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Eugenesia

La eugenesia es la auto-direccin de la evolucin humana: Lema del Segundo Congreso Internacional de Eugenesia,
1921, representado como un rbol que unifica una diversidad de campos diferentes.

La eugenesia es una filosofa social que defiende la mejora de los rasgos hereditarios humanos mediante
varias formas de intervencin.1 Las metas perseguidas han variado entre la creacin de personas
ms sanas e inteligentes, el ahorro de los recursos de la sociedad y el alivio delsufrimiento humano. Los
medios antiguamente propuestos para alcanzar estos objetivos se centraban en la seleccin artificial, mientras
los modernos se centran en el diagnstico prenatal y la exploracin fetal, la orientacin gentica, el control de
natalidad, la fecundacin in vitro y laingeniera gentica. Sus oponentes arguyen que la eugenesia es inmoral y
est fundamentada en, o es en s misma, una pseudociencia. Histricamente, la eugenesia ha sido usada
como justificacin para las discriminaciones coercitivas y las violaciones de los derechos humanospromovidas
por el estado, como la esterilizacin forzosa de personas con defectos genticos, el asesinato institucional y,
en algunos casos, elgenocidio de razas consideradas inferiores.
La seleccin artificial de seres humanos fue sugerida desde muy antiguo, al menos desde Platn, pero su
versin moderna fue formulada por vez primera por Sir Francis Galton en 1865, recurriendo al reciente trabajo
de su primo Charles Darwin. Desde sus inicios, la eugenesia (trmino derivado del griego bien nacido o
buena reproduccin) fue apoyada por destacados pensadores, incluyendo a Alexander Graham Bell, George
Bernard Shaw y Winston Churchill. La eugenesia fue una disciplina acadmica en muchos institutos y
universidades. Su reputacin cientfica se vino abajo en los aos 1930, poca en la que Ernst Rdin empez a
incorporar la retrica eugensica a las polticas raciales de la Alemania nazi. Durante el periodo de posguerra,
gran parte tanto del pblico como de la comunidad cientfica asociaba la eugenesia con los abusos nazis, que
incluyeron la higiene racial y la exterminacin, si bien varios gobiernos regionales y nacionales mantuvieron
programas eugensicos hasta los aos 1970.
Contenido

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1 Significados de la eugenesia
2 Historia

2.1 Teora de Galton

2.2 Eugenesia en Latinoamrica

2.3 La eugenesia y el Estado (1890-1945)

2.4 Otros pases

2.5 Estigmatizacin de la eugenesia en los aos siguientes


al nazismo

2.6 Eugenesia moderna e ingeniera gentica


3 Crticas

3.1 Enfermedades frente a rasgos

3.2 Pendiente resbaladiza

3.3 Diversidad gentica

3.4 Rasgos recesivos heterocigticos


4 Contraargumentos

4.1 Reductio ad Hitlerum

4.2 Disgenesia

4.3 Beneficios
5 La eugenesia en la cultura popular
6 Vase tambin
7 Notas
8 Enlaces externos

[editar]Significados

de la eugenesia

La eugenesia, desde su mismo principio, signific muchas cosas diferentes para muchas personas diferentes.
Histricamente, el trmino ha sido usado para cubrir cualquier cosa comprendida entre el cuidado prenatal de
las madres hasta la esterilizacin forzada y la eutanasia. En el pasado tuvieron lugar muchos debates, algunos
de los cuales continan en la actualidad, sobre qu se considera exactamente parte de la eugenesia. 2
El trmino eugenesia se usa a menudo para referirse a los movimientos y polticas sociales que tuvieron
influencia a principios del siglo XX. En un amplio sentido histrico, la eugenesia tambin puede ser el estudio
de la mejora de las cualidades genticas humanas. Algunas veces se aplica para describir en trminos
generales cualquier accin humana cuya finalidad sea mejorar el acervo gentico. Algunas formas
de infanticidio en las sociedades antiguas, la actual reprogentica, los abortos preventivos y los bebs de
diseo han sido llamados (a veces de forma controvertida) eugenesia.
Debido a sus finalidades normativas y a su relacin histrica con el racismo cientfico, as como al desarrollo
de la ciencia de la gentica, la comunidad cientfica internacional se ha desvinculado casi totalmente del
trmino eugenesia, calificndola a veces de pseudociencia, si bien pueden encontrarse defensores de lo que
se conoce como eugenesia liberal. Las investigaciones modernas sobre los potenciales usos de la ingeniera
gentica ha llevado a una cada vez mayor invocacin de la historia de la eugenesia en discusiones
sobre biotica, la mayora de las veces de forma cautelar. Algunos bioticos sugieren que incluso los
programas de eugenesia no coactiva seran inherentemente poco ticos, si bien este punto de vista ha sido
cuestionado por pensadores tales comoNicholas Agar.3
Los eugenesistas defienden polticas especficas que (de tener xito) llevaran a una mejora observable del
acervo gentico humano. Puesto que el definir qu mejoras son deseables o beneficiosas es percibido como
una eleccin cultural ms que un asunto que pueda determinarse objetivamente (es decir, por investigaciones
empricas y cientficas), la eugenesia ha sido considerada a menudo unapseudociencia. El aspecto ms
discutido de la eugenesia ha sido la definicin de mejora del acervo gentico humano, como qu es una
caracterstica beneficiosa y qu es un defecto. Este aspecto de la eugenesia ha sido histricamente
contaminado con racismo cientfico.
Los primeros eugenesistas estaban ms preocupados con los factores observables de la inteligencia que a
menudo se correlacionan fuertemente con la clase social. Muchos eugenesistas se inspiraron en la cra
selectiva de animales (donde se suele trabajar para lograr pura razas) como analoga para la mejora de la
sociedad humana. La mezcla de razas (o miscegenacin) sola ser considerada como algo a evitar en nombre
de la pureza racial. En aquella poca este concepto pareca tener cierto respaldo cientfico, y sigui siendo un
asunto beligerante hasta que el desarrollo avanzado de la gentica llev al consenso cientfico de que la
divisin de especies humanas en razas desiguales es injustificable. Algunos ven esto como un consenso
ideolgico, dado que la igualdad, lo mismo que la desigualdad, es una eleccin cultural ms que un asunto
que pueda ser determinado objetivamente.

La eugenesia tambin se ha preocupado por la eliminacin de enfermedades hereditarias tales como


la hemofilia y la enfermedad de Huntington. Sin embargo, hay varios problemas en calificar ciertos factores
como defectos genticos:

En muchos casos no hay consenso cientfico sobre lo que es un defecto gentico. A menudo se
argumenta que es ms un asunto de eleccin social o individual.

Lo que parece ser un defecto gentico en un contexto o entorno puede no serlo en otro. Este puede
ser el caso de los genes con una ventaja heterocigota, como la anemia falciforme y laenfermedad de TaySachs, que en su forma heterocigota pueden ofrecer una ventaja contra, respectivamente, la malaria y
la tuberculosis.

Muchas personas minusvlidas o invlidas pueden tener xito en la vida.

Muchas de las enfermedades que los primeros eugenesistas identificaron como hereditarias (por
ejemplo la pelagra) se consideran actualmente imputables completa o al menos parcialmente a las
condiciones medioambientales.

Parecidas preocupaciones han surgido cuando el diagnstico prenatal de una enfermedad congnita lleva al
aborto (vase tambin diagnstico gentico preimplantacional).
Las polticas eugensicas han sido clasificadas conceptualmente en dos categoras: eugenesia positiva, que
fomenta la mayor reproduccin de los designados ms aptos, y la eugenesia negativa, que desaconseja o
impide la reproduccin de los designados menos aptos. La eugenesia negativa no necesita ser coactiva: un
estado podra ofrecer recompensas econmicas a ciertas personas que se sometan a la esterilizacin, si bien
algunos crticos podran responder que este incentivo, junto con la presin social, podra percibirse como
coaccin. La eugenesia positiva tambin puede ser coactiva: el aborto en mujeres aptas era ilegal en
la Alemania nazi.
Durante el siglo XX, muchos pases promulgaron polticas y programas eugensicos, incluyendo:

Promocin de tasas de natalidad diferenciales

Esterilizacin obligatoria

Abortos forzosos

Restriccin del matrimonio

Exploracin gentica

Control de natalidad

Control de la inmigracin

Segregacin (tanto racial como de los enfermos mentales)

Genocidio

La mayora de estas polticas fueron posteriormente consideradas coactivas, restrictivas o genocidas, y


actualmente son pocas las jurisdicciones que incluyen polticas explcitamente clasificadas de eugensicas o
inequvocamente eugensicas en esencia. Sin embargo, algunas organizaciones privadas ayudan a la gente
con servicios de orientacin gentica, y la reprogentica puede ser considerada una forma de eugenesia
liberal no patrocinada por el estado.

[editar]Historia
[editar]Teora

de Galton

La seleccin artificial de seres humanos fue sugerida desde muy antiguo, al menos desde Platn, quien crea
que la reproduccin humana deba ser controlada por el gobierno. Platn registr estos puntos de vista en La
Repblica: que los mejores cohabiten con las mejores tantas veces como sea posible y los peores con las
peores al contrario. Platn propona que el proceso se ocultase al pblico mediante una especie de lotera.
Otros ejemplos antiguos incluyen la supuesta prctica de las polis de Esparta de abandonar a los bebs
dbiles fuera de los lmites de la ciudad para quemurieran. Sin embargo, dejaban a todos los bebs fuera
durante un periodo de tiempo, considerndose ms fuertes a los supervivientes, mientras muchos bebs
supuestamente ms dbiles fallecan.

Francis Galton, uno de los padres de la eugenesia

Durante los aos 1860 y 1870, Sir Francis Galton sistematiz estas ideas y costumbres de acuerdo al nuevo
conocimiento sobre la evolucin del hombre y los animales provisto por la teora de su primo Charles Darwin.
Tras leer El origen de las especies de ste, Galton observ una interpretacin de la obra de Darwin a travs de
la cual los mecanismos de la seleccin natural eran potencialmente frustrados por la civilizacin humana.
Galton razon que, dado que muchas sociedades humanas buscaban proteger a los desfavorecidos y los
dbiles, dichas sociedades estaban reidas con la seleccin natural responsable de la extincin de los ms
dbiles. Slo cambiando estas polticas sociales, pens Galton, podra la sociedad ser salvada de una
reversin hacia la mediocridad, un frase que acu primero en estadstica y que ms tarde cambio a la hoy
frecuente regresin hacia la media.4
Galton esboz por vez primera su teora en el artculo de 1865 Talento y personalidad hereditarios
(Hereditary Talent and Character), explicndola luego ms detalladamente en su libro de 1869 El genio
hereditario.5 Galton comenz estudiando la forma en la que los rasgos humanos intelectuales, morales y de
personalidad tendan a presentarse en las familias. Su argumento bsico era que el genio y el talento
eran rasgos hereditarios en los humanos (aunque ni l ni Darwin tenan an un modelo de trabajo para este
tipo de herencia). Galton concluy que, puesto que puede usarse la seleccin artificialpara exagerar rasgos en
otros animales, podan esperarse resultados similares al aplicar estas prcticas en humanos. Como escribi
en la introduccin deEl genio hereditario:
Me propongo mostrar en este libro que las habilidades naturales del hombre se derivan de la herencia, bajo
exactamente las mismas limitaciones en que lo son las caractersticas fsicas de todo el mundo orgnico.
Consecuentemente, como es fcil a pesar de estas limitaciones lograr mediante la cuidadosa seleccin una raza
permanente de perros o caballos dotada de especiales facultades para correr o hacer cualquier otra cosa, de la
misma forma sera bastante factible producir una raza de hombres altamente dotada mediante matrimonios sensatos
durante varias generaciones consecutivas.
Galton, El genio hereditario, 1

Segn Galton, la sociedad ya fomentaba las enfermedades disgenticas, afirmando que los menos inteligentes
se reproducan ms que los ms inteligentes. Galton no propuso sistema de seleccin alguno, sino que
esperaba que se hallara una solucin cambiando las buenas costumbres sociales de forma que animasen a la
gente a ver la importancia de la reproduccin.
Galton us por primera vez la palabra eugenesia en su libro de 1883 Investigaciones sobre las facultades
humanas y su desarrollo (Inquiries into Human Faculty and Its Development), en el que quiso mencionar los
diversos tpicos ms o menos relacionados con el cultivo de la raza o, como podramos llamarlo, con las
cuestiones eugensicas. Incluy una nota a pie para la palabra que rezaba:
Esto es, con cuestiones relacionadas con lo que se denomina en griego eugenia, a saber, de buen linaje, dotado
hereditariamente de cualidades nobles. Esta y las palabras relacionadas (eugnico, etctera) son igualmente

aplicables a hombres, bestias y plantas. Deseamos enormemente una palabra breve para aludir a la ciencia de la
mejora del linaje, que en modo alguno se limita a las cuestiones de emparejamientos sensatos, sino que,
especialmente en el caso del hombre, toma conciencia de todas las influencias que tienden a dar aunque sea en
remoto grado a las razas o variedades ms aptas una mejor oportunidad de prevalecer ms rpidamente sobre los
menos aptos de lo que de otra forma habra hecho. La palabraeugenesia expresara suficientemente esta idea,
siendo como mnimo una palabra ms efectiva que viricultura, que una vez me aventur a usar.
Francis Galton, Inquiries into human faculty and its development (Londres, Macmillan, 1883), pg. 17, nota 1

En 1904 Galton aclar su definicin de eugenesia como la ciencia que trata sobre todas las influencias que
mejoran las cualidades innatas de una raza, y tambin con aquellas que las desarrollan hasta la mayor
ventaja.6
La formulacin de Galton de la eugenesia estaba basada en un fuerte enfoque estadstico, fuertemente
influenciado por la fsica social de Adolphe Quetelet. Sin embargo, a diferencia de ste Galton no exaltaba
al hombre medio sino que lo despreciaba por mediocre. Galton y su heredero estadstico Karl
Pearson desarrollaron lo que se llam el enfoque biomtrico de la eugenesia, que desarroll nuevos y
complejos modelos estadsticos (ms tarde exportados a campos completamente diferentes) para describir la
herencia de los rasgos. Sin embargo, con el redescubrimiento de las leyes de la herencia de Gregor Mendel,
surgieron dos bandos separados de defensores de la eugenesia. Uno estaba formado por estadsticos y otro
por bilogos. Los primeros crean que los segundos tenan modelos matemticos excepcionalmente primitivos,
mientras los bilogos crean que los estadsticos saban poco sobre biologa. 7
La eugenesia termin aludiendo a la reproduccin humana selectiva como intento de obtener nios con rasgos
deseables, generalmente mediante el enfoque de influir sobre las tasas de natalidad diferenciales. Estas
polticas se clasificaban en su mayora en dos categoras: eugenesia positiva, la mayor reproduccin de los
que se consideraba que contaban con rasgos hereditarios ventajosos, y la eugenesia negativa, la disuasin de
la reproduccin de los que tenan rasgos hereditarios considerados malos. En el pasado, las polticas
eugensicas negativas han ido de intentos desegregacin a esterilizaciones e incluso genocidio. Las polticas
eugensicas positivas han tomado tpicamente la forma de premios o bonificaciones para los padres aptos
que tenan otro hijo. Prcticas relativamente inocuas como la orientacin matrimonial tenan vnculos primitivos
con la ideologa eugensica.
La eugenesia era diferente de lo que ms tarde se conocera como darwinismo social. Aunque ambos
sostenan que la inteligencia era hereditaria, la eugenesia afirmaba que eran necesarias nuevas polticas para
cambiar activamente el statu quo hacia un estado ms eugensico, mientras los darwinistas argumentaban
que la propia sociedad advertira naturalmente el problema de la disgenesia si no se ponan en prctica
polticas de bienestar social (por ejemplo, los pobres podran reproducirse ms pero tendran tasas de
mortalidad ms elevada).

[editar]Eugenesia

en Latinoamrica

Las polticas estatales de algunos pases latinoamericanos defendieron el predominio social blanco
incrementando la inmigracin europea y erradicando las poblaciones indgenas. Esto puede ser
particularmente obvio en Argentina, Brasil y Chile, pases en los que este proceso se conoce
como blanqueamiento y branqueamento, respectivamente.[cita requerida]

[editar]La

eugenesia y el Estado (1890-1945)

Uno de los primeros defensores modernos de las ideas eugensicas (antes de que fueran clasificadas como
tales) fue Alexander Graham Bell. En 1881 Bell investig la tasa de sordera en Martha's Vineyard,
Massachusetts. De esto concluy que la sordera era de naturaleza hereditaria y recomend la prohibicin del
matrimonio con sordos (Memoria sobre la formacin de un tipo de sordera en la raza humana) incluso a
pesar de que l mismo estaba casado con una sorda. Como muchos otros de los primitivos eugenesistas,
propuso controlar la inmigracin con fines eugensicos y advirti que los colegios internos para sordos podran
considerarse posiblemente como lugares de cra de una raza humana sorda.
Aunque la eugenesia es hoy relacionada a menudo con el racismo, no siempre fue as: tanto W.E.B.
DuBois como Marcus Garvey apoyaron la eugenesia o ideas similares como forma de reducir el sufrimiento de
los afroamericanos y mejorar su estatura. Muchos mtodos legales de eugenesia incluyeron leyes estatales
contra la miscegenacin o la prohibicin de los matrimonios interraciales. La Corte Suprema de los Estados
Unidos derog estas leyes estatales en 1967 y declar inconstitucionales las leyes antimiscegenacin.
La Alemania nazi de Adolf Hitler fue famosa por los programas eugensicos que intentaban mantener una raza
alemana pura mediante una serie de medidas recogidas bajo la llamada higiene racial. Entre otras
actividades, los nazis realizaron extensivos experimentos en seres humanos vivos para comprobar sus teoras
genticas, yendo desde la simple medida de las caractersticas fsicas a los horrendos experimentos
efectuados por Josef Mengele y Otmar von Verschuer con gemelos en los campos de concentracin. Durante
los aos 1930 y 1940, el rgimen nazi esteriliz forzosamente a cientos de miles de personas a los que
consideraba mental y fsicamente no aptos (se estima que unas 400.000 entre 1934 y 1937). La escala del
programa nazi provoc que los defensores estadounidenses de la eugenesia buscasen una ampliacin del
suyo, con alguna queja sobre que los alemanes nos estn ganando en nuestro propio juego. 8 Los nazis
fueron incluso ms all, matando decenas de miles de invlidos oficiales mediante programas obligatorios de
eutanasia.9
Tambin implantaron varias polticas eugensicas positivas, otorgando premios a las mujeres arias que tenan
un gran nmero de hijos y promoviendo un servicio en el que mujeres solteras racialmente puras eran
fecundadas por oficiales de las SS (Lebensborn). Muchas de sus preocupaciones sobre la eugenesia y la
higiene racial estuvieron tambin presentes en su exterminio sistemtico de millones de personas
indeseables, incluyendo judos, gitanos, testigos de Jehov y homosexuales durante el Holocausto (buena

parte del equipo y los mtodos de exterminio usados en los campos fueron desarrollados inicialmente en un
programa de eutanasia). El alcance y la coaccin de los programas eugensicos alemanes, junto con el fuerte
uso de la retrica eugensica y la llamada ciencia racial durante todo el rgimen, crearon una indeleble
asociacin cultural entre la eugenesia y el Tercer Reich en los aos de posguerra.10
El segundo mayor movimiento eugensico se dio en los Estados Unidos. Comenzando con Connecticut en
1896, muchos estados aprobaron leyes sobre el matrimonio con criterios eugensicos, prohibiendo casarse a
cualquiera que fuese epilptico, imbcil o dbil mental. En 1898 Charles B. Davenport, un
prominente bilogo estadounidense, comenz como director de una estacin de investigacin biolgica
situada en Cold Spring Harbor unos experimentos sobre la evolucin de plantas y animales. En 1904,
Davenport recibi fondos del Instituto Carnegie para fundar la Estacin de Evolucin Experimental.
La Eugenics Record Office (Oficina de Registro de Eugenesia) abri en 1910 mientras Davenport y Harry H.
Laughlin empezaban a promocionar la eugenesia.11

Diagrama de un rbol genealgico de La familia Kallikak destinado a ilustrar cmo desliz ilcito poda provocar una
generacin completa de imbciles.

Durante el siglo XX, los investigadores se vieron intrigados por la idea de que las enfermedades mentales
podan transmitirse dentro de las familias y llevaron a cabo varios estudios para documentar la heredabilidad
de enfermedades tales como la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresin. Desafortunadamente estos
intereses terminaron asociados con el movimiento eugenesista. A finales del siglo XIX y principios del XX se
promulgaron leyes estatales para prohibir el matrimonio y forzar la esterilizacin de los enfermos mentales con
el fin de evitar la transmisin de las enfermedades mentales a la siguiente generacin. Estas leyes fueron

ratificadas por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1927 y no fueron abolidas hasta mediados de siglo.
Para 1945 unos 45.000 enfermos mentales haban sido esterilizados forzosamente.
En los aos siguientes, la Eugenics Record Office reuni una enorme coleccin de rboles genealgicos y
concluy que quienes eran no aptos procedan de entornos econmica y socialmente pobres. Eugenesistas
tales como Davenport, el psiclogo Henry H. Goddard y el conservacionista Madison Grant(todos muy
respetados en su poca) empezaron a presionar para lograr diversas soluciones polticas al problemas de los
no aptos. (Davenport abogaba por la restriccin de la inmigracin y la esterilizacin como mtodos
principales, Goddard recomendaba la segregacin en su libro La familia Kallikak, y Grant era partidario de todo
lo anterior y ms, abrigando incluso la idea del exterminio).12 Aunque su metodologa y mtodos de
investigacin se consideran actualmente muy defectuosos, en la poca se consider una investigacin
cientfica legtima. Tuvo sin embargo detractores cientficos (notablementeThomas Hunt Morgan, uno de los
pocos mendelistas en criticar explcitamente la eugenesia), si bien la mayora de ellos se centraron ms en la
primitiva metodologa de los eugenesistas y en la consideracin de casi cualquier caracterstica humana como
hereditaria, que en la idea de la eugenesia en s. 13
La idea del genio y el talento fue tambin considerada por William Graham Sumner, un fundador de la
American Sociological Society (actual American Sociological Association), quien mantena que si el gobierno
no interfera en la poltica social de laissez faire, surgira una clase de genios en la cima del sistema de
estratificacin social, seguida de una clase de talentos. La mayor parte del resto de la sociedad caera en la
clase de los mediocres. Aquellos que eran considerados anormales (retrasados mentales, minusvlidos,
etctera) tenan un efecto negativo sobre el proceso social al consumir recursos necesarios. Deberan ser
dejados solos para que se valiesen por s mismo. Pero los de la clase de delincuentes (criminales, pervertidos,
etctera) deberan ser eliminados de la sociedad.14

Demostracin de antropometra en una exhibicin de una conferencia sobre eugenesia de 1921.

Con la aprobacin de la ley de inmigracin Johnson-Reed, los eugenesistas jugaron por vez primera un papel
protagonista en el debate del Congreso como expertos asesores sobre la amenaza de linajes inferiores
procedentes del este y el sur de Europa. Esto redujo el nmero de inmigrantes del extranjero al 15% de aos
anteriores, al controlar el nmero de individuos no aptos que entraban al pas. La nueva ley reforz las
anteriores que prohiban la mezcla racial en un intento por conservar el acervo gentico. 15 Las consideraciones
eugensicas tambin estuvieron tras la aprobacin de leyes sobre el incesto en buena parte de los Estados
Unidos y fueron usadas para justificar muchas leyes antimiscegenacin.16
Algunos estados esterilizaron a los imbciles durante buena parte del siglo XX. La Corte Suprema de los
Estados Unidos sentenci en el caso Buck contra Bell de 1927 que el estado de Virginia poda esterilizar a los
considerados no aptos. La poca ms importante de esterilizacin eugensica fue entre 1927 y 1963, cuando
unas 64.000 personas fueron esterilizadas forzosamente bajo las leyes eugensicas de los Estados
Unidos.17 Un informe favorable sobre los resultados de la esterilizacin en California, con mucho el estado que
ms esterilizaciones realiz, fue publicado con formato de libro por el bilogo Paul Popenoe y sera
ampliamente citado por el gobierno nazi como evidencia de que los programas masivos de esterilizaciones
eran factibles y humanos. Cuando los dirigentes nazis fueron juzgados por crmenes de guerra en los Juicios
de Nremberg tras la Segunda Guerra Mundial, justificaron las esterilizaciones masivas (unas 450.000 en
menos de una dcada) citando a los Estados Unidos como sus inspiradores. 18

[editar]Otros

pases

Casi todos los pases occidentales no catlicos adoptaron algunas leyes eugensicas. En julio de
1933 Alemania aprob una ley que permita la esterilizacin involuntaria de borrachos, criminales sexuales y
lunticos hereditarios e incurables, y de aquellos que padezcan una enfermedad incurable que pudiera
transmitirse a su descendencia.19 Canad llev a cabo miles de esterilizaciones forzosas hasta los aos
1970. Muchos First Nations (nativos canadienses), as como inmigrantes del este de Europa, fueron objeto de
este programa que identificaba como genticamente inferiores a las minoras raciales y
tnicas. Suecia esteriliz por la fuerza a 62.000 personas, principalmente enfermos mentales en las ltimas
dcadas, pero tambin minoras tnicas y raciales al principio, como parte de un programa eugensico que
dur 40 aos. Como fue el caso de otros programas, se crea que la etnia y la raza tenan relacin con la salud
mental y fsica. Aunque el programa no era del agrado de muchos suecos, los polticos normalmente lo
apoyaban, ms como un medio de mejorar la salud social que como la medida de proteccionismo racial que en
realidad era (El gobierno sueco ha indemnizado posteriormente a los afectados). Aparte de los programas a
gran escala de los Estados Unidos, otros pases como Australia, el Reino
Unido,Noruega, Francia, Finlandia, Dinamarca, Estonia, Islandia y Suiza llevaron a cabo programas de
esterilizacin de personas declaradas deficientes mentales por el estado. Singapur practic una forma limitada

de eugenesia positiva que inclua la promocin del matrimonio entre graduados universitarios con la esperanza
de que engendraran mejores hijos.20
Varios autores, notablemente Stephen Jay Gould, han afirmado repetidamente que las restricciones sobre
la inmigracin aprobadas en los Estados Unidos durante los aos 1920 (y derogadas en 1965) estuvieron
motivadas por las metas de la eugenesia, en particular por el deseo de excluir a las razas consideradas
inferiores del acervo gentico nacional. Durante el comienzo del siglo XX, los Estados Unidos y Canad
empezaron a recibir un nmero muy superior de inmigrantes del sur y el este de Europa. Eugenecistas
influyentes como Lothrop Stoddard y Harry Laughlin (quien fue designado como testigo experto por el Comit
del Congreso para Inmigracin y Naturalizacin en 1920) presentaban el argumento de que estas eran razas
inferiores que contaminaran el acervo gentico nacional si su nmero no se restringa. Se ha argumentado
que esto movi a Canad y los Estados Unidos a aprobar leyes que creaban una jerarqua de nacionalidades,
clasificndolas desde los ms deseables anglosajones y nrdicos hasta los inmigrantes chinos y japoneses, a
quienes se les prohibi casi completamente entrar al pas. 21 Sin embargo, varias personas, incluyendo a Franz
Samelson, Mark Snyderman y Richard Herrnstein, han argumentado que, basndose en el examen de los
registros de los debates del Congreso sobre poltica de inmigracin, no se dio virtualmente consideracin
alguna a estos factores. Segn estos autores, las restricciones fueron primordialmente motivadas por el deseo
de mantener la integridad cultural del pas frente al fuerte influjo de los extranjeros.22 Esta interpretacin, sin
embargo, no es aceptada por la mayora de los historiadores de la eugenesia.
En las ltimas dcadas, se ha denunciado en Australia el engao por parte de mdicos, que aprovechando el
desconocimiento y confusin respecto a la medicina y lenguaje occidental, sonsacaban sesgadas
autorizaciones para ejecutar ligaduras de trompas de Falopio de mujeres aborgenes, incluso sin hijos, cuando
acudan a revisar otros problemas a los hospitales. Estas prcticas subrepticias buscaban reducir la natalidad
entre las etnias naturales del continente.
Algunos de los que no estn de acuerdo con la idea de la eugenesia en general sostienen que a pesar de ello
la legislacin eugensica tuvo beneficios. Margaret Sanger (fundadora de Planned Parenthood of America)
hall que era una herramienta til para impulsar la legalizacin de los mtodos anticonceptivos. En su tiempo
la eugenesia era vista por muchos como cientfica y progresista, como aplicacin natural del conocimiento
sobre reproduccin al campo de la vida humana. Antes de los campos de exterminio de la Segunda Guerra
Mundial, la idea de que la eugenesia pudiera llevar al genocidio no era considerada seriamente.

[editar]Estigmatizacin

de la eugenesia en los aos siguientes al nazismo

En las dcadas siguientes a la Segunda Guerra Mundial, la eugenesia se hizo cada vez ms impopular para la ciencia
acadmica. Muchas organizaciones y publicaciones que tuvieron su origen en el movimiento eugensico empezaron a
distanciarse de dicha filosofa, como cuandoEugenics Quarterly se convirti en Social Biology en 1969.

Tras la experiencia de la Alemania nazi, polticos y miembros de la comunidad cientfica renegaron


pblicamente de muchas de las ideas sobre la higiene racial y los miembros no aptos de la sociedad.
Los Juicios de Nuremberg contra antiguos dirigentes nazis revelaron al mundo muchas de las prcticas
genocidas del rgimen y llevaron a la formalizacin de polticas de tica mdica y la declaracin sobre las
razas de la UNESCO en 1950. Muchas sociedades cientficas publicaron sus propias declaraciones raciales
parecidas con los aos, y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, desarrollada en respuesta a los
abusos cometidos en la Segunda Guerra Mundial, fue adoptada por la ONU, afirma en su Artculo 16 que Los
hombres y las mujeres, a partir de la edad nbil, tienen derecho, sin restriccin alguna por motivos de raza,
nacionalidad o religin, a casarse y fundar una familia.23 A continuacin, la declaracin de la UNESCO en
1978 sobre la raza y los prejuicios raciales declara que la igualdad fundamental de todos los seres humanos
es el ideal hacia el que deberan converger la tica y la ciencia. 24
Como reaccin a los abusos nazis, la eugenesia pas a ser casi universalmente vilipendiada en muchas de las
naciones en las que haba sido una vez popular (sin embargo, los programas eugensicos, inluyendo la
esterilizacin, continuaron discretamente durante dcadas). Muchos eugenesistas dedicados antes de la
guerra a lo que ms tarde sera calificado como criptoeugenesia enterraron decididamente sus creencias
eugensicas y se convirtieron en respetados antroplogos, bilogos y genetistas en la posguerra (incluyendo
a Robert Yerkes en los Estados Unidos y Otmar von Verschueren Alemania). El eugenesista californiano Paul
Popenoe fund la orientacin familiar durante los aos 1950, un cambio de profesin que surgi de sus
intereses eugensicos por promover los matrimonios saludables entre personas aptas. 25
Los libros de texto de educacin secundaria y universitaria solan tener entre 1920 y 1940 captulos sobre el
progreso cientfico que supondra la aplicacin de principios eugensicos sobre la poblacin. Muchas
publicaciones cientficas antiguas dedicadas a la gentica eran editadas por eugenesistas e incluan artculos
eugensicos junto con estudios sobre la herencia en organismos no humanos. Despus de que la eugenesia

cayese en desgracia ante la comunidad cientfica, la mayor parte de las referencias a la eugenesia fueron
eliminadas de los libros de texto y de las subsecuentes ediciones de las publicaciones importantes. Incluso
cambiaron los nombres de algunas publicaciones para reflejar las nuevas actitudes. Por ejemplo, Eugenics
Quarterly se convirti en 1969 en Social Biology (la revista sigue existiendo, pero se parece poco a su
predecesora). Entre los miembros notables de la American Eugenics Society (192294) durante la segunda
mitad del siglo XX se incluyen Joseph Fletcher, creador de la tica situacional; el Dr. Clarence Gamble de la
farmacutica Procter & Gamble y Garrett Hardin, un defensor del control de natalidad y autor de La tragedia
de los comunes.
A pesar del cambio de actitud de la posguerra sobre la eugenesia en los Estados Unidos y Europa, unos pocos
pases, notablemente Canad y Suecia, mantuvieron programas eugensicos a gran escala, incluyendo la
esterilizacin forzosa de inviduos con taras mentales, as como otras prcticas, hasta los aos 1970. En los
Estados Unidos, las esterilizaciones se abolieron en los aos 1960, a pesar de que el movimiento eugensico
haba perdido la mayor parte de su popularidad y apoyo poltico a finales de los aos 1930. 26

[editar]Eugenesia

moderna e ingeniera gentica

Artculo principal: Eugenesia liberal

Desde comienzos de los aos 1980, cuando el conocimiento sobre la gentica avanz significativamente, la
historia y conceptos eugensicos han sido ampliamente discutidos. Esfuerzos como elProyecto Genoma
Humano han logrado que la modificacin efectiva de la especie humana vuelva a parecer posible (como hizo
la teora original de la evolucin de Darwin en los aos 1860, junto con el redescubrimiento de las leyes de
Mendel a principios del siglo XX). La diferencia a principios del siglo XXI fue la actitud cautelosa hacia la
eugenesia, que se haba convertido en una consigna a temer ms que abrazar.
Slo unos pocos investigadores cientficos (como el controvertido psiclogo Richard Lynn) han pedido
abiertamente la adopcin de polticas eugensicas usando tecnologa moderna, pero representan una opinin
minoritaria en los actuales crculos cientficos y culturales. 27 Un intento de implantacin de una forma de
eugenesia fue un banco de esperma de genios (1980-99) creado por Robert Klark Graham, del que fueron
concebidos cerca de 230 nios (el donante ms conocido fue el ganador del premio Nobel William Shockley).
Sin embargo, en Estados Unidos y Europa estos intentos han sido frecuentemente criticados por tener el
mismo espritu racista y clasista que las iniciativas eugensicas de los aos 1930. En cualquier caso, los
resultados han sido desiguales en el mejor de los casos.
Debido a su relacin con la esterilizacin forzosa y los ideales raciales del Partido Nazi, la palabra
eugenesia rara vez es usada por los defensores de tales programas.
Slo unos pocos gobiernos tienen actualmente algo parecido a un programa eugensico en el mundo. En
1994 China aprob la Ley de Asistencia Sanitaria Maternal e Infantil, que inclua una exploracin premarital

obligatoria para enfermedades genticas de naturaleza grave y enfermedades mentales relevantes. A


quienes diagnosticaban tales enfermedades se les obligaba a no casarse, a aceptar medidas anticonceptivas
a largo plazo o a someterse a la esterilizacin.
Una poltica parecida de exploraciones (incluyendo la exploracin prenatal y el aborto) destinada a reducir la
incidencia de la talasemia existe en las dos partes de la isla de Chipre. Desde la implantacin del programa en
los aos 1970, se ha reducido el porcentaje de nios nacidos con esta enfermedad sangunea hereditaria de 1
de cada 158 a prcticamente cero. Dor Yeshorim, un programa que busca reducir la incidencia de
la enfermedad de Tay-Sachs en ciertas comunidades judas, es otro programa de diagnstico que ha atrado
comparaciones con la eugenesia. En Israel, a costa del estado, se anima a la poblacin en general a realizar
pruebas genticas para diagnosticar enfermedades antes del nacimiento de un beb. Si se diagnostica la
enfermedad de Tay-Sachs a un feto puede optarse por la interrupcin del embarazo de forma voluntaria. La
mayora de las dems comunidades judas askenazes tambin efectan programas de diagnstico debido a
las altas tasas de incidencia de ciertas enfermedades hereditarias. En algunas comunidades judas, la antigua
costumbre de la tercera (shidduch) se sigue practicando, y en un intento por evitar la tragedia de la muerte
infantil que siempre resulta de ser homocigtico para la Tay-Sachs, asociaciones como la fuertemente religiosa
Dor Yeshorim (que fue fundada por un rab que perdi cuatro hijos por esta enfermedad para evitar que otros
sufrieran la misma tragedia) realizan pruebas a las parejas jvenes para comprobar si tienen riesgo de
transmitir esta enfermedad o alguna otra mortal. Si ambos resultan ser portadores de Tay-Sachs, es frecuente
que el compromiso se rompa. El Judasmo, como muchas otras religiones, desaconseja el aborto salvo que
haya riesgo para la madre, en cuyo caso la salud de sta tiene preferencia. Debe tambin advertirse que, dado
que todos los nios con la enfermedad morirn en su infancia, estos programas intentan evitar tales tragedias
ms que directamente erradicar el gen, lo que es una coincidencia secundaria.
En la literatura biotica moderna, la historia de la eugenesia presenta muchas cuestiones morales y ticas. Los
comentaristas han sugerido que la nueva eugenesia surgir de tecnologas reproductivas que permitirn a
los padres crear los llamados bebs de diseo (lo que el bilogo Lee M. Silver denomin prominentemente
reprogentica). Se ha argumentado que este tipo no coactivo de mejora biolgica estar
predominantemente motivada por la competitividad individual y el deseo de lograr las mejores
oportunidades para los hijos ms que por el impulso de mejorar la especie completa que caracteriz las
formas de eugenesia de principios del siglo XX. Debido a esta naturaleza no coactiva, la falta de implicacin
del estado y las diferencias en las metas, algunos comentaristas han cuestionado que estas actividades sean
eugensicas o algo ms en conjunto.
Algunos activistas prominusvlidos argumentan que aunque sus discapacidades pueden provocarles dolor y
malestar, lo que realmente les incapacita como miembros de la sociedad es un sistema sociocultural que no
reconoce su derecho a un trato genuinamente igualitario. Tambin se muestran escpticos sobre que alguna

forma de eugenesia pudiera beneficiar a los discapacitados si se tiene en cuenta el trato que le dispensaron
las campaas eugensicas histricas.
James D. Watson, el primer director del Proyecto Genoma Humano, inici el Programa de Implicaciones
ticas, Legales y Sociales (Ethical, Legal and Social Implications Program), que ha financiado varios estudios
sobre las implicaciones de la ingeniera gentica humana (junto con un importante sitio web sobre la historia
de la eugenesia), porque:
Al situar la tica tan pronto en la agenda del genoma, est dando respuesta a mi propio temor personal de que
demasiado pronto los crticos del Proyecto Genoma Humano sealaran que era un representante del Cold Spring
Harbor Laboratory que una vez alberg a la controvertida Eugenics Record Office. Mi no formacin de un programa
tico sobre el genoma podra rpidamente ser usada como falsa evidencia de que era un eugenesista secreto,
teniendo como propsito real a largo plazo la identificacin inequvoca de los genes que llevan a la estratificacin
social y ocupaciones as como de los que justifican la discriminacin racial.
James D. Watson, A passion for DNA: Genes, genomes, and society (Cold Spring Harbor, Nueva York: Cold Spring
Harbor Laboratory Press, 2000): 202.

Distinguidos genetistas incluyendo a los ganadores del premio Nobel John Sulston (No creo que uno deba
traer al mundo a un nio claramente minusvlido)28 y Watson (Una vez que tienes una forma para mejorar a
nuestro hijos, nadie puede detenerla)29 apoyan el diagnstico gentico. Qu ideas deberan ser descritas
como eugensicas sigue siendo un asunto polmico en crculos de investigadores y de opinin pblica.
Algunos observadores como Philip Kitcher han descrito el uso del diagnstico gentico por parte de los padres
como la habilitacin de una forma de eugenesia voluntaria.30
Algunas subculturas modernas defienden diferentes formas de eugenesia apoyada por clonacin
humana e ingeniera gentica humana, algunas veces como parte de un nuevo culto (vase elmovimiento
raeliano, cosmotesmo o prometesmo). Estos grupos hablan tambin de neo-eugenesia, evolucin
consciente o libertad gentica.
Los rasgos conductuales identificados tambin como potenciales objetivos de modificacin mediante
ingeniera gentica humana incluyen la inteligencia, la depresin, la esquizofrenia, el alcoholismo, el
comportamiento (u orientacin) sexual y la delincuencia.
Ms recientemente, en el Reino Unido podra decirse que el caso La Corona contra James Edward WhittakerWilliams sent un precedente al prohibir el contacto sexual entre personas con problemas de aprendizaje. El
acusado, un hombre con problemas de aprendizaje, fue encarcelado por besar y abrazar a una mujer de la
misma condicin. Este fallo se bas en la Ley de Delitos Sexuales de 2003, que redefine los besos y abrazos
como sexuales y afirma que las personas con problemas de aprendizaje son incapaces de dar su
consentimiento independientemente de que el acto implique coaccin o no. Los opositores a esta ley la han

atacado por traer de vuelta la eugenesia por la puerta de atrs bajo el disfraz de la exigencia de
consentimiento.31

[editar]Crticas
[editar]Enfermedades

frente a rasgos

Mientras la ciencia de la gentica ha provisto cada vez ms medios para poder identificar y entender ciertas
caractersticas y enfermedades, dada la complejidad de la gentica humana, la cultura y la psicologa, no hay
en este momento medio alguno para determinar qu rasgos seran definitivamente deseables o indeseables.
Las manipulaciones eugensicas destinadas a reducir la propensin hacia la criminalidad y la violencia, por
ejemplo, podran resultar en que la poblacin terminase siendo esclavizada por un agresor externo si pierde la
capacidad de defenderse a s misma. Por otra parte, las enfermedades genticas como
la hemocromatosis puede incrementar la vulnerabilidad ante algunas dolencias, provocar deformidades fsicas
y otras disfunciones. Las medidas eugensicas contra muchas de estas enfermedades ya estn siendo
emprendidas en pases de todo el mundo, mientras las medidas contra rasgos que afectan ms sutilmente y
se entienden peor, como la criminalidad, estn relegadas al mbito de la especulacin y la ciencia ficcin. Los
efectos de las enfermedades son en esencia totalmente negativos y las sociedades de todas partes buscan
reducir su incidencia por varios medios, algunos de los cuales son eugensicos en todo salvo el nombre. Los
otros rasgos que se discuten tienen efectos tanto positivos como negativos y generalmente no se controlan en
la actualidad en ningn lugar.

[editar]Pendiente

resbaladiza

Una crtica comnmente avanzada a la eugenesia es que, como queda demostrado por su historia,
inevitablemente lleva a medidas que resultan poco ticas (Lynn 2001). H. L. Kaye escribi que la verdad
obvia es que la eugenesia ha sido desacreditada por los crmenes de Hitler (Kaye 1989). R. L. Hayman
argument que el movimiento eugensico es anacrnico, siendo reveladas sus implicaciones polticas por el
Holocausto (Hayman 1990).
Steven Pinker ha afirmado que es una opinin ortodoxa entre los acadmicos de izquierda que los genes
implican genocidio. Ha respondido a esta opinin ortodoxa comparando la historia delmarxismo, que tena
la posicin opuesta a la del nazismo sobre los genes:
Pero el siglo XX sufri dos ideologa que llevaron a genocidios. La otra, el marxismo, no tena uso para la raza, no
crea en los genes y negaba que la naturaleza humana fuese un concepto significativo. Claramente, no es un nfasis
en los genes o la evolucin lo que es peligroso. Lo es el deseo de rehacer la humanidad mediante mtodos
coactivos (eugenesia o ingeniera social) y la creencia de que la humanidad avanza gracias a una lucha en la que
los grupos superiores (raza o clases) triunfan sobre los inferiores
Steve Sailer32

Richard Lynn argumenta que cualquier filosofa social es susceptible de uso tico incorrecto. Aunque los
principios cristianos han ayudado a la abolicin de la esclavitud y la institucin de programas de bienestar
social, Lynn advierte que la iglesia cristiana tambin ha quemado a muchos disidentes y ha hecho la guerra
contra los infieles, asesinando los cruzados cristianos a gran nmero de mujeres y nios. Tambin argumenta
que la respuesta apropiada es condenar estas muertes, pero creer que el cristianismo inevitablemente lleva a
la exterminacin de aquellos que no aceptan su doctrina carece de justificacin (Lynn 2001).

[editar]Diversidad

gentica

Las polticas eugensicas tambin llevan a perder diversidad gentica, en cuyo caso una mejora culturalmente
aceptada del acervo gentico puede, si bien no necesariamente, terminar en un desastre biolgico debido a
una mayor vulnerabilidad a las enfermedades, menor capacidad de adaptacin a los cambios ambientales y
otros factores tanto conocidos como desconocidos. Este tipo de argumento procedente del principio de
precaucin es a su vez ampliamente criticado. Un plan eugensico a largo plazo es probable que lleve a su
escenario parecido debido a que la eliminacin de rasgos considerados indeseables reducira la diversidad
gentica por definicin.
Por el contrario, algunos estudios parecen mostrar que las tendencias disgensicas llevan a una menor
diversidad gentica, una tendencia que en teora podra ser contrarrestada con un programa eugensico.
La posible eliminacin del genotipo del autismo es un asunto poltico importante para el movimiento por los
derechos de los autistas, que sostiene que el autismo es una forma de neurodiversidad. Muchos defensores
de los derechos de los afectados por el sndrome de Down (trisoma del par 21) consideran esta enfermedad
un tipo de neurodiversidad, a pesar de que los hombres afectados suelen ser estriles.

[editar]Rasgos

recesivos heterocigticos

En algunos casos los esfuerzos por erradicar ciertas mutaciones de un nico gen resultaran baldos. En el
caso de que la enfermedad en cuestin fuese un rasgo recesivo heterocigtico, el problema es que tras la
eliminacin del rasgo visible no deseado, quedaran an tantos genes para la enfermedad en el genoma como
los que fueron eliminados en virtud del principio de Hardy-Weinberg, que afirma que los genes de una
poblacin se definen como pp+2pq+qq en el punto de equilibrio. Mediante el diagnstico gentico sera posible
detectar todos los rasgos recesivos heterocigticos, pero supondra un coste enorme con la tecnologa actual.
Bajo circunstancias normales slo es posible eliminar un alelo dominante del genoma. Los rasgos recesivos
pueden ser reducidos drsticamente, pero nunca eliminados a menos que se conozca la composicin gentica
completa de todos los miembros de la poblacin, como se ha mencionado antes. Dado que slo unos pocos
rasgos indeseados, como la enfermedad de Huntington, son dominantes, el valor prctico de eliminar
rasgos es bastante bajo.

[editar]Contraargumentos

[editar]Reductio

ad Hitlerum

Algn sitio web sobre lgica ha usado la sentencia La eugenesia debe ser mala porque estuvo relacionada
con los nazis como un ejemplo tpico de la falacia de asociacin conocida como reductio ad Hitlerum.33 La
estigmatizacin de la eugenesia por esta asociacin, por otra parte, no ha frenado en absoluto la aplicacin de
tecnologa mdicas que disminuyen la incidencia de los defectos congnicos ni tampoco la investigacin sobre
sus causas.

[editar]Disgenesia
Los defensores de la eugenesia a menudo se preocupan por el declive disgensico de la inteligencia, que
creen que llevar al colapso de la actual civilizacin y que tambin ha sido la causa del colapso de anteriores
civilizaciones. Este declive hara que la eugenesia fuese un mal necesario, ya que el posible sufrimiento
humano provocado por ella palidecera en comparacin con dicha catstrofe.

[editar]Beneficios
Pequeas diferencias en el CI medio de todo el grupo podran tericamente tener grandes efectos sobre los
resultados sociales. Herrnstein y Murray alteraron el CI medio (100) de la muestra del National Longitudinal
Survey of Youth estadounidense borrando aleatoriamente a individuos con un CI inferior a 103 hasta que la
media poblacional subi a 103. Este clculo fue realizado dos veces y promediado para evitar errores de la
seleccin aleatoria. El nuevo grupo con un CI medio de 103 result tener una tasa de pobreza un 25% menos
que un grupo con un CI medio de 100. Tambin se midieron correlaciones sustanciales parecidas en las tasas
de fracaso escolar, criminalidad y otros indicadores.
Se sigue discutiendo sobre si un incremento global de la inteligencia realmente incrementa la salud nacional,
pues el CI est parcialmente correlacionado con el estatus socioeconmico, que no cambiara en absoluto.

[editar]La

eugenesia en la cultura popular

La eugenesia es un tema recurrente en la ciencia ficcin (a menudo distpica). La novela Un mundo


feliz de Aldous Huxley explora el tema en profundidad, al igual que la ms reciente (y cientficamente
actualizada) pelcula Gattaca, cuya trama gira en torno al diagnstico gentico. Boris Vian (bajo el pseudnimo
Vernon Sullivan) adopt un enfoque ms alegre en su novela Que se mueran los feos.
Algunas de las novelas que tocan este tema son La puerta al pas de las mujeres de Sheri S. Tepper y Esa
horrible fortaleza de C. S. Lewis. Las Guerras Eugensicas son una parte importante de la historia de fondo
del universo de Star Trek (episodios Semilla espacial, Tierra fronteriza, Estacin Fra 12, Los amplificados y la
pelcula La ira de Khan). La eugenesia es tambin una parte importante de la trama de la pelcula de James
Bond Moonraker (el personaje del villano Sir Hugo Drax fue basado en Adolf Hitler).

En la serie de novelas Dune de Frank Herbert los programas de reproduccin selectiva constituyen un tema
importante. Al comienzo de la serie, la orden religiosa Bene Gesserit manipula los patrones reproductivos
durante muchas generaciones para crear al Kwisatz Haderach. En Dios Emperador de Dune, el emperador
Leto II vuelve a manipular la reproduccin humana para lograr sus propios fines. Los Bene Tleilax tambin
emplearon la ingeniera gentica para crear seres humanos con atributos genticos concretos.
Tiende a haber una contracorriente eugensica en el concepto de ciencia ficcin del supersoldado. Varias
representaciones de estos supersoldados suelen mostrarlos criados para el combate o seleccionados
genticamente para que tengan rasgos beneficiosos para el combate.
En las novelas Los hijos de Matusaln y Tiempo para amar de Robert A. Heinlein, se crea un gran fondo de
inversiones para dar incentivos financieros a los matrimonios (las Familias Howard) entre personas cuyos
padres y abuelos han sido longevos. El resultado es un subconjunto de la poblacin de la Tierra que tiene una
esperanza de vida significativamente mayor que la media. Los miembros de este grupo aparecen en muchas
de las otras obras de este autor.
En el libro de Eoin Colfer The Supernaturalist, Ditto es un beb Bartoli, nombre de un experimento fallido del
famoso Dr. Bartoli, quien intent crear una raza superior de humanos, pero termin endesarrollo atrofiado, con
mutaciones, incluyendo percepcin extrasensorial e imposicin de manos.
En la serie televisiva de ciencia ficcin de Gene Roddenberry Andrmeda, toda la raza nietzscheana est
fundada sobre los principios de la reproduccin selectiva.
En la serie del Mundo Anillo, de Larry Niven, el personaje Teela Brown es un resultado de varias generaciones
de ganadores de la lotera de la procreacin, un sistema que intenta animar a las personas ganadoras a
procrear.
En la 2 temporada de Dark Angel, el principal villano Ames White es miembro de una secta conocida como el
Cnclave, que ha infiltrado en varios niveles de la sociedad a una raza de superhumanos. Esta secta intenta
exterminar a todos los transgnicos, incluyendo al protagonista Max Guevara, a quien ven como un ser
genticamente impuro por tener algn ADN animal mezclado con el ADN humano.