy ha tugranak a
tzn, elg az elz Bel Tine ta felhalmozdott rossz szerencse, de maga
hitt a szerencsben. A jban s a rosszban is. A Fertben legalbb annyira
kellett a szerencse is az letben maradshoz, mint a hozzrts.
A mezn zajl vidmsgnak komor felhangot adott az t mentn leszrt hat
kar, s a rjuk tztt hatalmas trallok fejek. A farkasllkapocs, a kosszarv, a
sasra emlkeztet csr felett emberinek tn, trt fny szem nzett a
semmibe. Kt-hrom naposnak tntek, br az id mg mindig elg hideg volt
ahhoz, hogy tovbb is kibrjk rothads nlkl, s ilyenkor nem rajzottak mg
a legyek sem. De pp elg nyoms oknak tntek ahhoz, hogy a tncol frfiak
oldaln ott lgjon a kard, s a nk derekn is hossz ks fggjn. Lan nem
rezte gett fa bzt, gyhogy csak kisebb tmadsrl volt sz, s azt is
sikeresen visszavertk.
Alys rn meglltotta a lovt a kark mellett, s alaposan megnzte a
lenyiszlt fejeket. Nem volt megdbbenve, nem flt, mg csak nem is
undorodott. Tkletesen nyugodtan bmult maga el. Lan egy pillanatra szinte
azt is elhitte, hogy aes sedai.
- , hogy mennyire gylltem volna, ha csak karddal szllhatok szembe
ezekkel a szrnyetegekkel - mormolta. - El nem tudom kpzelni, micsoda
btorsg kell ahhoz!
- Volt mr dolga trallokokkal? - krdezte Lan dbbenten. Ryne s Bukama
rtetlenl nztek ssze.
- Igen - a n halvnyan elfintorodott, mintha azeltt csszott volna ki a
szjn a vlasz, hogy meggondolta volna, mit is mond.
- s hol, ha szabad megkrdeznem? - nzett r Lan. A dlvidkiek kzl
kevesen lttak csak trallokot. Sokan azt hittk, csak a meskben lteznek.
Alys hvsen mrte vgig. Szinte fagyos volt a tekintete.
- rnyfattyakkal olyan helyen is tallkozhat az ember, hogy maga mg csak
lmodni sem merne rla, Lan uram! Vlasztanl egy fogadt, Ryne? -

krdezte mosolyogva.
Ez a nmber azt hitte, hogy itt parancsol! De Ryne gy elinalt az egyik
fogad fel, mintha is egyetrtene vele.
A Sznt Ekje ktszintes khz volt, a tetejt ragyog, vrs cserp fedte,
de a fldszinten inkbb csak lrsek voltak, nem rendes ablakok, s az ajtajn
jkora ktkezes kard virtott, az a fajta, amit a parasztok az ekjkre
akasztottak. A Ferthz ilyen kzel minden fogad egyben a trallokok elleni
megerstett llsnak is szmtott, akrcsak a lakhzak nmelyike. A fogads
zmk, szl asszonysg volt, dagad blzt vrs s srga virgmints
hmzs kestette, b nadrgja kkkel s pirossal volt kivarrva. Futva rkezett
a mezrl, mikor megltta, hogy kiktik a lovaikat. Tomichi asszony kiss
vonakodva vette tudomsul, hogy kt malkierit is vendgl kell ltnia, de
mikor Alys elkezdte sorolni, hogy mi mindent kvn reggelire, jcskn
felderlt az arca.
- Ahogy kvnja, rnm! - mormolta a kerek kp fogads, s mlyen
meghajolt Alys eltt. A cairhieni be sem mutatkozott, de a modora s a ruhja
ktsgkvl nemesre vallott. - s szobkat is kr magnak s a ksretnek?
- Ksznm, nem - vlaszolta Alys. - Nemsokra tovbb indulunk!
Ryne lthatan nem srtdtt meg azon, hogy egyszeren a n ksretnek
tartottk, s Alys is tsiklott a kifejezs fltt, de Bukama rks komorsga
mg tovbb mlylt. Nem szlt egy szt sem, itt semmikpp sem vethette fel
a dolgot, s az eskje alapjn valsznnek tnt, hogy taln egsz ton nem
szl majd Alysnek, de Lan eldnttte, hogy ha alkalma nylik r, ht vlt majd
pr szt ezzel a nszemllyel. Annak is meg volt a hatra, hogy hny srtst
nyel le az ember sztlanul.
maga s a msik kt frfi fekete kenyeret ettek, j ers teval bltettk le,
s szalonnval fztt zabkst kanalaztak hozz. Alys nem hvta meg ket az
asztalhoz a jkora ivban, gy ht egy msik mell telepedtek le. pp elg
asztal volt: rajtuk s Tomichi asszonyon kvl senki ms nem jrt a
fogadban. A fogads maga szolglta ki ket, mint mondta, nem akart senkit
sem berngatni az nnepsgrl. Amint vgzett a munkval, maga is visszatrt
a mezre.
Lan kihasznlta, hogy maguk vannak, s megbeszlte a tbbiekkel, ki mit
gondol errl az aprcska nrl, ha mr gy rjuk akaszkodott. Nem is annyira
beszlgettek, mint inkbb vitztak, br igyekeztek minl halkabban beszlni,
nehogy kihallgathassa ket. Ryne teljesen meg volt rla gyzdve, hogy Alys
aes sedai, s gy vlte, jobb, ha nem krdeznek tle semmit. Veszlyes volt az
aes sedai-okat faggatni, s az ember nem mindig rlt, ha megvlaszoltk a
krdseit. Bukama gy vlte, hogy akkor is tudniuk kell, mit akar tlk ez a
nszemly, klnsen akkor, ha valban aes sedai. Veszlyes lehetett, ha az

ember mindenfle ismeretlen aes sedai cselszvsbe keveredett. Ellensgeket


szerezhettek maguknak anlkl, hogy tudnnak rla, s egy nvr brmikor
figyelmeztets nlkl felldozn ket a tervei oltrn. Lan nem tette szv,
hogy eleve Bukama eskje hozta ket ilyen helyzetbe. a maga rszrl
tovbbra sem hitte el, hogy Alys valban aes sedai volna. Inkbb gy vlte,
hogy csak egy vad, akit azrt kldtek, hogy megfigyelje ket - nyilvn Edeyn
embere, br ezt termszetesen nem mondta ki hangosan. Edeynnek nyilvn a
Hatrvidk minden vrosban voltak gynkei. Valszertlennek tnt, hogy
pp kznl lett volna egy vad Canluumban, hogy csak r vrt volna ez a
nmber, de ht ott volt az a hat ember is, s Lan el sem tudta kpzelni, ki ms
kldte volna ket.
- n mg most is azt mondom... - kezdett bele Bukama, aztn elharapott egy
kromkodst. - Hov tnt?
Alys tnyrja resen hevert az asztalon, de a nnek magnak nyoma sem
volt. Lan nkntelenl is elismeren pillantott t a msik asztalhoz, s
felvonta a szemldkt. Nem is hallotta, hogy elment!
Ryne zajosan htralkte a szkt, s az egyik lrshez rohant. Kinzett rajta.
- A lova mg itt van! Taln csak a latrinra kellett kimennie!
Lan magban elfintorodott ekkora faragatlansg hallatn. Volt, amirl
beszlt az ember, s volt, amirl nem. Ryne az egyik hajfonatt kezdte
piszklni, aztn gy megrntotta, hogy hangosan felcsendltek rajta a
csengk.
- Szerintem hagyjuk itt t is meg az ezstjt is, s menjnk, mg mieltt
visszajnne!
- Te csak menj, ha akarsz - vetette oda Lan, s felkelt. - Bukama
megfogadta, hogy elksri Chachinba, s n tiszteletben tartom az eskjt!
- Jobb lenne, ha a sajtodat tartand tiszteletben! - mordult r Bukama.
Ryne elfintorodott, s ismt megrntotta a hajfonatt.
- Ha ti maradtok, n is maradok!
Persze lehet, hogy a n csak azrt ment ki, hogy megnzze az nnepi
forgatagot. Lan odavetette Bukamnak, hogy maradjon, legyen csak itt valaki,
htha Alys egyenesen ide jn vissza, aztn Ryne-nal egytt nekivgott, hogy
tkutassa a tmeget. Sem a tncolk, sem a bmszkodk kzt nem ltta a nt.
Stt selyemruhja ltvnyosan kilgott volna a hmzett gyolcs s
gyapjruhk kzl. Egyik-msik n tncra krte ket, s a csinosabbakra
Ryne lelkesen visszamosolygott - ez az rlt akkor is megllna udvarolni, ha
kt kl trallok kergetn! -, de Lan elkldte, hogy kutassa t a dli dombon
fekv utckat, maga pedig a Sznt Ekje fl magasod emelkedre hgott
fel. Nem akarta, hogy Alys a hta mgtt tallkozzon valakivel, hogy valami
ksbbi meglepetst szervezzen le a szmukra. Az, hogy mg nem lte meg,

nem jelentette azt, hogy Edeyn lve akarta viszontltni.


Egy kis hjn teljesen res utcban akadt r, flton a dombtet fel. pp
egy nyurga, fiatal n hajolt meg eltte. A fiatal lny blzt s b nadrgjt
vrs s arany hmzs dsztette: semmivel sem maradt el az Alys ruhjn
csillog munktl. Ha hmzsrl volt sz, a kandoriak ppgy nem ismertek
mrtket, mint a dlvidkiek. Lan halkan lpkedett, s amint halltvon
bellre rt, megllt Alys hta mgtt.
- Van pr Sahera, hrom utcnyira innen laknak, rnm, arra kell mennie intett a fiatal n -, s azt hiszem, pran laknak a Dlidombon is. De nem
tudom, hogy van-e kztk Avene!
- Rengeteget segtett, Marishna asszony! - mondta Alys melegen. Ksznm szpen! - Elgedetten nyugtzta, hogy a fiatal n ismt meghajolt,
aztn elnzte, hogy felsiet a dombra. Csak akkor szlalt meg jra, mikor
Marishna asszony mr halltvolsgon kvl volt, s a hangja egyltaln nem
volt meleg. - Megmutassam, a Fehr Toronyban hogyan bntetik, ha valaki
hallgatzik, Lan uram?
A frfi kis hjn pislogott dbbenetben. Elszr kioson anlkl, hogy
meghallan, most pedig meghallotta, holott igyekezett minl halkabban
lpkedni! Figyelemre mlt! Taln tnyleg aes sedai! Akkor viszont Ryne-t
akarja az rzjnek.
- Azt hiszem, kihagynm - vlaszolta a n htnak. - Halaszthatatlan
gyeink vannak Chachinban. Taln gyorsabban megtallja ezt az Avene
Sahert, ha mi is segtnk felkutatni!
A n azonnal sarkon fordult, s felnzett r. Igyekezett minl magasabbnak
tnni, Lan gy vette szre, lbujjhegyre is llt. Nem, nem lehetett aes sedai,
brmilyen jeges, parancsol arckifejezssel mregette is! Ltott mr nla
alacsonyabb aes sedai-okat, akik a puszta jelenltkkel uraltak egy
megtermett frfiakkal zsfolt termet, anlkl, hogy megmondtk volna, kik
k, s egyikknek sem kellett hozz lbujjhegyre llnia!
- Magnak is csak jt tenne vele, ha elfelejten ezt a nevet - vetette oda
hidegen. - Csak a bolond avatkozik az aes sedai-ok dolgba! Most pedig
elmehet! De elvrom, hogy tra kszen lljanak, mire vgzek! Feltve, hogy a
malkieriek valban olyan hen betartjk a szavukat, mint hallottam! - Miutn
Lan fejhez vgta a srtst, elvonult a nyurga n utn. A Fnyre, lesebb volt
a nyelve, mint egy jonnan fent tr!
Mikor Lan visszatrt a Sznt Ekjbe, s elmeslte Bukamnak, mit tudott
meg, az idsebb frfi egszen felderlt. Vagy legalbbis kevsb komoran
nzett maga el. Nla ez tbbet jelentett, mint msnl a flig r vigyor.
- Taln tnyleg csak azt akarja, hogy megvdjk, amg meg nem tallja ezt a
Sahera asszonyt!

- Ez mg nem magyarzza meg, hogy mirt kvetett minket egsz nap mondta Lan, s lezkkent a reggelis tnyrja eltti szkre. Ennyi ervel akr
be is fejezheti a zabkst. - s ne mondd azt, hogy flt odajnni hozznk! Ezt
a nt mg nlad is nehezebb megijeszteni!
De erre mr Bukama sem tudott mit mondani.

Huszonegyedik fejezet
MIRE J AZ EGYETLEN HATALOM
Lan tudta, hogy legszvesebben elfelejten a Chachinig vezet utat, s az
esemnyek mindenben beigazoltk a flelmeit. Kemnyen hajtottk a lovakat,
egyms utn hagytk le a kereskedkaravnokat, pphogy csak meglltak a
falvakban, s legtbbszr a szabad g alatt hltak, mert egyikknek sem volt
annyi pnze, hogy ngy embert s t lovat elszllsoljanak a fogadkban. Be
kellett rnik az istllkkal s a pajtkkal, mr persze feltve, hogy
napszlltakor talltak istllt vagy pajtt a kzelben. Az t menti dombok kzt
gyakran nem volt sem falu, sem pedig tanya, csak hatalmas tlgyesek s
tiszafaerdk, fenyvesek, magyalboztok. Itt-ott kisebb bkkskn vgtak t.
A Hatrvidken nem voltak magnyos tanyk - az ilyen elbb vagy utbb
mind elhagyott srkertt vltozott.
Alys tovbbra is minden faluban krdezskdtt a Sahera asszony fell, de
ahnyszor csak Lan vagy a tbbiek a kzelbe mentek, elhallgatott, s addig
mregette ket nagy fagyosan, amg arrbb nem lltak. Ez a nszemly
amgy is elszeretettel mregette ket fagyosan. Lant legalbbis. Ryne tgra
nylt szemmel bmulta, leste minden kvnsgt, ugrott minden intsre, s
gy bkolt neki, mint egy rvid przra fogott udvaronc, tovbbra is az
elragadtats s a rettegs kzt ingadozva, a n pedig mind a szolglatait, mind
az udvarlst gy fogadta, mintha jogos jussa volna, s vidman nevetett a frfi
elmssgein.
Nem mintha csak Ryne-nal trdtt volna. Alig mlt el anlkl egy ra,
hogy ne bombzta volna valamelyikket jabb s jabb krdsekkel, mg csak
gy nem tnt, hogy eddigi letk minden mozzanatt tudni szeretn. Olyan
volt, mint egy muslincafelh: akrhnyat csapott is le az ember, mindig
jabbak s jabbak jttek. Annyi esze persze mg Ryne-nak is volt, hogy
elterelje a krdseket. Egy frfi mltja csak r tartozott, s azokra, akikkel
tlte - senki sem akarta egy kvncsi n pletyki kzt visszahallani a
trtnett. A folyamatos faggatzs dacra Bukama llandan nyaggatta Lant.
jjel-nappal, minden egyes mondatval csak azt a nyavalys eskt krte
szmon rajta. Lan kezdte gy rezni, hogy csak azzal tudn elhallgattatni a
msikat, ha megeskdne r, hogy nem fog ennek a nnek a segtsgre
szegdni.

Ktszer is megesett, hogy sr, stt fellegek gomolyogtak el a Fertbl,


s fagyos jges szakadt rjuk, akkora jgdarabokkal, hogy knnyedn
beszakthattk volna egy ember koponyjt. Tavasszal mindig a Fert fell
jttek a legkemnyebb viharok. Lan azon nyomban elkezdett alkalmas
bvhelyet keresni a fk kzt, amint megltta szakon az els felhket.
Fontos volt, hogy a vastag gak minl tbb jeget felfogjanak, s taln a
takarkat is ki kell majd fesztenik... Mikor Alys rjtt, mit csinl, hvsen
rszlt.
- Semmi szksg nincs r, hogy meglljunk, Lan uram! A vdelmem alatt
llnak!
Lan hitte is, nem is, s fl szemmel mg akkor is bvhely utn nzett,
mikor lecsapott rjuk a vihar. Hirtelen jszakai sttsg uralta el a vidket,
kkes-fehren villdzott a villmok szles ujja, s flsiketten robajlott a
mennydrgs, de a szakad es flrehajlott az tjukbl, mintha csak valami
lthatatlan kupola alatt haladtak volna, amely velk egytt mozgott, s az
klnyi jgdarabok htborzongat csendben pattantak le Alys vdelmrl,
mintha semmihez hozz sem rtek volna. Alys a msodik vihar alkalmval is
krds nlkl megvdte ket, s mindkt alkalommal lthatan meglepdtt,
hogy megkszntk a segtsgt. Az arca ugyanolyan nyugodt volt, mint
mskor - ebben szinte tnyleg olyan volt, mint egy aes sedai -, de a szeme
megvillant. Igazn klns teremts volt.
Banditkat is lttak. A hrek nem tvedtek: itt is, ott is felbukkant tztizenkt durvn felruhzott fick. Miutn felmrtk, milyen esllyel indulnak
hrom llig felfegyverzett lovas ellen, akik mr r is ksztettk a nylvesszt
az jukra, inkbb visszaolvadtak a fk kz, mieltt Lan s a tbbiek odartek
volna. Ilyenkor vagy Lan, vagy Bukama kvette ket egy darabon, hogy
meggyzdjn rla, tnyleg elmlt a veszly, a msik kett pedig Alyst vdte.
Ostobasg lett volna belelovagolniuk egy olyan csapdba, amelyet mr
szrevettek.
Negyedik nap dlben pp egy erds domboldalon lovagoltak fel, az t
elttk is, mgttk is resen nylt el, ameddig a szem elltott. Tiszta volt az
g, csak pr elszrt, fehr brnyfelh lebegett rajta, s az gak kzt csivitel
mkusok gyors perlekedsn, a tulajdon lovaik patjnak kopogsn kvl
teljes volt a csend. Hirtelen lovasok rontottak el a fk kzl mindkt oldalon,
gy harminc lpsnyire tlk. Nagyjbl hszan lehettek, mosdatlan, durva
klsej fickk voltak mind egy szlig. Felsorakoztak, s ellltk az utat. A
htuk mgtt is ldobogs hallatszott.
Lan a nyeregkpra ejtette a lova kantrjt, s kt jabb nylvesszt fogott
az ujjai kz, mikzben kifesztette az jat, s rfektette a mr kszenltben
lv nyilat. Nem hitte volna, hogy akr egy msodik lvsre is ideje volna, de

mindig volt r egy kis esly. Az eltte ll hrom frfi mindegyike tttkopott, rozsds mellvrtet viselt koszos kabtja fltt, s az egyikk egy
rozsdamarta, arcvds sisakot nyomott a fejbe. Nem volt nluk j - nem
mintha ez szmtott volna.
- Huszonhrom mgttnk, harminc lpsre - kiltott oda Bukama. - Nincs
juk! Ahogy mondtad!
Nem szmtott; egy ekkora csapat mg egy kereskedkaravnt is kifosztott
volna. De Lan mg nem ltt. Ameddig a rablk csak ltek, s nem indultak
meg feljk, mg volt eslyk. Nem sok; de nha rettent kevsen mlott let
s hall krdse.
- Ne siessk el! - kiltott oda nekik a sisakos gazember, s levette a
fejfedjt. szes, koszos csomkba tapadt srny bukkant ki a sisak all, s
keskeny, mocskos, legalbb egy hete borotvlatlan arc. Szlesen
elvigyorodott, s ltszott, hogy kt foga is hinyzik. - Taln meg tudjtok lni
kt-hrom emberemet is, mieltt cafatokra vgunk titeket, de ezt nem
szeretnnk mi sem, ti sem! Odaadjtok a pnzeteket, meg a csinos hlgyike
kszereit, s mr mehettek is! A selyembe-prmekbe ltztt hlgyikknek
mindig sok kszerk van, nemde? - tvigyorgott Lan vlla felett, s Alyst
mregette. Taln azt hitte, ilyen a bartsgos mosoly.
Nem volt klnsebben csbt ajnlat. A gazemberek csak azt akartk
elkerlni, hogy tlk senki se essen el, ha lehet, de ha megadjk magukat,
akkor neki, Bukamnak s Ryne-nak biztos, hogy elvgjk a torkt. Alyst
taln letben tartjk, amg r nem jnnek, hogy veszlyes. Ha tartogatott
valami jabb meglepetst az Egyetlen Hatalommal, igazn itt lenne az ideje...
- El merszelitek llni egy aes sedai tjt? - mennydrgte a n, s valban
mennydrgsknt robajlott a hangja. Az tonllk lovai nagyokat
horkantgattak, fel-felgasodtak. Macskatncos tudta, mit jelent, ha a gazdja
elengedi a kantrjt, s meg sem moccant. Vrta, hogy a trdvel s a sarkval
irnytsa. - Adjtok meg magatokat, vagy viseljtek haragom slyt! Hatalmas drrens; vrs tz lobbant fel a banditk feje fltt. A lovak
kezdtek megbokrosodni, kt gyetlenebb lovas le is esett a nyeregbl.
- Mondtam n neked, Coy, hogy egy aes sedai az! - vinnyogta egy kopasz,
kvr gazfick, aki szinte kifolyt a nem r mretezett mellvrtbl. - Ht nem
megmondtam, Coy? Egy Zld, a hrom rzjvel, pp, ahogy mondtam!
A msik fick szjon vgta anlkl, hogy akr egy pillanatra levette volna a
tekintett Lanrl. Vagy inkbb a mgtte vrakoz Alysrl.
- Most mr sz sem lehet arrl, hogy megadjtok magatokat! Mi mg
mindig tvenen vagyunk, ti meg csak ngyen! Esznk gban sincs nknt
menni a bitra mind egy szlig, ha azt is megnzhetjk, hnyunkat kaptok el,
mieltt darabokra tpnk titeket!

- Jl van - biccentett Lan -, de tzig szmolok, s ha mg mindig itt vagytok,


akkor nekikezdnk! - s elkezdett hangosan szmolni.
Mg kettig sem jutott, mikor az tonllk mr visszavgtattak a fk kz;
ngyre a fldre vetett pros is feladta a hasztalan kzdelmet, hogy elkapjk
megvadult htasaikat, s inkbb gyalog vgtak neki a rengetegnek. Nem lett
volna rtelme kvetni ket. A hangos csrtetsbl kitnt, hogy gy
megijedtek, hogy nem is kerlgetik a bokrokat, inkbb tgzolnak rajta, de ez
a zaj is hamar elcsendeslt. Az adott krlmnyek kztt nem is remlhettek
ennl tbbet. Br persze Alys nem gy ltta a dolgot.
- Nem volt jogotok elengedni ket! - csattant fel srtetten, s dhsen
villog szemmel, eltlen mregette mind a hrmukat. Mg a lovt is
krbefordtotta, hogy mindegyikket alaposan megleckztesse a tekintetvel. Ha megtmadtak volna, hasznlhattam volna ellenk az Egyetlen Hatalmat is!
Hny embert raboltak ki? Hnyat ltek meg? Hny asszonyt becstelentettek
meg? Hny gyermeket juttattak rvasgra? Fel kellett volna vennnk a harcot,
s a tllket a legkzelebbi brsgra kellett volna ksrnnk!
Lan, Bukama s Ryne felvltva prbltk elmagyarzni neki, hogy
alighanem ngyk kzl senki sem kerlt volna a tllk kz - a banditk az
utols leheletkig kzdttek volna, hogy elkerljk a bitt, s igenis
szmtott, hogy ekkora ltszmflnyben voltak -, de a n lthatan hitt
benne, hogy egymaga is legyztt volna tven llig felfegyverzett embert.
Igazn klns nszemly volt!
De ha csak a viharok lettek volna s az tonllk, mr az is tbb lett volna,
mint amit Lan az ttl vrt. Ryne ostobasgt s Bukama panaszradatt is
elviselte volna valahogy. De Alys sok tekintetben teljesen vak volt, s ez, no
ez valban megknozta Lant.
Els jszaka visszalt a vzbe, hogy a n is lssa, brmit mr ki r
bntetsl, sz nlkl elfogadja. Ha egytt kell utazniuk, mindenkinek jobb,
ha kiegyenltik a szmlt; ezt nyilvn a n is beltja. De nem ltta be. Msnap
jszaka Alys egy szemhunyst sem aludt, de azt sem hagyta, hogy Lan
pihenjen; ahnyszor elnyomta volna az lom, mindig vgigvgott rajta egy
lthatatlan korbcs. Harmadik jszaka valahogy egy egsz bnyra val
homok kerlt a csizmjba s a ruhjba. A nagyjt kirzta, de a krnyken
nem volt patak, hogy alaposan lemossa mindet, s egsz nap csikorg,
szemcss kosszal bortva lovagolt. Az tonllk utni jszakn... Lan nem
rtette, hogy a n mivel vette r a krnyk sszes hangyjt arra, hogy
bemsszon az alsnemjbe, s hogy hogyan intzte el, hogy mindegyik
egyszerre cspje meg, de biztos volt benne, hogy mindez Alys mesterkedse.
Mikor felnyitotta a szemt, a n ott llt felette, s lthatan nem rtette, mirt
nem kilt fel.

Nyilvn valamifle reakcit vrt, de Lan el sem tudta kpzelni, mit. Ha mg


mindig gy rezte, hogy nem fizetett meg azrt, mert annak idejn bedobta a
vzbe, ht sziklakemny nmber lehetett! De a n szabta meg, milyen rat kell
fizetnie a srtsrt vagy a srlsrt, s most nem volt velk msik asszony,
hogy rszljon, ha tlzsba vitte a bntetst. Amg Chachinba nem rtek, nem
tehetett mst, mint hogy sztlanul trte az jabb csapsokat. A kvetkez este
azonban Alys tallt egy t hlyagzlevelet a tbor mellett, s Lan
szgyenszemre kis hjn elvesztette a trelmt.
A frfi nem szlt sem Bukamnak, sem Ryne-nak arrl, hogy mit kell
killnia. Biztos volt benne, hogy gyis tudjk. De egyre elkeseredettebben
imdkozott, hogy a tvolban tnjn mr fel Chachin. Lehet, hogy Edeyn azrt
kldte ezt a nszemlyt, hogy megfigyelje, de Lan kezdte gy rezni, hogy
Alys mgis inkbb azrt jtt, hogy vgezzen vele. Lassan.
Moiraine igazn nem rtette, hogy lehet valaki olyan makacs, mint ez a Lan
Mandragoran, br Siuan szerint ha egy frfirl volt sz, felesleges volt
hozztenni, hogy makacs is - mind az. Csak ltni szerette volna, hogy a fick
bnja, hogy bedobta a tba. s persze hogy bocsnatot is krjen rte.
szintn. s hogy gy bnjon vele, ahogy az egy aes sedai-t megilleti. De a
frfi a legkisebb megbnst sem tanstotta. A velejig belefagyott a gg! s
olyan nyilvnvalan ktelkedett benne, hogy valban nvr volna, hogy akkor
sem lehetett volna egyrtelmbb a dolog, ha a szembe vgja! Valahol persze
is tisztelettel adzott a frfi kitartsnak, de csak valahol. Majd
megszeldti! No nem teljesen - egy teljesen szeld frfi nem volt sok hasznra
sem msnak, sem sajt magnak -, de igenis el fogja rni, hogy egyes hibit
szintn, a velejig megbnjon!
Hagyta, hogy napkzben elmlkedjen a hibin, pedig azt tervelte mindez
id alatt, hogy mit tesz vele aznap jjel. A hangyk komoly csaldst okoztak.
Ez a Kk ajah titkos fonatai kz tartozott: csak k tudtk, hogyan tarthatnak
tvol minden rovart valahonnan, vagy hogyan hvhatjk egy helyre az
sszeset, s mit kell tennik, hogy mind egyszerre tmadjon. Br persze nem
arra talltk ki, amire Moiraine most hasznlta. A hlyagzlevlre meg kln
bszke volt - attl mg ez a Lan is megugrott egy kicsit. Legalbb tnyleg
hsbl-vrbl volt... Mr pp ktelkedni kezdett benne.
Meglep mdon a msik kt frfi egyike sem vigasztalta - Moiraine
legalbbis sosem hallotta, hogy vigasztaltk volna -, holott nyilvn tudniuk
kellett volna, mi folyik kztk. Ha neki nem panaszkodott, br ez mr
magban is pp elg furcsa volt, akkor nyilvn a bartainak nttte ki a szvt!
Elvgre az embernek ezrt voltak bartai, nem? De a hrom frfi nem csak
ebben az egy gyben volt meglepen zrkzott. Mg a cairhieniek is mesltek
magukrl egy keveset, s Moiraine-nek azt tantottk, hogy a Hatrvidk

npei elutastjk a Hzak Jtkt, de ezek hrman semmit sem rultak el


magukrl, akkor sem, mikor mr maga is elmeslt cairhieni ifjsgrl s a
Toronybeli lmnyeibl prat. Ryne legalbb nevetett, ha valami vicces
trtnet jutott az eszbe - feltve, hogy rjtt, hogy nevetnie kellene -, de Lan
s Bukama lthatan zavarba jtt a dologtl. Moiraine legalbbis gy
rtelmezte az rzelmeiket; mg egy aes sedai is megirigyelte volna
kifejezstelen arcukat. Beismertk, hogy mskor is tallkoztak mr
nvrekkel, de mikor megprblta kiderteni, hogy mikor s hol...
-Annyifel jrnak aes sedai-ok, hogy ha akarnm, sem tudnm felidzni
mindet - vlaszolta Lan egyik este, mikzben az egyre hosszabbra nyl
rnyak kzt gettek. - rdemes lenne megllnunk azoknl a tanyknl, ott a
kanyarban, s megkrdezni, hogy hasznlhatjuk-e a sznapadlsukat. Csak
jval stteds utn rnnk el a kvetkez hzat.
Ez olyan jellemz volt. Brmelyik aes sedai csak tanulhatott volna tlk;
ezek aztn tudtk, hogyan tereljk el a szt, vagy hogyan adjanak kitr
vlaszokat!
De ami mg ennl is rosszabb volt, Moiraine tovbbra sem tudta eldnteni,
hogy hrmuk kzl valaki rnybart-e, vagy sem? No persze semmi oka nem
lett volna r, hogy azt higgye, a Canluumban ltott nvrek valamelyike a
Fekete ajahba tartozna, s az is megeshetett, hogy Ryne valami egszen
rtalmatlan okbl ltogatott el a Mennyei Kapuba, de Moiraine gy rezte,
mr csak puszta vatossgbl sem hagyhat fel a krdseivel. Tovbbra is
minden jjel vdkrt font a frfiak kr. Nem bzhatott meg Siuanon kvl
senkiben, amg meg nem bizonyosodott rla, hogy nem rnybart. A tbbi aes
sedai-ban s a velk kapcsolatban ll frfiakban bzhatott meg a legkevsb.
Kt napi jrfldre Chachintl, egy Ravinda nev faluban vgre megtallta
Avene Sahert is. volt az els n, akit megkrdezett. Ravinda jkora falu
volt, br Manalnak a nyomba sem rhetett, s a kzepn egy alaposan
letaposott, szles tr ttongott, ahol a krnykbeli falvak laki vsroztak.
Kzmvesrut, termnyeket cserltek, s az erre utaz hzalk is itt rultk
portkikat. Mikor Moiraine s vonakod trsai berkeztek a teleplsre, kt
hzal kocsija is ott llt a tren. A kocsikra ptett vszonstrakrl ednyek,
lbosok lgtak, s csak gy tolongott krlttk a sok ember. Mindkt hzal
ellensgesen meredt a vetlytrsra, br egyik sem panaszkodhatott arra, hogy
nincs keletje az rujnak. Ravindban volt egy plflben lv fogad is most hztk fel r a msodik szintet. Ez volt Sahera asszony lma, s most,
hogy megkapta a Torony jutalmt, valra is vlthatta. Ragaszkodott hozz,
hogy Fehr Toronynak nevezze.
- n szerint a nvrek elleneznk? - krdezte, s a homlokt rncolva
meredt a kivgott, kifaragott, megfestett cgrre. Mr fel is akasztottk az ajt

fl. Moiraine pp az elbb javasolta, hogy taln jobb lenne, ha


megvltoztatn a nevet. Ha a Torony valban gy arnylott volna Tar
Valonhoz, tbb ezer lb magasnak kellett volna lennie. Avene kvrks,
szlflben lv asszony volt, dszes brvrl egy lb hossz, ezstztt
markolat tr lgott, s lnkvrs blza ujjt ragyog srga hmzs
dsztette. Lthatan minden nap nnepnap volt szmra, mita megkapta a
jutalmat. Vgl aztn megrzta a fejt. - Nem rtem, mirt elleneznk, rnm!
Az az aes sedai, aki a mi strunkban rta ssze a neveket, igazn lgy szav,
kellemes asszonysg volt! - Majd megtanulja a sajt krn, ha egyszer egy
olyan aes sedai szll meg nla, aki pp nem titkolja valdi kiltt.
Moiraine nem bnta volna, ha emlkszik mg r, hogy melyik beavatott rta
fel Avene Sahera nevt, s jl megmondhatja neki a vlemnyt. Avene fia,
Migel - a tizedik gyermeke! -, harminc mrfldnyire a Srkny-brctl
szletett, s j egy httel korbban, mint hogy Gitara Jvendmondsa
elhangzott volna. Elfogadhatatlan volt ez a fajta vatlansg! Vajon a kis
knyvecskjben hny olyan gyermek szerepel mg, akik nem a megadott tz
napban szlettek?
Mg maguk mgtt sem hagytk Ravindt, de a frfiak leplezetlen rme,
hogy ezttal ilyen gyors volt, mris rjuk terelte Moiraine sszes haragjt az
ismeretlen beavatottrl is. No persze neki nem szltak egy szt sem, de
hallotta, hogy Ryne megjegyzi, hogy ezttal legalbb gyors volt! Igazn
odafigyelhetett volna, hogy ne hallja meg! s Bukama is morgott valami
rosszkedv beleegyezs flt! Lan elrelovagolt, s egyltaln nem
kzskdtt Moiraine-nel. A lny az igazsg szerint megrtette, de a frfi
szles, merev hta szinte vonzotta a bntetst. Moiraine elgondolkozott rajta,
hogy aznap este mivel bntesse meg. s taln a msik kett is kaphat egy kis
zeltt belle!
Egy ideig semmi sem jutott az eszbe, amivel fellmlhatta volna eddigi
tnykedseit. Aztn egy darzs replt t eltte, s Moiraine a tekintetvel
kvette, ahogy eltnt az erdszli fk kztt. Darazsak! No persze nem akarta
meglni a frfit...
- Lan uram, nem allergis a darzscspsre?
A frfi htranzett a nyeregben, szinte a lovt is magval fordtotta, aztn
hirtelen nygtt egyet, s elkerekedett a szeme. Moiraine egy pillanatra nem
rtette, mi folyik itt. Aztn megltta a frfi jobb vllbl kill nylvessz
tollt.
Gondolkozs nlkl maghoz lelte az Egyetlen Hatalmat, s eltlttte a
saidar. Mintha ismt csak a prbn lett volna. A fonatok szinte maguktl
ugrottak ssze, elszr is egy tiszta pajzsot font Levegbl, hogy tvol tartsa
Lantol az jabb nylvesszket, aztn mg egy pajzsot vetett sajt maga kr.

Nem tudta volna megmondani, mirt ebben a sorrendben tette. A Hatalom


meglestette a ltst, s alaposan vgignzte az orgyilkost rejt fkat.
pphogy csak szrevette a kurta kis mozdulatot az erd szln. A Leveg
fonatai azonnal odacsaptak, s elkaptk a fickt, pp mikor ismt ltt. A frfi
ja az utols pillanatban a testhez csapdott, s a nylvessz az gbe szllt.
Alig pr szvversnyi id telt el. Ilyen gyorsan taln mg a prba alatt sem
sztt meg egy fonatot. pp csak annyi id telt el, hogy Ryne s Bukama nyila
is clba talljon.
Moiraine ktsgbeesett nygssel engedte el a Levegbl font ktelket, s
a frfi htraroskadt. Meg akarta lni Lant, de Moiraine-nek esze gban sem
volt csak azrt megktznie, hogy knnyebben kivgezhessk! Vgl nyilvn
kivgzik, ezrt minden brsg hallra tlte volna, de nem rlt neki, hogy
is rszese volt az tlet vgrehajtsnak, klnsen, mikor mg ki sem
mondtk. Szmra ez gyansan kzel llt ahhoz, hogy fegyverknt hasznlja a
saidart, vagy hogy lsre sznt fegyver ksztsre hasznlja fel az Egyetlen
Hatalmat. Gyansan kzel.
Mg mindig eltlttte a saidar, de mr Lanhez fordult, hogy Gygytst
ajnljon neki, m a frfi a vllt tszr nylvessz dacra sem hagyta szhoz
jutni. Azonnal megsarkantyzta a lovt, s a fkhoz vgtatott. Lepattant a
nyeregbl, s a fldn hever frfihoz csrtetett. Bukama s Ryne sz nlkl
kvettk. Moiraine flt is meglestette az Egyetlen Hatalom, s tisztn
hallotta, mit beszlnek.
- Caniedrin? - krdezte Lan szinte dbbenettel.
- Ismered ezt a gazembert? - nzett r Ryne.
- Mirt? - mordult fel Bukama, s tompa puffans hallatszott, mintha valaki
csizmval egy msik ember bordi kz rgott volna.
Elhal, kapkod hang vlaszolt.
- Aranyrt... Mi msrt? De mg mindig... a Stt r szerencsje... ksr!
Hogy pp akkor... fordultl meg... klnben a nylvessz... egyenesen a
szvedbe tall! Szlnia kellett volna... hogy aes sedai... ahelyett, hogy... csak
annyit mond... t ljem meg elsnek!
Amint Moiraine ezt hallotta, is megsarkantyzta Nyilat, s odavgtzott a
tbbiekhez. Levetette magt a nyeregbl, s mris elksztette a Gygyts
sszetett fonatt.
- Szedjtek ki belle azokat a nyilakat! - kiablta, s futott, ahogy csak a
lba brta. Felkapta a szoknyjt s a kpenyt, nehogy elbotoljon benne. - Ha
benne maradnak, a Gygyts sem menti meg az lett!
- Mirt akarja meggygytani? - krdezte Lan, s lelt egy kidlt fra. A
hatalmas, fldkoloncokkal tarktott gykrzet legyezknt emelkedett a feje
fl. - Ilyen szvesen nzn meg, hogyan akasztjk fel?

- Mr meghalt - vetette oda Ryne. - Azt is meg tudja Gygytani? - A


hangjban szinte rdeklds csendlt, hogy vajon arra kpes-e?
Moiraine vlla megroskadt. Caniedrin szeme nyitva volt, s
megvegesedve, tompn meredt a felette lengedez gakra. Klns... A szja
sarkn kicsordul vr dacra is retlen suhancnak tnt ebben a gyrtt
kabtban. De ahhoz mr elg rett volt, hogy ljn. Ahhoz mr elg reg volt,
hogy kt nylvesszvel a mellkasban meghaljon. Meghalt, s mr sosem
tudhatja meg tle, hogy ez a Gorthanes brelte-e fel, vagy valaki ms, s hogy
hol tallhatja meg a megbzjt! A klyk derekn egy szinte teli tegez lgott,
s nem messze kt nylvessz llt a fldbe tzve. Lthatan elg magabiztos
volt ahhoz, hogy ngy lvssel akarjon meglni ngy embert. Jl ismerte Lant
s Bukamt, s mgis elgnek vlte ezt a ngyet. Ismerte ket, s ellene
szeglt a megbzja parancsnak: Lant akarta elsnek meglni. t tartotta a
legveszlyesebbnek.
Moiraine egy ideig csak nzte a fickt, aztn az eszbe jutott, hogy taln
mg holtan is elrulhat ezt-azt. Elszedte az vkst, levgta a frfi tegeze
mgl a kis tskcskt, s mell nttte szegnyes tartalmt az avaron
tfurakod, ritks fbe. Egy fafs. Egy vszondarabba gngylt, flig
megevett sajtdarabka. Egy sszecsukhat kis ks. Egy gombolyag - Moiraine
letekerte, hogy ellenrizze, semmi nem rejlik benne. Egy koszos, agyon
gyrtt vszon zsebkend. A lny a ksvel hajtogatta szt. No igen, tl szp
lett volna, ha ott van a zsebben egy levl Gorthanes mester alrsval,
rszletes utastsokkal, hogy gond esetn hol tallhatja meg! Levgta az
ersznyt is Caniedrin vrl, s a tartalmt a tbbi mell szrta. Egy marknyi
ezstpnz, nhny rzgaras. s tz aranykorona. Nocsak. Ha meghal
Kandorban, az pp annyiba kerl, mintha selyemruht rendel magnak Tar
Valonban! Kvr kis rmk voltak, egyik oldalukon Cairhien Felkel
Napkorongja csillogott, a msikon a tulajdon nagybtyja arckpe. Ill
lbjegyzet a Damodred-hz stt trtnethez.
- Mostanban mr hullarablssal is foglalkozik? - krdezte Lan azon az
idegesten rzelemmentes hangon. Nem vdolta semmivel, pusztn
megkrdezte, de...!
Moiraine dhsen kihzta magt, s Ryne pp ebben a pillanatba trte le a
Lan vllbl kill nylvessz tollt. A msik oldalon Bukama pp egy
vkonyka brszalagot hurkolt a nyl hegye al. Meghzta j szorosan, aztn
marokra fogta a csomt, s egy gyors mozdulattal kirntotta a nylvesszt a
sebbl. Lan pislogott egyet. Kihztak a vllbl egy nyilat, ami keresztlltte,
s pp csak pislogott egyet! Moiraine nem tudta, hogy ez mirt dhti fel
ennyire, de a legszvesebben belergott volna.
Ryne visszasietett az tra, Bukama ekzben vatosan lesegtette Lanrl a

kabtjt s az ingt. Ellrl mly, szrt sebnek ltszott a nylvessz helye.


Alighanem htul is ugyanilyen volt. A frfi vrt eddig felitta a kabtja s az
inge, de most szabadon csorgott vgig a vlln, le a mellkasn. Egyik frfi
sem krte, hogy Gygytsa meg, s Moiraine a legszvesebben fel sem
ajnlotta volna nekik. Lant tbb sebhely bortotta mr, mint azt egy ilyen
fiatal frfitl vrta volna, s Moiraine j pr flig behegedt sebet is ltott rajta.
Takaros, stt ltsek fogtk ssze. Lthatan legalbb olyan knnyen
felbsztette a frfiakat, mint a nket. Ryne visszatrt: jkora kteg ktszer
volt nla, meg egy darabka kenyr, hogy legyen mivel felitatniuk a vrt.
Egyikk sem kri meg, hogy Gygytsa meg, mg ha itt helyben elvrzik,
akkor sem!
- Elfogadja a Gygytst? - krdezte Moiraine fagyosan, s Lan feje fel
nylt. A frfi riadtan htrahzdott. Riadtan htrahzdott!
- Holnaputn, Chachinban szksged lehet a jobb kezedre - morogta
Bukama, s megdrglte az orrt. Nem nzett a tbbiek szembe.
Meglehetsen klns volt, hogy pp ezt mondja, de Moiraine is tudta, hogy
semmi rtelme sem volna rkrdeznie, mit rt ez alatt.
Lan egy pillanatig maga el meredt, aztn biccentett, s az aes sedai fel
hajolt. Ennyi volt. Nem krte meg, mg csak el sem fogadta az ajnlatt. pp
csak elre hajolt.
Moiraine a frfi fejre helyezte mindkt kezt, szinte mintha kt kurta kis
pofont kevert volna le neki, s mris fkuszlt. Mikor a frfit megrzta a
Gygyts fonata, nagyot kaszlt a karjval, s gy megugrott, hogy kitpte
magt Moiraine kezbl. Nagyon helyes! Mg akkor is, ha Lan csak
nehezebben llegzett, nem kapkodott leveg utn, mint a haland emberek.
Rgi sebhelyei vltozatlanok maradtak, de a flig behegedt sebek csak
vkony, rzsaszn vonall keskenyedtek. A varratok kint rekedt rsze
ernyedten lgott, s lecsszott a karjrl meg a mellkasrl. A tbbit szedje ki
maga, ha akarja! A nylvessz ttte sebnek nyoma sem maradt. Tkletes
llapotban vrhatja a darazsakat. Legfeljebb majd utna mg egyszer
meggygytja, ha tl nagy krt tenne benne. De csak ha tl nagy krt tenne
benne.
A pnzt otthagytk Caniedrin mellett, br a frfiak lthatan nagy hasznt
vettk volna. De semmit sem akartak mr a halottl.
Bukama nem messze, a fk kztt megtallta a fick lovt is. A fehr
harisnys, barna herlt kifejezetten gyorsnak tnt, s frgn, tncolva lpett.
Lan kivette a szjbl a zablt, gondosan a nyeregre kttte, aztn jkort
rszott az llat farra, s nzte, ahogy elvgtat Ravinda fel.
- Hogy addig is tudjon enni, amg valaki meg nem tallja - magyarzta,
mikor ltta, hogy a n mogorvn mered a l utn.

Az igazsg szerint Moiraine csak azt bnta, hogy nem kutatta t a herlt
nyerge mg kttt nyeregtskt. De Lan meglepen kedves volt. Nem is
nzte volna ki belle, hogy ilyesmire is kpes. Ezrt taln elengedi neki a
darazsakat. Klnben is, valami sokkal emlkezetesebbet kellene kitallnia!
Elvgre mr csak kt jszakja volt r, hogy megtrje! Ha egyszer
megrkeztek Chachinba, mr nem lesz r ideje, hogy holmi Lan
Mandragoranokkal szrakozzon. Egy ideig semmikpp sem.

Huszonkettedik fejezet
A HAGYOMNYOK RABJA
Ha Canluum dombokra plt, ht Chachin hegyekre. A hrom legnagyobb
hegy majdnem egy mrfld magasra emelkedett, mg gy is, hogy a hegyket
simra vgtk, s minden egyes emelkedn csak gy csillogott-villogott a dli
napfnyben ragyog, mzas cserptetk hada. A legmagasabb ormon ll
Aesdaishar Palota minden ms pletet tlragyogott zld s vrs cserepeivel,
s az gaskod Vrs L magasan szllt a legnagyobb kupola tetejn. A
vrost hrom, bstykkal erstett falgyr vdte, s egy szz lps szles
vrrok. Kt tucat hd velt t rajta, de mindegyiket kisebb erdtmny vdte.
Itt mr tl nagy volt a forgalom, s a Fert is tl messze volt ahhoz, hogy a
mellvrtjkn Vrs Lovat visel rk olyan alaposan megvizsgljk az
rkezket, mint Canluumban, de gy is beletelt egy kis idbe, mg a mindkt
irnyba raml gyalogosok, szekerek, lovasok s kordk folyamban
tjutottak a Napkelte Kapujn.
Amint bertek az els fal mg, Lan nem vesztegette az idejt, azonnal
megrntotta Macskatncos kantrjt, s kitrt a mellettk eldbrg,
megrakott szekrkaravnok tjbl. letben nem rlt mg ennyire, hogy
megrkezett valahova, mg akkor sem, ha a falak mgtt Edeyn vrt r!
Szigoran nzve ugyan mg nem voltak Chachinban - a msodik, mg
magasabb vrosfal szzlpsnyire volt tlk, s a harmadik, legmagasabb fal
mg egyszer annyira -, de egyszer s mindenkorra le akart szmolni ezzel az
Alysszel. Honnan a Fnybl szedett ez bolhkat kora tavasszal? s
muslinckat! A muslincknak mg egy j hnapig nem volna szabad
kikelnik! Az egsz testt viszket cspsek fedtk. De legalbb a n sem volt
elgedett a munkjval. Lan egszen biztos volt benne.
- Azt fogadtuk meg, hogy elksrjk Chachinba, s ezt meg is tartottuk vgta a n szembe. - Ha elkerli a vros durvbb rszeit, olyan biztonsgban
rezheti magt az utcn, mintha tzfs testrsg ksrn minden lpst! Most
maga is mehet a dolgra, s mi is! A pnzt meg tartsa meg! - tette hozz
fagyosan, ltva, hogy a n az ersznyrt nyl. Lan ingerlten mordult egyet.
Nem rlt, hogy gy elvesztette az nuralmt. De a n srtst srtsre
halmozott!
Ryne azonnal nekikezdett, hogy nem volna szabad megsrtenik egy aes

sedai-t, s bnbn mosollyal krt elnzst a ntl. Folyamatosan hajlongott


eltte a nyeregben lve, a hajban gy csilingeltek a csengk, mint a flrevert
vszharangok. Bukama morgott valamit, hogy egyes emberekhez kpest mg
a dagonyz disznk is jl neveltek, s igaza is volt. Alys csak rmeredt, s
olyan kifejezstelen volt az arca, hogy Lan egy pillanatra szinte elhitte, hogy
az, aminek mondja magt. Ha nem az, veszedelmes dolgokat mond magrl.
Ha az... Akkor meg klnskpp nem akart belekeveredni az gyeibe!
Megfordtotta Macskatncost, s tvgtatott a szles utcn. Sztszrta maga
eltt a gyalogosokat, s a lovasok egy rszt is megugrasztotta. Brmikor
mskor prbaj lett volna a vge. A hadori s a vele jr hrvers csak a
kzembereket riasztotta volna vissza attl, hogy kihvjk. De ezttal tl
gyorsan vgtatott ahhoz, hogy meghallja az utna kiltott kihvsokat.
Kikerlte a hordszkeket, elsuhant a kereskedk magas kerek kordi mellett,
megugrott a gyaloghintkat cipel hordrok oldalnl, de egy pillanatra sem
lasstott. A vidk csendje utn a vasalt kerekek csattogsa az egyenetlen
utcakvn, az utcai rusok, a boltosok folyamatos rikoltozsa a levegben
mind-mind elviselhetetlennek tnt. A sarkon ll zenszek muzsikja rdes
volt, flbnt. A prklt mogyor, a frissen kszlt hsos tska, a tbb tucat
fogad, tbb szz otthon konyhjbl rad sltek szaga az t tiszta
levegjhez kpest kellemetlen bzbe olvadt. A tbb szz, zsfolsig telt
istll kiprolgsa csak megkoronzta a szagradatot.
Mr flton volt az Aesdaishar Palothoz kanyargz hegyi ton, mikor
Bukama s Ryne bertk a mlhslval, s kt oldalrl kzrefogtk. Ha Edeyn
Chachinban van, ott kell lennie. Bukama s Ryne elg blcs volt ahhoz, hogy
ne szljon egy szt sem. Kettejk kzl legalbb Bukama tudta, hogy Lanre
mi vr. Knnyebb dolga lett volna, ha a Fertbe kszl! Vagy legalbbis ha
lve akar visszatrni a Fertbl. Bemenni brmelyik bolond be tudott menni
oda is. Vajon bolond, hogy idejn?
Minl magasabbra hgtak, annl lassabban haladtak. Idefenn mr jval
kevesebben jrkltak az utcn, s a palatets hzak helyt palotk vettk t,
tehets kereskedk otthonai, bankhzak. A pomps ptmnyek falait is
sznesen fnyl csempvel raktk ki, s az utcai zenszek helyett mr csaldi
egyenruhban feszt szolgk siettek mindentt. A kereskedk
szekrkaravnjait s a knny hordszkeket fnyes lakkfestkkel kestett
hintk vltottk fel, ajtajukon messze virtott Hzuk cmere. A ngy vagy
hatlovas hintk meglehetsen sok helyet foglaltak, s a tetejbe a legtbbjket
mg j fl tucat lovas is ksrte, a hint htuljn kapaszkod kt gyalogos
fegyverest nem is emltve; mind llig fel voltak fegyverezve, a pncljuk
fnyesen csillogott, s lthatan nem haboztak volna belektni brkibe, aki
elg botor volt ahhoz, hogy tlsgosan is kzel merszkedjen gazdjuk

fogathoz. Klnsen, ha hrom ilyen szakadtasan ltztt fickrl volt sz.


Ryne srga kabtja mr korntsem nzett ki olyan elkelen, mint
Canluumban. Lan alaposan sszevrezte a msodik legjobb kabtjt, s
knytelen volt elvenni a harmadik legjobbat - ez azonban mr olyan
megviselt llapotban leledzett, hogy hozz kpest mg Bukama fak s
viharvert ruhzata is elegnsnak tnt. A vrfoltokrl Lannek ms is az eszbe
jutott. Mgiscsak tartozott volna valamivel Alysnek a Gygytsrt, s azrt
is, hogy ilyen szrny knoknak tette ki, br tulajdonkpp Lan gy vlte, csak
ez elbbit lenne tisztessges visszafizetnie. Nem. Nem lett volna szabad mg
mindig ezen a klns kis nmberen mrgeldnie, de ht Alys mintha beette
volna magt a gondolataiba. Most Edeynre kellett sszpontostania. Edeynre,
s lete legelkeseredettebb hborsgra.
Az Aesdaishar Palota teljesen kitlttte a lelaptott hegytett, hatalmas,
fnyl kupola, erkly, stnyhlzat volt, egsz kis vrosnak tnt nmagban
is, s minden tenyrnyi felleten fnyesen ragyogtak a vrs s zld csempk.
A hatalmas bronzkapukon fnyesen csillogott a rlakkozott Vrs L, s a
tgra nyitott kapuszrnyak hvogatan integettek a Vendgek Udvarra
vezet, vrs csemps boltv alatt, de amint Lan s kt ksrje rfordultak az
tra, kt tucat llig felfegyverzett r lpett el az rnykbl, hogy elllja az
tjukat. A mellvrtek felett redzd, zld tabardon fnyes fonallal kivarrva
ott gaskodott a Vrs L, s alabrdjuk vaskos nyeln zld s vrs
zszlcskk lebegtek. Vrs sisakjuk, vrs nadrgjuk, szpen kifnyestett
zld csizmjuk vidm fickknak mutatta ket, de Lan tudta, hogy ide csak
tbb csatt megrt veternokat tesznek, s az acl sisakrostlyok mgl
valban sokat ltott, kemny tekintetek szegezdtek rjuk.
Lan lepattant a nyeregbl, meghajolt - no persze nem tl mlyen -,
megrintette a homlokt, a szvt s a kardmarkolatt.
- Lan Mandragoran vagyok. - Csak ennyit mondott.
Az rk merevsge mintha engedett volna egy kiss a neve hallatn, de mg
gy sem engedtk t azon nyomban. Elvgre messzirl jtt ember azt mondott,
amit akart! Az egyikk elszaladt, s pr perc mlva egy sz haj tiszttel trt
vissza. A frfi vrs tollbokrts sisakja a cspjrl lgott. Jurad Shiman
tapasztalt katona volt, egy ideig Lannel kalandozott dlen az aielek ellen, s
hosszks arcn szinte mosoly mltt szt, mikor megltta az rkezket.
- A Fny hozta, al'Lan Mandragoran! - mondta, s jval mlyebben hajolt
meg, mint brmikor, mikor Lan az Aesdaishar Palotban jrt. - Tai'shar
Malkier!
, igen: ha Edeyn nem volt pp Chachinban, akkor is jrt mr erre!
Lan Jurad nyomba szegdtt, tvezette pej lovt a vrs boltv alatt, s
bert a Vendgek Udvarba. A simra koptatott macskak otthonosan simult a

talpa al, de nem brta lekzdeni azt az rzst, hogy igazbl karddal a
kezben, talpig pnclban kellene ide bevonulnia. A kcsipkkbl font
erklyrcsok most az jszok lrseire emlkeztettk, brmilyen nevetsges
volt is a gondolat. Egy ilyen nyitott erklyen, ilyen finom csipkefaragvnyok
mgtt nem tallnnak megfelel takarst az jszok sem - az ptmny
inkbb arra szolglt, hogy a nagyobb nnepsgeken innen nzhesse vgig az
udvar npe az rkezket. A palotnak nem volt jelents vdmve: mg soha
nem trte t az ellensg a vrost szeglyez, msodik gyrfalat, s ha a
trallokok valaha is ilyen mlyen hatolnnak a vrosba, mr minden veszve
volna. De Edeyn akkor is odabenn vrhatja, s Lan nem tudta legyrni az
rzst, hogy voltakpp csatamezre lp.
Vrs s zld egyenruhba bjtatott lovszok sereglettek el, hogy
tvegyk a lovaikat - mindegyikk melln ott fnylett a selyemfonllal
hmzett Vrs L -, s jabb meg jabb szolglk rkeztek, hogy lemlhzzk
a lovakat, s elksrjk az jonnan rkezetteket a rangjuknak megfelel
szllsra. Aggaszt mdon maga a palota shatayanja vezette ket. Kirlyni
megjelens, egyenes tarts, libris asszonysg volt, enyhn szl hajt a
tarkjn kanyartotta szigor kontyba. A derekn csilingel ezstztt
kulcsocskk csilingelse mutatta, hogy Romera asszony minden palotabli
szolgl felett ll, de a shatayan maga mindig is tbb volt egyszer
szolglasszonynl. ltalban csak a korons fk vrhattk el, hogy maga a
hz shatayanja dvzlje ket a kapuban. Lan az elvrsok tengern szott.
s a legtbben belefulladtak az effle tengerekbe.
Elksrte Ryne-t s Bukamt is, hogy megnzze, hol kaptak szllst, s
kifejezte szinte rmt Romera asszonynak, hogy ilyen szp szobkat kaptak
- no, nem mintha akrcsak egy pillanatra is felttelezte volna, hogy nem a
legmegfelelbb szllst nyjtjk nekik, hanem mert elszr az emberei jltt
kellett ellenriznie, s csak utna trdhetett sajt magval. Ryne mogorvn
nzett maga el, br nyilvn nem vrhatott tbbet ennl a szerny kis szobnl
a palota egyik szrnyban meghzd kbarakkokban. Bukama is itt kapott
szllst. Ryne ismerte mr annyira a nagyvilgot, hogy tudja, mire szmthat
idefenn. Elvgre sajt szobt kapott, nem kellett megosztoznia senkivel, s
radsul egy zszlsnak megfelel szllsa volt, sajt kis beptett tzhellyel
az gya alatt. Az egyszer katonk tzesvel aludtak a szobkban, s Lan
emlkei szerint a fele telet tveszekedtk, hogy ki fekhessen a kandallhoz
legkzelebb es gyakra. Bukama meglehetsen boldogan - mrmint sajt
maghoz kpest boldogan; ez nagyjbl annyit jelentett, hogy kis hjn
kisimultak az arcn a keser rncok - lt le az egyik asztal mell, hogy
elszvjon egy j pipt pr rgi harcostrssal, s Ryne is kellen hamar magra
tallt. Legalbbis mire Lant elvezettk tlk, Ryne mr afell krdezskdtt,

hogy vannak-e csinos lnykk a szolgllnyok kzl, s hogy hol


tisztttathatja s vasaltathatja ki a ruht. Ryne kis hjn annyit trdtt a sajt
klsejvel, mint a lnyokval. Taln csak azrt nzett maga el olyan
mogorvn, mert nem rlt annak, hogy ilyen koszosan s gyrtten kellett
mutatkoznia a shatayan s az t ksr szolgllnyok eltt.
Lan legnagyobb megknnyebblsre nem kirlyi lakosztlyt kapott, br a
shatayan maga ksrte el a szllsra. Hrom szobt bocstottak a
rendelkezsre, mind igen tgas volt, s a kk falakat selyem falikpek
bortottk, a magasba nyl mennyezet szeglye pedig a krnyez hegyek
csipks ormait formlta meg. A btorzatot knny farags s pp csak
leheletnyi aranyfst dsztette. A hlszoba kicsinyke erklye a palota egyik
kertjre nzett, s az gy szles, pehelytollal tlttt matracn ngy-t ember is
knyelmesen elalhatott volna. Tkletesen illett Lan jelenlegi helyzethez, s
az illendnl taln kicsit tbb is tttt szavain szinte hljbl, mikor
megksznte a szllst Romera asszonynak, mert a n elmosolyodott, s
halvnyzld szeme vidman csillogott.
- Senki sem tudja, mit rejt a jv, nagyuram - mondta -, de mind tudjuk,
hogy ki n! - s kurtn pukedlizett, mieltt kiment volna. Pukedlizett.
Figyelemre mlt! Brmit mondott is a shatayan, ezzel elrulta, mit vl a
vrhat jvrl.
A hromszobs lakosztly mell Lan kt szgletes arc szolglnt is
kapott. Ania s Esne azonnal nekilttak bepakolni szerny holmijt a
ruhsszekrnybe. A melljk rendelt, nyurga fiatal klyk, bizonyos Bulen,
megrendlt dbbenettel nzte Lan sisakjt, mell- s htvrtjt, s olyan
vatosan aggatta fel az ajt mellett ll, feketre lakkozott llvnyra, mintha
nem ltott volna mg hasonl holmit - mrpedig ez errefel szerfelett
valszntlennek tnt.
- felsge a palotban tartzkodik? - krdezte Lan udvariasan.
- Nem, nagyuram - vlaszolta Ania. Komoran vgigmrte Lan vrfoltos
kabtjt, s nagyot shajtott, majd letette. szes haja alapjn gy tnt, hogy
Esne anyja lehet. Nem azrt shajtott fel, mert a vr ltvnya felkavarta. pp
elg vrt lthatott mr letben, legfeljebb csak azrt meredt r olyan
komoran, mert tudta, milyen nehz kitiszttani a beszradt vrt. Ha Lannek kis
szerencsje van, nem csak kitiszttjk, de meg is varrjk a kabtot. Mr
amennyire lehet. - Ethenielle kirlyn az orszgot jrja.
- s Brys herceg? - Lan tudta, mi lesz a vlasz; csak hbor idejn eshetett
meg, hogy sem Ethenielle, sem Brys hitvesherceg nem tartzkodik a
fvrosban, de bizonyos szoksokat a krdezskdsben is be kellett tartania.
Bulen elttotta a szjt, hogy valaki ilyen ostobasgot krdez - mg hogy a
hitvesherceg ne lenne a vrosban! -, de egy kldnctl senki sem vrta el,

hogy tkletesen tisztban legyen az udvari etikettel. Anit azonban nem


rendeltk volna Lan mell, ha nincsen tisztban a legaprbb udvariassgi
formulkkal is.
- , igen, nagyuram! - mondta. Felemelte a fekete foltos inget, megrzta a
fejt, s maga mell dobta a hasznlhatatlan ruhadarabot. Nem a kabt mell
tette. Alighanem az ingrl teljesen lemondott. Igaz, Lan minden ruhadarabja
lttn csak a fejt csvlta. Mg azokkal sem tnt elgedettnek, amiket
bepakolt a szekrnybe. No igen, a legtbbjket igencsak megviselte az elmlt
vek vihara.
- Esetleg rkeztek elkel vendgek? - Lant legalbb annyira knozta ez a
krds, mint a bolhk s a muslinck cspsei.
Ania s Esne sszenztek.
- Csak egyetlen valban figyelemre mlt vendg rkezett - vlaszolta Ania.
sszehajtogatta az egyik inget, s gondosan elrendezte a szekrnyben;
alaposan megvratta Lant. - Edeyn Arrel rn!
A kt n egymsra mosolygott. Most mg jobban hasonltottak.
Termszetesen mr a kezdet kezdetn tudtk, hogy mit akar kiderteni, de
ettl mg nem volt r semmi okuk, hogy gy vigyorogjanak r, mint kt
holdkros!
Mialatt Bulen j alaposan kipucolta a csizmit - igazn rjuk frt mr egy
alapos suvikszols, Lan tettl talpig lecsutakolta magt a mosdllvnynl.
Nem akarta kivrni, hogy behozzk a frdkdat. Ania elszalasztotta Esnt
valami gygybalzsamrt, bekentk a sebeit, a cspseket, s Lan hagyta, hogy
felltztessk. Nem ltta rtelmt, hogy megsrtse ket, csak azrt, mert
szolgk. Volt mg egy fehr selyeminge, amelyet nem hordott agyon, egy
szk, fekete selyemnadrgja, amely szinte jnak tnt, s egy egsz j
llapotban lv, fekete selyemkabtja. A kabt ujjt arannyal hmzett, tvises
vrrzsk fontk vgig. Vrrzsa - a gysz, az emlkezet jele. Igazn illett
erre az alkalomra. A csizmi gy ragyogtak, mintha jonnan vette volna ket szintn szlva nem nzte ki Bulenbl, hogy kpes gy kipucolni ket.
Amennyire csak tudott, felkszlt a kzelg csatra. Karddal a kezben nem
tartott semmitl, de Edeyn nem az aclfegyvereket kedvelte. s Lannek nem
volt valami nagy tapasztalata az affle hborsgban, amilyen most vrt r.
Aninak s Esnnek egy-egy ezstmrkt nyomott a kezbe, Bulennek egy
ezstgarast - Romera asszony magnkvl lett volna dhben, ha pnzt ad
neki, de a vendgek szolglatra rendelt szemlyzetnek illett cssztatni
valamit a ltogats els s utols napjn -, aztn mg leszalasztotta a klykt
az istllba, hogy ismtelje meg a lovszoknak, hogyan is bnjanak
Macskatncossal, a nket pedig megkrte, hogy rkdjenek a lakosztlya
eltt. maga pedig lelt az egyik karosszkbe, s vrt. Edeynnel nagy

nyilvnossg eltt kell tallkoznia, annyi ember szeme lttra, amennyit csak
maga kr tud gyjteni. Ha egy frfi kettesben maradt a carneirjval, minden
elnyt a n kapott meg.
Azon kapta magt, hogy ismt Alys jr a fejben, azon mereng, hol lehet,
mit akarhatott tle s a tbbiektl - nehezre esett kizrni a gondolatai kzl.
Hiba szabadult meg ettl a nmbertl, mg most is bajt kever? Az egyik
faragott oldalasztalkn tea gzlgtt egy magas nyak ezstkancsbl.
Nyilvn erdei bogykkal s mentval zestettk a helyi szoksoknak
megfelelen. Egy msik kancsbl forralt bor desks illata szllt fel. Lan
nem tlttt egyikbl sem. Nem volt szomjas, s jzannak kellett lennie, mikor
szembenz Edeynnel. lt, vrt, magra lttte a ko'dit, s hagyta, hadd lelje
t az rzelemmentes ressg. Egy csatt sem lehetett rzelmekkel megnyerni.
Dbbenetesen rvid id telt el, Ania mris belpett, s gondosan becsukta
maga mgtt az ajtt.
- Nagyuram, Edeyn rn kreti, hogy ltogassa meg a lakosztlyban! - a
hangja tkletesen semleges volt, s az arca olyan nyugodt, hogy mg egy aes
sedai is megirigyelhette volna.
- Mondd meg a kldncnek, hogy mg nem pihentem ki az t fradalmait! vlaszolta Lan.
Ania meglehetsen csaldottan vette tudomsul a vlaszt, s pukedlizett,
mieltt kiment.
Az udvariassg megkvetelte volna, hogy addig pihenhessen az t
fradalmaira hivatkozva, ameddig csak akar, de mg fl ra sem telhetett el a
kandallprknyon ll, aranyozott ra tansga szerint, mikor Ania jra
belpett, kezben egy flbehajtott levllel. A lapot kk viaszpecst zrta le: a
cmeren ugrsra kszl nstnyoroszln ltszott. Edeyn szemlyes cmere;
tkletesen illett r. Lan vonakodva trte fel. A levl igencsak rvidke volt.
Gyere ide hozzm, desem! Most azonnal gyere!
Mg csak alrs sem volt rajta, de Lannek akkor sem kellett volna alrs,
hogy tudja, ki kldte az zenetet, ha a n nem pecstelte volna le a levelet.
Jobban ismerte Edeyn cirkalmas keze vonst, mint a sajt, egyszer
kzrst. A levl olyan volt, mint Edeyn maga. Parancsol. Edeyn
kirlynnek szletett, s ezt is tudta magrl.
Lan a kandallban lobog lngokba dobta a paprlapot. Ania most mr
leplezetlenl csaldottan meredt r. A Fnyre, ezt a nt azrt adtk mell,
hogy t szolglja, de Edeyn mris jabb szvetsgesre tett szert a
szemlyben! s ezt nyilvn Edeyn is azonnal felmrte. Edeyn ltalban
felismerte, kire s mire pthet.

Edeyn tbbet nem hvatta, de amint az ra hrmat ttt, Romera asszony


jelent meg.
- Nagyuram - kezdte szertartsosan -, kellen kipihente magt, hogy a
hitvesherceg fogadhassa? - Vgre!
Nagy megtiszteltets volt, hogy maga a shatayan vezette t Lant a palotn,
de a dolognak volt m gyakorlatias oldala is: a legtbb vendg eltvedt volna
gyakorlott vezet nlkl az Aesdaishar Palota szvevnyes folyosrendszern.
Lan ugyan mr tbbszr is vendgeskedett Chachinban, de mg mindig nem
tallt volna el a palota egyik vgbl a msikba egymagban. A kardjt az ajt
melletti, lakkozott fegyverllvnyon hagyta. Idebenn nem lehet r szksge,
s Bryst is megsrten, ha magval vinn - gy tnhetne, mintha nem rezn
magt biztonsgban a hitvesherceg vdelmben. Nem is rezte - de amitl
tartott, attl az acl gysem vdte volna meg.
Lan azt hitte, elszr kettesben tallkozhat Brys herceggel, de Romera
asszony egy jkora, nneplyes terembe vezette. A nylnk, fehr oszlopok
tmogatta, magas kupolra az gboltot festettk, a csarnok zsfolsig megtelt
emberekkel, de a halk beszlgets zg moraja azonnal elhallgatott, amint
Lan a terembe lpett. Egyenruhs, halk lpt szolgk vgtak t a tmegen,
forralt bort knlgattak a selyemruhs kandori nemes uraknak s nemes
hlgyeknek, a tehetsebb chek jelvnyt magukon visel, gyapjruhs
kereskedknek s mesterembereknek. De nem csak kandori ruht lehetett m
ltni. Lan j pr frfin ltta a malkieriek hossz kabtjt, a homlokukon a
hadorit - olyanokon is, akikrl maga is tudta, hogy mr tz ve leszoktak
hazjuk ltzetrl. A nk homlokn ott csillogott a gondosan felfestett
ki'sain, br a hajuk mg mindig csak vllig rt, vagy addig sem. A frfiak
meghajoltak, mikor Lan belpett a terembe, a nk mlyen pukedliztek - igen,
ezek a frfiak, ezek a nk hirtelen gy dntttek, hogy mgsem feledik el
Malkiert! gy lestk, mint slyom a fben motoz egeret. Vagy mint slyom,
ha jelre vr, hogy szrnyra kapjon. Taln mgsem lett volna szabad idejnnie.
De most mr ks bnat! Most mr csak egy t van: elre, brhova vezet is!
Brys herceg zmk, szles vll, kzpkor frfi volt, lthatan jobban illett
volna hozz a pncl s a kard, mint az udvari zld selyemruha, br az igazsg
szerint mind a kt fajta ltzethez egyformn hozz volt szokva. Brys volt
Ethenielle kardhordozja is, a kandori seregek fparancsnoka, s nem a frj
jogn kapta meg ezt a rangot sem. Bryst mindenki kivl hadvezrnek
ismerte. A frfi tlelte Lan vllt, s nem hagyta, hogy a msik meghajoljon
eltte.
- Semmi ilyesmit nem trk el attl az embertl, aki ktszer is megmentette
az letemet a Fertben, Lan! - nevette.
- s te ktszer megmentetted az letemet cserbe! - vlaszolta Lan. -

Ugyanannyival tartozom n is neked!


- No igen, no igen! De gy tnik, hogy mr a puszta rkezsed is
szerencsvel ruhzta fel az n Dirykemet! Ma reggel kiesett az erklyrl, j
tvenlbnyit zuhant, de hiba esett kre, nem trt el egyetlen csontja sem! intett a msodik finak. J vgs, nyolcves forma gyerek lpett el, a
kabtja pp olyan volt, mint az apj. Az arcn egyik oldalt jkora zzds
ktelenkedett, s mereven mozgott, mintha csnyn megttte volna magt,
de knnyed meghajlsa szertartsossgt csak szles, lelkes vigyora
tomptotta. - Voltakpp most is tanulnia kellene - vallotta be Brys -, de olyan
lelkes volt, hogy vgre tallkozhat veled, hogy izgatottsgban egyetlen bet
sem jutott volna az eszbe, s megvgta volna magt a karddal! - A klyk
sszevonta a szemldkt, s lzasan tiltakozott, hogy ugyan, sosem vgn
meg magt.
Lan hasonl szertartsossggal viszonozta a fi meghajlst, de a firl egy
pillanaton bell lefoszlott a merev, udvari etikett utols foszlnya is.
- Azt mondjk, hogy harcolt az aielekkel dlen, s Shienarban is, uram! hadarta egy szuszra. - Igaz? s tnyleg tz lb magasak? s tnyleg
elkendzik az arcukat, mieltt lnnek? s tnyleg megeszik a halottaikat? s
a Fehr Torony tnyleg nagyobb, mint egy hegy?
- Legalbb annyi ideig hagyd szhoz jutni, Diryk, hogy vlaszoljon! - szlt
r Brys, de tettetett haragjra rcfolt vidm mosolya. A fi zavartan
elvrsdtt, de mg gy is sikerlt kedvesen rmosolyognia az apjra. Brys
vlaszul knnyedn megsimogatta a klyk hajt.
- Ne feledd, Brys, te is voltl nyolcves! - mondta Lan. - Hadd legyen
izgatott a legnyke! - a maga rszrl nyolcvesen pp azt tanulta, hogyan
erltesse magra a ko'dit, s hogy mivel kell szembenznie majd a Fertben.
Akkor kezdtk el megtantani, hogyan lhet puszta kzzel vagy puszta lbbal
is. Hadd legyen Diryknek vidmabb gyermekkora, hadd nevessen, mieltt
megtanulna egytt lni a halllal!
Diryk egszen felbtorodott ezen, s jabb krdsznt zdtott Lanre, br
ezttal kivrta, hogy meg is vlaszolja mindet. A klyk napestig faggatta
volna az aielekrl, s a dli vidkek csodlatos, hatalmas vrosairl - Tar
Valonrl, Far Maddingrl -, br aligha hitte volna el, hogy Chachin is van
akkora, mint brmelyik dli nagyvros. Az apja azonban hamar vget vetett a
krdezskdsnek.
- Mandragoran nagyr ksbb majd minden krdsedet megvlaszolja mosolygott r a fira -, de most mssal is tallkoznia kell! Egy-kett, siess,
Tuval asszony vr mr a knyveiddel!
Lan gy rezte, hogy az egsz terem visszafojtott llegzettel vr, mikzben
Brys tksri a vrs-fehr padlcsempken.

Edeyn tkletesen olyan volt, mint ahogyan az emlkezetben lt. , persze


eltelt kzben tz v, s a n halntkn sz szlak vegyltek a hollfeketbe, a
szeme sarkban pedig finom hlt vetettek a rncok, de hatalmas, stt
tekintete most is azonnal megbntotta. A homlokn mg mindig az zvegyek
fehr kia'sinja villant, s haja benfekete hullmokban omlott a derekig.
Domani szabs vrs selyemruht hordott, szorosan a testre tapadt, s
enyhn t is ltszott. Csodaszp volt, de itt mg sem tehetett semmit. Lan
nyugodtan hajolt meg eltte.
A n egy pillanatra csak rnzett, a tekintete hvsen, szmtan csillant.
- Meglehetsen... egyszerbb lett volna, ha egyenest hozzm jssz mormolta, s lthatan nem rdekelte, hogy Brys hallja-e, amit mond, vagy
sem. Aztn a lehet legdbbenetesebb dolgot tette: kecsesen letrdelt, s kt
fehr keze kz fogta Lan napcserzett kezt. - A Fny szne eltt - jelentette ki
les, ers hangon -, n, Edeyn ti Gemallen Arrel, hsget eskszm al'Lan
Mandragorannak, a Ht Torony Urnak, a Tavak Urnak, Malkier igaz
Vrnek! Oszlassa el az rnykot! - mintha mg Brys is megdbbent volna. A
csend kitartott, Edeyn megcskolta Lan ujjait, aztn hatalmas, mennydrg
ljenzs vette kezdett.
- Az Arany Daru! - hallatszott, st, mg olyasmik is, hogy: - Kandor
Malkierrel tart!
Lan a hangok hatsra maghoz trt dbbenetbl, kirntotta a kezt Edeyn
markbl, s talpra segtette a nt.
- rnm! - mondta halk, de feszlt hangon. - Malkiernek nincs kirlya! A
Nagyurak nem vetettek plct!
Edeyn Lan ajkra tette a kezt. Melegen lktettek az ujjai.
- Az t letben lv Nagyr kzl hrom itt van, Lan, ebben a teremben!
Megkrdezzk, hogyan dntenek? Minden gy lesz, ahogy lennie kellene! Aztn visszaolvadt a Lan kr tleked tmegbe. Mindenki gratullni akart
neki, vagy ott helyben hsget eskdni.
Brys mentette meg. Kivitte egy hossz, kkertses stnyra - mindenki
tudta, hogy Brys csak akkor megy ki ide, ha magnyra van szksge, s senki
sem merte kvetni ket -, alattuk ktszz lb mlyen csillogtak a vros teti, a
folyosra csak egy ajt nylt, s egyetlen ablakrl sem lehetett ide ltni.
Flrees hely volt, a Palota zsivaja nem szrdtt ki ide.
- Ha tudtam volna, hogy mire kszl - mondta az idsebb frfi, ahogy fel-al
jrkltak -, nem fogadtam volna be a hzamba! Ha akarod, tudatom vele, hogy
tbb nem ltom szvesen! Nem kell ilyen csnyn nzned! Ismerem annyira
a malkieri szoksokat, hogy ne srtsem meg! Most aztn alaposan
beleszortott tged ebbe a helyzetbe; s tudom, hogy te magadtl sosem
vlasztottad volna ezt a szerepet! - Brys kevesebbet tudott, mint gondolta.

Brmilyen vatosan fogalmazza meg, nem tudja hallos srts nlkl


kiutastani Edeynt!
- Idvel mg a hegyek is elkopnak - idzte Lan a rgi mondst. Most mr
egyltaln nem volt benne biztos, hogy el tudja kerlni, hogy egy hadsereg
ln vgjon neki a Fertnek. Egyltaln nem volt benne biztos, hogy el akarja
kerlni. Ez a rengeteg frfi, ez a rengeteg n, s mind emlkszik Malkierre!
Malkier megrdemelte, hogy ne feledjk el! De ezen az ron is?
- s mit teszel? - Egyszer krds, egyszeren nekiszegezve; de milyen
nehz volt megvlaszolnia!
- Nem tudom - felelte Lan. Edeyn mg csak egy kis rajtatst nyert meg, de
a frfit fbe klintotta, hogy milyen knnyedn gyzte le. Igencsak
figyelemremlt ellenfl volt ez a n, aki a lelke egy rszt ott viselte a hajba
fonva.
A tovbbiakban csendesen beszlgettek: vadszatrl volt sz, rablkrl, s
arrl, hogy vajon idn csitul-e a Fertbl kicsap trallokok rohama, mert az
elmlt vben igencsak megersdtt a tmadsuk. Brys szintn sajnlta,
hogy haza kellett hvnia az aielek ellen kldtt sereget, de nem volt ms
vlasztsa. Megvitattk, hogy mifle pletykkat hallottak errl a fkuszlni
kpes fickrl - mindenki valahol mshol ltta felbukkanni, s Brys szerint az
egsz csak rmmese volt - Lan egyetrtett vele -, s beszltek arrl is, hogy
mostanban mintha mindenhol aes sedai-okba botlana az ember, s senki sem
tudja, mi jratban lehetnek. Ethenielle azt rta, hogy az egyik faluban, ahol
jrt, kt nvr pp akkor kapott el egy nt, aki aes sedai-nak adta ki magt. A
n ugyan tudott fkuszlni, de ez nem segtett rajta. A kt aes sedai
kikorbcsolta a falubl, mg mr nyszrgni sem tudott, s rknyszertette,
hogy minden egyes krnykbeli frfinak s nnek vallja meg a bnt. Aztn
az egyik nvr magval vitte a nt Tar Valonba, hogy ott nyerje el a vgs
bntetst, brmi lesz is az. Lan azon kapta magt, hogy titokban
remnykedik, Alys tnyleg nem csak hazudta, hogy aes sedai, br igazn nem
tudta volna megmagyarzni, hogy mirt is rdekeln a n sorsa.
Remlte, hogy Edeynt a nap htralv rszben is el tudja majd kerlni
valahogy, de mikor az egyik szolga visszaksrte a szobjba, a n mr ott
vrta. rzkien elnyjtzott a fogadszoba egyik aranyozott karosszkben.
Ania s Esne nem volt sehol. Lthatan valban inkbb Edeynt szolgltk,
mint Lant.
- Tartok tle, drgasgom, hogy mr nem vagy olyan szp - mondta a n,
mikor Lan belpett -, s azt hiszem, idvel kifejezetten csf leszel! De n
mindig is jobban szerettem a szemedet, mint az arcvonsaidat! - kifejezetten
buja sznezetet lttt a mosolya. - s persze a kezedet!
Lan elengedte a kilincset.

- rnm, nem egsz kt rja eskdtt meg, hogy...


A n flbeszaktotta.
- s engedelmeskedem is a kirlyomnak! De a kzmonds szerint a
carneirjval kettesben mg a kirly sem kirly! - felnevetett, s a hangja
rzkien remegett. lvezte, hogy micsoda hatalma van a frfi felett. Elhoztam a daoridat. Hozd csak ide!
Lan tekintete akaratlanul is kvette Edeyn pillantst, s szrevette az ajt
melletti asztalkn hever, lakkozott, lapos dobozkt. Knnyebben felemelt
volna egy malomkvet, mint ezt a knnyed kis dobozt. Hossz hajfonat hevert
a ldikban feltekerve. Lan minden egyes pillanatra emlkezett - az els
egytt tlttt jszakjuk hajnala volt ez, Edeyn kzen fogva vezette t a Fal
Moran-i kirlyi palota ni szrnyba, s a szolgllnyok nztk, ahogy maga
vgta le vllig Lan hossz hajt. A nk mind igen jl szrakoztak, trflkozva
nztk, ahogy a klyk Edeyn lbnl l, s ellmodozva fonja meg neki a
daorit. Edeyn is megtartotta a szoksokat, de a maga mdjn. A haja mg
most is lgynak s hajlkonynak tnt; a n nyilvn minden ldott nap
krmekkel kenegette.
Lan lassan tvgott a termen, letrdelt a n eltt, s felknlta neki a kt
keze kzt feszl hajfonatot.
- Annak jell, hogy mi mindennel tartozom neked, Edeyn, most s
mindrkk! - A n nyilvn meg fogja rteni, hogy a hangja most mr nem
olyan lelkes, mint azon az els reggelen.
Edeyn nem vette el a fonatot. Alaposan vgigmrte: a vadsz
nstnyoroszln mregetheti gy az tjba kerl zgidt.
- Tudtam, hogy nem telt mg el annyi id, hogy elfeledd, mivel tartozol
nekem - mondta vgl. - Gyere!
Felkelt, megragadta a frfi csukljt, s a hlszoba erklyhez vezette.
Odalenn, tz lb mlyen kis kertecske nylt. Kt szolga ntzte pp a
gondosan polt nvnyeket, s egy fiatal n stlt a palval kirakott svnyen.
Kk ruhja ppolyan fnyesen ragyogott, mint a fk tvn nv, kora tavaszi
virgok.
- A lnyom, Iselle! - Edeyn hangjt egy pillanatra bszkesg s szeretet
fttte t. - Emlkszel mg r? Most mr tizenht ves! Mg nem vlasztotta
ki a carneirjt - a fiatal frfiakat a carneirjuk vlasztotta ki; a fiatal lnyok
pedig maguk vlasztottk az els szeretjket. - De azt hiszem, ennek ellenre
ideje volna meghzasodnia!
Lan halvnyan emlkezett mg a kislnyra - mindig ugrltatta a szolglkat,
volt az anyja szeme fnye -, persze akkoriban gy el volt foglalva Edeynnel,
hogy Iselle-re egyltaln nem jutott ideje. A Fnyre, a n mg most is teljesen
kitlttte a gondolatait, a parfmje szinte beleitta magt a brbe is! Az

illata...
- Biztos vagyok benne, hogy ppolyan csodaszp, mint az anyja - mondta
udvariasan. Megcsavarta a kezben a daori lgy fonatt. Edeynnek tlsgosan
is nagy hatalma volt, amg nla volt a hajcsom, de elbb vagy utbb a nnek
el kellett tle vennie. - Edeyn, beszlnnk kell!
A n mintha meg sem hallotta volna.
- s neked is ideje lenne mr meghzasodnod, deskm! Minthogy egyetlen
l nrokonod sincsen, nekem kell elrendeznem az gyet! - melegen
rmosolygott az odalenn stlgat lnyra, s szeretetteljes, anyai mosoly
csillant a szemben is.
Lan dbbenten kapkodott leveg utn, mikor megrtette a clzst. Elszr el
sem akarta hinni.
- Iselle? - krdezte rekedten. - A tulajdon lnyod? - Lehet, hogy a n a maga
mdjn rtelmezte a hagyomnyokat, de ez botrnyos lett volna! - Nem
hagyom, hogy ilyen szgyenteljes dolgokba knyszerts bele, Edeyn! Sem te,
sem pedig ez itt! - dhsen megrzta a daorit, de a n csak rmosolygott.
- Ht persze, hogy nem knyszertelek, des szvem! Frfi vagy mr, nem
kisgyerek! De te is megtartod a szoksokat - nevetett, s vgigfuttatta az ujjt
a Lan kezben remeg hajfonaton. - Taln valban beszlnnk kellene!
De mgis inkbb az gyhoz vezette. Ott legalbb Lan is visszanyerhet pr
lpsnyi elnyt, akr tveszi tle a n a daorit, akr nem! Vgtre is frfi volt,
nem zgida - akr nstnyoroszln volt ez a nmber, akr nem! m nem
lepdtt meg rajta, mikor a n megkrte, hogy tegye le, s segtsen neki
vetkzni. Edeyn sosem adta volna fel az sszes elnyt. Addig biztos nem,
amg a menyasszonya kezbe nem nyomhatja a daorijt az eskvje napjn.
s Lan nem tudta, hogyan kerlhetn el, hogy a menyasszony Iselle legyen.

Huszonharmadik fejezet
AZ ESTHAJNALCSILLAG
Moiraine megengedett magnak egy kurta kis mosolyt, s elgedetten nzte,
hogy Lan utn vgtatnak a bartai. Ha ilyen sietve fakpnl hagyta, mgiscsak
sikerlt egy kicsit meggytrnie! Az alaposabb lecke mg vrhat egy keveset.
Szval el kellene kerlnie Chachin durvbb negyedeit? Neki? Igazn
megtanulhatta volna, mire kpes, mikor ltta, hogyan bnt el azokkal a
rablkkal is!
Kivetette a frfit a gondolatai kzl, s elindult, hogy megkeresse az
ellenjavallt durvbb negyedeket. Mikor beavatott korukban nagy ritkn
kiengedtk ket Tar Valon vrosba, Siuan mindig az effle negyedek
kocsmit kereste meg. Olcsn lehetett enni is, inni is, s valszntlennek
tnt, hogy betrne akrcsak egy aes sedai is, hogy jl leszidja ket, amirt
beavatott ltkre bort isznak, s pp ilyen helyen. s persze Siuan sokkal
knyelmesebben rezte magt az effle lebujokban, mint azokban az elkel
fogadkban, ahov Moiraine ment volna szve szerint. No meg persze Siuan
igencsak szkmark volt, s Moiraine biztosra vette, hogy a vros legolcsbb
fogadjban brel magnak szobt.
Moiraine addig lovagolt elre az els falgyr mgtt kavarg tmegben,
mg csak el nem tntek a hordszkek, az utcai zenszek, s a nagy ritkn
feltn, taligs jemberek nem szlltottak semmi rtkeset. Az arcokon sem
csillant remny. A keskeny siktorokat szeglyez kpletek rozogk voltak,
a tetejkn csillog, sznes cserp vidmsga rcfolt az ajtkrl hml,
lepattogzott festk llapotra, a festetlen ablakkeretekre, a koszos, trtt
ablaktblkra. Rongyos gyerekek jtszadoztak, de mg a legnagyobb
nyomorban is vidman hancroztak. A boltosok maguk lltak rt az zletek
el kitett asztalkkon sorakoz ru fltt, kezkben jkora, szgekkel kivert
bunksbottal, s gy mregettk a jrkelket, mintha inkbb ltnnak
bennk tolvajt, mint vevt. Az utcn kavarg, szakadt ruhj, lesunyt fej,
vagy ppensggel kakaskod lpt embereket elnzve igazuk is lehetett. Egy
szegny n knnyen ksrtsbe eshetett, hogy lopjon, ha nem maradt semmije.
Moiraine prmszeglyes kpenye, selyem lovaglruhja, kivl htasa csak
gy vonzotta a szmt pillantsokat. Az egsz utcban nem volt mg egy l.

Az els fogadnl leszllt. A poros ptmny a Borzolt Toll Ld nvre


hallgatott. Egy beesett horpasz, srga kutya futott oda el, felmorgott r, a
nyakn gnek llt a szr. Moiraine rcsapott a Leveg egy fonatval, s a
kutya szklve inalt el. Moiraine-t jobban aggasztotta az a magas n abban az
agyonfoltozott, kifakult vrs ruhban. Folt htn folt gnyja a piros tbb
rnyalatban pompzott, s a n gy tett, mintha csak a cipjbl prblna
kirzni egy kavicsot, de valjban Nyilat mregette nagy mohn. A fogad
eltt nem volt sem oszlop, sem vaskarika, hogy kikthesse hozz a lovat.
Moiraine leengedte a l kantrjt - ebbl Nylnak rtenie kellett, hogy nem
mozdulhat -, knnyed bklyt sztt a kanca mells lbra a Levegbl, s egy
kurta kis vdkrt vont kr, ami figyelmeztette r, ha a lovat el akartk volna
vezetni. Ezt azonban nem kttte el, inkbb vgig tartotta.
A Borzolt Toll Ldban sr flhomly uralkodott, s a fogad semmivel
sem volt bizalomgerjesztbb bell, mint amilyennek a klseje alapjn tnt. A
padlt egykor taln frszporral szrtk fl, de mostanra mr csak
egybetapadt sr maradt belle. A levegt dohny s olcs sr savanyks bze
lte meg, s valami mintha pp odakozmlt volna a konyhban. A vendgek
szorosan a kupjukra hajoltak az aprcska asztalok mellett, durva emberek
voltak, durva ruhban, s dbbenten nztek fel Moiraine-re. A fogads
nyurga, napcserzett fick volt, foltos szrke kabtjban, az arcra dermedt,
rks vigyorval gy nzett ki, mint az erdei rablk legrosszabbika.
- Nem szllt meg magnl egy teari lny? - krdezte Moiraine. - Egy fiatal,
kk szem teari lny?
- Ez a hely nem a magafajtnak val, asszonyom - motyogta a frfi, s inas
kezvel megdrglte borosts llt. Alighanem trendezte rajta a koszt. Jjjn csak, hadd mutassak valami illendbb szllst!
Az ajt fel indult, de Moiraine a karjra tette a kezt. Knnyedn.
Kzelebbrl nzve a fick ruhjn ktelenked foltok egy rsze rszradt
telmaradk lehetett, s a szaga alapjn j pr hete nem mosakodott.
- A teari lny?
- Soha letemben nem lttam mg kk szem tearit! Krem, asszonyom!
Ismerek egy j fogadt, igazn nagyszer hely, s csak kt utcnyira van!
A Nylra helyezett vdvarzslat megcsiklandozta Moiraine-t.
- Ksznm, nem kell! - mondta a fogadsnak, s kisietett az utcra.
A fak piros ruhs n pp megprblta elvezetni Nyilat. Mrgesen rngatta
a kanca kantrjt, s lthatan egyre dhsebb volt, hogy a l csak aprcska,
tncol lpsekkel halad.
- A helyben elfelejtenm ezt az egszet - mondta Moiraine hangosan. Ltolvajlsrt megkorbcsoljk a bnst, ha a l megkerl, s mg
csnybban bnnak el vele, ha nem! - Minden beavatottnak meg kellett

tanulnia a klnfle npek fbb trvnyeit.


A fiatal n sarkon fordult, s elttotta a szjt. Nyilvn azt hitte, hogy bven
van mg ideje, mieltt Moiraine kijnne. Hirtelen ledobta Nyl kantrjt.
- Akkor tartsd csak meg! Meg sem ri ellopni az ilyen randa gebt! - Htat
fordtott, s mrges pillantsokat vetett mindenkire. ntudatosan vonult vgig
az utcn.
Moiraine-t elnttte a harag, s Levegt fkuszlt, aztn ersen a n
fenekre csapott egy vaskos fonattal. Nagyon ersen. A n hatalmasat
ordtott, s legalbb egy lbnyit ugrott. Megmarkolta a kst, s krbefordult:
mogorva tekintettel kereste, ki thette meg, de senki sem volt hozz elg
kzel, s mindenki rtetlenl nzett r. jra tnak eredt, s kt kzzel
drzslgette sajg htsjt.
Az utca msodik fogadjban, a Vak Malacban egy valamikor taln fehr
ktnybe burkoldz, kerek kp, hunyorgs n az arcba nevette, hogy nem,
egyetlen tearit sem tart a szobiban. Minden egyes szavt les vihogs ksrte.
- Inkbb eredjen innen, lnyom - tette hozz -, az n vendgeim mg
megstik ebdre a magafajta omls hs csibket, ha nem hordja el magt
sietsen! - Htravetette a fejt, s hatalmasat kacagott. A vendgei vele
nevettek.
Az Ezst Garas volt az utols fogad az utcban. A fogads csodaszp,
kzpkor n volt, nem tl magas, vidm mosoly teremts. Fnyes fekete
haja csukl vastag fonatban kanyarodott le a feje tetejrl. Nedare Satarov
barna gyapjruhja csodk csodjra tiszta volt, csinos s j szabs, s
fogadja ivjt frissen sprtk fel. Br a vendgei durva vons frfiak
voltak s kemny tekintet asszonyok, a konyhbl szllingz illatr ehet
fogsokat sejtetett.
- Nocsak, milyen szerencse, asszonyom - mondta -, pp megszllt nlam
egy teari lny, illik is r, amit magcska mondott! Nemrg ment ki a vrosba!
Mirt nem foglal ht helyet, s iszik egy kis forralt bort, amg vissza nem r a
bartnja? - Moiraine fel nyjtotta a fakupt, amely mr akkor is a kezben
volt, mikor megindult fel. A borbl friss fszerek nycsikland illata radt.
- Ksznm szpen! - mondta Moiraine, s ragyog mosollyal viszonozta a
n kedves pillantst. Milyen szerencsje van, hogy ilyen hamar megtallta
Siuant! De a keze megllt, mieltt a kupra kulcsolhatta volna. Valami
megvltozott Satarov asszony kifejezsben. pp csak egy hajszlnyit, de
most mr lthatan mohv, vrakozv vlt a n mosolya. s a kezben volt
a kupa, mikor odajtt hozz. Moiraine az els kt fogadban bornak mg a
hrt sem ltta. A vros ezen rszben senki nem engedhette meg magnak,
hogy bort igyon. s a fszer sok minden msnak az zt is elfedheti.
Maghoz lelte a Forrst, s a Kkek egyik titkos fonatt sztte Szellembl,

aztn megcsiklandozta vele a fogadsasszonyt. Az alig lthat vrakozs


hatrozott zavarr torzult.
- Biztos benne, hogy tkletesen illik r, amit mondtam? - krdezte
Moiraine, s egy rnyalatnyit megszortotta a fonatot. Satarov asszony
homlokn verejtk gyngyztt. - Tkletesen biztos benne? - mg egy kicsit
rhzott a fonatra, s a n tekintetben felcsillant a flelem.
- Most, hogy mondja, tulajdonkpp nem is kk a szeme. s... s, ha jobban
belegondolok, reggel elutazott!
- Hny gyantlan utaznak adott mr bort? - krdezte Moiraine jegesen. Hny rtatlan nnek? letben hagyja ket? Vagy csak gy, hogy azt kvnjk,
brcsak vgzett volna velk?
- Nem... nem tudom, mirl beszl! n... s ha megbocst nekem, dolgom...
- Igya ki! - parancsolta Moiraine, s gy megszortotta a fonatot, hogy a n
kis hjn pnikba esett. Satarov asszony minden zben reszketett, de nem
tudta eltpni a tekintett Moiraine pillantstl. - Igya ki mindet!
A n mg mindig Moiraine szembe nzett, remegve a szjhoz emelte a
kupt, s nagy, remeg korttyal meghzta. Mikor rjtt, mit is tesz, hirtelen
elkerekedett a szeme, hangosan felsiktott, s eldobta magtl a kupt.
Mindenfel sztfrcsklt a bor. Moiraine elengedte a fonatot, de ez mr mit
sem enyhtett Satarov asszony rettegsn. A n arct eltorztotta a flelem, s
krbenzett az ivn. Combig felkapta a szoknyjt, s vgtatva a konyha,
vagy az iv htuljnl kanyarg lpcs fel indult, de hrom lpst sem
tehetett meg, mris tntorgott, s hrom jabb lps utn gy csuklott a fldre,
mintha kirgtk volna a lbt. Harisnys lba combtig kivillant.
Selyemharisnyt hordott. Szp kis haszonra tehetett szert mocskos
foglalkozsbl! Ertlenl csapkodott a karjval, mintha csak tovbb akart
volna kszni, de mr nem volt elg ereje.
Az asztalnl l frfiak s nk kzl j pran dbbenten mregettk
Moiraine-t, mint akik nem rtik, hogy-hogy nem fekszik eszmletlenl a
fldn, de a tbbsg lthatan inkbb Satarov asszony elhal kalimplst
figyelte. Egy nyurga fick lassan elmosolyodott. Az arct vgigszel hossz
heg eltorzult, s a szeme hidegen megvillant. Egy kovcsmestert is
megszgyenten vllas alak kjesen megnyalta a szja szlt. A nk
kettesvel-hrmasval kiszllingztak az ivbl. Igencsak siettek, s egyikk
sem mert Moiraine szembe nzni. A frfiak egy rsze is tnak eredt.
Moiraine is otthagyta a fogadt. Olykor nem a karddal s nem a trvny
erejvel lehetett a legkemnyebben igazsgot szolgltatni.
A nap htralv rsze is gy telt el. Moiraine nagy nehezen felkutatta a
legszegnyebb negyedeket, ahol mindenki gyalog jrt, s az emberek ruhjn
tbb volt a folt, mint az anyag. Chachinban akr t utcnknt is vltozott, hol

milyen krlmnyek uralkodnak - kevs vlasztotta el a tehetsebb


kereskedk s mesteremberek hzait s zleteit a szntiszta nyomortl. Az
uralkodk mindig megprbltak a szksget szenved alattvalk nsgn
enyhteni - mr ha j s igazsgos uralkodk voltak, s Ethenielle
nagylelksgnek Tar Valonig hre ment -, de ha az ember egyet kiemelt a
szegnysorbl, msik sllyedt a helyre. Nem tnt valami igazsgosnak, de a
vilg mr csak gy mkdtt. Moiraine nem akart szembeslni ezzel a
tehetetlensggel; ezrt sem akart a Naptrnra lni.
Rszeg rhgstl s mulatozstl hangos ivkban krdezskdtt, csendes,
komor kocsmkban, ahol a meggytrt frfiak s asszonyok mintha csak azrt
gyltek volna ssze, hogy ki-ki minl hamarabb italba fojthassa bnatt, de
senki sem ltott kk szem teari lnyokat. Mg hromszor ajnlottak neki
forralt bort gyans krlmnyek kztt, de nem ismtelte meg, amit Satarov
asszonnyal tett. Nem mintha nem lett volna nagy a ksrts, de az ilyesminek
hamar hre ment volna. Egy hasonl esetet mindenki elengedett volna a fle
mellett, de ngyre mr a legostobbbak is felfigyeltek volna. Ha egy Kk a
hrt veszi, mi trtnt, nyilvn rjn, hogy az ajahjbl egy msik aes sedai is
a vrosban van. Moiraine nem szvesen gondolt r, hogy a Kkek kztt is
megbjhatnnak Fekete nvrek, de brmelyik nvr rnybart lehetett, s
amg csak tudta, titkolnia kellett, hol van.
Ktszer is megtmadtk a nylt utcn, s megprbltk lerntani Nyl
nyergbl. Mindkt esetben csak egy pr gazemberrl volt sz - ha tbben
jnnek ellene, fel kellett volna fednie a kiltt, de gy pp elg volt teljes
ervel rjuk bocstania a flelemkelt fonatot, s a rablk rettegve rohantak el
a tmegben. A jrkelk dbbenten nztek utnuk, lthatan nem rtettk,
mitl futamodik meg hirtelen kt leters frfi, mikor az elbb mg
nyilvnvalan lopni s rabolni akartak, de hacsak nem volt a krnyken egy
vad, senki sem tudta, valjban mi trtnt. Legalbb htszer prbltk meg
ellopni Nyilat, mikzben Moiraine pp egy fogadban krdezskdtt.
Egyszer egy nagyobb gyerekhad volt a tettes, s egy hangos kurjantsra szt is
szledtek, mskor meg fl tucat elsznt suhanc akarta elragadni a lovat. gy
tettek, mintha szre sem vennk, hogy Moiraine hozzjuk beszl. A Leveg
erteljes korbcstsei alatt aztn k is vltve, szkellve menekltek a l
melll. No, nem mintha Chachinban rosszabb lett volna a kzbiztonsg, mint
brmelyik msik nagyvrosban, de Moiraine olyan krnyken jrt, ahol a
selyemruha, a prmszeglyes kpeny s a j l szinte nylt kihvsnak
szmtott, hogy prbljk kirabolni. Ha itt vesztette volna el Nyilat, a vros
elljri alighanem mg azt is a fejhez vgtk volna, hogy az hibja, minek
vitte oda! Nem tehetett mst, fogcsikorgatva, de el kellett trnie, hogy jra s
jra megprbljk kirabolni. A hideg dlutn lassan jabb jeges estbe hajolt.

pp a megnyl rnykok kzt vezette t Nyilat, gyanakodva mregette a


siktorokban mozg, stt foltokat, s mr azon gondolkozott, hogy msnap
kell folytatnia a kutatst, mikor Siuan htulrl a nyakba borult.
- Gondoltam, hogy ha megjssz, errefel keresel - mondta Siuan, s
belekarolt Moiraine-be. Sietve vezette tovbb. Ugyanaz a kk gyapjruha volt
rajta most is, amiben Canluumban ltta; nyilvn eszbe sem jutott venni
valami j holmit abbl a pnzbl, amit Moiraine adott neki -, tkutattam az
sszes nyomornegyedet, htha rd tallok! Gyere, menjnk, mieltt ide
fagyunk! - Siuan is a siktorokban suhan rnyakat mregette, s gy babrlta
az vkst, mintha az Egyetlen Hatalommal nem verne meg akr tz ilyen
gazembert is. No persze; nem verne meg anlkl, hogy ne fednk fel a
kiltket. Taln tnyleg jobb lett volna minl elbb kikavarodniuk innen. Nem neked val ez a krnyk, Moiraine! Olyan alakok jrnak itt, hogy mr
meg is vacsorztak, mieltt rbrednl, hogy belled akarnak falatozni! Most
nevetsz, vagy flrenyeltl?
- Is-is - vlaszolta Moiraine nmi khgs utn. Hnyszor hallotta mr
aznap, hogy ha nem vigyz, megstik vacsorra, bekapjk ebdre, a fl
fogukra sem lesz elg, s a tbbi? Meg kellett llnia, hogy tlelje a
bartnjt. - , Siuan, olyan j jra ltni tged! Hol szlltl meg? Nyilvn
valami olyan helyen, ahol halat is adnak! De ugye remnykedhetek benne,
hogy legalbb bolhk s tetvek nincsenek?
- Taln nem olyan j hely, mint amihez te szoktl - vlaszolta Siuan -, de
ahhoz elg j, hogy ne essen be az es, s mi tbb kne ennl? s egyetlen
nvr sem lakik benne, gyhogy addig kergetheted a bolhkat s a tetveket,
ameddig csak jl esik! De nem rtana sietnnk, ha napszllta eltt oda
akarunk rni!
Moiraine nagyot shajtott, s meggyorstotta a lpteit. Napszllta utn nem
volt tancsos az utcn mutatkozni a Siuan ltal olyannyira kedvelt
krnykeken.
Siuan meglep mdon egy igen tiszteletremlt, hromemeletes fogadban
foglalt szobt. Az Esthajnalcsillagban kzepesen tehets kereskedk szlltak
meg, fkpp olyan nk, akik nem ltek le szvesen egy ivba mindenfle jttment durva fickkkal, s nem szerettk a zajos mulatsgokat sem. A bejrati
ajtnl kt bikanyak, szles vll fick rkdtt. Lomhn tmaszkodtak a
kkre festett ajtkeretnek, de mogorva pillantsuk csrjban elfojtotta a bajt.
Az asztaloknl fkpp nk ltek, a legtbbjk j szabs, de egyszer
gyapjruht hordott. kszerre nem nagyon tellett nekik: egy-egy mellt,
szerny flbeval, vagy kandori kereskedchek mellkason tvetett ezstlnca
csillant rajtuk, br hrom n sznes, domani szabs ruht viselt, s a
nyakukon tenyrnyi vastag aranylnc fnylett. Halkan, de elszntan

vitatkoztak valamirl. Egy sz haj n halk, vidm ntt vert ki des hang
cimbalmn, s a konyhbl rad illat slt brnyt sejtetett, nem halat.
A nyurga fogadsasszony, Ailene Tolvina lthatan nem trte az
ostobasgot, s komor, szrke ruhjt is csak alig tarktotta egy kis kk
virghmzs a vlln. Nem volt egyetlen szabad szobja sem, de azt
egyltaln nem bnta, hogy Moiraine esetleg bekltzne Siuanhoz.
- Ameddig kifizetik mindkettjk utn a szllst! - tette hozz, s
kinyjtotta a kezt. A selyemruha s a prmszegly lthatan nem volt elg
ahhoz, hogy meghajoljon, vagy udvariaskodjon.
- Addig kergethetem a bolhkat s a tetveket, ameddig csak jlesik? krdezte Moiraine, s felakasztotta a kpenyt Siuan mell az aprcska
padlsszoba falra. Jl be volt ftve, s a tzhely nem tl szles gy alatt
lapult. Minden tiszta volt; de ht Siuan sosem volt rendetlen. - Meglep, hogy
ilyen helyen szlltl meg! - Egy ezst garast kellett fizetnie, hogy is itt
alhasson, ami azt jelentette, hogy Siuan kettt fizetett.
- Ht, elszr hvnod kne nhny bolht! Mirt lep meg? - Siuan keresztbe
vetett lbbal ldglt az gy szln, de szinte sztvetette a lelkeseds.
Lthatan nagyon maghoz trt Canluum ta. Egy jl lthat cl mindig
fellelkestette Siuant.
Moiraine nem vlaszolt a krdsre. Egy gyban fognak aludni, s Siuan
pontosan tudta, hogy hol csiklands, s mit kell tennie, hogy magatehetetlenl
guruljon le a fldre nevettben.
- Mit sikerlt megtudnod?
- Rengeteget s nem tl sokat. Nem volt knny dolgom, Moiraine, annyit
mondhatok! Az a dg l majdnem kirzta bellem a lelket is, mire idertem!
A Teremt gy formlta meg az embert, hogy gyalog jrjon, vagy csnakon,
nem gy, hogy egy nyeregben ztykldjn, mint egy zsk rpa! Gondolom,
nem a Sahera klyk az, mskpp ugrlnl, mint a hlgykeszeg tavasszal.
Knnyen rakadtam erre az Ines Deaminre, de nem frtem hozz. Friss
zvegy, br annyi biztos, hogy nemrg szletett egy fia! s Rahiennek
nevezte, mert szls kzben ltta, ahogy a nap pp felkel a Srkny-brc
felett. Az utcn is beszlik! Mindenki gy vli, hogy ilyen ostobasgrl is rg
neveztek mr el gyermeket!
Moiraine elfojtotta a feltrni kszl rmt. Az, hogy az anyja szls
kzben ltta, amint a Srkny-brc felett felkel a nap, nem jelenti azt, hogy a
ficska a hegyen szletett. Nem volt a szobban sem szk, sem pedig zsmoly
- nem is frt volna el sehol -, gy ht Siuan mell kuporodott az gyra, s a
tlelte a trdt.
- Ha megtalltad Inest s a fit, Siuan, mirt mondod, hogy nem tudtl
hozzfrni?

- Mert abban a mocsokette Aesdaishar Palotban van, azrt! - Aes sedaiknt Siuan knnyen bejuthatott volna; de mskpp csak akkor, ha a Palota pp
szolglkat keres.
Az Aesdaishar Palota.
- Ezt majd reggel elintzzk - shajtott fel Moiraine. Kockzatos lesz, de ki
kell krdeznik Ines rnt j alaposan. Moiraine mg egyetlen olyan nvel
sem tallkozott, aki szls kzben akrcsak ltta volna a Srkny-brcet. - s
talltl brmi olyan nyomot, ami a... Fekete ajahra utalna? - hozz kell
szoknia, hogy kimondja ezt a nevet!
Siuan az lbe meredt, s a szoknyjt babrlta.
- Ez egy igen klns vros, Moiraine - mondta vgl. - jszaka minden
zugot kivilgtanak, a nk prbajoznak egymssal, br persze tagadjk, s
annyi pletyka kereng, hogy tz rszeg tengersz sem okdhatna ki tbbet!
Nmelyik egsz rdekes. - Elrehajolt, s Moiraine trdre tette a kezt. Mindenki egy ifj kovcsmesterrl beszl. Pr jszakval ezeltt halt meg.
Kitrt a nyaka. Nem volt valami gretes fick, de gy egy hnapja szinte
megtltosodott, s meglehetsen j sznok vlt belle. Meggyzte a cht,
hogy rendezzenek gyjtst a vrosba znl nincsteleneknek, akik a banditk
ell menekltek ide, s nem tartoznak sem chhez, sem hzhoz, hogy segtse
ket.
- Siuan, mi a Fnyt...?
- Hallgasd meg, Moiraine! maga is sszegyjttt egy csom ezstt, s
gy tnik, hogy pp a chhz fel tarthatott, hogy hat-nyolc zsknyit
beszolgltasson, mikor megltk. Olyan ostoba volt, hogy egyedl indult
neki. De ami igazn furcsa, Moiraine, hogy nem vittek el mellle egy rva
petkot sem! s nem volt rajta semmifle klsrelmi nyom, pp csak ki volt
trve a nyaka!
Hosszan sszenztek, aztn Moiraine megrzta a fejt.
- Nem rtem, hogyan kapcsoldna mindez Tamrhoz vagy Meilynhez! Egy
egyszer kovcs? Siuan, bele is hborodhatunk, ha mindenbe a Fekete ajah
mesterkedseit ltjuk bele!
- s bele is halhatunk, ha azt hisszk, nem rtek mg ide - vlaszolta Siuan.
- No mindegy. Legfeljebb majd ezstcsukk lesznk a hlban, nem
keszegek. De ne feledd, hogy az ezstcsuka is vgezheti a halpiacon! s mit
tervezel Ines rnvel kapcsolatban?
Moiraine elmeslte neki. Siuannak egyltaln nem tetszett az tlet, s az
jszaka java rsze azzal telt, hogy Moiraine meggyzze, semmi mst nem
tehetnek. s kzben vgig azt kvnta, brcsak Siuan le tudn beszlni rla.
De Ines rn ltta a napkeltt a Srknybrc felett. Legalbb Ethenielle aes
sedai tancsadja elksrte a kirlynt dlre.

Huszonnegyedik fejezet
A LTHATATLANSG HASZNA
Siuan persze az egszet jra kezdte, mikor msnap reggel ltzkdtek. Nem
szerette, ha valamirl lebeszltk, klnsen akkor nem, ha gy vlte, hogy
igaza van. s persze mindig gy vlte, hogy igaza van.
- Nem rlk, hogy te vllalsz minden kockzatot - morogta, s thzta a
fejn a kk gyapjruht. Kiderlt, hogy igenis hozott magval vlts ruht, s
szinte knyeskedve hvta fel r Moiraine figyelmt, hogy kettejk kzl kinek
nincs vlt holmija.
- Nem n vllalok minden kockzatot - vlaszolta Moiraine, s nagy
nehezen elfojtott egy stst. Ezt mr vagy ezerszer megbeszltk elz
jszaka. - Te is legalbb annyit kockztatsz, mint n! Segtenl begombolni a
ruhmat?
Siuan szinte durvn markolta meg a vllt, hogy krbeforgassa, s gy
csapott le a htul vgigfut, ketts gyngyhz gombsorra, mintha szemlyes
ellensget ltna bennk.
- Ne lgy mr bolond! - mordult fel, s a szksgesnl sokkal hevesebben
rngatta meg Moiraine ruhjt. - Ha minden gy megy, ahogy mondod,
engem senki mg csak szre sem vesz! Neked kell kifesztened minden
vitorldat, vzbe eresztened az sszes evezt, s felhznod az sszes zszld!
Mondom n, hogy lennie kell jobb megoldsnak is, s szerintem nem rtana
lelnnk, s tbeszlnnk a dolgot, mg csak r nem jssz te is, hogy mr
megint igazam van!
Moiraine erre mr tnyleg csak shajtani tudott. Ennl mg egy fogfjs
medve is jobb trsasg lett volna! Mg az a karc Lan is!
Cserbe is segtett begombolni Siuan htn a ruht, s megprblta
elterelni a msik lny figyelmt azzal, hogy megjegyezte, milyen szorosan a
cspjre s a keblre simul a ruha. Na j, nem csak a figyelmt akarta
elterelni. Megrdemelt egy kis rosszindulatot is cserbe azrt, amit a vlts
ruhrl mondott!
- , igen, s hogy vonzza a frfiak tekintett! - vlaszolta Siuan. s
vihorszni kezdett! Mg a cspjt is megrzta! Moiraine gy rezte, most
mr egsz nap csak shajtozni fog.

Mikor karjukra tertettk a kpenyket, s lementek, az iv szinte zsfolsig


tele volt a reggelijk fl grnyed kereskedkkel. Mg mindig mintha csak
nk lettek volna. Kt kandori - az egyiknek kett, a msiknak hrom ezstlnc
villogott a melln - sietve laptolta be a reggelit, s az arcukon magabiztos
mosoly fnylett, mintha csak azt mondank, milyen pomps, vevkkel teli nap
elbe nznek. Msok fradtnak tntek, mintha elz este mg zleteltek
volna. Egy karcs, sttszrke ruhs n olyan rtetlenl, szdelegve mregette
bksen falatoz trsnjt, mintha most jutott volna anyagi vgromlsra. A
hrom domani knyeskedve turklt az telben, a villjukkal bkdstk a
reggelit, de fnyl tekintetk s spadt arcuk alapjn nem annyira vlogatsak
voltak, mint inkbb msnaposak.
- Egy jkora reggeli, s kzben meg is beszlhetnk mindent! - shajtott fel
Siuan elgedetten. Lbujjhegyre emelkedett, s krbenzett, hogy lt-e res
asztalt. - Igazn pomps reggelit ksztenek a konyhn!
- Pr zsemle, amit tkzben is bekaphatunk - intett Moiraine hatrozottan,
s mris Tolvina asszony fel vette az tjt. A fogads pp egy kk fonllal
szegett hfehr ktny szolgllnyt utastgatott. Siuant csak gy lehetett
meggyzni valamirl, ha az ember nem hagyta, hogy szhoz jusson.
Msklnben Siuan nem hagyta, hogy brki ms jusson szhoz.
- J reggelt, Tolvina asszony! - mondta Moiraine, amint a fogads
abbahagyta a felszolgl oktatst, s feljk fordult. - Fel akarnnk brelni
kt embert, hogy ksrjen el minket pr rn t ma reggel! - Most is ott llt
kt frfi az ajtban. Nem ugyanazok, akik elz este felgyeltk a rendet, de
legalbb olyan nagydarab fickk voltak.
A nyurga nszemly enyhn felvonta a szemldkt, s mg kioktatbbnak
tnt a modora. Most sem hajolt meg, br Moiraine az Egyetlen Hatalom
segtsgvel kitiszttotta a ruhjt, s gy nzett ki, mintha frissen mostkvasaltk volna.
- s mirt volna rjuk szksgk? Ha valami prbajba keveredett, abba n
aztn nem folyok bele! Csupa ostobasg ez is, mg hogy ostorprbaj,
miegyms! Nem fogadnk magra! Majd aztn vresre verve jn nekem
vissza! Nem hinnm, hogy prbajozott volna korbban!
Moiraine rharapott a nyelvre. Siuan mondta mr, hogy a fogadsnak
mindenfle rgeszms szablyai vannak, pldul jflkor bezratja a kls
ajtkat, nem lehet frfiltogatkat fogadni az ember szobjban, de ha tudta
volna, hogy aes sedai-okkal van dolga, nem mer ilyen hangot megtni!
- Meg kvnok ltogatni egy bankrt - mondta, mikor mr biztos volt benne,
hogy tkletesen ura a szavnak. Nem lett volna katasztrfa, ha ott helyben
kidobjk ket, de azrt mgiscsak knyelmetlenl rintette volna ket. Sok
mindent el kellett mg intznik. - Egy j nev, megbzhat bankrt! Tudna

valakit ajnlani itt, a kzelben?


Mint kiderlt, Tolvina asszony tudott valakit ajnlani, mghozz a sajt
bankrjt, s erre a clra kpes volt kiugrasztani kt rzjt is a padls
feletti kis szobbl. Annyit szmolt fel a szolglataikrt, amibl alighanem kt
napig fizette volna ket, de Moiraine egy sz nlkl odaadta az sszeget. Ha
most lellt volna veszekedni, alighanem mg feljebb srfolja az rakat ez a
nmber, s amgy is csak az idejket vesztegettk volna vele. Ailene Tolvina
nem olyan nnek tnt, aki alkudozsba bocstkozna. Nemsokra Moiraine s
Siuan mr egymssal szemben ltek egy jkora hordszkben, s ngy cingr
kis ember reptette ket az ti cljuk fel. Moiraine nem hitte volna, hogy
elbrjk ket, de a ngy hordszkes sokkal knnyedebben getett velk, mint
ahogy a kt nagydarab, bunksbotos fick kvette ket.
- Ez akkor sem fog menni - morogta Siuan, mikzben nagyokat harapott egy
hatalmas, ropogs zsemlbl. - Jl van, jl van, azt hiszed, hogy mg tbb
pnzre lesz szksged! Br persze csak kidobod az ablakon, Moiraine kedves!
De a Fny gessen meg, ez a terv egyszeren nem mkdhet! Azonnal
elkapnak minket! Szerintem azonnal nvrrt kldenek! Ha mg nincs a
krnyken egy sem! Mondom n, Moiraine, hogy valami mssal kellene
elllnod!
Moiraine gy tett, mintha tlsgosan is lektn a sajt zsemlje ahhoz, hogy
vlaszolni tudjon. hes volt, s a zsemln mg rzett a kemence melege. s ha
tallkoznnak egy msik aes sedai-jal... Ezt a szakadkot majd akkor kell
thidalniuk, ha eljk trul! Gyzkdte magt, hogy csak az hsg szortja gy
grcsbe a gyomrt, nem a flelem. Gondolatban mg tudott hazudni. A
tervnek mkdnie kellett. Nem tudtak volna mshogy Ines rn kzelbe
jutni!
A Tar Valon-i bankokhoz hasonlan itt is leginkbb egy kis palotra
emlkeztetett a bankr hza, s ppgy csillogott-villogott a kora reggeli,
vakt napstsben, mint feljebb a rendes palotk. Minden falfelletet, de mg
a kt magas, fehr kupolt is aranycsempe fedte. A kapus mlyen meghajolt,
s beterelgette ket. Sttvrs ruhja ujjra ezst mheket hmeztek, s az
rk rvid kabtja all kivillant szk nadrgba bjtatott, izmos alfelk. A
Moiraine selyemruhjn megvillan, cairhieni nemesre utal sznes cskok
elegendnek bizonyultak ahhoz, hogy maga a bankr fogadja ket, ne pedig
valamelyik beosztottja. A csendes, fabortsos szobt ezstztt lllmpk
vilgtottk be, s a btorokon halvnyan aranyozott szegly futott krbe.
Kamile Noallin des, kzpkor n volt, szbe fordul hajt ngy hossz
fonatba fogta, s a tekintete kemnyen, krden csillogott. Kandor igencsak
messze esett Cairhientl, s ha gy nztk, Tar Valontl is. De ennek ellenre
nem volt r joga, hogy nagytval nzegesse Ilain Dormaile pecstjt

Moiraine vltjnak az aljn! A vlt szerencsre csak egy kicsit lett


elmosdott, mikor Moiraine beleesett a tba. Nem ez volt a legnagyobb
sszegre szl vltja, de gy is jkora halom aranyat kaptak rte. Tz kvr
erszny halmozdott fel a bankr asztaln, pedig a kt bankhz kzti vlts
miatt j sok pnzk odaveszett.
- Remlem, vannak testrei - mormolta Noallin asszony udvariasan. Az
ekkora sszeg aranykorona ltalban udvariassgra ksztette a bankrokat is.
- Chachin taln olyan romlott vros volna, hogy fnyes nappal veszly
fenyeget az utckon kt vdtelen asszonyt? - krdezte Moiraine jegesen.
Nagytval nzte meg a pecstet! - Azt hiszem, az zletet ezennel le is
zrhatjuk!
Kt dbbenetesen nagydarab szolga ksrte ki ket az utcra, s a
gyaloghint padljra halmoztk az ersznyeket. Tolvina asszony rzi s a
szgekkel kivert husngok lttn gy tnt, megnyugszanak egy kiss. A
hordrok mindenfle erfeszts nlkl elbrtak a tbbletsllyal is.
- Mg az a kovcs is nyilvn tntoroghatott! gy meg lehetett pakolva, mint
egy szvr! - motyogta Siuan, s a kzjk halmozott ersznyeket emelgette a
lbval. - De ki trhette ki gy a nyakt? Halbl s szlka! Brhogy is,
Moiraine, csak a Fekete ajah tehette!
Ezt nyilvn a hordrok is tisztn hallottk, de rezzenstelen lptekkel vittk
ket tovbb. Nyilvn nem tudtk, mi a fene a Fekete ajah; nyilvn nem tudtk,
mi a fene egy ajah. Msrszrl viszont az az elegns hlgy az elefntcsont
fskkel a hajban sszerezzent, trdig felkapta a szoknyjt, s gy elinalt a
krnykrl is, hogy dbbenten ttog szolgi alig brtak a nyomba rni.
Moiraine megrovan Siuanra meredt. Nem bzhattak abban, hogy msok
tudatlansga rzi meg az letket! Siuan enyhn elvrsdtt, de kk szeme
dacosan csillogott.
Az Esthajnalcsillagnak volt egy kis pnclszobja, ide tehettk be a
pnzket azok a kereskedk, akik nem hordtak magukkal pnzes ldt, de
hiba helyeztk lettbe szinte az sszes pnzket, Tolvina asszony tovbbra
sem volt hajland meghajolni, vagy udvariasabban vlaszolgatni a
krdseikre. Akkor sem enyhlt meg, mikor Moiraine egy aranykoront
nyomott a kezbe szolglatairt. Nyilvn pp elg kereskedt ltott mr
tnkremenni ahhoz, hogy ne hassa meg, ha valakinek pp van egy kis pnze.
- Chachinban Silene Dormelin a legjobb varrn - vlaszolta Moiraine
krdsre -, de gy hallottam, nagyon drga! Nagyon-nagyon drga! Moiraine visszavette az egyik degeszre tmtt ersznyt, s az ve
flrecsszott, mikor rkttte. Az a kovcsmester tnyleg tntoroghatott!
Nem, nem; Siuan megint csak rmeket ltott, ennyi az egsz!
Silene-rl kiderlt, hogy amilyen karcs, olyan ggs. A hangja hideg volt,

irizl, kk ruhjnak dekoltzsa pedig olyan mly, hogy szinte az egsz


keble kilgott belle. Alig rt fel a vllig a ruha! Moiraine azonban nem
aggdott amiatt, hogy valami ilyesmibe knyszertenk. gy dnttt, hogy
minden ltez szablyt megszeg, ami varrn s megrendel kztt csak
fennllhat. Eltrte, hogy mretet vegyenek rla, elvgre ezt mgsem
kerlhette ki, de Silene szeme igencsak elkeskenyedett, mikor ltta, hogy az j
vev milyen illetlen gyorsasggal vlasztja ki az anyagokat s a szneket. Egy
pillanatra gy tnt, hogy visszautastja a Siuannak rendelt ruht, de Moiraine
nyugodtan csak annyit mondott, hogy a szokott r ktszerest adja. A n
szeme kis hjn rsnyire hzdott ssze ennek hallatra, de vgl rblintott.
s Moiraine tudta, hogy azt kapja, amit akart. Itt legalbbis.
- Holnapra kellenek - mondta. - Minden egyes varrnjt fogja munkra!
Silene szeme erre mr nem szklt tovbb. Dhdten elkerekedett, s harag
villant benne. A szava fagyosan csengett.
- Lehetetlensg! A hnap vgre taln ksz lesznek! Taln csak azutn
jutunk el odig! Mr ha egyltaln rrek! J nhny rhlgy rendelt
mostanban j ruht! Malkier kirlya ltogatott az Aesdaishar Palotba!
- Malkier utols kirlya huszont ve meghalt, Silene! - Moiraine felemelte
a tmtt ersznyt, s az asztal fl tartotta. Harminc aranykorona bukott ki
belle hangosan csilingelve. Tbb mint hrom ruht krt, de br a selyem
Chachinban is ugyanannyiba kerlt, mint Tar Valonban, sokkal olcsbban
megvarrtk, s mindig a munka volt a legdrgbb egy j ruhban.
Silene tekintete mohn a pnzrmkre tapadt, s mikor megtudta, hogy ha a
ruhk elkszltek, mg egyszer ennyit kap, kifejezetten lngot vetett.
- De a msodik harmincbl minden nap kssrt hatot levonok! - tette hozz
Moiraine. Hirtelen gy tnt, hogy mgsem kell egy teljes hnapot vrniuk a
ruhikra. St, taln mg egy hetet sem.
- Neked is olyan ruht kellett volna rendelned, mint amilyen azon a sovny
kis cafkn lifegett - morogta Siuan, mikzben visszakszldtak a
hordszkbe. - Hogy majd' leessen rlad! Legalbb annak rlhetnl, hogy a
frfiak majd felfalnak a tekintetkkel, mikzben a bak lecsapja azt a bolond
fejedet!
Moiraine vgiggondolta az egyik novcia gyakorlatot: azt kpzelte, hogy
rzsabimb, csendes rzsabimb, s feltrul a napfnyben. Hla a Fnynek, ez
megnyugtatta. Br Siuan mellett igazn nehz volt nyugodtnak maradnia. Ha
tovbb csikorgatja a fogt, mg kitri az egyiket!
- Nincs ms megolds, Siuan! - A nap mr tl volt a deleljn, s mg
rengeteg mindent el kellett intznik. - Szerinted Tolvina asszony brbe adn
az embereit pr rnl tbbre is? - Malkier kirlya? A Fnyre! Az a nmber
nyilvn teljesen hlynek nzte, ha ekkora ostobasgokat akart elhitetni vele!

Kt nappal azutn, hogy Moiraine Chachinba rkezett, a ks reggeli


napfny egy srgra lakkozott hintn csillant meg. Sznben sszevlogatott,
ngy szrke l hzta, egy bikanyak frfi hajtotta. Kt kanca getett mgtte,
a kocsihoz ktve, egy velt nyak pej, s egy nyurga szrke. Az Aesdaishar
Palota eltt meglltak. A nyaktl lbszrkzpig a Damodred-hz szneit
visel Moiraine Damodred rnt illen fogadtk, az el rendelt szolga vlln a
Vrs L mellett ott csillant az ezsttel hmzett kulcscsom is, hogy
mutassk, a szolgk kztt nagy rangja van. A Damodred-hz nevt ilyen
messze is ismertk, br Moiraine-rl nem tudtk, pontosan kicsoda - de
Laman halla utn brmelyik Damodred knnyedn megkaparinthatta volna a
Naptrnt, ha valaki ms nem halssza el elle. A kandoriak nem is tudtk,
hogy Moiraine mennyit imdkozott rte, hogy gy legyen.
Megfelel lakosztlyt utaltak ki a szmra, hrom tgas szobja volt. A
falakat selyemsznyegek fedtk, a fabortst virgos faragvnyok dsztettk,
s a mrvnykorltos erkly ajtaja szakra nzett, mg magasabb, hfdte
cscsok fel. Kt szobalnyt s egy kldncfit rendeltek melljk, akik
azonnal felhoztk az rn bronzpntos tildjt, s forr, rzsaolajas frdt
tltttek az rnnek, hogy legyen miben megmosakodnia. A szolgk mg
csak r sem nztek Sukira, Moiraine rn szobalnyra.
- Jl van na - morogta Siuan, mikor a szolganp vgre magukra hagyta ket
a fogadszobban. - Beismerem, hogy ebben akr lthatatlan is lehetnk! Sttszrke ruhja a legfinomabb gyapjbl kszlt, de teljesen dsztelen volt:
csak a gallrjn s a kzeljn ltszott a Damodred-hz szne. - De te olyan
feltn vagy, mint egy Nagyr a halpiacon! A Fnyre, azt hittem, leharapom a
nyelvemet, mikor megkrdezted, hogy van-e nvr a Palotban! Olyan ideges
vagyok, hogy kis hjn szdlk! s levegt is alig kapok!
- A magassg miatt van - mondta Moiraine. - Majd hozzszoksz! Brmelyik
vendg krdezskdtt volna az aes sedai-ok fell; lttad, hogy a szolgk mg
csak nem is pislogtak a krdsemre! - de is alig kapott levegt, amg meg
nem hallotta a vlaszt. Mr egyetlen egy nvr is a feje tetejre lltott volna
mindent. - Igazn nem rtem, mirt kell jra s jra elmagyarznom, hogy van
ez! A kirlyi palota nem tszli cseh, itt nem mondhatom azt, hogy
szltsanak csak Alys rnnek, ez itt nem volna elg! Ez tny, nem csak az
n szerny megltsom, hidd mr el! Magamat kell adnom! Mi lenne, ha te
kzben kihasznlnd, hogy lthatatlan vagy, s kidertend, mit lehet tudni
errl az Ines rnrl! rlnk, ha mielbb elhagyhatnm a palott!
Msnap reggel eltt semmikpp sem, hacsak nem akar mindenkit vrig
srteni, s nem szeretn, hogy fl Kandor ezen csmcsogjon. Siuannak igaza
volt. A palotban mindenki fel fog figyelni erre a messze fldrl rkezett

nemesasszonyra, akinek a hza kirobbantotta az Aiel Hbort. Minden aes


sedai azonnal hallani fog a ltogatsrl, aki csak az Aesdaishar Palotba
rkezik, s minden Chachinban jr aes sedai felnzne ide. s ha ez a
Gorthanes mg mindig kveti, nyilvn hamar eljut az flbe is, hogy
Moiraine Damodred rn az Aesdaishar Palota vendge volt. Mrpedig
Moiraine tapasztalata szerint a palotkban mg az ttalan utaknl is tbb
gyilkossg esett meg. Siuannak igaza volt, ha cltblnak ll ki a vsrba,
akkor sem hvhatta volna fel magra jobban a figyelmet, s azt sem tudhatta,
ki akar megereszteni r egy lvst. Msnap, korn reggel.
Siuan kisurrant a folyosra, de hamar visszatrt, s rossz hreket hozott. Ines
rn flrevonult a nyilvnossgtl, a frjt gyszolta pp.
- Alig tz napja, hogy egyszer csak holtan a reggelijbe roskadt - jelentette
be Siuan, s ledobta magt az egyik szkre. A karjt a szk htra vetette: az
elegns tarts is azok kz a dolgok kz tartozott, amiket azonnal
levetkezett, amint megkapta a vllkendt. - Sokkal idsebb volt Inesnl, de
gy tnik, a n mgis tiszta szvbl szerette. Tz szobt kapott, meg egy teljes
kertet a palota dli szrnyban. A frje Brys herceg kzeli j bartja volt Ines egy teljes hnapot kvnt gy tlteni, s csak a kzeli rokonaival
rintkezett. Mg a szolgi is csak akkor dugtk el az orrukat, ha vgkpp
elkerlhetetlen volt, hogy kijjjenek.
- Egy aes sedai-t akkor is fogad - shajtott fel Moiraine. Mg egy gyszol
n sem utasthatta vissza egy nvr ltogatst.
Siuan azonnal talpra pattant.
- Teljesen megrltl? Moiraine Damodred rn is pp elg feltn, de
Moiraine Damodred aes sedai akr tzjeleket is kldhetne a ngy gtj fel!
Azt hittem, el akarunk innen tnni, mg mieltt a Palotn kvl brki
rjhetne, hogy itt vagyunk!
Az egyik szolgln, egy kvrks, szes n, Aiko lpett be, s bejelentette,
hogy megrkezett a shatayan, hogy Brys herceghez ksrje Moiraine-t.
Lthatan megijedt, mikor megltta, hogy Suki az rnje felett ll, s
mrgesen rzza fel az ujjt.
- Mondja meg a shatayannak, hogy mris megyek! - vlaszolta Moiraine
hvsen, s amint az elkerekedett tekintet n pukedlizett, majd kihtrlt,
maga is felkelt, hogy szembenzzen Siuannal. Ez persze akkor is nehz volt,
ha minden az ember oldaln llt. - s mi mst javasolnl? Ha kt htig itt
vrunk, htha megunja a gyszolst, az legalbb olyan rossz, s nem hinnm,
hogy ssze tudsz bartkozni a szolgival, hiszen azok is bezrkztak vele!
- k ugyan csak szksg esetn jhetnek ki, Moiraine, de azt hiszem, meg
tudom hvatni magam odabentre!
Moiraine pp azt mondta volna, hogy ez is legalbb olyan sokig tartana, de

Siuan hatrozottan megfogta a vllt, s megfordtotta. Alaposan vgigmrte


tettl talpig.
- Egy szobalnynak gondoskodnia kell rla, hogy az rnje csak tkletes
ruhban lpjen ki a folyosra - mondta, s az ajt fel lkdste Moiraine-t. Menj! A shatayan mr vr! s ha szerencsnk van, Sukira pedig egy Cal nev
fiatal katona vr, Ines rn ksretbl!

Huszontdik fejezet
EGY VLASZ
A shatayan valban mr vrta: a mltsgteljes, kellemes arc, magas n
fagyosan mrte vgig Moiraine-t, amirt megvrakoztatta. Vilgoszld szeme
jegesen csillogott. Mg egy kirlyntl sem lett volna blcs dolog, ha magra
haragtja a vendgltja shatayanjt, gy ht Moiraine igyekezett minl
kedvesebb lenni, mikzben a n vgigksrte a folyosn. gy vlte, hogy
sikerlt nmileg megenyhtenie a nt, de nehz volt odafigyelnie r. Egy fiatal
katona? Nem tudta, hogy vajon Siuan volt-e mr frfival, de csak nem tenne
ilyet pusztn azrt, hogy kzelebb kerljn Ines szolgihoz! Egy katonval!
A folyost szobrok s falisznyegek szeglyeztk, s Moiraine igencsak
meglepdtt az brzolt tmkon. Nem illett mindahhoz, amit a Hatrvidkrl
tanult. A szobrokon anyk jtszottak gyermekeikkel, a selyem sztteseken
vadvirgok virtottak, nemes hlgyek stltak a dszes kertekben - mg
vadszjelenetet is alig ltott, s egyetlen csatajelenet sem kerlt a szeme el!
A folyoskat idrl idre boltves ablakok trtk meg, s sokkal tbb kertet
ltott odalenn, mint vrta volna, szpen kikvezett kis udvarokat, vidman
csobog mrvny szkkutakat. Az egyik udvarocskban aztn valami
olyasmit is megpillantott, hogy Siuan s a fiatal katona egyszerre kiment a
fejbl.
Egyszer kis udvar volt, sem szkkt nem csillant benne, sem oszlopos
stny nem fogta krbe: frfiak sorakoztak a fal mellett, s nztk, hogy kt
fick, derkig meztelenre vetkzve vv a gyakorl fakardokkal. Ryne s
Bukama. Vvtak, mg ha csak gyakorlsbl is: az tsek olyan kemnyen
csattantak a testkn, hogy a folyosra is felhallatszott a hangjuk. Csak Ryne
tallt. Bukama nem tudta megtni az ellenfelt. El kell kerlnie ket, s Lant
is, ha is itt van. Az a fick aztn nem vacakolt azzal, hogy titkolni prblja,
nem bzik benne, s felvethet pr olyan krdst, amelyre Moiraine nem mern
megkockztatni a vlaszt. Most akkor Moiraine vagy Alys? Vagy ami mg
rosszabb: aes sedai, vagy csak egy vad, aki nvrnek adja ki magt? Ha
felveti mindezt, holnap este mr az egsz vros ezen csmcsog, s brmelyik
aes sedai meghallhatja - mrpedig ez utbbi olyasmi volt, amit minden
nvrnek ki is kellene vizsglnia! Szerencsre ez a hrom szerencsevadsz

katona csak nem bukkanhat fel Moiraine rnvel egy helyen!


Brys herceg zmk, zld szem frfi volt, s bartsgosan fogadta a
vrssel s arannyal felcsempzett, jkora szobban. A herceg kt frjezett
nvre is jelen volt, frjeikkel egyetemben, s Ethenielle egyik hga a sajt
frjvel. A frfiak mind tompa szn selyemkabtot hordtak, a nk lnk
szn, b, mell alatt elvgott ruhkat. A ruhk ujja s szeglye alig ltszott a
ds hmzs alatt. A libris szolgk aprstemnyt s mogyort knlgattak.
Moiraine attl tartott, hogy begrcsl a nyaka, ha mg sokig felfel kell
nznie: a legalacsonyabbik n is jval magasabb volt Siuannl, s
mindannyian kihztk magukat. Egy nvr eltt persze egy kicsit
meghajtottk volna a nyakukat a nk s a frfiak is egyarnt, de Moiraine
rnvel mind egyenrangnak hitte magt.
Megbeszltk, hogy melyik nemes udvarban milyen zenszek jtszanak,
hogy milyen kellemetlen ilyen idben utazni, s hogy vajon hitelt lehet-e adni
azoknak a hresztelseknek, hogy felbukkant a krnyken egy fkuszlni
kpes frfi, no meg hogy ezrt van-e errefel most ilyen sok aes sedai.
Moiraine-nek nehezre esett kellen knnyedn s szellemesen trsalognia.
Nem rdekelte a zene, s a zenszekkel mg ennyit sem trdtt Cairhienben az effle npsget kifizettk, aztn azonnal el is felejtettk.
Mindenki tudta, hogy az utazs bizony szrny, s gyakran puha gy vagy
meleg tel nlkl kell hsz-harminc mrfldes t utn lomra hajtania a fejt
az utasnak, s akkor mg j idjrst fogott ki! Nyilvn a nvrek egy rsze
ezek miatt a pletykk miatt utazott ide, msok pedig azrt, hogy ismt
szorosabbra hzzk azokat a szlakat, amelyek esetleg meglazultak az Aiel
Hbork sorn, hogy biztostsk, hogy minden uralkod s minden nemesi
hz tudja, hogy a Fehr Torony tovbbra is elvrja, hogy eleget tegyenek
mind nyilvnos, mind magntermszet ktelezettsgeiknek. Ha mg nem jtt
volna egyetlen aes sedai sem ez gyben az Aesdaisharba, hamarosan jnni
fog; Moiraine mr csak ezrt is kellemetlenl rezte magt egsz id alatt.
Ezrt is, meg azrt, mert pontosan tudta, hny ezer okot tallhat mg arra egy
nvr, hogy bekukkantson Kandor kirlyi palotjba. A frfiak egsz j kpet
vgtak hozz, de biztos volt benne, hogy a nk elkpeszten unalmasnak
tartjk.
Mikor aztn Brys behvatta a gyermekeit, Moiraine is megknnyebblt. Az,
hogy a hitvesherceg bemutatta a gyermekeinek, egyrszt azt mutatta, hogy a
hztartsa rszv fogadja, msrszt pedig az audiencia vgt is jelentette.
Antol, a legnagyobb fi, s a trn rkse dlen jrt Ethenielle-lel, gy ht egy
igen kedves, zld szem, tizenkt ves forma lny, Jarene vezette be hgt s
ngy ccst, kor szerinti sorrendben. A kt legkisebb mg szoknyban volt, s
a dadjuk hozta ket. Moiraine alig tudta elfojtani a trelmetlensgt, tudni

akarta mr, Siuan mit tudott meg, s szinte oda sem figyelve dicsrte meg a
gyermekek j magaviselett, s buzdtotta ket szorgalmas tanulsra. Nyilvn
k is ugyanolyan unalmasnak talltk, mint a felnttek. Csak nem lttk olyan
alacsonynak.
- s hogyan szerezte ezeket a csnya zzdsokat, Diryk r? - krdezte, s
oda sem figyelt r, milyen higgadtan ismerteti a fi a baleset krlmnyeit.
Amg csak azt nem hallotta...
- Apm szerint Lan szerencsje kellett hozz, hogy tlljem a dolgot, rnm
- mondta Diryk, s a mosolya tragyogott a szertartsos udvariassgon is -,
Lan Malkier kirlya, s a vilg legszerencssebb embere, no meg vv a
legjobban az egsz vilgon! Mr persze apmat kivve!
- Malkier kirlya? - pislogott Moiraine zavartan. Diryk hatrozottan
blintott, s egyetlen hatalmas szradattal akarta elmagyarzni Lan sszes
hstettt, hogy mi mindent vitt vgbe a Fertben, hogy hny malkieri rkezett
az Aesdaisharba, csak hogy t kvethesse; az apjnak kellett csendre intenie.
- Lan Malkier kirlya, ha az akar lenni, rnm - mondta Brys. Ami mr
nmagban is igazn klns volt, s a frfi ktked hangja csak mg
furcsbb tette. - Meglehetsen ritkn hagyja el a szobjt - Brysnek mintha
ez sem tetszett volna -, de nyilvn tallkozni fog vele, mieltt... Jl van,
rnm?
- Nem igazn - vlaszolta Moiraine. Remlte, hogy tallkozik mg Lan
Mandragorannal, tervezte, hogy megkeresi, de nem itt! A gyomra teljesen
grcsbe rndult. - Azt hiszem, egy pr napig n is inkbb a szobmban
maradok, ha megbocstanak!
Brys termszetesen megbocstott rte, s mindenki szintn sajnlta, hogy
nlklznik kell a trsasgt, s rettenten aggdtak, hogy gy megviseltk
az t fradalmai. Br Moiraine hallotta azt is, hogy az egyik n odasgja a
msiknak, hogy ezek a dliek igazn knyesek.
Egy vrsbe s zldbe ltztt, spadt, arany haj lny mr odakinn vrt r,
hogy visszaksrje a szobjba. Elis minduntalan meghajolt, ahnyszor csak
megszlalt, gy ht eleinte csak hajlongott, ahelyett, hogy elindultak volna.
Szltak neki, hogy Moiraine nincs jl, gy ht hsz lpsenknt pukedlizett,
s megkrdezte, hogy nem kvn-e lelni, s pihenni egy percet, vagy hogy
hozassanak-e hideg borogatst a szobjba, vagy forr tglt az gyba, vagy
illatos replst, vagy mg vagy kt tucatnyi haszontalansgot, ami roppant
hasznos, ha az ember gyenge. Moiraine vgl rszlt, hogy fogja mr be a
szjt - az ostoba csitri innentl kezdve sri csendben, komor arccal vezette
tovbb.
Moiraine-t aztn egy cseppet sem zavarta, hogy megsrtette ezt a kis libt.
Most mr csak azt akarta, hogy ott legyen Siuan mellett, s hogy Siuan j

hrekkel vrja. Az lenne a legjobb, ha egyik kezben egy csecsemt fogna, aki
a Srkny-brcen ltta meg a napvilgot, a msikban pedig a gyermek anyjt,
felcsomagolva, tra kszen! De a legeslegjobb az lenne, ha nem a folyosn
tkzne bele Lan Mandragoranba!
Csak ez aggasztotta. Kifordult a szolgllny nyomban az egyik sarkon s kis hjn nekiment Mereannak. A nvr kk rojtos vllkendje a knykig
csszott, a hta mgtt ott llt a shatayan maga, s az anys arc nvr
nyomban egsz csom szolgl sorakozott - az egyik kezben egy pr vrs
lovaglkeszty volt, a msiknl egy prmszeglyes kpeny, a harmadiknl
egy stt brsonykalap. A frfiak kettesvel cipeltk az egy embernek is
knny terhet jelent fonott kosarakat, az egyik fick pedig hatalmas kazal
virgot szorongatott. Egy aes sedai-nak sokkal tbb minden jrt, mint akr a
legelkelbb hz sarjnak.
Merean szeme elkeskenyedett, mikor szrevette Moiraine-t.
- Nocsak, meglep, hogy tged is itt talllak - mondta lassan. - A ruhd
alapjn gy ltom, hogy mr nem lczod magad? Br nem, nem! Nincs rajtad
gyr, ugye?
Moiraine gy meglepdtt a n felbukkansn, hogy alig hallotta, mit
mondott Merean.
- Egyedl vagy? - csszott ki a szjn.
Merean szeme egy pillanatra egszen sszeszklt.
- Larelle gy dnttt, hogy klnvlik tlem. Azt hiszem, dlre ment. Ennl
tbbet nem tudok.
- n Cadsuane-re gondoltam - mondta Moiraine, s dbbenten pislogott.
Minl tbbet gondolkozott Cadsuane-en, annl inkbb meggyzdsv vlt,
hogy a n a Fekete ajah tagja. Larelle dolga viszont meglepte. Larelle
egyrtelmen Chachinba akart jnni, mghozz kslekeds nlkl. Persze
brmilyen terv megvltozhat t kzben, de Moiraine-nek hirtelen eszbe jutott
valami, amire idig is gondolhatott volna, br sosem tette. A Fekete nvrek
hazudhattak is. Lehetetlen volt, a Hrmas Eskt nem trhette meg semmi sem,
de mgis tudniuk kellett hazudni!
Merean kzelebb lpett Moiraine-hez, s mikor a lny nkntelenl is
htrlni kezdett, kvette. Moiraine kihzta magt, de gy is csak a msik n
llig rt.
- Ilyen epedve vrod, hogy ismt tallkozhass vele? - krdezte Merean, s
lenzett r. A hangja kedves volt, bks arca vigasztal, de a tekintete
kemnyen csillogott, hidegen, mint a csupasz penge. - Mikor utoljra lttam,
azt mondta, ha legkzelebb tallkozik veled, gy elfenekel, hogy egy htig
nem tudsz lelni sem! s meg is teszi, elhiheted!
Hirtelen htranzett a szolgkra, s mintha csak most vette volna szre,

hogy nincsenek egyedl. Az acl kemny hidege megfakult, de nem tnt el


teljesen.
- Tudod, Cadsuane-nek igaza van! Egy fiatal n, aki azt hiszi, tbbet tud,
mint amennyit valjban, knnyen nagy bajba keveredhet! Azt javaslom ht,
hogy csendben, nyugalomban vrd ki, amg nem beszlek veled! parancsolan intett a shatayannak, hogy kvesse, s a mltsgteljes n
azonnal mell szkkent. Egyetlen kirly vagy kirlyn sem kockztathatta
volna meg, hogy magra haragtsa a shatayant, de egy aes sedai egszen ms
tszta volt.
Moiraine addig bmult Merean utn, mg csak a n el nem tnt a folyos
tls vgn. Mindaz, amit Merean most mondott, Tamra kivlasztottaihoz is
illett volna. De a Fekete nvrek hazudhattak. Vajon Larelle az utols
pillanatban megvltoztatta az elhatrozst, s nem jtt Chachinba? Vagy is
holtan hevert valahol, mint Tamra s a tbbiek? Hirtelen rbredt, hogy a
szoknyjt simogatja. Knnyedn meglltotta a kezt, de a remegst nem
tudta abbahagyni sehogyan sem. Elis tgra nyitott szjjal meredt r.
- n a tetejbe mg aes sedai is! - nyikkant, s aztn nagyot ugrott, mert
Moiraine szisszenst haragos fintornak rtette. - Tudom, tudom, lruhban
van! - hadarta egy szuszra. - Egy szt sem mondok senkinek, aes sedai, a
Fnyre eskszm, apm srjra eskszm! - mintha a Merean mgtt csorg
szolgk kzl nem hallotta volna mindenki, hogy mirl beszltek; mrpedig
azok nem fogjk tartani a szjukat.
- Ksrj Lan Mandragoran lakosztlyhoz! - vetette oda a lnynak. Ami
napkeltekor igaz volt, dlre hazugsgg vlhatott, s az is ppilyen knnyen
megvltozhatott, hogy mit kell, s mit nem kell tennie. Elvette a nagykgys
gyrt az ersznybl, s a jobb kezre hzta. Nha mindent egy lapra kellett
fltenni.
Sokig mentek, szerencsre csendben, aztn Elis bekopogtatott egy vrsre
festett ajtn, s az ajtt nyit, sz asszonysgnak bejelentette, hogy Moiraine
Damodred aes sedai rn kvn al'Lan Mandragoran kirllyal beszlni. A n
mris hozztette a sajt knyszerkpzeteit Moiraine szavaihoz. Mg hogy
kirly! A szolgl azonban azzal a dbbenetes vlasszal trt vissza, hogy
Mandragoran nagyr semmifle aes sedai-jal nem kvn beszlni. A szrke
haj n dbbenten nzett maga el, de hatrozottan becsukta Moiraine eltt az
ajtt.
Elis tgra nylt szemmel meredt Moiraine-re.
- A szobjba ksrhetem az aes sedai rnt - mondta bizonytalanul -, ha...
Mikor Moiraine kinyitotta az ajtt, s bevonult, csak halkan nyikkant egyet.
Az sz haj szolgl s egy fiatalabb n felpattantak a kandall melll.
Lthatan pp inget varrtak. Egy csontos, fiatal fi talpra kecmergett, s

krden a nkre nzett, mintha tlk vrna utastst. A nk meredten nztek


Moiraine-re, de semmit sem tettek, mg csak a lny krden fel nem vonta a
szemldkt. Akkor azutn az sz haj n a lakosztly szvbe vezet egyik
ajt fel biccentett.
Az ajt ugyanolyan fogadszobba nylt, mint amilyet Moiraine is kapott,
de az aranyozott szkeket mind egy szlig a fal mell toltk, s a virgmints
sznyegeket feltekertk. Lan flmeztelenl gyakorolta a vvst a terem
kzepn. A nyakbl kicsinyke aranymedl lgott, s meg-meglendlt, ahogy
a frfi gyakorls kzben arrbb szkkent. A htn bven csorgott a vertk. s
a nemrgiben begygytott sebek helyn most... Valamifle vadllat karmnak
nyoma virtott? Vagy egy n marta gy ssze? Tnyleg ilyen heves
szenvedlyre gyjthatna brkit is ez a hideg ember, hogy... Moiraine rezte,
hogy az eszbe tl kpek hatsra tforrsodik az arca. Annyi nvel tltheti
a kedvt ez a Lan, amennyivel csak akarja, addig, ameddig csak akarja,
feltve, hogy az krsnek is eleget tesz!
A frfi kecsesen kitncolt a formkbl, mg csak szembe nem kerlt vele,
aztn a kard hegye csikorogva a padlba vgott. Lan mg mindig nem nzett a
szembe, most is kerlte a pillantst, ahogy Bukama is tette. A haja nedvesen
tapadt az arcba, mg a brszalag sem fogta vissza, de egyltaln nem
lihegett.
- Maga az? - mordult fel. - Ezek szerint ma aes sedai is, nem csak
Damodred! Nincs idm a kis jtkaira, cairhieni! Ma msra vrok! - hideg,
kk tekintete a lny mgtti ajtra villant. Meglep mdon mintha fonott
hajkteg csavarodott volna bonyolult csomban a dszesen megmunklt
kilincsre. - Nem fog neki rlni, ha ms n trsasgban tall!
- A szve hlgynek tlem aztn nem kell tartania - vetette oda neki
Moiraine szrazon. - Elszr is, tl magas, msodszorra pedig szeretem, ha
egy frfiban legalbb egy kis kedvessg lakik! s nmi j modor! A
segtsgrt jttem! Volt egy esk, egy esk, melyet a Szzves hbor
kezdete ta mindig megtartottak, s amely szerint Malkier csatba szll, ha a
Fehr Torony kri! Aes sedai vagyok, s szksgem van a segtsgre!
- , tudja, mekkork a hegyek, csak azt nem, merre fekszenek - motyogta a
frfi, mintha valami malkieri szlst idzne. tvonult a szobn, egyre
tvolabb kerlt Moiraine-tl, felkapta a kardhvelyt a fal melll, s
erteljesen belevgta a kardot. - Segtek, persze, de elbb egy krdst
vlaszoljon meg nekem! Sok aes sedai-tl megkrdeztem mr ezt az vek
sorn, de gy ugrottak el a krds hallatn, mintha spiskgyt dobtam volna
rjuk! Ha aes sedai, vlaszolja meg!
- Ha tudom a vlaszt, megmondom! - semmi rtelme nem lett volna mg
egyszer a szembe vgnia, hogy aes sedai, hogy igenis az, de maghoz lelte a

saidart, s a szoba kzepre pendertette az egyik aranyozott szket. Puszta


kzzel meg sem tudta volna mozdtani, de a Leveg fonatain akkor is knnyen
odasiklott volna mell, ha ktszer ilyen nehz. Lelt, s knnyedn keresztbe
vetett trdre ejtette a kezt, hogy jl ltsszon az ujjn az arany kgys gyr.
Ha mind a ketten lltak, a magasabb volt elnyben, de ha az egyik lt, a msik
llt, az ll fl mindig brsg eltt rezte magt; klnsen, ha egy aes sedaijal volt dolga.
Lan Mandragoran mintha mindebbl mit sem rzett volna. Most elszr
nzett egyenesen a n szembe, mita megismerte, s kk tekintete jeges
tzben gett.
- Mikor Malkier meghalt - mondta a halk acl hangjn -, Shienar s Arafel
kldtt embereket. Nem tudtk meglltani a trallokok s a Myrddraalok
radatt, de eljttek. Kandorbl is rkeztek emberek, s mg Saldaebl is.
Tl ksn rtek oda, de tnak eredtek! - a tekintete most mr lngot vetett. A
hangja nem hevlt fel, de az kln kifehredett a br, gy markolta a kardjt. Kilencszz ven t mindig csatba szlltunk, ha a Fehr Torony hvott minket,
de hol volt a Torony, mikor Malkier elpusztult? Ha aes sedai, mondja meg!
Moiraine egy pillanatra habozott. A frfi ltal annyira htott vlaszt a
Torony Pecstje vdte, s minden beavatottnak meg kellett tanulnia a
trtnelemrkon, de a Torony beavatottjain kvl soha, senkinek nem
rulhattk el. De mit szmtott mg egy bntets azok mellett, amiket mr gy
is magra halmozott?
- Tbb mint szz nvrt rendeltek Malkierbe - mondta jval nyugodtabban,
mint amilyen valjban volt. Azok alapjn, amit neki tantottak, neki magnak
kne bntetsrt knyrgnie, mr azrt a kevsrt is, amit eddig elmondott a
frfinak! - De mg az aes sedai-oknak sincsen szrnya! Nem rtek oda
idben! - Mire az elsk megrkeztek, Malkier seregeit mr megtrtk az
rnyfattyak vgerhetetlenl rad hordi, s az orszg laki elpusztultak,
vagy elmenekltek. Malkier pusztulsa kegyetlen volt s vres; s
iszonyatosan gyors. - Ez mg azeltt trtnt, hogy n megszlettem volna, de
szvembl bnom. s szvembl bnom, hogy a Torony gy dnttt,
eltitkolja, hogy megprblt segteni! - Jobb, ha az emberek azt hiszik, a
Torony nem akart segteni, mintha azt ltjk, hogy kudarcot vallott. A kudarc
megdnthette a Torony csalhatatlansgba vetett hitet, de a titokzatossg csak
tovbb nvelte az aes sedai-ok hrnevt. Az aes sedai-oknak mindig meg volt
mindenre a maguk oka, arra is, amit megtettek, arra is, amit nem, s csak az
aes sedai-ok tudhattk, mi vezrelte lpteiket. - Ennl tbbet nem mondhatok!
Ezt sem lett volna szabad elmondanom, s nem hinnm, hogy valaha is tbbet
tudna meg brmelyik nvrtl! Ennyi megfelel?
Egy hossz pillanatra a frfi csak nzett r, aztn a tekintetben ismt

faggy dermedt a lng. Lesttte a szemt.


- Kis hjn mg el is hiszem - motyogta vgl, s nem mondta ki, hogy mit
hisz el. Keseren felnevetett. - Miben segthetnk nnek?
Moiraine sszevonta a szemldkt. Igencsak rlt volna, ha egyedl
maradhat egy ideig ezzel a fickval, s betrheti, de ezzel mg vrnia kellett.
Remlte, szintn remlte, hogy nem rnybart!
- Van egy msik nvr is a palotban! Vrsdombi Merean! Tudnom kell,
hova megy, mit csinl, kivel tallkozik!
A frfi csak pislogott egyet, de nem tette fel a legkzenfekvbb krdseket.
Taln tudta, hogy amgy sem vlaszoln meg, de Moiraine-nek jlesett, hogy
hallgat.
- Az elmlt pr napban nem nagyon mozdultam ki a szobmbl - mondta, s
ismt az ajtra pislantott. - Nem hinnm, hogy meg tudnm figyelni!
Moiraine nkntelenl is szipkolt egyet. Ez a fick is elszr meggri,
hogy segt neki, aztn meg mr csak a szve hlgyn jr az esze! Taln
mgsem az, akinek nzte! De be kellett rnie vele.
- Nem is azt akarom, hogy n figyelje meg! - meredt r. Nyilvnvalan
nemsokra mr az egsz Aesdaishar arrl fog beszlni, hogy itt jrt, s az
kellene mg csak, hogy valaki szrevegye, hogy Lan Merean utn kmkedik!
Az akkor is katasztroflis lenne, ha a nvr rtatlan volna, mint az jszltt
brny. - gy gondoltam, megkrhetn az egyik malkierit, aki a hrek szerint
ide jtt, hogy kvesse! Valakit, aki sokat lt, de keveset beszl! A lehet
legnagyobb titokban kell eljrnunk!
- Senki sem kveti! - csattant fel a frfi lesen. Ismt az ajtra nzett, de
ezttal kimerltnek tnt. Nem zuhant magba, de a kandall mell lpett, s
olyan lass, vatos mozdulattal tmasztotta a falnak a kardjt, ahogy csak a
vgtelenl fradt emberek szoktk. Httal llt Moiraine-nek, gy folytatta. Bukamt s Ryne-t megkrhetem, hogy figyeljenek r oda, de semmit sem
grhetek a nevkben! Ennl tbbet nem tehetek nrt!
Moiraine elfojtott egy elhal kis nygst. De akr tehetett volna rte tbbet
is a frfi, akr igazat mondott, s nem volt tbb embere, nem tudta mivel
knyszerteni.
- Bukama - mondta ht -, csak vele figyeltesse! - Azok alapjn, ahogy Ryne
vele viselkedett, a fick olyan elszntan lmlkodna Merean minden
rezdlsn, hogy semmit nem venne szre. Vagy amint rpillantana a nvr,
ijedtben bevallana neki mindent. - s ne mondja el neki, mirt kell figyelnie!
A frfi odakapta a fejt, de egy pillanattal ksbb rblintott. s jra csak
nem krdezte meg, amit pedig mindenki ms megkrdezett volna. Moiraine
elmondta neki, hogyan zenhet, hogy a szobalnynak, Sukinak adja az
zeneteket, s imdkozott, nehogy tl ksn derljn ki, hogy rosszul

vlasztott.
Mikor visszart a szobjba, megtudhatta, hogy milyen gyorsan terjednek az
Aesdaishar Palotban a hrek. Siuan pp egy magas, telt ajk, vilgoszld
selyemruhba ltztt lnyt knlgatott des zabstemnnyel. A lny szinte
mg gyermek volt, fekete haja a cspjig zuhant al, s homlokra egyetlen
kis festkptty volt festve, nagyjbl ott, ahol Moiraine brnek feszlt a
kesiera hvs kis kkve. Siuan arca sima volt, de igencsak feszlt hangon
mutatta be rnjnek a vendget. Iselle rn hamar rvilgtott, mirt olyan
mrges Siuan.
- A Palotban mindenki azt mondja, hogy maga aes sedai - szipkolt a lny,
s ktkedve mregette Moiraine-t. Nem kelt fel, nem hajolt meg, de mg csak
a fejt sem biccentette dvzlskppen. - Ha valban az, akkor segtenie kell!
A Fehr Toronyba kvnok utazni! Anym azt akarja, hogy menjek frjhez!
Nem bnnm, ha Lan lenne a carneirm, mr ha nem Anya volna az
carneirja, de ha mr meghzasodom, akkor inkbb az egyik rzmhz
megyek. A Zld ajahba kvnok belpni! - halvnyan sszerncolta a
homlokt, s Siuanra meredt. - Ne ugrlj mr, te lny! Maradj csak ott, amg
nem szltanak! - Siuan megllt a kandall mellett, a hta elutastan meredt
rjuk, a karjt duzzogva keresztbe fonta. Egyetlen szolga sem mert volna gy
llni, vagy gy nzni, de Iselle mr nem trdtt vele. - Jaj, ljn mr le,
Moiraine - folytatta mosolyogva -, s elmondom, mire kell nekem! Mr
persze ha valban aes sedai!
Moiraine dbbenten meredt r. Engedlyt adnak neki, hogy a sajt
szobjban leljn? Ez a bolond kis csitri valban mlt prja lehetne Lannek,
mr ami a ggt illeti. A carneirja? Az si nyelven ez annyit tett, az els,
de ezttal nyilvn volt valami tbbletjelentse is. Nem az, amire az ember
gondolna, nem, ennyire mg ezek a malkieriek sem lehettek klnsek! Lelt,
s szrazon vgigmrte a lnyt.
- Az ajahod kivlasztsval legalbb addig vrnod kne, amg meg nem
nzem, hogy elg ers vagy-e ahhoz, hogy egyltaln elkldjelek a Toronyba!
Pr perc, s kidertem, hogy kpes lennl-e megtanulni fkuszlni, s hogy
mekkora erre tehetnl...
A gyermek knnyedn flbeszaktotta.
- Jaj, ugyan mr, vekkel ezeltt megvizsgltak! Az aes sedai azt mondta,
hogy roppant ers leszek! Azt mondtam neki, hogy mr tizent ves vagyok,
de sajnos megtudta az igazat! Igazn nem rtem, mirt nem mehettem volna
tizenkt vesen a Toronyba, ha gy hozza kedvem! , Anya persze dhs
volt! Mindig azt mondja nekem, hogy egy szp napon n leszek Malkier
kirlynje, de ahhoz felesgl kellene mennem Lanhez, mrpedig mg akkor
sem lenne kedvem hozz, ha nem pont Anya volna a carneirja. De ha maga

mondja meg Anynak, hogy magval visz a Toronyba, el kell engednie!


Mindenki tudja, hogy ha egy aes sedai el akar valakit vinni tanttatni, azt senki
sem llthatja meg - lebiggyesztette telt ajkacskjt, s Moiraine-re nzett. Ugye tnyleg aes sedai?
Moiraine vgigfuttatta magban a rzsabimbs gyakorlatot.
- Ha Tar Valonba akarsz menni, eredj! Nekem sem idm, sem kedvem nincs
tged ksrgetni! Arrafel amgy is pp elg nvrt tallsz majd, akiben te
sem ktelkedhetsz! Suki, kiksrnd Iselle rnt? Nyilvn azonnal tnak akar
indulni, mieltt a kedves mamja elkapja!
A kislny hallosan meg volt srtve, de Moiraine egy perccel sem akarta
tovbb elviselni, s Siuan kis hjn kilkdste az ajtn, brhogy tiltakozott is
minden egyes lpsnl, hogy nem, nem megy. Moiraine rezte, hogy Siuan
maghoz leli az Egyetlen Hatalmat, s a tiltakozs hangos kiltsba
torkollott, majd flbeszakadt.
- Ezt a libt - horkant fel Siuan, s a tenyert porolva vonult vissza a
szobba - nem tartjk benn egy hnapig sem, mg ha olyan ers, mint
Cadsuane, akkor sem!
- Fellem aztn Sierin maga is lelkheti a Torony tetejrl, engem ugyan
nem rdekel! - csattant fel Moiraine. - Sikerlt brmit is megtudnod?
- Nos, azt mindenesetre megtudtam, hogy az ifj Cal igen jl cskol, de
ettl eltekintve semmire nem jutottam - Siuan hirtelen sszevonta a
szemldkt. - Most mirt nzel rm ilyen csnyn? Csak cskolztunk,
Moiraine! Cskolztl te Cormanes ta brkivel is? Mrpedig az mg az eltt
volt, hogy elhagytad volna a Tornyot! Na, n sem cskoltam meg senkit
legalbb ilyen hossz ideje, s Cal nagyon is csinos fi!
- Ez mind nagyon szp - mondta Moiraine erlyesen. A Fnyre, mita nem
jutott mr eszbe Cormanes? Pedig tnyleg olyan szp fi volt!
- Nyzz meg s szz be itt helyben, ha brki nagyobb ostobasgokat
kockztat meg mg nlad is, Moiraine! Az a fick, aki egy halott orszg
kirlynak mondja magt, csak rlt lehet! Nyilvn mr a fl Palotnak azt
mesli, mit beszlt veled! Ha Merean megtudja, hogy megfigyelteted... A
Fny gessen meg!
- A fick tnyleg rlt, Siuan, de nem hinnm, hogy akr egy fl hanggal
tbbet mond brkinek is a kelletnl! s klnben is, mindig azt mondod,
hogy megboldogult atyd szerint aki egy rzpetkot sem kockztat, egy
lyukas garast sem nyer, s nincs ms vlasztsunk, kockztatnunk kell!
Most, hogy Merean is megrkezett, nincs mr sok idnk! Olyan gyorsan Ines
rn kzelbe kell jutnunk, amilyen gyorsan csak lehet!
- Megteszem, ami tlem telik - morogta Siuan, s olyan elszntan fesztette
neki a vllt, mintha csatba indulna. De is idegesen simogatta a cspjn a

szoknyjt. Moiraine remlte, hogy a dolgok nem fajulnak tovbb a


cskolzsnl. Persze Siuan dolga, brmit tesz is, de azrt az mr nagy
ostobasg lett volna. Klnsen egy katonval!
Mr rg leszllt az j, s Moiraine a lmpa mellett prblt olvasgatni egy
keveset, mikor Siuan visszart. Moiraine letette a knyvet: amgy is mr egy
rja ugyanazt az egy oldalt bmulta meredten. Siuan ezttal hreket is hozott,
s sietve fel is sorolta mindet, mikzben tvadszta a ruhjt s a harisnyit.
Elszr is, mikzben visszafel sietett Moiraine szobjba, megkereste egy
viharvert vn glya, megkrdezte, hogy -e az a bizonyos Suki, s
elmondta, hogy Merean sedai szinte az egsz napot Brys herceggel tlttte,
majd nem sokkal ezeltt visszavonult a lakosztlyba s nyugovra trt. Ettl
aztn nem lettek okosabbak. De ami ennl sokkal fontosabb: Siuannak
sikerlt mintegy mellesleg felhoznia Rahien dolgt, mikor Callel beszlgetett.
A katona nem volt ott, mikor Ines rn megszlte a gyermeket, de Rahien egy
nappal azutn ltta meg a napvilgot, hogy az aielek elkezdtek elvonulni Tar
Valon falai all. Moiraine s Siuan hosszan sszenztek. Egy nappal azutn,
hogy Gitara Moroso megjvendlte a Srkny jjszletst, s belehalt a
Jvendmonds okozta sokkba. Napkelte a hegy felett, s az olvadst
megelz tz napban szletett.
- Mindenesetre - folytatta Siuan, s szpen sszehajtogatta a ruhkat s a
harisnykat -, elhitettem Callel, hogy elbocstottl a szolglatodbl, mert
lentttem a ruhdat borral, s felajnlotta, hogy alhatok Ines rn szolgival.
gy vli, hogy taln mg be is tud szerzdtetni az rnje mell. - Vidman
horkantott egyet, aztn elkapta Moiraine tekintett, s mg hangosabban
felhorkant. - Nem az Fnyverte gyban ajnlott fekhelyet, Moiraine! s
mg ha errl lett volna sz, akkor is, igen gyengd klyk, s sosem lttam
mg szebb barna szemprt az vnl! Egy szp nap taln te is rveszed
magad, hogy ne csak lmodozz a frfiakrl, s remlem, ott leszek, hogy jl
megnzhesselek!
- Ne beszlj ostobasgokat! - mondta Moiraine. Tlsgosan is fontos feladat
llt elttk ahhoz, hogy frfiakrl fecsegjenek. Legalbbis gy, ahogy Siuan
sznta. Merean egsz nap Brysszel volt? Ines rnnek mg csak a kzelbe
sem ment? Akr Tamra keresi kz tartozott, akr a Fekete ajah tagja volt,
ennek semmi rtelme nem volt, s hihetetlennek tnt volna, hogy Merean ne
legyen sem egyik, sem msik. Valamit nem vett szre, s ez aggasztotta.
Knnyen belehalhatnak mind a ketten, ha nem jn r, mi az! s ami mg
ennl is rosszabb: az jjszletett Srkny is knnyen belehalhat, mg mieltt
a blcsbl kinne!

Huszonhatodik fejezet
KI MIKOR ADJA MEG MAGT
Lan egyedl siklott t az Aesdaishar Palota folyosin, a Fertben tanult
fortlyok minden kis morzsjt felhasznlta, s nem fordult be egyik sarkon
sem, amg meg nem gyzdtt rla, hogy senki nem jr eltte. Elmerlt a
ko'diban, szinte rezte, ha valaki kilpett mgtte a csendes folyosra, rezte,
hogy valahol elkezddik egy msik jelenlt, s eltnt szem ell - behzdott
egy nyitott ajtn, beugrott egy boltv al, mieltt a msik szrevette volna.
Ennyi ervel akr ksrtet is lehetett volna.
Ania s Esne most mr inkbb engedelmeskedtek Edeyn parancsainak, mint
az vnek, mintha azt hinnk, ez is valamifle malkieri szoks. Lehet, hogy
Edeyn ezzel szdtette ket. Bulen mg hsges maradt, Lan legalbbis gy
ltta, de Lan azzal is tisztban volt, hogy az Aesdaishar minden egyes
egyenruhs szolgja elruln Edeynnek, hogy merre jr. gy vlte, tudja, hol
van. A korbbi ltogatsai dacra is mr vagy ktszer eltvedt, mita elhagyta
a szobjt, s csak az ltalnos irnyrzknek ksznhette, hogy rjtt, merre
jr. Ostobn rezte magt karddal az oldaln. Ezt a harcot a puszta acl nem
nyerhette meg. De anlkl meztelennek rezte volna magt, s Edeynnel
szemben nem engedhette meg magnak a meztelensg rzett.
Mintha mozgs villant volna mgtte, s azonnal a falhoz tapadt egy
felhkbe ltztt, virgot tart n szobra mgtt. pp idben. Kt n bukkant
el az egyik keresztfolyosrl, s meg-meglltak, sszedugtk a fejket. Iselle
s az az aes sedai, Merean. Lan pp olyan dermedten llt, mint a szobor,
amely mg elbjt. A mozgs keltette fel az emberek figyelmt.
Nem szeretett lopakodni, de mikzben Edeyn kicsomzta a kilincsre font
daorit, amely miatt nem hagyhatta el a szobjt az elmlt kt napban, azt is
kifejtette, hogy nemsokra be fogja jelenteni, hogy elveszi Iselle-t.
Bukamnak igaza volt. Edeyn gy hasznlta a daorit, mintha egy lovat
zablzott volna meg vele. A hagyomny szerint szinte minden hatalmt
elveszti felette, amint tadta Iselle-nek a hajfonatot, hogy a holmija kzt
rizhesse, s onnantl kezdve mr csak a mltat idz, haszontalan holmi lesz
az is, de Lan biztos volt benne, hogy onnantl kezdve Iselle lesz az istrng,
amivel Edeyn irnytani akarja. s Iselle is benne lesz a dologban. Lan nem

hitte volna, hogy a lny elg ers lenne ahhoz, hogy szembeszlljon az
anyjval. Mrpedig ha az ember olyan ellenfllel tallta magt szemben, akit
semmikpp sem tudott volna legyzni, futnia kellett - kivve, persze, ha a
halla valami nemesebb clt szolglt volna, m Lan most inkbb meneklni
akart. Csak Bukama tartotta mg itt. Bukama s egy lom.
Merean kurtn intett, s Iselle mohn rbiccentett, aztn visszasietett
arrafel, amerrl jttek. Merean egy pillanatig csak nzett a lny utn, az
arcn az aes sedai-ok kiismerhetetlen nyugalma lt. Aztn meglep mdon
is a lny utn indult, s olyan kecsesen siklott t a padln, hogy mg Iselle is
esetlennek tnt mellette.
Lan nem pazarolta arra az idt, hogy vgiggondolja, mit akarhatott a lnytl
az aes sedai, mint ahogy az sem rdekelte, hogy Moiraine mirt figyelteti meg
vele a nt. Brki belerlne, ha megprblna az aes sedai-ok cselszvsei
mg ltni. Mrpedig Moiraine nyilvn aes sedai, klnben Merean mr
ordtva vgigkorbcsolta volna az egsz palotn. Lan kivrta, hogy a kt n
messze legyen mr, s csak utna osont ki a folyosra, hogy krbenzzen.
Mind a ketten eltntek - is tovbbindult. Ma nem rdekeltk az aes sedai-ok.
Ma Bukamval kellett beszlnie. Egy lomrl.
Ha elszkik, Edeyn kihzastsi tervei ktba esnek. Ha elg hossz ideig
elkerli, ms frjet tall Iselle-nek. Ha elszkik, Edeyn lma ktba esik, nem
tmasztja fel Malkiert, a tmogatsa sztfoszlik, mint dli napstsben a kd,
amint kiderl, hogy Lan mr nem ll mellette. Ha elszkik, szmtalan lom
vget r. De annak az embernek, aki a htra ktve lopta ki t a pusztulsbl,
joga volt az lmaihoz. A ktelessg nehezebb volt, mint egy hegylnc, de
mgis el kellett brnia.
Szles, kkorltos lpcssor stott eltte. Megfordult, hogy leosonjon, de
hirtelen zuhanni kezdett. pp annyi ideje volt, hogy ellaztsa az izmait, s
mris egyik lpcsrl a msikra pattant, tbucskzott a fejn, s akkora
csattanssal landolt a lpcs aljn a csempken, hogy a maradk szusz is
kiszaladt belle. Sznes csillagok tncoltak a szeme eltt. Minden korty
levegrt megkzdtt, s megprblt talpra kecmeregni.
Szolgk ugrottak el a semmibl, talpra segtettk, mindegyikk azt
kiablta, hogy milyen szerencss, hogy nem halt bele ebbe az essbe, s hogy
nem akarja-e, hogy elkertsk az egyik aes sedai-t, az biztos meggygytan!
Lan szdelegve nzett fel a lpcs tetejre, mormogott valamit vlaszul, s
remlte, hogy minl elbb magra hagyjk. gy rezte, hogy mg soha nem
verte gy ssze magt, de a zzdsok idvel csak elmltak, s jelen esetben
pp egy nvrrel tallkozott volna a legkevsb szvesen. A legtbb ember
rlt volna, ha csak kezt-lbt tri egy ekkora essben. Valami megrntotta a
lbt odafenn. Valami a lapockja kz csapott. Egyetlen egy dolog lehetett

az, brmennyire rtelmetlennek tnt is a felttelezs. rezte volna, ha valaki


olyan kzel jr hozz, hogy megrintheti. Egy aes sedai akarta meglni, az
Egyetlen Hatalom segtsgvel.
- Mandragoran nagyr! - a palota rsgnek zld egyenruhjt visel,
zmk fick kis hjn hasra esett a sajt lbban, olyan hirtelen torpant meg
eltte, s kuszn, kapkodva meghajolt. - Mr mindentt kerestk, nagyuram! lihegte. - Az emberrl van sz, Bukamrl! Jjjn, uram, siessen! Taln mg
letben tallja!
Lan tkozdva rohant az r utn, ordtott, hogy siessen, siessen, de mr
elksett. Mr elksett; nem menthette meg azt a frfit, aki a htra szjazva
mentette meg. Nem menthette meg az lmokat.
Az egyik gyakorludvar melletti kis folyosn jkora csomban lltak az
rk, de flrehzdtak, mikor meglttk Lant. Bukama az arcn fekdt, az
lla alatt hatalmas vrtcsa csillogott, egy tr egyszer fanyele
semmitmondan meredt ki a htt titat, stt foltbl. res tekintete mintha
dbbenetet sugrzott volna. Lan letrdelt, lefogta a bartja szemt, s halkan
elmormolt egy imt, hogy az anya utols lelse bkn fogadja haza
Bukamt.
- Ki tallta meg? - krdezte, de alig hallotta az sszemosd vlaszokat,
hogy ki, hol, mit, hogyan. Remlte, hogy Bukama egy olyan vilgban szletik
majd jj, ahol az Arany Daru szrnyal mg a szlben, a Ht Torony psgben
ll, s az Ezer T gy ragyog a napfnyben, mint valami gymnt nyakk.
Hogyan hagyhatta, hogy valaki ilyen kzel jusson hozz? Bukama megrezte,
ha valaki fegyvert rntott mellette! De egy dolog gy is, gy is biztos volt.
Bukama azrt halt meg, mert Lan az aes sedai-ok cselszvseibe keverte.
Felkelt, s ismt futni kezdett. Most mr nem valami ell szaladt. Hanem
valami fel. s nem rdekelte, ki ltja, s ki nem.
Az elszobban tompn puffant valami, s a szolglnk felhborodottan
kiabltak. Moiraine felpattant a prnzott karosszkben, ahol eddig vrt. No
persze nem erre. Maghoz lelte a saidart, s megindult az ajt fel, de
mieltt odart volna, kicsapdott. Lan lerzta magrl a karjba kapaszkod
szolglnket, az orrukra csapta az ajtt, nekivetette a htt, s a pillantsa
Moiraine riadt tekintetbe mlyedt. Szgletes arct lassan lilul zzdsok
ktelentettk, s gy mozgott, mint akit ssze-vissza vertek. Odakint minden
csendbe dermedt. Brmit akart is, a szolglk biztosra vettk, hogy Moiraine
elbnik vele.
Brmilyen idtlenl hangzott is, a lny az vksre fogott. Az Egyetlen
Hatalommal knnyedn felkaphatta volna, mint egy kisbabt, hiba volt ilyen
hatalmas darab, de... A frfi tekintetben nem gett harag. s semmikpp sem

lobogott benne tz. Moiraine kis hjn htrlni kezdett. Hall, hallra gett
hideg. A fekete kabt igencsak illett most hozz; tallak voltak a rhmzett
kegyetlen tskk, a komor arany bimbk is.
- Bukama halott, trt dftek a szvbe - mondta a frfi higgadtan -, s nem
egsz egy rja, hogy valaki megprblt meglni az Egyetlen Hatalommal.
Elszr gy vltem, hogy csak Merean lehetett az, de mikor utoljra lttam,
pp Iselle utn lopakodott, s amennyiben nem vett szre, s nem akart
csapdba csalni, nem lett volna r ideje, hogy visszarjen a helysznre.
Kevesen vesznek csak szre, ha nem akarom, hogy szrevegyenek, s nem
hinnm, hogy ilyen j megfigyel lenne! Ez pedig azt jelenti, hogy csak n
tehette!
Moiraine arca megrndult, de csak rszben azrt, mert bntotta a frfi
hangjbl rad bizonyossg. Tudnia kellett volna, hogy az az ostoba liba
egyenesen Mereanhoz szalad majd!
- Megdbbenne, ha tudn, hogy milyen kevs minden kerli el a nvrek
figyelmt - vlaszolta. Klnsen, ha a nvrt pp eltlttte a saidar. - Taln
nem kellett volna megkrnem, hogy Bukama figyelje Mereant. Veszedelmes.
- A n a Fekete ajah tagja volt; most mr Moiraine is egszen bizonyos volt
benne. A nvrek egszen fjdalmas figyelmeztetsekben rszestettk a
leselkedsen kapott embereket, de nem vgeztek velk, brmit tettek is. De
mit tehetnnek Mereannal? A bizonyossg mg nem bizonytk, nem olyan
bizonytk, ami az Amyrlin Trn eltt is meglln a helyt. s ha Sierin is
Fekete... Most mg ezzel sem tudott volna mit kezdeni. Mirt pazarolja Isellere az idejt ez a nmber? - Ha trdik azzal a buta kislnnyal, tallja meg,
amilyen gyorsan csak tudja, s tartsa tvol Mereantl!
Lan nygtt egyet.
- Minden aes sedai veszedelmes! Iselle pedig egyelre biztonsgban van;
idefel jvet lttam, hogy pp Brysszel s Dirykkel siet valamerre. Mirt
kellett Bukamnak meghalnia, aes sedai? s mirt csaltam csapdba az n
kedvrt?
Moiraine felcsapta a kezt, hogy csendet akar, s egy kicsit maga is
megdbbent, hogy a fick gy engedelmeskedik neki. Nagyobbrszt azonban
vadul gondolkozott. Merean s Iselle. Iselle s Brys s Diryk. Merean meg
akarta lni Lant. Hirtelen megltta a mintt, minden kis rszlet tkletesen
egymsba illett - nem rtette, mit jelent mindez, de biztos volt benne, hogy
rjtt, mi folyik itt.
- Diryk azt mondta, hogy maga a vilg legszerencssebb embere! - kezdte,
s elszntan Lan fel hajolt -, s a klyk rdekben remlem, hogy ez gy is
van! Hova menne Brys, ha ngyszemkzt akarna beszlni valakivel? Olyan
helyet mondjon, ahol senki sem hallgathatja ki! - Olyan helyre kellett

mennik, ahol Brys biztonsgban rezte magt, de ahol nem rhette el senki
sem.
- A Palota nyugati rszben van egy kis stny - kezdte Lan lassan, aztn
meggyorsult a szava. - De ha Brys veszlyben van, figyelmeztetnnk kell az
rsget! - Mr meg is fordult, s a kilincsen volt a keze.
- Nem! - kiltott r Moiraine. Mg mindig maghoz lelte a Forrst, s
kpes lett volna a Leveg fonatval meglltani a frfit, ha nem hallgat a
szavra. - Brys herceg nyilvn nem rtkeln, ha rtrnnek a katonk, s
netn Merean tnyleg csak beszlgetni akar vele!
- s ha nem beszlgetni hvta? - csattant fel a frfi.
- Akkor amgy sem lenne r idnk, hogy riadztassuk az rsget! Nincs
ellene bizonytkunk, Lan! Gyant tudnnk csak felhozni egy aes sedai
szavval szemben. - A frfi mrgesen kapta fel a fejt, s morgott valamit az
aes sedai-okrl, amit Moiraine csak azrt sem hallott meg. Ha meghallotta
volna, csnyn meg kellett volna bntetnie rte, s erre most nem volt idejk.
- Vigyen erre a stnyra, Lan! Hagyja, hogy egy aes sedai bnjon el a
msikkal! s siessen! - Ha Merean beszlgetssel kezdte is a dolgot, Moiraine
nem hitte volna, hogy sokig fecsegni fog.
Lan mindenesetre sietett, hossz lbai csak gy villogtak, ahogy
nekiiramodott. Moiraine-nek kis hjn a nyakba kellett kapnia a szoknyjt
s a lbt is, hogy lpst tarthasson vele, s igyekezett tudomst sem venni
arrl, hogy a szolgk s a folyosn lzeng egyb npsgek hogy megnzik
harisnys lba szrt, vagy mit suttognak rla. Hagyta, hadd tltse meg futs
kzben a Forrs, mg csak kis hjn fjdalomba nem fordult a gynyrsges
ltezs, aztn megprblta kitallni, hogy mihez is kezdhetne egy olyan nvel
szemben, aki sokkal ersebb nla - egy olyan nvel szemben, aki mr akkor is
szz ve viselte a vllkendt, mikor Moiraine kanyja mg meg sem szletett.
rlt volna, ha nem retteg ennyire. rlt volna, ha Siuan is ott van vele.
Az rlt vgta fnyl fogadtermeken t vezetett, szobrok szeglyezte
folyoskon kanyargott vgig, s vgl kinn voltak a szabad g alatt, s a
Palota zajai elhaltak mgttk. Hossz, kkorltos, hsz lps szles erkly
nylt a szemkprztat napstsbe, s odalenn, a mlyben fnyesen szikrztak
a vros sznes cserpteti. Viharos, hideg szl tpett Moiraine szoknyjba.
Merean ott llt, a saidar ragyogsa krbelelte, s vele szemben ott volt Brys
s Diryk is: ktsgbeesetten, hibavalan kzdttek az ket krbefon Leveg
ktelkek s szjpeckek ellen. Iselle rtetlen nemtetszssel meredt a hercegre
s a fira, s meglep mdon a stny msik vgn ott llt Ryne is. Mogorvn
nzett a tbbiekre, s keresztbe fonta a karjt a melln. Ezek szerint mgis
rnybart volt.
- Igazn nem hozhattam volna ki Diryk urat az apja nlkl - mondta Iselle

durcsan. - Persze gondoskodtam rla, hogy senki se tudja, hol vannak, de


mirt...?
Moiraine pajzsot font a Szellem szlaibl, s egyenesen Mereanra vetette.
Minden erejt beleadta, s remlte, hogy el tudja vgni a nt a Forrstl. A
pajzs nekicsapdott Merean fonatainak, s sztpattant. Merean tlsgosan is
ers volt, s kis hjn minden hatalmt magba fogadta.
Moiraine tudta, hogy meglepte a Kk nvrt - a Fekete nvrt -, de Merean
mg csak nem is pislogott.
- Jl tetted, hogy vgeztl a kmmel, Ryne - mondta nyugodtan, s jabb
pecket font a Levegbl, majd kikelte vele Iselle szjt, aztn egy kteg
fonattal mereven megktzte a dbbent lnyt. - Prbld meg ezttal az ifjabb
malkieri dolgt is elrendezni! Mindig azzal jssz, hogy jobban vvsz, mint !
Mintha minden egyszerre trtnt volna. Ryne elrerontott, mrgesen meredt
Lanre, s a hajban vadul csilingeltek a csengk. A msik frfi pphogy csak
el tudta kapni a kardjt, hogy hrtsa az els csapst. s mg mieltt elszr
felcsendlt volna a kardok aclos csattogsa, Merean visszadobta Moiraine-re
ugyanazt a fonatot, amivel az elbb a lny prblkozott. Moiraine iszonyodva
rezte, hogy a nnek gyis elg ereje maradt, hogy elvgja t a Forrstl,
hogy kzben hrom msik ktst kellett fenntartania, maga pedig annyi
saidart lelt magba, amennyit csak tudott. Ktsgbeesetten csapott ki a
Levegvel s a Tzzel, s Merean felnygtt, ahogy a kettvgott fonatok
visszacsaptak bel. Moiraine idkzben megprblta elvgni a Diryket s a
tbbieket fogva tart fonatokat, de mieltt a szvet elrte volna Mereant, a n
elvgta a fonatait, s ezttal Merean pajzsa megrintette Moiraine-t, mieltt a
lny sztszabdalhatta volna. Moiraine gyomra gombostnyire szklt.
- Tlsgosan is gyakran felbukkansz, Moiraine kedves - mondta Merean,
mintha csak egy cssze tea mellett beszlgettek volna. gy nzett r, mintha
semmi baj nem lenne, minden vonsa nyugodt volt s anyskod, nem rulta
el a legkisebb zavart sem. - Tartok tle, hogy meg kell krdeznem, hogyan
lehet ez s mirt? - Moiraine pp csak el tudott vgni egy fonatnyi Tzet, ami
alighanem leprklte volna rla a ruht s a bre tlnyom rszt is. Merean
rmosolygott, mint egy szeret anya, akit szintn szrakoztat, hogy egyes
fiatal lnykk micsoda bajba tudjk keverni magukat. - Ne aggdj, gyermek!
Meggygytalak, mieltt kikrdeznlek! s vlaszolni fogsz! Idekinn senki
sem hallja, ha sikoltozol!
Ha Moiraine mg ktelkedett volna benne, hogy Merean a Fekete ajah tagja,
az elz Tzfonat minden ktsgt eloszlatta volna. A kvetkez pillanatban
pedig jabb bizonytk trult a szeme el. A fonatok hatsra gnek llt
minden szl haja, a ruhja sercegni s pattogni kezdett, s mindhiba
kapkodott leveg utn. Ha nem sikerl idben elvgnia a n tmad fonatait,

pillanatokon bell sszetrt, vrz roncs lett volna.


Ahnyszor csak ideje s ereje jutott r, megtmadta a Diryket s a tbbieket
tart fonatokat, megprblt pajzsot vetni Merean s a Forrs kz, st,
megprblta az Egyetlen Hatalom segtsgvel eszmletlensgbe tasztani a
msik nvrt. Tudta, hogy az letrt kzd - ha a msik n gyz, neki el kell
pusztulnia, vagy most, vagy miutn Merean kikrdezte -, de egy pillanatra
sem prblt meg kibjni a Hrmas Esk adta joghzagon. Neki is lett volna
mit krdeznie a ntl, s az egsz vilg sorsa a vlaszokon mlhatott.
Balszerencsjre azonban pphogy csak meg tudta vdeni magt, s az is
kevsen mlott, hogy eddig mg idben kivdte a n tmadsait. A gyomra
mr egszen sszezsugorodott, de most mintha a tbbi szervt is magba
akarta volna nyelni. Merean hrom embert tartott gzsba ktve, de gy is
knnyedn llta a tmadsait. Brcsak Lan el tudn terelni a n figyelmt...!
Egy kurta oldalpillants megmutatta, hogy erre ugyan nem szmthat. Lan
s Ryne knnyedn, kecsesen tncoltk vgig a vvformkat, a pengjk gy
villogott, mint a vihar, de ha egy-egy szikrnyi klnbsg felvillant a
tudsukban, ht az mindig Ryne javra billentette a mrleget. Lan arcn mr
bven patakzott a vr.
Moiraine elszntan lesjtott Mereanra, minden erejt beleadta a csapsba,
mg azzal sem trdtt, hogy figyelmen kvl hagyja a hideget. Vacogva,
remegve tmadt a nre, lecsapott, vdekezett, megint tmadott. Ha ki tudn
frasztani a nt, ha...
- Elhzzuk a dolgot, gyermekem, nem gondolod? - krdezte Merean. Diryk
a levegbe emelkedett, s hiba kzdtt lthatatlan ktelkei ellen, tsiklott a
korlt felett, ki a semmibe. Brys nagy nehezen odafordtotta a fejt, a szja
hangtalanul mozgott a lthatatlan kts mgtt.
- Ne! - sikoltotta Moiraine. Ktsgbeesetten kicsapott a Leveg fonataival,
hogy visszahzhassa a fit, s biztonsgba helyezhesse. Merean knnyedn
elvgta a szlakat, aztn elengedte a sajt fonatt is. Diryk ktsgbeesett
kiltssal zuhant a mlybe, s Moiraine fejben fehr tz robbant.
Szdelegve nyitotta ki a szemt, a fi halkul hallsikolya mg mindig ott
visszhangzott a flben. Ngykzlb llt a kpadln, forgott vele a vilg.
Amg nem tisztul ki a feje, nem tudja maghoz lelni a saidart, ahogy a
macskk sem tudnak nekelni. Nem mintha a rosszullte brmit is szmtott
volna. Ltta maga felett Merean pajzst, s mg egy gyengbb n is meg
tudott tartani egy ilyesfajta vdelmet, ha egyszer sikerlt kr zrnia.
Megprblt felkelni, de visszazuhant a kre. Nagy nehezen felknyklt.
Alig pr perc telhetett el. Lan s Ryne mg mindig az aclcsengs hallos
tnct jrtk. Brys mr nem csak a ktelkei miatt llt olyan mereven, s
olyan dbbenetes gyllettel meredt Mereanra, hogy Moiraine egy pillanatra

gy vlte, a frfi puszta indulatbl ttr a saidar hatalmn. Iselle remegett,


szipogott, bgtt, s tgra nylt szemmel nzte a kkorltot, amely felett az
elbb tbukott szegny klyk. Diryk. Moiraine rknyszertette magt, hogy
kimondja a fi nevt, hogy felidzze lelkes vigyort. Alig pr perc.
- Egy kicsit kitartasz mg a kedvemrt, ugye? - nzett r Merean, aztn htat
fordtott neki. Brys felemelkedett a fldrl. A zmk frfi arca egy
szemvillansnyira sem enyhlt meg, mg most is gyllkdve meredt a
Fekete nvrre.
Moiraine trdre kecmergett. Nem tudott fkuszlni. Nem maradt egy csepp
btorsg sem benne, egy szikrnyi er sem. Csak az elszntsg. Brys
tlebegett a korlt felett. Moiraine lbra llt. Elszntsg. Brys az arcra gett
gyllettel zuhant al, egy hangot sem ejtett. Ennek vget kellett vetnie! Iselle
felemelkedett a levegbe, ktsgbeesetten doblta magt, a torka megfeszlt,
ahogy megprblt kivlteni a Leveg fonata mgl. Ennek vget kellett
vetnie! Moiraine megtntorodott, s markolatig Merean htba vgta a kst,
a vr forrn frcsklt fel a kezre.
Egytt zuhantak vgig a kpadln, Merean krl kihunyt a ragyogs, amint
meghalt, s Moiraine fll is elolddott a pajzs. Iselle felsikoltott, s
megtntorodott a korlton, ahov a kiolddott Leveg fonatok ejtettk.
Moiraine tkapaszkodott Merean holttestn, s elkapta Iselle egyik kaplz
karjt, pp, mikor a lny puha kis papucsa lecsszott a korltrl, s Iselle a
semmibe tntorodott.
A lny leesett, s gy megrntotta Moiraine-t, hogy is flig keresztl
zuhant a korlton. Fejjel lefel lgott, derkban megtrve, s nzte, ahogy a
lny vrtl iszams kezbe kapaszkodik, s ktsgbeesetten kaplzik a
vgerhetetlenl mlynek tn szakadk felett. Moiraine-nek minden erejre
szksge volt ahhoz, hogy megtartsa, de tbbet nem tehetett. Ha megprblja
felhzni a lnyt, mind a ketten lezuhannak. Iselle arca eltorzult, a rettegs
maszkjv vlt. A keze kezdett kicsszni Moiraine vres ujjai kzl. Az aes
sedai nyugalmat erltetett magra, kinylt a Forrs fel, de nem rte el. A
szdlsnek nem tett jt, hogy lenzett a mlysgben csillog hztetkre.
Mg egyszer megprblta, de ennyi ervel vizet is merhetett volna egy lyukas
szitn. De egyet akkor is megment a hrom kzl, akkor is, ha csak a
leghaszontalanabbat tudja megmenteni! Lekzdtte a szdlst, s makacsul
kapldzott a saidart keresve. s Iselle ujja kicsszott a markbl. Moiraine
most mr csak nzte, nzte, ahogy a lny zuhant, hangosan, de egyre
messzebbrl hallatszott ktsgbeesett sikolya, s a keze mg mindig felfel
nylt, mintha azt hinn, azt remln, hogy valaki megmentheti. Valaki
lerntotta Moiraine-t a korltrl.
- Sose nzzen vgig egy hallt, ha nem kell - mondta Lan, s talpra lltotta.

Jobb karja magatehetetlenl csngtt az oldala mellett, hossz, mly vgs


hastotta fel a kabtjt s a hst, s ms srlsei is voltak, nem csak ez, meg
az a karcols a fejn, amibl mg mindig jcskn szivrgott a vr. Ryne tz
lpsnyire hevert, res dbbenettel meredt az gre. - Stt nap - motyogta Lan
-, nem is lttam mg ennl sttebbet!
- Egy pillanat - mondta Moiraine, s a hangja megremegett. - Tl gyenge
vagyok mg ahhoz, hogy kimenjek! - remeg trddel tmolygott Merean
holttesthez. Most mr nem lesznek vlaszok. A Fekete ajah rejtve marad.
Lehajolt, kihzta a kst a n htbl, s megtrlte a pengt az rul
szoknyjban.
- Hidegvr asszony, aes sedai - mondta Lan szrazon.
- Olyan hidegvr, amilyen hidegvrnek csak lennem kell - vetette oda
Moiraine. Diryk sikolya mg mindig ott csengett a fejben. Iselle arca egyre
mlyebbre zuhant eltte. Akrcsak a vllkendrt val prbn, itt is pusztn a
felsznen volt nyugodt, de minden erejvel fogta, rizte a ltszatot. Ha egy
pillanatra is elengedi, srva esik ssze. Ordtani tudott volna fjdalmban. gy tnik, Ryne nem csak rnybart volt, de nhitt is. Mgis jobban vvtl
nla!
Lan megrzta a fejt.
- Nem, vvott jobban! De azt hitte, vgem van, mikor megbntotta az
egyik karomat! Sosem rtette meg! Az ember elbb meghal, csak aztn adja
meg magt!
Moiraine biccentett. Az ember elbb meghal, csak aztn adja meg magt.
Igen.
Beletelt egy kis idbe, amg elgg kitisztult a feje ahhoz, hogy jra
megprblja megragadni a Forrst, s addig valahogy le kellett csillaptania
Lan aggodalmt, hogy minl elbb szlni kellene a shatayannak, nehogy a
vrosbl rjenek fel elbb a hrrel, hogy Brys s Diryk a hztetkre zuhanva
lelte hallt. Az irnt mr rtheten kevsb lelkesedett, hogy Edeyn rnvel
tudassa a lenya hallt. Moiraine is aggdott az id mlsa miatt, br nem
azrt, mint Lan. Meg kellett volna mentenie a lnyt. Iselle halla legalbb
annyira az hibja volt, mint Merean.
Amint kpes volt r, meggygytotta Lant is, s a frfi leveg utn
kapkodott, ahogy a Szellem, Leveg s Vz bonyolult fonata sszefogta a
hst, s a bre ismt makultlan egysgbe forrt, de Moiraine-t nem tlttte el
elgedettsggel, hogy a frfi haland gyengesgrl tett tanbizonysgot. s
utna mg gyenge is maradt, a Gygyts legalbb annyi ert kivett belle,
mint a harc: meg kellett kapaszkodnia a kkorltban. Egy ideig nem nagyon
szaladgl semerre sem. Moiraine-nek azt is meg kellett vele beszlnie, hogy
mit mondhatnak, s kinek. s ms tervei is voltak mg vele.

vatosan tlebegtette Merean holttestt a korlt felett a Leveg fonataival,


egy kicsit lejjebb eresztette, s igyekezett olyan kzel tartani a szikls
hegyoldalhoz, amilyen kzel csak tehette. Tz fonatai lobbantak a Fekete
nvr teste krl, lngok nyeltk el, olyan forr lngok, hogy hamu sem
maradt belle, csak egy pillanatra megremegett krltte a leveg, s halkan
meg-megpattantak a tlhevlt sziklaszilnkok.
- Mi a fent... - kezdte Lan, aztn meggondolta magt. - Mirt?
Moiraine hagyta, hadd csapja meg a felemelked h, a pokoli lng
utrzete.
- Nincs r bizonytkunk, hogy a Fekete ajah tagja volt, csak hogy aes sedai
- elfintorodott; ezt nem akarta kimondani. A Fehr Toronynak ismt szksge
lesz a titokzatossg mellvrtjre, mg inkbb, mint Malkier buksa utn volt,
de ezt nem mondhatta meg a frfinak. Mg nem. m Lannek mg csak a
szeme sem rebbent a Fekete ajah emltsre. Taln nem tudta, mirl van sz,
de Moiraine nem fogadott volna r. A frfi nuralmt a legtbb nvr is
megirigyelhette volna. - Nem hazudhatok, ha megkrdezik, mi trtnt idefenn,
de hallgatnom szabad. Te hallgatsz, vagy inkbb az rnykot szolglod a
beszdeddel?
- Nagyon kemny n maga, aes sedai - mondta vgl Lan. Tbbet nem is
mondott, de Moiraine-nek ennyi pp elg volt.
- Csak olyan kemny vagyok, amilyen kemnynek lennem kell - vlaszolta.
Diryk sikolya. Iselle arca. Mg Ryne hulljtl is meg kellett valahogy
szabadulniuk, s a padlt bemocskol vrtl is, meg a ruhjukat szennyez
mocsoktl. Olyan kemny, amilyen kemnynek lennie kell.

Befejezs
A msnap hajnal gyszban tallta az egsz Aesdaishart, minden szegleten
fehr zszlk lobogtak, a szolgk karjn hossz, fehr kendk mutattk
fjdalmukat. A vrosban mris azt rebesgettk, hogy szrny eljelek jsoltk
meg a csapst, stksk tntek fel az gen, gi tzek lobogtak az jszakban.
Az emberek mindent r tudtak hzni a babonasgaikra, elg volt, ha kellen
hinni akartak benne. Egy egyszer katona eltnse, de mg egy aes sedai
hinya sem tnt fel senkinek sem a csontig hatol gysz kzepette. Meglett
frfiak fakadtak srva a palota folyosin bolyongva.
Moiraine tkutatta Merean holmijt, br persze semmi nyomot nem tallt,
ami tovbb vezette volna ms Fekete nvrekhez, aztn mindent elgetett.
Visszafel tartott mr a lakosztlyba, de kitrt Edeyn Arrel rn tjbl. A
n haja tpetten, kurtra vgva gaskodott a fejn, fehr ruhja csendesen
siklott a fldn. A szbeszd szerint Arrel rn ksz volt visszavonulni a
vilg gyeitl. Moiraine gy vlte, mr meg is tette. A n tekintete res volt,
megviselt, reg. Tulajdonkpp gy nzett ki, mint a lnya, ahogy Moiraine
utoljra ltta: ktsgbeess tlttte meg minden szeglett, s a kzelg hall
biztos tudata.
Mikor belpett a lakosztlyba, Siuan ugrott fel a karosszkbl. Moiraine
mintha hetek ta nem is ltta volna.
- gy nzel ki, mint aki belenylt a csalis tarisznyba, s egy csukt tallt
benne - mordult r a lny. - No, nem is csodlom! Mindig is utltam
ismersket gyszolni! De legalbb mehetnk, amikor csak akarod! Rahien
kt mrfldre a Srkny-brctl szletett, egy pajtban. Merean ma reggelig
mg csak a kzelbe sem ment. Nem hinnm, hogy megln, mg akkor sem,
ha tnyleg Fekete!
Nem az. Moiraine valahogy mintha meg sem lepdtt volna a dolgon.
- Merean senkit nem l mr meg, Siuan! De most lezd ki azt a ragyog
eszedet, s oldj meg nekem egy rejtlyt! - leroskadt egy szkbe, s a vgtl
kezdve elmeslte az egsz trtnetet. Egyhuzamban eldarlta, mi minden
trtnt, Siuan hiba szrnylkdtt, hiba faggatta a rszletekrl. Mintha
ismt jra kellett volna lnie. Mikor kibkte, hogy mi is vezetett az
sszecsapshoz, szinte mintha megknnyebblt volna. - Dirykkel akart a

leginkbb vgezni, Siuan! s Lant is megprblta megletni!


- Ennek nincsen semmi rtelme! - mordult r Siuan. - Mi kze lehetne egy
nyolcves klyknek egy olyan hidegvr oroszlnhalhoz, mint Lan?
- A szerencse! Diryk tllt egy olyan esst, amibe bele kellett volna halnia,
s mindenki azt mondja, hogy Lan a vilg legszerencssebb embere,
msklnben a Fert mr rg vgzett volna vele! Van itt valami minta, de
szmomra rtelmetlennek tnik az egsz! Taln mg a te kovcsmestered is
beletartozik! s Josef Najima, Canluumban, ha minden igaz! is szerencss
volt! Talld meg nekem a rejtly kulcst! Azt hiszem, valami fontosra
tapintottam, de nem tudom, mire!
Siuan fel-al jrklt a szobban, a szoknyjt rugdosta, az llt drglte, s
felvltva motyogott a szerencss emberekrl, a hirtelen felemelkedett
kovcsokrl, s egy csom minden msrl, amit Moiraine mg ennyire sem
rtett. Hirtelen aztn megtorpant, s a bartnjre nzett.
- Mg csak meg sem prblt Rahien kzelbe kerlni, Moiraine! A Fekete
ajah tudja, hogy a Srkny jjszletett, de nem tudjk, hogy mikor! Taln
Tamrnak sikerlt valahogy elhallgatnia, taln tl durvn vallattk, s
meghalt, mieltt ezt is kiszedhettk volna belle! De ezt semmi ms nem
magyarzhatja! - A kvncsisga iszonyatba fordult. - A Fnyre! Minden
olyan frfit vagy fit meglnek, aki kpes lehet fkuszlni! , hogy a Fny
getne meg, ezreket meglhetnek, Moiraine! Tzezreket!
Igen, gy mr rtelme volt, brmilyen rettenetesnek tnt is. Azok a frfiak,
akik fkuszlni kezdtek, eleinte nem is tudtk, mit tesznek. Eleinte ltalban
csak szerencssnek tntek. Az esemnyek nekik kedveztek, s hirtelen nagy
magassgba emelkedtek. Siuannak igaza volt. A Fekete ajah
tmegmszrlsba kezdett.
- De nem tudjk, hogy egy csecsemt kell keresnik - mondta Moiraine.
Olyan kemny, amilyen kemnynek lennie kell. - Egy csecsem mg nem
adja jelt, hogy fkuszlni fog! Tbb idnk van, mint hittk volna! Arra
persze nem elg ez sem, hogy vatlanok legynk! Brmelyik nvr Fekete
lehet! Cadsuane szerintem az. s tudjuk, hogy msok is keresik a gyermeket.
Ha Tamra egyik keresje lel r a gyermekre, s rajta keresztl megtallja a
Fekete ajah is, vagy ha gy dntenek, hogy az egyikket nem lik meg
azonnal, hanem elbb kifaggatjk, mit tud... - Siuan dbbenten nzett r. Mg mindig rnk vr a feladat - kzlte vele Moiraine.
- Tudom - shajtott Siuan hangosan. - Csak sosem hittem volna... Na persze,
ha vr a munka, el kell szedni a hlt, ki kell belezni a halat is - a szavai
azonban nem csengtek olyan hatrozottan, mint mskor. - Dl eltt
nekiindulhatunk Arafelnek!
- Te visszamsz a Toronyba - rzta meg a fejt Moiraine. Egytt sem

haladnnak sokkal gyorsabban a kutatssal, mint ha az egyikk egyedl vg


neki, s hol lehetne Siuan jobb helyen, mint pp Cetalia Delarme oldaln, ahol
a Kk ajah minden gynknek a jelentsre rlt? Mialatt Moiraine a
figyermeket keresi, Siuan megtudja, mi folyik a vilgban, s mivel tudja,
hogy mit kell keresnie, knnyedn kiszrhatja a Fekete ajahra vagy az
jjszletett Srknyra utal jeleket. Siuan is megrtette, mi a dolga, ha
valaki elmagyarzta neki, s br ezttal beletelt egy kis idbe, mg Moiraine
meggyzte rla, hogy gy a leghelyesebb, vgl csak beleegyezett - br persze
nem fogadta kitr rmmel a javaslatot.
- Cetalia piszkozatrsra fog be, hogy el mertem szkni az engedlye nlkl
- morogta. - A Fny gessen meg! Ruhaszrtn lgat ki a Torony tetejrl!
Hlt adhatok a j szerencsmnek, ha nem korbcsoltat meg! Moiraine, a
politika puszta gondolattl is vdrszm izzadok a legfagyosabb tlben! - de
mris az tildkat kutatta t, azt nzte, mit rdemes magval vinnie a Tar
Valonba vezet tra. - Azt hiszem, nem rtana annak a Lan nev ficknak, ha
figyelmeztetnd, mibe keveredett bele! Br nem hinnm, hogy sok haszna
volna belle. gy hallottam, vagy egy rja tnak eredt, egyenesen a Fert
fel, s ha az nem vgez vele... Most meg hov rohansz?
- Van pr befejezetlen gyem azzal az alakkal! - vetette htra Moiraine a
vlla felett. Mr az els nap eldnttte, mit tesz, ha bebizonyosodik, hogy a
fick mgsem rnybart, s nem akarta megszegni a magnak tett gretet.
Nyl istlljban gy szrta az ezstmrkkat, mintha csak rzgarasok lettek
volna, s a lovszok mr fel is nyergeltk a lovat, mieltt mg az rmk a
zsebkbe pottyantak volna. Moiraine azonnal felkapaszkodott a l nyergbe,
nem rdekelte, hogy ki lthatja a szoknyja all kikandikl selyemharisnyt.
Jl megsarkantyzta a lovt, kivgtatott az Aesdaisharbl, s szaknak indult
a vroson t. Az emberek flreugrltak az tjbl, s az egyik
keresztezdsnl Moiraine egyszeren tugratott az egyik res szekr felett,
mert a hajt nem kanyarodott ki idben az tjbl. Kiltozs s heves
klrzs ksrte az tjt.
A vrosbl szakra vezet ton csak annyi ideig lasstott le, amg
megkrdezte egy szembe grdl kocsi hajtjtl, hogy nem ltott-e egy
malkierit egy pej mnen, s mikor elszr igennel vlaszoltak, jcskn
megknnyebblt. Az a bolond frfi vagy tven fel indulhatott volna, mikor
kirt Chachinbl. Egy ra elnye volt... De akkor is el fogja kapni, ha utna
kell mennie a Fertbe!
- Egy malkieri? - a kk kpenyes, sovnyka keresked riadtan nzett fel r. No igen, az reim szerint van egy arrafel, odafenn! De ezek a malkieriek
aztn veszedelmes fickk! - krbefordult a szekr lsn, s egy fves domb
fel bktt, az ttl vagy szz lpsnyire. Kt l sziluettje rajzoldott ki a

dombtetn, egy htasl s egy mlhs llat, s a domb kanyarulata mgl


vkony fstcsk kanyarodott fel az gre.
Lan fel sem nzett, mikor Moiraine leszllt a nyeregbl. Egy kis tz
maradvnya mellett trdepelt, s egy hossz ggal kavargatta a friss hamut.
Meglep mdon gett haj bze lengte be a levegt.
- Azt remltem, hogy vgzett velem! - mondta.
- Mg nem - vlaszolta Moiraine. - A jvt geti? Sokan szomorodnak el, ha
odaveszik a Fertben!
- A mltamat getem - vetette oda a frfi, s felegyenesedett. - Az
emlkeimet getem! A nemzetemet! Az Arany Daru tbb nem szll! - fldet
rugdalt a hamura, aztn megllt, habozni tnt, s egy mark nedves fldet
emelt fel, majd szertartsosan kicsorgatta az ujjai kzl. - Senki sem
szomorkodik, ha meghalok, mert akik meggyszolnnak, mr mind
meghaltak. s amgy is minden ember meghal egyszer!
- De csak a bolondok akarnak id eltt meghalni! Azt akarom, hogy az
rzm legyen, Lan Mandragoran!
Lan llta a tekintett, aztn megrzta a fejt.
- Tudhattam volna, hogy erre megy ki a jtk! Meg van nekem a magam
hborja, aes sedai, s eszem gban sincs a Fehr Torony hlit szvgetni
magnak! Keressen ms bolondot!
- Ugyanazt a hbort vvjuk mind a ketten; az rnyk ellen kzd
mindegyiknk! Merean a Fekete ajah tagja volt! - mindent elmondott neki,
onnantl kezdve, hogy mit mondott ki Gitara Jvendmondsa az Amyrlin
Trn s a kt megszeppent beavatott jelenltben, azon t, hogy mi mindenre
jtt r Siuannal, odig, hogy hogyan haltak meg Tamra keresi, mindent, a
legaprbb rszleteket is. Brki ms eltt elhallgatta volna a nagyobbik felt,
de rz s aes sedai kztt nem volt helye titkoknak. Brki ms eltt prblta
volna szpteni a helyzetet, de nem hitte volna, hogy Lant megrmthetik a
sttben lapul ellenfelek, mg ha aes sedai-okrl volt is sz ezttal. - Azt
mondta, elgette a mltjt! Hadd legyenek a mltnak hamvai! De ez ugyanaz
a hbor, Lan! A hbor legfontosabb csatja mg csak most kezddtt. s
ezt a csatt meg is nyerheti!
A frfi hossz ideig csak llt, s szakra nzett, a Fert fel. Moiraine nem
tudta, mitv legyen, ha visszautastja. Olyasmiket is elmondott neki, amit a
megkttt rzjn kvl senkinek sem lett volna szabad tudnia.
Lan hirtelen sarkon fordult, a kardja megvillant a levegben, s az aes sedai
egy pillanatra azt hitte, hogy a frfi rtmad. De Lan ehelyett trdre
ereszkedett, s a meztelen penge ott fekdt a kt tenyerben.
- Az anym nevre eskszm, hogy kardot rntok, ha azt mondod, rntsak
kardot, s leteszem a fegyvert, ha azt mondod, gy tegyek! Anym nevre

eskszm, hogy jvk, ha azt mondod, jjjek, s megyek, ha azt mondod, gy


tegyek! - megcskolta a kardot, s vrakozan nzett fel Moiraine-re. Trden
llva is bszkbben nzett fel, mint egy kirly. Mr csak a sajt rdekben is
kell neki tantania egy kis alzatot. A sajt rdekben, s egy erdei tavacska
emlkre is.
- Van mg valami - mondta Moiraine, s a frfi fejre tette a kezt.
A Szellem fonata az aes sedai-ok ltal ismert legbonyolultabb szvetek
egyike volt. Krbelelte a frfit, belesllyedt, s eltnt.
Moiraine hirtelen rezte, gy rezte, ahogy csak az aes sedai-ok rezhettk
az rziket. A frfi rzelmei kis csomagknt lapultak a tulajdon elmjben, az
aclos, megingathatatlan elszntsg les volt, mint a csupasz penge. Moiraine
rezte a rgi srlsek fjdalmt, rezte, br a frfi elfojtotta, elfeledte mindet.
Szksg esetn ert merthetett a frfibl, s brmilyen messze szakadt volna
tle Lan, megtallta volna. Egymshoz voltak ktve.
A frfi knnyedn felkelt, hvelybe lkte a kardot, s alaposan vgigmrte
Moiraine-t.
- Akik nem voltak ott, a Ragyog Falak Csatjnak hvjk - kezdett bele
hirtelen. - Akik ott voltak, a Vres Hnak. Ennyi. Nem kell hozztennik,
hogy csata volt: tudjk anlkl is. Az els nap reggeln kis hjn tszz
emberem volt. Kandoriak, saldaeaiak, domaniak. A harmadik nap estjre
tbb, mint a felk elesett vagy slyosan megsebeslt. Ha mskpp dntk,
nhnyan kzlk mg mindig lnek. s msok lennnek helyettk halottak.
A hborban az ember imdkozik a holtak lelki dvrt, s mris
tovbblovagol, mert a lthatr mgtt jabb csata vrja. Imdkozzon a
holtakrt, Moiraine sedai, s lra fel!
Moiraine megdbbent, s kis hjn leveg utn kapkodott. Egy pillanatra
elfelejtette, hogy a kts mindkt irnyba mkdik. Lan is tudta, mit rez, s
lthatan knnyebben rtelmezte az rzseit, mint a frfit. Egy pillanattal
ksbb aztn rblintott a j tancsra, br nem tudta, hny imt kell
elmormolnia, hogy megnyugodjon a lelke.
Lan a kezbe nyomta Nyl kantrjt, s rnzett.
- Hova indulunk elsnek?
- Vissza Chachinba - vallotta be a lny. - Aztn Arafelbe, s... - olyan kevs
nv maradt mr csak; knnyedn vgigjrhatjk mindet. - Az egsz vilgot
bejrjuk, ha mshogy nem megy! Gyznnk kell, vagy az egsz vilg
elveszett!
Egyms mellett lovagoltak le a dombrl, s dlnek fordultak. A htuk
mgtt felrobajlott az g, elfeketedett minden, s jabb kstavaszi vihar
csapott le a Fert fell.