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La resistencia de materiales clsica es una disciplina de la ingeniera mecnica,

la ingeniera estructural y la ingeniera industrial que estudia los slidos


deformables mediante modelos simplificados. La resistencia de un elemento se define
como su capacidad para resistir esfuerzos y fuerzas aplicadas sin romperse, adquirir
deformaciones permanentes o deteriorarse de algn modo.
Un modelo de resistencia de materiales establece una relacin entre las fuerzas aplicadas,
tambin llamadas cargas o acciones, y los esfuerzos y desplazamientos inducidos por
ellas. Generalmente las simplificaciones geomtricas y las restricciones impuestas sobre el
modo de aplicacin de las cargas hacen que el campo de deformaciones y tensiones sean
sencillos de calcular.
Para el diseo mecnico de elementos con geometras complicadas la resistencia de
materiales suele ser insuficiente y es necesario usar tcnicas basadas en la teora de la
elasticidad o la mecnica de slidos deformables ms generales. Esos problemas
planteados en trminos de tensiones y deformaciones pueden entonces ser resueltos de
forma muy aproximada con mtodos numricos como el anlisis por elementos finitos.