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Aaron T.

Beck: Con el amor no basta
CAP 1 El poder del pensamiento negativo.
Hemos observado en quienes tienen problemas matrimoniales, que cuando se frustran las
grandes expectativas de los cónyuges, éstos son propensos a llegar a conclusiones negativas
del estado de ánimo de su pareja y al estado del matrimonio. Al confiar en lo que equivale a
una adivinación del pensamiento, él cónyuge desilusionado deriva en conclusiones
condenatorias sobre la causa del disgusto “ella actúa así porque es malintencionada” o “él se
comporta de ese modo porque está lleno de odio”.
Como consecuencia de esas explicaciones puede ocurrir que el cónyuge ofendido ataque a su
pareja o se aleje de ella. Así empieza el círculo vicioso de ataques y revanchas.
Pues no podemos leer los pensamientos de las otras personas. Por ejemplo, lo que Karen no
sabía era que Ted se sentía deprimido por un contratiempo en sus asuntos contables y estaba
ansioso por discutirlo con ella. Karen no tenía forma de averiguarlo porque abandonó furiosa la
habitación; supuso que él estaba demasiado preocupado consigo mismo para reparar en ella.
Pero la retirada enfadada de Karen tenía de por si muchos significados para Ted. “ella se
escapa de mí sin razón alguna y otra vez prueba que no le importa cómo me siento.
Las parejas en conflicto atribuyen erróneamente el problema a la maldad o el egoísmo del
compañero. Inconscientes de que interpretan mal a sus parejas, los cónyuges les atribuyen en
forma equivocada motivaciones viles.
La manera en que el cónyuge percibe o interpreta lo que el otro hace puede ser mucho más
importante para determinar el bienestar matrimonial que los actos mismos.
Para evitar esas ideas falsas, conviene entender cómo funciona la mente y como lo hace en
forma defectuosa, cuando nos frustramos o decepcionamos. Nuestro sistema mental falible nos
dispone a malinterpretar o exagerar el significado del comportamiento de otra persona,
entones actuamos de acuerdo a esas interpretaciones erradas y atacamos la imagen muy
negativa que hemos proyectado. Rara vez en ese momento, se nos ocurre, que nuestro juicio
negativo podría estar equivocado, y que atacamos una imagen distorsionada.
El método cognitivo
La terapia cognitiva demostró que los cónyuges pueden aprender a ser más razonables el uno
con el otro; si adoptan una actitud más humilde, menos segura en cuanto exactitud de la
lectura de los pensamientos y a las conclusiones negativas resultantes; si controlan la precisión
de dicha lectura, y si consideran algunas explicaciones posibles de lo que hace su pareja. Los
principios cognitivos que ayudaron a Karen y a Ted a alcanzar con el tiempo ese estado de auto
comprensión son los siguientes:
1) Nunca podemos en realidad conocer el estado de ánimo, las actitudes, los
pensamientos y sentimientos de los otros.
2) Confiamos en señales, a menudo ambiguas, para que nos informen acerca de las
actitudes y deseos de los demás.
3) Usamos nuestro propio sistema de códigos, que puede ser defectuoso, para descifrar
dicha señales.
4) Al confiar en nuestro propio estado de ánimo en un momento particular, podemos
equivocarnos en nuestra forma de descifrar.
5) El grado en que creemos en nuestra exactitud para adivinar, no está en relación con la
verdadera precisión de nuestra opinión.
La terapia cognitiva, que incorpora esos principios, se centra en el modo en que los
integrantes de la pareja se comprenden el uno al otro, lo hacen mal o dejan de hacerlo, así
como en el modo en que se comunican.
El método cognitivo esta previsto para remediar esas distorsiones y el déficit en el
pensamiento y en la comunicación. La esencia de a terapia cognitiva consiste en investigar
con la pareja las expectativas irreales, las actitudes contraproducentes, las explicaciones
negativas injustificadas y las concusiones ilógicas.
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A su vez. En los problemas clínicos. Peter debe estar enojado conmigo. Confiamos en observaciones fugaces de mensajes confusos. Los problemas se originan porque tendemos a creer. es probable que las interpretaciones de los pensamientos y sentimientos de otras personas. no son tan reales como las palabras. se destaca el modelo de juzgar al azar. Si Lois obrara de acuerdo a su imaginación. Al comprobar esto en su propia mente. tanto en nuestras inferencias. leemos constantemente el pensamiento y realizamos conjeturas. por ello no es fácil juzgar el sentir para con nosotros o cuáles son las motivaciones. que por su propia índole tiende a cumplirse. corremos el riesgo se extraer conclusiones equivocadas. Pensó.Adivinación del pensamiento Lois. que conduce a una predisposición negativa para hacer observaciones. se sabotearía a sí misma al retraerse e increpar a Peter y lo dejaría perplejo. Entonces. como en lo que observamos directamente. 2 . Si tenemos una relación de confianza con la otra persona. ella no respondió. nuestra lectura del pensamiento ajeno. Cuando estamos trastornados o emocionados. Lo que se dice o se hace puede ser ambiguo o erróneo. el se enojó y empezó a criticarla. Las actitudes de as otras personas hacia nosotros. Pensamiento invisible Lo decisivo no es lo que yo veo y oigo. formuló una predicción: Peter seguirá enojado conmigo y a la larga romperá nuestra relación. Puesto que esa comprensión es tan importante para nuestro sentido de seguridad y nuestras reacciones intimas. resulta decisivo distinguir las verdaderas causas de lo que hacen los demás. rara vez tenemos tiempo para meditar sobre los hechos. están fuera del alcance de nuestros sentidos. Al tratar de leer los pensamientos de él. Hay un cambio en la manera en que la gente elabora la información. avanzar o retroceder. Desde luego. debe basarse en hechos no observables de forma directa. como Lois. es típica de las relaciones problemáticas. Es importante para nuestra seguridad. debo de haber hecho algo que lo ha ofendido. Esta clase de profecía. gestos y expresiones. nuestros miedos y expectativas que en una evaluación razonable. Al interpretar mal la conducta de su pareja. atribuyó el silencio a su enojo con ella. Lo que siguió es que cuando él le quiso hablar. Pero Lois erraba la puntería. leemos constantemente el pensamiento y automáticamente consideramos las conjeturas como hechos. tales como la depresión y la ansiedad. las personas contribuyen a atraer aquello que desean evitar. Quedó atrapada en una red de inferencias sobre causas invisibles y consecuencias insondables. algunos de los cuales pueden haber sido ideados a propósito para engañarnos. para deducir los pensamientos y sentimientos reales del otro. Su adivinación del pensamiento no acabó allí. se sintió triste de antemano por quedarse sola para el resto de su vida. ella interpretó la crítica como una confirmación de que Peter estaba harto de ella. lo alejaría o provocara su ira. los sentimientos y los moviles que los animan con respecto a nosotros. entonces confiamos en nuestras suposiciones sobre lo que podemos observar. de la “realidad invisible” se basen más en nuestros estados internos. Cuando entramos en interacción con los demás. podemos verificar las suposiciones preguntándole que siente en realidad. Lo que siente la gente respecto de nosotros. sino algo que será inaccesible para siempre a mis sentidos: el estado de su mente. La adivinación del pensamiento puede generar predicciones inexactas que produzcan un trastorno innecesario y esas conclusiones erróneas pueden conducir a inconvenientes mayores. Ella pensó. estuvo silencioso al volver de una fiesta. Aunque es natural leer señales para darnos cuenta de lo que ocurre en la mente de otra persona. para saber que debemos hacer. trató de explicarse porque su novio Peter.

por lo tanto nos equivocamos con 3 .) Ej. como un símbolo de interés y amistad. Las señales constituyen una clase de signos que se emplean en la comunicación. el sistema de códigos es deficiente y el cónyuge no lee la señal. La desventaja es que puede estar equivocado: podemos leer incorrectamente. siempre furioso conmigo. a base de fragmentos de pruebas. leer el pensamiento del emisor. Muy a menudo. “leer las señales”. debidas al sexo. A veces. Decodificar es en el fondo.Se observa una tendencia a sacar conclusiones rápidas. consideren una conversación sólo como un medio para transmitir hechos. el tono de voz. En realidad. como el tono de la voz de una persona. A fin de transformar lo que vemos en algo comprensible. a la idea más amplia: Peter está. porque las palabras o actos del cónyuge contienen inconscientemente. un gesto) que traducimos en una información utilizable. En las relaciones estrechas somos menos flexibles en el uso de nuestro sistema de códigos que en situaciones impersonales. Los significados simbólicos pueden unir a las personas o separarlas. Lois pasó de la idea de que Peter estaba enojado con ella. tenemos maneras peculiares de decodificar un mensaje. A causa de esas diferencias en el significado simbólico de una comunicación. Sin embargo. El modo de pensar se embrolla cuando se pasa de la interpretación específica a las generalizaciones (“Siempre…. o si no lo usamos bien por inexperiencia o cansancio. como la observación original. En otros casos el malentendido surge en forma más grave. entonces tendremos como resultado una mala información y. Lo que comienza como una inferencia se transforma en un hecho tan real. Nos sentimos más seguros cuando creemos conocer los móviles o sentimientos de los demás y confiamos en las conclusiones a las que podemos llegar más que de lo que los hechos justifican. sino a través de la palabra. Lois avanzó desde una observación objetiva del silencio de Peter hasta una visión negativa de sí misma y luego una visión sombría del porvenir. el malentendido se basa sólo en una comunicación imperfecta. Errores en la lectura de señales El significado de la comunicación. pueden surgir malentendidos entre los integrantes de una pareja. debemos aplicar nuestro sistema de códigos. Estas señales forman la estructura de una relación estrecha. La mayor ventaja es que proporciona explicaciones inmediatas. Las emociones y sentimientos nunca se comunican en forma directa. El matrimonio. ¿Por qué interpretamos mal? Rara vez tenemos el tiempo necesario para efectuar deducciones lógicas. pero su importancia suele pasarse por alto en el matrimonio. presenta oportunidades constantes para que se produzca una mala lectura de las señales. La causa de la riña no está por lo tanto en las palabras o actos per se. Llegamos a un juicio repentino basado en un leve hilo de una prueba o ninguna. cuanto más intensa sea la relación. Las señales son en realidad porciones de datos (cadena de palabras. sino en el significado que la pareja asigna. tanto mayor es el malentendido. A veces. Puesto que las señales y los símbolos no son cosas reales. una amenaza para el otro. más que cualquier otro vínculo íntimo. una conclusión errónea. El contexto es decisivo para interpretar las señales. por el contexto entretejemos los significados para llegar a una conclusión. tienen que ser traducidos. Tenemos que confiar en una rápida interpretación. es a menudo confuso para el receptor. Desarrollamos nuestro sistema de códigos interpersonal al principio de nuestra vida. Este nos brinda los significados de las observaciones. si bien es claro para el emisor. por supuesto. la expresión del rostro y las acciones. su expresión facial o sus gestos. Es más probable que los hombres. Luego cayó una generalización aún más grave: siempre ofendo a la gente y se puso triste. nuestro modo de pensar en la vida diaria es similar al que se descubre en trastornos emocionales como la depresión y la ansiedad. mientras que las mujeres la encaren como un fin en si mismo. Si la impresión es incorrecta o nuestro sistema de códigos contiene errores.

rechazo. Una vez que se asigna un significado. reglas. solo puede experimentar rechazo. volver a programar su computadora. donde no los hay. La terapia cognitiva expone esas conjeturas. a un suceso. en palabras. Si pueden refutar las interpretaciones basadas en dicha adivinación. Las parejas deberían verificar su lectura de pensamiento y formular preguntas directas o efectuar más observaciones de los actos del compañero. Prejuicios Algunos de los malentendidos tienen sus raíces en el modo rígido de pensar.frecuencia. sujetas a interpretaciones diversas. En el negativo. cuando Ken alza la voz. 4 . preconceptos y fórmulas. amor y consideración. entonces se siente desolada. Existe una forma de prejuicio en aquellos cuya autoestima es pobre. determina si tienen base real y las modifica. Si Marjorie cree que una voz fuerte significa rechazo. Los símbolos positivos se encuentran en el tema del respeto. su reacción puede ser exagerada y llevar a significados múltiples. Las señales pueden ser ambiguas. en un matrimonio atañe al tema del orgullo. leemos a veces significados ocultos. LOS SIMBOLOS Y EL SIGNIFICADO En las relaciones íntimas. en especial por lo que éstos pueden pensar de ellas. ejercían en su pensamiento una fuerza poderosa y moldearon las interpretaciones acerca de su relación. se descubre que consiste en una mezcolanza de creencias. desconsideración y falta de comprensión. El primer grupo gira alrededor del tema de interés o desinterés por el otro. Cuando un suceso evoca en forma constante significados muy personalizados. La terapia cognitiva enriquece el conocimiento que tienen las personas sobre la manera en que llegan a esas conclusiones y eso las anima a pensar en otras explicaciones posibles. podrán corregir el sistema de códigos para comprender al cónyuge. Cuando por ejemplo un marido enmarca a su mujer dentro de esa tendencia interpretará casi todo lo que ella dice de un modo negativo. en ese caso el objeto del prejuicio son ellos mismos más que los otros. se convierte en símbolo. sino también de nosotros. Si piensa que la ira y el rechazo conducen al abandono. cierta clase de situaciones tienen un significado de una fuerza particular. Esta terapia investiga signos y símbolos que son objetos típicos de una mala interpretación y ayuda a extrae conclusiones más precisas. el significado que cada cónyuge atribuye a las acciones hostiles del otro frustra la aclaración del malentendido inicial. El segundo grupo de sucesos simbólicos. Cuando se vierte el sistema de códigos de una persona. los de rechazo. suposiciones. mientras los negativos implican falta de respeto y aún desprecio. Después de producirse la secuencia de ataque y retirada. El prejuicio puede torcer no solo nuestras interpretaciones de los demás. Asimismo. Hay dos clases principales de sucesos simbólicos que desencadenan en reacciones exageradas. Aunque se podría probar que cada una de las conjeturas de Lois era infundada. Las verdaderas interpretaciones de los sucesos están modeladas por creencias. con un gran beneficio para las parejas. observaciones y conclusiones preconcebidas que forman un prejuicio reflejan una estructura mental conocida como tendencia negativa. sino que derivan de importantes conjeturas que un cónyuge puede hacer acerca de los actos del otro. Cuando una persona asigna un significado simbólico (amor. Las expectativas. Esos sucesos no se basan en un suceso real. En el polo positivo están los símbolos de afecto. libertad) a un suceso. es probable que se acepte como válido sin confirmar su exactitud. Esas personas están muy preocupadas por lo que significan sus interacciones con los demás.

Permanecen empantanadas en su modo de pensar aun cuando éste les produzca un gran dolor. y corregirlas. Las mejoras que experimentan las parejas al ser asesoradas. Primero importa comprender la base de esos problemas del pensamiento y aprender a identificarlos. Cuando alguien trata de corregir esas distorsiones. viene acompañadas más de una reducción de encuentros desagradables. Están mucho mas predispuestas a reconocer esquemas que concuerden con sus propios preconceptos y a ignorar la información que no satisfaga esos esquemas. tienden a interpretar los sucesos ambiguos de un modo que los muestra bajo una luz poco favorable. En sus pensamientos acerca del cónyuge aparece la suspicacia. que por un aumento de los sucesos agradables. Luego. en que atribuyen mucha mayor importancia a sus conclusiones y se aferran a ellas tenazmente. no le gusta que la contradigan en su visión. Las personas pesimistas. Las investigaciones han demostrado que las parejas desavenidas. El hipocondríaco interpreta las sensaciones normales del cuerpo como señales de una grave enfermedad. Esas personas difieren de las normales.Observamos las versiones exageradas de esas maneras de pensar en las personas que sufren de trastornos psíquicos como la depresión. la ansiedad y la hipocondría. las parejas pueden examinar sus interpretaciones y mutuas opiniones. sino que intenta manejarla y engañarla. Lo que distingue más a los matrimonios desavenidos de los satisfactorios no es tanto la ausencia de experiencias agradables. Esa rigidez cognitiva se acentúa en muchas personas cuando se encuentran bajo estrés. 5 . y considerará no solo que el otro está equivocado. en realidad tienen la mente cerrada. en lo que al compañero se refiere. reaccionan entre sí como si tuvieran ellas mismas un trastorno psíquico. Para ellos sus creencias son reales. en particular el cónyuge. como la que se observa en la gente afectada de ansiedad o depresión. A una persona enojada. sino la gran cantidad de experiencias desagradables o las que se interpretan como tales. pueden chocar con un muro de hostilidad.