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La Roma republicana

LAS INSTITUCIONES ROMANAS

SEN

anti uos

Existan tres tipos de comicios:

a istrados

Dirigen la poltica e tran era


Aconse an a los magistrados

SUPERIORES
Cnsul
Pretor
Censor

Edil
Cuestor
Tribuno de la plebe

O
S

Segn el origen familiar

COMICIOS TRIBUNADOS
Dirigen el Estado
y proponen las leyes

INFERIORES

COMICIOS CURIADOS

Controlan

Con o an

I
S

CMO SE VOTABA
EN LOS COMICIOS?

Segn residencia
Elegan a los magistrados inferiores y al tribuno de la plebe

Administran la ciudad,
la polica y los impuestos

COMICIOS CENTURIADOS
Segn la riqueza
Elegan a los magistrados superiores

eli en

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NOS

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Es la os

En los comicios centuriados haba


193 grupos de ciudadanos. Cada
grupo tena un voto.
La votacin empezaba por los grupos ms ricos, unos 98 aproximadamente, y se paraba cuando se llegaba a la mayora absoluta (97 votos).
As, los ciudadanos ms pobres a
menudo no llegaban ni a votar.

2.2.1 Divisin del poder poltico


Actualmente, el poder poltico dentro de las repblicas se halla dividido o separado en diferentes instancias,
especializadas en funcionarios electos por la ciudadana. La repblica romana fue el modelo original de tal
distribucin de poder.
Las magistraturas
Las magistraturas eran cargos polticos y administrativos que desempeaban los ciudadanos. Estas
materializaban principios polticos bsicos de la Repblica, al punto que se identific a esta con ellos. Entre
esos principios se deben considerar los siguientes:
-

l principio de colegiatura: Todas las magistraturas eran ocupadas por dos o ms ciudadanos al mismo
tiempo, lo que requera la unanimidad en las decisiones de los magistrados.

l principio electoral: Todas las magistraturas eran elegidas, an la magistratura excepcional de la Dictadura
(que era elegida por el Senado). La instancia en la que se elegan los magistrados eran los comicios.

l principio de la temporalidad: Todos los magistrados duraban un ao en sus cargos, con excepcin de la
Dictadura, que duraba seis meses. La limitacin temporal fue el resultado de la desconfianza de los romanos
ante la concentracin del poder que las magistraturas significaban.

l principio de representacin: Los magistrados eran representantes de los ciudadanos y sus facultades
provienen del mandato que se les haba delegado en los comicios.

Las principales magistraturas de la Repblica romana fueron las


siguientes:
Las magistraturas superiores:
-

l Consulado: Los cnsules eran dos, deban gobernar en forma


unnime, ya que tenan poder de veto en las decisiones que
tomaba el otro cnsul. Los cnsules estaban encargados de la
administracin superior del estado romano. Entre sus atribuciones
se encontraban las siguientes: presidan los comicios, sometan las
cuestiones legales a la aprobacin o rechazo de estos, aplicaban y
hacan respetar las leyes y en ocasiones, dirigan el ejrcito.

Los pretores: Eran los administradores de justicia y


diputados de los cnsules. Eran dos por distrito: el
pretor urbano, que administraba justicia entre ciudadanos
romanos, o en los casos que los ciudadanos estuvieren involucrados
-ya sea como victimario o como vctima- y en esos casos se
aplicaba el Ius Civilis y el pretor peregrino que aplicaba
justicia cuando estaban involucrados los extranjeros, y se
aplicaba el Ius Gentium (Derecho de Gentes). Ambos
derechos diferan en las penas,

Los Censores: Constituy una de las magistraturas


nuevas, desarrollada con posterioridad a la ley de
las XII Tablas (451- 449 a. de C.). Los censores
practicaban el censo de ciudadanos y la vigilancia de
la moral pblica. El censo de ciudadanos era
estratgico porque de l surgan las listas de votos
para
las
asambleas o comicios.

Cnsul Romano

Las magistraturas menores: Estaban por debajo de los cnsules, y


aunque dependan administrativamente de ellos, solo loscomicios podan
aprobar su destitucin o renovacin.
El orden jerrquico de estas magistraturas era el siguiente:
-

Los diles: Eran funcionarios menores encargados de la


administracin inferior del Estado. Entre sus funciones estaban las
de la vigilancia de los mercados, la conservacin de los templos y la
vigilancia de la organizacin de las numerosas fiestas religiosas del
calendario romano. Constituan una especie de polica urbana y su
nmero era variable, ya que dependi del crecimiento demogrfico
de la ciudad de Roma.

Cuestores: Eran administradores de la Hacienda pblica y, en


algunas ocasiones, les corresponda medir (censar) el tamao
de las haciendas y el volumen de las mercaderas en los mercados.
Los cuestores eran cargos claves para la administracin
financiera del Estado. Por ello, al igual que los cnsules, los ex
cuestores podan postular al Senado.

Los Tribunos de la plebe: Los tribunos constituyeron otra de


las magistraturas nuevas, desarrollada a partir de la obtencin de
la igualdad civil entre patricios y plebeyos (lex licinia, 367 a. de
C.). Tenan como funcin principal ser los defensores del pueblo
romano (la plebe), frente a los patricios. Entre sus atribuciones
ms importantes se pueden contar las siguientes:
*

l derecho de veto, en virtud del cual podan oponerse o anular


decisiones de otras instituciones del Estado.
* l derecho de auxilio, o facultad para proteger a los plebeyos
contra los abusos de las autoridades.
* l derecho de aprehensin, que les permita hacer comparecer
ante ellos a cualquier ciudadano, fuese patricio o plebeyo.
Los tribunos eran elegidos en asambleas formadas solo por
plebeyos: los comicios tributos. En la historia de Roma hubo
tribunos famosos, como los hermanos Tiberio y Cayo Graco que,
entre el 133 y el 123 a. de C., intentaron llevar a cabo una reforma
agraria a favor de los ciudadanos ms pobres de Roma.
Las magistraturas extraordinarias:
- La dictadura: Era una magistratura extraordinaria que era
elegida por el Senado, normalmente de entre sus miembros, en
ocasiones especiales, cuando la ciudad estaba bajo la amenaza
de una potencia exterior, o en circunstancias de guerra civil. Era
una magistratura integrada por un solo individuo que concentraba
todos los poderes del consulado, incluyendo el imperium (mando
militar), que duraba seis meses en su cargo. Excepcionalmente,
eran elegidos ms individuos, cuando las circunstancias lo
requeran, aunque con facultades ms limitadas.
Dictadores importantes en la historia de la repblica romana
fueron los diez dictadores (decenviros) encargados en 451 a.
de C. de poner por escrito las leyes, en el acto legislativo conocido
como la Ley de las X Tablas; y la dictadura de Craso, en el 67 a.
de C., en virtud de la cual se reprimi violentamente la sublevacin
de esclavos ms grande de la historia, dirigida por Espartaco.
b.

l enado

El antiguo senado (senex, anciano; senatus, consejo de ancianos) de


la monarqua, pervivi en la repblica e incluso, sobrevivi durante
el Imperio. Por esta razn, fue la institucin poltica romana ms
longeva, con casi trece siglos de existencia. Sin embargo, en ese lago
perodo, el senado evolucion en su carcter y en sus atribuciones.
Durante la repblica, el senado represent los intereses de la
aristocracia, primero de la patricia, y ms tarde, de la aristocracia
patricio- plebeya.

Senado Romano

Si durante la monarqua el senado estuvo integrado por los patres, durante la repblica estuvo integrado slo
por ex cnsules y ex cuestores.
l senado tena amplsimas funciones, al punto que algunos autores consideraban que el gobierno
republicano resida en l. ntre estas atribuciones se debe considerar las siguientes:
-

Asesoraban a los magistrados.

Ratificaban las decisiones del pueblo, especialmente las relacionadas con leyes.

Diriga la poltica exterior.

Era el tribunal supremo de apelacin para juicios llevados a cabo entre ciudadanos.

Sin embargo, a diferencia del Senado actual, el senado romano no legislaba. La funcin legislativa, durante la
Repblica, estuvo dividida en distintas instancias: los magistrados elaboraban los proyectos de ley, de acuerdo
con el mbito de sus magistraturas; los comicios las votaban; y el senado revisaba la validez de las leyes y las
ratificaba.
Durante la repblica romana, el Senado estuvo reservado a los sectores ms enriquecidos de la sociedad romana.
De este modo, hacia el siglo III a. de C., se estableci un orden o clase senatorial, una oligarqua que pretenda
controlar a los magistrados, e intervenir en los comicios, con el fin de mantener el status quo (literalmente, el
estado de las cosas, que las cosas permanezcan igual) de la distribucin de la riqueza.
Por ello, los intentos de reforma social llevados a cabo por los tribunos Tiberio y Cayo Graco, inauguraron un
siglo de conflictos sociales que tenan por objetivo reestructurar la sociedad romana, eliminando parte de los
privilegios de los senadores.
c. Los Comicios
l pueblo romano participaba en el gobierno a travs de sus comicios o asambleas (comitia). En la
historia poltica de Roma Antigua hubo tres tipos de asambleas:
-

Los Comitia Curiata, es decir, comicios organizados por curias, que estaban integradas solo por los
patricios;

Los Comitia Centuriata, es decir, las asambleas integradas por ciudadanos que, adems, tenan obligaciones
militares. Por lo tanto, en ellas participaron todos los ciudadanos, independientemente de su clase social.
Estas asambleas fueron las predominantes de la Repblica Romana.

Los Comitia Tributa, es decir, las asambleas organizadas por tribus, en las que participaban solo los
plebeyos, y eran las instancias en las que se elegan a los Tribunos de la Plebe y se desarrollaban los
plebiscitos (plebis citum, lo que la plebe quiere).

El voto se haca por grupo (curia, centuria o tribu). La votacin ms


compleja era la de los comicios centuriados, ya que eran 188 las centurias,
98 de las cuales correspondan a la clase alta (la aristocracia). Por esta
razn, los comicios constituan la instancia ms democrtica de todo el
sistema poltico romano.

Sabas que...
Los comicios se organizaban para:
Elegir a los magistrados.
Aprobar o rechazar las leyes
propuestas por los magistrados.
Decidir sobre la guerra o la paz.

Durante la repblica romana, debido al desarrollo del orden senatorial, los comicios perdieron muchos de
sus poderes. Pero, su facultad fundamental, que era la aprobacin o rechazo de las leyes y la eleccin de los
magistrados, la mantuvieron hasta el fin de la Repblica.

Roma, a la conquista del Mediterrneo


3.1. LA EXPANSIN DE ROMA
Roma conquist enormes territorios gracias al crecimiento
de su riqueza y a un numeroso y eficaz ejrcito. En Roma, cualquier ciudadano entre los 17 y los 60 aos era
un soldado sometido a una dura disciplina militar. La expansin de Roma se realiz en distintas fases:
Entre el 500 y el 250 a.C., y mediante largas guerras,
la ciudad de Roma se adue de la Pennsula Itlica.

Entre el 264 y el 146 a.C., Roma se enfrent a Cartago, la potencia martima que en aquel momento dominaba
el Mediterrneo, en las denominadas guerras pnicas.
Tras su victoria, los romanos impusieron su dominio sobre
todo el Mediterrneo occidental.
Entre los siglos II a.C. y II d.C., las legiones romanas conquistaron Grecia y el Mediterrneo oriental, y completaron la ocupacin de Hispania, Galia y Britania en Occidente, as como de algunas provincias de Europa central.

De Grecia, los romanos adoptaron el panten de los dioses


griegos y buena parte de su arte y cultura. Todo ello forma lo
que llamamos cultura clsica, que es el fundamento de la civilizacin occidental actual.

3.2. LA CRISIS DEL SIGLO I A.C.


La expansin territorial hizo entrar en crisis a la Repblica,
un sistema de gobierno pensado para gobernar una ciudad,
pero no un gran Imperio, por lo que, a finales del siglo I a.C.,
se sucedieron en Roma conflictos sociales y guerras civiles.

Las Guerras Pnicas


Para comienzos del siglo III a.C. Roma se estaba convirtiendo en la nueva potencia de la regin, situacin que
la llev a enfrentarse a Cartago, la principal potencia
naval y comercial del Mediterrneo. Los cartagineses
eran un pueblo de origen fenicio que, para entonces,
dominaba el norte de frica, el sur de Espaa y las islas
de Sicilia, Crcega y Cerdea. Reciben el nombre de
Guerras Pnicas porque los romanos identificaban a
los cartagineses como Pnic. Desde el 264 a.C., y durante ms de un siglo, las dos potencias se enfrentaron
en tres ocasiones:
En la primera Guerra Pnica (264-241 a.C.), Roma
se apropi de las islas de Sicilia, Crcega y Cerdea,
convirtindolas en provincias romanas. Por entonces, se destac el general cartagins Amlcar Barca
por su gran capacidad militar contra los romanos.
En la segunda Guerra Pnica (218 al 201 a.C.), el
guerrero cartagins Anbal, hijo de Amlcar, fue
protagonista al cruzar los Alpes y los Apeninos
acompaado de varios elefantes y cien mil hombres
con el fin de invadir Roma. Tras conseguir algunas
victorias, Anbal fue cercado en territorio italiano y
derrotado.
En la tercera Guerra Pnica (149 al 146 a.C.), los
romanos invadieron Cartago, la saquearon y la convirtieron en provincia romana y a los sobrevivientes,
en esclavos. Se destac el general romano Plubio
Cornelio, llamado Escipin el Africano. Los ejrcitos cartaginenses, por su parte, fueron comandados
por Asdrbal, hermano de Anbal.

Los conflictos sociales


Las conquistas aportaron a Roma grandes riquezas, aunque
tambin originaron enormes desigualdades sociales. Algunas personas se enriquecieron con los botines de guerra, el
cobro de impuestos, la compra de esclavos (prisioneros de
guerra) y la explotacin de grandes fincas (latifundios).
Por el contrario, gran parte de los campesinos se arruinaron
al abandonar sus tierras para servir en el ejrcito. Muchos
las vendieron y se trasladaron a Roma para intentar sobrevivir. Las quejas de esa plebe urbana, sin tierras ni trabajo,
dieron lugar a conflictos sociales, como la revuelta dirigida
por los hermanos Graco (siglo II a.C.), en demanda de un
mejor reparto de las riquezas.

Las guerras civiles


La crisis del siglo I a.C. provoc que el Senado y los magistrados dieran el poder a jefes militares, dictadores, que se
enfrentaron entre s, generando violentas guerras civiles.
En el 48 a.C., uno de ellos, Julio Csar, fue proclamado dictador perpetuo y asumi los mximos poderes. Partidarios de
la Repblica y patricios, que vean peligrar su poder, asesinaron a Csar a las puertas del Senado de Roma (44 a.C.).

Cayo Julio Csar.