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VERSO LALTO

Las pginas
que tienes
en
tus
manos
no
constituyen
una biografa del beato Pier Giorgio
Frassati, aunque encontrars muchos

Las
Virtudes
de un
Joven

Cristiano
datos sobre su vida. Tampoco su objetivo principal es
conocer, saciar la curiosidad acerca de este joven
cristiano. Su finalidad es ms alta: contemplar las virtudes
humanas y sobrenaturales de su vida que Jesucristo le
infundi gratuitamente y que l desarroll dcilmente en su
ascenso a la santidad, hacia lo alto [verso lalto] como l
escribi. Se trata de encontrarnos con Jesucristo a travs de
la lectura de estas pginas y de esta manera conocerlo a l,
amarlo a l, seguirlo a l.
El Beato Pier Giorgio Frassati ser un excelente gua para
encontrarnos con Cristo, pues, en realidad, l no vivi para
otra cosa: encontrar y seguir a Cristo.
Mi vida es montona le escriba a un amigo el 27 de
febrero de 1925, pero comprendo cada da mejor qu
gracia tan grande es ser catlico. Vivir sin la fe, sin ese
patrimonio que defender, sin sostener la verdad no es vivir
la vida; es malgastarla. La melancola puede existir
nicamente cuando se ha perdido la fe. Por lo tanto, arriba
los corazones! Siempre adelante por el triunfo de Cristo en
la sociedad!.
Alguna vez has hablado seriamente con Jess? Hablar con
Jess, conversar con l, platicar con l, esto has de buscar al
leer estas pginas. Leer, ver cmo era Pier Giorgio, ver cmo
soy yo en situaciones similares, desear cambiar, decrselo a
Jess, hacer propsitos y lo ms importante, llevarlos a la
prctica: vivir. Porque, en realidad, el cristianismo, antes que
doctrina, es esencialmente vida. Quiero vivir, y no ir
tirando! Y pensar que este joven, con muchas ganas de
vivir, Dios lo llamara a su presencia a los 24 aos.
Cuando Juan Pablo II lo beatific, lo declar: hombre de las
Bienaventuranzas. En verdad, l ha sido uno de los jvenes
ms bienaventurados, ms dichosos, ms gozosos, ms
felices. Como deca Joubert: nicamente los sabios y los
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santos son felices. Pero los santos lo son ms, debido a que
la naturaleza humana est hecha para la santidad. As que,
nimo joven, adelante por esta meta! Pier Giorgio te grita:
Verso lalto , es decir, ve a Cristo!

profundamente y, dirigindose a una de las sirvientas le


dice:
Era un verdadero hombre este Pier Giorgio Frassati. Lo
que de l se afirma es tan nuevo e inslito que llena de
reverente estupor an a quien no comparti su fe. Joven y
rico, escogi para s el trabajo y la bondad. Este joven
estudiante de ingeniera es una rara excepcin que luce y se
detiene en el pasar vertiginoso de la crnica cotidiana. En el
medio del odio soberbio y del espritu de dominio y de presa,
este cristiano que cree y obra como cree; que habla como
siente y obra como habla; este intransigente de su religin,
es un modelo que a todos puede ensearnos algo (Diario
socialista la Justicia de Miln, 5 de julio de 1925, da
siguiente a la muerte de Pier Giorgio).
I. VIRTUDES DE SU NIEZ Y ADOLESCENCIA
a. El Hijo de la fiesta: llamado as por coincidir su
nacimiento con el Domingo de Resurreccin el 6 de abril de
1901. Sus naturales cualidades se manifiestan ya en una
innata rectitud que lo enemista con la mentira, y en un
sentimiento de compasin que lo inclina hacia todo
sufrimiento para aliviarlo cuando es impotente para
suprimirlo.
b. A reparar se ha dicho!: en 2 y en 3 sus notas
fueron
Reprobado.
Le
escribi
entonces a su padre: Siento estos
aplazos por el disgusto que significan
para ti y para Mam. Procurar estudiar
ms para mostrarles cunto los quiero. Y
no eran palabras para evitar un reproche,
era el propsito firme de un jovencito que
quiere borrar una mancha Pero
ciertamente que aquellos reprobados
tuvieron gran importancia en su vida
pronto se dio cuenta la madre, que lleg
a llamarlos providenciales.
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c. Desde el vientre materno [dejarse formar]: Pier


Giorgio, de nio, no haca nada, ni deca una palabra sin
mirar a su madre; en cada uno de sus actos quera ver su
aprobacin y permiso Su madre, mientras estuvo a su lado
se preocup de cuanto pudiera contribuir a forjar en sus
hijos convicciones profundas en una sana austeridad y
sencillez de vida. Sus hijos gozaban en llamarla la presencia
de Dios. El verla aparecer era un estallar ruidoso de
cariosa bienvenida Oh, Mam, por fin llegaste! Te
estaba aguardando! y de inmediato solicitaba su
autorizacin para hacer esto o aquello que deseaba realizar.
El nombre de su madre estaba frecuentemente en sus
labios. Imitaba sus gustos y hasta los mismos gestos. Su
recuerdo preceda muchos dichos que salan de su boca:
Mam dice que Mi mam quiere Mam haca as.
d. Primera comunin: A los diez aos hizo su Primera
Comunin, junto con su hermana Luciana, el 19 de junio de
1911. De adolescente cultivar la comunin frecuente.
e. Generosidad: Una vez la abuela paterna le regal 50
liras como aguinaldo de Navidad. Para un nio como l,
aquello era una suma considerable y la abuela le aconsej
que la depositara en el banco, a fin de ir formando su libreta
de ahorros. Pier Giorgio se apresur a regalarlas a una
sirvienta de la casa para que as pudiera comprar alguna
cosa para sus hijos.
f. No tirarse a lo ms caro: Tendra 11 12 aos
narra la misma seora y la madre haba comprado para
Pier Giorgio una hermosa tela con el fin de confeccionarle un
traje. Llam a su hijo para saber si era de su agrado y ste le
replic: Es demasiado bueno, mam; Por qu no la
cambiamos por otra ms sencilla y as podremos dar a los
pobres el dinero sobrante?. Este hecho me impact,
refiere la mencionada sirvienta ya que mis hijos, en tan
diferentes
condiciones
econmicas,
nunca
estaban
contentos con lo que yo les compraba
g. Chico, abre los ojos!: Pier Giorgio
tiene ya 14 aos cuando su Patria entr en
guerra. El sufrimiento de los soldados lo
conmueve -Natalia, T daras la vida para que
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cesara la guerra? Ella le contest: -Oh, no!... soy joven;


adems mi existencia vale tanto como la de cualquiera de
los soldados. -Pues yo s Yo la dara y enseguida, replica
Pier Giorgio sin vacilar.
Su manera de hablar y de escribir tena mucho, desde
chico, del S, si y No, no del Evangelio o del conocido
adagio espaol: Al pan, pan; y al vino, vino.
Pier Giorgio fue creciendo en estatura, pero tambin en
gracia y en su fe, a pesar de las dificultades familiares. A su
manera, cuando cumpla 17 aos, empezaba a ser
importante, sin titulares en los peridicos, sin haber escrito
libros, sobre todo sin hacer ruido, pero su personalidad
impresionaba a todos los que se le acercaban. Se
transfiguraba; ya no era el chico de siempre.
II. VIRTUDES DE JUVENTUD
1. Amistad
a. Espritu de conquista: Una de sus caractersticas
sobresalientes fue su gran capacidad para captar amigos.
Causa de ello fue su generosidad y espritu de servicio, como
asimismo su alegra desbordante unida a una simpata
natural que atraa y atrapaba Cualidades todas que l se
esforzaba por emplear en bien de cuantos a l se acercaban.
b. Un amigo lleva a Dios: Consideraba que las almas
deben unirse en las alturas y deleitarse en la familiaridad
divina. Era su secreto, el secreto de los santos. Porque quien
tena la dicha de ser su amigo, encontraba un medio eficaz
para hacerse ms amigo de Dios. Con sus ms queridos
amigos fund un crculo denominado i tipi loschi (los tipos
sospechosos, o del terror) que realizaban muchas bromas,
pero que estaba animado por la fe cristiana.
c. Un amigo es capaz de decirte la verdad, aunque
no te guste: Debera darte un tirn de orejas, porque
comienzas a distraerte, en lugar de cumplir los hermosos
propsitos que juntos hiciramos en Turn. Dos exmenes te
esperan este invierno y tendrs que trabajar mucho hasta el
mes de octubre (Carta a un amigo, Pollote, 8 de agosto de
1923).
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Y al mismo amigo le escriba un ao ms tarde:


Permteme que te haga un pequeo sermn. Es cierto que
debiera llegarte desde una ctedra ms autorizada, pero,
qu quieres?, te escribo porque soy tu amigo. Eso es todo.
Apenas acabes tus trabajos en Palermo, ven a Turn y ponte
a estudiar seriamente (28 de agosto de 1924). Este amigo,
al que invitaba a estudiar con tan encantadora naturalidad,
conquist en 1925, despus de rendir exmenes brillantes,
su diploma de doctor.
d. Un amigo se sacrifica gustoso: As era Pier Giorgio,
sincero, abierto, interesado por el bien de sus amigos.
Buscaba ms bien llevar y dar, que recibir; se consideraba
como un siervo de todos, como el ltimo, a quien le
corresponda el cumplimiento de una obligacin natural: la
de sacrificarse.
e. Un amigo arrastra a larga distancia: Entre los
papeles de Pier Giorgio se encontr esta confidencia: Te doy
gracias por tu fino regalo. Te lo agradezco doblemente
porque lo recib en el momento en que iba a realizar una
mala accin. El recuerdo del amigo lejano me detuvo y me
devolvi la serenidad y la alegra.
f. Un amigo contagia celo apostlico: con sencillez,
como siempre, Pier Giorgio se esforzaba por poner al alcance
de todos las escapadas dominicales, porque saba hasta qu
punto la ciudad y el ocio eran peligrosos para los jvenes.
Les animaba diciendo: Aprended a ser ms fuertes de
espritu y de msculos; si sois as, seris verdaderos
apstoles de la fe de Dios.
2. Fidelidad en lo pequeo
a. Joven, s joven!: La vida cotidiana y las
circunstancias comunes requieren una heroicidad an mayor
que los casos extraordinarios.
Es all, en el seno de la familia, en sus relaciones, en la
conciencia de sus obligaciones de hijo, de estudiante y de
amigo; en la sonoridad de una carcajada que disipa nubes en
quienes lo rodean, en el servicio pequeo de los mil favores
diarios, en el saber y vivir la conviccin de que no deba
constituirse centro, sino que estaba en el mundo para servir
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a los otros; teniendo una familia rica, pero viviendo como


pobre, donde mejor admiramos su condicin de joven
extraordinario.
b. Mi Padre me ve: Su vida diaria de servicio en las
cosas pequeas le dispona para el servicio a la sociedad. As
era Pier Giorgio, su entrega no tena lmites cuando provea
su accin til a la Iglesia y a la Patria. No buscaba cargos, ni
ser admirado, ni prebendas: slo pensaba en hacer el bien.
3. Humildad
a. El humilde cae bien a todos: Su caracterstica
humildad le atraa el cario de todos. He aqu lo que
comenta un amigo suyo: Bajo el punto de vista religioso,
moral, social y deportivo, hubiera podido dominar; pero
prefera estar en la penumbra y cooperar con nosotros en
ese bien que jams se hace a trompeta sonante. Por eso lo
queramos todos, porque no slo daba, sino que se
comportaba como quien desea que le inviten a dar.
b. El humilde a nadie considera inferior a s mismo:
Un amigo de Pier Giorgio recuerda que cuando entr en el
Crculo Csar Balbo se enter que a l perteneca un tal
Frassati, de familia muy distinguida ya que su padre era
Senador del reino y embajador honorario. Cre
encontrarme con una persona semejante a las
personas de categora que haba conocido en
otras ciudades italianas: Catlicos por tradicin
familiar,
buenos
porque
s,
como
por
ceremonia, me deca.
Pero luego hall a un joven ultra-sencillo,
elegante en su vestir, franco, sincero, y a veces
rudo, pero con una rudeza agradable; servicial siempre y
siempre afectuoso. Slo despus de haber jugado con l
varios partidos, supo que era ese el famoso Frassati. Cuando
entr en confianza con l se dio cuenta, primero con
sorpresa, luego con admiracin, que no slo no se las daba
de personaje, sino que a nadie consideraba inferior a s
mismo.
c. El humilde no habla de s mismo para alardear: Su
sencillez era proverbial. En el Congreso de Ravena, 1921,
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una compaera de otra ciudad le pregunt cmo, siendo


italiano, hablaba tan correctamente el alemn con los
universitarios germanos. Lo aprend, le respondi, porque
estuve un tiempo en esa nacin mi padre est empleado
en Berln. Ms tarde supo que el empleado era nada
menos que el Embajador de Italia.
d. El humilde vive en la verdad: En una ocasin su
madre lo reprendi por no saber distribuir las horas entre el
estudio y el apostolado. Le traa el ejemplo de uno de sus
amigos. Ya lo vez le deca, l aprueba todos sus
exmenes, y no obstante, encuentra tiempo para remar por
el Po, ir en motocicleta y frecuentar la sociedad T no
encuentras tiempo para nada Si alguna vez te pido que me
acompaes a Venecia, te niegas a hacerlo. l mir a su
madre, con aquella su mirada tan dulce y expresiva, y
respondi: lo que pasa es que es inteligente y yo no lo
soy La madre no supo qu replicar y, toda angustiada,
crey haberlo humillado en exceso. Pero no se puede
humillar a quien ya es tan humilde
e. El humilde busca pasar desapercibido: Se dijo de
Pier Giorgio que, sin quererlo, haba realizado en s las
palabras del Evangelio: Que vean vuestras buenas obras y
glorifiquen al Padre que est en los cielos (Mt 5,16). Sin
quererlo, es decir, a la manera de los santos que vivieron
bajo la mirada de Dios sin preocuparse por el juicio favorable
de los hombres.
Si una nube turb alguna vez la serenidad de su alma fue
verse descubierto y alabado por el bien que haca o por una
simple palabra que, a pesar de tratar de ocultarlo con una
carcajada, revelaba su alma y el esplendor de todo un
mundo interior. A pesar de su esfuerzo, en su humildad, la
gracia resplandeca para la gloria de Dios. Por otra parte, el
humilde busca ocultarse: Una vez, en tiempos en que era
conocido por muchos por su celo apostlico, a su mam se le
ocurri decirle en la mesa: Pier Giorgio, sabes que el P.
Borda ha dicho que hablan de ti en el plpito? tonteras,
slo tonteras- contest.
4. Pobreza
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a. El pobre vive el espritu de sobriedad: Era


proverbial la respuesta que dio a cierto amigo. Se
encontraron viajando en tercera clase en el mismo tren.
Maravillado, le pregunt: Cmo? Usted viaja en tercera?.
Y qu quieres?... Si no hay cuarta.
b. El pobre est dispuesto a todo: Su Pap, el senador
Frassati, admiraba mucho en l el espritu de sencillez que le
observaba. Le deca a un sacerdote: Vea, estoy convencido
que si yo hubiese venido un da a casa y le hubiera dicho:
Giorgio, estamos pobrsimos. Toma una valija y vmonos a
vivir en una casucha No habra pedido explicaciones, ni
hecho el menor gesto de desagrado, sino que habra
respondido, con su acostumbrada voz varonil, siempre
simptica: Pronto, vamos Pap!, porque jams entendi
por qu lo que podan hacer otros no podra hacerlo tambin
l.
c. El pobre no vive apegado al dinero: para l el
dinero no tena otra finalidad que la entrega generosa. De
hecho, l se consideraba como administrador de un
patrimonio que no era suyo y del que un da tendra que
rendir cuentas. Por eso no admita ni avaricia ni despilfarro;
protestaba de las criadas porque no recogan los restos del
pan, y l mismo lo haca, incluso despus de las comidas en
la montaa. Saba el esfuerzo que haca falta para recaudar
las pocas liras (antigua moneda de Italia) que su caridad
transformaba en medicinas, libros, zapatos, bonos para el
pan, lea y carbn.
d. El pobre ahorra, pero no slo para s: Ahorraba
como el ms avaro de los avaros, pero slo y siempre por los
dems. A este fin dedic su voluntad en un esfuerzo
continuo y agotador. Un amigo le escuch: Lo mo es
tambin del pobre.
e. El pobre se olvida de s: El padre le haba ofrecido
anticiparle el regalo de bachillerato: o un automvil o el
precio del mismo, en dinero efectivo. Ante esta oferta, l
prefiri el dinero, puesto que poda servirse de l para
ayudar a los pobres. Senta una verdadera devocin por la
pobreza: Bienaventurados los pobres
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5. Caridad (cuestin social)


a. Mirar a Cristo en el pobre: Pier Giorgio amaba a los
pobres con la mirada de Cristo e intentaba, por cualquier
medio, arrastrar a su pasin a todos los jvenes.
Uno le pregunt una vez: Qu haces t para vencer la
repulsin?. Y l contestaba: lo importante es que no
olvides nunca que, aunque la casa sea srdida, t te acercas
a Cristo. Recuerda siempre lo que ha dicho el Seor: El bien
que haces a los pobres es bien que me haces a m. Y
continuaba: Alrededor del enfermo, del miserable, alrededor
del desgraciado, yo veo una luz especial que nosotros no
tenemos.
b. Dar siempre: Otro se quejaba de tener que subir hasta
un quinto piso para encontrar solamente miseria y suciedad;
l le deca: Acurdate de dar siempre, junto a la limosna,
una palabra de fe cristiana, de infundir esperanza y valor, de
llevar la caridad al pobre de una manera calurosa.
c. Con muchos como l no habra cuestin social:
Pier Giorgio tuvo viva conciencia de aquello de Pablo VI:
Todo hombre es mi hermano.
1) El entonces Superior General de los Salesianos, Don
Felipe Rinaldi, dijo de l: Vi a Pier Giorgio en mi despacho
cinco o seis veces a lo sumo. Pero nunca vino a hablarme de
s mismo o de los suyos; despus de aguardar con humildad
que le llegara su turno, me peda consejo y cooperacin a
favor de algn huerfanito, o por una familia desgraciada, o
por un nio dscolo. Su imagen quedar en mi alma asociada
a la imagen de la caridad.
2) Otro amigo comenta: Un da discutamos acerca de
ciertos pactos colonialistas. l defenda que las tierras eran
de los campesinos y deban pertenecer a quien las
trabajaba. Impulsivamente exclam: Pero t, que eres
poseedor de tierras, lo haras?... Me mir y sencillamente
replic con estas palabras que se traslucan en la sinceridad
de sus ojos lmpidos: Esas tierras que t dices no son mas;
pero si lo fueran, yo lo hara inmediatamente.
3) Un compaero de la Accin Catlica
Italiana escribe: Participamos del Congreso de
la Accin Catlica en Novara, el ao 1922. Era
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de noche y regresbamos juntos en el tren especial. Sabedor


que los maquinistas eran dos buenos hombres, catlicos,
pero angustiados por penurias econmicas, inici una
colecta en su favor. Al llegar a Santhi, baj y corri a la
mquina a darles lo recaudado. Aquella escena me
conmovi: El hijo de un embajador estrechando la mano
sudorosa y sucia de un oscuro obrero. En aquel estrechar de
manos descubr que la verdadera solucin a la cuestin
social estaba en el amor de hermanos.
d. Vibrar con la Doctrina Social de la Iglesia: Los ecos
de la gloriosa Encclica Rerum Novarum golpeaban fuerte
en las mentes y en los corazones catlicos y, en forma
particular, en los pechos juveniles. Pier Giorgio no poda
permanecer indiferente y hasta en el encabezamiento de
muchas de sus cartas pueden leerse las dos palabras
iniciales de la inmortal encclica leonina.
e. Abrir los ojos a las necesidades de los hermanos:
Se haba inscrito, a los 17 aos, en las Conferencias de San
Vicente de Pal del Instituto Social; as empezaba su obra
junto a los hombres y para la salvacin de los hombres, sin
que nadie en casa supiese nada (la que se armara si lo
viesen junto a los pobres!).
Vea el encuentro con los pobres como una obra exquisita
de apostolado y medio formativo excelente para abrir los
ojos a las necesidades no slo materiales sino morales de
sus hermanos: si pensamos un poco, del joven que se dedica
a visitar cada semana una o dos familias pobres y toca con
la mano las llagas materiales y morales de la sociedad y
luego, en las reuniones de formacin razona y oye razonar
de esas miserias, podr acaso derrochar el dinero, el
tiempo y la juventud arrastrado por la sociedad consumista?
Pier Giorgio encarn lo que aos ms tarde ensear
Pablo VI: abrir los ojos a las necesidades de los hermanos
tiene una importancia moral y formativa de primer orden.
f. Tocar la carne de Cristo: Un compaero de
apostolado en las Conferencias de san Vicente de Pal
recuerda: saba encontrar las vas del corazn para llegar al
nimo del que sufra probado por el dolor, golpeado por la
miseria y, muchas veces, por las injusticias sociales. De
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hecho, los pobres dieron de esto el mejor testimonio el da


de sus funerales: se llegaban hasta el atad, lo tocaban, se
hacan la seal de la cruz y lloraban. Para ellos era no slo el
benefactor, sino el amigo, el hermano.
g. Hacerse pequeo con los pequeos: Una ancdota
sorprendente de otro compaero de apostolado: Un viernes
despus de medioda lo acompaaba en una de sus visitas a
los pobres de la Parroquia Nuestra Seora de la Paz. Llova, y
nos hallbamos en el ngulo de un tranva, repleto de gente.
Qu llevas, Pier Giorgio, all dentro? y le indicaba uno
de los bolsillos de la americana, muy abultado lo que
perjudicaba su imagen de joven elegante y bien vestido. Ri,
meti la mano en el bolsillo y, muy lentamente, para que yo
slo lo viera, me mostr la punta de un zapatito hermoso y
brillante. No recuerdas que el hijo de la T. quiere ir al
Oratorio salesiano y que la madre no lo deja porque est
descalzo?... Yo call conmovido. Cuando bajamos del tranva
y entramos en la casa de aquella familia, la madre, una
pobre viuda, que poco haca haba perdido al marido, estaba
ausente. El nio mayorcito se hallaba meciendo en la cuna al
ms pequeo. Apenas vio que Pier Giorgio le traa los
zapatos, se qued con los ojos abiertos por la alegra y ni
siquiera fue capaz, por el contento, de darle las gracias.
Frassati lo comprendi todo, y con voz un tanto severa,
como padre juicioso: Y ahora tienes que ir al Oratorio todos
los das, maana y tarde. Ya tienes los zapatos; te he hecho
inscribir, ya te conocen por nombre y apellido, y te
quieren Y dejando en la mesa un paquete con pan y leche
y saludos a la madre, nos despedimos y salimos. Como
todas las almas sencillas, saba hacerse pequeo con los
pequeos y tratar con seriedad a los mayores.
h. A los pobres no hay que llevarles andrajos:
Tambin est el sencillo recuerdo de la camarera de su
familia: le haba impuesto la obligacin de ir escondiendo
algunas de las prendas de vestir que le regalaban sus
familiares. Y cuando le peda algunas para sus pobres,
recomendaba: Pero cosas buenas, sabes?; a los pobres no
hay que regalarles andrajos.
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i. La caridad es humilde: Su hermana cuenta: a m me


gustaba el xito, a l la pobreza, y si alguien le recordaba a
su familia, casi se irritaba, como para defenderse del intento
de separarlo de aquellos a los que consideraba ms
prximos a l. Es que yo soy pobre como todos los pobres, le
dijo a un albail de Pollone, asombrado de ver que estudiaba
continuamente, sabiendo lo rico que era.
j. Cristo est en los enfermos: Tena muy hondo dentro
de s el amor por los enfermos; a la cabecera de uno de ellos
se contagiara un da de poliomielitis; donde haba
descubierto la mayor afirmacin de su condicin humana,
all iba a encontrar tambin la conclusin de su itinerario
terreno.
6. Don de ciencia: mirada contemplativa
a. Animado por el Don de ciencia: Encontrar a Dios
en la Creacin
1) Con el alma abierta a toda belleza, admiraba los
espectculos naturales: el cielo, el amanecer, el ocaso El
variar de la luz y de las nubes eran goces pursimos de los
que quera que participaran tambin los dems. Cuntas
veces se oa su voz robusta: Mam, ven a ver qu hermoso
est el cielo! Qu nubes ms raras!...
2) En el dorso de una fotografa que muestra a Pier
Giorgio atado a una soga al borde de un precipicio
impresionante, escriba en 1925 a un amigo de excursiones:
Tienes siempre la intencin de escalar el Rognosa por la
cresta? Yo quisiera, si no lo impidieran mis estudios, pasar
das enteros contigo en la montaa. Contemplar en esas
alturas las grandes obras del Creador.
3) Y a un compaero que acababa de recibir su brevet de
aviador, le escribe: Te preparas para emprender el vuelo a
las alturas. Sueas, como yo, en cruzar las nubes, acrcate
ms a ese Dios que nos llama a lo alto. Para encontrarnos
con l en un contacto ms ntimo y ms cercano. Recibe mi
afecto de Alpinista1.

Dos meses ms tarde Pier Giorgio haba volado hasta Dios.

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7. Deporte
Un lema a cumplir: Los mejores deportistas
a. Nada de flojera: Desde nio le agradaron mucho el
juego del ftbol y los paseos en bicicleta: lo veamos,
comenta Don Cojazzi, con el baln bajo el brazo, volver
sudoroso despus de una partida con sus amigos
Incluso, por sencillez, se iba a los Congresos de juventud
catlica en bicicleta. En uno de ellos, que se celebr en
Piscina, Pier Giorgio lleg en bicicleta a las 8 de la maana.
Todos se dieron cuenta de los polvorientos pantalones que
llevaba el hijo del embajador tras el fatigoso pedaleo.
Cuando le preguntaron cmo no haba ido en automvil, se
encogi de hombros sonriendo.
b. Hacia las altas cumbres!: en sus ascensiones en
bicicleta, suba a los lugares ms fatigosos cuando iba solo
gustaba hacerlo siempre montado. Cuntas veces se oyeron
sus cnticos en la subida empinada de Pollote!... Nio aun,
recorra en bicicleta, los 87 kilmetros que hay entre Turn y
Pollone y viceversa, sin dar seales de cansancio. Por el
contrario, cuando la madre llegaba a la ciudad algunas horas
despus de l, naturalmente se senta un tanto inquieta,
pero lo encontraba, no sentado, descansando, sino
pasendose (meditando) a largos pasos por el jardn o por
los salones.
c. El mar: Era de ver la alegra de sus zambullidas, los
saltos mortales, el nadar mucho, el cortar las olas cuando
haba tempestad, los desafos de resistencia bajo el agua, y
de profundidad, a ver quin poda, desde la barca, al pasar
de largo, tocar fondo y sacar un puado de arena.
d. El automvil: Desde chico se adiestr en el manejo
del automvil: guiaba con calma y serenidad. Cuando iba
solo o con el chofer o su hermana, cantaba y a veces
gritaba: Permiso, que pasa el campen!...Y se lanzaba a
toda velocidad, sin compasin alguna por los que iban
dentro. Sin embargo, cuando llevaba a su madre, guiaba
despacio.
e. Equitacin: En muy temprana edad aprendi
equitacin. Saba montar y domar los ms briosos caballos
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irlandeses. Muchas veces hizo el paseo a caballo desde Turn


a Pollone, empleando casi un da.
f. La montaa: El alpinismo le fascinaba. Era
consciente de los peligros que entraa el difcil
deporte de las cumbres. Cuando sala, muy
temprano,
se
preocupaba
por
cumplir
previamente sus deberes religiosos. Meditacin,
asistir a Misa y Comulgar. Es preciso, deca,
tener siempre la conciencia en paz porque en las
montaas uno nunca sabe. Hay que ir siempre
bien preparados. Lo regocijaba rezar en las altas
cimas El Rosario a lo largo de las pendientes o
en las blancas cuencas de los valles Cuntos
excursionistas hablaron de las Avemaras lanzadas con su
voz varonil y contestadas por todos los del grupo y, a veces,
por desconocidos que pasaban y a quienes conquistaba con
tanto fervor desprecio del respeto humano. Ya en el ascenso
Pier Giorgio impona su natural, aunque involuntario,
liderazgo. En una fotografa en la que aparece escalando una
empinada forzosa escribi como leyenda al reveso de ella:
Verso l alto [Hacia lo alto]: se fue su itinerario de vida, una
escalada hacia la santidad.
g. Las vacaciones son para trabajar!: Cuando
pasaba las vacaciones veraniegas en el jardn de Pollone
(casa materna familiar), ayudaba espontneamente al
jardinero, y an ms, cultivaba por su cuenta un pequeo
huerto. Clavaba durante horas y horas; regaba las flores y, a
los rayos del sol, descubierta la cabeza, encorvado, recoga
con la pala las patatas o cargaba la carretilla; en tiempo de
cosecha juntaba cestos de duraznos. Chancendose se
gloriaba de ser ms hbil que el jardinero al que daba
extraos ttulos, en apariencia ofensivos, pero en realidad
expresin de un afecto sincero.

8. Alegra
a. Una amable y santa alegra: se lleg a decir de l:
Pier Giorgio no saba lo que eran ni el aburrimiento ni el
cansancio.
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1) Inolvidables se hicieron aquellos partidos de ftbol y


otros juegos entre sus compaeros. Cada una de sus jugadas
bien hechas, como las malas de sus adversarios, eran
sealadas con gritos, hurras y exclamaciones que lanzaba
con su vozarrn grueso, llenando toda la sala. Alguno de sus
amigos se crea con derecho de observarle en tono jocoso:
Frassati, grita en voz baja!
2) Cuando en las estaciones imitaba la seal del jefe de la
estacin cosa prohibidsima que haca correr a los agentes
de polica le ofrecan un caramelo para que se callara por
lo menos cinco minutos, y le mostraban,
en una mano el dulce y en la otra el
reloj. Habitualmente terminaban por
perdonarle la broma
3) Y las burlas?
Continuas y
siempre nuevas. Era llamado por sus
amigos Robespierre. Se diverta
mucho en tomar el pelo a los dems,
pero jams se ofenda por las bromas que a l le hacan Y,
como atestiguan amigos y compaeros, nadie recuerda que
se le hubiese escapado una palabra, no digamos incorrecta,
sino menos digna o conveniente. No se poda estar al lado
de l sin sentirse feliz y sin preocupaciones. Y este joven, tan
lleno de vida, de salud, de cualidades y de alegra, deba
designios insondables de Dios morir a los 24 aos.
b. El catlico es un hombre alegre: Unos meses antes
de morir escribe a su hermana que estaba en Polonia y se
haba casado: Me preguntas si estoy alegre; cmo podra
no estarlo? Mientras la Fe me d fuerzas, siempre estar
alegre. Un catlico no puede no estar alegre, la tristeza
tiene que estar prohibida para las almas de los catlicos; el
dolor no es la tristeza, que es una enfermedad peor que
cualquier otra. Esta enfermedad est casi siempre producida
por el atesmo, pero el fin para el cual hemos sido creados
nos indica el camino, aunque est sembrado de espinas; no
es un camino triste; es alegre aun a travs del dolor. (14 de
febrero de 1925)
Ms intenso an era su gozo de vivir, cuando se
encontraba, en compaa de sus amigos, que compartan
18

con l no slo el estudio, sino tambin la concepcin


cristiana de la alegra. Para todos, l era un muchacho
excepcional, que saba unir la piedad sincera, sencilla y
profunda, con un regocijo continuo.
c. Lo importante es cantar!: A pesar de que, como
todos los de su familia, tena un odo psimo, en la iglesia,
para satisfacer el gran deseo que senta de expresarse
mediante el canto, se pona en un rincn escondido, para
sentirse a gusto. Si era necesario, en las procesiones se
enfrentaba a todos cantando alto, y al que le deca que
cantaba fatal le contestaba: Pero lo importante es cantar!
Ms tarde, cuando su voz se apag en el vaco, decan:
muri el que siempre cantaba.
9. Magnanimidad
a. Magnanimus!: Si hay una imagen de santo y
Frassati lo era que no le cuadra, es la imagen apocada que
tantas veces se empean en dibujarnos los hagigrafos en
su afn de presentarnos figuras superlativas de santidad.
Como si el santo hubiese sido un venido a menos, un
derrotista que no disfrut de cuanto Dios coloc de
atrayente en la vida: amistad, alegra, sano esparcimiento
b. Energa cristiana: Los lemas para la amistad: pocos
pero buenos, como los macarrones. Otro, mucho ms
profundo, era una sentencia latina que reza: Percusus
elevor, contusus gaudeo (golpeado me elevo, herido me
alegro). Magnfico programa de energa y valenta
cristianas!
c. Contagioso: Cuando algn sacerdote integraba las
excursiones a la montaa, Pier Giorgio era infaliblemente el
fervoroso ayudante de la Misa diaria y el primero en
acercarse a comulgar. Muchos seguan su ejemplo. Su
religin no tena nada de mezquino ni de ampuloso. Era
viviente y activa, enteramente compenetrada del espritu de
apostolado contagiosa.

10. Los Estudios


19

a. Primero los estudios!: Quien oye hablar de alegra,


bromas, excursiones y amigos, corre el riesgo de creer que
los estudios pudieran quedar relegados como tantas veces
sucede para los ratos libres pero no olvidemos que
estamos frente a la figura extraordinaria de un santo y que
los santos tienen otra forma de ocupar el tiempo.
En el ao 1918 ingres en el Politcnico. Se haba
decidido por la Carrera de Ingeniero de minas. Desde ese
momento los estudios se trocaron en el deber de su propio
estado.
b. Rectitud de intencin: No lo impulsaba el deseo de
ser el primero de la clase, ni siquiera la necesidad material,
o el temor a sus padres. Tanto en las escuelas medias, como
en las superiores, consider el estudio como su principal
ocupacin, como la amorosa voluntad de Dios para l en ese
momento de su vida. Su testimonio de estudiante
arrastraba, pues su intencin era recta, movida por un
sincero espritu de servicio y de amor a Dios; se resume en
uno de sus lemas favoritos: Viva Jess!
c. Estudiar para servir ms y mejor: Aunque quera
hacer mucho apostolado, no por eso estudiaba con menos
inters, no por eso ceda a la tentacin de buscar
recomendaciones. Cuando un amigo, Guardia Riva, le
pregunt por qu quera hacer una carrera tan difcil como
era la de ingeniero, dado que a lo que aspiraba era a ser
misionero, le contesto que sin una buena preparacin
profesional no consideraba eficaz su apostolado. El estudio
le costaba esfuerzo, pero no renunciaba a l.
d. Apstol del estudio: recordaba con frecuencia este
deber a s mismo y a los dems, sin evitarse o evitar
reproches a los amigos, a quienes peda oraciones para que
Dios me d una voluntad frrea que no se doblegue ni me
falte. Documento de esta voluntad frrea es esta carta:
Ahora he vuelto a los estudios, pero he cambiado de
horario, pues, por la noche, como es imposible estudiar con
msica de bailes bajo la ventana, duermo; y por la maana,
cuando an no amanece, me ato a una silla, delante de los
libros. Dirs qu bobo! Me arruino durante el verano para
apresurar el da de mi graduacin. Quiero arruinar estos
20

pocos das que me quedan de la vida de estudiante, ay, tan


bella (Fuerte de los Mrmoles, 11 de agosto de 1924)
e. El estudio exige renuncias:
1) En una ocasin hubo de renunciar a una
excursin a la ciudad de Venecia, apremiado
por los estudios. De hecho, saba renunciar con
frecuencia no slo a las excursiones a las
montaas que no le fascinaban poco!, sino
an a los Congresos de las Organizaciones
Catlicas a las que perteneca y por las que
senta tan vivo inters. Uno de sus amigos
ntimos le deca en una de estas oportunidades: Despus
estudiars mejor. Un poco de descanso te har bien. El ir al
Congreso ser un bien para ti y para nosotros Iremos a
ver al Papa!. Lejos de dejarse convencer, converta al
tentador
2) El 15 de julio de 1923, le escriba a uno de estos
amigos: Imagnate los deseos que tengo de participar del
Congreso que se realizar nada menos que en la ciudad de
Ass: pero tengo que renunciar por una fuerza mayor: los
estudios. Tal vez pueda tomar parte en el Congreso
Eucarstico de Gnova; pero si mis estudios tampoco me lo
permitieran, ira a la reunin de Juventudes Catlicas, que se
realizar en Novara, all por el mes de septiembre.
3) A principios de abril de 1925, hubo de renunciar a una
excursin al Monte Rosa y al dar prestado su piqueta a un
amigo le escribe as: Ah van los objetos pedidos, adems
del par de guantes que dejaste olvidados en la gira de Roca
Sella. Al preparar estas cosas, sent un vivo deseo de
acompaarlos a ustedes, pero ay! el duro estudio y la
pierna, no restablecida por completo, me retienen aqu. La
piqueta, ms afortunada que yo, subir con ustedes y les
recordar mi espritu, unido a ustedes y mi alma, llena de
amargura por no poder ir. Les deseo un tiempo magnfico y
una excursin maravillosa.
4) Con tales propsitos y tales renuncias haba llegado al
fin de sus estudios: a fines de octubre de 1925 se iba a
graduar Los superficiales dirn: Para qu le sirvieron
tantos sacrificios?... Podra haber estudiado un poco menos:
21

no necesitaba esforzarse tanto. Pero resulta que l no era


un superficial sino un cristiano; no pona su vista en
intereses materiales sino que obraba por motivos superiores,
en los cuales toman valor de eternidad los esfuerzos hechos
por cumplir el propio deber.
5) En una carta del 15 de abril de 1925 escribe desde
Pollone: el otro da, ojeando el almanaque, tuve que hacer
una terrible comprobacin, me dije: Es hora de intensificar
el estudio. Y decid: Apenas llegue a Turn, ser un muerto
para todos, inclusive para los Vicentinos y me pondr a
estudiar desde la maana hasta la noche.
11. Trato con las chicas
a. El amor humano no es para chancear: Saba poner
lmites a su alegra estudiantil. En el trato con las chicas
jams se extralimitaba y no permita que lo hicieran sus
amigos. Por eso, conforme lo aseguran sus compaeros
unnimemente, hay un punto sobre el cual nunca chance:
sobre el amor!
Una vez, escribe un sacerdote, le o bromear con uno
de sus compaeros de universidad delante de algunas
seoritas, qued muy impresionado ante la compostura de
su lenguaje y la nobleza de sus finos gracejos.
Esto que puede parecer para muchos, algo exagerado o
trivial, hace resaltar la fuerte personalidad cristiana de un
estudiante, algo que dista mucho de ser el comn proceder
de jvenes de su edad. Para l el amor era algo sagrado y
manosearlo sabale a sacrilegio. Este tema golpe con fuerza
su corazn de joven y supo responder a su llamado.
b. El beso que le neg la madre
Cuando entr en la adolescencia, Pier Giorgio haba
cumplido ya los 15 y va camino a los 16, ocurre una
ancdota que le marc para toda la vida. Se le ocurre con
otro compaero salir de paseo con otras dos jvenes. La
jornada era excelente. Tanto el amigo como las dos jvenes
fueron puntuales a la cita. Recorrieron en coche cerrado las
avenidas del Paseo Valentino. Pier Giorgio estaba de ptimo
humor: charlaba y rea El paseo termin en el restaurante
del parque donde consumieron algunas bebidas. Todo
22

concluy all Pier Giorgio y su compaero, haciendo gala


de finos modales y galantera, despidieron a sus ocasionales
compaeras.
Pasaron los das, y la madre encontr entre sus escritos
algunas referencias a aquella cita. La tan temida crisis de
la pubertad haba llegado Con el corazn angustiado, pero
no abatida, rez y llor Luego llam a solas a su hijo y le
habl. Pareca que l no entendiera aquellos temores
maternos y no mostrara arrepentimiento. Reuni a las
madres del compaero y las dos chicas y, entre todas, los
obligaron dulcemente a contarles toda la verdad. Respiraron:
se trataba de algo en s no grave pero convena prevenir.
Mientras las otras madres estrechaban contra el corazn a
sus hijos llorosos y le daban el beso del perdn, a Pier
Giorgio le fue negado aquel beso. Tanta severidad pareci
excesiva y hasta cruel para aquellos adolescentes. Pero la
madre de Piero Giorgio no haba visto el arrepentimiento.
Slo l pareca no comprender la importancia de aquel
hecho.
Algunos das despus, mientras la madre estaba sola en
su habitacin, sinti que se abra la puerta con violencia.
Entr Pier Giorgio de repente, encendido el rostro, con los
ojos fulgurantes, y exclam: Perdn, mam, perdn No
saba lo que haca, pero te juro que nunca ms lo har! Y
contra toda su costumbre, cay de rodillas y le bes la
mano. Qu haba sucedido? La gracia de la confesin le
haba tocado. El corazn de la madre se sinti aliviado; la
invadi una dulce alegra. Estrech entre sus brazos al hijo, y
le dio el beso que antes le haba negado.
As termin todo, y aquel primer obstculo que encontr
en su camino, en vez de hacerlo caer, le sirvi de escala.
Desde entonces, con el esfuerzo de la voluntad, con el
consuelo y ayuda de la oracin y la Comunin diaria,
mantuvo viril y decidida promesa: Nunca ms!.
12. Fortaleza y sobriedad
a. Un estilo de vida ligeramente
difcil: Desde nio se acostumbr a
tomar el bao fro, y en verano en el agua
23

frisima de los torrentes y lagos alpestres. No probaba el vino


si no era algn vaso en las reuniones estudiantiles; no
tomaba caf sino para poder pasar las tardes estudiando; no
tuvo ni quiso nunca estufa alguna en su habitacin, y en su
lecho haba apenas las frazadas necesarias. Evit, en cuanto
pudo, la vida muelle y los alimentos refinados. As aprendi,
desde nio, a superar el dolor, con fortaleza, sin lamentarse.
b. Un bar para beber refrescos: Un terciario dominico
narra un episodio que no carece de gracia: Cierto da, al
encontrarme con l, en Turn, le ofrec un refresco. Y si
furamos a tomarlo en ese bar?, dijo sonriendo y
mostrndome la Iglesia de Santo Domingo, a donde nos
dirigamos. Consent, pensando que no quera aceptar mi
invitacin; mas, estando en la Iglesia, despus de unos
minutos de recogimiento, situados junto a la alcanca
destinada a los pobres, me la seal con el dedo,
dicindome en voz baja: Beberemos aqu nuestro
refresco?... Me di cuenta de lo que quera y deposit mi
bolo. Te lo devuelvo, dijo an, echando l mismo su
ofrenda en la alcanca.
c. La voluntad de Dios, mi todo: Testaturo, le
decan en familia. Igual a su resistencia fsica era su
voluntad; no era fcil, o mejor, era imposible, hacerlo
desviar cuando se haba trazado una lnea de conducta que
vea claro era voluntad de Dios: era inconmovible en sus
decisiones. Testarudo, s, mas no tozudo; pero hay que decir
la verdad: todos los hombres grandes, y especialmente
todos los santos, fueron testarudos enamorados y
flechados hacia la voluntad de Dios: Hago SIEMPRE lo
que agrada a mi Padre
d. Valiente y decidido: En una ocasin, en enero de
1925, al ver fijos en el patio del Politcnico unos manifiestos
que contenan graves injurias calumniosas contra un
profesor catlico, miembro del cuerpo directivo, Pier Giorgio
se puso a arrancarlos. Inmediatamente se vio rodeado por
un grupo de estudiantes que, en tono amenazante, le
exigan una pronta reparacin a lo que llamaban libertad de
expresin. l les respondi con calma, que el error y la
calumnia no tienen ningn derecho a la libertad. Y cerr el
24

suceso gritndoles: Y si veo por all otros panfletos, los


arrancar tambin! Frente a un gesto tan decidido y
calmo, aquellos optaron por callar ante la admiracin de un
amigo que estaba presente, y del mismo Pier Giorgio que
esperaba algo peor
e. Sentido del humor para afrontar las dificultades:
una vez le robaron la bicicleta que haba dejado amarrada a
una barandilla. Cuando se dio cuenta, al mirar la cadena
arrancada de la barandilla de la escalera de Bellingeri, slo
murmur: tal vez fue alguien que la necesitaba ms que
yo.
13. Coherencia y honradez
a. El cristianismo no admite mediocres: Guynemer
escribi una vez: Cuando se ha dado un paso fuera de la
mediocridad, se est a salvo. A fe que podemos afirmar que
Pier Giorgio dio ese paso paso de gigante a muy
temprana edad. Quera gritar a tantos cristianos de nombre
o a medio tiempo: Cristiano, s cristiano! De hecho,
escribi en 1919: Hay en el mundo tanta gente perversa y
desgraciadamente muchos que de cristianos slo tienen el
nombre, pero no el espritu.
b. Cristiano en serio: Desde 1920 hasta su muerte supo
ponerse frente a frente con Dios, sin reservas, mediante la
meditacin y la oracin de quien dedica unos das al
balanceo de su vida espiritual. Buscaba con inters y sacaba
tiempo para das enteros de retiro; en esos das de
alejamiento de los estudios y de las preocupaciones de sus
tareas apostlicas, meditaba las grandes verdades que son
fundamento en la vida cristiana. Indagaba lealmente, en
presencia de Dios y de su alma el porqu de su vida de
cristiano y peda la gracia de comprenderlo y amarlo ms
ntimamente para seguirlo ms de cerca luego, sin temor y
con todo el fervor, se lanzaba hacia las alturas de la
perfeccin.
No caba en su mente la posibilidad de haber resuelto algo
sin hacerlo luego realidad, como tampoco caba la
posibilidad de predicar una cosa y practicar otra.
25

c. Seguir la propia conciencia: En una carta desde


Berln, en 1922, comenta la situacin de Italia y de los
polticos catlicos: He echado una ojeada al discurso de
Mussolini y la sangre me herva en las venas; creme si te
digo que me ha desilusionado bastante la actitud
verdaderamente vergonzosa de los populares. Dnde est
el programa, dnde la fe que anima a nuestros hombres?
Desgraciadamente, cuando se trata de medrar en busca de
los honores del mundo, los hombres pisotean su propia
conciencia.
d. Respetos humanos, debajo de los pies!: A un
amigo le escribi en 1919 cmo haba sido su primer da de
Universidad. l pensaba que el ambiente era de estudio y
seriedad, e iba con ciertas prevenciones y respetos. Sin
embargo, poco a poco se dio cuenta de lo engaosa que es
la imagen y la vida en la Universidad: Te he contado mi
entrada en la Universidad porque supongo que tambin t
creers encontrar all a personas serias y, en cambio, te
encuentras con un montn de granujas, cosa que, hay que
reconocerlo, ocurre muy a menudo.
Silencioso, discreto, estudi el ambiente poco a poco en
medio de aquella algaraba de nombres y compaeros.
Siempre resonaban en su interior las palabras que el Maestro
pronunciase muchos siglos atrs y que ahora precisamente a
l le tocaba poner en prctica: sed mansos como palomas,
pero sagaces como serpientes. De hecho, se fue ganando a
sus compaeros con su alegra y honradez. Al principio
reciba crticas por su actitud diferente a la mayora. Y en
seguida, la burla, que haba empezado a tocarle, se convirti
en respeto. Sed formales, est ah el senador, decan los
compaeros interrumpiendo conversaciones atrevidas o de
doble sentido. Pier Giorgio rompa la cargada atmsfera
ponindose a silbar: aquel silbo, como sus carcajadas, era
una llamada de alarma.
e. El ejemplo es lo primero. No se las daba de padre
Inquisidor, su estilo no era la crtica ni corregir lo que no
vea bien. Viva la virtud y la gente que le trataba acababa
respetando su personalidad de hombre coherente y no de
predicador abstracto. Haba superado los peligros y las
26

tentaciones de sus 18 aos, iniciando una obra de caridad y


de apostolado, sobre todo entre los ms jvenes, y contando
muchas veces con la amistad, la experiencia y la
colaboracin de otros guas de la Universidad.
f. Primero Dios!: Durante un semestre de mineraloga,
se organiz una excursin acadmica a Piacenza un
domingo. Pier Giorgio insisti que el horario permitiese
cumplir con el precepto de la misa dominical, pero top con
el rechazo neto del profesor Augusto Stela que se burl: Aqu
estamos entre estudiantes, no entre Hijas de
Mara. Pero Pier Giorgio no hizo caso de la
manida frase, no se fue con los dems, pero
los alcanz en Miln despus de haber
celebrado la misa.
g. Veracidad: Aborreca aquella retrica
barata que consiste en disimular con palabras
lo que se siente en el interior. Pier Giorgio, con
la espontaneidad que viene de la prctica, se acostumbr a
decir slo lo que senta y en la medida en que lo senta. Por
otra parte, para l todo sentimiento era vano si no se
tornaba operativo.
h. Vivir a plenitud: La temporada que vivi en casa de los
Rahner (Alemania) fue muy importante para l. Lleg a
sentir un gran afecto para toda la familia y a participar
activamente en su vida. Karl Rahner, el famoso telogo
alemn, recordando su estada en su casa deca que
sencillamente, Pier Giorgio era un cristiano, y esto suscit en
l la admiracin y la de toda la familia. Vivi la realidad
cristiana a plenitud y la contagi: que Dios existe, que lo que
nos sostiene es la oracin, que los sacramentos nutren lo
eterno del hombre, que todos los hombres son hermanos.
Por otra parte, una biografa sobre su vida se titula: DIOS,
LOS POBRES, LA MONTAA.

14. Apostolado
a. El apstol es un despertador de conciencias: Un
ao despus del Congreso Nacional de los Jvenes Cristianos
27

en la ciudad de Roma, en 1922, dirigi a los jvenes


universitarios un informe excepcionalmente conservado,
como delegado que era de los estudiantes. En realidad, era
poco aficionado a escribir y, mucho menos, amigo de usar
galas oratorias. Por eso, en vez de un informe, podramos
llamar a este escrito un ardoroso llamado a la buena
voluntad de todos los grupos estudiantiles catlicos para que
los acontecimientos del Congreso de Roma no quedaran en
simple ancdota ni en entusiasmos pasajeros. He aqu
algunos extractos de su comunicado:
Turn, 30 de octubre de 1922
(Despus de recordarles todo lo que ha hecho la Federacin de
jvenes catlicos de Turn por la formacin de los jvenes y su
deber de ser apstoles, vienen estas lneas)

Ay! los estudiantes no han respondido a este llamado,


manifestando de este modo el poco cuidado que tienen de la
elevada misin que les ha sido confiada por la Divina
Providencia.
En cuanto a nosotros, catlicos, sobre todo nosotros
estudiantes, tenemos en este momento crtico por el que
atraviesa nuestro pas, un grave deber: nuestra propia
formacin.
Nosotros, que por la gracia de Dios, somos catlicos, no
debemos derrochar los mejores aos de nuestra vida, como
tantos jvenes que se muestran preocupados ante todo por
esos placeres que no traen ningn bien real y cuyo nico
resultado es agravar la inmoralidad de nuestra sociedad.
Debemos hacer provisin de fuerzas, a fin de estar
preparados un da para los combates que estamos llamados
a librar por la realizacin de nuestro programa, as como
para procurarle a nuestra Patria un porvenir prximo, con
das ms dichosos, en una sociedad ms sana.
Pero no alcanzaremos esa finalidad, sino con la oracin
continua que nos obtendr en primer lugar la gracia de Dios,
sin la cual seran vanos nuestros esfuerzos; luego la
organizacin y la disciplina, a fin de estar preparados para la
accin en el momento oportuno; y por fin la inmolacin de
nuestras pasiones y de nosotros mismos. Sin esto no
haramos nada.
28

En lo que se refiere a la Organizacin, dirijo a todos una


apremiante invitacin para colaborar con ella en esa
finalidad. Promete a los jvenes, si ellos responden
generosamente a su llamado, un suplemento de estudios
post-escolares que les permitir llenar las lagunas de la
enseanza oficial e iniciarse en las cuestiones filosficas y
religiosas.
Conformndome a los anhelos de la Federacin en mi
calidad de Delegado de los Estudiantes, les ruego tengan a
bien remitir, con toda urgencia, los datos concretos de cada
uno, a fin de que podamos, a la mayor brevedad, hacer
llegar estos informes a la Federacin.
Agradecindoles desde ahora cunto tengan a bien hacer
en este sentido, me apresuro a darles el saludo cristiano:
Viva Jess!
Pier Giorgio Frassati
(Delegado de los Estudiantes)

El estilo y el contenido de la Carta dibuja su rectitud. Va


directamente al grano, sin adulaciones ni disimulos que no
condicen con su temperamento. Respira una sinceridad a
toda prueba. Es el reflejo fiel de su
manera
de
pensar
que
coincide
totalmente con su manera de obrar. As
era Pier Giorgio y as quera a todos los
jvenes de su tiempo.
En cierta ocasin, hablando con uno
de estos sacerdotes alpinistas, abri su
alma a estas expresiones: Sabe,
Padre?... siempre se puede hacer un
poco de bien!
b. Un convencido convence: (La fuerza del ejemplo)
La vida de los honestos es la ms difcil, pero la ms breve
para alcanzar la del cielo. Esto le deca Pier Giorgio a Ester
Pignata, la camarera que llevaba pocosJunto
meses
en casa,
a su hermana, en Berln
cuando triste y desencantada hablaba de la felicidad del
atolondrado abandono de los placeres de la vida. Ester haba
abierto tantas veces la puerta a sus pobres, haba recibido el
regalo de sus flores el da de san Jorge, haba aprendido de
l, pacientemente, a contestar el telfono y, arrastrada por
29

su ejemplo, haba tomado la costumbre de ir a misa, que


segua con el libro que l le haba regalado con esta
dedicatoria: En la oracin, el alma se eleva sobre la
tristezas de la vida.
c. El apstol con celo quema lo que toca: Pier Giorgio
hubiera querido dar la fe a todos, esa fe que surge de la
conviccin profunda de ser una necesidad vital antes que un
deber; el espritu de sacrificio y de perdn, en una palabra,
hubiera querido que todos se unieran a los preceptos
evanglicos.
d. El apstol evangeliza sin pretenderlo: veamos
algunos testimonios de jvenes que lo conocieron que
narran cmo les ayudaba. Hizo el bien casi sin pretenderlo.
1) Un joven testimonia cmo, sin hablar con l, slo
observndolo, le cambi su vida: Pier Giorgio contribuy
poderosamente a sacarme de la vida burguesa en que yo
vegetaba. Para comprender el bien que me hizo es menester
trasladarnos al 1921. Yo trataba de descubrir el sentido de
mi vida, pero el hecho que esta cuestin dejara indiferente a
la mayora de mis compaeros, me desorientaba. Un da
escuch a un joven catlico exclamar: Queremos saber de
dnde venimos y a dnde vamos!. Me pareci que estas
palabras eran la expresin exacta de nuestra crisis de
adolescentes y mi turbacin creci. Pero cuando comenc a
observar a Frassati y vi que estaba firme, que no discuta,
que no era presa de crisis imaginarias, sino que caminaba
siempre derecho a un fin determinado; comprend que haba
hallado la respuesta a mi pregunta. Lo rodeaba una multitud
de irresolutos y l no experimentaba indecisin alguna; un
enjambre de desorientados y una multitud de irresolutos y l
no experimentaba indecisin alguna; un enjambre de
desorientados y l segua una ruta precisa; una legin de
desengaados y l era enteramente feliz; una turba de
egostas y l se destacaba por la nobleza de sus
sentimientos. Hijo de poltico, director y propietario de un
diario liberal, no slo no experimentaba influencia alguna
por esto, sino que practicaba valiente el sentido cristiano de
la existencia.
30

2) Todo lo mejor que tengo me viene de l. Podr parecer


extrao lo que voy a manifestar: no nos encontrbamos sino
raras veces, pero su reserva y su serenidad influyeron en m.
Lo envidiaba y lo amaba.
3) Tuvo durante dos aos cuenta un amigo ntimo
frecuentes y largas discusiones con un compaero sin lograr
disuadirlo de su acerbo anticlericalismo. Pier Giorgio,
algunas veces presente, callaba. Una tarde me encontr con
aquel joven y me dijo: Al pasar en tranva delante de la
Iglesia de San Felipe, en la calle atestada de gente, vi a
Frassati persignarse de una manera que me hizo pensar
Aquella tarde no discutimos: tema arruinar la obra de Pier
Giorgio.

15. Caridad (Atencin, finura y servicialidad)


a. Hacer felices a los dems: Una mam de sus amigos
cuenta la siguiente ancdota que nos habla de su sencillez y
la bondad de su corazn. Vena algunas tardes a charlar con
nosotros. Una tarde encontr a la nena (hermanita de los dos
hermanos que eran sus amigos) llorando inconsolable en un
rincn. Le pregunt el por qu y ella le contest que sus dos
hermanitos le haban prometido llevarla al teatro y se haban
marchado sin ella Pier Giorgio la consol con una
carcajada. Si no es nada ms que eso, le dijo, te acompaar
yo Los hermanos mayores, al verle entrar con su
hermanita, quedaron estupefactos.
b. Lo mejor y lo primero para los dems: Y eso, por
qu no puedo hacerlo yo? Italo, el chofer de la familia,
contaba: una vez me llamaron para llevar en el auto un
rollo de cables a la oficina, en el centro de la ciudad. Cuando
vio el seorito que yo estaba vestido de fiesta y que aquella
orden me haba contrariado, comprendi al instante y me
dijo que no era urgente el asunto. Al salir yo de la casa en
compaa de mi prometida, vi al seorito que llevaba l
mismo el rollo al auto y cumpla el encargo.
c. Descargar de trabajo a los dems: A veces su
hermana lo rea por este su modo de obrar. Por toda
31

respuesta l sonrea mirndola admirado. No te


comprendo le deca. Realmente le pareca imposible que
a alguien pudiera llamar la atencin lo que l haca. Para l
era lo ms natural cumplir los oficios ms humildes, siempre
que se tratara de hacer el bien. Acaso Cristo no se tir
antes a lo peor y lo ltimo por darnos lo mejor?
d. La Caridad no pasa jams: Por algo haba copiado y
tena en su escritorio, delante de los ojos, aquel trozo en que
el Apstol Pablo entona un himno al Amor, en la carta a los
Corintios. Cuando lo recordaron sus compaeros despus de
fallecido l, La caridad de Pier Giorgio?... Si l era todo
caridad!... l lo haca todo impulsado por la caridad: en la
Iglesia, en la casa, en el colegio, en todas partes.
e. El amor es hermano de la sencillez: Un joven
obrero, que tena por cargo ser corrector de pruebas en una
imprenta cuenta que su testimonio cristiano le haca mucho
bien. l mismo comenz a demostrarme particular afecto
cuando supo que yo, adems de ser estudiante, vesta por
las tardes la larga blusa negra de los correctores de
imprenta. Era al obrero quien amaba en m!... Me
preguntaba acerca de ese ambiente, no con la curiosidad del
inquisidor, sino con la clida ansiedad del apstol. Me
asombraba de su cordura, yo lo miraba de reojo muchas
veces; mi pensamiento se moldeaba en el suyo. Un da, a
eso de las dos y media de la tarde, me acompa
a la imprenta en que yo trabajaba. Entonces, en
un arrebato de agradecimiento y admiracin,
exclam: Pier Giorgio, cunto te debo!. Me mir
estupefacto y solt una gran carcajada. Luego
tom algunas pruebas de un diario para nios que
me haban trado para corregir y para cambiar de tema,
pregunt: Qu es esto?... Habra que publicar muchas
hojitas para los nios, pero buenas, buenas.
f. No jorobars: La caridad evita molestar. El portero
de La Stampa, Giovanni Sibona, le vea llegar al primer piso,
todo sudado, cargado con su caballo de acero (la bicicleta), y
le regaaba por no haberle llamado para ayudarle. Pier
Giorgio contestaba sonriendo: Querido Sibona, es bueno
para los msculos, lo que vena a querer decir: nadie tiene
32

que molestarse por m. Pier Giorgio era siempre igual con


todos, inmediatamente borraba toda diferencia. Incluso con
los pequeos: se diriga a los nios con amor.
g. La caridad es generosa: Con gran asombro de sus
amigos, cuando viajaba en tren tena la mana de empearse
en sentarse siempre al lado del ms feo, el ms pobre y el
ms atontado de los que all iban.
h. La caridad es fina: Nunca un amigo o un adversario
pudo recordar haber recibido de Pier Giorgio una mirada
dura, una mala palabra, una reprimenda injusta o,
sencillamente, un acto de negligencia o un gesto de
aburrimiento. Estas cinco actitudes nacidas de la caridad de
Dios nos deberan hacer pensar mucho y podran ser un
termmetro para todo joven cristiano: los que me conocen
de cerca pueden decir lo mismo?
16. Oracin: La vida de su vida
Estaba convencido de que la vida no puede ser una carga
para la mayora y una fiesta para unos pocos, sino un
servicio del que todos han de rendir cuenta. Trat desde su
ms temprana edad de hacerla til a los dems. Con
semejante ideal de vida cristiana se comprende la
importancia
que para Pier Giorgio significaba el
cumplimiento de sus deberes religiosos. Los aceptaba y
cumpla con escrupulosa exactitud.
a. El aseo del alma: La oracin de la maana y de la
noche eran para l el aseo del alma. Se haba
acostumbrado, desde pequeo, a rezarlas de rodillas y con
las manos juntas. Conserv esa costumbre toda su vida.
b. Orar es unir nuestra voluntad a la de Dios las 24
horas del da: Pero no era amigo de rezar y despus vivir
a lo que salga, desconectado de Cristo. En cuanto lo
permitan sus obligaciones, elevaba su espritu y el corazn
a Dios a fin de pedirle su auxilio y hacerle colaborar en sus
menores acciones. Caminaba, as como suena, paso a paso,
en la presencia de Dios. Burlas y sonrisas poco
impresionaban a aquel joven que pona por sobre todas las
cosas, el respeto debido a Dios.
33

Cuntas veces se lo vio pasando frente a la Iglesia de


Pollone, montado en su Parsifal [su caballo], que se
detena instintivamente, pararse y sin preocuparse por los
transentes, trazar sobre su pecho una amplia seal de la
cruz; luego inclinar la cabeza y saludar as, con algunos
momentos de adoracin, al Seor del Sagrario.
A un amigo le escribe: Es necesario cerrar un pacto que
no conoce lmites terrenos temporales: la unin en la
oracin (15.06.1925).
c. Eucarista, Qu gran oracin!: Hacia los diecisiete
aos adopt la prctica de la Comunin diaria. Comulgaba
diariamente, con qu fervor!, con qu seriedad!, con qu
piedad! Si no haba quin ayudara la Santa Misa, casi se
alegraba pues se ofreca espontneamente para cumplir ese
oficio. Hablar de Pier Giorgio ante el altar declara uno de
sus compaeros me resulta imposible; lo veo!.
Lgico implacable, fue hacia la verdad con toda su alma. A
medida que iba tomando conciencia de sus deberes de
cristiano, los aceptaba sin distinciones sutiles y sin
desfallecimientos.
d. Vivir de fe: La vida cristiana no era para l el traje de
los domingos que se deja a un lado durante la semana; sino
aquel del que estamos revestidos desde la maana hasta la
noche.
Mi vida es montona le escriba a un amigo el 27 de
febrero de 1925, pero comprendo cada da mejor qu
gracia tan grande es ser catlico. Vivir sin la fe, sin ese
patrimonio que defender, sin sostener la verdad no es vivir
la vida; es malgastarla. La melancola puede existir
nicamente cuando se ha perdido la fe. Por lo tanto, arriba
los corazones! Siempre adelante por el triunfo de Cristo en
la sociedad!.
Ferviente alpinista haba odo cierta vez que estaba
permitido salir el domingo para una excursin y por
consiguiente, estaba dispensado de participar de la Santa
Misa el domingo, cuando haba suficiente motivo de salud o
de descanso. Aceptaba esa interpretacin para los dems.
Est bien, sola decir, se podr obrar as; pero yo no lo
har.
34

e. La Eucarista lanza al apostolado: otorga una


alegra valiente en quien la recibe, impulsa para acercarse a
los alejados. Una noche se presentaron dos estudiantes al
Padre Cesarini y le dijeron: Padre, se introdujo un lobo en
medio de nosotros; ese muchacho que est con Pier Giorgio
fue quien organiz recientemente una reunin socialista en
la ciudad de Asti. Qudense tranquilos, respondi el
sacerdote. Dios coloc al lado de l un cordero; el uno viene
de la sociedad, el otro de orilla opuesta; ambos terminarn
ocupando su puesto cerca de Jess Eucarista.
El Padre no se engaaba. Ms adelante habran de ver a
Pier Giorgio hablando con ese joven militante, instruyndolo,
librndolo de sus prejuicios, confortndolo con su amistad y
no temiendo dedicar varios domingos a ese apostolado. La
Eucarista, sacramento de la unin, obraba una vez ms este
bello milagro: la fusin fraternal de las clases ante el Dios de
la caridad.
f. Amo a la Madre de toda pureza: Mara!:
1) Un alma tan vida de pureza la pureza de la hostia
inmaculada no poda dejar de amar a la Madre de toda
pureza. Una devocin a Mara, a la vez tierna y viril,
convena a su temperamento de joven rebosante de vida, de
sencillez y candor que entusiasmaban. Conceba esta
devocin sin amaneramientos y sin recargos: la hizo
consistir, sobre todo en el rezo del Rosario y en la visita a los
santuarios marianos pero, sobre todo, en la imitacin de
sus virtudes y en el abandono confiado a su intercesin ante
su Hijo. A la Signora le confiaba sus estudios y su porvenir.
2) Un compaero de excursin, que no era por cierto
catlico militante, evoca sus recuerdos de la siguiente
manera: Regresbamos de una ascensin por sus
montaas y pasamos por el santuario de Oropa. No bien
llegamos nos sentamos en un caf. Nos contamos:
estbamos todos presentes, menos Pier
Giorgio. Haba desaparecido sin decir
palabra. Al instante fuimos en su busca
y lo hallamos en el antiguo santuario,
orando, realizando, sin duda, el
proyecto
que
formara
antes
de
35

emprender la excursin. A nadie avis: obr como siempre,


sin ostentacin, pero tambin sin respeto humano, del modo
ms sencillo.
3) Convenca a la seorita Ajmone-Cat de la belleza de la
muerte, de la fuerza de su rosario, y se lo enseaba
dicindole: Llevo siempre mi testamento en el bolsillo.
Gracias a l fueron muchos los que conquistaron certezas de
una trascendencia.
4) Por la Virgen, hasta la vida: La oracin era ya una
constante fija de su jornada. En una ocasin cuenta su
hermana- realizamos una excursin al Mucronne, con una
etapa nocturna en un refugio, donde llegamos muertos de
cansancio. Apenas nos habamos echado en las colchonetas,
Pier Giorgio decidi: Ahora a rezar el Rosario. Lo mismo yo
que Anna Maria Banzatti intentamos, sin demasiado
entusiasmo, seguirle, pero, al poco rato, la oracin solo sala
de su voz.
g. La santidad es muy sencilla (no admite
complicaciones ni rarezas): Un salesiano se pregunta:
De qu estaba hecha esta santidad? Nadie habl de gracias
extraordinarias ni de auxilios excepcionales. Pier Giorgio fue
sencillo en todo y siempre. Con toda sencillez coloc a Dios
como centro de su vida de cristiano. Sigui la va comn que
conduce a la santidad.
h. Amaba y meditaba la Sagrada Escritura: Escriba:
la mente, empapada de tanta ciencia rida, encuentra de
vez en cuando placer y refrigerio y gozo espiritual en la
lectura de San Pablo. Quisiera que intentases leer a San
Pablo: es maravilloso y el alma se exalta con esa lectura que
nos incita a seguir el camino recto y volver a l apenas lo
abandonamos por la culpa.
Tena las Epstolas traducidas por Ramorino. Las lea en el
tranva o por la calle, y a los que queran saber lo que
contena ese libro les deca: Palabras de vida eterna.
De su sabidura secreta, la familia ignoraba casi todo. Su
Evangelio preferido era el de san Mateo, por el Sermn de la
montaa; su tema preferido, el de la Rerum Novarum;
conoca la De contemptu mundi del papa Inocencio III y
comparta su desprecio por las riquezas y su amor por los
36

pobres. Se entusiasmaba con los Salmos y hablaba de


Toniolo (telogo y socilogo catlico) con ntimo y profundo
conocimiento, pero tambin estudiaba a Heine y a Goethe
para aumentar su caudal espiritual.
17. Sacrificio-Abnegacin: el misterio de la Cruz
Las tres grandes renuncias de Pier Giorgio
Eran los ltimos aos de su vida terrena. Pero no hay
grandeza sin sacrificio o renuncia, y las circunstancias de la
vida permitieron que, en un breve lapso, tuviera que
renunciar a tres cosas, a cul de ellas ms importante.
Fueron stas las renuncias a la vida poltica, a la vocacin a
que se senta llamado por Dios y a los afectos de su sensible
corazn.
1. Renuncia a actuar en poltica
En los primeros aos de universidad se haba apasionado
por ella. Quera implantar la doctrina social cristiana y vea
en el Partido Popular, bandera de la democracia cristiana, un
camino para operar la transformacin de la sociedad segn
el ideal cristiano que l anhelaba. Pero, primero la derrota en
las elecciones, y luego la dispersin del partido con la
irrupcin del fascismo, fueron para l una desilusin y un
dolor. Desde entonces, se acerc con ms frecuencia e
intensa caridad a los pobres: se lleg a las covachas y,
socorriendo miserias, enjugando lgrimas, busc actuar en s
y en los otros el Evangelio.
Debido a la fama de liberal que tena su padre, no se le
admiti en un primer principio en el Partido Popular (de
inspiracin cristiana). Se juzg con sospecha su admisin.
Ser el ltimo ao de su vida, en 1925, cuando se le dio el
visto bueno, y ste a manos de Alcide De Gasperi, poltico
catlico con fama de santidad.
2. Renuncia a su vocacin
Cuando su hermana Luciana se cas, parti con su esposo
para Varsovia, y dejaba a Pier Giorgio a cargo de sus padres,
lo que le implic renunciar a la vocacin que le atraa. La
hermana, antes de irse decidi saber si tena fundamento lo
que de l se comentaba: que deseaba ser sacerdote. Pier
Giorgio la mir con ojos tristes y exclam: Me hubiera
37

gustado ser misionero, so con ir a Amrica. Haba en


su respuesta la amargura de un sueo postergado, y en la
profundidad de su mirada se adivinaba el dolor de una
renuncia. Luciana parta con su esposo. Deba dejar para
ms tarde sus aspiraciones de hacer el bien como misionero
laico.
De cuantos sufren bajo el peso del trabajo, los mineros le
parecan los ms infelices, puesto que hasta les est vedado
uno de los mayores consuelos que el hombre goza: poder
contemplar el cielo. Era necesario bajar a ellos, llevarles
palabras de fortaleza y de amor. Por lo tanto haba elegido
estudiar ingeniera minera, para ser ingeniero y apstol.
Una vez Pier Giorgio le pregunt a un amigo que
comparta sus mismos ideales cristianos: Qu hars t una
vez te grades? De todo menos de ingeniero Hay tanto
que hacer!, le respondi el amigo. Pier Giorgio comprendi
lo que quera decir y el dilogo termin as: La mies es
mucha y los obreros son pocos Yo har como t!.
No habl de esta o aquella forma de apostolado pero el
alma se escapaba por sus ojos. La sed de apostolado, la
necesidad de llevar almas a Cristo no habran podido
contener tanto ardor de bien, tanta exhuberancia de caridad.
Porvenir econmico, consideracin del mundo, puesto digno
en la sociedad Todas cosas bellas, hermosas perspectivas,
pero la voz de Dios lo llamaba a algo ms alto.
No decimos que quisiera ser sacerdote, aunque un
principio pareciera que s como relata su hermana. El fervor
poltico de sus primeros aos de universidad, aquellas luchas
por el ideal de la doctrina social no le dejaban tiempo para
sentir los atractivos del amor, aunque en la
ltima etapa de su vida como veremos lo
sinti fuertemente. Si alguna vocacin le
atraa ms que otra, sta era el apostolado.
As lo dijo repetidamente a sus amigos.
La Seora Rahner (mam de Hugo y Karl
Rahner, despus jesuitas, en cuya casa se
hosped) es quien confirma que la
experiencia de Alemania es lo que alej a Pier
Giorgio de su idea de hacerse sacerdote. Yo
38

lo que quiero, de todos modos es ayudar a mi gente le


haba dicho-, y eso lo puedo hacer mejor como laico que
como sacerdote; porque en mi pas los curas no estn tan en
contacto con el pueblo como en Alemania. Como ingeniero
de minas, puedo, dando buen ejemplo, actuar de un modo
ms eficaz.
3. La renuncia ms dolorosa: la del corazn
Durante la poca de los viajes a Berln con su padre, Pier
Giorgio trab amistad con una joven universitaria a la que se
sinti atrado por su candor, bondad, fe viva y operativa.
Pero reflexionando dud si era el momento de singular una
amistad y si la eleccin sera del agrado de sus padres.
Medit que en asunto de tanta importancia no le estaba
permitida la ms mnima ligereza. Aunque senta que el
afecto creca en su corazn, se guardaba de manifestrselo.
Nunca se lo descubri a la joven, pues no poda despertar en
aquella joven una ilusin perturbadora, si antes no estaba
seguro de que era llamado de Dios.
Laura Hidalgo nombre de esta simptica joven era de
condicin social muy diferente de la familia Frassati. Al
presentarla a sus padres como parte del grupo de los
amigos, percibi que no sintonizaba mucho con ellos. l
medit y sufri interiormente indagando en la oracin cul
era el plan de Dios sobre esta circunstancia de su vida. A su
madre no le dijo absolutamente nada, para no proporcionarle
el dolor de decir un no, en momentos en que su salud no era
buena, la abuela se hallaba grave, l y su padre deban
viajar continuamente al extranjero, decide entonces
dejarla,
viendo
que
continuar
alimentando
estos
sentimientos causara la ruptura del lazo con sus padres que
en esos momentos pasaban una fuerte crisis que amenazaba
con el divorcio.
La sublimidad de su renuncia est en que fue total y
definitiva, aceptada por puro sacrificio, en aras de su amor a
la familia. Al hacer esta renuncia se mostr heroico al ocultar
a sus padres el afecto que nutra su corazn, y al tenerlo
oculto an a la misma joven por quien lo senta. Podra
desposarme con ella contra el querer de los mos, deca
una vez, pero sera absurdo destruir una familia para crear
39

otra nueva. Es una cosa que no es lcito ni siquiera pensar.


Yo ser el sacrificado. Pero, si Dios lo quiere as, hgase su
santa voluntad!.
l saba, como escribe, que en este tema, hay que matar
el germen, y si esto se hace bien, puede proporcionar
beneficios inmensos, si no, slo cruces.
Su fe en Cristo le impuls a sobrellevar esta dificultad y a
superarla. A un amigo escriba: Piensa cmo me ira, en
estos momentos en que mi alma atraviesa esta crisis, si
tuviera la desgracia de no creer Mi programa consiste en
esto: convertir la simpata especial que siento por ella, y
que no sirve para el fin para el que yo la destinaba
(matrimonio para el futuro), en luz de caridad, en respetuoso
ligamen de amistad, tal como la entiende el cristiano; en
respeto hacia sus virtudes, en la imitacin de sus dotes
preclaras T acaso me dirs que es una locura pretender
esto, pero espero alcanzarlo, si ustedes ruegan por m para
que llegue a conseguirlo. Espero lograrlo, con la gracia de
Dios. Aunque me cueste el sacrificio de la vida: poco
importa. El Evangelio para toda la vida y para todos los
hombres!...
18. La fe animada por la caridad
a. Amar y servir a la Iglesia: Les deca a los jvenes:
los tiempos por los que pasamos son difciles, porque la
persecucin contra la Iglesia es cada da ms cruel, pero
vosotros, jvenes valientes y sanos, no os asustis por tan
poca cosa y tened presente que la Iglesia es una institucin
divina que no puede terminar; durar hasta el fin del mundo
y ni las puertas del infierno prevalecern contra ella.
b. No temer al sacrificio: contina diciendo:, -Nuestra
vida, para ser cristiana, tiene que ser una constante
renuncia, un continuo sacrificio, que no pesa si se considera
qu son estos pocos aos pasados en el dolor en
comparacin con la eterna felicidad, donde la alegra no
tendr medida ni fin, donde disfrutaremos de una paz que
no se puede imaginar.

40

c. La fe, qu gran don!: sigue -Hay que agarrarse con


fuerza a la fe; qu sera sin ella toda nuestra vida? Nada,
pasara intilmente.
La fe que me dio el bautismo me dice, con voz segura:
solo no hars nada, pero si tienes a Dios por centro de todos
tus actos, llegars hasta el final.
d. Soy amado por Dios: Cualquier sacrificio vale slo
por la Fe; adems, como catlicos, tenemos un Amor que
supera a cualquier otro y que, despus de lo que debemos a
Dios, es inmensamente bello, como es bella nuestra religin.
19. Paciencia
a. No me quejar jams de nada de ni nadie: En la
nueva casa de corso Siccardi 70, Pier Giorgio tuvo la
varicela. No era un enfermo difcil: al contrario, era la
paciencia y la bondad personificadas, dispuesto a cualquier
sacrificio con tal de no molestar. Soport una noche entera
la sed y, por lo tanto, el insomnio, y luego se justific
sencillamente: T, mam, dormas y no quise despertarte.
Caridad llevada al extremo, a la que fue fiel hasta el final.
b. La fe es el secreto para llevar la enfermedad: Un
reconocido telogo del s. XX dijo una vez que el sufrimiento
es el hilo con el que se teje la tela de la alegra. Nuestro
santo, por su parte, ahonda en este misterio de la
enfermedad y la cruz en la vida humana. La fe nos da
fuerzas para soportar las espinas con las que est tejida
nuestra vida. Son palabras de Pier Giorgio, rescatadas de
una papelera y uniendo varios trozos de una carta, con fecha
Turn, 3 de mayo de 1925, una de la madrugada, dirigida
a Clementina Luotto, cuya madre estaba enferma. Es de
notar que escribe en mayo de 1925, justo dos meses ms
tarde morira l de Poliomelitis.
III. DIFICULTADES EN LA FAMILIA
La Familia: Luciana Frassati, su
hermana que escribi una biografa sobre
l- cuenta que su lento madurar y sus
arrebatos instintivos lo inclinaban al
sacerdocio, pero mam tena otras
41

aspiraciones para su hijo: un futuro ms convencional y


glorioso en La Stampa o en cualquier otro sitio del mundo. A
su padre no le haba cado bien que escogiera ingeniera, y
menos minera, lo quera como l, un abogado, un hombre
de xitos.
Su misma hermana relata que en casa no tena ayuda
alguna, ningn consuelo ni ninguna motivacin para su fe.
Su madre era incapaz de perderse la misa dominical, pero su
vida diaria era otra cosa. Su Padre era agnstico, director del
diario liberal La Stampa. En los ltimos aos, las relaciones
entre sus padres eran muy difciles y el horizonte de la
separacin no era una fantasa.
Las dificultades no desaniman al apstol: El pasar a
formar parte del Cesare Balbo (Crculo universitario
la
Junto a sude
hermana
FUCI
[Federacin
universitaria
catlica
italiana,
independiente de la Accin Catlica], sin que nadie se diera
cuenta, acentu su alejamiento de los problema de la
familia, porque todo en l, fuera de las paredes de la casa,
se convirti en motivo de apostolado: la alegra, la pureza, la
humildad, la sencillez, la fe. En el Crculo, rodeado muchas
veces de gente mediocre (catlicos!), aunque condenado
por esa misma mediocridad a quedarse en segundo plano,
acab por imponerse. A su vez sigui firme sirviendo en
casa.
Con las Conferencias de San Vicente, dedicaba tiempo a
visitar a los pobres y se atrasaba para las comidas. A su
mam nunca se le ocurri indagar el verdadero motivo de su
retraso a la hora de las comidas, a las que llegaba con
aspecto descompuesto: volva a casa corriendo para
ahorrarse el tranva, y estaba tan sudado que se tena que
cambiar la camisa antes de sentarse a la mesa. A su
perdn, mam, por haber llegado tarde, siempre se
escucha la recriminacin de su madre.
No defenderse: Su mam, slo despus de muerto
Giorgio lleg a convencerse de la santidad de su hijo: puedo
demostrar que siempre fue sumiso y paciente en todas las
contrariedades familiares y, segn los amigos, era igual en
el colegio y en el Crculo universitario. Muy dcil, aceptaba
cualquier observacin ma, y no slo cuando era nio sino
42

tambin de jovencito, y no slo las que eran justas, sino


tambin las que resultaron ser injustas. Por ejemplo, yo le
deca continuamente que perda tiempo, porque entonces
ignoraba muchas de sus actividades benficas y no pensaba
en lo que, sin embargo, ya saba. No slo aceptaba la crtica,
sino que ni siquiera intentaba buscar una excusa.
No intentaba defenderse de las acusaciones. Quin
habra podido entender la magnitud de su vida secreta? Su
problema era la humanidad: por eso a veces su pensamiento
estaba en otros pagos, mientras segua comiendo
tranquilamente con ese apetito que nunca le abandon, con
serenidad, como si todas las crticas fuesen dirigidas a otro,
y como si entre los comensales existiera la ms afectuosa
familiaridad. Nadie se ocupaba de l cuando rechazaba
silenciosamente algunos platos porque era cuaresma.
Yo ser el sacrificado: su fe profunda explicaba
algunas
de
sus
actitudes
que
pudieran
parecer
incomprensibles, como su aparente indiferencia frente al
atesmo liberal de su padre, su renuncia a la posibilidad de
una muestra suya de afecto, el saber aceptar humillaciones
continuas.
En un ambiente familiar lleno de contrariedades, le tocaba
influir all con espritu cristiano. Escribe: Debo disimular la
tristeza que me producen las muchas contrariedades que
me rodean. Alegre exteriormente lo estar siempre, aunque
slo ser para demostrar a los compaeros nuestra
conviccin de que el ser catlicos significa ser jvenes
alegres, pero interiormente, cuando est solo, dar rienda
suelta a mi tristeza. En realidad, sus padres estaban por
separarse. Cuando su hermana se cas, l solo tuvo que
llevar sobre sus hombres ese edificio tambaleante que era
su familia.
En los ltimos meses de su vida, la situacin empeoraba.
Se esforzaba por volver a casa puntualsimo para las dos
nicas medias horas en las que estaba con sus padres, esto
debi ser para l una pesada obligacin. Estar sentado entre
dos silencios llenos de rencor, un sacrificio que ningn da
pudo aliviar. Su madre tena una exasperada sensibilidad y
haca muy difcil cualquier relacin con ella. El trataba de
43

sonrer, dialogar, mediar. Se impuso la obligacin de


acompaar a su padre ms de lo corriente para conquistar
ms a la familia. Aqu se explica por qu renunci al amor
que senta hacia Laura Hidalgo, en momentos en que su
casa estaba a una chispa de estallar y destruirse. Ser yo el
sacrificado, haba afirmado convencido a su hermana. Su
frase de para qu crear una familia si se destruye otra?
no era retrica.
Por otra parte, su pap nunca convers sobre las
aspiraciones de su hijo por trabajar en las minas, como si
Pier Giogio fuese una cosa de la que se pudiese disponer
libremente. Su hermana dice: mi padre no estaba
acostumbrado a preguntarse por la voluntad de los dems.
Y Cristo no se baj de la cruz: Pier Giorgio llev esta
cruz de su familia con valenta. Cuando muchos saltan la
tapia y se van de casa por vivir independientes de sus
padres, Pier Giorgio, sencillamente haba diferido el
momento en el que habra dejado a su padre y a su madre,
consciente de que su principal deber era el de no desertar
del puesto en el que le haba colocado Dios: la pequea
trinchera desde la que defenda la pretendida unidad
conyugal.
Pier Giorgio se llev a la tumba el secreto de su casa que
se derrumbaba y del sacrificio realizado para cimentar el
edificio que se tambaleaba. De hecho, mora incomprendido
hasta el final dejando una estupenda herencia: Es mejor ir al
Paraso que vivir aqu abajo, porque se est demasiado mal;
hagmonos el bien mientras tengamos tiempo, haba dicho
esto una semana antes de morir. Estando en cama, en sus
ltimos das, ahora que todos sus grandes sacrificios se
estn cerrando con la muerte, Pier Giorgio sabe que han sido
intiles, sabe que pap y mam estn a punto de separarse,
pero no quiso
hablar con nadie de
esta
dolorosa
evidencia.
Sin embargo,
como
si
Dios
hubiese aceptado
su sacrificio, que l
nunca
vio,
su
hermana cuenta a
pie de pgina en
la biografa que
escribi: Despus
de la muerte de
44

Pier Giorgio, mis padres no se separaron. No haba dicho el


Maestro: en verdad, en verdad os digo: si el grano de trigo
no cae en tierra, queda solo, pero si muere, produce mucho
fruto (Jn 12,24).

IV. SUS LTIMOS DAS Y MUERTE


Ven, alma buena y fiel, entra en el goce de tu
Seor
El martes 30 de julio lo pas con sus amigos ms ntimos
que, por cierto, estaban muy lejos de sospechar que aquella
fuera su despedida antes de pasar a la eternidad. A las 1:30
fueron a la casa de Bertini y luego a la de Isidoro Bonini.
Despus de charlar salieron para dar una vuelta en barca por
el Po. All, por primera vez, lo oyeron quejarse de cansancio
y dolor de espaldas. Eran los primeros zarpazos de la
enfermedad que lo llevara a la muerte: poliomelitis interior
infecciosa.
Sus ltimos das fueron un puro tormento fsico y moral,
aunque su profunda humildad, y la aniquilacin de s mismo
le impedan reaccionar ante la indiferencia ajena. Nadie se
ocup de l. Su hermana Luciana le deca a su mam: Pier
Giorgio vomita y tiene fiebre, pero su mam muy afectada
por la enfermedad de la abuela y por la inminente
separacin matrimonial, no le haca caso. Consideraban su
enfermedad como insignificante, adems, su robusto
cuerpo haba sobrellevado momentos peores y se haba
repuesto satisfactoriamente.
Sus ltimos pasos en la calle aquel 30 de junio fueron a la
parroquia para llamar a un sacerdote para que fuera a casa
a bendecir a la abuela moribunda. Pero cuando le
45

administraron la Extremauncin a l no le avisaron. Lo supo


despus y rompi a llorar por haber sido excluido de ese
momento.
Su abuela estaba agonizando, ella morira al da siguiente,
1 de julio, en la casa de Pier Giorgio. Quiso velarla, pero no
poda, ni siquiera poda dormir, el sufrimiento era tremendo.
Le dolan mucho las espaldas.
Incluso el da del entierro no pudo asistir, y le llovieron
quejas injustas y crueles: Parece mentira, cuando ms te
necesitamos, t no ests nunca, le dijo la mam refirindose
al entierro de la abuela. Su madre no saba que Pier Giorgio
se haba cado tres veces al ir a rezar a la capilla ardiente,
que slo se haba podido levantar agarrndose a las paredes
del pasillo y que haba pasado toda la noche revolcndose
sobre el billar. Pier Giorgio no contest. Soport en silencio,
como siempre, el nerviosismo de su madre y se volvi a su
cuarto abandonando la cama que estaba junto a la de ella.
As pas sus ltimos das en la tierra, sufriendo y amando.
Esa enfermedad la haba contrado en una de sus visitas a
los pobres. Un muchacho como Pier Giorgio tena que morir
as: como por asalto. Era demasiada vida para vaciarla gota
a gota Fue as como en tres das de fulmnea enfermedad,
Dios lo llam a su lado.
En sus ltimas horas, recibi la Reconciliacin y la
Eucarista, finalmente la Extremauncin. Los mdicos, con
lgrimas en los ojos por el gran cario que sentan por el
enfermo, contemplaban impotentes el progreso de la
enfermedad. Incluso el viernes, cuando su hermana volva
del entierro de su abuela, sac del bolsillo la cartera, y de
ella, una pliza: -Dile a Grimaldi que vaya a pagarla cuanto
antes, es de un pobre hombre. El viernes era el da
consagrado por l a la visita a los pobres. Pensaba
constantemente en ellos le preocupaban ms que su
propia enfermedad.
En su dolor, deseoso de dormir, pidi a los mdicos que le
pusieran una inyeccin de morfina. Se negaron por creerla
inconveniente. La madre, acercndose al odo del hijo,
susurr: -No se puede. Te hara mal. Ofrece tus sufrimientos
por tus pecados, si los tienes; si no por los de pap y
46

mam-. Hizo una seal de aprobacin con la cabeza y ya no


pidi ms, ni volvi a quejarse.
Cuando muchos enfermos se cierran en s mismos, Pier
Giorgio, al contrario, pensaba en los suyos: Por qu no vas
a almorzar, ta?. Contaba las horas que sonaban en el reloj
de la plaza vecina, son las ocho mam, por qu no vas a
dormir un poco? Ests cansada, vete, mam!... Todo pas
inadvertido, todo fue celosamente disimulado por la
voluntad de Pier Giorgio de no molestar.
Junto al lecho est abierto cuenta su hermana- el ltimo
libro que mi hermano haba intentado leer: la vida de Santa
Catalina de Siena, la santa que l amaba y a la que
envidiaba porque, en vida, haba hablado con Jess.
Por la noche del viernes quiso que la religiosa que lo
asista (sor Michelina) le ayudara a hacer la seal de la cruz.
Por s solo ya no poda, pues el brazo derecho empezaba a
paralizarse. Slo las palabras cariosas de ella intentaron
calmar la angustia de su Me perdonar Dios? Me
perdonar Dios?. La religiosa comenz a rezar: Jess, Jos
y Mara. La interrumpi diciendo: Ahora yo y concluy
la oracin. Poco despus de las tres de la maana del
sbado, el doctor advirti una crisis gravsima. Acudi al
instante el sacerdote (P. Formica) para la uncin de los
enfermos. Pobre Giorgio! No se le ahorr nada dice la
hermana- haba tenido que confesarse y comulgar con el P.
Formica, el nico sacerdote con el que haba tenido serios
motivos de enfrentamiento.
En la alcoba todo era sollozos reprimidos y oraciones. Le
di la bendicin papal y le dije cuenta el sacerdote-: Giorgio,
tu alma es bella; Jess te ama Una sonrisa se asom a los
labios del enfermo. Tena un aire angelical. La parlisis
haba invadido los centros respiratorios, la hora suprema se
acercaba.
A las cuatro experiment la ltima crisis: estaba rgido.
Acaso haba perdido el conocimiento. A los pies del lecho, el
padre, desgarrado por el dolor, lo llamaba por su nombre. La
ta y la hermana estaban de rodillas, rezando junto a la
cama. A un lado el sacerdote rezaba las oraciones de los
agonizantes; al otro la madre lo acariciaba. Jess, Jos y
47

Mara. A las palabras Expire en paz, en vuestras manos, el


alma ma, exhalaba el ltimo suspiro. Tena slo 24 aos y
estaba por recibir su diploma de Ingeniero.

Su funeral
Haba nacido para dar; no viva para s mismo. Tena la fe
de un nio en el cuerpo robusto de un alpinista. Am y, por
eso, todos le pagaron con amor. A su entierro asisti una
multitud que ninguno de los dos padres imaginaba. Ello
explica que al trmino de las exequias, el venerable prroco
de La Corcetta, en Turn, antes de alejarse, con voz
temblorosa, sujetando con esfuerzo las lgrimas, exclamara:
Pier Giorgio, ruega por nosotros que nos anegamos en
llanto.
Amaba a los pobres y a los humildes, decan los ms.
Iba a buscarlos en los barrios ms lejanos de la ciudad; suba
las escaleras ms estrechas y oscuras, entraba en las
bohardillas donde slo habitan el dolor y la miseria: llevaba
el pan que quitaba el hambre, y la palabra que consuela.
Haba nacido para dar; no viva para s mismo. Era un
cristiano de fe y un cristiano de accin. Tena la fe de
un nio en el cuerpo robusto de un alpinista.
Am y, por eso, todos le pagaron con amor.
Por eso una verdadera multitud rebas la capacidad de la
Iglesia y se api en la plaza para asistir a los funerales. El
fretro sali del templo en brazos de sus jvenes
compaeros Y uno de aquellos muchachos misterio de la
caridad de Frassati que nunca los hombres sabrn- exclam
en voz alta: El que sepa empiece a rezar; yo, aunque hace
aos que no rezo, lo seguir. Y resonaron las plegarias, una
en particular, la que l prefera: el Santo Rosario.

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No podramos concluir mejor que con las palabras del


Presidente del Crculo Csar Balbo, ms tarde fraile
dominico. As escriba, despus de la muerte de Pier Giorgio:
Cuando se nos presentan ejemplos, como estos, no se diga
que nuestras almas flojas y lentas, se contentan con
contemplar, admirar y nada ms Sera menospreciar los
medios de santificacin que Dios nos propone. Sera adems
ultrajar la memoria de Frassati, el esterilizarnos en escritos y
en palabras, sin que las acompaaran nuestras acciones.

TABLA DE CONTENIDO
I. VIRTUDES DE SU NIEZ Y ADOLESCENCIA (p. 4)
II. VIRTUDES DE JUVENTUD (5)
1. Amistad (5)
2. Fidelidad en lo pequeo (6)
3. Humildad (6)
4. Pobreza (8)
5. Caridad (Cuestin Social) (8)
6. Don de Ciencia: mirada contemplativa (11)
7. Deporte (11)
8. Alegra (13)
9. Magnanimidad (14)
10. Los Estudios (14)
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11. Trato con las chicas (16)


12. Fortaleza y Magnanimidad (17)
13. Coherencia y honradez (18)
14. Apostolado (20)
15. Caridad (atencin, finura y servicialidad) (22)
16. Oracin: la vida de su vida (23)
17. Sacrificio-Abnegacin: el misterio de la cruz (26)
18. La fe animada por la caridad (28)
19. Paciencia (29)
III. DIFICULTADES EN LA FAMILIA (29)
IV. SUS LTIMOS DAS Y MUERTE (32)

Pier Giorgio Frassati,


-Ruega por nosotros-

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