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Blaise pascal

(Blaise o Blas Pascal; Clermont-Ferrand, Francia, 1623 - Pars, 1662)


Filsofo, fsico y matemtico francs. Genio precoz y de clara inteligencia,
su entusiasmo juvenil por la ciencia se materializ en importantes y
precursoras aportaciones a la fsica y a las matemticas. En su madurez,
sin embargo, se aproxim al jansenismo, y, frente al racionalismo
imperante, emprendi la formulacin de una filosofa de signo cristiano
(truncada por su prematuro fallecimiento), en la que sobresalen
especialmente sus reflexiones sobre la condicin humana, de la que supo
apreciar tanto su grandiosa dignidad como su msera insignificancia.
Su madre falleci cuando l contaba tres aos, a raz de lo cual su padre se
traslad a Pars con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su
padre inici muy pronto en la geometra e introdujo en el crculo
de Mersenne, la Academia, a la que su progenitor perteneca. All Pascal se
familiariz con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redact su Ensayo
sobre las cnicas (Essai pour les coniques), que contena lo que hoy se
conoce como teorema del hexgono de Pascal.

La designacin de su padre como comisario del impuesto real supuso el


traslado a Run, donde Pascal desarroll un nuevo inters por el diseo y la
construccin de una mquina aritmtica para facilitarle el trabajo a su
padre. La mquina, que sera llamada Pascaline, era capaz de efectuar
sumas y restas con simples movimientos de unas ruedecitas metlicas
situadas en la parte delantera; las soluciones aparecan en unas ventanas
situadas en la parte superior. Se conservan todava varios ejemplares del
modelo que ide, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las
modernas calculadoras mecnicas.

En Run comenz Pascal a interesarse tambin por la fsica, en especial por


la hidrosttica, y emprendi sus primeras experiencias sobre el vaco;
intervino en la polmica en torno a la existencia del horror vacui en la
naturaleza y realiz importantes experimentos (en especial el de Puy de
Dme en 1647) en apoyo de la explicacin dada por Torricelli al
funcionamiento del barmetro.

Entretanto, en 1645 haba abrazado el jansenismo, un movimiento


reformista catlico que, basndose en la doctrina de San Agustn sobre la
gracia y el pecado original, propugnaba un mayor rigorismo moral. Una
enfermedad indujo a Pascal a regresar a Pars en el verano de 1647. Los
mdicos le aconsejaron distraccin e inici un perodo mundano que
termin con su experiencia mstica del 23 de noviembre de 1654, su
segunda conversin; convencido de que el camino hacia Dios estaba en el
cristianismo y no en la filosofa, Blaise Pascal suspendi su trabajo cientfico
casi por completo.
Pocos meses antes, como testimonia su correspondencia con Fermat, se
haba ocupado de las propiedades del tringulo aritmtico hoy llamado de
Pascal y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas
potencias de un binomio; su tratamiento de dicho tringulo en trminos de
una geometra del azar convirti a Pascal en uno de los fundadores del
clculo matemtico de probabilidades.

En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse de un dolor de muelas,


Pascal elabor su estudio de la cicloide, que result un importante estmulo
en el desarrollo del clculo diferencial. Desde 1655 frecuent el ms
importante centro jansenista, la abada de Port-Royal, en la que se haba
retirado su hermana Jacqueline en 1652. Tom partido en favor de Antoine
Arnauld, el general de los jansenistas, y public annimamente
sus Provinciales (1656-1657), conjunto de dieciocho cartas en las que
defendi el jansenismo de los ataques de los jesuitas.

El xito de las cartas lo llev a proyectar una apologa de la religin


cristiana; el deterioro de su salud a partir de 1658 frustr, sin embargo, el
proyecto, y las notas dispersas relativas a l quedaron ms tarde recogidas
en sus famosos Pensamientos(Penses sur la religion et sur quelques
autres sujets, 1669). Aunque Pascal rechaz siempre la posibilidad de
establecer pruebas racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud
consider inabarcable para la razn, admiti no obstante que esta ltima
poda preparar el camino de la fe para combatir el escepticismo.

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/p/pascal.htm

Naci el 19 de junio de 1623 en Clermont-Ferrand. Se traslada junto a


su familia a Pars en el ao 1629.
Cuando contaba 16 aos formul uno de los teoremas bsicos de la
geometra proyectiva, conocido como el Teorema de Pascal y descrito
en su Ensayo sobre las cnicas (1639). En 1642 ide la primera
mquina de calcular mecnica. Mediante un experimento demostr en
1648 que el nivel de la columna de mercurio de un barmetro lo
determina el aumento o disminucin de la presin atmosfrica
circundante.
En 1654 junto con Pierre de Fermat, formul la teora matemtica de la
probabilidad, fundamental en estadsticas actuariales, matemticas y en
los clculos de la fsica terica moderna. Otras de sus contribuciones son
la deduccin del llamado 'principio de Pascal', que establece que los
lquidos transmiten presiones con la misma intensidad en todas las
direcciones y sus investigaciones sobre las cantidades infinitesimales.
En 1654 entr en la comunidad jansenista de Port Royal, donde llev
una vida asctica hasta su fallecimiento. En 1656 escribi sus 18
Provinciales, en las que ataca a los jesuitas por sus intentos de
reconciliar el naturalismo del siglo XVI con el catolicismo ortodoxo.
Blaise Pascal falleci en Pars el 19 de agosto de 1662.
http://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/1227/Blaise
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