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Psicopatologa: pasado, presente y futuro

Germn E. Berrios
Jefe de Servicio de Neuropsiquiatra.
Catedrtico de Epistemologa de la Psiquiatra.
Universidad de Cambridge.
Recepcin: 13-07-07/Aceptacin: 14-09-07
*Transcripcin de la conferencia inaugural de las Jornadas Actualizacin
en Psicopatologa, 22 de Marzo de 2007

Mi tarea hoy es el deciros algo acerca de la psicopatologa descriptiva.


El vocablo psicopatologa es polismico: tiene una variedad de significados, y
estos varan de acuerdo a los pases o de acuerdo al periodo histrico en el
cual se analiza. Esto crea tremendas confusiones: por ejemplo, en el contexto
europeo el concepto de Psicopatologa tiende a ser mucho ms angosto y
descriptivo; en el contexto de los EE.UU es mucho ms amplio y difuso e
incluye incluso la etiologa de los cuadros de las enfermedades mentales y por
lo tanto es casi sinnimo de Psiquiatra.
Mi definicin de la psicopatologa es angosta y bsicamente se encuadra
en el concepto de Psicopatologa Descriptiva, y es sobre esto de lo que estar
hablando hoy.
Por lo tanto la primera pregunta es: Qu cosa es la psicopatologa
descriptiva? Lo primero que se debe decir es que es la lengua y es el lenguaje
de la psiquiatra. Es la lengua de la psiquiatra porque es el sistema de
comunicacin entre psiquiatras, es la forma en que se registra el perfil del
enfermo, tanto formalmente en las notas clnicas como informalmente en los
intercambios diarios. Es el lenguaje de la psiquiatra porque es tambin un
sistema tcnico de captura de la conducta enferma, y aqu es donde vienen
los problemas serios, y es en este aspecto del lenguaje de la psicopatologa al

cual he dedicado muchos aos de mi trabajo acadmico.


Con respecto a esta funcin de captura de las formas enfermas, de las
formas del enfermar humano, es donde uno puede decir que la psicopatologa
descriptiva existe como una institucin conceptual ms o menos estable en el
tiempo. Ha tenido un comienzo que se puede especificar muy claramente, y
est evolucionando hasta cierto punto, y podr terminar en el futuro. Pero
tambin es una institucin social. Este lenguaje no aparece en abstracto sino
que est creado por seres humano, est creado en un momento histrico
especfico y como resultado de esta creacin conlleva en el seno mismo de
este lenguaje premisas, prejuicios, ideologa, emociones, cuidados. Es por lo
tanto una institucin social aparte de ser la conceptual, y ciertamente es un
artificio, es una institucin hecha por seres humanos.
Como todo lenguaje incluye un vocabulario, y el vocabulario de la
psicopatologa se cre hace mucho tiempo y persiste; tiene una sintaxis, hay
una forma de poner estos trminos o vocablos juntos, existe una gramtica y
ciertamente reglas de aplicacin; el lenguaje psicopatolgico tiene ciertas
reglas de aplicacin, como un juego de ajedrez tiene ciertos movimientos
legtimos, ciertos movimientos no legtimos y as sucesivamente.
Pero este lenguaje tiene otras cosas ms importantes y ms profundas.
Tiene una funcin mimtica, es decir, pareciera ser una especie de retrato o
imitacin de la realidad, una especie de intento de capturar la realidad
representndola en cierta forma. Esta funcin mimtica es absolutamente
fundamental, tan importante que si ha sido exitosa, incluso parcialmente,
tenemos que reasegurarnos como clnicos que lo que estamos haciendo y que
toda la parafernalia neurobiolgica que ha seguido a la captura de estos
sntomas es ms o menos estable y verdadera. Pero si por una de esas malas
suertes del destino la funcin mimtica del lenguaje psicopatolgico no ha
sido adecuada, ha habido distorsiones fundamentales en la captura del
lenguaje psiquitrico, si es as, mucho de lo que ahora pensamos que sabemos
acerca de la enfermedad mental y sus relaciones con el cerebro
probablemente haya que abandonarlo. As es de importante. Nosotros como

clnicos no podemos comunicarnos directamente con el cerebro, tenemos un


lenguaje muy denso, que es el lenguaje de la psicopatologa que nos permite
conceptualizar la conducta del enfermo mental y es en un segundo estadio en
que esa conducta la correlacionamos con funcin cerebral. De tal modo que
as es de importante: o las viejas tcnicas de investigacin como el
electroencefalograma y la microscopia de luz, y todo lo dems, o las muy
nuevas como la neuroimagen y la neurogentica dependen igualmente del
xito mimtico de la psicopatologa descriptiva.
Pero

la

psicopatologa

descriptiva

tambin

tiene

una

funcin

epistmica, es decir, tiene anhelos de saber. Cuando describimos la conducta


de un enfermo mental y tratamos de capturar y estabilizar este conocimiento
tenemos anhelos de saber, creemos que estamos construyendo un saber
duradero. Esta funcin epistmica del lenguaje psiquitrico depende del xito
de la funcin mimtica, y estas dos funciones estn muy entrelazadas, son las
funciones que dan el nombre a la ctedra que tengo en Cambridge, es decir,
cun legtimos son los saberes psiquitricos y si son legtimos sobre que
depende su legitimidad.
Pero la psicopatologa descriptiva tambin tiene una funcin retrica.
No hay duda de que los clnicos vendemos este lenguaje. Se han invertido
muchas emociones, dinero y reputaciones en la apuesta de que ese lenguaje
es acertado, con alto valor epistemolgico. As como el lenguaje de la ciencia
en general, de la fsica o qumica, tiene una funcin retrica oculta muy
fuerte, el lenguaje de la psiquiatra conlleva esta misma funcin retrica. Es
una funcin de venta, es un lenguaje que no solamente da hechos, sino que
est diciendo en una forma oculta pero clara que estos hechos son
verdaderos.
Una cosa muy interesante que en los ltimos aos ha comenzado a
llamarme la atencin y un rea en la que estoy trabajando seriamente es que
pareciera ser que el lenguaje psicopatolgico no est solo, no apareci en el
mundo occidental como una especie de rara avis. Aparece en el contexto de
la familia de lenguajes descriptivos: los lenguajes descriptivos de la esttica

(sobre el que dar ejemplos ms tarde) y los lenguajes descriptivos de la


virtud (los lenguajes morales), en los cuales pasa exactamente lo mismo: en
los lenguajes de la virtud hay un ser humano que se comporta de una manera
especifica, hay aspectos que creemos positivos en su conducta, aparece un
lenguaje descriptivo muy poderoso, el lenguaje de la virtud y el lenguaje de
la moral que captura esto.
Estos objetos (la virtud, los sntomas mentales, la obra de arte), y
todos estos lenguajes estn asociados, viven en una especie de espacio
semntico En algunos casos como el de la psiquiatra nos vamos ms all del
espacio semntico para meternos en el cerebro humano, pero en el caso de la
virtud, los seres virtuosos se comportan virtuosamente, me imagino, por que
tienen representaciones cerebrales de la virtud, tan as, como lo es, los
sntomas mentales. Sin embargo, aparte de Damasio, muy pocas personas se
estn atreviendo a decir que a lo mejor hay un rea cerebral que se encarga
de la virtud o un rea cerebral (en el caso de la teologa) que se encarga de
Dios. Estas cosas suenan ms bien sin sentido, pero en el caso de la psiquiatra
no tenemos problema en decir que s, que en realidad, los sntomas no
interesan mucho, que lo que interesan son los cambios cerebrales que
generan a estos sntomas, pero me imagino que tambin hay cambios
cerebrales que generan la virtud. Entonces estas desigualdades en esta familia
de lenguajes descriptivos son fascinantes. Aqul que quiere investigar
seriamente la funcin de captura, la narrativa del lenguaje psicopatolgico,
tambin tiene que entender como es que los otros lenguajes descriptivos, el
de la virtud, el de la religin, el del objeto de arte, capturan, forman su
objeto, como lo estabilizan. Porqu es que no avanzan ms y se quieren meter
en el cerebro. Porqu hay esa especie de pudor semntico. Esto es lo que hay
que hacer. Sin entender estas cosas, el resto no se entiende mucho.
Pero hay problemas con la psicopatologa descriptiva. Es un lenguaje
histrico; por lo tanto el problema es que est encerrado en un periodo
histrico especfico. Este lenguaje aparece en el siglo XIX y est encerrado
all. No ha avanzado mucho, no lo hemos actualizado. Hay buenas razones de
tipo histrico para explicar por qu no se ha actualizado este lenguaje,

aunque hay que hacerlo. Esta falta de actualizacin hace que el


emparejamiento que exista ab initio entre el nuevo lenguaje creado en el
siglo XIX y las nuevas tcnicas de investigacin de dicho siglo, a medida que
estas tcnicas de investigacin avanzan y el lenguaje se queda esttico, se
produce una prdida de emparejamiento entre estos dos lenguajes y el
lenguaje deviene opaco y borroso. Por eso es que creo que la investigacin
psicopatolgica es fundamental, no por que sea una especie de actividad
filosfica interesante o estticamente llamativa, sino por que la investigacin
clnica emprica, dura, depende de la calidad del lenguaje psicopatolgico, y
el lenguaje psicopatolgico hay que mejorarlo, actualizarlo, ponerlo al da y
recalibrarlo a medida de que haya mutaciones genticas y biolgicas y la
conducta humana cambie, y a medida que las expectativas sociales de lo que
es la locura van cambiando. Es decir, a medida que los montantes de validez
del lenguaje psicopatolgico (lo biolgico y lo social) van cambiando, los
psicopatlogos tenemos que ir poniendo al da al lenguaje psicopatolgico.
Hay herramientas para este trabajo? S las hay. La fundamental es la
que he llamado la auditoria epistemolgica. En este mundo de hoy vivimos en
el reino de la evidencia: se nos dice que hay que hacer meta-anlisis y se nos
dice que tenemos que tener evidencias para el manejo de los enfermos y para
ciencia en general. Sin embargo, hasta donde s, no pedimos igual calidad de
evidencia con respecto al aparataje conceptual, a travs del cual hacemos la
investigacin cientfica. Nadie se preocupa de esto y por lo tanto esa rea de
la realidad investigativa est llena de prejuicios, de tonteras, de simplezas
conceptuales. Yo dira que es tiempo de que balanceemos este anhelo de
evidencia, y que si vamos a pedir evidencia en el aspecto emprico de la
investigacin tambin debemos pedirla en los aspectos conceptuales de la
investigacin.
La epistemologa, tal como la entiendo yo, es una combinacin del
anlisis diacrnico (es anlisis histrico) y del anlisis transversal (del anlisis
de lo que est pasando en este momento). En realidad, el aparato de anlisis
es similar. Si se aplica este aparato analtico a los lenguajes del pasado se est
haciendo historia de la psicopatologa. Si se aplica este mismo aparato

analtico a la psicopatologa del presente, se est haciendo filosofa de la


psicopatologa. Hay muy poca distincin entre las dos. Tan es as, que estoy
seriamente pensando en cambiarle el nombre a una revista que dirijo,
Historia de la Psiquiatra, a Epistemologa de la Psiquiatra. Existen otros
ejemplos, como una Revista de Filosofa de la Psiquiatra, pero es de mala
calidad, cuando es importante que estas cosas se hagan bien. No hay duda de
que el componente filosfico es importante, pero lo que est pasando en este
momento es que la psicopatologa tiene problemas internos muy serios y
complejos y hay que analizarla filosficamente. Sin embargo, lo que se est
haciendo es ir a los estantes de las tiendas y comprar paquetes analticos
(antes era la Fenomenologa y ahora es la Filosofa Analtica de Oxford),
aplicarlos externamente y aplicrselos mecnicamente a la psiquiatra, y los
resultados no son buenos.
Bsicamente, lo que tenemos que hacer es preguntarnos: Primero, qu
problemas tiene la psicopatologa desde el punto de vista conceptual?
Segundo, Cmo se pueden frasear estos problemas?, Cules son las
preguntas adecuadas frente a esta realidad? Y tercero, desarrollar la filosofa
de la psiquiatra, que nazca del corazn mismo de la psiquiatra. Es decir, lo
que queremos es una filosofa centrfuga, que saliendo del corazn de la
psiquiatra, resuelva los problemas, aunque, a lo mejor, no le sirve a nadie
ms. Pero lo que no queremos son anhelos centrpetos en la importacin de
filosofas externas, por que estn de moda, para tratar de resolverle el
problema a la psicopatologa.
Hablar a continuacin un poquito sobre el pasado, y luego hablar de
lo que estamos haciendo en este momento en Cambridge. La historia de la
psicopatologa descriptiva la he descrito antes y muchas veces, no os quiero
aburrir pues est publicada muchas veces. Bsicamente, la psicopatologa
como lenguaje se construye totalmente durante el siglo XIX, pues antes no
exista. Las razones para la construccin de este lenguaje son mltiples y no
voy a desarrollarlas hoy sino simplemente. Primero, apareci un modelo nuevo
de enfermedad clnico-patolgico en la medicina general y que se import a la
psiquiatra. Segundo, dentro de la lingstica del siglo XVIII apareci un nuevo

concepto de signo, que desarroll una nueva relacin entre el lenguaje y el


pensamiento. Tercero, aparecieron necesidades estatutorias de tipo legal y
forense en los hospitales, particularmente britnicos, donde comenz, al
parecer, este lenguaje. Pero luego, en el siglo XIX, ciertamente Francia y
Alemania desarrollaron el lenguaje real de la psicopatologa. A los mdicos se
les forz a que inventaran un lenguaje que no exista debido a la necesidad de
escribir notas clnicas. Esta idea de que la construccin de asilos mentales en
el siglo XIX cre por primera vez en la historia de la locura receptculos donde
se podan ver grandes series de enfermos con locuras, ms o menos,
parecidas, es muy importante, por que permiti la observacin longitudinal,
mas bien, que la observacin transversal. Y, por supuesto, la medicalizacin
de la locura durante ese periodo. La locura se medicaliz en el siglo XIX y esto
ha sido un movimiento muy importante que ha trado una alianza entre la
medicina y la locura que sigue durando, aunque no sabemos por cuanto
tiempo. Histricamente, estas cosas no dependen de la ciencia ni de la buena
voluntad de los hombres, sino de los vaivenes polticos y sobre todo de los
vaivenes econmicos de los pases.
Obviamente, un lenguaje

como ste, tan

complicado, y que

aparentemente est dedicado a una cosa muy puntual y especfica, como es la


locura, en realidad es un lenguaje que abarca mucho ms. Es un lenguaje en
el cual la ideologa y la sociologa son extremadamente importantes, y por lo
tanto, cambios tericos dentro de Francia y Alemania en el siglo XIX llevaron a
cambios importantes dentro de la psicopatologa, que dieron origen al
concepto de sntoma mental. Muchos de ustedes se sorprendern si les digo
que el concepto de sntoma mental es nuevo, es inventado, es creado, es
construido, y slo aparece en el siglo XIX. El concepto de sntoma mental no
exista en el siglo XVIII, antes de la Revolucin Francesa. Para existir, necesit
la influencia de una psicologa particular, la Psicologa Asociacionista. La idea
que la enfermedad mental es un conjunto de sntomas y signos, que ahora nos
parece tan natural, es un concepto muy nuevo dentro de la psiquiatra y es
Griesinger, bsicamente, el que en su libro de 1845, claramente lo especific,
muy influenciado por la psicologa asociacionstica. l nos dice que, para
analizar la locura, hay que partirla en fragmentos que son atmicos, no

fragmentables, aislables, y una vez hecho as, se pueden rejuntar estos


sntomas, y por fin, entender a las enfermedades.
Por tanto, los sntomas como unidades elementales de anlisis aparecen
slo desde 1845, pero ste no es el nico cambio ideolgico. Jackson, en
Inglaterra, y Meynert, en Austria, en la segunda mitad del siglo XIX, hablan de
que los sntomas, en realidad, no son nuevos. Segn dijeron ellos y algunos
ms, influidos por el Darwinismo, los sntomas no se generan por la irritacin
de una regin cerebral (que es el modelo que tenemos en este momento),
sino que existen formas atvicas de conducta humana que estn encerradas,
controladas e inhibidas en el cerebro por los aspectos ms humanos del ser
humano, pero que, cuando el cerebro se destruye o daa, estas conductas se
liberan y producen los sntomas mentales. Es decir, hay una diferencia
marcada entre el concepto de sntoma mental como resultado directo de la
irritacin de una regin cerebral y el sntoma mental como la liberacin de
una conducta ya existente a travs de la evolucin animal y humana. Este
modelo de Jackson, que lo desarrolla en el contexto de la neurologa, llega a
la psiquiatra tardamente, y mucho ms a Francia que a Inglaterra. Es un
modelo interesante que Ajuriaguerra, la figura seera de la neuropsiquiatra
espaola, desarroll adicionalmente en los aos 40 y 50.
Hay otro modelo, si uno quiere situar a Freud histricamente, ms que
entrar en la polmica de si deca la verdad o no. Freud aparece en un
momento histrico fundamental, cuando la primera neuropsiquiatra (a la que
llamaba as) de Meynert y otros de la segunda mitad del siglo XIX, comienza ya
a crear inestabilidades en relacin a la enfermedad mental, pues se comienza
ya a abandonar los espacios semnticos donde habitaba la locura tratando de
reducirlos completamente al cerebro. La revuelta de Freud se la puede
resumir fcilmente como la primera insurreccin semntica. Freud dice que el
cerebro es importante pero no es todo lo que existe con respecto a la locura.
La locura puede ocurrir por que hay causas, como un tumor cerebral, pero hay
razones para ponerse loco, es decir, la semntica de la enfermedad mental es
importante. La cuestin es que debemos agradecer a Freud la primera
revuelta hermenutica dentro de la historia de la psiquiatra contempornea,

y ese hecho es aparte de la discusin sobre si el modelo Freudiano funciona o


se puede mejorar.
La llamada Fenomenologa es una filosofa europea extremadamente
importante en reas como la ontologa, la epistemologa y la esttica. (Roman
Ingarden, el gran fenomenlogo polaco, es una de las figuras ms brillantes de
la filosofa del arte que existen). La fenomenologa recurrentemente
reaparece en la psiquiatra occidental y valga de ejemplo el uso reciente del
trmino fenomenologa en la psiquiatra americana, en una especie de visin
ms bien superficial. Ahora, el hecho de que una escuela de filosofa haya
tenido xito en algunas reas de la realidad del pensamiento, no quiere decir
que la fenomenologa tiene algo que hacer con la psiquiatra o con la
psicopatologa. El hecho es que Jaspers, como he demostrado muchas veces,
tiene poco que ver con la introduccin de la fenomenologa. Por lo que
sabemos de esto, se tiene que usar una definicin extremadamente diluida, y
creo que equivocada, de la fenomenologa para que pueda funcionar en la
psicopatologa.
Aunque con poco tiempo, podemos valorar otras escuelas. La escuela
Gestltica, formada primero por Goldstein (que trabaj en Frankfurt durante
la Primera Guerra Mundial) y posteriormente por Conrad, (el gran psiquiatra
alemn de los aos 50, acusado de ser nazi, y que escribi La esquizofrenia
incipiente, traducido antes al espaol que al ingls). Conrad toma la idea de
Goldstein de las Gstalten o estructuras en las que el todo es ms que las
partes, por lo que no se puede entender la locura, digamos, simplemente
como un conjunto de fragmentos que estn juntos con una densidad
probabilstica alta.
Por otra parte, el profesor Hamilton, mi maestro en Leeds, que introduce la
psicometra en los aos 50, contribucin britnica del siglo XX a la
psicopatologa, aparte por supuesto de lo que he llamado Hecatombe de la
Psicopatologa, es decir, el sacrificio de la psicopatologa que se produce en el
DSM, especialmente en las definiciones de sntomas que parecen en el
glosario, y que nos parecen decir que la psicopatologa est completa y de

que de lo que hay que ocuparse es de la ciencia psiquitrica dura.


Respecto a otros modelos que vale la pena mencionar, especialmente respecto
a la creacin de modelos de sntoma mental. La obra de Saussure,
especialmente su libro publicado en 1916 tras su muerte, conlleva un modelo
estructural de la lingstica en cuanto al signo y su relacin con el concepto.
Esta obra ha sido influyente en la psiquiatra, sobre todo para aquellos que
piensan que la historia del sntoma es menos importante que su anlisis
transversal, es decir, la estabilidad del sntoma en un momento determinado.
Blondel, catedrtico de Estrasburgo, tras leerlo desarrolla la idea de que
nuestra subjetividad, que parece tan privada e ntima, en realidad se
configura de acuerdo a patrones configurativos sociales que conforman
nuestra conciencia en la misma manera dentro de la familia o de grupos
sociales. La tragedia de la muerte temprana de Blondel hizo que este modelo
externalista, pensamiento heredero de la tradicin de Estrasburgo y de
Durkheim, no continuara, aunque la tesis doctoral de Blondel, la conciencia
mrbida, es un libro que todos lo psiquiatras deberan leer.
En1928, Von Monakow (brillante neuropatlogo ruso que viva en Suiza) y
Mourgue (francs que viva en Ginebra), escriben un libro fundamental, donde
por primera vez introducen el concepto de tiempo en la definicin del
sntoma mental. Hasta ese momento, el sntoma aparece y es capturable en el
corte transversal. En este libro, ambos autores dicen que los sntomas
aparecen por partes en el tiempo, por lo que hay que mapear al sntoma en el
plano longitudinal, lo que introduce un concepto totalmente revolucionario
que todava la psiquiatra contempornea no ha podido absorber. La idea es
que para poder hacer un diagnstico cabal es necesario el tiempo, no en el
sentido de Kalhbaum y Kraepelin por la evolucin pronstica de la
enfermedad, sino porque el sntoma mismo no es definible sino en la
diacronicidad. Esta contribucin ha sido difcil de manejar conceptualmente.
Por ejemplo, es muy difcil de manejarlo estadsticamente, pues todas las
estadsticas desde el siglo XIX, desde cosas tan humildes como el Chi cuadrado
hasta el anlisis de clusters y el anlisis factorial, estn basadas sobre una
visin sincrnica, no diacrnica, del objeto de anlisis. El problema por tanto,

con las estadsticas cuando se aplican a la psiquiatra, es que no pueden


manejar la evolucin de un sntoma en el tiempo, por ms correcciones
matemticas que se hagan.
Max Hamilton, de nuevo mi maestro, introduce la idea de que al sntoma se le
puede convertir en tem, y que esto es cuantificable y dimensionable. Esta es
una contribucin importante y la primera escala real sobre esto fue la Escala
de Depresin de Hamilton que se publica por primera vez 1959. Y por ltimo
tambin est nuestra contribucin desde Cambridge, la idea de que la
diacronicidad del sntoma y la formacin del sntoma son cruciales a la
inteleccin del sntoma.
Bsicamente, hay tres grandes psicopatologas clsicas. Hay cuatro en
realidad, la ms antigua no est ac (no aparece en las diapositivas) y es la de
Morselli, que se publica en 1892 y es increblemente difcil de analizar. Para
aquellos que la conozcan, los dos volmenes de la psicopatologa de Morselli
muestran una psicopatologa basada sobre una teora lingstica complicada.
Hay un nfasis sobre lo lingstico, tal vez exagerado, y por lo tanto no es lo
que todos estudiamos y no quiero complicar mucho las cosas. Bsicamente,
como deca, tenemos la psicopatologa de Chaslin de 1912, la de Jaspers de
1913, (que todo el mundo cita), y la de Schneider. Bsicamente esas son las
tres, y lo interesante es ver como se enlazan.
La primera psicopatologa, la de Chaslin, es muy simple: proviene de John
Locke, (la filosofa Loqueana), pasa por Condillac y llega a Chaslin. Chaslin
dice que la psicopatologa, que la ciencia en general, es simplemente un
lenguaje bien hecho. (Filiberto Fuentenebro y yo tradujimos este artculo
hace muchos aos, mostrando la lnea de Chaslin). Por otra parte, y esto es
ms complicado, Jaspers, realmente, toma cosas de Chaslin, pero nunca lo
menciona en su libro, aunque son identificables. Bsicamente, la gran
influencia en Jaspers es Kant. (Un estudiante mo doctoral, ahora con mucha
reputacin

en

Inglaterra,

Chris

Walker,

escribe

su

tesis

doctoral

especficamente analizando los temas de Kant, la influencia kantiana sobre el


libro de Jaspers). Jaspers, que en esa poca era muy joven, escribe su libro

sobre la base de la Crtica de la Razn Pura, aunque tambin hay un poco


de influencia de Dilthey, y ciertamente tambin de los conceptos de Herder,
el gran pensador alemn del romanticismo de fines del siglo XVIII y principio
del XIX. Esas son las influencias reales, ahora veamos las otras. La influencia
de Husserl, que es el gran padre de la fenomenologa, sobre Jaspers, es
extremadamente limitada. Cuando Jaspers le manda algunos trabajos a
Husserl, ste opina, off-the-record que no cree que lo que est haciendo
Jaspers sea fenomenologa. Por otro lado, hay dos influencias ms
interesantes: Max Scheller es una figura oculta, brillante, de la filosofa
alemana, que es el maestro de Schneider. De hecho, Schneider no quera ser
psiquiatra, sino filsofo ya que l se habilit como filsofo con su primera
tesis doctoral en filosofa antes de habilitarse en medicina y psiquiatra. Su
director de tesis es Max Scheller, que fue un discpulo de Dilthey y
ciertamente tambin recibe influencia de Husserl. Schneider escribe su propio
libro de psicopatologa pero la contribucin de Schneider al libro de Jaspers es
bien importante. Brevemente, de la 5.a edicin para adelante todas las
correcciones

de

la

obra

de

Jaspers

(la

llamada

Allgemeinen

Psychopathologie) estn hechas por Schneider. En esta poca Jaspers haca


30 aos que no vea enfermos, ni tena ningn inters en la psiquiatra ni en la
psicopatologa. Lo que tiene, en cambio, es a un joven brillante que lo admira
y que le ayuda a renovar el libro. Esa es la verdad y el resto son mitos.
Ahora me detendr un poquito sobre lo que estamos haciendo en
Cambridge. En nuestro programa de investigacin, las preguntas que se han
ido haciendo a travs de los aos son las siguientes:
La primera fue: ha habido cambios en la prevalencia histrica de los
sntomas mentales? Si uno ve la alucinacin, el delirio, o la obsesin y lo
mapea a travs del tiempo, ha habido cierta estabilidad en la prevalencia, o
estos sntomas han ido cambiando? Y si hubiera habido cambios, por qu?
Han sido modas o reconceptualizaciones?
Otra pregunta que seguimos haciendo es si todos los sntomas mentales
han sido escritos ya, o sea, hemos completado la descripcin de los sntomas

mentales, o existen sntomas mentales que an no se han descrito? Esto a su


vez puede ser por dos razones: bien porque el sistema ideolgico no permite
que se describan, o bien porque no existan antes y estn apareciendo. Es
decir, por que hay mutaciones genticas y sociales que llevan a que tanto el
genotipo como el fenotipo de la enfermedad mental vaya a cambiar, y por lo
tanto, los sntomas nuevos podrn aparecer. Si es as, los psiquiatras
tendremos trabajo para muchos aos.
Son los sntomas mentales episodios o son procesos? Es decir, son la
manifestacin tnica de un proceso como la memoria, o son ms bien,
representaciones puntuales que aparecen y desaparecen. En otras palabras, si
estoy con alucinaciones en este momento por qu tengo una enfermedad que
me hace alucinar, cada episodio de alucinacin que tengo es el mismo o es
distinto? Es decir, estos episodios alucinatorios tienen comienzo, tienen final,
tienen una estructura individual? Es decir, hasta qu punto uno puede decir
que todas las alucinaciones que un enfermo presenta en un perodo de dos o
tres semanas son el mismo fenmeno, o si en realidad, son fenmenos
distintos? S, digamos, algunas son el resultado de irritacin cerebral, pero
otras son problemas disociativos, cuando el enfermo aprende a alucinar,
disocia y la segunda alucinacin ya no es relacionada con el cerebro sino es
una alucinacin disociativa. Es decir, no tenemos garanta de que un enfermo
que ha alucinado doce veces en un mes, todas son exactamente las
manifestaciones del mismo centro cerebral.
En fin, por un lado tenemos la heterogeneidad en la presentacin del sntoma
que gobierna la descripcin y la formacin del sntoma mental, por otro lado,
tenemos el problema de la mimesis, de la representacin del sntoma mental,
y la similaridad que existen entre la psicopatologa descriptiva y los otros
lenguajes. Para terminar voy a hablar de esto ltimo, pues no hay tiempo para
ms.
El lenguaje de los sntomas mentales y la realidad se pueden relacionar en
formas distintas. Bsicamente, uno podra preguntarse, cmo se relaciona el
concepto de sntoma mental con la naturaleza, con la realidad? Ustedes dirn,

con el cerebro. Pero qu pasa con el estmago y el hgado? En el siglo XIX ha


habido muy buenas hiptesis acerca de que los sntomas mentales eran
generados en el abdomen, ms bien que en el cerebro y hasta donde s, no
hay ningn estudio serio que haya mostrado que no lo son. La ideologa ha
cambiado, y ahora, por ex hiptesis, por definicin, decimos que la
enfermedad mental tiene que ser cerebral, pero no habido trabajo serio que
demuestre, como deca Borrous, el estmago no puede generar sntomas
mentales. No existe este tipo de trabajo, sino, ms bien, un cambio
ideolgico. Luego, cmo se relacionan los sntomas mentales con las
personas? es decir, est bien que el sntoma mental se lo quiera relacionar con
la naturaleza, pero, qu pasa con el ser humano? Qu representa para el ser
humano el tener un sntoma mental? Y finalmente, qu funciones cumple el
sntoma mental, la psicopatologa? psicolgicas, sociales...
Bsicamente, y con respecto a lo primero, no hay tiempo de desarrollar
esto, pero simplemente hay tres opciones: una es que el sntoma sea
totalmente

dependiente

del

cerebro.

Esa

es

la

posicin

que

los

neuropsiquiatras del presente quisieran tener, que idealmente se puede


recudir totalmente el sntoma al cerebro y que para que preocuparse del
sntoma cuando una vez que encontremos el cambio cerebral de ahora en
adelante haremos el diagnstico a travs de la neuroimagen, y nos olvidamos
de hablar con el enfermo por ejemplo. La otra posibilidad es que sean
totalmente independientes. La ltima, que hay un condicionamiento de algn
tipo, que es la posicin que yo tengo. Bsicamente, en nuestro modelo de
formacin de sntomas hay una seal biolgica, muy primitiva, que es
rpidamente configurada por formatos de varios tipos.
Con respecto a lo segundo, lo interesante es lo siguiente: qu cosa
representa el sntoma a la persona misma? Representa conocimiento o no? El
ser humano que est estudiando y que est ganando conocimiento, ganando
saberes, est haciendo algo positivo; el ser humano que enferma
mentalmente, que tiene una variedad de sntomas mentales, son estos
sntomas mentales conocimiento o no? Cul es el estatus gnoseolgico de los
sntomas, son pedazos de conocimiento? Porque, a lo mejor, el problema es

que los sntomas tienen una funcin, conllevan un mensaje, y, en cambio, en


este momento, tal es la medicalizacin de la infelicidad humana que los seres
humanos, no quieren tener, o no los dejamos, estas sensaciones. El ser
humano no quiere sufrir. Hace dos das he visto una entrevista con Robert
Spitzer, el perpetrador intelectual del DSM-III. En esta entrevista dice (un mea
culpa extremadamente tardo, ahora que est jubilado) que, lo cito, con el
DSM-III, hemos medicalizado mucho a la infelicidad humana y a lo mejor hay
que dar un paso atrs y desmedicalizar un poco. Demasiado tarde, cuando se
ha creado una industria enorme de tratamiento de la infelicidad humana, y la
inversin econmica es tal, que ya no se va a dar un paso atrs. Tal vez hay
mensajes, conocimientos en el sntoma mental y en este momento no lo
aceptamos en absoluto, sino que lo vemos simplemente como sufrimiento
absoluto. Es el sntoma mental una induccin a la accin? Es simplemente
una experiencia, lo que yo llamo la sopa primordial, nada mas? Qu cosa es
el sntoma mental en relacin a la persona, en relacin al mbito interno,
semntico del individuo? Finalmente, tenemos las funciones del sntoma
mental hay una funcin educativa? En su forma ms bien potica, Laing, el
gran psiquiatra y pensador escocs, hace muchos aos habl de que la locura
era un viaje interior, que haba ciertas experiencias importantes, una especie
de aprendizaje o educacin en la locura y que, bien que haba que tratar al
enfermo pero que sobre todo haba que guiarlo lentamente, no parar la locura
inmediatamente por que esta funcin educativa de la locura desapareca. Por
ltimo, hay funciones comunicativas y, por supuesto, funciones catrticas.
Bien, terminar hablando de la familia de lenguajes descriptivos de que
he hablado antes. En primer lugar, el lenguaje potico es un lenguaje muy
temprano ya muy desarrollado en el siglo V ADC y que Aristteles y Platn
desarrollan muy bien. El lenguaje teolgico, por otro lado, tambin aparece
muy temprano y es un lenguaje extremadamente poderoso. El lenguaje
teolgico est lidiando, est tratando de capturar aspectos profundos en la
psique humana. Los resultados son importantes y antes de decir que esto es
un lenguaje antan y sin importancia, como algunos cientficos se atreven a
decirlo, habra que tomar las cosas mucho ms seriamente. El lenguaje
teolgico es un lenguaje, como el lenguaje del arte o el lenguaje de la virtud,

que maneja formas de conducta y de sentimiento en el mbito interno del ser


humano que estn all para siempre. Por lo tanto, la forma en que estos
lenguajes han aprendido a manejar, capturar, redondear, y estabilizar estos
elementos internos, es un ejemplo para nosotros. La psicopatologa en
comparacin con estos lenguajes es extremadamente joven como lenguaje,
puesto que la psicopatologa ha aparecido muchos siglos despus, por lo que
tenemos mucho que aprender del lenguaje teolgico y del lenguaje esttico
por ejemplo. El lenguaje esttico se forma hacia el ao 1000. Como
comparacin, la psicologa, como lenguaje de la conducta humana, slo
aparece a finales del siglo XVIII y durante el XIX. Por tanto, la psicopatologa
es el lenguaje ms tardo, es un lenguaje casi advenedizo con respecto a estos
lenguajes. Todos ellos capturan formas fugaces pero, no obstante, reales de la
psique humana. Todos estos lenguajes, sobre todo la esttica, la poytica y la
teologa, han manejado sus objetos en un espacio semntico. Es decir, a nadie
se le ha ocurrido examinar el cerebro del ser humano pues, en general, han
tenido la capacidad de mantenerse dentro del espacio semntico, que es
donde pertenecen.
Pero hay otros lenguajes, como el de la psicologa y la psicopatologa,
que ignoran este espacio semntico, y se meten directamente al cerebro, lo
que, por otro lado, puede ser preocupante. Creo que, previamente, existen
elementos de anlisis, que son fundamentales para dar este paso final. Un
ejemplo de esto es un objeto de arte, Cmo el lenguaje del arte maneja su
objeto? Un objeto de arte puede ser lo constituido por sus materiales y el
objeto de arte en s. Estos objetos existen en el tiempo y en el espacio,
tienen fsica, pigmentos, material, pero finalmente el objeto de arte se sita
en un nivel semntico. Todas las teoras estticas (excepto, tal vez, la
neuroesttica, que en los ltimos aos piensa que el objeto de arte se puede
definir totalmente a travs de la neuroimagen, por la iluminacin de reas
cerebrales que indicaran la belleza, y que felizmente, no es muy empleada)
coinciden en que el anlisis qumico del mrmol de una escultura o el anlisis
de pigmentos de un cuadro medieval, no nos dan absolutamente ninguna
explicacin de la belleza que ellos conllevan. Es decir, hay algo ms y esto se
discute en un espacio semntico. Es decir, la naturalizacin del objeto de arte

en una materia organizada sera mas bien absurda, pero sin embargo, es lo
que est pasando con la psicopatologa. Si volvemos al modelo de
representacin de los sntomas mentales y lo ponemos en paralelo con el
objeto de arte, tendremos, por un lado, el objeto de arte, y por el otro, los
signos de los sntomas. Este espacio semntico conllev en el pasado a varias
representaciones y estas representaciones se las est atribuyendo al cerebro.
Finalmente, lo que nos queda de la psicopatologa descriptiva, la localizacin
absoluta de los cambios que existen en el ser humano, no pasara en el arte.
La idea de que algn da alguien quiera definir la la belleza en trminos de
organizacin de materia o del tipo de pigmentos de un cuadro, es ms bien
absurdo. En ambos casos existe una base fsica muy clara pero encima de la
base fsica hay una superviniencia, una emergencia de elementos semnticos,
que hacen al sntoma mental como una obra de arte. Eso es exactamente lo
que est pasando en la psiquiatra, no hay duda de que el sntoma mental
tiene representacin cerebral, pero el problema es que inmediatamente
despus hay una emergencia de elementos semnticos que hacen al sntoma
mental como el objeto de arte, independiente. Por tanto, el psiquiatra tiene
que manejar al sntoma a los dos niveles, por lo que reducir uno u otro es,
ms bien, absurdo.
Resumiendo, el punto de vista convencional que compara el objeto del
arte y el de la psicopatologa, implica que son diferentes en mltiples
aspectos. En primer lugar, el objeto es construido en el arte y es descrito en
la psiquiatra, lo que implicara que en la psiquiatra no hay nada de
construccin. Segundo, que el contexto es importante en el arte, pero no en
la psiquiatra. (lo que llevara a pensar que una alucinacin es igual en la India
o en frica o en sur Amrica o en Europa, lo que es ms bien absurdo como lo
muestra la psicopatologa transcultural). En tercer lugar, la historia de cmo
se hace este objeto es importante para el arte, pero no es importante para la
psicopatologa. En cuarto lugar, el autor no es importante para la
psicopatologa, sino el clnico, con respecto a la captura de los sntomas.
Finalmente, respecto a si es reducible a un sustrato, la idea es que el objeto
de arte s, mientras que la psicopatologa no.

Sin embargo, en relacin a esto, nosotros pensamos (frente al punto de


vista convencional), que: primero: en relacin al objeto, los dos objetos son
construidos y tienen propiedades emergentes (y es esencial el que sea as para
poder entender lo que el enfermo est diciendo); segundo, que el contexto es
importante para los dos; tercero, que la historicidad es importante para los
dos; por ltimo, con respecto al autor, se necesitara avanzar ms, pero se me
ocurren algunas preguntas: cun relevante es el clnico pese a todas las
escalas psicomtricas? Cul relevante es el clnico o el psiclogo o el
psiquiatra cuando estn entrevistando al enfermo? Cun relevante es la
negociacin que ocurre entre enfermo y clnico para la configuracin del
sntoma final? en esa negociacin, qu ocurre entre enfermo y clnico? Es el
clnico un ser neutro, un aparato que captura informacin, o es un ser humano
hablndole a otro ser humano? No lo s bien, aunque sera absurdo que fueran
reducibles ninguno de los dos.
Finalmente, vamos a concluir, con un resumen a vuelo de pjaro de las
cosas que hemos dicho y las que se podran hacer. La primera sera que la
psicopatologa descriptiva, ese lenguaje de descripcin de los sntomas
mentales, es una construccin histrica y conceptual que se origin durante el
sigo XIX. La segunda, que toda la investigacin biolgica depende de la
calidad de la captura de los sntomas mentales, o sea, de la calidad de la
psicopatologa, y que parece ser que ha ocurrido una falta de emparejamiento
entre las necesidades de poder de resolucin de las nuevas tcnicas de
investigacin y lo que la psicopatologa le puede ofrecer (y aqu hay un rea
de trabajo muy importante para el psiquiatra). Tercero, que a lo mejor la
psicopatologa descriptiva est en el continuo de una familia de lenguajes
descriptivos (muchos de ellos antaones y muy importantes, como el lenguaje
de la teologa, el lenguaje de la esttica, el lenguaje de la virtud) y que estos
lenguajes por siglos han desarrollado formas muy comprensivas y sofisticadas
de manejar su objeto. Que la psicopatologa descriptiva, aunque nueva,
tambin tiene un objeto semntico, por lo que deberamos prestar ms
atencin a la comparacin con estos lenguajes descriptivos. Que el lenguaje
del arte y el lenguaje de la psicopatologa parecieran construir su objeto de
una forma muy similar, que tienen problemas similares, y que esta

comparacin le es importante a la psicopatologa. Y que finalmente, mucho


ms trabajo epistemolgico se necesita hacer para aclarar las cosas y
ciertamente, una vez que ese trabajo clarifique las cosas, mucho mas trabajo
emprico para determinar el contenido de la psicopatologa descriptiva. Por
que es esencial que hagamos esto, es esencial para la investigacin y como se
ha enfatizado tanto desde la mesa, es esencial para el cuidado de nuestros
enfermos.
GRACIAS.

turno de preguntas
Pregunta 1 (Dr. Martn)
Quera felicitar al profesor Berrios por esta magnfica conferencia. Yo
creo que aparte de estimulante desde el punto de vista intelectual, creo que
ha hecho un revisin muy acertada de la evolucin del pensamiento en la
psiquiatra, y sobre todo, creo, que ha denunciado uno de los aspectos que
ms entorpecen el desarrollo de la psiquiatra en este momento. A m me han
interesado muchas cosas de la conferencia, pero quera preguntarle en
concreto por un problema que me parece muy importante, que es este de la
medicalizacin de la psiquiatra y en general de la medicalizacin de la
infelicidad, en la medida en la que ha generado, desde mi punto de vista,
gran parte de los problemas que tenemos desde el punto de vista asistencial,
porque hasta dnde llegaremos tratando el problema de la infelicidad? Por
otra parte ha hecho que el lenguaje psicopatolgico y que la tcnica
psiquitrica se diluya en un intento, yo creo, imposible de abarcar todos los
lmites de la infelicidad humana. Esto tiene muchas ramificaciones, por
ejemplo, desde el punto de vista legal, forense, los psiquiatras somos
constantemente interpelados, todo delito

parece ser debido a una

enfermedad; podemos citar muchsimos ejemplos, desde el padre que acude a


la consulta por que su hijo ha consumido un cigarrillo de marihuana y no sabe
que hacer, o sea, hay ejemplos infinitos, pero me gustara saber, sobre todo,
qu opina l, sobre cmo podemos salir de esta situacin. Gracias.

Respuesta 1 (Prof. Berrios)


Es un problema serio, por dos razones: la primera es la envoltura
poltico, social y econmica en la que vivimos. Uno no quiere (estamos
hablando de una cosa tcnica como la psicopatologa) tratar de reposicionar
la psicopatologa en el mbito ms amplio de la poltica y de la economa,
pero hay que hacerlo, pues esto es un ejemplo tpico en el cual esto est
pasando. Est bien claro que de esta actividad de medicalizar la infelicidad
humana se est beneficiando todo el mundo y muchos colegas se estn
beneficiando tambin, no hay duda de que es as. Alguno de nosotros
tendremos resquemores y preocupaciones al respecto por que creemos que
hay aspectos del sufrimiento humano que son privados e importantes y que
tiene funciones distintas de la mdica, tienen funciones religiosas importantes
y por lo tanto, hay que dejarlos tranquilos, hay otras formas de manejar estos
sufrimientos, que no es la forma mdica.
Pero nuestra profesin, la psiquiatra, si uno la ve creciendo desde el
siglo XIX, ha sido desde el principio una profesin que tena que sobrevivir. A
los psiquiatras nos trataron muy mal, nos siguen tratando mal, el resto de la
medicina.
En el siglo XIX era peor: la idea que los psiquiatras tenan una funcin
mdica o no, se discute muchas veces en el siglo XIX. Tambin la posibilidad
de que si nosotros necesitamos o no formacin mdica se discute en el siglo
XIX y partes del XX. Entonces, esto ha hecho que los psiquiatras
constantemente estemos tratando de ampliar los mrgenes de actividad que
tenemos. Comenzamos nosotros en el siglo XIX cuidando del enfermo con
psicosis, con locura, y del enfermo orgnico, tal vez un poco ms de este
ltimo. A finales del XIX, o principios del XX, las cosas comienzan a cambiar y
gradualmente incorporamos las neurosis (lo que en aquella poca se llam las
neurosis). Ya la incorporacin de las neurosis es problemtica, por que hubo
mucho debate. Por ejemplo, enfermos con enfermedades de pnico, con

agorafobias fueron muy debatidos. A finales del XIX, haba unas luchas
tremendas entre los otorrinos que queran cuidar de estos enfermos y los
mdicos psiquiatras que los queran tener bajo su ala, por que generaban
dinero, por que estamos hablando de un periodo privado de la profesin
psiquitrica. Estos enfermos, bsicamente, son los enfermos de la consulta
externa, no estaban en el manicomio.
Para entender esto, hay que detenerse en el concepto de manicomio en
el siglo XIX y hasta la primera guerra mundial. Mucha gente no entiende lo
que era el manicomio. Se piensa que el manicomio era para enfermos con
enfermedad mental, ya sea orgnica o no. Sin embargo, haba hospitales en
Europa hasta fines del siglo XIX en que el 60% de los que vivan en el hospital
no tenan enfermedad mental: eran madres solteras, pobres o cosas as.
Por ejemplo, recientemente he atendido al centenario de la
conmemoracin del hospital mental de lava. Este es un hospital que se crea
en 1907, inaugurado por el Rey. El profesor Rivera, un brillante historiador,
describi la inauguracin del hospital y el perfil de ingreso en los primeros 30
aos (estamos hablando hasta 1930, hasta casi la Guerra Civil). El nmero
mayor de enfermos que estaban en este hospital eran madres solteras, que los
padres encerraban por vergenza. Tambin rese el comentario del Alcalde
de lava, que cuando recibe el hospital dice por fin ya no vamos a tener
pordioseros en las calles.
Entonces, segn esto, los psiquiatras atendan en el manicomio, tanto
personas que no tenan enfermedad mental, como enfermos duros, por lo
que los neurticos de la consulta externa fueron prontamente absorbidos. En
este momento si repetimos la historia, 100 aos despus se nos da otra vez la
misma oportunidad. En aquellos pases como los EEUU donde la consulta
privada es muy fuerte, se aceptan ms fcilmente nuevos diagnsticos.
Probablemente, el DSM-V va a tener muchos de estos nuevos sndromes, como
el sndrome de rabia en las carreteras y otras cosas raras. Por un lado, esto
me parece muy bien, dado que los americanos estn absolutamente dentro de
su derecho de incluir todos estos sndromes nuevos, dado que tienen mdicos

y psiclogos clnicos que atienden esto en la consulta privada. Sin embargo,


esto no tiene nada que ver con lo que pasa en Bolivia, el Tibet o Per, donde
son tonteras. Sin embargo, y esto es lo grave, lo que estamos haciendo es
copiarlos. Existe un imperialismo psiquitrico muy fuerte, actualmente con el
DSM-IV, y crecer con el DSM-V. Esto har que medicalicemos la infelicidad
humana como reflejo de lo que est viniendo de otra partes. No parece que
esto pueda parar, pues presuntos expertos ticos y legales que aparecen en
esta situacin hacen que el psiquiatra no pueda detenerlo.
Algo parecido pasa con la neuroimagen, por ejemplo, por lo menos en
Inglaterra.
A pesar de que sabemos que la neuroimagen en muchas ocasiones no
tiene validez clnica, no vale para el diagnstico, se realizan muchas pruebas
de neuroimagen que son intiles (un buen examen clnico puede diagnosticar
un tumor cerebral), simplemente por razones legales, lo que provoca un gasto
inmenso.

Pregunta 2 (Prof. Gmez Restrepo).


Dr. Berrios, gracias por su exposicin. En cuanto al futuro de la
investigacin. Qu lugar ocupan los estudios de culturas y representaciones
en culturas diferentes?

Respuesta 2 (Prof. Berrios)


Precisamente, de esto estar hablando prximamente en la Reunin
Internacional de Psicopatologa Transcultural en Barcelona, en Junio. En la
investigacin psicopatolgica la Psicopatologa Transcultural es fundamental,
porque da la posibilidad de demostrar que hay variaciones que van mas all de
las descripciones culturales y superficiales. En general, nadie niega que la
psiquiatra y la psico-patologa transcultural sean importantes, pero el asunto
es cunto de importantes son? A qu nivel de la formacin del sntoma se
mete la cultura? Ah viene la pregunta, y ah se separan todos. Todos aquellos
que simplemente dan una oferta gratis a la psiquiatra transcultural coinciden

en lo mismo: que la enfermedad mental es universal por que es un problema


cerebral, aunque existen pequeas diferencias, cuando casi se expresa el
sntoma, entre un hotentote, un espaol o un boliviano, lo que hace til la
psiquiatra transcultural. Esta es la forma bsicamente vaca en que se
maneja ste concepto, pero sin embargo, el asunto no es se. El asunto es
que es muy posible que los formateos culturales intervengan mucho ms cerca
en la formacin del sntoma, y que esto hace que la psiquiatra transcultural
tiene una funcin extremadamente importante si se la toma en serio. Mi
impresin es que la tragedia con la psiquiatra transcultural es que todo el
mundo la acepta, pero nadie realmente la toma en serio. Si se tomara en
serio, habra que poner en tela de juicio la premisa de que la enfermedad
mental es universal y absoluta.

Pregunta 3
Se habla ahora de que ahora no dejamos de desarrollar determinados
procesos que se suponen naturales, como el duelo. Sin embargo, ciertas
depresiones producen mucho dolor. Un paciente ayer mismo me deca usted
no sabe lo que es sufrir con una depresin, instndome a erradicar
rpidamente ese dolor. Qu es lo que deberamos de hacer?, intentar
diagnosticar mejor una depresin endgena, o ms bien, sera un tema de
cantidad de dolor, que por ejemplo, podra corresponder a un duelo intenso?

Respuesta 3 (Prof. Berrios)


Eso es un rea complicada. La respuesta convencional es que hay
diferencias clnicas, pero los duelos se pueden convertir en depresin. Yo creo
que los duelos hay que dejarlos tranquilos. La cuestin de que si los duelos
pueden guiarse o no est relacionada con la intervencin en crisis. Por
ejemplo, ahora, por ley, en muchos pases, cuando hay un accidente terrible y
mueran muchas personas, un grupo de psiclogos interviene para dar apoyo
psicolgico a los parientes de aquellos que han muerto. Sin embargo, hasta
hace muy poco no haban evidencias de que con esta intervencin se les
ayudara. En los ltimos aos, a partir de un trabajo en Oxford, existen

evidencias de que reciben el tratamiento prematuro, a los 5 aos, estn peor


que aquellos otros que hablan con la familia, el vecino, el cura. Es decir, este
tipo de ayudas son probablemente ms importantes, aunque son totalmente
no estructuradas y a lo mejor forman el nivel que debe ser, que es un
compartir del sufrimiento bsicamente, y que es el abrir un espacio en el cual
dos seres humanos se pueden reunir en el nombre de una entidad o significado
superior.
El duelo en realidad es ms complicado. Si uno toma una posicin
Darviniana, el duelo tiene una funcin importante: separarlo a uno de la
sociedad hasta que uno cicatrice. Por otro lado, la cuestin de hasta que
punto los duelos se convierten en depresiones, plantea dos hiptesis. Por un
lado, la idea de que el duelo se convierte en depresin cuando est mal
llevado, es decir, cuando la relacin entre la persona y el muerto no era tan
buena. La otra hiptesis es que, ms que conversiones, los duelos sean desde
el principio depresiones. Sin embargo, los criterios psicopatolgicos de que
disponemos son muy limitados. Durante un tiempo se especul con la idea de
test de dexametasona como test biolgico. De hecho, hace muchos aos
hicimos un trabajo temerario, aunque est publicado en el Acta Psiquitrica
Scandinvica. Hicimos el test de dexametasona a padres de nios que haban
sufrido accidentes, pero el test no se positiviz en el seguimiento. De tal
forma que, aunque ahora no tenemos marcadores biolgicos, podremos
tenerlos en el futuro.