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Reglas del mtodo sociolgico Durkheim

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN


En el primer prlogo se ahonda en la diferenciacin entre las distintas perspectivas
de la sociedad que desarrollan la prctica cientfica y el sentido comn. El mtodo
entonces, es el criterio que permite discernir entre ambas.
Durkheim aclara que la observacin cientfica (basada en investigaciones
metdicas) que se hace de la sociedad, puede tener por consecuencia
representaciones que desconcierten y hasta contradigan el sentido comn. Est
arraigada la costumbre de concebir a los hechos sociales de una manera poco
metdica. Por lo tanto las representaciones que habitualmente nos hacemos
responden al sentido comn, prejuicios y primeras a inmediatas impresiones.
Sin embargo, de existir una ciencia de las sociedades, es consecuente con tal
principio que se los trate de una manera metdica. Es preciso tener en cuenta que
la ciencia de las sociedades " no consiste en una simple parfrasis de los
prejuicios tradicionales, sino que nos hace ver las cosas de forma distinta de como
las ve el vulgo, porque el objeto de toda ciencia es hace descubrimientos, y todo
descubrimiento desconcierta, ms o menos, a las opiniones ya emitidas"
De todos modos esta regla es difcil de llevar a cabo. Desde el momento en que
todo investigador es un hombre que naci y se desarroll en una sociedad dada,
se vio sometido a las visiones elaboradas por el sentido comn de ciertos
fenmenos sociales. Adems esta imposicin pasa desapercibida con lo cual se
hace incluso ms difcil una correccin metdica de la mirada sobre los fenmenos
sociales. "Aunque nos creamos liberados de l, el sentido comn nos impone sus
juicios sin que nos demos cuenta (...) Que considere [el cientfico social] siempre
presente que los modos de pensar a los que l es ms propenso son ms bien
contrarios que favorables al estudio cientfico de los fenmenos sociales y, por
consiguiente, que se ponga en guardia contra sus primeras impresiones.". Aqu es
donde el mtodo juega un papel central. El fenmeno social del crimen constituye
un claro ejemplo de esto. Ms adelante se analizar ms en detalle este fenmeno
(Captulo II) y en la distincin entre fenmenos normales y patolgicos (Captulo
III)
En este prlogo Durkheim establece una serie de aclaraciones sobre los motes
que puede recibir su mtodo. En lo que se refiere a lo revolucionario o
conservador de su mtodo, hace la siguiente aclaracin: " Nuestro mtodo no
tiene, por tanto, nada de revolucionario. Incluso en cierto sentido es, en esencia,
conservador, puesto que considera los hechos sociales como cosas cuya
naturaleza, por dcil y maleable que sea, no es modificable a voluntad. Cuanto

ms peligrosa es la doctrina que no ve en ellos ms que el producto de


combinaciones mentales, que un simple artificio diablico (1) puede, en un
instante trastornar por completo! ". Seguido de esto, hace una aclaracin sobre los
motes de espiritualista y materialista: "de la misma manera, por el hecho de que
estamos habituados a representarnos la vida social como el desarrollo lgico de
conceptos ideales, acaso se considere grosero un mtodo que hace depender la
evolucin colectiva de condiciones objetivas, definidas en el espacio, y no es
imposible que se nos llame materialistas. Sin embargo, podramos muy justamente
reivindicar la calificacin contraria. En efecto, no sostiene la esencia del
espiritualismo que los fenmenos fsicos no pueden derivarse inmediatamente de
los fenmenos orgnicos? Ahora bien, nuestro mtodo no es en parte ms que
una aplicacin de este principio a los hechos sociales. De la misma manera que
los espiritualistas separan el reino psicolgico del biolgico, nosotros separamos el
primero del reino social; lo mismo que ellos, nos negamos a explicar lo ms
complejo por lo ms simple". Seguidamente, reclama para su mtodo el mote de
"racionalista" ya que extiende el racionalismo cientfico a la conducta humana.
Analizndola en el pasado, la reduce a relaciones de causa - efecto, las cuales,
mediante una operacin racional, pueden devenir en una serie de reglas para el
porvenir.
(1) Nota del compilador: En la traduccin de Ediciones Libertador, Buenos Aires,
2003 aparece en este lugar el trmino "diablico". Sin embargo, en el original el
trmino utilizado por Durkheim es "dialectique" y no "diabolique", es decir
"dialctico".
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN
Durkheim elabora este segundo prlogo en respuesta a algunas crticas hechas
luego de la primera edicin de la obra.
"...quisiramos aprovecharnos de esta segunda edicin para aadir algunas
explicaciones a las que hemos dado anteriormente, responder a ciertas crticas y
aportar algunas aclaraciones nuevas sobre ciertos puntos". Como el autor sita
estas pginas al comienzo de la obra, esta sinopsis respeta ese orden. Sin
embargo, puede resultar ms claro y til la lectura de la obra completa y luego
revisar las crticas hechas a la misma y las respuestas del autor. Queda por
completo al juicio del lector
Las objeciones hechas al mtodo propuesto por Durkheim constituyen, a los ojos
de ste, un elemento positivo en la medida en que ayudan al perfeccionamiento
del mismo. Como todo mtodo, es provisional y destinado a ser superado

progresivamente ya que los mtodos cambian a medida que avanza la ciencia.


Las frmulas del mismo en la medida en que fueron obtenidas "de una prctica
personal y por fuerza restringida, debern evolucionar necesariamente a medida
que se adquiera una experiencia ms amplia y ms profunda de la realidad
social". A su vez, al desarrollo de la sociologa como ciencia autnoma, le
corresponde su emancipacin de la filosofa en la medida en que entra en
contacto con los hechos, nutrindose de un mayor contenido emprico que la aleja
de la pura erudicin.
I
Tratar los hechos sociales como cosas
Esta idea es la que constituye la base misma del mtodo. Sin embargo, la
comprensin errnea de esta afirmacin ha hecho necesaria una aclaracin. Este
"trato" significa otorgarle a los hechos sociales un grado de realidad similar al que
se le otorga a las cosas materiales. En ningn momento esto implica que sean
cosas materiales. Durkheim define cosa como "todo objeto de conocimiento que
no es naturalmente penetrable para la inteligencia (...) todo lo que el espritu no
puede llegar a comprender ms que a condicin de salir de s mismo por va de la
observacin y la experimentacin pasando progresivamente de los caracteres ms
exteriores y ms accesibles inmediatamente a los menos visibles y ms
profundos". Y reclama para los hechos sociales ese mismo grado de realidad, de
ningn modo inteligible mediante la introspeccin. Tratar los hechos sociales como
cosas " es observar frente a ellos una cierta actitud mental. Es abordar su estudio
tomando por principio el que se ignora absolutamente lo que ellos son y que sus
propiedades caractersticas, como las causas desconocidas de que dependen, no
se pueden descubrir por la introspeccin, ni siquiera por la introspeccin ms
atenta".
Sin embargo, desde el momento en que hay vida social, se elaboran ciertas ideas
acerca de la misma. Nadie vive en sociedad sin saber, o creer saber, lo que es la
familia, el Estado, la religin, etc. Sin embargo, estas representaciones hechas en
el curso de la vida no sirven para la actividad cientfica en la medida en que fueron
hechas sin mtodo y sin crtica. Aunque estas ideas sean hechos de la psicologa
individual y por ende sean interiores por definicin, " la conciencia que tenemos de
ellos no nos revela ni su naturaleza interna ni su gnesis. La conciencia nos los
hace conocer hasta cierto punto, pero solamente como las sensaciones nos hacen
conocer el calor o la luz, el sonido o la electricidad; nos da de ellos impresiones
confusas, pasajeras, subjetivas, pero no nociones claras y distintas, conceptos
explicativos". La idea de que la sociedad es la resultante de una suma de

individuos, una construccin en manos de estos, conlleva a pensarla de un modo


anlogo a la mecnica inversa, desmantelarla, ver sus componentes y analizarlos
para tener una idea de qu es y cmo funciona. En consonancia con esta idea,
con respecto a los hechos sociales, se objeta a la teora de Durkheim lo siguiente:
"como ellos son obra nuestra, no tenemos ms que darnos cuenta de nosotros
mismos para saber lo que en ellos hemos puesto y como los hemos formado". Sin
embargo, de proceder de este modo no se contemplaran dos elementos
fundamentales:
I- "La mayor parte de las instituciones sociales nos son legadas completamente
hechas por las generaciones anteriores". En la medida en que el papel de una
generacin en su construccin fue nulo, la introspeccin es una herramienta
prcticamente intil.
II- En el caso de que hayamos colaborado en su construccin, sucede que
"apenas si entrevemos de una manera muy confusa, e incluso muy inexacta, las
verdaderas razones que nos han impulsado a obrar y la naturaleza de nuestra
accin. Si en lo que respecta a los actos privados e individuales, la incerteza es
tal, es posible esperar un grado an mayor en lo que respecta a actos colectivos
en los cuales el individuo es slo una nfima parte y no se sabe lo que ocurre en
las conciencias de los otros colaboradores.
Al prescindir de este mtodo con su respectiva actitud mental, el socilogo cree
que "se mueve en medio de cosas inmediatamente transparentes para el espritu.
Con este modo de prctica "se cree poder alcanzar, en algunas pginas, o en
algunas frases, la esencia misma de los fenmenos ms complejos. Es decir, que
semejantes teoras expresan no los hechos que podran ser agotados con esa
rapidez, sino la nocin previa que tena de ellos el autor antes de la investigacin.
Y sin duda alguna, la idea que nos hacemos de las prcticas colectivas, de lo que
ellos don o deben ser, es un factor de su desarrollo. Pero esta idea es, en s
misma, un hecho que, para ser determinado convenientemente, deber ser
estudiado tambin desde fuera. Porque lo que importa saber no es la manera en
que tal pensador individualmente se representa tal institucin, sino la concepcin
que de ella tiene el grupo; la nica concepcin socialmente eficaz. Ahora bien, ella
no se puede conocer mediante la simple observacin interior puesto que no est
toda entera en ninguno de nosotros; por ello es necesario encontrar algunos
signos exteriores que la hagan sensible. Adems ella no ha nacido de la nada; es
en s misma efecto de causas externas que hay que conocer para poder apreciar
su papel en el porvenir. Por tanto, hgase lo que se haga, hay que volver siempre
al mismo mtodo."

II
Los fenmenos sociales son externos a los individuos
La vida social no tiene otro sustrato que la conciencia individual, de lo contrario,
ella parecera descansar en el aire y volar en el vaco. Adems, lo que se presenta
inmediatamente al observador no es la sociedad, sino los individuos. Si bien
existen cosas que son elementos integrantes de la sociedad, los individuos son
sus nicos elementos activos. Con respecto a los elementos y la resultante de su
combinatoria existe una discrepancia entre los hechos sociales y otros reinos de la
naturaleza. "Todas las veces que en unos elementos cualesquiera combinndose
producen, por el hecho de su combinacin, fenmenos nuevos, puede pensarse
con razn que estos fenmenos estn situados no en los elementos sino en el
todo formado por su unin. La clula viva no contiene ms que partculas
minerales, lo mismo que la sociedad solo contiene individuos; y sin embargo, es
completamente imposible, sin duda alguna, que los fenmenos caractersticos de
la vida residan en tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono y nitrgeno (...) La vida
no podra descomponerse as; es una y, por tanto, no puede tener por asiento ms
que la sustancia viva en su totalidad. Est en el todo y no en las partes." En l slo
suceso de la combinacin y en virtud del mismo surge un elemento nuevo, con
propiedades sui generis (1)
Este mismo principio de la sntesis puede ser aplicado a las sociedades. "Esta
sntesis sui generis que constituye toda sociedad produce fenmenos nuevos,
diferentes de los que hay en las conciencias solitarias, es preciso admitir que
estos hechos especficos residen en la sociedad misma que los produce y no en
sus partes, es decir, en sus miembros. Por tanto son, en este sentido, exteriores a
las conciencias individuales, consideradas como tales, de la misma manera que
los caracteres distintivos de la vida son exteriores a las sustancias minerales que
componen el ser vivo. Del fenmeno de la sntesis, Durkheim desprende la
distincin entre psicologa individual y sociologa. Esto no implica que los hechos
sociales no sean psquicos, ya que son maneras de obrar o pensar. "Pero los
estados de conciencia colectiva son de otra naturaleza que los de la conciencia
individual; son representaciones de otra clase". Son sui generis, obedecen otras
leyes, tienen otro sustrato, no evolucionan en el mismo medio y no dependen de
las mismas condiciones.
En un principio los hechos sociales no son explicables a partir de las conciencias
individuales mediante la psicologa. "Para comprender la forma en que la sociedad
se representa a s misma y al mundo que la rodea, hay que considerar la
naturaleza de la sociedad, no la de los particulares. Los smbolos bajo los cuales

se considera a s misma cambian de acuerdo con lo que ella es". La sociologa


saca a la luz la relacin causal existente entre estas representaciones colectivas y
su sustrato (ms adelante, en el Captulo IV, vincula explicacin, causalidad y
medio social interno). Pero una vez reconocida esta heterogeneidad, podemos
preguntar si las representaciones individuales y las representaciones colectivas no
deja de parecerse, sin embargo, en tanto que las unas como las otras son
representaciones y si, como consecuencia de estas semejanzas, no seran
posibles ciertas leyes abstractas comunes a los dos reinos". La existencia de una
psicologa puramente formal, permitira demostrar que la relacin entre
representaciones (su atraccin o repulsin) no se vincula necesariamente con su
sustrato material o la naturaleza de las sociedades, sino tambin con su calidad
comn de representaciones, independientes de sus contenidos. Quizs tal vnculo
sea en virtud de la continuidad y semejanza o contrastes y antagonismos lgicos.
En lugar de que las similitudes en el volumen de poblacin y el estado de los
medios de comunicacin entre dos sociedades expliquen el estado de sus
representaciones colectivas, por ejemplo religiosas, Durkheim admite la posibilidad
de que pueda explicarse a partir de su relacin con otra representacin. Este matiz
libera a su teora de un determinismo cabal y hermtico. La teora se vuelve an
ms flexible en un artculo que con el nombre de "Representaciones individuales y
representaciones colectivas"
Sin embargo, el estado de desarrollo de las ciencias no otorgan las condiciones
para la existencia de una psicologa formal. "En efecto, por una parte todo lo que
sabemos sobre la forma en que se combinan las ideas individuales se reduce a
unas proposiciones, muy generales y vagas, llamadas comnmente leyes de
asociacin de ideas. Y por lo que se refiere a las leyes de ideacin colectiva, son
ignoradas todava ms completamente"
III
Sobre la coercin de los hechos sociales
El hecho social consiste en maneras de hace o de pensar, y son reconocibles por
la particularidad de que son susceptibles de ejercer sobra las conciencias
individuales una influencia coercitiva. En la medida en que es una definicin inicial,
lo que es preciso "es que las caractersticas de que nos sirvamos sean
discernibles de un modo inmediato y puedan ser percibidas antes de la
investigacin " Esta propiedad caracterstica del hecho social no implica que sea la
nica. Lo que importa es elegir la que parezca mejor para el fin que se propone.
De este modo responde a la crtica que se le haca, se le objetaba que haca del
carcter coercitivo la propiedad nica del hecho social, cuando en realidad era

slo la propiedad definitiva. Esta propiedad vara de acuerdo al grado de


desarrollo de la ciencia.
El hecho social como todo elemento moral, es expresado por dos nociones
diferentes, ms no por eso contradictorias, el "bien" y el "deber". Mientras que la
segunda refiere al carcter coercitivo del hecho social, la primera hace referencia
a la creencia o conveniencia que el individuo ve en el mismo. "Al mismo tiempo
que las instituciones se nos imponen, nos aferramos a ellas; ellas nos obligan y
nosotros las amamos; ellas nos coaccionan y nosotros vemos que nos conviene
su funcionamiento e incluso esa coaccin". Ambas nociones estn presentes en el
hecho social, sin embargo como el "bien" es algo ms interno, ms ntimo que el
deber, es por ello menos susceptible de ser captado, mientras que el "deber" es un
signo exterior fcilmente perceptible.
Ahondando ms en la nocin de coaccin social Durkheim la desarrolla de una
manera muy sucinta en un prrafo: "Todo lo que es real tiene una naturaleza
definida que se impone, con la que hay que contar y que, aun cuando se consigue
neutralizar, no es jams vencida completamente. Y, en el fondo, eso es lo que de
ms esencial en la nocin de la coaccin social. Porque todo lo que ella implica es
que las formas colectivas de obrar o de pensar tienen una realidad exterior a los
individuos, que en cada momento concreto, se adaptan a ella. Son cosas que
tienen su existencia propia. El individuo las encuentra completamente formadas y
no puede hacer que no sean o que sean de otra manera; por consiguiente, est
muy obligado a tenerlas en cuenta y le es tanto ms difcil (no decimos que
imposible) modificarlas cuanto que, en diversos grados, participan de la
supremaca material y moral que la sociedad tiene sobre sus miembros. Sin duda
el individuo desempea un papel en su gnesis. Pero para que haya hecho social,
es preciso que por lo menos varios individuos hayan mezclado sus acciones y que
esta combinacin haya producido algo nuevo. Y como esta sntesis tiene lugar
fuera de cada uno de nosotros (puesto que entra en ella una pluralidad de
conciencias); tiene necesariamente por efecto fijar, instituir fuera de nosotros
ciertas formas de obrar y ciertos juicios que no dependen de cada voluntad
particular considerada por separado. Como ya se ha hecho observar, hay una
palabra que, aunque se extienda un poco a su acepcin ordinaria, expresa
bastante bien esta forma de ser especial: es la palabra institucin. En efecto, se
puede llamar institucin, sin desnaturalizar el sentido de esta palabra, a todas las
creencias y a todos los modos de conducta instituidos por la colectividad; entonces
se puede definir la sociologa diciendo que es la ciencia de las instituciones, de su
gnesis y de su funcionamiento (...) Del hecho de que las creencias y las prcticas
sociales penetren en nosotros desde el exterior no se reduce a que las recibamos
pasivamente y sin hacerlas sufrir modificaciones. Al pensar en las instituciones

colectivas, al asimilarlas, las individualizamos, les damos ms o menos nuestra


marca personal (...) no hay conformismo social que no lleve consigo toda una
gama de matices individuales. Es tambin cierto que el campo de las variaciones
permitidas es limitado. Es nulo o muy dbil en el crculo de los problemas
religiosos y morales donde la variacin se convierte fcilmente en delito; es ms
amplio para todo lo que concierne a la vida econmica. Pero pronto o tarde,
incluso en este ltimo caso, se encuentra un lmite que no puede ser franqueado"
La mayora de las objeciones se derivan de no compartir la base del mtodo
sociolgico, es decir la realidad objetiva de los hechos sociales. Durkheim sostiene
que la sociologa "no poda nacer ms que el da en que se hubiese presentido
que los fenmenos sociales, por el hecho de no ser materiales, no dejan de ser
cosas reales que exigen el estudio. Para llegar a pensar que haba motivo de
investigar lo que son, era preciso haber comprendido que son de una manera
definida, que tienen una manera de ser constante, una naturaleza que no depende
del arbitrio individual y de la cual se derivan relaciones necesarias". Esta idea
choca contra el postulado antropocntrico, que segn Durkheim obstruye el
progreso de la ciencia. "Disgusta al hombre renunciar al poder ilimitado que l se
ha atribuido durante largo tiempo sobre el orden social (...) En vano le han
enseado repetidas experiencias que esta omnipotencia, en cuya ilusin se
entretiene complacido, ha sido siempre para l una causa de debilidad, que su
imperio sobre las cosas no ha comenzado realmente ms que a partir del
momento en que reconoci que ellas[las fuerzas colectivas] tienen una naturaleza
propia y en que se resign a aprender de ellas lo que realmente son. Expulsado
de todas las dems ciencias, este deplorable prejuicio, se mantiene tercamente en
sociologa. Por lo tanto, no hay nada ms urgente que tratar de liberar
definitivamente a nuestra ciencia, y es ste el fin principal de nuestros esfuerzos".
(1) sui gneris (Loc. Latina): De gnero o especie singular, excepcional o
marcadamente peculiar: tiene una forma bastante sui gneris de demostrar su
alegra.
CAPITULO I: El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos
sociales. Por lo tanto es del todo procedente que destine el primer captulo a la
definicin de los que l denomina hecho social. A su vez es fundamental ya que
constituye el objeto de estudio especfico de la sociologa que le permite ser una
ciencia autnoma.
CAPTULO I
Que es un hecho social?

El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos sociales. Por lo


tanto es del todo procedente que destine el primer captulo a la definicin de los
que l denomina hecho social. A su vez es fundamental ya que constituye el objeto
de estudio especfico de la sociologa que le permite ser una ciencia autnoma.
Definicin del hecho social
"Es hecho social (I) toda manera de hacer, fija o no, susceptible de ejercer sobre el
individuo una coaccin exterior; o tambin que (II) es general dentro de la
extensin de una sociedad dada a la vez que tiene una existencia propia,
independiente de sus manifestaciones individuales."
Esta definicin establece dos criterios de distincin para detectar un hecho social a
partir de una definicin a priori. Estos no son ms que dos formas de abordar al
hecho social, se cruzan en muchos puntos y no son antagnicas, al contrario, son
solidarias.
I- Criterio de coercin II- Criterio de generalidad
I- Criterio de coercin
Por definicin, coaccin debe ser exterior. La exterioridad es una propiedad
distintiva del hecho social. "Cuando yo cumplo mis funciones de padre, esposo, o
ciudadano, ejecuto los compromisos que he contrado lleno de deberes que son
definidos, fuera de m y de mis actos, en el derecho y en las costumbres. Aun
cuando estn de acuerdo con mis propios sentimientos y sienta interiormente su
realidad, sta no deja de ser objetiva; porque no soy yo quien los ha hecho, sino
que los he recibido por medio de la educacin Del mismo ocurre con el sistema de
signos que se utiliza o la religin, si existan antes que el individuo es porque
existan fuera de l.
El hecho social ejerce una coaccin sobre el individuo. "Sin duda, cuando yo estoy
completamente de acuerdo con ellos, esta coaccin no se hace sentir o lo hace
levemente y por ello es intil. Pero no deja de ser un carcter intrnseco de estos
hechos, y la prueba es que ella se afirma desde el momento en que intento
resistir". Ya sea que se manifieste como pena legal o condena moral, entre ambas
no existe sino una diferencia de grado y de consolidacin. Incluso si se logra evitar
la pena o la condena, el esfuerzo que requiere hacerlo es prueba suficiente de su
existencia.
En virtud de lo anterior, "no estando el individuo como su base, no pueden tener

otro sustrato que la sociedad". Es por eso que este nuevo orden de fenmenos
son los nicos que pueden recibir la calificacin de sociales y constituyen el
dominio propio de la sociologa. Sin embargo existen hechos sociales que todava
no cobran una organizacin definida en un cdigo penal, por ejemplo. "Hay otros
hechos que sin prestar estas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el
mismo ascendiente sobre el individuo. Es lo que se denomina corrientes sociales".
Cita como ejemplo de las mismas, las asambleas y el comportamiento del
individuo en las mismas. "Aun en el caso de que hayamos colaborado
espontneamente a la emocin comn, la impresin que hemos recibido es muy
distinta de la que hubisemos experimentado si hubisemos estado solos.
Adems, una vez que la asamblea de ha separado, que han cesado de obrar
influencia sociales sobre nosotros y una vez que nos encontramos de nuevo solos,
los sentimientos que hemos tenido nos hacen el efecto de algo extrao, donde no
nos reconocemos". Estas corrientes pueden desarrollarse hasta convertirse en
movimientos de opinin ms duraderos.
Una experiencia sencilla mediante la cual puede confirmarse este hecho es
observar la educacin de un nio. Se le impone desde que es bebe formar de vivir,
de pensar, de hacer y de hablar. Aunque, con el tiempo, deja de sentirse esta
coaccin, es ella la que da poco a poco nacimiento a costumbres, a tendencias
internas que la hacen intil, pero que no la reemplazan porque se derivan de ellas
(...) La educacin tiene cabalmente por objeto hacer al ser social (...) Esta presin
de todos los instantes que sufre el nio es la presin misma del medio social que
tiende a formarle a su imagen y semejanza, siendo los padres y los maestros nada
ms que sus representantes e intermediarios"
II- Criterio de generalidad
Este segundo criterio slo es concebible cuando se tiene conciencia de las
propiedades enumeradas en el primer criterio. La sola generalidad de un
fenmeno es un criterio necesario, ms no suficiente para calificarlo de social.
Aplicar ese calificativo a un fenmeno porque se encuentra en todas las
conciencias individuales es confundir al hecho social con sus encarnaciones
individuales. Lejos de esto, lo que constituye al hecho social "son las creencias,
las tendencias, las prcticas del grupo tomado colectivamente; en cuanto a las
formas que revisten los estado colectivos reflejndose en los individuos son cosas
de otra especie". Un hecho social " si es general, es porque es colectivo (es decir,
ms o menos obligatorio) (...) Est en cada parte porque est en el todo, pero no
est en el todo porque est en las partes". Esto es ostensible cuando se trata de
creencias y prcticas heredadas por completo, envestidas de una autoridad que la
educacin nos enseo a respetar y reconocer, pero tambin es vlida para

aquellas creadas por nosotros. Un sentimiento colectivo que surge de una


asamblea no expresa simplemente lo que haba de comn entre todos los
sentimientos individuales. Es la resultante de la vida comn, un producto de
acciones y reacciones que se originan entre las conciencias individuales; y si
encuentra eco en cada una de ellas es en virtud de la energa especial que l
debe precisamente a su origen colectivo. Si todos los corazones vibran al unsono
no es debido a una concordancia espontanea y preestablecida, sino a que una
misma fuerza los mueve en idntico sentido".
Esta analoga con el fenmeno de la resonancia en fsica, explcita la diferencia
entre el hecho social y sus encarnaciones individuales. Un sonido de cierta
longitud de onda hace que vibren al unsono todos los corazones, o todas las
copas que posean el mismo punto armnico. Pero no se debe confundir la
vibracin de las copas con el sonido. Hace falta un mtodo para aislarlo. La fsica
lo tiene. En el seno de la sociedad algunas maneras de pensar o de obrar "
adquieren, debido a la repeticin, una especie de consistencia que las precipita,
por as decirlo, y las asla de los acontecimientos particulares que las reflejan.
Toman as un cuerpo, una forma sensible que le es propia y constituyen una
realidad sui generis, muy distinta de los hechos individuales que la manifiestan".
La qumica tiene un mtodo para separar el producto del proceso de la
precipitacin. La sociologa no posee mtodos anlogos a estos para "separar al
hecho social de toda mezcla para observarlo en estado de pureza".Durkheim
propone la estadstica. Al tomarlas numricamente por la tasa media anual asla al
hecho social de sus manifestaciones particulares. "Porque, como cada una de
estas cifras comprende indistintamente todos los casos particulares, las
circunstancias individuales que pueden tener alguna intervencin en la produccin
del fenmeno se neutralizan all mutuamente y, en consecuencia, no contribuyen a
determinarlo. Lo que expresa es un estado determinado del alma colectiva".
"Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa el campo de la
sociologa. No comprende ms que un grupo determinado de fenmenos. Un
hecho social se reconoce por el poder de coaccin externo que ejerce o es
susceptible de ejercer sobre los individuos; y la presencia de este poder se
reconoce a su vez por la existencia de una sancin determinada, sea por la
resistencia que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a violarlo. Sin
embargo, se le puede definir tambin por la difusin que presenta en el interior del
grupo, a condicin de que, siguiendo las observaciones precedentes, se tenga
cuidado de aadir como caracterstica segunda y esencial que existe
independientemente de las formas individuales que toma al difundirse. Este ltimo
criterio es incluso, en ciertos casos, ms fcil de aplicar que el anterior. En efecto,
la coaccin es fcil de comprobar cuando se traduce al exterior, como ocurre con

el derecho, la moral, las creencias, las costumbres, incluso las modas. Pero
cuando no es ms que indirecta, como la que ejerce la organizacin econmica,
no siempre se deja percibir tan claramente. La generalidad combinada por la
objetividad puede ser ms fciles entonces de establecer. Por otra parte, esta
segunda definicin no es ms que otra forma de la primera; porque si una manera
de conducirse, que existe fuera de las conciencias individuales, se generaliza, no
puede ser ms que imponindose". En este punto critica el sistema de la imitacin
de Tarde como motor de la gnesis de los hechos colectivos.
Durkheim finaliza el captulo con una aclaracin sobre la diferencia entre maneras
de ser y maneras de hacer. Los hechos sociales que poseen como base las
maneras de hacer, se los denomina de orden fisiolgico. Las maneras de ser
hacen referencia al sustrato de la vida colectiva (las formas de vivienda, la
distribucin de la poblacin, las vas de comunicacin, etc.) y los hechos sociales
que tienen como base estas maneras de ser, se denominan de orden morfolgico.
Estas presentan el mismo rasgo que las maneras de hacer, se le imponen al
individuo. "Si la poblacin se amontona en nuestras ciudades en lugar de
dispersarse por los campos, es porque hay una corriente de opinin, un impulso
colectivo que impone a los individuos esta concentracin". De este modo se ve
que entre hechos de orden morfolgico y de orden fisiolgico no hay ms que una
diferencia de grado. "Hay as toda una gama de matices que, sin solucin de
continuidad, vincula los hechos ms caracterizados de estructura a estas
corrientes libres de la vida social que no han sido todava formadas en ningn
molde definido. Es, por lo tanto, que no hay entre ellos ms que diferencias en el
grado de consolidacin que presentan. Los unos y las otras no son ms que vida
ms o menos cristalizada. Sin duda, puede haber inters en reservar el nombre de
morfolgicos para los hechos sociales que conciernen al sustrato social, pero a
condicin de no perder de vista que son de la misma naturaleza que los otros".
CAPITULO II: Regla fundamental del mtodo sociolgico y las tres reglas
consecuentes.
CAPITULO II
Reglas relativas a la observacin de los hechos sociales
Regla fundamental: considerar los hechos sociales como cosas
I
Prenociones en los prolegmenos de la ciencia

Toda ciencia se construye sobre reflexiones preexistentes a ella misma. Sin


embargo, la tarea de la ciencia es perfeccionarlas y acercarlas gradualmente a la
realidad, encauzarlas mediante el mtodo. El problema surge cuando esas
reflexiones sobre la realidad a pesar de ser lejanas, se hacen pasar por ella. En
las ciencias sociales el problema es an mayor, ya que al calor d la actividad
social, todos los hombres se forjan representaciones de la realidad social y rara
vez son certeras (confeccionadas sin mtodo alguno). Este es un problema central
en la sociologa desde la perspectiva de Durkheim.
"Es que, en efecto, la reflexin es anterior a la ciencia, que no hace ms que
servirse de aquella con ms mtodo. El hombre no puede vivir en medio de las
cosas sin hacerse ideas sobre las mismas de acuerdo con las cuales regula su
conducta. Slo que, por el hecho de que estas nociones estn ms cerca de
nosotros y ms a nuestro alcance que las realidades a que corresponden,
tendemos naturalmente a sustituir las ltimas por las primeras y a hacer de ellas la
materia propia de nuestras especulaciones". De proseguir de este modo, se pierde
toda nocin objetiva de "las leyes de la realidad", impidiendo el objeto de la ciencia
"conocer el presente y el pasado para lanzarse de un solo salto al porvenir". Toda
accin emprendida en base a estas falsas representaciones sera nada ms que
un salto en falso. "Y es porque tal medio imaginario no ofrece al espritu ninguna
resistencia, por lo que ste, no sintindose satisfecho con nada, se entrega a
ambiciones sin lmite y cree posible construir, o mejor, reconstruir el mundo con
sus solas fuerzas y a medida de sus deseos". Este anlisis de la realidad, en
trminos de Durkheim, es de tipo meramente ideolgico.
"Los hombres no han esperado el advenimiento de la ciencia social para formarse
ideas sobre el derecho, la moral, la familia, el Estado, la sociedad misma; porque
no podan pasarse sin ellas para poder vivir. Ahora bien, es sobre todo en
sociologa donde estas prenociones, utilizando la expresin de BACON, se
encuentran en estado de dominar a los espritus y sustituir a las cosas. En efecto,
los hechos sociales no se realizan ms que por los hombres, son producto de la
actividad humana. Por tanto, no parece ser otra cosa que la puesta en prctica de
ideas innatas o no, que llevamos dentro de nosotros, su aplicacin a las diversas
circunstancias que acompaan a las relaciones de los hombres entre s. La
organizacin de la familia, del contrato, de la represin, del Estado, de la sociedad
aparece as como un simple desarrollo de las ideas que tenemos sobre la
sociedad, el Estado, la justicia, etc. Por consiguiente, parece que estos hechos y
sus anlogos no tienen realidad ms que en y por las ideas que son su germen y
que se convierten desde ese momento en la materia propia de la sociologa". Si
sta se limita nicamente al anlisis de las ideas subjetivas y entiende a la
sociedad como el desarrollo real de las mismas, no pasa el umbral ideolgico. La

combinatoria compleja de los individuos en sociedades genera un fenmeno sui


generis e independiente de estos. Por lo tanto, para un fenmeno que es de
naturaleza social, el individuo no puede constituir el punto de partida de una
explicacin.
Toma la teora del desarrollo de las sociedades humanas de Comte como un
ejemplo de este error metodolgico habitual en sociologa. Si existe una evolucin
efectiva de la sociedad y de sus ideas (a la sombra de la idea de progreso), slo
puede ser percibida una vez construida la ciencia y nunca antes de ella. Contra la
teora de los estadios evolutivos de las sociedades, Durkheim se inclina ms por el
nacimiento, desarrollo y muerte de sociedades individuales.
Seguidamente, critica la idea de Spencer por la cual toma a las formas de
cooperacin como el nodo de la vida social, diciendo que esto no se presenta a la
simple inspeccin. Sostiene que esto no es una definicin de la sociedad, sino de
una prenocin de Spencer de la sociedad. La presencia de las prenociones no
slo se limita a los prolegmenos de la ciencia. En el desarrollo de la misma se
utilizan conceptos suya definicin es slo una aproximacin extremadamente vaga
(trminos como socialismo, libertad poltica, democracia). "En las ramas
especiales de la sociologa es todava ms acusado este carcter ideolgico. ste
es especialmente el caso de la moral. Es lcito decir, en efecto, que no hay un slo
sistema en que no sea representada como el desarrollo simple de una idea inicial
que la contendra por completo en potencia". Sin embargo, este no es un atributo
exclusivo de la sociologa. Tambin tiene sus manifestaciones en la economa
poltica de autores como Stuart Mill.
Ya sea la evolucin de la humanidad de Comte, la cooperacin de Spencer, el fin
econmico de la actividad social de Stuart Mill o la teora del valor de los
economistas, no son ms que desarrollos de las prenociones que los autores
tienen sobre ese tema o, en todo caso, conclusiones a las cuales se debe arribar
luego de un desarrollo explicativo vasto, a pesar de lo cual se encuentran al
comienzo de la investigacin. Este es un error proveniente de no tratar a los
hechos sociales como cosas, de acuerdo a la primera regla fundamental.
Los hechos sociales como cosas
Los hechos sociales son cosas y se les debe tratar como tales. Son el nico datum
ofrecido al socilogo. Pero qu quiere decir que un hecho social sea una cosa?:
"En efecto se entiende por cosa todo lo que es dado, todo lo que se ofrece, o, ms
bien, todo lo que se impone a la observacin. Tratar los fenmenos como cosas es
tratarlos en calidad de data que constituye el punto de partida de la ciencia. Los

fenmenos sociales presentan indiscutiblemente este carcter. Lo que se nos da


no es la idea que los hombres se hacen del valor, porque ella es inaccesible; son
los valores que cambian realmente en el curso de las relaciones econmicas. No
es tal o cual concepcin del ideal de moral; es el conjunto de reglas que
determinan efectivamente la conducta (...) Es posible que la vida social no sea
ms que el desarrollo de estas nociones; pero suponiendo que as sea, estas
nociones no son dadas de inmediato. Por consiguiente, no son alcanzables
directamente, sino slo a travs de la realidad de fenmenos que las expresan. No
sabemos a priori que ideas se encuentran en el origen de las diversas corrientes
entre las cuales se reparten la vida social ni si las hay; solamente despus de
haberlas remontado hasta sus fuentes sabremos de dnde provienen.
Nos es preciso considerar, pues, los fenmenos sociales en s mismos, separados
de los sujetos conscientes que se los representan; es preciso estudiarlos desde
fuera como cosas exteriores; porque es as como se presentan a nosotros. Si esta
exterioridad no es ms que aparente, la ilusin se disipar a medida que la ciencia
avance y se ver, por as decirlo, lo exterior entrar en el interior. Pero no es lcito
prejuzgar la solucin, y an cuando finalmente no tengan todos los caracteres
intrnsecos de la cosa, se les debe tratar al principio como si los tuvieran"
Esta forma de proceder se encuentra en consonancia con las propiedades del
hecho social descritas en el captulo I " Por lo dems, y de una manera general, lo
que se ha dicho antes sobre los caracteres distintitos del hecho social basta para
asegurarnos respecto de la naturaleza de esta objetividad y para probar que no es
ilusoria. En efecto, se reconoce principalmente una cosa por el signo de que no
puede ser modificada por un simple decreto de la voluntad. No es que sea
refractaria a toda modificacin. Pero para producir un cambio en ella, no basta con
quererlo, es preciso adems un esfuerzo ms o menos laborioso, debido a la
resistencia que nos opone y que, por otra parte, no puede siempre ser vencida.
(...) Por consiguiente, al considerar los fenmenos sociales como cosas, no
haremos ms que obrar de acuerdo con su naturaleza".
II
"Pero la experiencia de nuestros predecesores nos han mostrado que para
asegurar la realizacin prctica de la verdad que acaba de establecerse, no basta
con dar una demostracin terica de ella, ni siquiera con penetrarse de ella. El
espritu se siente tan naturalmente inclinado a desconocerla, que se volver a caer
inevitablemente en los antiguos procedimientos si no se le somete a una disciplina
rigurosa, cuyas reglas principales, corolarios de la precedente, vamos a formular"

1- Es preciso descartar sistemticamente todas las nociones previas.


Este principio es la base y fundamento de todo mtodo cientfico y se encuentra
en estrecha concordancia con la duda sistemtica de Descartes y con los idla de
Bacon "Las dos grandes doctrinas que con tanta frecuencia han sido puestas
entre s concuerdan en este punto esencial". En su prctica, el socilogo "es
preciso que se libere de estas falsas pruebas que dominan el espritu del vulgo,
que sacuda de una vez para siempre el yugo de estas categoras alas que un
prolongado hbito acaba muchas veces, por volver tirnicas".
Esta liberacin es un proceso arduo, puesto que "Nos apasionamos, en efecto, por
nuestras creencias polticas y religiosas, por nuestras prcticas morales de un
modo distintos que por las cosas del mundo fsico; en consecuencia ese carcter
pasional se comunica a la manera en que concebimos y nos explicamos las
primeras". Cualquier idea que las contradiga, independientemente de las pruebas
en que se basa, ser inmediatamente tomada como enemiga, " se lo opone una
delicada negativa y la pasin, para justificarse, no tarda en sugerir razones que se
encuentran fcilmente decisivas. Estas nociones pueden incluso tener tal prestigio
que no toleran ni siquiera el examen cientfico (...) Muy lejos de admitir que estos
sentimientos dependen de la ciencia, es a ellos a los que se cree que debemos
dirigirnos para hacer la ciencia de las cosas con las que se relacionan (...) Los
sentimientos cuyo objeto est constituido por las cosas sociales no poseen ningn
privilegio sobre los dems, porque no tienen otro origen. Se han formado, ellos
tambin, histricamente; son producto de la experiencia humana, pero de una
experiencia confusa y desorganizada. No se deben a no se que anticipacin
trascendental de la realidad, sino que son la resultante de toda clase de
impresiones y de emociones acumuladas sin ningn orden, al azar de las
circunstancias, sin una interpretacin metdica. ".
En resumen, Durkheim propone someter el sentimiento a la ciencia, en lugar de
dejar que esta sea guiada por aquel. el sentimiento es el objeto de la ciencia, no
el criterio de la verdad cientfica". De todos modos, el hecho de que las pasiones
sean ms fuertes con respecto a los objetos sociales que a los fsicos no
constituye una traba insoslayable. Toda ciencia topo en sus comienzos con
problemas similares y los ha superado. Desde su perspectiva anda indica que la
sociologa no pueda hacer lo mismo.
2- No tomar jams por objeto de las investigaciones ms que un grupo de
fenmenos previamente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son
comunes (A) e incluir en la misma investigacin a todos los que respondan a esta
definicin (B).

(A) La primera regla es esencialmente negativa, ensea a eliminar las prenociones


vulgares, pero no ensea a captar los hechos en un estudio objetivo. Para ello es
un paso fundamental establecer una definicin objetiva del hecho social a estudiar.
Para que esta regla se cumpla, la definicin debe expresar los fenmenos en
funcin de propiedades que le son inherentes, que lo caracterice por un elemento
integrante de su naturaleza, y no en base a ideas del espritu o por su conformidad
con una nocin ideal. Por este mtodo, en primera instancia slo son asequibles
sus caractersticas ms superficiales. Pero esto se debe a que esta regla
corresponde con una etapa inicial de la ciencia. En este punto, cuando los hechos
todava no han sido objeto de ninguna elaboracin, las caractersticas ms
profundas y por ende ms esencial y de mayor valor explicativo, no pueden
alcanzarse en este punto. Son desconocidos a menos de que se reemplacen por
una prenocin, paso considerado improcedente metodolgicamente hablando.
Al definir al hecho social mediante un carcter exterior, la clasificacin de los
fenmenos no depende tanto del socilogo como de la naturaleza de los hechos
mismos. Al mismo tiempo, posibilita que la categora pueda ser conocida por todos
y controlada por todos.
Esta definicin prototpica se encuentra en estrecho vnculo con el denominado
sentido comn y el lenguaje vulgar. Este vnculo puede ser tanto positivo como
negativo. En la prctica siempre se parte del concepto vulgar, ya que es este
primer concepto el que nos permite ver la agrupacin de una serie de fenmenos
bajo un mismo rtulo. Muchas veces, el lenguaje vulgar incluso nos indica en qu
direccin buscar. Sin embargo, como ya vimos que la sociedad no puede funcionar
sin generar nociones sobre este funcionamiento, creemos tener definidos ciertos
conceptos (como familia, Estado, moral) cuando no es ms que una vaga
formulacin. En este punto la ambigedad del trmino vulgar, bajo la cual se
agrupan hechos demasiado dismiles entre s, es tal que hace imperiosa la
necesidad de un concepto cientfico que aporte algo de claridad. Puede ocurrir que
el trmino cientfico entra en contradiccin con el sentido comn. Sin embargo,
desde la perspectiva de Durkheim, esto no debe constituir un freno para el
cientfico social.
Sin embargo, es fundamental que esta regla es aplicable en momentos tempranos
de la actividad cientfica " Puesto que la definicin cuya regla acabamos de dar
est colocada al comienzo de la ciencia, no podr tener por objeto expresar la
esencia de la realidad; debe solo ponernos en condiciones de llegar a ella
posteriormente. Tiene como nica funcin hacernos entrar en contacto con las
cosas, y como estas no pueden ser captadas por el espritu sino desde fuera, es

por sus exteriores como los expresa". El nico problema surgira, si los caracteres
exteriores de los hechos sociales fueran meramente accidentales y sin ninguna
relacin con su esencia real. "Pero a menos que el principio de causalidad no sea
ms que una vana palabra, cuando unos caracteres determinados se encuentran
de una manera idntica y sin ninguna excepcin en todos los fenmenos de un
cierto orden, se puede tener la seguridad de que ellos se relacionan
estrechamente con la naturaleza de estos ltimos y que son solidarios de ellos".
Durkheim profundiza en la importancia de considerar distintos estadios en la
actividad cientfica, en cuanto a la definicin y en cuanto al lenguaje utilizado en
ella. "Por consiguiente, por superficiales que sean, estas propiedades muestran
perfectamente al sabio, siempre que hayan sido observadas metdicamente, el
camino que debe seguir para penetrar mas en el fondo de las cosas, con el anillo
primero e indispensable de la cadena que la ciencia desarrollar a continuacin en
el curso de sus explicaciones. (...)El punto de partida de la ciencia o conocimiento
especulativo no podra ser otro que el del conocimiento vulgar o practico. Es
solamente ms all, es decir, en la forma en que es elaborada despajes esta
materia comn, donde empiezan las divergencias".
(B) Una vez definido el criterio de inclusin en base al rasgo exterior del hecho
social, para que la definicin permanezca siendo objetiva, deben incluirse todos
los que cumplan con dicho criterio. "...est claro que esta definicin deber
comprender, sin excepcin ni distincin alguna, todos los fenmenos que
presentan estos caracteres; porque nosotros no tenemos ninguna razn ni medio
de elegir entre ellos". Dicha eliminacin no puede hacerse de acuerdo con la
naturaleza de los hechos, sino de acuerdo con una prenocin subjetiva, "puesto
que en el comienzo de la ciencia ninguna investigacin ha podido establecer
todava la realidad de esta usurpacin, en el supuesto de que sea posible" Si se
conserva a alguno en detrimento de otros, es porque aquellos cumplan mejor con
la precondicin ideal que tena el investigador. Durkheim sostiene que las formas
mrbidas de unos fenmenos no son de otra naturaleza que las formas normales y
por lo tanto es necesario observar las primeras como las ultimas para determinar
esta naturaleza.
EJEMPLO
Durkheim aplica este criterio para definir al crimen. "Comprobamos la existencia
de un cierto nmero de actos que presentan, todos ellos, este carcter exterior, y
que una vez realizados determinan por parte de la sociedad esta reaccin
particular que se denomina pena. Hacemos de ellos un grupo sui generis, al cual
imponemos una rbrica comn; llamamos delito a todo acto castigado y hacemos

del delito as definido el objeto de una ciencia especial, la criminologa". Esta


definicin se encuentra en conflicto con el trmino tradicional de crimen. "Es
evidente que para el sentido comn los hechos del pensamiento libre o los
atentados a la etiqueta, tan regular y severamente castigados en muchas
sociedades, no son considerados como delitos ni siquiera e lo que respecta a
estas sociedades". Sostiene que si bien existe una diferencia entre los fenmenos
mrbidos y normales, ambos son de una misma naturaleza: "A medida que se
admita que un mismo fenmeno pueda ser debido ya a una causa, ya a otra-, las
causas que imprimen a un acto, aunque de una manera anormal, el signo
distintivo del delito, no podran diferir en especie de las que producen
normalmente el mismo efecto; se distinguen solamente en grado o tambin porque
no actan dentro del mismo conjunto de circunstancias. El delito anormal es
entonces todava un delito y debe, en consecuencia, entrar en la definicin de
delito". Esta definicin del delito corresponde a la etapa temprana en que es
formulada. "Desde luego, no es la pena la que hace al delito, pero es por ella
como se nos revela exteriormente y, por consiguiente, es de ella de donde
tenemos que partir si queremos llegar a comprenderlo".
3- Pero la sensacin es fcilmente subjetiva. Los caracteres exteriores en funcin
de los cuales define el objeto de sus investigaciones deben ser lo ms objetivos
posibles, es decir aislados de sus manifestaciones individuales.
"Se puede afirmar en principio que los hechos sociales son tanto ms susceptibles
de ser representados objetivamente cuanto ms desprendidos estn de los
hechos individuales que los manifiestan.
En efecto, una sensacin es tanto ms objetiva cuanto mayor fijeza tiene el objeto
a que ella se refiere; porque la condicin de toda objetividad es la existencia de un
punto de referencia, constante e idntico, al cual se pueda referir la representacin
y que permita eliminar todo lo que tiene esta de variable y subjetivo". La vida
social se caracteriza por su dificultad de aislarla de los acontecimientos
particulares que la encarnan. "Pero sabemos que presenta la particularidad de
que, sin dejar de ser ella misma, es susceptible de cristalizarse. Fuera de los actos
individuales que suscitan, las costumbres colectivas se expresan bajo formas
definidas, reglas jurdicas, morales, dichos populares, hechos de estructura social,
etc. Como estas formas existen de una manera permanente, como no cambian
con las diversas aplicaciones que se hace de ellas, constituyen un objeto fijo, una
marca constante que esta siempre al alcance del observador y que no deja lugar a
las impresiones subjetivas y a las observaciones personales". Las reglas del
derecho son lo que son y no hay dos maneras de percibirla. A su vez, en la medida
en que no son ms que la vida social consolidada luego de un periodo de tiempo,

es legtimo estudiar esta ultima a travs de las primeras. De este modo se cumple
la condicin de toda objetividad: "la existencia de u punto de referencia, constante
e idntico, al cual se pueda referir la representacin y que permita eliminar todo lo
que tiene esta de variable y subjetivo".
Durkheim concluye el capitulo haciendo explicito el estadio larvario de la ciencia
sociolgica en el marco del cual escribe estas lneas."Sin duda alguna,
procediendo as, se deja provisionalmente fuera de la ciencia la materia concreta
de la vida colectiva y, sin embargo, por cambiante que ella sea, no tenemos
derecho a postular a prior su ininteligibilidad. Pero si se quiere seguir una iba
metdica, es preciso establecer los primeros cimientos de la ciencia sobre terreno
firme, no sobre arena movediza. Es preciso abordar el reino social por los lugares
en que ofrece ms facilidades a la investigacin cientfica. Solo despus de esto
ser posible seguir ms adelante en la investigacin y, por medio de trabajos
progresivos de acercamiento, encerrar poco a poco esta realidad huidiza que el
espritu humano acaso no podar jams captar completamente"

CAPTULO PRIMERO
Qu es un hecho social?
El hecho social no se puede definir por su generalidad en el interior de la
sociedad. Caracteres distintivos del hecho social: 1 su exterioridad en
relacin con las conciencias individuales; 2 la accin coercitiva que
ejerce, o es susceptible de ejercer, sobre estas mismas conciencias.
Aplicacin de esta definicin a las prcticas constituidas y a las
corrientes sociales. Comprobacin de esta definicin.
Otra manera de caracterizar el hecho social: el estado de independencia.
en que se encuentra con relacin a sus manifestaciones individuales.
Aplicacin de esta caracterstica a las prcticas constituidas y a las
corrientes sociales. El hecho social se generaliza porque es social, lejos
de ser social porque es general. Cmo entra en la primera esta segunda
definicin.
Cmo entran en esta misma definicin los hechos de morfologa social.
Frmula general del hecho social.
CAPTULO SEGUNDO
Reglas relativas a la observacin de los hechos sociales
Regla fundamental: tratar los hechos sociales como cosas.
I. Fase ideolgica que atraviesan todas las ciencias y en el curso de la
cual elaboran nociones vulgares y prcticas, en lugar de describir y
explicar las cosas. Por qu se deba prolongar esta fase en sociologa

todava ms que en las otras ciencias. Hechos tomados prestados de la


sociologa de Comte, de la de Spencer, en el estado actual de la moral y
de la economa poltica y mostrando que este estado no ha sido todava
rebasado.
Razones para rebasarlo: 1 los hechos sociales deben ser tratados como
cosas porque son los datos inmediatos de la ciencia, mientras que las
ideas, de las cuales, segn se dice, son ellos el desarrollo, no son dadas
directamente. 2 Tienen todos los caracteres de la cosa.
Analoga de esta reforma con la que ha transformado recientemente a la
psicologa. Razones para esperar en el porvenir un progreso rpido de la
sociologa.
II. Corolarios inmediatos de la regla precedente:
1 Descartar de la ciencia todas las nociones previas. Sobre el punto de
vista mstico que se opone a la aplicacin de esta regla.
2 Manera de constituir el objeto positivo de la investigacin: agrupar los
hechos segn caracteres exteriores comunes. Relaciones del concepto
as formado con el concepto vulgar. Ejemplos de los errores a que uno se
expone olvidando esta regla o aplicndola mal; Spencer y su teora sobre
la evolucin del matrimonio; Garofalo y su definicin del delito; el error
comn que niega una moral a las sociedades inferiores. Que la
exterioridad de los caracteres que entran en estas definiciones iniciales
no constituya un obstculo para las explicaciones cientficas.
3 Estos caracteres exteriores deben, adems, ser lo ms objetivo que
sea posible. Medio para conseguirlo: captar los hechos sociales por el
lado en que se presentan aislados de sus manifestaciones individuales.