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EL RETROCESO DE LOS ARRECIFES

CORALINOS
La degradacin causada por distintos factores en los arrecifes nos
lleva a tener una visin ms profunda del mundo submarino.
Por Alejandra Diaz

Bajo la superficie del agua se


encuentran los arrecifes de coral, uno
de los ecosistemas ms diversos,
descritos como un jardn lleno de vida
y muchos colores, los cuales
proveen albergues para comunidades
de algas, peces e invertebrados.
Estos tienen gran capacidad de
crecer en aguas pobres de nutriente,
lo cual les ha permitido tener un gran
desarrollo en las zonas costeras del
Caribe que comprende el rea de
Santa Marta, trayendo muchos
beneficios econmicos y ecolgicos
para la regin.
Estos arrecifes se han visto afectados
como lo afirma la investigacin
realizada por CARICOMP (Caribbean
Coastal Marine Productivity) y el
SIMAC
(Sistema
Nacional
de
Monitoreo de Arrecifes Coralinos en
Colombia), donde se ha llevado un
sistema de monitoreo desde el ao
1989 al 2002 en arrecifes coralinos;
El rea de estudio comprende dos
formaciones
arrecifales
pertenecientes al sector de la baha
de Santa Marta (Punta Betn y Morro
Grande), y dos pertenecientes al
sector del Parque Nacional Tayrona
(Granate y Gayraca).

Fotografa: arrecife de coral, reserva


natural Parque Nacional Tayrona.

De acuerdo a los estudios realizados


en un arrecife en buen estado de
conservacin con respecto a otros del
rea, se ha observado un rpido
proceso de degradacin de estos
ecosistemas por factores, tales como
la sobrepesca, el aumento en la
sedimentacin,
la
entrada
de
nutrientes, la extraccin de corales y
arena, y la destruccin de colonias
coralinas por actividades como el
buceo recreativo (Ramrez et al.,
1986; Daz et al., 1995; Connell,
1997;
GCRMN, 2000).
Para analizar el cambio en la
composicin de especies en el
tiempo, se compararon tanto las

especies,
como
los
gneros
presentes/ausentes para cada uno de
los arrecifes entre los dos tiempos
(pasado vs. presente). El porcentaje
de cambio tuvo en cuenta el nmero
de especies y gneros, que se
mantuvieron en cada arrecife en el
tiempo vs. Nmero de especies y,
gneros que entraron y salieron en
una dcada.
Punta Betn redujo la cobertura total
de coral vivo en un baja cantidad
entre 1989 y 2002, sucediendo
tambin en la isla de Morro,
Ensenada de granate y Baha
Gayraca. La cobertura de las
categoras de coral muerto, roca y
arena no cambiaron en el tiempo de
forma significativa en las cuatro islas.
La cobertura de esponjas aument en
las islas de Punta Betn y Baha
Gayraca, sucediendo lo contrario en
las islas Morro y Esenada Garante.

Al comparar la similaridad en la
estructura coralina de cada arrecife
en el tiempo y con los otros arrecifes
despus de una dcada, se observ
que aunque en general la estructura
de las comunidades para todos y
cada uno de los arrecifes mantuvo
una similaridad stas cambiaron en el
tiempo en un alto porcentaje. Segn
este anlisis, la estructura de la
comunidad coralina, en el arrecife de
Morro Grande fue la que menos
cambi en el tiempo, seguida por las
comunidades de Punta Betn y
Granate, siendo en todos los casos la
estructura de la comunidad ms
similar dentro de cada arrecife en el
tiempo que entre arrecifes. Por el
contrario, la estructura de la
comunidad coralina en Gayraca, fue

la que present un mayor cambio en


el tiempo estudiado, en que la
estructura de la comunidad coralina
de Gayraca similar a Punta Betn y
Morro.
Es evidente que la comunidad
arrecifal de la regin de Santa Marta
se ha deteriorado en la ltima
dcada. Este deterioro se evidenci
en el cambio en la estructura de la
comunidad, expresado principalmente
en las variables de composicin y
cobertura
coralina,
las
cuales
mostraron diferencias significativas
en el tiempo (dcadas, como es el
caso de este estudio).

Fotografa:
Gayraca.

arrecife

de

coral,

Baha

Este
cambio
se
evidencia,
principalmente, en la composicin de
especies y en la prdida de cobertura
coralina que han sufrido todos los
arrecifes. Los datos obtenidos en este
estudio as como los registros de
otros arrecifes en el Caribe,
confirman la direccin y la magnitud
de cambio, indicando que estas tasas
de deterioro son altas e insostenibles
en escalas ecolgicas. Por lo tanto,
de continuar esta tasa de prdida
coralina, en pocas dcadas o siglos
hablaremos no slo de extincin local

de especies, sino de arrecifes. Por lo


tanto, las fuentes de perturbacin
identificadas
en
los
diferentes
estudios deben mitigarse (hasta
donde sea posible) a travs de planes
de manejo a corto, mediano y largo
plazo; y de esta forma permitir a los
arrecifes recuperarse y mantenerse
en el tiempo.
La composicin coralina cambi en la
ltima dcada, siendo mayor el
porcentaje de cambio dentro de cada
arrecife que para toda el rea de
estudio (total de los cuatro arrecifes),
Evidentemente,
la
comunidad
coralina del rea de Santa Marta ha

estado
sometida
a
fuerte
perturbacin,
determinada
por
factores de estrs (Daz et al., 2000)
lo cual es importante y a la vez
impactante.

Los arrecifes son fuente de


alimentos,
farmacuticos,
recreacin y turismo.
Cerca del 60% de los arrecifes
del mundo se habrn perdido
para el 2030.

Son hbitat del 25% de las


especies marinas y del 20% de la
pesca mundial.
Son barreras naturales que
protegen las costas, que de estar
en buen estado evitaran prdidas
de hasta 18 metros de playas por
ao en el los litorales Pacfico y
Caribe.

Para leer ms:


Martnez, Silvia y Acosta, Alberto,
Cambio temporal en la estructura de
la comunidad coralina del rea de
Santa Marta- Parque Nacional
Natural Tayrona (Caribe Colombiano),
Disponible
en:
http://www.scielo.org.co/scielo.php