LITERATURA GRIEGA

Cuadro II. GRECIA . INTRODUCCION
EL PUEBLO GRIEGO.-Al pueblo griego ha correspondido, en la historia cultural de Occidente, asentar las bases de todo conocimiento científico y crear eternos modelos de belleza artística . Para tamaña empresa hubo de estar dotado de excepcionales cualidades de orden físico y espiritual . En el orden físico, la raza griega estaba dotada de una elegancia nativa, delicada y, al mismo tiempo, robusta . Estas cualidades se acrecentaron por la frugalidad que impuso la mediocre fertilidad del país, y sobre todo por la constante práctica de la gimnástica, que en la educación griega poseía una importancia capital . En el orden espiritual era característica del griego la energía individual : es un pueblo de pastores, agricultores y marinos . Además, por la variedad de las aptitudes : razón, imaginación y sensibilidad, constituían en el temperamento del griego una triada de cualidades maravillosamente armonizadas . Gracias a esta variedad y armonía, el griego, sin perder jamás de vista la realidad, sentirá una constante propulsión a superarla con desinteresada curiosidad, base del conocimiento científico y de la creatividad artística . Al borde de estas cualidades, varios defectos amenazaban al temperamento del griego : su natural finura y agudeza mental podían degenerar en sutileza enfermiza, y la elegancia, en frivolidad . En la época de decadencia llegó a denominárseles con una palabra extraordinariamente expresiva de su ocasional decadentismo : la de «graeculi» . SU IDEOLOGIA MORAL Y POLITICA .-Es perfectamente perceptible a través de su literatura . Su moral, caracterizada por el sentido de la medida, no tiene nada de austera, y propende a toda complacencia humana con excesiva debilidad . Su originalidad consiste en el fino sentido del arte ; los griegos inventaron una palabra qué fundía lo bello y lo bueno en un ideal único : la «kalokagathia» . Políticamente, la parcelación, del país y especialmente la natural psicología de los griegos, no logró superar la concepción de la Ciudad-Estado ni subordinarla a una estructura política de máxima amplitud . SU EDUCACION .-La gimnástica y la música dotaban a los jóvenes de un sentido de la precisión y de la armonía . Esto no es un juicio que formulamos nosotros, sino una convicción suya. Platón, por ejemplo, asegura que un' alma formada por la música adquiere un cierto instinto de lo que es falso e inconveniente, tanto en el terreno intelectual como en el del arte . La formación literaria se iniciaba ya desde la niñez, recitando y aprendiendo los trozos más notables de los poetas, de Homero especialmente . En fin, la conversación misma era entre los griegos escuela de agudeza y de buen gusto, y el arte de la palabra . alcanzó entre ellos una veneración que en algunos aspectos llegó a lindar con el exceso . SU RELIGION .-De una suprema belleza, forjada por unos hombres que concebían a los dioses con mentalidad humana, a su propia humana medida, fue un constante raudal de inspiración para el arte, pues la naturaleza divina era concebida como una naturaleza humana idealizada . En esto consiste, esencialmente, el antropomorfismo religioso de los griegos . Su naturalismo radica en que cada divinidad solía personificar a una fuerza o elemento de la Naturaleza . Pero esta religión, demasiado humana, carecía de elevación moral y cegaba las más profundas fuentes de inspiración; así, el problema del destino del hombre no se planteó entre los autores griegos con la clara profundidad que sublima a la literatura cristiana . En suma, a la literatura griega pagana y a sú religión, bella y humanísima, le faltó la luz de una Revelación divina. EL MODELO GRIEGO .-Grecia fue sentida como un canon para todos los órdenes de la vida . Sus creaciones tuvieron el valor de modelos ineludibles . Los filólogos de Pérgamo y Alejandría iniciaron esta valoración de la vida griega, que Roma aceptó plenamente, y el Renacimiento consagró para el mundo occidental . Si este valor canónico se percibe claramente en el terreno de las instituciones, mucho más se manifiesta en el orden de las creaciones estéticas . La arquitectura y la plástica griegas dominaron por completo -como categorías de la realización artística- la mente antigua. En el pensamiento filosófico y científico, la Hélade dejó análoga huella. La problemática elaborada desde Parménides y Heráclito hasta él aristotelismo, pasando por los grandes sistemas clásicos, determinó un marco en el que todavía se agita el pensamiento europeo . Y determinadas concepciones han dominado durante milenios enteros en el pensamiento físico y matemático del Occidente . La literatura ha sido, sin embargo, la manifestación de la vida griega, en que el valor dq la ejemplaridad alcanzó su máxima eficacia.

INTRODUCCION A LA
LA LENGUA
Por sus orígenes y por su estructura, el griego es una lengua perteneciente a la gran familia indoeuropea, de la que es rama importantísima, junto con el latín, el sánscrito y otras nueve más, mucho peor conocidas que estas tres (y, por supuesto, de importancia literaria prácticamente nula) . El griego se adaptó muy pronto, como idioma, a las necesidades de la poesía y de la prosa ; su exacta pronunciación no la conocemos, pero sabemos que sus sonidos eran agradables y variados . Los diversos acentos le conferían una gran musicalidad, y la abundancia de vocales, breves y largas, hacíanlo al mismo tiempo ligero y sonoro . El vocabulario es riquísimo, con una gran facilidad para la composición y derivación, y apto para proporcionar exactas expresiones a la ciencia y bellos epítetos a la poesía . Su sintaxis, menos rigurosa que la del latín, más flexible y ágil, permite al sentimiento y a la imaginación prevalecer sobre la lógica y sobre el uso . Con gran esquematismo, Laurand ha caracterizado a la lengua griega : «Lengua muy rica, capaz de expresar las ideas múltiples de este pueblo tan vivo y tan investigador ; clara, gracias a la multiplicidad de las formas y la flexibilidad de la sintaxis, apta para las discusiones filosóficas ; sonora y armoniosa, cuya belleza musical contribuirá a la riqueza de la poesía ; fácil, libre de trabas, que permite a la idea moverse - sin esfuerzo .» DIALECTOS .-Lingüística e históricamente, son varios. Literariamente, los más empleados fueron el dórico, el lesbio y especialmente el jónico y su derivado el ático . Pero hay que advertir que los literatos no siempre se cifien a emplear el dialecto de su patria, porque ciertos géneros literarios estaban ligados, por el uso y la costumbre poética, al empleo de un dialecto particular ; así, por ejemplo, la lírica coral emplea el dialecto dórico, y la tragedia emplea preferentemente el ático en los discursos de los actores y el jonio _ de Homero o el dórico en las partes corales. En la época de Alejandro se inició la unificación dialectal, formándose una lengua común (koiné diálektos), de base ática, que fue la que se difundió por gran parte de Asia juntamente con el helenismo .

LA LITERATURA
No es necesario insistir en la suprema importancia de la literatura griega en nuestra cultura europea ; baste recordar que es la fuente de las literaturas occidentales, y que si hacemos un ligero inventario de nuestra terminología literaria, tenemos que barajar constantemente palabras griegas : epopeya, tragedia, comedia, drama, poesía retórica, lírica, bucólica, diálogo . . ., todos éstos son vocablos griegos, alusivos a géneros literarios que en Grecia tuvieron no sólo el origen, sino también la cima y culminación . ORIGINALIDAD .-Entre todas las literaturas, la griega es, pues, la única absolutamente original. Podrá discutirse si la arquitectura o la escultura griega están más o menos influídas por el Oriente y Egipto, pero su literatura ha carecido siempre de modelos extraños . CONTINUIDAD .-Los géneros literarios griegos aparecen en el orden natural y evolucionan con toda regularidad . Así, la epopeya, primera manifestación literaria, es el fruto de la imaginación y apetencias heroicas de un pueblo en la menor edad : el . lirisnio, de la sensibilidad y'la pasión de un pueblo joven, y por fin, el teatro y la prosa, de la razón refinada de un pueblo maduro. VALOR ARTISTICO .-El natural sentido del Arte, característico de los griegos, se refleja claramente en su literatura, que precisamente por su valioso contenido artístico se ha erigido en modelo universal de las literaturas posteriores, destino éste que no ha sido otorgado a las literaturas orientales, Mommsen expresó con exactitud esta idea al decir gire «Hornero y Sófocles izo son, como Kalidasa o los Vedas, curiosidades para -botánicos literarios, siizo que florecen en nuestro propio jardín .» Los grandes temas del epos griega persisten romanas, vitali¡ando la épica de Virgilio, los relatos poéticos de Ovidio, o las obras dramáticas de Séneca . Persisten también, adaptados a la mentalidad medieval, como la leyenda de Alejandro en el milenio posterior al hundimiento -del Imperio Romano . Y llegan, por último, al Renacimiento .

o la tragedia en las letras

LITERATURA GRIEGA : PERIODOS
LOS PERIODOS DE LA LITERATURA GRIEGA
La Literatura griega abarca un largo espacio de tiempo que comienza, aproximadamente, hacia el siglo x antes de J . C. y que finaliza, prácticamente, hacia el siglo v, después de J . C. Son, pues, quince siglos de producción literaria, cuya abundancia varía dentro de cada uno . En todo caso, el estudio de estos quince siglos requiere, no sólo por razones de método, sino también por motivos de cronología, y principalmente por las exigencias derivadas del especial carácter inherente a los diversos momentos históricos y culturales, una subdivisión en períodos . Tradicionalmente, son cuatro los que podemos apreciar con gran claridad en la Literatura griega, a saber : 1% un período arcaico o Jonio-dórico; 2-, el período ático; 3 .% el período alejandrino ; 4-, el período greco-romano. A continuación señalaremos las características esenciales de cada uno . Históricamente, este período, que se extiende hasta los comienzos del siglo v, es 'decir, hasta la sublevación de los jonios y las guerras médicas, ha sido llamado "edad, media griega», porque en él la clase superior aristocrática llevaba en sí la cultura del país, todavía unitaria, reflejada en la religión, la política y el arte . Es de notar que el centro de la actividad literaria reside en las colonias, especialmente en el Asia Menor jónica y eólica . La denominación de jónico-dórico que atribuimos a este período, no puede dejar de tenerse en cuenta; obsérvese que a uno y otro abolengo están ligadas, respectivamente, las dos esenciales manifestaciones literarias de este período, a saber : la épica y la lírica. El nacimiento de la épica en los albores de la historia griega señala el despertar de la conciencia poética de un pueblo, consciente de sus valores específicos, pletórico de fuerza y de imaginación, que recoge los hechos heroicos de la raza, intuitivamente comprendida y estilizada por el poeta. El nacimiento de la lírica es consecuencia natural de la intensificación de la vida afectiva, del desencadenamiento de pasiones violentas y de la formación de personalidades de una más rica individualidad . En fin, también la prosa hace sus primeras manifestaciones en este período ; pero tanto la filosófica como la histórica no se han liberado aún del elemento poético, en el fondo, y, a veces, en la forma, que se halla disuelto en el ambiente de esta etapa inicial y predominantemente mítica. Un solo nombre, Atenas, sirve para resumir este período, el más brillante de la literatura griega . Se inicia a partir de las guerras médicas (480 a . de J . C .), en las que Atenas, transformada de Estado agrario en potencia marítima y comercial, alcanza la preponderancia política en Grecia merced a su energía, espíritu de sacrificio y superioridad integral sobre las restantes ciudades . Desde el punto de vista del espíritu, el tránsito de la época arcaica a la clásica equivale al tránsito del mito a la razón . Es la época en que la literatura ofrece las cualidades del genio griego formando ese complejo de perfecciones que se denomina aticismo . El aticismo se caracteriza por una finura y pureza de gusto que impera en todas las manifestaciones de la vida . Entre los áticos, la razón gobierna siempre a la imaginación y a la sensibilidad, pero con una libertad que excluye toda represión negativa o estéril . Se trata, también, de un arte nacional, tanto en el terreno de la plástica como en el de la literatura, porque expresa las modulaciones más auténticas del alma de una raza que, además, recibe íntegramente su inspiración de las tradiciones patrias . Teatro, filosofía, historia y oratoria, son los cuatro grandes frentes en los que la genial originalidad del espíritu griego alcanzó triunfos inmarchitables, creando, como quien crea de la nada, rutas espirituales por las que la Humanidad ha de caminar siempre.

(SIGLOS X-VI, ANTES DE J . C .)

PERIODO ARCAICO (Jonio-Dórico)

Abraza la época de . las epopeyas homéricas, de los pemas de Hesíodo y del lirismo . Se pueden incluir también en él los orígenes de la prosa, tanto filosófica como histórica, incluido, dentro de esta última, Herodoto . . .

(SIGLOS V Y IV ANTES DE J . C .) Comprende, en líneas generales, el siglo de Pericles y el de Alejandro Magno. Durante este culminante período se ve nacer el Teatro . En cuanto a la Filosofía, Historia y Oratoria, tenuemente esbozada en el precedente, es ahora cuando llegan a toda su per-

PERIODO CLASICO (Atico)

PERIODO ALEJANDRINO

(SIGLOS III, II Y I ANTES DE J . C .) Las ciudades de Oriente, y especialmente Alejandría, se convierten en centros difusores del helenismo. El genio griego, cuyas facultades creadoras han entrado en una fase de cansancio, se polariza en torno a la ciencia y erudición . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
PERIODO GRECO-ROMANO

En pos de las conquistas de Alejandro, la cultura griega, que ya ha logrado su mejor sazón, se expande por todo el Oriente . Como antes Atenas, un nombre expresa el movimiento de difusión espiritual de Grecia : el de Alejandría . Es la edad moderna de la cultura griega . Bajo el influjo de Oriente, adquieren ahora las artes un tinte romántico . Los géneros literarios, que reclamaban más fuerte originalidad, entran en decadencia . La inspiración cede el puesto a la erudición y a la ciencia pura . La literatura se hace cosmopolita y deja de ser popular . El único género original, el idilio, es una reacción poética surgida en las grandes ciudades, pura ficción bucólica que representa la evasión espiritual de los temperamentos supercivilizados al perdido paraíso del primitivismo poético .

(SIGLOS I-V, DESPUES DE J . C.) Es un período de decadencia . La cultura griega se trasvasa fecundamente al latín para ser el germen de una Edad que ya no será la antigua . Grecia ha cumplido ya su misión providencial en la historia humana, y su . agonía coincide con el nacimiento del Cristianismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . ...

El poder político del mundo antiguo está ya concentrado en las manos de Róma, mas el antiguo prestigio de Grecia sigue iluminando el mundo de la inteligencia . -Pero la decadencia literaria es clara e inevitable; a pesar de que el número de los escritores no es reducido, se echa más en falta cada día aquella cualidad primordial, tan abundante en los siglos v y Tv, que se llama genio. Y el mejor dotado de los escritores griegos de esta época, Luciano, se nos presenta con el gesto incisivo del humorista, a través del cual percibimos una época antagónica de los períodos de fe y entusiasmo creador, una época que no cree ya en los dioses, desconfía de la filosofía y .reniega de la cultura. Junto a todo esto, una literatura nueva, inspirada, portadora de gérmenes trascendentales y expresión de la más formidable revolución operada en el mundo por el Cristianismo : la literatura cristiana .

El contraste de esta literatura con las orientales es importante: las primeras tienden a la grandiosidad inabarcable para el entendimiento humano, y las segundas procuran delimitar el objeto de las obras de arte. Las primeras anos asoman a un mundo desconocido que sólo entrevemos o adivinamos y que es el que más nos atrae con su inmensidad misteriosa ; aluden a él por medio de imágenes, evocaciones, símbolos; pero sabemos que el objeto, humano o cósmico, no está ante nosotros, sino detrás de la alegoría que lo evoca . Colosales poemas del mundo y del trasmundo ; abismos líricos del alma humana que se engarza con el espíritu total del universo 0 con la voluntad de Dios ; literatura narrativa que es preciso interpretar . Para los griegos el objeto artístico está aquí visible, mensurable, corpóreo. Los dioses tienen formas humanas ; los héroes que luchan destacan su individualidad entre los combatientes ; las pasiones no se prolongan en profundidades metafísicas, si no es encarando la personalidad efímera del hombre contra el Destino infinito; el lirismo busca fines concretos . Lo abarcable es la ley del f arte griego, y por esto cifra la belleza en el equilibrio, la proporción, la armonía, cualidades que el corazón y el entendimiento reconocen con placer. NOTA .-El desarrollo de la Literatura griega lo expondremos, a continuación, en cuatro cuadros . En el primero va incluido íntegro el período Jonio-Dórico ; en el 2.- y 3 .-, el período Clásico, desdoblado en Teatro y Prosa, respectivamente; en el 4. ., el Alejandrino y el Greco-Romano. Sacrificamos, pues, la inserción de cada período, en un cuadro, en aras de un criterio que se atiene, primordialmente, a la jerarquía e importancia literaria de cada período .

Cuadro III. GRECIA. LOS ORIGENES DE LA EPOPEYA CUESTION HOMÉRICA
ORIGENES .-No conocemos la poesía griega anterior a Homero . Pero el arte de los poetas homéricos supone la preexistencia de una larga tradición poética . AEDAS Y RAPSODAS .-No es en la Grecia continental, sino en las costas del Asia Menor, donde se organiza la épica como arte independiente El nombre de «Aeda» equivale a «cantor» . En las mansiones reales, después del banquete, los aedas solían entonar versos de seis pies (hexámetros), que versaban sobre hazañas legendarias de algún héroe semidivino . Existían versos formularios, empleados por todos los aedas; el proceso y el estilo compositivo eran idénticos de poema a poema; el oficio de aeda solía transmitirse de padres a hijos por medio de la tradición oral de los poemas (recuérdese que el uso del alfabeto griego es posterior, incluso, que las creación de los poemas homéricas) . En consecuencia, estos poemas constituían una obra colectiva donde la personalidad del poeta era lo de menos, y los hechos heroicos que se narraban, lo decisivo . Los rapsodas (de «raptem», coser, unir) agruparon y ordenaron los poemas formando repertorios para recitar por ciudades y palacios . Lo importante es que fue Hornero quien dio el primer impulso a la poesía épica. Antes de él, la poesía se limitaba a celebrar en breves cantos aventuras o hazañas aisladas ; pero la mitología heroica había allanado el camino a los poetas agrupando los hechos y las proezas de los héroes más ilustres, y dando por ende a estas agrupaciones una coherencia natural y una idea fundamental común. Una vez conocidos los caracteres generales y los puntos más culminantes de estos cielos de tradiciones y de leyendas, el poeta podía relatar un episodio, ya de la vida de Heracles, ya de un héroe cualquiera de la guerra de Troya, en la seguridad de que el auditorio comprendería la tendencia o fin principal de su canto. CARACTERES DE LA EPOPEYA-1.- Cierta solemnidad, resultante de las fórmulas rituales y de los arcaísmos del lenguaje. 2.- Lo maravilloso está siempre presente, por la intervención de los dioses, en los episodios . 3.- La idealización, con propensión a agrandar siempre la magnitud de personas y cosas. CUESTION HOMÉRICA Es una vieja y moderna discusión, enconadísiira, en torno a Homero y a los problemas que plantean la Ilíada y la Odisea . Ya en la época alejandrina dudóse si ambos poemas eran obra de Hornero. Ciertos eruditos sostuvieron que el autor de cada poema era distinto (por eso se les motejó de «corizontes», separadores) . El más agudo crítico alejandrino, ARISTARCO, sostuvo que la Ilíada era el poema de la juventud de Homero, y la Odisea, el de la vejez, y que las imperfecciones y contradicciones entre ambos eran fruto de la transmisión oral . En el siglo xviii, replanteada especialmente por Wolff, filólogo alemán e hipercrítico, se reanudó una gigantesca polémica aún no acallada . Se llegó a negar la existencia de Homero. Sus poeuias serían conglomerados de cantos, sin coherencia, procedentes de distintos aedas, regiones y épocas . . OPINION PROBABLE.-Hoy predomina la de que Homero compuso una Ilíada y quizá también una Odisea, pero más breves, que sólo contenían los episodios esenciales . Los aedas sucesores de Homero, es decir, los homéricas, amplificaron cada obra añadiendo elementos secundarios . Esta teoría salvaguarda la idea de un poeta genial como creador de ambas obras, pero no se impone en todo con plena evidencia . Es claro, en cambio, que estas obras fueron elaboradas entre 950 y 800 a. de J. C. ; y que hacia 540 fue establecido el texto oficial por orden del tirano Pisistrato, a base de confrontar las versiones orales .

PERIODO
LOS POEMAS HOMÉRICOS
POEMAS HOMÉRICOS.-La Ilíada y la Odisea son las obras más gloriosas de la literatura griega . Fijan y estabilizan' para siempre los caracteres y leyes especiales de la epopeya, y contienen, en germen, los elementos poéticos de todas las formas literarias posteriores .

EL CICLO ÉPICO TROYANO, es decir, el conjunto de leyendas alusivas a la guerra de Troya, desde el rapto de Helena por París hasta el retorno a su patria de los griegos victoriosos, pasando por. los diez años de asedio a Troya, comprendía una multitud de sucesos siempre vivos en la memoria de los griegos . La Ilíada y la Odisea sólo contienen sendos episodios .
HOMERO.-Los griegos atribuían ambas obras a este ceda pobre, errante `ciego. Verosímilmente, vivió hacia el año 900. Muy probablemente, era de alguna ciudad costera del Asia menor. Siete ciudades se disputaron en la antigüedad el honor de haber sido su cuna . También se le atribuyeron 33 himnos, llamados «himnos homéricos», I L I A D A.-Argumento .-Es el poema sobre Ilión (Troya), cuyo asedio de diez años no se refiere íntegro, sino sólo un breve episodio : la cólera de Aquiles, campeón griego, disgustado con Agamenón, jefe supremo de la expedición. Este le arrebata una cautiva, y Aquiles rehusa pelear, con gran perjuicio para todos los griegos, hasta que muere en la pelea su gran amigo Patroclo ; para vengarle, retorna Aquiles al combate y mata a Héctor, campeón troyano, matador de Patroclo . Este poema contiene 24 cantos o «rapsodias», con un total de 15 .693 versos . Análisis .-Es el poema de la guerra. Un grupo de héroes, de ambos bandos, siempre magnificados, ocupan constantemente el primer plano del interés . Sus caracteres están perfectamente diferenciados con trazós inconfundibles . Aquiles, el héroe joven y divino, es siempre ardiente y audaz. Agamenón, rey solemne, siempre obstinado y orgulloso . Héctor, campeón troyano, es simpático por su valor, nobleza e infortunio . Ulises, siempre inteligente, agudo, astuto y prudente . Las mujeres tienen menos importancia. Con todo, Andrómaca reúne las virtudes de la esposa ideal, siempre tierna y,sensible. ODISEA .-Argumento.-ES el poema de Ulises (en griego, Odysseus) y de sus viajes y numerosas peripecias . Una vez tomada Troya por los griegos (merced precisamente a la estratagema del caballo de madera, hechura de Ulises), éste emprende el retorno a su patria por mar . Su periplo dura diez años por mares fabulosos e islas desconocidas . Entretanto, su fiel esposa, Penélope, es asediada por una turba de pretendientes, a quienes ella da largas con el pretexto del lienzo que hilaba de día y deshilaba de noche. Al fin, llega el héroe a su patria y toma venganza de los asediantes, ayudado por su hijo Telémaco .

Análisis .-Es una novela de aventuras, más serena que la Ilíada. Aquí, el esfuerzo del hombre no se'.aplica a la guerra sangrienta, sino que se ejercita contra la naturaleza y el destino . El héroe sólo triunfa a fuerza de energía paciente . Hay menos violenta pasión humana que en la Ilíada y mayor contacto con . la naturaleza y el destino . El héroe sólo triunfa a fuerza de energía paciente . La Ilíada es el poema del guerrero ; la Odisea está hecha para cautivar la imaginación de un pueblo de navegantes y colonizadores . Aquí, el interés psicológico está centrado en torno.a un solo hombre : Ulises . En fin, la Odisea es un poema familiar y doméstico, en el que los afectos y objetos cotidianos adquieren un tinte altamente poético . CONCLUSION SOBRE . LOS POEMAS HOMÉRICOS.-El arte de Hornero, emplea trazos simples, fuertes, precisos ; descubre y adora la belleza de lo terible y de lo delicado. El héroe sabe hundir su lanza en el pecho enemigo y llorar ante el infortunio, pronunciar bellos discursos (Homero ha sido llamado padre de la elocuencia) y enloquecer de furor insensato. Todo el pueblo griego se educó, durante siglos, en la lectura de estas obras, a las que Platón llamó «escuela de Grecia». Literariamente, la influencia de la Ilíada y la Odisea sobre los géneros ulteriores fue inmensa. La mitología, el arte y la lengua homérica proporcionaron multitud de elementos a la poesía lírica y al teatro de las épocas sucesivas . se formó un copioso Algunos fueron atribuidos al mismo Hornero, y ciclo legendario, que más tarde habría de ser recogido por la historiografía y tragedia . Este ciclo tuvo su desarrollo paródico en los poeservir de base a la mas burlescos, como el poema Margites y la Batracomiomaquia (lucha de las ranas y los topos), verdadera caricatura de la poesía heroica.

Es evidente que cuantas veces se trata de formarnos una idea clara de cómo se compusieron estas dos grandes epopeyas, en una época en que la escritura era aún por completo desconocida, tropezaremos con obstáculos y dificultades ; que tienen su razón de ser, más que en las leyes universales de la inteligencia humana, en la falta de datos sobre aquellos remotos tiempos y en la imposibilidad de imaginarnos una creación de la inteligencia sin el auxilio de medios que han llegado a ser de absoluta necesidad. ¿Quién podría determinar cuántos milla res de versos pudiera componer en el espacio ae un año y confiar a la me moria fiel de discípulos consagrados por entero a su maestro y a su arte, un poeta siempre absorto en la meditación de un asunto? Es verosímil que el anciano aeda estuviese rodeado, de discípulos jóvenes, para quienes era un debe¡ sagrado recoger de sus labios los versos que pronunciaba para comunicarlos a los demás. En la época de la Ilíada y la Odisea, el pueblo griego, en las fiestas solemnes y bajo los auspicios de sus príncipes hereditarios, escuchaban estas poesías como deben ser oídos los cantos acabados y completos. Sería incomprensible la existencia de poemas épicos de tan grandes, dimensiones si no hubiera habido numerosas ocasiones de recitarlos en toda su integridad, para cautivar con la abundancia de imágenes la atención del auditorio.

ARCAICO
EPOPEYA DIDACTICA
ORIGENES .-Así como la epopeya heroica estaba destinada a entusiasmar al auditorio con la narración de hazañas, la poesía didáctica responde a la necesidad de fijar los conocimientos de todo género divulgando la experiencia -adquirida. Mientras la poesía heroica surgió entre los jonios de Asia Menor, la didáctica tuvo su nacimiento entre los dorios del continente, de carácter más grave y austero . HESIODO.-El nuevo género literario está representado por este poeta . Poco sabemos de él: que vivió en un pueblecillo de Beocia hacia el 800 a. de J. C., y que fue un rudo campesino, justo y moderado . OBRAS-1.- «Los Trabajos y los Días» es un poema de 826 versos, escrito con ocasión de sus disensiones con su hermano Perses, que después de haber gastado su herencia pretendía la de Hesiodo. El poeta le exhorta al trabajo y añade consejos prácticos de diversa índole: agrícolas, náuticos, etc. 2.o La Teogonía (o «linaje de los dioses»), poema de un millar de versos, donde explica que el mundo surgió de un caos primitivo y habla de todos los dioses y diosas' explicando sus atributos . Esta enumeración le confiere cierta pesadez. Pero cuando refiere el combate entre Zeus y los Titanes, el relato adquiere el interés y la movilidad propios de la poesía heroica . No pertenece a Hesiodo un pequeño poema de 480 versos, titulado «El Escudo», que durante mucho tiempo se le venía atribuyendo . Los poemas homéricos no tendían a moralizar; con Hesiodo, la moral se impone enérgicamente en todos los órdenes de la vida; el trabajo se considera como ley divina, y se afirma en lo religioso y lo moral una concepción más austera y elevada. Su estilo es mucho más seco y duro que el de Homero; pero, en cambio, se realiza un progreso de excepcional importancia; la poesía ya no será un arte impersonal; por vez primera el poeta habla en su nombre y su personalidad se afirma en la obra de iarte . LA FABULA .-Esopo. Vivió en el siglo vi, era esclavo y -se le imagina feo y contrahecho . Sus fábulas tuvieron gran circulación y fueron coleccionadas en el siglo iv. En la literatura latina se difundieron notablemente, y Fedro las tradujo, como él mismo dice, en verso.

LA LIRICA
ORIGENES DEL LIRISMO.-A lo largo de los siglos vii y vi, el lirismo sustituye paulatinamente a la epopeya. Se verificó una acentuación de la vida afectiva (crisis religiosa, desarrollo del sentimiento de la personalidad, paso de la economía natural a la monetaria). El poeta se niega a desaparecer tras de su asunto y deja fluir en el canto su experiencia íntima y personal. La poesía lírica estaba destinada al canto, y los progresos de la música, el perfeccionamiento de instrumentos como la lira, la cítara y la flauta, van unidos al de la lírica . La lírica griega es síntesis de tres artes que juegan un papel decisivo en la vida griega, a saber: poesía, música y danza, y el lirismo ha sido durante siglos la expresión más completa de este pueblo de artistas . De una de sus formas, el ditirambo, nacerá nada menos que la tragedia . El lirismo griego ha servido de modelo a toda la lírica romana . EL LIRISMO JONIO.-Se desarrolla en dos modalidades : la poesía elegíaca y la yámbica. POESIA ELEGIACA .-La palabra «elegía» parece ser frigia y significar «flauta» . Con este instrumento se acompañaban unas piezas breves alusivas a la política, la guerra o el amar . TIRTEO (hacia el 680 a. de J. C.) . La leyenda le supone maestro de escuela y cojo . Sólo se conservan fragmentos de sus poesías, que celebraban el patriotismo y las virtudes guerreras . MIMNERMO (hacia el 625).-Dio a la elegía un carácter melancólico y tierno . Poeta erótico por excelencia, cantó los amores y la belleza de la juventud. El tono sentimental de la elegía, que perdurará en toda la literatura latina, arranca en Mimnermo . Sólo restan fragmentos de sus obras. SOLON (hacia 640-558) .-Legislador ateniense y uno de los Siete Sabios, fue, además, poeta. Sus versos animaron a sus compatriotas a tomar Salamina. El patriotismo, la exhortación moral y el sabio equilibrio del espíritu ático, caracterizan sus poesías. TEOGNIS (hacia 540).-Entre la violencia política de las luchas de la aristocracia y la democracia, florecen las poesías de este ciudadano de Megara, fiero partidario de la aristocracia, enemigo eterno de la burguesía y de la plebe, pesimista y sombrío. Así dice en uno de sus versos : «Lo mejor para los hombres es no haber nacido, no haber visto jamás los punzantes rayos de la luz del sol, y si se ha nacido ya, lo mejor es ir cuanto antes al Oreo y reposar, cubierto espesamente por la tierra.» POESIA YAMBICA.-El «yambo», pie más ágil y vivo que el hexámetro y el dístico elegíaco, ha dado nombré a esta poesía, predominantemente satírica . ARQUILOCO (hacia 600) .-De Paros, de vida turbulenta, que respondía a su carácter oven" turero y violento . Famosas en toda la antigüedad son sus sátiras contra el odre de su amada, que le negó la mano de su hija. Altivo y mordaz, su estilo es, en frase de Quintiliano, «todo sangre y nervio». EL LIRISMO EOLICO O LESBIO .-El lirismo eólico (llamado así porque floreció en este dialecto y en la isla de Lesbos sobre todo), se diferencia del dórico en que aquél era monódico (es decir, cantado por un solo cantante), mientras el dórico era coral. El lirismo lesbio canta diversos sentimientos, a veces gozosos, y siempre con tma gracia delicada o sensual . ALCEO (hacia 610) Inventó la estrofa de su nombre (alcaica). Temperamento político, tiene cantos de revolución . Compuso odas amorosas y guerreras. Sólo conocemos sus fragmentos ; fue el modelo de Horacio y es notable en él la expresión justa y vigorosa . SAFO (hacia 600).-Es la más ilustre poetisa antigua. Los cómicos atacaron más tarde sus costumbres, y la leyenda dice que se arrojó al mar desesperada de amor . Compuso epitalamios, himnos y especialmente odas amorosas . Inventó la oda sáfica, de ritmos delicados y elegantes . ANACREONTE (hacia 540) .-Poeta blando y epicúreo, alegre y sin rencor, canta el vino y los placeres en versos graciosos y amables. En la antigüedad se conocían cinco libros de poesías suyas, perdidos hoy en su mayor parte . Con su nombre circuló una colección evidentemente posterior, que ha contribuido a consolidar su fama y dar carácter a la poesía que a partir de entonces se ha llamado anacreóntica . En todas las literaturas se han compuesto versos de este tipo, imitando los temas y el tono ligero del r poeta griego. EL LIRISMO DORICO o coral, es el más importante de todos v representa la síntesis de poesía, música y danza. Un coro cantaba los poemas (divididos en estrofa, antiestrofa y épodo) al mismo tiempo que evolucionaba rítmicamente . SIMONIDES de Ceos y su sobrino BAQUILIDES son notables cultivadores, pero el más importante es : PINDARO (522-441), de Tebas, idolatrado, aun en vida, por los griegos, solicitado por reyes y ciudades, apellidado de «divino» . Cuando, más de cien años después de su'muerte, Alejandro Magno arrasó Tebas, mandó respetar la casa del poeta. Cultivó todas las variedades del lirismo coral, pero sólo conservamos sus «epinicios» u odas triunfales . Se dividen en Olímpicas, Píticas, Nemeas e Istmicas, según celebren victorias atléticas logradas en Olimpia, Delfos, Némea o el Istmo (de Corinto) . Cada oda contiene tres elementos : un elogio del vencedor, una narración mítica y consejos morales y se cantaba o bien en el campo de deportes o al retorno del vencedor a su patria . Las concepciones religiosas llegan con Píndaro a su máxima elevación y dignidad . El entusiasmo lírico se manifiesta en él por una noble fiereza , que le inspira la conciencia de su genio, y por el cual se considera a sí mismo como un ¡Val de los reyes, a quienes aconseja con noble autoridad. Su estilo audaz, su imaginación brillante, sus abstracciones y genial sutileza, hacen difícil su comprensión, como él mismo reconocía altivamente: «Mis flechas impetuosas tienen una voz que percibe el inteligente y no entiende el vulgar.» La fama de Píndaro, inmensa durante su vida, aún se agrandó después de muerto. Horario, que ni osaba imitarle, le compara a un «torrente arrebatador que se precipita de las montañas».

Cuadro IV. GRECIA . EL TEATRO .-LA TRAGEDIA
ORIGENES DE LA POESIA DRAMÁTICA.-La palabra «dramática» se deriva del griego drama con la significación de «hecho representado» . Este nuevo género literario contenía elementos épicos (argumento, forma dialogada) y elementos líricos (expresión de afectos, subjetivismo) . Concretamente, la dramática griega es un resultado de la evolución del ditirambo ; es decir, de la oda coral entonada en honor de Dionysos (Baco) por un coro que evolucionaba en torno al altar de este dios . El fondo más popular del ditirambo contenía una narración de episodios relacionados con la vida de Dionysos . ORIGEN DE LA TRAGEDIA.-De los ditirambo .s entonados en las fiestas que se celebraban en el Ática nació la tragedia . Esta palabra, compuesta de tragos (macho cabrío) y ode (canción), parece aludir al sacrificio que se realizaba de dicho animal, dañino a la vid, e inmolado por esto ante el altar de Dionysos con acompañamiento de cánticos adecuados . Según la tradición, el primer organizador del drama, y más especialmente de la tragedia, fue Tespis, que vivió hacia el 550 a . de J . C. Tespis, ' adicionando en el ditirambo un actor que respondía al canto del coro, forjó ya el elemento dialogal, que, añadido a una elemental caracterización y a la capacidad mímica de los oficiantes, contenía ya en germen el nuevo género literario . Este, por lo demás, evolucionó con rapidez hacia una mayor complejidad ; los asuntos derivados del culto a Dionysos fueron sustituyéndose por otros sacados de las viejas leyendas mitológicas y heroicas . Entre Tespis, iniciador de la tragedia, y Esquilo, primer gran trágico cuyas obras conocemos, es muy poco lo que sabemos respecto a dramaturgos y precursores . LOS TEATROS.-Primitivamente, la representación se hacía en la plaza pública, ante el templo de Dionysos . El año 500 a . de J. C . se edificó en Atenas, al pie de la Acrópolis, el primer lugar de espectáculo (eso significa la palabra theatron) . Era, lo mismo que los construídos posteriormente en todo el mundo griego, de forma semicircular, en piedra, al aire libre. Constaba de tres partes : el semicírculo de graderías para los espectadores, una plataforma frente a ellos llamada escena, y el espacio intermedio entre ambos, u orquestra, destinada a los personajes del coro (12 ó 15) que cantaban y evolucionaban a su debido tiempo . Los actores iban cubiertos con una máscara, y calzaban unos zapatos (coturnos) que iban provistos de un tacón muy alto para aumentar la magnitud del actor. La recitación era lenta y solemne, y toda la función tenía el carácter de ceremonia religiosa oficial en honor de Dionysos, a la que acudía, como es, natural, la ciudad entera . ESTRUCTURA DE UNA TRAGEDIA . 1 .- TRILOGfAS .-Al principio, las piezas formaban trilogías : es decir, grupos de tres tragedias, que trataban el mismo asunto en tres fases sucesivas . Sólo se conserva una trilogía completa : La Orestiada, de Esquilo . Después, cada tragedia era independiente . 2 .- EL DIÁLOGO .-Habitualmente se compone de largos discursos . A medida que evoluciona la tragedia es más vivo y cortado . Las intervenciones del coro constituían una especie de himnos intercalados en el diálogo de los actores, y alusivos al momento dramático.

PERIODO CLÁSICO : LOS TRÁGICOS
ESQUILO (525-426)
ESQUILO, de noble linaje ateniense, vivió durante la época más gloriosa de Atenas en el aspecto militar : es decir, durante las guerras médicas . Tomó parte en las victoriosas batallas de Maratón, Salamina y Platea, y su figura se nos presenta rodeada de la heroica aureola propia de la época que vivió . OBRAS Sabemos que Esquilo escribió alrededor de setenta, pero sólo conservamos siete. De ellas, tres constituyen una trilogía, denominada . LA ORESTIADA, formada por Agamenón Las Coé/oras. Las Euménides . que refieren la serie de crímenes que la fatalidad había concitado en la familia del desdichado Orestes . Las cuatro piezas restantes formaban parte de otras trilogías que no hemos conservado completas : pero cada tragedia posee unidad dentro de sí misma. Son : Prometeo Encadenado, donde se representa el castigo de este héroe por la culpa que contrajo robando de los cielos el fuego para traerlo a los hombres . Las Suplicantes son un coro de vírgenes perseguidas por un grupo de asediantes . Los Siete contra Tebas versa sobre la guerra desencadenada en esta ciudad por la rivalidad de dos hermanos . Los Persas es, además de tragedia, un drama histórico referente a un asunto contemporáneo del autor : la derrota de Jerjes por los griegos . JUICIO.-Para apreciar en todo su valor el teatro de Esquilo hay que tener en cuenta que es el verdadero creador de la tragedia, que antes de él sólo logró ser un engendro impreciso, Y gracias a él llegó a ser una creación definitiva . En sus obras, el coro es aún el protagonista, y las vinculaciones con el elemento lírico originario son preponderantes . La acción, breve y sencilla, es siempre grandiosa : pone siempre ante los espectadores el momento más dramático de todo un pueblo, o de un héroe, o de un semidiós, y los dioses mismos descienden a la escena . Pero, sobre todo, la emoción trágica adquiere en Esquilo una violencia salvaje capaz de erizar a los espectadores con terror religioso y cósmico cuando, por ejemplo, veían moverse en la «orquestra» el cortejo obsesionante de las Furias persiguiendo al desventurado Orestes . Esquilo no busca sutilezas en el análisis psicológico de sus personajes ; su genio es manejar, más bien que hombres, titanes sobrehumanos luchando contra el destino y sufriéndolo . Penetrado en un intenso sentido religioso y moral, propone la moderación como único lenitivo contra los viejos conflictos planteados por la fatalidad, la herencia o el crimen. Es insuperable su estilo en cuanto a imágenes brillantes y audaces, que se adecúan con la grandeza de sus concepciones artísticas . Su característica es su religiosidad y su grandeza, circulando por sus versos un constante afán de dignidad moral . Los personajes están delineados a grandes rasgos y la obra brilla más por el efecto de conjunto que . por sus pormenores .

SOFOCLES (596-406)
SOFOCLES, el más perfecto y fecundo autor trágico griego, vivió una vida de triunfos durante noventa años . Inteligente y estimado de sus paisanos los atenienses, fue nombrado estratega juntamente con Pericles en 440 . Según una tradición poco verosímil, en su vejez, citado ante los Tribunales por un hijo suyo, que pretendía demostrar la incapacidad senil de su padre, probó su lucidez mental leyendo ante los jueces un trozo de su Edipo, en Colono, que por entonces componía . OBRAS .-Había compuesto más de cien. Sólo conservamos siete tragedias : Edipo rey, que es, quizá, la obra cumbre del teatro clásico, presenta al infeliz Edipo, víctima de la Fatalidad, que inconscientemente mata a su padre y se desposa con su madre, y después, desesperado, se arranca los ojos . Edipo, en Colono. El mismo desdichado rey, , ciego, miserable y desterrado de su patria por sus hijos, es acogido henévolamente en la pequeña ciudad de Colono (en el Ática) y desaparece milagrosamente en un bosque sagrado, donde la tierra, compadeciéndose de su dolor, se abre suavemente para guardarle en su seno. Electra, . hermana de Orestes, es la mujer fuerte para la venganza . Ayax retrata la violencia de este héroe homérico, que, enojado con sus camaradas griegos y pretendiendo asesinarlos, es burlado por Palas Atenea, que le ciega, haciéndole blandir su espada contra un rebaño . Vuelto en sí, e incapaz de sufrir su deshonor y su ridículo, Ayax se suicida . Filoctetes, dueño de las invencibles armas de Hércules y desterrado en una isla salvaje, es engañado por el astuto Ulises, que se lo lleva a él y a sus armas, necesarias para vencer a los Troyanos . Antígona, joven heroína que no duda en arrostrar la ira de un tirano que prohibió la inhumación de un hermano de la doncella . Condenada a morir de hambre en la prisión, y sin que las súplicas de su prometido, hijo del tirano, consigan ablandar a éste, Antígona se ahorca ; ante el cadáver, su amante se da muerte, y, abrazados ambos cuerpos, celebran sus nupcias en el sombrío Hades». JUICIO .-Además de haber convertido el diálogo en trílogo por la introducción de un tercer actor, y de ser el primero que abandonó el sistema de las trilogías, Sófocles reduce la importancia del coro . La intriga, que en Esquilo era mínima, se planea más complejamente en sus tragedias, que adquieren así una más sólida estructura . Se ha dicho que Sófocles hizo descender la tragedia del cielo a la tierra, y, en verdad, en ellas es el hombre el protagonista, y aquélla, que era una fuerza desatada en el mundo de Esquilo, ' Sófocles la encierra en el pecho de sus personajes como potencia al servicio de la razón y de la bondad . Conducicip por su mano, el amor aparece por vez primera en la tragedia, y una mujer, la infeliz Antígona, revela el secreto de la feminidad : «he nacido para amar» . Una dulzura humana existe en el fondo de su obra, cuyos personajes idealizados siempre sobre, tina base de verismo, contienen siempre un doble atributo : fuerza y gracia . Su estilo es menos audazmente lírico que el de Esquilo, más sereno ; y el diálogo, siempre conciso y firme .

4 .- ASUNTOS.-Son siempre de carácter nacional, sacados de las leyendas heroicas, y alguna vez, de acontecimientos históricos recientes . Nótese que apenas existía lo que hoy llamamos «intriga» ; todo espectador sabía de antemano el argumento de la obra, puesto . que versaba sobre leyendas conocidas por todos . El dramaturgo no trataba de «interesar» al espectador, sino más bien de despertar en él intensos sentimientos de piedad, admiración o terror .

ACTORES .-Eran siempre y sólo hombres ; aun para representar papeles femeninos . Eran sólo tres, que se repartían todos los papeles, cambiando de caracterización : el primero y principal se denominaba protagonistes . Como llevaban la cara cubierta por la careta, la mímica no podía consistir en los cambios de fisonomía, sino en las actitudes del cuerpo. Amplias túnicas, voz grave y potente, ademanes majestuosos : todo esto contribuía a dar a la tragedia un tono imponente de solemnidad religiosa .

3.» LOS

EL TEATRO LA COMEDIA
EURIPIDES (40$-406)
EURIPIDES recibió una educación esmerada, fue discípulo y amigo de varios filósofos y él mismo era un pensador aficionado á teorizar ; filósofo de la escena se le ha llamado . Su ambiente y su carácter fueron muy diversos de los de Sófocles : hombre solitario y melancólico, infortunado en la vida conyugal y atacado por los cómicos, tornóse misántropo y misógino . OBRAS.-Compuso setenta y cinco, de las que se conservan diecisiete tragedias . En Medea está admirablemente retratado el carácter de la protagonista, que se venga de la infidelidad de su esposo Jasón matando a la amante de éste y a sus hijos . En Hipólito se describe la funesta pasión que por él siente Fedra, que desdeñada por él, se mata y pierde a Hipólito . En Las Bacantes, el rey Tebas es castigado por Dionysos (Baco) por haberse opuesto a las fiestas orgiasticas que se celebraban en honor de este dios . En Alceste, esta heroína se entrega a la muerte por salvar a su marido, y Hércules la premia retornándola a la vida. En Ion se glorifica la estirpe jónica, refiriendo el mito de Ion, hilo de Apolo . En Ifigenia en Aulis, la hija de Agamenón (jefe de la expedición griega contra Troya), destinada a ser sacrificada, es salvada por la diosa Artemisa (Diana). En Ifigenia en Tauris, la misma heroína, convertida en sacerdotisa en un país extraño, tiene la obligación de sacrificar a dos Jóvenes griegos, pero rehusa inmolarlos y huye con ellos -uno de los cuales resulta ser su hermano Orestes- a la patria, común . Las diez tragedias restantes versan sobre acontecimientos relacionados con la guerra de Troya (ciclo troyano), que son :
Hécuba, Andrómaca, Las Troyanas . Helena, Electra, Orestes. ORIGENES DE LA COMEDIA.-El nombre de comedia parece derivarse de komos, palabra que designaba un cortejo rústico en honor de Dionysos también . En este cortejo los aldeanos, semiembriagados y encaramados en carros, entablaban con los espectadores diálogos groseros y satíricos . Parece que fue en la colonia dórica de Sicilia donde estas burdas expansiones populares se organizaron, por vez primera, como género literario dramático . Este progreso se debe a Epicarno, de Siracusa, que vivió entre los siglos vi y v, comediógrafo de gran vena satírica .

ARISTÓFANES Y MENANDRO
ARISTOFANES (450-380) es el comediógrafo mejor conocido, representante de la comedia antigua . Ateniense, debutó como autor dramático cuando sólo contaba veinte años, y demostró desde el comienzo de su carrera artística tanta y tan aguda virulencia agresiva como ingenio. Atacó a los gobernantes de la democracia, de la que era enemigo acérrimo, y, en general, se pronunció siempre en contra de todo espíritu innovador, en política y arte como en filosofía . De todos modos, la evolución sufrida por la comedia en general desde el punto de vista de la mitigación de sus excesos, alcanza también a Aristófanes en particular, y de ese modo las últimas comedias que compuso se acercan a la tónica de la Comedia Nueva.
OBRAS.-Compuso 44 comedias, de las que sólo conservamos íntegras 11 . De ellas merecen especial mención : Los caballeros, donde se ataca la persona y la política de Cleón, jefe del partido democrático, que es representado como un esclavo innoble que se dedica a engañar a su señor (el pueblo). La sátira contra Cleón era aquí tan violenta que hubo de ser el propio Aristófanes quien representase este papel, porque ningún actor se atrevía . Las nubes. Se dirige contra Sócrates, a quien atribuye doctrinas de los sofistas, ridiculizándolo y exhortando al público, al final de la comedia, a quemar la casa de éste, a quien se pinta como corruptor del pueblo . En Lisistrata, las mujeres obligan a los hombres a concertar la paz . En Las avispas se ridiculiza la manía de los atenienses de provocar litigios y peleas de todo género. En Las ranas se ataca directamente a Eurípides, considerándolo como responsable de la decadencia de la tragedia . En Las aves se satirizan los vicios y defectos de la vida pública y privada de Atenas, especialmente la afición a empresas desmesuradas y la inconstancia .

Sea por influencia de estos festejos sicilianos, o bien, como es más probable, independientemente de ellos, el hecho es que la comedia apareció en Atenas, favorecida por el progreso de la tragedia y por los triunfos de la democracia . Las Representaciones . - Hacíanse en el mismo teatro antes descrito, pero cada comediógrafo acudía a los concursos con una sola obra . El coro de la comedia contaba de 24 coreutas, y los actores, enmascarados también, pero con máscaras grotescas, no calzaban el alto coturno de las - tragedias, sino unos zapatos más bajos .
PERIODOS DE LA COMEDIA.-Esencialmente, la comedia atravesó por dos momentos perfectamente diferentes, tanto histórica como litera- riamente, llamados de la Comedia Antigua y de la Comedia Nueva. COMEDIA ANTIGUA .-Se caracteriza por el tono procaz de las bufonadas, vestigio de la grosera indecencia de los cortejos dionisíacos, y es de suponer que las mujeres no podían asistir 'a un espectáculo de esa naturaleza . Pero, sobre todo, la comedía antigua se caracteriza por la implacable sátira política, cruel y mordiente, contra los gobernantes . Para dar una idea de la agresividad de la comedia antigua, recuerdese que el personaje satirizado aparecía en la comedia con su propio nombre y caracterización, que toda injuria era habitual y que, merced al azuzamiento de la comedia que desacreditaba a un ciudadano, fue posible, como en el caso de Sócrates, crear un ambiente al difamado que le acarrease, como causa remota, la pena de muerte . COMEDIA NUEVA.-Los gobei nant, s mitigaron la mordacidad y el ataque personal de la comedia y se logró suavizar sus excesos . La comedia nueva, que florece entre 330 y 270, no ataca ya a personas concretas, sino más bien a tipos generales, ridiculizando, con más humor que crueldad, figuras de soldado fanfarrón, de esclavo ruin, de pícaro mendicante, de avariento. Esto hizo ganar a la comedia nueva en calidades psicológicas y literarias .

Los títulos de las restantes comedias son: Las Tesmofortazusas. Las Acarneos. La Paz. La Riqueza. La Asamblea de Mujeres. JUICIO .-Aristófanes es, en cuanto a su ideología política, un intransigente conservador : se acuerda constantemente de los mejores tiempos pasados y de la gloria de Atenas en la época de las guerras médicas, y siente un gran descontento de su época, de los demócratas que engañan al pueblo y del pueblo mismo, todo credulidad y grosería. En religión, presume de defender las creencias tradicionales, aunque él es el primero en hablar de los dioses con desenvoltura . En filosofía y arte se pronuncia contra las sutilezas de sofistas y psicólogos, a quienes considera como decadentes y pervertidores de la antigua energía del pueblo . Pero más que pensador, Aristófanes es un poeta satírico de singular temperamento, que maneja la exageración cómica y el sarcasmo con una habilidad suprema . Su imaginación sabe forjar escénas de gracia bufonesca, y en medio de sus extravagancias inventivas hay una finísima observación. A pesar de la grosería y crudeza de algunas de sus escenas, el genio de Aristófanes rebosa gracia. Sus personajes hablan un lenguaje lleno de verdad y naturalidad, y su teatro es insustituíble para conocer muchos aspectos de la sociedad de su época . En la época alejandrina, el género cómico tuvo nuevo - florecimiento. La comicidad se consigue por medios menos burdos que en tiempos anteriores ; las obras son más finas de forma y contenido en esta última época de la comedia griega . Es la denominada por los antiguos comedia nueva, ya explicada anteriormente . Entre los autores que alcanzaron mayor nombradía figura Menandro, muy imitado y traducido por los latinos Plauto y Terencio . , MENANDRO (343-292) .--Es el representante de la comedia nueva . Ateniense, parece que vivió una vida elegante y fácil, consagrada a su arte, en el que compuso alrededor de un centenar de obras . De todas ellas no conservamos ni una sola íntegra, pero sí numerosos fragmentos que permiten reconstruir algunas y formar un juicio acerca de sus cualidades dramáticas . El temperamento de Menandro, como hombre y como poeta, difiere notablemente del de Aristófanes . ^Menos hiriente que éste, su ingenio y su humor están llenos de una sabia indulgencia y melancólica humanidad. Pero la nota más excelente del arte de Menandro consiste en la maestría y sinceridad con que representa la plenitud de la vida humana, tomándola del natural con rara perfección, hasta el punto que un crítico antiguo preguntaba : Menandro y vida: ¿Cuál de los dos habéis servido de modelo al otro? Como poeta es un «virtuoso de la composición» y son inolvidables algunas de sus sentencias, como aquella de que aquel
a quien los dioses aman muere joven.

o sobre asuntos diversos, a saber: Las Fenicias, Las Suplicantes. Hércules Furioso, Los Heráctidas. JUICIO.-Decía Sófocles que Eurípides pintaba a los hombres como eran realmente, mientras que él los pintaba como debieran ser. Efectivamente, la pintura de caracteres es lo más notable de este consumado psicólogo, conocedor de todas las pasiones, instintos y debilidades humanas, con cuya introducción consigue producir fuerte emoción en los espectadores . Con todas sus debilidades, con todas sus miserias y, a veces también, con todo su heroísmo, los hombres -y, sobre todo, las mujeres- comparecen en escena ofreciendo el espectáculo patético de su dolor moral, de su drama. Drama, mejor que tragedia, es el nombre que cuadra a sus obras . No hay que olvidar que la época de Eurípides coincide con la debilitación política de Atenas, el pulular de- sofistas y la extensión del escepticismo en religión y filosofía; así, el sentido profundo de las viejas leyendas escapa a la comprensión, excesivamente intelectualista, de Eurípides . Los dioses olímpicos no suelen ser para él sino meros elementos de artificio dramático, y las inquietudes sociales y políticas de su tiempo se reflejan en sus obras . Su estilo, todo naturalidad, acepta el lenguaje corriente de la conversación.

Menandro será el maestro de los comediógrafos romanos, especialmente de Terencio, que trata de imitarle .

Cuadro V. GRECIA . ORIGENES DE LA PROSA
L.4 PROSA PRIMITIVA.-Apareció entre los griegos mucho más tarde que la poesía,- fenómeno, por lo demás, común a todos los pueblos, cuyo primer lenguaje es el poético; sólo cuando se desarrolla la inteligencia crítica y el afán de demostración, hace su aparición la prosa en las literaturas . En Grecia, además, los comienzos de la prosa -hacia mediados del siglo tv- coinciden con la difusión de la escritura, que hasta este momento no se había empleado con finalidad literaria (recuérdese que los poemas homéricos venían confiándose, desde hacía por lo menos dos siglos, a la memoria de los rapsodas). Durante el siglo vi predomina aún la poesía sobre la prosa, hasta el punto de que algunas obras filosóficas se escriben todavía en verso; así ocurre con las disquisiciones sobre el origen del mundo de filósofos-poetas como JENOFANES, PARMENIDES y EMPEbOCLES . Los dos géneros literarios r en que vemos aparecer por primera vez la prosa, son la Historia y la Filosofía. Hay que advertir que ambas son creación del espíritu jonio (lo mismo que la epopeya).

PERIODO CLÁSICO :
HISTORIA
HERODOTO de Halicarnaso (484-425).-Es el primero que elevó la historiografía a obra de arte literario y fue denominado «padre de la Historia» . Se dedicó a viajar por Egipto y Oriente y pasó a.gún tiempo de su vida en Atenas, en el círculo de Pericies . Escribió una «Historia», dividida en nueve libros (en honor de las nueve musas) . Contiene una narración de las guerras médicas, intercalando entre los episodios todo género de disquisiciones, a veces novelescas, sobre los países o personas de quienes trata .

Su obra es una cantera de datos verdaderamente preciosa . Posee, en general, veracidad y sinceridad, y habla de sus enemigos los persas sin parcialidad . Pero le falta sentido crítico, y a veces refiere anécdotas pueriles y sucesos maravillosos . No es un historiador riguroso "y científico, sino más bien un narrador, diestro en referir anécdotas novelescas, aficionado a introducir en boca de sus personajes bellos discursos ficticios, y todo ello en un estilo lleno de suave sencillez no exento de candidez graciosa . Su narración es ingenua y sencilla . Acoge las leyendas más inverosímiles, por eso sus Historias se parecen a la poesía épica, y a veces halla en ésta y en los relatos legendarios de los países que recorre, la fue«te más copiosa de noticias . TUCIDIDES (470-460) nació cerca de Atenas . Vivió de lleno la guerra del Peloponeso, en la que actuó como general del ejército ateniense, hasta que sus compatriotas, descontentos de su gestión, le desterraron. Durante veinte años permaneció exilado, dedicándose a recorrer el teatro de la guerra, para mejor informarse de ella con vistas a su obra, la más genial producción histórica que se ha escrito en griego. Escribió una Historia de la guerra del Peloponeso, que ha llegado a nosotros dividida en ocho libros . Tucídides comprendió la gran importancia de esta guerra, menos heroica y más cruel que las médicas, y decidió narrarla para legar al mundo, según sus propias palabras, «una adquisición eterna» . No pudo concluirla ; su narración comprende lo ocurrido en veinte años de lucha (desde 431 a 411) ; como la guerra no concluyó hasta el 404, dejó de escribir los acontecimientos de siete años . Tucídides es el primer historiador en el sentido más exacto de la palabra: la exactitud y la veracidad, la desconfianza de lo leeng dario, el afán de informaciones precisas y la crítica de los tes- ' timonios resultan en él insobornables, hasta el punto de que no hay en la historia griega ningún período mejor conocido que los veinte años que-él historia . Su imparcialidad absoluta y su admirable psicología le ha valido el título de «pensador de hombres» . La visión de los acontecimientos es realista, agudamente política, al marge n de toda concepción religiosa de la Historia . Su estilo es de una concisión y de un vigor inimitables, nervioso, lleno de ideas profundas. En Roma, Salustio y Tácito le tomarán como modelo . JENOFONTE (Hacia 440-350) .-Ateniense, discípulo de Sócrates, tomó parte en la expedición de los 10 .000 griegos que pelearon en Persia junto a Ciro el Joven contra Artajerjes, expedición que narra - en su Anábasis . Vuelto a Grecia y enemistado con sus paisanos atenienses, vivió siempre en Esparta. Como historiador, es autor de, la Anábasis (o expedición al interior de Asia de 10 .000 soldados griegos), de las Historias Griegas (continuación de la obra de Tucídides) y Ciropedia (o educación de Ciro el Mayor, rey de Persia» . Es autor también de las «Memorias de Sócrates», donde recuerda varios diálogos sostenidos por el gran filósofo con todo género de personas, y de varios otros tratados técnicos sobre política, economía, caballería y caza . t

COMIENZOS DE LA HISTORIOGRAFIA .-La historiografía es hija de la epopeya: en el momento que el narrador no se proponga como fin esencial entretener al oyente, sino más bien informarle, la forma métrica cederá el paso a la prosa. Los primeros prosistas se denominaron logógrafos (palabra que significa precisamente esto: «escritores en prosa», pues aquí se contrapone epos - poesía a lógos = prosa) . El más importante de todos es (prescindiendo de Herodoto, a quien, por razones de método incluiremos en la columna siguiente) HECATEO DE MILETO (hacia el 500), autor de una Geografía que describe gran parte del mundo entonces conocido, por el que viajó recogiendo las cosas notables que vio u oyó. Son especialmente notables las narraciones de viajes (periplos), a los cuales los griegos tenían especial opción, como pueblo de navegantes y mercaderes, dotado de viva curiosidad exploradora . Desde la Odisea hasta las novelas bizantinas, pasando por los logógrafos Herodoto y Jenofonte, las aventuras y viajes por países extraños formaron siempre uno de los géneros más importantes de la literatura griega . COMIENZOS DE LA FILOSOFIA.-También en la Jonia surgen los primeros ensayos de la filosofía griega, que es tanto como decir de la filosofía de Europa . El problema capital que inquieta a los primeros pensadores es el del mundo que les rodea, y más coneretamente, el del principio constitutivo de todas las cosas, de modo que sus preocupaciones versan sobre filosofía de la Naturaleza, y sus obras suelen ostentar un mismo título: «De la Naturaleza». Los principales filósofos son: ANAXIMANDRO, para quien el principio de todas las cosas es ej agua. ANAXIMENO, que hace consistir este principio en el aire . HERACLITO, en el fuego. -

PITAGORAS. Filósofo, matemático y fundador de una secta filosófica y religiosa, opinó que el principio de todas las cosas era el número . DEMOCRITO . Concibió infinito de átomos . el universo formado por un número

ANAXAGORAS . Fue el primero, que imaginó una inteligencia ordenadora del mundo.

LA PROSA ÁTICA.-Pero aunque los orígenes de la prosa tienen lugar en la Jonia; es precisamente Atenas y sus escritores quienes la elevaron a un grado de perfección comparable al que ellos mismos consiguieron en el teatro . Historiadores, filósofos y oradores, crearon por vez primera los tres géneros literarios respectivos que iban a constituirse en modelo perenne, no sólo de Roma, sino de toda la literatura universal .

Como historiador, no posee cualidades que le hagan comparable a Tucídides. A veces resulta parcial, acaso por cuestiones personales de simpatía a Esparta . No es un filósofo ni un pensador, y de ello se resiente su visión de Sócrates . Sin ser genial, Jenofonte . merece un alto aprecio por la multitud de obras que nos ha legado, y el encanto de su estilo, fácil y agradable, cautivó a varios historiadores posteriores que .lo tomaron par modelo . Todas sus obras están escritas con elegante superficialidad. No ahonda en los hechos ni investiga sus causas ; se limita a narrarlos de un modo agradable. Aludiendo a esta cualidad de su estilo, los an tiguos le llamaron «la abeja ática», porque siempre vuelve a la colmena con su gota de miel.

LA PROSA
FILOSOFIA
LOS SOFISTAS .-Estos hombres, que recorrían las ciudades enseñando filosofía y retórica, constituyen un fenómeno de gran importancia como movimiento cultural, en la Historia de Grecia . Teorizadores de la cultura, dedicados a' la enseñanza, escépticos en filosofía, sus doctrinas se enderezaban al dominio práctico de la vida, descuidando la verdad objetiva y , atentos mas bien al éxito de la persuasión y a la brillantez dialéctica . Como orientaban su actividad hacia fines lucrativos, se dedicaron generalmente a la enseñanza oral -bien remunerada- y no tanto a la actividad literaria, aunque algunos de ellos compusieron tratados de índole diversa. De todos modos, su influencia en la producción poética y filosófica de sus contemporáneos fue considerable y deja huella en la literatura . Los más famosos fueron : Protágoras, Pródioss y Georgias . SOCRATES (469-399) .-Es quizá el hombre que, sin saber escrito nada, ha ejercido mayor inflúencia en el pensamiento humano. Ateniense, debelador de los sofistas, apóstol de la filosofía, fundó los cimientos del gran edificio filosófico que levantó luego su discípulo Platón . Acusado de no creer en los dioses y de corromper a la juventud con doctrinas nuevas (véase Aristófanes), fue condenado a muerte . La filosofía socrática es, sobre todo, moral. Conocerse a sí mismo para tornarse mejor. Dios existe y su existencia está probada por el orden del mundo a todo lo que es adaptado a un fin resuelto de una inteligencia; si el hombre es inteligente, también debe ser inteligente la causa que lo produjo. Dios no solo existe como quien gobierna el mundo, sino que Dios es Providencia . No dejó nada escrito y su doctrina nos es conocida a través de Platón y de Jenofonte. Enseñaba en los gimnasios, en los banquetes y, sobre todo, en las calles, mercados y lonjas . La independiente ironía de su crítica le atrajo muchos enemigos, y eso le llevó a la muerte . PLATON (428-347), de noble familia ateniense, es, además de un genial filósofo, el más perfecto prosista griego . Cuando a los veinte años conoció a Sócrates, sintióse tan irresistiblemente atraído por él, que abandonó las ocupaciones artísticas que hasta . entonces cultivó, para entregarse de lleno a la filosofía. Muerto el maestro, viajo por, Egipto y Sicilia, sufriendo más de una ingrata peripecia como consecuencia de sus conatos de innvaciones políticas . Vuelto a Atenas, fundó una escuela que, por tener su emplazamiento en los jardines de Akademos, vino' a denominarse Academia. Consérvanse de él 42 diálogos, de los que la crítica moderna rechaza como apócrifos un número que oscila en la mitad de ellos. Los más notables, y de autenticidad probada, son: Fedón, sobre la inmortalidad del alma . Critón, sobre los deberes del ciudadano. Banquete, sobre el amor. Fedro, sobre la belleza . Parménides, sobre las Ideas . República (12 libros), sobre un Estado ideal. Leyes, sobre la legislación ideal.

ORATORIA
LA ELOCUENCIA GRIEGA.-El pueblo griego estaba naturalmente dotado de gran inclinación hacia el arte de la palabra; en ciudades como Atenas, quien sobresalía por su elocuencia poseía ya lo principal para conquistarse a sus conciudadanos y prosperar políticamente. No es, pues, extraño que la oratoria griega alcanzase un brillante desarrollo . Al hablar de los poemas hoinéricos, dijimos ya que en ellos existía, germinalmente, una oratoria consistente en los largos discursos de los personajes. Pero la oratoria, como género literario, prosperó, sobre todo, en Atenas, favorecida por la libertad política del régimen democrático. Buena parte de los políticos y legisladores fueron grandes oradores -Solón, Piristrato, Temístocles, etc, y por su elocuencia conquistaron sus altos puestos en el Gobierno . Según las leyes de Atenas, los litigantes debían comparecer ante los Tribunales para defender personalmente sus querellas . En tiempos sencillos, en lue las leyes eran pocas y las costumbres patriarcales, la deensa estaba al alcance de todos los ciudadanos . Pero cuando hubo que prepararla con ayuda de especialistas, los primeros abogados escribían los discursos que habían de pronunciar sus clientes . tNsí nació la oratoria forense. El primer gran orador fue PERICLES, del que no conservamos directamente discursos, pero sí a través de la obra de Tucídides, que los intercala. La oratoria llegó a su máximo desarrollo entre los años 420 y 320. Son tres los géneros de oratoria, a saber: la Judiciaria, elaborada por oradores profesionales que escribían sus discursos a petición del cliente que tenía que defenderse o acusar en un tribunal de justicia. La Política, consistente en discursos políticos pronunciados en las asambleas públicas, y la Epidictica, dedicada a componer discursos académicos, generalmente panegíricos, que celebraban las glorias patrias o exaltaban el mérito de héroes difuntos . Con el nombre de Oradores áticos, se conoce una serie de diez oradores como modelos ya desde la época alejandrina . Los principales son Lisias, Isócrates. y, especialmente, Demóstenes . LISIAS (440-380).-Siracusano, es el más notable de los oradores dedicados a la elocuencia judiciaria . Vivió en Atenas como meteco (extranjero), y a causa de su riqueza fue perseguido por los Treinta Tiranos, que mataron a su hermano y no consiguieron hacer lo mismo con él . Ejerció la profesión de maestro de Retórica y compuso cerca de 200 discursos para sus clientes . De ellos nos quedan 34, entre los cuales el principal es el que pronunció él mismo contra Eratóstenes, uno de los Treinta Tiranos, principal culpable de los desmanes inferidos a Lisias y a su hermano durante el dominio de aquéllos . Todos los discursos de Lisias son cuadros vivos que nos permiten ver la vida privada de Grecia en toda su realidad . Pero lo admirable del orador -del escritor de discursos sería más exacto decir- consiste en la perfecta adecuación del tono de cada uno con el carácter de quien, 1ó tenía que pronunciar, y en la sencillez y espontaneidad de la redacción . ISOCRATES (436-338), ateniense, discípulo de Sócrates, no habló nunca en público, y es el más notable de los oradores del género epidíctico . Compuso no muchos discursos, pero minuciosamente elaborados, que se consideraron como piezas de una suprema perfección académica. Conservamos 21 discursos suyos. El principal es el famosísimo «Panegírico», en el que era fama que trabajó durante diez años, y con el que se exaltaba el heroísmo de Atenas en la lucha contra los persas. Su elocuencia contrasta con la de Lisias . Isócrates es todo sonoridad y solemnidad. Elige minuciosamente las palabras y mide los períodos, anteponiendo siempre la abundancia ornamental . Esta clase de oratoria fue la- preferida de los romanos y la particularmente admirada por Cicerón . DEMOSTENES (384-322), ateniense, se estrenó como orador en un proceso en que denunció a sus tutores, que le habían robado parte de la herencia paterna. A los treinta años entró de lleno en la política, a la que dedicó toda su vida, combatiendo siempre encarnizadamente a Filipo de Macedonia . Hubo -de presenciar el triunfo político de Filipo y las victorias de Alejandro Magno. Cuando nada podía hacer ya contra Macedonia y era perseguido de cerca por los partidarios de Alejandro, se envenenó para no caer vivo en manos de su enemigo. Sus más famosas obras son sus Filípicas, cuatro ardientes discursos contra la política imperialista de su eterno rival, Filipo . Las Olínticas, contra el mismo personaje y denominadas así porque fueron pronunciadas para mover a los atenienses a acudir en socorro de Olinto, que estaba a punto de caer en manos de Filipo, y el Discurso de la Corona (contra su rival Esquines, orador al servicio de Filipo), denominado así porque este orador quiso desacreditar a Demóstenes, a quien sus conciudadanos habían premiado con una corona por sus servicios patrióticos . Demóstenes es todo pasión arrebatada e impulso romántico. Enamorado de la grandeza de su patria, dedicó su vida entera a la independencia de Atenas, política que históricamente estaba condenada al fracaso, en la que laboró con una entereza singular. La elocuencia llega con él a su punto culminante. Su arte, de una grandiosa contundencia en el razonamiento, está lleno de claridad, de energía y de fuego. OTROS ORADORES .-Son: ANTIFONTE, el más antiguo de los diez oradores, modelo de sutileza lógica. ANDOCIDES, contemporáneo de Sócrates . ISEO, precursor de Demóstenes . LICURGO DE ATENAS, culto y hábil político amigo de Demóstenes. HIPERIDES, correligionario de Demóstenes y enemigo de Macedonia, a manos de cuyos secuaces murió. ESQUINES, el constante rival de Demóstenes, por lo demás muy inferior como orador y como hombre. DIMARCO, último en edad y en mérito.

Desde el punto 'de vista literario -único que aquí nos interesa-, los Diálogos platónicos son un modelo de estilo, natural y i armonioso, rápido en las preguntas y respuestas, grandioso en los pasajes elevados y admirable siempre en la descripción y en el retrato . Además, revela un singular temperamento dramático en el arte de componer las escenas, algunas de las cuales -v. gr ., la muerte de $ócrates, descrita en el Fedón- son de una emoción inolvidable. ARISTOTELES (384-322), de Estagira, alumno de Platón y preceptor de Alejandro Magno, a quien inculcó el amor a la ciencia, fundó la escuela denominada Peripatética (de «peripatein» - pasear, pues enseñaba a sus discípulos paseando con ellos) . Representa el pleno florecer de la cultura griega en toda su enciclopédica amplitud . Oi3RAs .-Atendiendo al tema, podemos agrupar sus obras en ocho apartados: Lógica: El «Organo», sobre el arte de razonar, del que es creador. Ciencias naturales : La más notable es la «Historia de los animales» . Metafísica : En doce libros conteniendo los principios de la philosophia prima. Ética: Tratados de moral, el más notable, titulado «Ética a Nicómaco». Psicología : Tres libros que estudian el alma . Historia: Sólo conservamos la «Constitución de los atenienses» . Política. En ocho libros, sobre la ciencia del Gobierno . Literatura : Tres libros de Retórica .y uno de Poética. Los escritos de Aristóteles están compuestos sin preocupaciones literarias y han llegado a nosotros en estado deficientísimo, de modo que no podemos apreciar con exactitud su talento de escritor, que debió ser muy notable a juzgar por los elogios que le tributaron quienes leyeron las obras tal como salieron de sus manos. En el estado en que' hoy se encuentran, revelan un estilo forjado a base de precisión y brevedad, carente de pasión y de sensibilidad, de estructura netamente científica.

Cuadro VI. GRECIA. EL HELENISMO
Se designa con el nombre de Helenismo el movimiento culturol de origen griego que se verificó en el mundo antiguo a partir de las conquistas de Alejandro. Al volcarse los griegos por el Oriente llevaron consigo su cultura y su lengua a través de muchos y muy diversos países, cuyo carácter más saliente era la heterogeneidad racial y cultural desde Egipto hasta Babilonia. En este medio, la cultura y la lengua griega se impusieron rápidamente . Hasta qué punto fue decisiva la influencia griega puede deducirse de hechos como éstos: Babilonia llegó a poseer un teatro griego, y la escultura india de esta época ofrece una clara influencia de la escultura clásica griega . Naturalmente, toda esta difusión de la cultura griega por el Oriente no se realizó de un golpe durante la vida de Alejandro, que fue excesivamente breve para tamaña empresa cultural, ya que no para la conquistadora. Fue él quien dio un primer impulso a la difusión, pero ésta llegó a consumarse durante la época de sus sucesores los Diadocas . Los reyes de Siria (Seleúcidos), los de Pérgamo (Atalidas), y especialmente, los de Egipto (Tolomeos), pusieron gran empeño en difundir en sus ciudades la cultura griega, que sólo después de rotos los límites de la ciudad-Estado de los griegos pudo convertirse en universal . El máximo florecimiento dei Helenismo ocurrió en Alejandría, bajo los Tolomeos . En la ciudad, que aún lleva el nombre de su fundador, se creó una grandiosa Biblioteca, la más importante de toda la antigüedad, en la que se' conservaban las obras maestras de la literatura griega, prosperaron espléndidamente la erudición y la investigación filológica y científica, y vino a convertirse en sede principal del Helenismo. De ella tomó su nombre el período cultural que subsigue a la cultura griega, el período alejandrino . Durante él, la Grecia propiamente dicha tuvo una vida política précaria bajo la amenaza del yugo macedónico, contra el cual cometió la imprudencia de aceptar el concurso de Roma, que en el año 168 venció a Macedonia, Y veintidós años después, en 146, sometió a toda la Grecia . Desde este momento puede considerarse a Roma como primera potencia política . Con todo, y desde el punto de vista de la Historia de la Literatura, el período romano sólo comienza en el año 30 antes de J. C., cuando la última reina de Egipto, Cleopatra, fue vencida en la batalla naval de Actium por Augusto, y la primacía cultural de Alejandría comenzó a eclipsarse mientras el Imperio romarío se extendía hasta los últimos confines del mundo conocido . Culturalmente, existe, pues, un período romano de la Literatura griega, contemporáneo de la Litemiura latina florecida en Roma, oe p y dentro de aquel Período cumurol de signo griego, una literatura greco-cristiana .

YERIODUS ALEJANDRINO PERIODO ALEJANDRINO .
Durante él, aún, florece en Atenas la vieja cultura, especialmente la Filosofía, y también el teatro, pero siempre, con una vida carente de la originalidad propia del período clásico, del cual es una prolongación muchas veces inerte y consuetudinaria. Existen, no obstante, algunos sobresalientes ingenios que brillaron notablemente en su época y sirvieron de modelo y de unión con los literatos posteriores . Estudiaremos separadamente la poesía y la prosa lazo este de período. P O ES IA LIRICA .-Las formas líricas cultivadas son la elegia y el epigrama, que contienen un carácter, respectivamente, de poesía sentimental y de breve poema de ocasión con tendencia galante o frívola. CALIMACO (310-240), además de gran lírico, fue uno de los más notables eruditos que laboraron como bibliotecarios en Alejandría, y en este sentido es autor de numerosas obras de investigación y catalogación . Pero como poeta, que es su aspecto más interesante para nosotros, produjo bellas elegías, que sirvieron de inspiración a poetas latinos como Cátulo, Propercio y Ovidio (que en algún caso tradujeron- al latín poemas de Calímaco), epigramas, de los que mes 64 (además de seis himnos entonados en honor de Vas divinidades) . En los epigramas conservalas acredita Calímaco su fino ingenio cortesano . Pero en conjunto, Calímaco tiene más erudición de bibliotecario que auténtico sentimiento de poeta, y de esta erudición se resiente su lírica, en la que es más frecuente la culta alusión mitológica que la inspiración fresca y auténtica . BUCOLICA-La poesía bucólica es un género nuevo, nacido en este período, y que tiene principal cultivador a Teócrito . Consta de elementos líricos y dramáticos, que reproducen cantoscomo pos-, torales en forma dialogada. TEOCRITO (305-250), siracusano, vivió la mayor parte de su vida en Alejandría, en la corte de los Tolomeos . Cultivó el epigrama, pero su obra más notable la constituyen los Idilios, en número de 31, muchos de ellos de estructura bucólica y rústica de ambiente pastoril, y otros con un mayor movimiento damático (denominados mimos), entre los que es el más notable el intitulado «Las si racusanas» . Aunque Teócrito no es un escritor de genio, es el poeta más notable del período helenístico, está dotado de notable talento poético y, sobre todo, ha ejercido una decisiva influencia en los poetas latinos . Es característica de Teócrito la simplicidad potente y sugestiva, de sus pinceladas, que con un verso evocan toda una escena captada agudamente de la realidad. La naturaleza está intensamente sentida, mas en ella los pastores están idealizados, carecen de toda grosera rusticidad y poseen, en fin, alma de artistas y una elegancia natural. Sucesores e imitadores de Teócrito fueron Bión, de Esmirna, y Mosco, de Siracúsa, autores también de bellísimos idilios de asunto amoroso. Pero el mayor mérito de nuestro poeta consiste en haber sido el precursor de Virgilio, que le tomó como modelo para sus Eglogas. ÉTICA.-La poesía épica había surgido en Grecia bajo un primitivismo poético, que se apoyaba én la fe en el mito . Fue resucitada en este período, pero no pasó de ser una fría simulación completamente inauténtiea, elaborada fríamente por algún erudito como APOLONIO DE RODAS (295-230), alumno de Calímaco, y, lo mismo que él, erudito, bibliotecario de Alejandría, autor del poema épico Los Argonautas», imitación de los poemas homéricos, que aunque posee vivaces descripciones carece del sentimiento de la edad heroica y abunda en artificio y pesadez mitológica . P R O S A La prosa del período alejandrino se caracteriza por la abundancia de obras escritas, y especialmente por la multiplicidad de los temas abarcados. Las ciencias particulares, Astronomía, Matemática, Historia Natural, etc ., son cultivadas abundantemente al lado de la Filología, Filosofía, Geografía e Historia . Aquí nos referiremos exclusivamente a estas cuatro últimas. LA FILOLOGIA .-Al abrigo de la famosa Biblioteca, de Alejandría, que poseía 700.000 volúmenes, y del Museum (o templo de las musas, que era una especie de Universidad), se formó una escuela de eruditos filólogos, entre los que hay que nombrar, además de los poetas Calímaco y Apolonio, ya mencionados. ARISTOFANES, DE BIZANCIO, el más grande crítico de la antigüedad, editor de los poemas homéricos y comentador de muchas obras clásicas, y ARISTARCO, discípulo del anterior, eruditísimo también, autor de más de 800 libros de comentarios y maestro de toda una escuela de gramáticos . LA FILOSOFIA .-Así como otras manifestaciones culturales de esta época se realizan en Alejandría, la Filosofía tiene su sede en Atenas, donde se perpetúan las grandes escuelas de Platón y Aristóteles : De -todos modos, la nueva Filosofía es de carácter predominantemente ético. La Academia Platónica se perpetúa y pasa por tres fases coincidentes en la común atonía de sus producciones, que se limitan á seguir las orientaciones de Platón, y cosa parecida puede decirse de la Escuela Peripatética, prolongación de la fundada por Aristóteles . Las escuelas filosóficas de mayor difusión fueron : ESCEPTICISMO, que tuvo a PIRRóN como fundador, que cifraba la felicidad humana en la indiferencia y negaba la posibilidad de conseguir la certeza . ESTOICISMO, que propugnaba la resistencia a las- pasiones y el dominio del dolor, de modo que se es virtuoso -y feliz- viviendo conforme a la naturaleza . EPICUREISMO, fundada por EPICURO, para quien el fin supremo de la vida era el placer, pero no el placer en general - ni el corporal y momentáneo, sino el perdurable bienestar del alma, la paz espiritual . LA GEOGRAFIA.-Su principal cultivador fue ERATóSTENES (275-195), de una cultura portentosa, autor también de grandes obras históricas, v. gr. : su Cronografía, y cultivador de la Astronomía, la ciencia natural, la filología e incluso la poesía, y Director de la Biblioteca de Alejandría . Pero quizá su obra más famosa es su Geografía (nombre inventado por él), que fue el verdadero creador de esta ciencia . LA HISTORIA.-Numerosísimas fueron durante este período las obras de Historia, especialmente sobre Alejandro, pero la mayor parte de la producción no ha llegado a nosotros . POLIBIO (210-125), que luchó contra los romanos y después vivió en Roma protegido por los Ese¡piones, es, sin duda, el máximo prosista de esta época. Su obra única es su «Historia», que comprende desde 221 a 146, y está completa ; versa especialmente sobre el desarrollo del poder de Roma. Semejante a Tucídides en algunos aspectos (racionalismo y espíritu crítico), Polibio comprendió que la liistoria del mundo se confundía ya con la Historia de Roma ; posee una clara visión histórica de político práctico . Su estilo es sencillo y severo, notablemente inferior a Tucídides; carente de encantos, sobrio, de crónica cancilleresca .

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Y GRECO-ROMANO
PERIODO GRECO-ROMANO
LITERATURA PAGANA La literatura pagana del período romano de la literatura griega comprende, como ya dijimos, desde Augusto hasta el final del Imperio Romano, y como abarca, por lo tanto, cerca de cinco siglos, la estudiaremos cronológicamente, comenzando por el siglo i después de J . C. EL SIGLO I Mientras la Historia de Grecia se confunde, a partir de Augusto, con la Historia del Imperio Romano, su literatura persiste bajo la dominación política de Roma, que en el orden cultural fue más bien dominada, felizmente, por el espíritu de Grecia . Durante este primer siglo decae notablemente la literatura de los griegos y únicamente merece mencionarse aquí . LA HISTORIA .-Tres son los historiadores notables en este primer siglo . DIODORO DE SICILIA, autor de una-,vastísima Enciclopedia histórica en 40 libros, que comprende a todos los pueblos conocidos y de la que sólo nos queda una tercera parte . ESTRABON, autor de una valiosísima Geografía, que atiende a la historia y costumbres de los habitantes de cada región descrita . FLAVIO JOSEFO, judío de Jerusalén y cautivado en la :toma de esta ciudad por Tito, prosperó en Roma protegido por los Emperadores y escribió la «Guerra de los judíos» y la «Historia de Israel», para dar a conocer en Roma su historia patria . LOS SIGLOS II Y III Señalan un cierto renacimiento de la literatura griega, dentro del marco favorable de la «paz romana», extendida por todos los ámbitos del Imperio. Pero durante estos siglos el espíritu griego aparece muy distinto de lo que había sido durante el período clásico que a veces trató de ser imitado, y fluye bajó el signo del cosmopolitismo . Exceptuando a Plutarco y Luciano ; los escritores originales resultan raros en las múltiples manifestaciones literarias . LA FILOSOFIA.-Insatisfechas las inteligencias por la insuficiencia del politeísmo religioso, la filosofía se convirtió en hurta especie de . religión de las almas superiores, y, sobre todo, el Estoicismo y el Neoplatonismo. EPICTETO, esclavo en Roma, es autor de un -célebre Manual de filosofía estoica . MARCO AURELIO, el emperador, estoico también, escribió (en griego, por seguir la tradición filosófica) sus famosos «Pensamientos», redactados en los intervalos de sus campañas contra los marcomanos . PLOTINO, de origen egipcio, autor de las Ennéadas (seis grupos de nueve disertaciones cada uno), profesó una filosofía mística de base neoplatónica . LA HISTORIA .-Si tenemos en cuenta que Plutarco es más que un historiador un moralista, concluiremos que en estos siglos aún Hisla toria no cuenta con ningún cultivador genial. De todos modos, merecen citarse : ARRIANO, admirador e imitador de Jenofonte, incluso en que dio a la obra en que refiere la expedición de Alejandro por el título que el Asia, intituló «Anabasis». . APPIANO, autor de una «Historia Romana», uno de los pueblos sometidos por Roma ; preciosa donde considera cada vista desde, el punto de informativo, pero poco sutil en el análisis " de la política romana . PAUSANIAS, que escribió una «Descripción de Grecia», libro único su género, de estimable valor por las noticias que recogió respecto en al arte y monumentos de Grecia, insustituible para el arqueólogo y el historiador del arte . DIOGENES LAERCIO, - autor de un libro que contiene numerosos retratos de filósofos, titulado «Vida y doctrinas de los filósofos ilustres» . PLUTARCO (50-120 después de J . C .), de Queronea, de noble familia, maestro de filosofía en Roma, estimado de sus contemporáneos y gobernador de la Acola, es autor de las famosas «Vidas Paralelas» y de «Obras Morales» . La primera es una colección de 56 biografías de hombres célebres, ordenadas por parejas formadas por un griego y un romano; por ejemplo, Alejandro y César, Demóstenes y Cicerón, seguidas-de una comparación entre los dos personajes . Con dicha obra trató de demostrar la análoga grandeza de ambos pueblos . Sus «Obras Morales» son una colección de anécdotas de la antigüedad, destinadas a poner de relieve la virtud de famosos personajes . Más que historiador, Plutarco es un psicólogo, y más aún que psicólogo, moralista . Lo que le atrae en la historia es el aspecto ético de los personajes, que propone como ejemplos . a imitar . Es un temperamento amable que sabe contentarse cotltemplando bellos ejemplos de humanidad en los héroes fenecidos, hacia quienes torna la vista en la hora crepuscular de Grecia . LUCIANO (125-200), nacido en una humilde familia siria, estudió Escultura, se hizo sofista, y viajó por Grecia, Roma y las Galias, y acabó su vida ocupando un cargo en Egipto . Es autor de una multitud de escritos, generalmente breves diálogos . Unas veces trata de literatura, como en «Historia Verdadera» y «Sobre la manera de escribir la historia» ; otras, de la filosofía, como en «El sueno» o «El Gallo», y en los «Diálogos de los muertos» ; otras, compone una novela como en «El asno», y otras, en fin, aborda los temas más diversos . Sus obras ascienden a 80 . Luciano es, ante todo, un satírico y un escéptico, que se ha rado muchas veces con Voltaire, con el cual coincide, además, compaen la irreverencia habitual en burlarse de lo divino . Enemigo de la religión, que él confundía con la superstición, empleó su hábil ingenio en criticar burlescamente las costumbres de su tiempo, y no perdonó clases, hombres, dioses ni difuntos . Su don esencial es da fantasía inventiva, y en cuanto a la forma literaria, sus escritos poseen una pureza de estilo que recuerda a los autores de la mejor época ática .

LITERATURA CRISTIANA El Cristianismo empezó sirviéndose del griego, y en este idioma se escribieron los Evangelios (excepto el de San Mateo) y el resto : del Nuevo Testamento. A continuación surgió una abundante literatura ajena a las preocupaciones estilísticas, sencilla y natural, pero plena de una inspiración nueva y sublime, reflejo de la grandiosa revolución espiritual que operó el Cristianismo en el alma antigua . Pero en el siglo ii alcanzan incluso una gran perfección literaria las obras de algunos escritores, que por el tono de sus escritos se denominan Apologistas . SIGLOS II Y III LOS APOLOGISTAS .-Dedicaron seis obras a defender la nueva religión de los burdos ataques que se le inferían. Los que alcanzaron una mayor altura literaria son San Justino, San Clemente y Orígenes . SAN JUSTINO, 'filósofo y convertido, martirizado hacia el 165, es autor de dos Apologías, una de ellas dirigida al emperador Antonino, y se caracteriza por la valiente energía de su dialéctica . SAN CLEMENTE de Alejandría, de la segunda mitad del siglo ii, profundo conocedor de la literatura pagana, compuso una magnífica «Apología del Cristianismo», tan notable por la erudición como por la cálida elocuencia. ORIGENES, también de . Alejandría, vivió en la primera mitad del siglo iii; hombre que admiró a sus contemporáneos por su poderosísima inteligencia y gran sabiduría. Es autor, entre otras rúuchas obras, de unos «Comentarios» a la Biblia y una «Exhortación al martirio» . SIGLO IV Triunfante el Cristianismo en el terreno del Edicto de Milán (313), su literatura nuevo : más qué de apologías y defensas, dogmáticas y pastorales, que dan lugar al elocuencia cristiana . En este siglo florecen dres de la Iglesia griega», que son : político por efecto cobra un aspecto necesita de obras crecimiento de la los llamados «Pa-

SAN BASILIO (} en 379), obispo de Cesárea, es autor de obras muy importantes . Citemos, ante todo, sus «Homilías» sermones famiiiares y su Discurso acerca de la utilidad que puede reportar a los jóvenes la lectura de los clásicos paganos . La perfección de su estilo recuerda la prosa de los mejores clásicos .
o

SAN ATANASIO (} en 737), patriarca de Alejandría, luchó toda su vida contra la gran herejía de su tiempo : el arrianismo . Sus escritos se caracterizan por el rigor y la precisión del pensamiento y por la fuerza de la expresión .

SAN GREGORIO de Nissa (} en 394), obispo de dicha ciudad, tiene gran importancia como teólogo y doctrinario, aunque como escritor es inferior a San Basilio, del que era hermano . SAN GREGORIO de Nazianzó (t en 390) . Además de teólogo y orador brillante, es un notable poeta de lirismo gran profundamente cristiano y singular inspiración . SAN JUAN CRISOSTOMO (i' en 407) (es decir, «boca de oro»), el más grande de los Padres de la Iglesia, de cuya elocuencia es reflejo el sobrenombre que le añadieron, fue célebre en el Oriente y llegó a obispo metropolitano de Constantinopla . Sus obras son muchas y varias : tratados, discursos, correspondencia . Entre los primeros es notabilísimo el titulado «Sobre el Sacerdocio», y de sus discursos son los más notables los que pronunció «Sobre las estatuas» y «Sobre Eutropio» . La finura de su estilo y la gran pureza de su lengua ática corren parejas con el calor de sus peroraciones y con la intrepidez humana en levantar la voz contra las corrupciones de la corte . EL FINAL DE LA LITERATURA GRIEGA El esplendor de la literatura - ristiana no prosperó en Constantinopla, y paulatinamente, durante los siglos medievales, el movimiento general de la civilización bizantina discurre por cauces alejados del espíritu griego, y aunque perdure una lengua que sustancialmente es el griego de Sófocles y Demóstenes, se trata de una cultura prácticamente desglosada de la que había surgido en el suelo fecundo de la Grecia clásica . A partir del decreto de Justiniano, por el cual se cerraban 1_as escuelas paganas de filosofía, la literatura griega se recluye en Bizancio, donde perdura toda la Edad Media, sin producir más que obras de muy escaso valor : libros teológicos, erudición histórica y literaria, algunas novelas de aventuras . Este período bizantino termina en el 1453, al apoderarse los turcos de Constantinopla .

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