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LA SOCIEDAD COMO INTERACCION SIMBOLICA

l'
Más que formularlo, lo que se ha hecho es seguir el enfoque de la sociedad
humana'Como interacción simbólica. En los escritos de unos cuantos investigadores
eminentes, algunos pertenecientes al campo de la sociOlogía y otros ajenos a él,
encontramos exposiciones parciales, y a menudo fragmentarias, sobre el tema. En­
tre los citados en primer lugar, podemos mencionar a Charles Horton Cooley, W. I.
Thomas, Robert E. Parks, E. W. Burgess, Florian Znaniecki, EIlsworth Faris y
James Mickel Williams. Entre los pertenecientes a otras disciplinas citaremos a
William James, John Dewey y George Herbert Mead. A mi parecer, ninguno de
estos eruditos' ha hecho una exposición sistemática de la naturaleza de la vida
humana de grupo desde el punto de vista del interaccionismo simbóli
Mea,
~ale entre todos ellos
e
~ue, aunque apenas ha esbozado sus consecuencias metodológicas para el estu­
dio sociológic~ Los especialistas que pretenden describir la postura del interaccio­
nismo, suelen ofrecer distintas versiones del mismo. Lo que voy a exponer debe
considerarse como mi versión personal. Mi propósito consiste en eVl'p c iªr.1a.\.are­
miiíili básicas 00 Cite COlílcepto ~ "matro"a r SlIS coPS'C"eAoiu MI" ,hll~icas p¡w¡..ljl
estudjo ¡¡fa la Jfj¡¡fa ¡¡fa swpo.

La expresión \'interacción s~ hace ref~li!.I:c!!!i,!!a.....lilIliiilol__"""Iii.r.l.~~~~

;;;"1 peculiar y distintivo de la mteracclOiCtal como ésta
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sabora"a d¡¡;e;;lapumtc Cf,)WO COPseCJIencia de las acciones de los demás, ~e

(y ~;;7:~ :::;;:Jfir;q3é':r±~?:te~;~r:~~;~¡Jt;;;
"Socielyas Symbolic lnteractlon". editado por Arnold Rose. Human Behavior and Social
reimpreso con autorización de Houghlon MiJ]1in Co.

Pr~

No hay ningún tipo de acción consciente en la que esto no se cumpla. Más aún. todo aquello de lo que no es consciente es. La segunda consecuencia importante del hecho de que los seres humanos se \ formUlen indicaciones a si mismos.t'\ '.aslo.gpjfic¡¡. En lugar de poseer un carácter intrínseco.Y no con un mero "yo"... el ser consciente de que tiene una tarea que reaJizar. f9 l"li% de ser Hn ~umJJ'9 previo que provoca el acto.. - j . que actúa sobre el sujeto y puede ser definido con independencia de éste.Y1J est.ita para formularse indicaciones a sí mismo sobre aquello que le rodea y por consiguiente. de su acción y de su asociación.¡.. i"~':. es el mismo individuo quien le confiere su carácter o significado. En cada uno de sus innumerables actos. tivo móvil en el curso e m' . estímulos. Todo aquello de lo que una persona es consciente.' '1M illtO'pre*ocién iAilpljca ~espectQ ala PSúU[a1eZi! de la }. ipso Jacto. que quisiera comentarlos.. ( -=F t SiÓP del i. e<:. desde ue se despierta hasta que le v 1 s:¡¡err~' uñ-Cóñstaiite flujo de indicaciones ec .assióp se e'íll'ora e peSQ a través de un proceso de indicación a sí mismo. que uede a uar con respect lO a los... siendo consciente de un senti­ miento determinado. sabiendo que detesta comer con alguien a quien desprecia. tf . uo a actuar.G§tai. Pira griruwílr EllE 9'WiSfes en función de lo que advierte. ha impregnado el pensamiento y los escritos de numerosos investigadores de la conducta y la vida humana de grupo. es aJgo que se indica a sí misma: el tictac de un reloj.fJo\ Dicho mecanismo le . Ahora bien..-iou oomportawiento.. Tampoco lo abarcan ni lo explican las presiones del medio.emas. sentimientos. Sea cual fuere la acción en la que se encuentra inmerso." • ) *2 .J. se enorgullece.rmeta Ji! ílparición Q {:¡presióQ de tales Wi?!t por ejemplo advirtiendo que se le exige una respuesta social dada. recliazánClolas o transformándo as de acuerdo con el modo en que las defina o interprete.su QlWI. han de ser incluidos en sus análisis."' ._. motivos.W. Si. evaluando su grado de conveniencia para la acción que él dearrolla y tomando decisiones en función de dicha evaJuación. se fija úbjetivos. el Ptipc. ES el mi'iQJO Wecílpismo qlli' illtoliUii'no en le inttuÑpretación de las 2GCjQPes¡ de loS d. ~na de las clasificaciones psicológicas convencionales puede exp'iCi!T el proI bora .~ . ~etar las acciones ajenas es señiJlwe a sí mismo que dichas acciones poseen tal o cual carácter o ¡iaoif...~~. .g '¡¡¡. pdr lo tanto.. el individuo empieza por señaJarse a sí mismo las distintas cosas . . es decir. 1 60 La sociedad como interacción simbólica ~~ ¡...en .¡NJ c:. se compromete consigo misma y planea lo que va a hacer. prOhibiciones y amenazas que pueden surgir en la situación en la que actúa. por dos razones bien definidas: en primer lugar. una llamada a la puerta. r) . les-"." . n ose su propia y continua actividad.¡¡. indicar algo es desgajarlo de su planteamiento.!o )' la res¡oue¡ta al mismo.J ("C1O~C k). El hecho de que los seres humanos actúan con respecto a sí mismos de ésta y otras inconta­ bles maneras.en conSI raClO. ). to nos presenta7SeTfiúmano como ..¡¡lcciones. Mead quería decir principaJmente. ~I modo en que maneja e . Tiene que señaJarse las diversas \ condiciones que pueden servirle para instrumentar su acción y aquellas que pueden entorpecerla.41:'.. "'. tal mediación equivale a intercalar un proceso de interpretación eptre el es'Íw. tes.pa' mManis sOOQ que 'inepta para afrontar l' tratar con . en lugar de estar rodeado por objetos preexistentes que influyen en él y elaboran su conducta.. es decir MO C~.\fema Q de Ji aS9ciación bUWíL'1a.. ideas y demás factores.. e acciones medi e la formulación de indicaciones a si mismo por parte de mdividuo.cosas.' sigi11ffCaao y aecideaClü n orme al mismo. . actitudes e ideas. ctores tales como resiones lU'IlQientales.pfieFe un '."" divergentes que ha de tener en cuenta en el curso de su acciónfoa de ser consciente de lo que quiere hacer y de la manera de hacerlo.:¡ ser humano se enrrenta aJ mUlJdo 03 los "ofrosc. se contentan con reconocer que dicha "interpretación" ha de ser aprehendida por el investigador. Los principios funda­ mentales de este análisis son tan penetrantes. El reconocimiento de que el ser humano interpreta las acciones de los demás como un medio de actuación reciproca..:.-.llas fuerzas. percatándose de que desea comprar algo.' La fociedad como interacción simbólica ' I '­ • ( .jmylo. un organismo que afronta su'müñTo utilizando un mecanismo con el que se hace indicaciones a sí mismo.lI.jliH8 se ¡ndie.Io de las acciones del prójimo. actitudes. así como de cualquier otro concepto que enfoque el "sí mismo" como compo­ sición u organización. ~ead SPUSWOl& que esta aptJnid del ser humano para actuar con respecto a sí mismo~ es. se¡ún Mead.61..e iglr. . . s.1 t' \10. ' . Esta idea no debe descartarse por esotérica ni pasarse por alto como aJgo ~dente que no es digno de atención. El individuo conjunta y orienta Su acción tomando en consideración las distintas cosas e interpretando la importancia que revisten para lo que proyecta hacer.. »AQQE dO ollas se han esforzado en 3 n Hz?r lo 111. o el percatarse de que se ha resfriado. aunque sea breve­ mente. .CQS8S 'lile afrQIl~ir". como vestirse.. ponerlo aparte. se formula una repulsa..p.. 0. f¡J iliPf".A. impulsos orgánicos. como por ejemplo las normas o vaJores culturales. ha de tener en cuenta las exigencias.cd.. o con constatar que los símbolos.g.-~JJ. estí­ mulos externos. no es IR mjsmgl~. Por lo general. . '2. En el caso del cpW¡X'rtawjeQ. trata de alentar su propio valor. no son las que desencadenan este proceso de "autoindicación".? . que puede ser e de s s ... El citado mocero se djferepeji! de lOdO es¡lP eu W!e la. confiriéndoles significado. razona para sí. " •.l. A todos nos resultan familiares as acciones en las que una persona se ~sigo misma.. ia¡a~íinta pudiendo reaccionar contra ellas aceptándolas. expectativas. -' ~" '. una importancia capital..'.~ fl6I"-medio-~eSü. convertirlo en un objeto. La vida consciente de un individuo.j¡..'. La descripción corr cta es que el 10 IV uo construye sus o jetos . y no ignorando que está pensando en aJguna cosa concreta. Al afirmar u r hu osee un "sí mismo". otorgarle un significadO o. externas o internas.QJle 1m j p df. La autoformula ión de in' iones es un proce nica­ /': . Sin em­ bargo. o en los más importantes..' sclencia de las /. observando que tiene hambre. es fácil de observar empíricamente. reconociendo una orden. intentado ~~ en lo que el acto de Ja interpretación implica para la comprensión del ser humano..[ ' i "'J' ¡ '?I '·'·tJ. tanto en los menos trascenden. /' j " q.1:lI $. profundos e importantes para la com­ prensión de la vida humana de grupo."ªPa¡. persgniJ se señ a 1¡¡. Il sí Miilílao.. ~ Q. el hecho de formularse indicaciones a sí mismo es de!. se dice que podría "hacer esto" y no "hacer aquello"._¡l.QIg. Reconocer que pueden actuar con respecto a si mismos no constituye ninguna afirmación mística.más... A la inversa. En mi opinión. el comentario que hace un compañero.. ~9bjeto Si 'In producto de la inclinación el indi .¡¡¡¡Iólalial del análisis de~es que el(ier buwi!OQ gasee "9 "Sí mismgj. Esto es lo que significa inter­ pretar o actuar basándose en símbolos. ste proceso e denomina el ~'.. como prepararse para una carrera profesional.[O humano. la persona está señalándose a sí misma diferentes objetos. Un objeto. el aspecto de un amigo. que supuestamente influyen en el individuo prolru­ ciendo su comportamiento. deseos. empleando la terminología de Mead. aJgo que no se está indicando a sí misma. !y . <\1 seña'%se a sí misma . es qu ~u acción es congrujda o elaborwJaa en.f.

cción sgeial.nQra. que la acción individual es una elaboración y no un mero producto.. comentado. Ciertos conceptos al entender que las sociedades o grupos humanos son "sistemas sociales"..-gQ nll . o por lo menos \i.ran ~ dichoS Wctwes. lIaMd odrgjte asimismo queMa e~boraciÓp de la ªmióp ME el jOgiYidl'o a través orih:ilía a sí mismo. la "costumbre". factores sociales interiori­ zados o componentes psicológicos.' caso. que ~ acción .!12. se le niega el rango de factor por derecho propio. en el sentido ~. Vinculadas. . Para Mead. la a. los valores sociales o las presiones institucionales.~ada sujeto ajusta su acción a la de los demás. es para c. actitudes.i. O-CQ¡j):J. ''Estas observaciones línea si nificativa de discr cia entre los enfoques sociológicos generales y la postura e a mteracclon simbólica. por medio del cual se elabora la acción.a. 63 Hnormas'" y los ~~valores1' sociales. conciben la acción de grupo como una expresión de las "funciones" de una sociedad o de un grupo. Desafio al lector a que piense o trate de encontrar un solo caso al que no puedan aplicarse. Los ejemplos son innumerables. consideran que la acción de grupo es una expresión del sistema. .~~ri> 62 Lo . tampoco se mcorpora a la Imagen al mtroduClr en ella elementos tales como los impulsos orgánicos.. Los factores psicolqgicos poseen el mismo status que los factores sociales antes mencionados. los conceptos sociológicos identIfican generrultieme la acción social con la acción de la sociedad o de alguna unidad de la misma. ¡¿. no puede ser explicado por los factores que preceden al acto.cióp oonsiste en admjtir que ]a 99 0Qucta Qc la" ¡entes. la acción de grupo reviste la forma de un entrelazamiento de las lineas de acción individuales.: mI propósito es exponer. sífúaa6n en que se halla. X ¡¡¡¡sta su pro~a acciÓp a Ja de los demás \.io por supuesto. como he indi­ cado. o creen ue las acciones sociales de los individuos en el seno de la soCied laboradas or ellos me lante un proceso e mterpretaciÓn. y que las personas la llevan a cabo mediante la ~onsciencia y la interpretación de los aspectos de la situación en la que actúan. la "institución". Me limitaré a afirmar que es fácil verificarlas empirica­ mente. aprehendiendo el significado de sus actos. ya sea el de una persona específica o el de un grupo 1" e Izado". El "si mismo". esto es. por Cierto. la "cultura". Es un hecho que la gran mayoría de esas perspectivas y. al igual que se enfrenta a los factores sociales que influyen sobre el ser humano. La interacción simbó· l[ca atribuye dicha acción a individuos "actuantes" que ajusten sus respectivas líneas de acciÓn a las de los demás mediante un proceso de interpretación. --. motivos. ya sea en estado de equilibrio o intentando lograrlo. siendo la acción de grupo la acción colectiva de esos individuos. sino ue.---o un oro uc o [capés M 'os ird h rjd'1Q&JNo estiman-quela conductasocial de la persona la elabore ella misma mediante la interpretación de objetos. que se formulan indicaciones a si mismos). situaciones y acciones ajenas. Dichos postulados pwuooptm lo siguiente: que la sociedad humana se compone de individuos dotados de un "sí mismo" (es decir. dado que es . subyacen en la interacción simbólica. con alguna forma de determinismo sociológico. . A mi modo de ver. en especial. e ' . como es el caso del "sistema social". basándose en esta interpretación de los actos de éstesl al es fundamentalmente el modo en que la acción de grupo se lleva a cabo en la sociedad humana. Este proceso se les enfrenta. los anteriores postulados reflejan los rasgos esenciales del análisis de Mead sobre las bases de la interacción simbólica. los propósitos societarios. por lo tanto. la "estructura social". y como tal debe ser aceptado y estudiado. adoptan imágenes de la socie­ dad humana. de la misma en función de tal o cual factor social. y que 811 acC¡óp social e¡ la expresión de estos üJtimos. ven a as personas com es orgamsm~n cierto tipo de organizaciÓn. colectiva o de grupo consiste en una ordenación de Q acciones individuáes. \ . Expondré brevemente los principales puntos de desacuerdo. En oposición a este enfoque. es decir. en notable desacuerdo con las premisas que. o bien como la expresión exteriorizada de elementos contenidos en la socie­ dad o grupo. e:¡ la expre"ión de la . Prácticamente todas las conceptualizaciones sociológicas de la sociedad humana se abstienen de reconocer que los individuos que la componen poseen un "sí mismo". o bien. El IUoceso sne ~Mad propia."a Que ~dopta necesariamente el i.. ~s p'erspec1ivas difieren '0 .---. el "papel social". realizada""é"uando los InaIVIª~nij¡i I et. siempre 'iepr lugar eo 11P del proceso de indicaciones que fePtntg seeir!!jConsidero necesario explicar detenidamente este punto. en palabras papeles. A través de ese proceso es tomo el ser humano elabora su acción consciente. Fundamental­ mente.nveStigadOr al explicar la conducta o las fases G"7. sentimientos. de los individuos y de la acción de grupo.ls cuW~ oe.onsiderarla simplemente como una expresión de otros factores (los motivos. Si se concede un lugar a la "interpretación". esto se realiza mediante la ~un " 1" de los demás. según el cual dicha vida o acción no es sino el conjunto de las acciones concertadas o colectivas de los individuos en su intento de afrontar sus respectivas situaciones . el "status". 1 Unpºs.Utura ~i. vital importancia para la comprensión de la interacción simbólica. en cuanto miembros de una sociedad. I.1 modo de explico.¡ sobre ellas e¡. Citaré unos cuantos. y elaboea.cbi au-r. como parece ser e. que respon­ den a las fuerzas que actúan sobre ellas En general.ecen djchas rnenaS Q f>!Ctgres. por ejemplo. dichas fuerzas están incluidas en la es uctura de la sociedad.. 'ón o ~ de Me~l~~= direccio() Tos. Tal punto de vista o enfoque niega. intentaré respaldar en este ensayo las tres premi­ sas que acabo de señalar.&IiJ los Sf¡:e51 hJJmanOS pOlieen IW "si ~1 y que act~an formulánd?Se indica~iones a ~i mismos. no consideran O­ tratan la sociedad como una interacción simbólica..pdj". la "situación".. (I)Man en cons[ deraclón las accIones ajenas. En consecuencialse sostiene que la acciÓn de la persona es un movimiento hacia fuera o una ex résRm de las 'Ja fuerzas @~ influyen en ésta y . Esta (. No conozco ningún caso de acción humana de grupo en el que no se cumplan.e ~'4J ev. No constituyen el proceso de formulación de indicaciones a sí mismo por el individuo.. las se ::95 1. las que están acturumente en bOga. Se considera que los .. la pos u e a In on slm ólica. aunque no de modo exclusivo. se considera que influyen en el individuo produciendo su acción. como las exigencias culturales.· enjuiciando lo que éstos hacen o pretenden hacer.IiIuos l~ I que componen una sociedad humana son !os g1edios 2 través de I<. uu La sociedad como interacción simbólica La sociedad como interacción simbólica interpreta estos factores en el contexto de la acción que está elaborand<?J El proceso de formulación de indicaciones a sí mismo. era ue las sociedades huma­ as se n e m os otados de un "sí mismo" 1 ontrario. y no defender. que no se acomodan a las premisas de la interacción simbólica. por ejemplO) que preceden al acto y. uesto qt. ql. El pensamiento sociológiCO rara vez o .pflneQi'ia q"u. por lo general. Estos conceptos característicos ignoran o desfiguran el punto de vista sobre la vida o la acción de grupo. la "representación colectiva". Quisiera declarar ahora que los conceptos sociológicos sobre la sociedad humana están.

prescin­ .!Ü·!!!§~J:.gsfuerzan 1m detestar mes!. En estos casos. lo~ socióJ<2i. medios. de las acciones de esas gentes.~ a PI~urar Ullil acaptaciQtl ¡.btip.. es preciso rastrear y estudiar el proceso emergente de defini­ ción que tiene lugar. y la conducta interpretativa por medio de la cual las personas elabo­ ran sus acciones. dicho esfuerzo se considera producto de la influencia de fuerzas subyacentes o trascendentes contenidas en la propia sociedad o en las partes que la componen.¡y otras muchas siwaGÍopes que los participantes no pueden aeJluirAe upa so's fQgna.. QMe iIlfluntg.uciólhen base ¡¡ Ii¡. principal­ mente por medio de un estudio comparativo. ya que es probable que el observador "objetivo" aborde el proceso de inter­ pretación a través de sus propias conjeturas. n una sociedad h mana. de los significados conferidos y de las decisiones adoptadas. los niveles del status. cualquier acción específica elaboraM eo fu Qfi9n.ios cp ella.kw! -¡¡dos de cada participante.9s no estudian la sgciéd humana basándose en unidades que actúan. DepoSitan su confianza en categorías estructurales tales como el sIstema social.te. Su comportamiento común y repetitivo en tales situaciones no debe inducir al investigador a suponer que no ha existido un proceso de interpretación. Los individuos que compd'nen la sociedad o el grupo se convierten asi en "conductos" o medios para la expresión de dichas fuerzas..e.ltQca y 8WCili Se. un sindi­ g cato. ha de A respetar y ser congruente con el reconocimiento empirico de qu!. Park y W. Emplean estas categorías tanto para analizar la sociedad como para explicar la acción social que tiene lugar en su seno. 1 Wo de dkbos ~os consiste en considerar la qri/ian.~ la oFgapizaciÓP )' pn. e un grupo especifico.¡ "mciopes que se. lQS estudiosos . a este respecto los especialistas. no hay activid r am vable no mSls Ir en esta tnvI declaraclon en s pr :a de la pt'áctica común de los sociólogos de reducir la sociedad humana a unidades socíales que no actúan: por ejemplo. desde luego.¡dneep ca'llb. y que la yjda §OCia! se com.<! que las personas encuentran en una sociedad determinada son definidas o "estructuradas" por dichas personas~_ ~~ A través de la interacción previa.nismos intrínsecos al sistema. un conjunto musical o un grupo de misioneros. Añadiría que todo esquema que pretenda ofrecer un análisis realista. El reconocimiento de este hecho es el que ha motivado que los trabajos de especialistas como R. 11l4ntos importantes de interés para los investigadores sociológicos.¡¡.s.iepta r y ofaapjZ¡¡r S"S act.. una familia. s ersi uiendo un mismo fin. a su vez. las clases sociales en una sociedad moderna. la cultura.. La vida de grupo se compone de unidades de acción que realizan actos para afrontar las situa­ cifnes en las que se hallan. En estas situa­ ciones "indefinidas". centrados en torno a este tema focal de la organización. Sea cual fuere la unidad obrante: un individuo. la mayoría de lü NtuacioQC.! tgda sgdeQjid i'J humana se compope de upjdiQS de acción. Sin embargo. sino en bl!.uwatjllQ CQQ1~án­ dose como un observador supuestamente "objetivo" y negándose a asumir el papel de la unidad obrante puede hacer incurrir al investigador en el peor tipo de subjeti­ vismo.. oportunidades.ec(r. es necesario enfocar la sociedad en función de las unidades de acción que la inte­ gran. en función de los objetos que designa y valora. Quisiera señalar simplemente que. no lo constituyen.one. Lis ~des que actúan pueden ser individuQs aiSlados. a sa .¡ respq.. tratan de aislar la relación existente entre los factores causales y los resultados estructurales. como en una colectividad de individuos que actúan conjuntamente o en los "agentes" que actúan en nombre de un grupo u organización. aparte de considerarla en función de las unidades de acción que la componen. en lugar de entenderlo según se pro­ duce en la experiencia de la unidad que lo lleva a cabo. Thomas sean tan notables. situación n la cual tiene lugar.ps. Estas diferentes perspecti­ vas y puntos de interés sociOlógico..llmn cuálQ ~D 1~. Es evidente no obstante que hay otras formas de enfocar la sociedad. Esto conduce a admitir una segunda condición L t:J Importante. La '/ unidad obrante necesanamente a e reconocer las cosas que debe tomar en consi­ deración: tareas. Este comentario de JOS plintos de desacuerdo enumerados contríbuirá a aclarar la ~tl!fa de la jnteracciÓn simbólica. . los valores.. E.Al disp)m.to ¡¡ la 'lIisma.dSr#ndo qii¿ la ¡!Ceié" "wd¡¡J es üÜ¡. colectiYidades cuyos mjembfQ~ actú n . mediante un proceso interpretativo.\ Q "1. etc. las normas. 1.. ~ Debe mpsid¡¡rarse que toda sociedad humana se compone de gentes que actúan. Hay asi­ mismo QU. Cuando se admite (Jo cual no siempre sucede) que la gente se esfuerza por realizar actos colectivos para afrontar las situaciones. ~s definifilÍ8nes es La sociedad como intera(. exigencias. En lo relativo al interés de los sociólogos y estudiosos de la sociedad humana por la conducta de las unidades obrantes. Tampoco puede entenderse el citado proceso deduciendo su natura­ leza de la acción patente que produce. es necesario enfocar el proceso desde el punto de vista de tal unidad.¡. De algún modo tiene que evaluarlos y tomar decisiones basadas en dicha evaluación.e. En la exposición que sigue pretendo esbozar un poco más la imagen de la sociedad humana a la luz de la interacción símbólica. una iglesia.Qi. Tales condiciones previas son de utilidad para la comprensión del proceso por el hecho de que intervienen en él pero. antes al contrario. la postura de la interacción simbólica requiere que el investigador asimile el proceso de interpretación por medio del cual dichas unidades elaboran sus acciones. una escuela.64 La sociedad como interacción simbólica vitales. sus líneas de acción no encajan espontáneamente entre sí. Para ello no basta con analizar las condiciones que preceden al proceso. puesto que dicha unidad es la que hace la interpretación. aunque sean fijas. lo que oh!í¡¡a a de:sarm"aT iPlen:. inquietudes.. Una de las condiciones principales es que la SigO tjeDe I'W![ en el senpAe+­ llDi si"'ación y cm. ~ . peli­ gros. Por lo general. como se ha dicho antes. etc. 1N'prmUan IV ad'l"ieren upa definicign o cgmprensiA¡¡ ¡illlt"IIJeS de cimO as"Iu .et¡¡cjones.W a una estructura!! grganización. Esta conducta interpretativa se da tanto en el individuo que orienta su propia acción.llIhi¡""ulj~n. Para captarlo. omo ejemplos de cada una de estas unidades podemos citar los compradores individuales en un mercado.¡xpresión 4# las miswp. los participantes elaboran sus acciones. y la acción • colectiva se ve bloqueada.. NormalmeQ.iQQts l'ª prepar¡¡gas y gepemlme.Quijj. en un mero vínculo forzado de la influencia de aquéllas. COn igual respeto' drQep coIJsjdefarse las condiciones !fU Que dichas unj¡J¡ldes " a~n.J:uerlflS. las personas no rkl!J"n. y señalar algunas consecuencias metodológicas. Tratar de asimilar el 9roceiO jpteq.r de defipi¡.a[la como nn sisteW~. con respecto a la actividad concreta o empírica. r t ' " . en este caso. tan hondamente arraigados hoy en día.Que ~eña. el investigador debe asumir el papel de la unidad obrante y cuyo comportamiento está estudiando. una legislatura.a. cpns.'Ción simbólica 65 comunes PHrmjtep a las persoraas Rallar de modo parecido.!e aceptadas. la estratificación social. I. u organizaciones que actúan en nombre .\!. obstáculos. Otro punto de interés consiste en alfer . Otro es e¡tnd.s.. y una sociedad de negocios o una asociación profesional a nivel nacio­ nal. una empresa comercial. los papeles socia­ les y la organización institucional.SUQgne.~ GSwrzarse pmCha para Q¡.

desde el punto de vista de la interacción simbólica.accióQ sirqQólica.!.ediwiAAto convencional ~ r los sociólo­ gos &inSiste eñ (a) WePtww la..4e ~o que influya sobre la sociedad o una parte determinada de la misma. I. la organización sociales un marco en cuyo o llevan a cabo sus acciones las unidades "obrantes" o unidades que actúan~ ".p la Wcje<:J¡¡d.1 11 '1 I!!. Ambas formas de influencia de la organización social son importantes. ~ necesariamente l11. la cual.. o los ensamblan de modo diferente.MSQ .... dicha organiza.. desarrollando técnicas de investigación más refinadas e incluso enunciando nuevos esquemas metodOlógicos. es decir.tindil'id!JQs bao d9 elaborar . pm..Jgualmente. ularizadas o normalizadas de antemano. dado el creciente número de líneas de acción entrelazadas.ociedad y eluden el prbceso interpretativo mediante el cual aquéllas elaboran sus 'acciones.social.Ua organizada. puesto que las diferentes unidades de acción consideran objetos distintos dentro de la misma situación. las unidades queactúan). por una parte y en las unidades que actúan por otra. En segundO l.. o bien ignoran el papel que desempeña el comportamiento interpretativo de las unidades de acción en un caso determinado de cambio. La "¡'¡¡crea se concreta.es con 1~. Para comprender mejor la imagen de la sociedad humana a la luz de la interacción simbólica. la influencia de la organización disminuye. no lo abarca ni lo explica. Q.. la acción social puede rebasar o apartarse de la organización en cualquiera de sus dimensiones estructurales. / '.:ióP dA lai.¡flllir :19m ... Pueden producirse fácilmente variaciones en la interpretación. ipteq. . Del mismo modo.Vas f~~ ~1Wi...:e Jloa Pl'tll'? furm 2 ofiapizada. La discrepancia entre ambas posturas es lo que entorpece los esfuerzos del investigador por llegar a conclusiones como las que se extraen en las ciencias fisicas y biológicas.l".il&gÓn. Por 'estos motivos.zada por las unida9~~~~. muy profunda. cambiQ. sino en fU~CiÓ¡.ambio.l.:l'brir ¡'¡'in faáQr o condición . WUn.dilltizuda PQCJ. es. ~niprudente reconoeer·que-eualqtt.!.. etc. 1. uizá la consecuencia más destacada del hecho de considerar la socie~omo una orgam Ion..te smllido. fin Gi.wl¡¡tliKvf\Ql: díebQ C¡rqbjo. 'u IUliI"u-situaciones no está predeterminada por condiciones previas a las mismas.\Iiar.. personas que elaboran su acción individual o colectiva a través de una interpretación de las situaciones a las que hacen frente.!Ji!. tructurales. la Qrg¡¡piz~ión social existente io­ ~. unas burdas y otras refinadas.!~_.)~J'. La cuestión reside en saber si la sociedad humana o la acción social pueden analizarse con éxito mediante esquemas que rehúsan admitir que los seres humanos son como son.Q. alj¡.ól.se ehJr_t§l~o::r-·_·· Los investigadores de la SOCIedad humana tendrán que plantearse la cuestión de si sus inquietudes con respecto a las categorías de la estructura y de la organización.\I&l'as es 'as ijJl@ . como la "CUltura". sQn situaciones en las cuales las .loderna. actúan en la sociedad. 1 t.!Q~t¡¡QPn realizado por sus unidades de acción. en dos cuestiones.es soCiales. que la depresión económica aumenta la solidaridad entre las familias de la clase trabaja­ dora. actúan en la sociedad. . como las tribus primitivas aisladas y las comunidades de campesinos. en donde surgen corrientes de situaciones totalmente nuevas y las antiguas se vuelven inestables. desde el Q)o­ ~tQ en i¡¡¡¡plili'1il filil¡¡¡¡L-ios enJa acción humana. ~25i~9W humana (o una parte de la misma). Para superar estos inconvenientes se realizan nuevos esfuerzos. o les confieren distinto valor.. "sistemas". ya que..q1.a. Quiero señalar que toJla línea de camhjo iecial. se ajustan realmente al proceso interpretativo por medio del cual los seres humanos. como. I i . Ahora no me preocupa la validez de dichas proposiciones. sítuaei6" . y no de "fuerzas" que las dejan relegadas a un segundo término.!iia. la organización es un marco en cuyo interior tiene lugar la acción ..lAs. aunque seooQ~ la W. I'¡I. formulando nuevas hipótesis de igual carácter estructural..uras aciones en cuyo seno actúan los individuos. Esta misma discrepancia es. A este respecto abundan todo tipo de declaraciones.je¡:. reside la diferencia esencial entre los criterios convencionales sobre la sociedad y el que sostiene la ipt¡¡:. o que la industrialización acarrea la sustitución de las familias numerosas por las poco numerosas.. cambiq{Estas observaciones permiten al investigador expresar proposicio­ nes en el sentido de que U1. pero no constituye el factor determinante de la misma. En el caso de ~ie­ dades e§tab'..... Sin embargo.. e pape que esempenan u' a&Jiófi en el cambio S9%lal. el CI]¡¡) adOQt¡¡ J¡i fq!DlL~"" mna ci9Pes 1l. Desde la perspectiva de esta última. y en concordancia con lo anteriormente indicado.ln aJsuna forma organiuuJa o establecida.e..s. además.nl!~. son las acciones de otras unidades obrantes. jlltergr'W¡. (b) Qns¡. por ejemplo.papel. la ~?t¡¡8i@. n hacen-en'ftiñC1ón la cultura: S .9 i 8 .l c.. .l./ den de las unidades que actúan en la s. .el cambio. En primer lugar.~~~.. en algu­ nas sociedades humanas.. tal influencia es. ciertamente. es preciso explicar brevemente cada una de estas diferencias. o bien consideran que el factor de cambio fuerza la con­ ducta interpretativa.1A1 formular proposi­ ciooe. y consolidadas. individual o colectivamente. y (e) determina' la Queya forma adoptada por la sOCiedqd a causa de la influencia de ese 67 La sociedad como interacción simbólica La sociedad como interacción simbólica factor út.e. la principal responsable de las dificultades con que tropiezan al tratar de hacer enéajar sus hipótesis en las nuevas series de datos empíricos. 66 ñ I 1 t II I r r. pero no la dete~mift'ah.I_~asTes deéir. ción y las modificaciones que sufre son producto de la actividad de las unidades obrantes. En esencia. . E. sobre todo en las sociedades modernas. establecen las con IClones para la acción de dichas unidades. y en la medida en que proporciona unos conjuntos fijos de símbolos que los individuos utilizan al interpretar las situaciones..ae laH sjt~lones organi­ zación social sólo influye en la acción en la meaFa en que con\. "estratificaciones" y ". Debe recordarse que el elemento más importante que una unidad de acción ha de afrontar en sus situaciones.Jm¡anj¡arión de una sociedad humana nQ d¡¡:W cgpfuuPiw.gg el. sino que d~e de aQlwll¡¡ Q"I\: SI\: descub(e y se toma en consideración en las situaciones reales en las que se elabora la conducta. p(Qd!!¡.pado WQ9F de r.W !.eitSQsii '" la Qtiap iZ2 ción en las sociedades humaDas y rQ'netL.!!. pueden variar y oscilar considerablemente los símbolos o instrumentos de interpretación utilizados por las unidades obrantes en tales situacio­ nes. ura social. Tales tentativas siguen ignorandO u omitiendo el proceso interpreta­ tivo por medio del cual las personas. aunque afecta a dicho proceso. pes li9Aili' ai/..sobr.iU jmgg[taru:La~ la cQP:lidera ~ trata de un modo distinto. . individual o colectivamente..l det"m. al interpreta¡: ésttilS ' .de ese . principalmente. En este interés respectivo en la organización. sino la postura metodológica que implican..social. lUll& ~rta fQ. El Q[(X. ideando nuevas cáte'gorías estruc­ turales.línea . .