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Walter Andrew Shewhart (18 de marzo de 1891 - 11 de marzo de 1967) fue

un fsico, ingeniero y estadstico estadounidense, a veces conocido como el padre


del control estadstico de la calidad. Nacido en New Canton, Illinois de Anton y
Esta Barney Shewhart, asisti a la University of Illinois antes de obtener un
doctorado en fsica de la University of California, Berkeleyen 1917.
Fsico, ingeniero y estadstico, conocido como el padre del control estadstico de
calidad. Primer miembro honorario de la ASQ (Sociedad Americana para la
Calidad), reuni con xito las disciplinas de estadstica, ingeniera y economa.
Los ingenieros de Bell Telephones haban estado trabajando para mejorar la
fiabilidad de sus sistemas de transmisin. Debido a que los amplificadores y otros
equipos tenan que ser enterrados, haba una necesidad comercial de reducir la
frecuencia de las fallas y reparaciones. Cuando el Dr. Shewhart se uni a
la Western Electric CompanyInspection Engineering Department en Hawthorne
Works en 1918, la calidad industrial estaba limitada a la inspeccin de productos
terminados y la remocin de artculos defectuosos. Todo eso cambi el 16 de
mayo de 1924. El jefe del Dr. Shewhart, George D Edwards, recuerda: "El Dr.
Shewhart prepar un pequeo memorndum de slo una pgina de longitud. Casi
un tercio de la pgina lo ocupaba un sencillo diagrama que todos reconocemos
hoy da como un diagrama de control esquemtico. Ese diagrama, y el corto texto
que lo preceda y lo segua, establece todos los principios esenciales y
consideraciones encerrados en lo que hoy conocemos como Control Estadstico
de Procesos."1 El trabajo de Shewhart remarcaba la importancia de reducir la
variacin en un proceso de manufactura y entender que el continuo proceso de
ajuste en reaccin a no-conformidades en realidad incrementaba la variacin y
degradaba la calidad.
Shewhart enmarc el problema en trminos de variacin por Causas Normales o
Aleatorias y Causas Especiales o Asignables e introdujo las grficas de control
como una herramienta para distinguir entre las dos. Shewhart enfatizaba que traer
proceso de produccin a un estado de control estadstico, donde solo hay
variacin por Causas Normales o Aleatorias, y mantenerlo controlado, es
necesario para predecir el resultado futuro y administrar un proceso
econmicamente. Dr. Shewhart creo las bases para el grfico de control y el
concepto de un "Estado de control estadstico por medio de experimentos
diseados cuidadosamente". Aunque el Dr. Shewhart se bas en teoras

estadsticas matemticas puras, l entendi que los datos de un proceso fsico


nunca produce una "curva de distribucin normal" (una distribucin Gaussiana,
conocida tambin como una "curva de campana"). l descubri que la variacin
observada en datos de manufactura no siempre se comportaba igual que los datos
en la naturaleza (movimiento Browniano de partculas). El Dr. Shewhart concluy
que aunque todo proceso muestra variacin, algunos procesos muestran variacin
controlada que es natural al proceso, mientras que otros muestran variacin sin
control que no est presente en el sistema causal de proceso todas las veces. 2
Shewhart trabaj para progresar las ideas en los Laboratorios de la Telefnica Bell
desde su fundacin en 1925 hasta su retiro en 1956, publicando una serie de
artculos enBell System Technical Journal.
Su trabajo fue incluido en su libro Economic Control of Quality of Manufactured
Product (1931).
Los grficos de Shewhart fueron adoptados por la Sociedad Americana de
Pruebas y M ateriales American Society for Testing y Materials (ASTM) en 1933 y
abog para mejorar la produccin durante la Segunda Guerra Mundial en los
Estndares Americanos de Guerra Z1.1-1941, Z1.2-1941 y Z1.3-1942.
Desde finales de los 1930s en adelante, los intereses de Shewhart se expandieron
desde la calidad industrial a la ciencia y la inferencia estadstica. El ttulo de su
segundo libroMtodo Estadstico desde el punto de vista del Control de
Calidad (1939) hace la audaz pregunta: Qu puede aprender la practica
estadstica, y la ciencia en general, de la experiencia del control industrial de
calidad?
Su trabajo ms convencional lo llev a formular la idea estadstica de intervalos de
tolerancia y proponer sus reglas de presentacin de datos, que listamos aqu:
La informacin no tiene significado fuera su contexto.
La informacin contiene seal y ruido. Para poder sacar informacin, se tiene que
separar la seal del ruido dentro de la informacin.
Walter Shewhart visit India en 1947-48 bajo el patrocinio de P. C.
Mahalanobis del Indian Statistical Institute. Shewhart recorri el pas, dio
conferencias y estimul el inters en el control estadstico de la calidad entre los
industriales indios.3
Muri en Troy Hills, New Jersey en 1967.
Logros y honores
Sus reconocimientos incluyen:
Miembro fundador, integrante y presidente del Institute of Mathematical Statistics;
Miembro fundador, primer miembro honorario y primero en ganar la medalla
Shewhart de la American Society for Quality Control;
Miembro y presidente de la American Statistical Association;
Miembro del International Statistical Institute;
Miembro honorario de la Royal Statistical Society;
Ganador de la medalla Holley de la American Society of Mechanical Engineers;
Doctor Honorario en Ciencias del Indian Statistical Institute, en Calcuta, India.