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El pensamiento político

de Montesquieu

Charles Louis de Secondat,
Señor
de
La Brède y Barón de Montesquieu, nació en
1689 en una familia burguesa ennoblecida en
La Brède. Desde muy joven se dedicó a la
magistratura: en 1714 asumió su judicatura
familiar en el Parlamento de Burdeos,
presidiéndolo en 1716 y recibió el título de
Barón de Montesquieu por herencia de un tío
suyo. En la Academia de Burdeos se dedicó a
las letras y ciencias, siendo paulatinamente
reconocido por todos. En 1721 publicó de
forma anónima las “Cartas persas” en
Francia, prohibidas por el ministro deLuis XV,

Las leyes de los hombres serán leyes positivas para conservar la sociedad. Austria y Holanda. En esta obra parte de que en todos los lugares existe una regularidad. Optando por las letras. el universo tiene forma perfecta porque existen leyes que permiten que se conserve. Esta obra sería sumada en 1752 al Índice de libros prohibidos de la Iglesia católica. imprimiéndose en dos años 22 ediciones. Para él. En ellas critica a la sociedad de su época. llegando a ser acusado de ateo y anglicanista. Al volver. igual existe en el mundo de los hombres. reduce a Dios una causa. así. a la monarquía y a los valores franceses. Murió en 1755. .cardenal Dubois. Viaja por Alemania. Italia. En la sociedad es complejo descubrir estas leyes. Para empezar. sintonizando con el deísmo. se plantea qué es lo que diferencia el universo de los hombres: su condición de seres inteligentes. vende su puesto en el Parlamento de Burdeos. se encierra en su biblioteca y en 1748 publica “El espíritu de las leyes”.

un estado de naturaleza anterior al estado de sociedad. De estas leyes señala tres: las que se sirven para regular la conducta entre los Estados (derecho de gentes). introduciendo el criterio de sujetos de poder y modo de gobernar. y el derecho civil. tiene que buscar un elemento sintetizador. Montesquieu desarrolla un cierto iusnaturalismo. Montesquieu lo ve en la ley: que debe derivar de la ley natural la ley positiva. que desplaza a las formas de gobierno aristotélicas. Si bien Locke fijaba en la propiedad la base del cambio de estado. que regula la relación de ciudadanos entre sí. Los sujetos de poder pueden ser . Montesquieu establece varias formas de gobierno existentes.Estas leyes valen para su grupo humano. las que regulan la relación gobernantes-gobernados (derecho público). Su estado de naturaleza es una mezcla del pensamiento de Locke y Rousseau.

que ejerce el poder soberano y tiene virtud cívica (supedita el interés personal. Monarquía: .Uno: Monarquía. Se conduce por la moderación y los intereses de la clase dominante. sin embargo.Varios: República. numerosos. que puede ser democrática o aristocrática República: El poder reside en todo o parte del pueblo. Esto se observa en las antiguas repúblicas como Roma. La república democrática está gobernada por todos. que deben ser. La república aristocrática es en la que unos pocos gobiernan. y el modo monárquico o despótico: Sujetos de poder: . es de conducta radical y basada en los intereses del grueso del pueblo.uno varios. que puede ser legal o despótica . tiene amor a la patria…). La república es buena para países pequeños o ciudadesEstado.

Es buena. La forma de gobierno monárquico es a través del honor. La nobleza alcanza su culminación en la forma monárquica. clase o profesión. en una etapa de tránsito de los . mientras que la despótica en grandes países. a juicio de Montesquieu. como Rusia. Así. que divide en nobleza de toga (los nuevos nobles. En la monarquía gobierna uno solo con leyes fijas y establecidas. los parlamentos son un poder constitucional. En esto aparece la influencia de Adam Smith. en países medianos. con dos cuerpos intermedios: los parlamentos judiciales y los estamentos privilegiados para evitar un exceso de poder del monarca. En la monarquía prima la desigualdad y la lucha por prevalecer. como él) y nobleza de espada (la vieja nobleza). basada en el honor para sobresalir. pero esta última es negativa porque su ideología es el mal. como Francia. el prestigio de un estamento. Montesquieu destaca el poder de la nobleza.

En otras palabras: “el poder absoluto corrompe absolutamente”. tanto el despotismo como la república democrática. . porque son muestra de ese poder absoluto. estableciendo la división de poderes.estamentos al laissez-faire. gobierna con su voluntad y capricho. se asienta sobre el temor y en la obediencia sin límites. No cree en los salvadores de la patria. en situación de permanente inseguridad ante el déspota y el resto de individuos. uno solo. en personalidades u hombres traídos por la providencia. donde la aristocracia juega un papel importante. a favor de formas moderadas. sin leyes ni frenos. En el despotismo. Quiere garantizar la libertad de los pueblos en base a instituciones que estorben el abuso del poder con el modelo de monarquía clásica y con la monarquía inglesa. Montesquieu rechaza la monarquía absoluta. Montesquieu rechaza los extremos. No resulta extraño sabiendo a qué estamento pertenece el filósofo. porque quien tiene un poder sin límites tiende a abusar del poder siempre.

¿Qué entiende Montesquieu por libertad? No es poder hacer lo que uno quiera.El poder judicial castiga delitos y resuelve conflictos entre particulares.El poder legislativo promulga y deroga leyes. establece embajadas.El poder ejecutivo declara la guerra. Hay que buscar algo que impida el abuso del poder. la paz. Hay que definir las funciones del poder. . fragmentando el poder para ganar al despotismo. sino poder hacer lo que debe quererse y no verse obligado a lo que no debe quererse: es poder hacer lo que establezcan las leyes. pero el poder tiende al abuso. arrastrando a la legalidad y a la libertad. pero concretado con más claridad: cuando se habla de división de poderes se habla de Montesquieu. y que estos se frenen por otros. Se plantea un problema: quien debe garantizarlo es el poder.Montesquieu lo sitúa en establecer frenos. . aplica las leyes y . asumiendo la distinción de Locke. .

Este poder carece de iniciativa legislativa aunque tiene poder de veto para impedir las leyes. Recupera el ideal de gobierno mixto.mantiene el orden. se divide el poder legislativo y el régimen se configura como colaboración de los poderes entre sí. con una cámara de nobleza hereditaria y otra cámara elegida por propietarios. a saber: rey. se aunanfunciones y fuerzas sociales. Quiere equilibrar estas tres fuerzas. que elige y separa a los ministros. El poder legislativo sigue el modelo bicameralbritánico. en la línea deLocke. y éstos cuentan con responsabilidad ante el parlamento. es un poder nulo. Los otros dos poderes sí entran en liza. repartiendo el poder soberano. nobleza y pueblo. A la hora de aplicarlo complica las cosas. donde hay tres fuerzas. El poder ejecutivo reside en el monarca. El poder judicial se pronuncia sobre la ley sin interpretarla. porque no está obligado a cumplir la ley que no comparte. Montesquieu busca un equilibrio constitucional y social. El monarca .

por eso establece la cámara alta de los nobles. Elliberalismo doctrinario del siglo XIX recogerá este predominio del ejecutivo y el poder legislativo bicameral. como quería Montesquieu. Bobbio hace un análisis muy acertado.tiene la facultad de disolver la cámara baja y convocar elecciones para que el ejecutivo pueda actuar. La división de poderes no se hace tan destacada. . detrás de esto se intuye algo: Montesquieu ve abuso de poder en el rey y en el pueblo. de ahí el rechazo al despotismo y a la república democrática. Nunca en la nobleza.