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xito

Una investigacin norteamericana concluye que la determinacin y el esfuerzo son ms importantes que el
talento para alcanzar las metas. Su autor ofrece la frmula para lograr lo que nos proponemos.

uando Cody Coleman naci, su madre


fue encarcelada en la prisin de Camden County, en los Estados Unidos.
Creci en una familia numerosa era el
mayor de ocho hermanos y fue criado
por su abuela, ya anciana. Lo enviaron
a una escuela de educacin especial,
pero nadie tena esperanzas de que resultara un buen estudiante. Nadie, salvo
una profesora de la secundaria, que
presinti q ue el joven g uardaba un
gran potencial. Y se transform en su
mentora. Hace poco, Cody se recibi
en el famoso Instituto de Tecnologa de
Massachusetts (MIT), con una maestra
en Programacin. Y empez a trabajar
en Google.
Ante una infancia tan desventajosa,
qu fue lo que ayud al nio a alcanzar sus metas? La determinacin. Es la
persona ms optimista y determinada
que conozco, asegura David Meketon,
del Duckworth Lab, de la Universidad de
Pensilvania. All, llevan aos estudiando

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la determinacin (o grit, como lo llaman


en ingls). Aos de investigaciones sirvieron para demostrar que, a fin de alcanzar el xito, el esfuerzo es ms importante q ue el talento. Seg n este
equipo de trabajo, la clave pasa por vivir la vida como si fuera una maratn, y
no un pique corto.
Cmo describira a las personas con
determinacin?
Son personas que asumen un compromiso a largo plazo para alcanzar
una meta deseada. Quienes tienen determinacin no se dan por vencidos, e
insisten con actividades que, a largo
plazo, valen la pena. Y tienen la capacidad de trabajar duro, aunque llegar al
objetivo les demande aos y aos.
Es la determinacin fundamental para
alcanzar el xito?
Nuestras investigaciones demostraron
que la determinacin es un predictor

A ctualidad

La clave del

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Cmo medir la determinacin

Para las siguientes afirmaciones, elegir una opcin.

Para nada No demasiado Un poco

Bastante Totalmente

Nuevas ideas y proyectos a veces me


distraen de los anteriores.

Mis intereses cambian ao a ao.

Los obstculos no me desalientan.


No me doy por vencido fcilmente.

Soy de trabajar muy duro.

Suelo fijarme un objetivo, pero luego


persigo algn otro.

Termino cualquier cosa que empiezo.

Soy diligente. Nunca me rindo.

He alcanzado alguna meta que me


llev aos.

Tengo dificultades para mantenerme


concentrado en proyectos que
requieren meses para concluirse.

He estado obsesionado con algn


proyecto o idea por un breve perodo y luego perd inters.

Cmo obtener el resultado: Sumar los puntos de las casillas seleccionadas y dividirlo por 10. El mximo en esta escala es
5 (personas extremadamente determinadas) y el mnimo es 1 (personas nada determinadas).

de xito en todos los planos: desde anticipar a los ganadores en los campeonatos de ortografa hasta permitir predecir qu cadetes permanecern en el
programa de entrenamiento, o quines
se graduarn en la universidad.
Y qu pasa con el talento? Dicen que
el talento no es un tan buen predictor como la determinacin.
Nos gusta utilizar esta frmula: logro
= talento x esfuerzo. El talento sin esfuerzo es cmo esta frmula fsica: distancia = ritmo x tiempo. Aunque tengas la velocidad, necesitas el tiempo
para llegar a tu meta. Pensemos en el
campo de la msica o en el atletismo:
puedes nacer con un gran potencial,
pero sin esfuerzo quiz lo desperdicies.

Muchas veces las personas muy talentosas no enfrentan desafos; entonces,


no estn acostumbradas al trabajo duro. La tolerancia al aburrimiento y a la
frustracin son claves para los logros.

versus lo adq uirido. Nacemos con


muchos atributos, algunos ms modificables que otros. Nosotros creemos
que la determinacin se puede ensear y se puede incrementar.

Podra mencionar a alguien que considere un modelo de determinacin?


La mayora de los premios Nobel, los
campeones de ajedrez, los atletas olmpicos. Todos comparten una gran dosis
de determinacin. Se me vienen a la
mente personas como Mahatma Ghandi
o Martin Luther King. En general, se trata de gente que pudo superar grandes
obstculos.

Cmo?
Al comprometernos deliberadamente
en la ejecucin de las tareas. Es fundamental comprometerse con objetivos a
largo plazo que nos obliguen a trabajar
duro. Tambin es necesario concentrarse al ciento por ciento, hacer coaching
y recibir feedback inmediato, y practicar de una manera repetitiva hasta dominar una tarea. Cultivar el optimismo
es muy importante. Y uno tiene que estar convencido de que un contratiempo
es temporario y de q ue, al cambiar

Nacemos con esa determinacin?


Es complicado el dilema de lo innato

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universidad. Existen muchas otras formas de medir la competencia de los


alumnos en un rea determinada. Cules? La resolucin de problemas de forma creativa.
En la escuela se les ensea a los nios
a tener determinacin? O estn demasiado enfocados en los resultados?
Cada vez ms, las escuelas estn
prestando atencin a la determinacin
y a la motivacin, intentando ayudar a los alumnos en muchos
aspectos de las habilidades no
cognitivas. Tras aos de destacar el desempeo en pruebas, ahora consideran tambin
fomentar el deseo de trabajar
duro y esforzarse mucho.

nuestras estrategias, podemos eludir


los obstculos. A la vez, tener un mentor
es muy importante.
Hay alguna manera de que podamos
saber cun determinados somos?
S. Nosotros desarrollamos una serie
de herramientas para medir la determinacin. Una es la escala de Angela Lee
Duckworth (ver recuadro). Adems,
creamos un cuadro para analizar las
actividades a lo largo del tiempo. Tambin medimos la persistencia en tareas
aburridas.
David, la determinacin depende de
tener pasiones fuertes?
Parte de nuestro trabajo actual es intentar entender cmo se forman y se
desarrollan las pasiones. Nos interesa
especialmente el trabajo de Bill Damon,
de Stanford, en cuanto a este tema. l

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considera los propsitos ms all de


uno mismo. Esto es, si uno solo piensa
en sus propias necesidades y deseos a
corto plazo, progresar poco. Debemos pensar ms all de nosotros mismos. Ayudar lo que hago a mi familia, a la sociedad? Har que el mundo
sea un lugar mejor?
Qu factores pueden frenarnos en
nuestra determinacin?
El miedo al fracaso. Por eso, nosotros
buscamos que la gente trabaje su tolerancia a fallar. No se puede crecer sin
luchar y sin fracasar.
En el caso de los estudiantes, qu opina de las pruebas como medida del xito? Es un modelo antiguo?
Los resultados, o coeficientes como el
intelectual, son solo una forma de evaluar, por ejemplo, la preparacin para la

Y qu sucede en el mbito laboral?


Las empresas saben
q ue la determinacin
puede ser motivada y
que es un predictor de
xito. Los jefes deben
ser conscientes de que las personas con determinacin persiguen
con tenacidad aquello que creen que
vale la pena. Por eso, deben asegurarse
de que los empleados tengan un objetivo o resultado que consideren valioso.
En el escenario actual, en el que los jvenes cambian muchas veces de trabajo,
cmo se les ensea la importancia de
comprometerse a largo plazo para alcanzar el xito?
Deben cultivar las habilidades que los
preparen para un futuro desconocido.
Qu se requiere para ello? Esfuerzo y
determinacin. n

Por Dolores Gallo


Fotos: Glow images y www.sxc.hu