You are on page 1of 368

DARK BLOOD

Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria livro 3 - Srie Crpatos 26

Traduzido e Revisado do Ingls


Envio do arquivo: Cleusa
Reviso Inicial: Desire cap. 1 a 11
Cleusa cap. 12 a 23
Reviso Final: Cleusa cap. 1 a 11
Desire cap. 12 a 23
Formatao: Desire
Finalizao: Cleusa
Imagem: lica
Talionis

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
1

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Finalmente voc est realmente de volta com a gente...


Zev Hunter era um guerreiro de elite, um negociante Dark Blood da morte para os Lycans
desonestos que atacavam a humanidade. Ele era um solitrio, nunca dado a apegos pessoais, e
extremamente feroz em seu trabalho. Mas Zev comea a questionar seu passado e seu propsito
quando acorda na escurido da caverna sagrada dos guerreiros e confortado a recuperar a
conscincia pela voz sensualmente familiar de uma mulher, a mulher que tem assombrado suas
fantasias durante sculos. Era Branislava, membro do cl Dragonseeker...
A Me Terra chamou os ancios para testemunhar o seu renascimento...
Por esta tentadora, meio maga, meia-Crpatos, o ritual do despertar de Zev para o conselho de
guerreiros foi a nica maneira de salv-lo. Trancado para sua prpria proteo, o tempo chegou
para o seu renascimento, seu sangue se misturou com o dos antigos guerreiros antes dele. Ele foi
avisado por Branislava que seus destinos esto entrelaados, que seus espritos se entrelaam por
toda a eternidade e que seu novo objetivo na vida est alm da imaginao.
Agora, com um juramento de sangue de honra, misericrdia e resistncia, e sob a influncia de
uma sereia to fascinante como Branislava, Zev comea a se perguntar qual seu propsito, o que
isso significa para o futuro dos Crpatos e o que em seu renascimento que ele tem que temer.

Para minha irm do corao, Anita. Obrigado por estar na minha vida. Podemos no ter os
mesmos pais biolgicos, mas isso nunca nos impediu de nos amar feroz e lealmente uma outra.
Podemos ter perdido a me e o pai, mas ns temos a nossa famlia e ns sempre seremos fortes,
enquanto estivermos nos apoiando uma na outra.

AGRADECIMENTOS

Muito obrigado a minha irm Anita Toste, que sempre responde a minha chamada e dispe a
se divertir comigo escrevendo feitios de mago.
Tenho que dar um agradecimento especial para CL Wilson, Sheila Enblish, Susan Edwards e
Kathie Firzlaff, que sempre tm a amabilidade de me incluir em nossas sesses de energizao de
escrita. Ns abalamos, no foi?
Como sempre, graas a Brian Feehan e Domini Stottsberry. Eles trabalharam longas horas
para me ajudar com tudo, desde debater ideias a fazer pesquisas para edies. No h palavras para
descrever a minha gratido ou amor por eles. Muito obrigado a todos por isso!

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
2

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Um agradecimento especial ao Dr. Christopher Tong, que incrvel em tudo que faz, a partir
de composies para a construo da linguagem. Mais do que essas coisas, o seu esprito o de um
ser incrvel, que eu gostaria de poder capturar para que todos pudessem ver nas pginas de um livro.
Seramos todos beneficiados!
Por ltimo, mas certamente no menos importante, agradeo minha editora, Cindy Hwang,
por acreditar em mim quando lhe disse que tinha uma ideia para um livro difcil e que acabaram
sendo trs! Ela me d a liberdade de escrever do jeito que eu preciso. E, claro, o departamento de
produo de Berkley, que tm pelos ltimos trs anos, acreditado em mim o suficiente para
aguentar quando no conseguem os livros no tempo. Agradeo a todos vocs mais do que posso
expressar.

Comentrio Desire: Este livro encerra a Trilogia Sombria, e em grande estilo kkkk. no estilo
Caraca, quando que est montanha russa acaba !!!!!! ADOREI!!!! Alm de desvendar o crebro
por trs da trama toda, muitas outra revelaes so apresentadas, detalhes importantes para os
prximos que so mencionados de passagem, sem muito destaque, essa CF muito esperta. Bom, e
s para relembrar: O Fen meu, o Dimitri da Gisa e o Zev da Cleusa. Ento s pode babar !!!!

Comentrio Cleusa: A esse meu Zev. Valeu a espera... Essa trilogia demais, apaixonante,
primeiro com Fen e Desiree, depois Dimitri e Gisa, agora Zev e Cleusa,... kkkk,... Revisei este livro
segurando a respirao, adrenalina em alta o tempo todo, salvo alguns poucos momentos que foi
possvel relaxar, com o humor fcil da CF. preciso dar crditos aos viles, quase impossvel
venc-los. Zec e Branka precisaram de amigos, suor, sangue, dor, muita dor e lgrimas, para tentar
derrot-los, e eu digo tentar, porque muito ainda est por vir no prximo livro dessa srie.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
3

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
4

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
5

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

1
O som chegou a ele primeiro. A batida baixa ficou cada vez mais alta. Zev Hunter sentiu
a vibrao daquele ritmo se expandindo por todo o seu corpo. Doeu. Cada batida em separado
parecia ecoar atravs de sua carne e ossos, reverberando atravs de seus tecidos e clulas,
sacudindo-o at que ele pensou que poderia se partir em pedaos.
Ele no se moveu. Era um esforo demasiado at mesmo abrir os olhos e descobrir o que
era aquele apelo insistente, perturbador - ou por que no ia embora. Se abrisse os olhos teria de se
mover, e isso iria doer como o inferno. Se ficasse muito quieto, poderia manter a dor sob controle,
mesmo que se sentisse como se estivesse flutuando em um mar de agonia.
Ficou ali por um longo tempo, sua mente vagando para um lugar de paz. Conhecia o
caminho at l agora, um pequeno osis num mundo de dor excruciante. Encontrou a ampla e fresca
piscina de gua azul convidativa, o vento tocando a superfcie de modo que as ondulaes
danavam. A floresta circundante era exuberante e verde, as rvores altas, troncos largos. Uma
pequena cachoeira escorria das rochas para a piscina, o som calmante.
Zev esperou, prendendo a respirao. Ela sempre vinha quando ele estava l, se movendo
lentamente para fora das rvores para a clareira. Ela usava um vestido longo e uma capa de veludo
azul, o capuz sobre seu longo cabelo de modo que ele s vislumbrava seu rosto. O vestido se
agarrava a sua figura, seus seios fartos e cintura fina, a parte superior do espartilho enfatizando cada
curva. A saia do vestido era ampla, caindo sobre seus quadris para o cho.
Ela era a mulher mais bela que ele j tinha visto. Seu corpo era gracioso, fluido, uma
mulher etrea, esquiva que sempre acenava para ele com um sorriso suave e um pequeno gesto com
a mo. Ele queria segui-la para a fresca floresta - ele era Lycan, o lobo que vivia dentro dele
preferia a floresta, o espao aberto - mas ele no podia se mover, nem mesmo por ela.
Ele ficou onde estava e simplesmente a bebeu. No era um homem que palavras
inteligentes vinham facilmente, por isso no disse nada. Ela nunca se aproximou dele, nunca
diminuiu a distncia entre eles, mas de alguma forma, isso nunca importou. Ela estava l. Ele no
estava sozinho. Descobriu que enquanto ela estava perto dele, a terrvel dor diminua.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
6

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Pela primeira vez, porm, algo perturbou seu lugar pacfico. A batida estrondosa o
encontrou, to alta agora que a terra levantava e caia com um baque ameaador, preocupante. A
gua ondulava de novo, mas desta vez ele sabia que no era o vento fazendo com que a gua
formasse um anel a partir do meio da piscina para o exterior. A batida pulsava atravs da terra,
abalando no s seu corpo, mas todo o resto.
As rvores sentiram. Ele ouvia a seiva correndo no interior dos troncos e galhos. As
folhas vibravam freneticamente, como se atendendo a chamada profunda e estrondosa. O som da
gua ficou mais alto, no mais um gotejar suave sobre as rochas, no um gotejamento constante,
mas uma precipitao que cresceu com o mesmo ir e vir da seiva nas rvores. Como veias e artrias
correndo por baixo da prpria terra em torno dele, se dirigindo para todos os seres vivos.
Voc ouve isso agora.
Ela falou pela primeira vez. Sua voz era suave e melodiosa, no levada pelo vento, mas
sim sobre a respirao. Num momento ela estava do outro lado da pequena piscina de gua, e no
outro estava afundando na grama alta, se inclinando sobre ele, perto dele, seus lbios quase roando
os dele.
Ele podia sentir o gosto de canela. Especiarias. Mel. Tudo isso em sua respirao. Ou era
na sua pele? Seus sentidos Lycan, geralmente to bons com cheiros, pareciam confusos. Seus clios
eram incrivelmente longos e muito escuros, em torno de seus olhos cor de esmeralda. Uma
verdadeira esmeralda. To verdes que eram surpreendentes. Ele tinha visto aqueles olhos antes. No
havia com confundi-los. O arco de sua boca era a perfeita fantasia de um homem, seus lbios
carnudos e naturalmente vermelhos.
O estrondo continuou, uma batida insistente, constante. Ele o sentia atravs de suas costas
e pernas, um pulso dissonante que se recusava a deix-lo sozinho. Atravs de sua pele, ele parecia
seguir o caminho da gua correndo debaixo dele, trazendo nutrientes que do vida.
Voc sente isso, no ? ela insistiu suavemente.
Ele no conseguia desviar o olhar. O olhar dela segurou o seu cativo. Ele no era o tipo
de homem para permitir que nada nem ningum o enganasse. Ele forou sua cabea a trabalhar esse primeiro movimento que sabia que iria custar caro. Acenou com a cabea. Esperou que a dor o
rasgasse em pedaos, mas alm de uma pequena exploso atravs de seu pescoo e tmporas, que
rapidamente diminuiu, a agonia esperada no veio.
O que isso?
Ele franziu a testa, se concentrando. O som continuou sem interrupo, de forma
constante, to forte e rtmica, teria dito que era um corao, mas o som era muito profundo e muito

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
7

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

alto. Ainda assim, era uma pulsao que o chamava assim como chamavam as rvores e a grama,
como se estivessem todos amarrados. As rvores. A grama. A gua. A mulher. E ele.
Voc sabe o que .
Zev no queria contar a ela. Se dissesse as palavras, teria que enfrentar a sua vida
novamente. A existncia fria, totalmente solitria de sangue e morte. Era um caador de elite, um
negociante da morte para bandos de desonestos - Lycans que se tornaram lobisomens e caavam os
humanos - e ele era condenadamente bom em seu trabalho.
O estrondo ficou mais alto, mais insistente, um sombrio arauto de vida. No havia
nenhum lugar para se esconder dele. Nenhum lugar para correr, mesmo que pudesse correr. Sabia
exatamente o que era agora. Sabia de onde o som se originava, como se espalhava a partir de um
centro profundo embaixo dele.
Diga-me, Hn ku pesk kaikak, o que que voc ouve?
As notas meldicas de sua voz flutuaram atravs de seus poros e abriram caminho pelo
seu corpo. Ele podia sentir o suave som musical se envolvendo em torno de seu corao e
afundando nos ossos. Sua respirao provocava seu rosto, quente e suave, e to doce, como a mais
gentil das brisas soprando sua pele quente. Seus pulmes pareciam acompanhar o ritmo dela, quase
como se ela respirasse por ele, e no apenas com ele.
Hn ku pesk kaikak. Onde ele ouviu isso antes? Ela o chamou, como se esperasse que
ele soubesse o que significava, mas era em uma lngua que estava certo de que no falava - e sabia
que falava muitas.
A batida soou mais alta, mais perto, como se estivesse cercado de todos os lados por
muitos tambores mantendo o ritmo exato, mas sabia que no era assim. O pulso batendo vinha de
debaixo dele - e o estava convocando.
No havia maneira de ignorar, no importa o quanto queria. Agora sabia que no iria
parar, nunca, a no ser que respondesse a chamada.
o corao da prpria Terra.
Ela sorriu e seus olhos cor de esmeralda pareceram assumir o corte multifacetado das
gemas que vira adornando as mulheres, embora mil vezes mais brilhante.
Ela assentiu com a cabea muito lentamente. Finalmente voc est realmente de volta
com a gente. A Me Terra tem chamado por voc. Voc est sendo convocado para o conselho dos
guerreiros. uma grande honra.
Sussurros flutuaram por sua mente como os dedos da nvoa. Ele no conseguia reter
realmente as palavras, mas vozes masculinas subiam e desciam ao redor dele, como se estivesse
cercado. A sensao de calor o afetou. Calor Real. Sufocando. Queimando. Seus pulmes se

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
8

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

recusavam a trabalhar, para puxar o ar to necessrio. Quando tentou abrir os olhos, nada
aconteceu. Ele estava preso em sua mente longe de tudo o que estava acontecendo com seu corpo.
A mulher se inclinou mais perto, seus lbios roando os dele. Seu corao fraquejou. Ela
mal o tocou, leve como uma pena, mas foi a sensao mais ntima que j tinha experimentado. Sua
boca era requintada. A perfeio. Uma fantasia. Seus lbios se moveram sobre os dele de novo,
macios e quentes, derretendo-o. Ela respirou em sua boca, um sopro suave, delicado de ar limpo e
fresco. Mais uma vez ele a provou. Canela. Especiarias. Mel.
Respire Zev. Voc tanto Lycan quanto Crpato, e voc pode respirar em qualquer
lugar, quando voc escolher. Apenas respire.
Ele no era Sange rau.
No, no Sange rau, voc Hn ku pesk kaikak. Voc um Guardio.
A respirao que ela tinha trocado com ele continuava a se mover atravs de seu corpo.
Ele quase podia acompanhar seu progresso, como se o ar precioso fosse um fluxo branco abrindo
caminho atravs de um labirinto, at que encheu seus pulmes. Ele realmente sentiu o flego dela
entrar em seus pulmes, inflando-os.
Eu no estou sonhando, estou?
Ela sorriu para ele. Um homem poderia matar por um de seus sorrisos.
No, Zev, voc no est sonhando. Voc est na caverna sagrada dos guerreiros. A Me
Terra chamou os ancios para testemunhar o seu renascimento.
Ele no tinha ideia do que ela estava falando, mas as coisas estavam comeando a voltar
para ele. Sange rau era uma combinao do sangue de lobo desonesto e vampiro. Hn ku pesk
kaikak era sangue de Lycan e Crpato misturados. No estava certo o que ou onde se localizavam as
cavernas sagradas dos guerreiros e ele no gosta da palavra renascimento.
Por que no posso me mover?
Voc est voltando vida. Voc esteve bloqueado longe de ns por algum tempo.
No de voc.
Ela esteve com ele enquanto estava preso naquele lugar escuro de dor e loucura. Se havia
uma coisa que sabia com certeza absoluta, era de que ela tinha estado l. Ele no pode seguir em
frente, porque ele no foi capaz de deix-la.
Ele se lembrava daquela voz, suave e suplicante. Fique. Fique comigo. A voz dela tinha
bloqueado a ambos num mar de agonia que parecia no ter fim.
No sem fim. Voc est despertando.
Ele pode estar acordando, mas a dor ainda estava l. Levou um momento para se deixar
absorver. Ela estava correta, a dor estava cedendo a um nvel tolervel, mas o calor em torno dele

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
9

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

estava queimando seu corpo. Sem o ar que ela lhe dera, ele estaria engasgado, sufocado,
desesperado.
Pense qual temperatura corporal voc deseja. Voc Crpato. Abrace quem voc .
Sua voz nunca mudou. Ela no parecia impaciente com sua falta de conhecimento. Antes,
quando ela ficou diante dele, no foi indiferente, ela simplesmente esperou. Agora parecia diferente,
como se esperasse algo dele.
Mas que diabos? Se ela disse para pensar numa temperatura corporal diferente daquela
queimando sua carne desde seus ossos, ele poderia dar isso a ela. Escolheu uma temperatura normal
e a considerou em sua mente. Ela falava com ele sem palavras, telepaticamente, por isso deveria ser
capaz de ver que ele estava fazendo o que ela pediu.
Imediatamente a sensao de queimao deixou de existir. Respirou ofegante. Calor
encheu os pulmes, mas havia ar tambm. Ele a conhecia. Apenas uma mulher podia falar com ele
como ela fazia. Mente com mente. Sabia quem ela era agora. Como pode alguma vez esquecer
quem era ela?
Branislava.
Como ela ficou presa com ele num lugar to terrvel? Enviou uma pequena orao de
agradecimento por ela ter ficado l. Foi ela quem sussurrou para ele. Fique. Fique comigo. Deveria
ter reconhecido sua voz, uma melodia doce e suave que estava para sempre estampada em seus
ossos.
Voc me reconheceu. Ela sorriu para ele novamente e ele sentiu os dedos dela roando ao
longo de sua mandbula e, em seguida, indo at a testa, afastando as mechas de cabelo que caram
em seu rosto.
Seu toque trouxe prazer, e no dor. Uma pequena corrente eltrica correu da testa at a
sua barriga, apertando seus msculos. A corrente foi mais abaixo, enrolando calor em sua virilha.
Ele podia sentir algo alm de dor e, como poderia ser desejo?
Parecia absurdo que ele no soubesse o tempo todo quem era ela. Ela era aquela mulher.
A nica mulher. A mulher. Ele conhecia as mulheres, claro. Tinha vivido por muito tempo para
no conhecer. Ele era um caador, um caador de elite, e nunca ficava num lugar por muito tempo.
No formava relacionamentos. Mulheres no roubavam seu ar ou o colocavam sob feitios. Ele no
pensava sobre elas dia e noite. Ou fantasiava. Ou queria uma para si prprio.
At ela. Branislava. Ela no era Lycan. No falava muito. Parecia um anjo e se movia
como uma mulher sedutora. Sua voz acenava como o canto de uma sereia. Olhava para ele com
aqueles olhos incomuns e sorria com aquela boca perfeita, incitando todos os tipos de fantasias
erticas. Quando eles danaram, aquele momento simplesmente nico, inesquecvel, o corpo dela

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
10

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

tinha se encaixado no dele, derretido nele, at que ela foi impressa l para todos os tempos, em sua
pele, em seus ossos.
Toda regra que ele j fez sobre as mulheres nos longos anos que vivera foi quebrada com
ela. Ela roubou seu flego. Colocou-o sob seu encantamento. Pensava nela dia e noite e fantasiou
em demasia. Ele a queria em todos os sentidos possveis. O corpo dela. O corao. A mente. A
alma. Ele a queria toda para si.
Como voc chegou aqui? Neste lugar?
O alarmou que pudesse ter de alguma forma a arrastado para dentro daquele mar de
agonia, porque tinha estado to encantado com ela. Poderia um homem fazer isso? Querer uma
mulher tanto que quando morre a leva com ele? A ideia era terrvel. Tinha vivido com honradez,
pelo menos tentado, e nunca machucaria uma mulher que no tivesse sido uma assassina desonesta.
A ideia de que poderia ter levado essa mulher para o inferno com ele era perturbador em todos os
nveis.
Eu escolhi vir com voc, ela respondeu como se fosse a coisa mais normal do mundo.
Nossos espritos esto entrelaados. Nosso destino est entrelaado.
No estou entendendo.
Voc estava morrendo e no havia outra maneira de salvar sua vida. Voc precioso
para todos ns, um homem de honra, de grande habilidade.
Zev franziu o cenho. Isso no fazia sentido. Ele no tinha famlia. Ele tinha o seu bando,
mas dois membros dois de seu bando, os amigos de tantos anos, o tinham trado e tentado mat-lo.
Ele era sangue misturado agora e poucos de sua espcie o aceitariam.
Todos ns? ele repetiu. Quem seriam esses?
Voc os ouve chamar por voc?
Zev ficou muito quieto, sintonizando sua audio aguada para superar o corao da
terra, o fluxo de gua debaixo dele, alcanando as vozes distantes. Vozes de homens. Eles pareciam
estar ao redor dele. Alguns entoavam para ele em uma lngua antiga, enquanto outros, como os
monges de h muito tempo tinha feito, entoavam com a garganta. Cada palavra ou nota separada
vibrava atravs dele, assim como o corao da terra.
Eles o convocavam assim como a terra fez. Era hora. No conseguia encontrar mais
desculpas e parecia que ningum iria deix-lo vegetar exatamente onde estava. Ele se forou a abrir
os olhos.
Estava numa caverna subterrnea. Isso era evidente imediatamente. Havia calor e
umidade em torno dele, mas no se sentia quente. Era como se ele visse aquelas faixas ondulantes
de calor em toda a imensa cmara.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
11

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Grandes estalactites penduradas do teto alto. Elas eram formaes enormes, grandes
fileiras de longos dentes de vrios tamanhos. Estalagmites se elevavam do cho com amplas bases.
Cores envolvendo as colunas das bases cintilantes para as pontas afiadas. O cho estava desgastado
por sculos de ps andando sobre ele.
Zev reconheceu que estava nas profundezas da terra. A cmara, embora enorme, parecia
sagrada para ele. Ele estava deitado na prpria terra, seu corpo coberto por um rico barro preto.
Minerais brilhavam no cobertor de terra sobre ele. Centenas de velas foram acesas, no alto das
paredes da cmara, iluminando a caverna, lanando flashes intermitentes de luzes das estalagmites,
trazendo a cor silenciosa vida.
Seu corao comeou a bater em alarme. No tinha ideia de onde estava ou como chegou
l. Ele virou a cabea e, instantaneamente, seu corpo se acalmou. Ela estava l, sentada ao lado
dele. Branislava. Ela era realmente to bonita quanto se lembrava. Sua pele era plida e sem falhas.
Seus clios eram to longos, os lbios to perfeitos como em seu sonho. Apenas suas roupas
estavam diferentes.
Ele estava com medo de que se falasse em voz alta, ela desapareceria. Parecia to etrea
como sempre, uma criatura de outra poca, no foi feita para o mundo que ele residia. O canto
cresceu em volume e ele pegou a mo dela, entrelaando seus dedos com fora com os dela, antes
que virasse a cabea para tentar encontrar a fonte - ou fontes - daquela convocao.
Havia vrios homens na sala, todos os guerreiros com rostos que havia visto muitas
batalhas. Ele se sentia vontade com eles, uma parte deles, como se naquela cmara sagrada, eles
fossem uma fraternidade. Ele conhecia seus rostos, embora a maioria ele nunca tivesse encontrado,
mas conhecia o valor destes homens.
Ele reconheceu quatro homens que conhecia bem, embora se sentisse como se uma
centena de anos tivessem se passado desde que os tinha visto. Fenris Dalka estava l. Deveria saber
que ele estaria. Fen era seu amigo, se algum como ele pudesse ter amigos. Ao lado dele estava
Dimitri Tirunul, irmo de Fen, e isso tambm no era surpresa. Os irmos eram prximos. Seu
sobrenome era diferente s porque Fen tinha tomado o sobrenome de um Lycan, a fim de melhor se
adaptar durante seus anos com eles.
Duas figuras estavam de p sobre outro buraco no cho onde um homem estava olhando
em volta, assim como Zev estava. O homem, no que poderia ter sido uma sepultura aberta, parecia
plido e cansado, como se tivesse passado pelo inferno e tivesse sado do outro lado. Zev se
perguntava vagamente se ele parecia da mesma forma. Demorou alguns instantes antes de
reconhecer Gary Jansen. Gary era humano e tinha se metido no meio dos lobos desonestos para
chegar ao Zev durante uma batalha particularmente feroz. Zev estava muito feliz por v-lo vivo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
12

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele era ntimo de Gregori Daratrazanoff. Normalmente Gregori no estava longe de seu
prncipe, mas ele pairava perto do homem que lutava para se sentar. Gregori imediatamente se
abaixo e gentilmente ajudou Gary a se sentar. O homem do outro lado da sepultura tinha a mesma
aparncia que Gregori. Este tinha que ser outro Daratrazanoff.
Do outro lado de Gregori, a curta distante dele, estavam dois dos irmos De La Cruz,
Zacarias e Manolito, ambos os quais conhecia e que se juntaram a ele em algum tipo de batalha. Os
fatos reais ainda estavam um pouco confusos. Um terceiro homem estava entre eles.
No centro da sala haviam vrias colunas menores feitas de cristais, formando um crculo
em torno de uma formao vermelho-sangue com o que parecia ser uma ponta afiada. De p ao lado
dela estava Mikhail Dubrinsky, prncipe dos Crpatos. Ele falou muito baixo, mas sua voz encheu a
cmara com grande autoridade.
Mikhail falou em uma lngua antiga, as palavras rituais para chamar a seus ancestrais h
muito desaparecidos. Veri isakank - ekakank veri.
Para sua absoluta surpresa e espanto, entendeu as palavras. Sangue de nossos pais sangue de nossos irmos. Ele sabia que era a traduo literal, mas a linguagem era antiga, e no
dos Lycans. Nascera Lycan. Ele tinha ouvido a lngua falada pelos Crpatos, atravs dos sculos,
mas ele no deveria ter entendido as palavras de forma to clara.
Veri olen elid.
Sangue vida. Sua respirao ficou presa na garganta. Ele entendeu. Falava muitas
lnguas, mas isso era to antigo que no poderia ter aprendido. Por que estava entendendo isso
agora? Nada fazia sentido, embora sua mente no estivesse to confusa como tinha estado.
Branislava apertou os dedos ao redor dos dele. Ele virou a cabea e olhou para ela. Ela
era to linda que o deixou sem flego. Os olhos dela estavam em seu rosto e ele sentiu o olhar
penetrar profundamente. Muito profundamente. Ela j estava marcada em sua mente. Ela estava
chegando muito perto de seu corao.
Andak veri-elidet Karpatiiakank, s wke-sarna ku meke arwa-arvo, irgalom, hn ku
agba, s wke kutni, ku manaak verival, Mikhail continuou. O poder de sua voz ecoou pela
cmara, cru e elementar, chamando a ateno de Zev de volta para ele.
Zev interpretou as palavras. Ns oferecemos nossa vida para o nosso povo com um
juramento de sangue de honra, misericrdia, integridade e resistncia.
O que isso significa? Este era um ritual - uma cerimnia da qual se sentia parte - mesmo
que no soubesse exatamente o que estava acontecendo. A presena de Fen e Dimitri era
reconfortante para ele. Quanto mais tempo ele estava acordado, mais sua mente clareava. Os dois
eram de sangue misturado, embora ambos tivessem nascido Crpatos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
13

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Mikhail baixou a palma da mo sobre a ponta bem afiada da coluna vermelho escuro. Ao
mesmo tempo os cristais passaram de vermelho escuro para carmesim, como se o sangue de
Mikhail os trouxesse vida.
Verink sokta; verink kaa terd. a voz de Mikhail cresceu com o poder.
Zev viu fascas iluminarem a cmara. Ele franziu a testa sobre as palavras que Mikhail
tinha proferido. Nossos sangue se misturam e chamam por vocs. Ele estava misturando seu
sangue com algo poderoso, isso era evidente a partir da forma como as colunas em toda a cmara
comearam a ganhar vida. Vrias emitiam cores brilhantes, embora ainda muito silenciosas.
Akasz nak ku kaa s juttasz kuntatak it.
Zev interpretou novamente enquanto as colunas comeavam a cantarolar. Preste ateno
a nossa convocao e se junte a ns agora. Todas as colunas a sala se agitaram, os cristais
multicoloridos se iluminando, jogando cores vivas e brilhantes no teto e nas paredes da cmara. As
cores eram to deslumbrantes, que Zev teve que proteger os olhos sensveis.
Carmesim, esmeralda, um belo safira, as cores assumiram o estranho fenmeno da aurora
boreal. O zumbido ficou mais alto, e ele percebeu que cada um adquiriu uma nota diferente, uma
intensidade diferente, o tom perfeito para seu ouvido. Ele no tinha notado que as colunas pareciam
ser totens1 com rostos de guerreiros esculpidos no mineral, mas agora eles vieram para a vida, a cor
acrescentando expresso e carter.
Zev soltou a respirao lentamente. Estes guerreiros estavam mortos h muito tempo. Ele
estava na caverna dos mortos e Mikhail tinha convocado os antigos guerreiros para ele por algum
propsito. Teve a pssima sensao de que ele fazia parte desse propsito.
Ete tekaik, saeak ekakanket. a3katlanak med, kutenken hank ekakank tasa.
Zev engoliu em seco quando ele traduziu. Ns trouxemos antes vocs nossos irmos,
no nascidos de ns, mas irmos da mesma forma.
Ele tinha nascido Lycan e serviu seu povo por muitos anos como um caador de elite que
viajava o mundo procurando e destruindo os lobos desonestos que atacavam os humanos. Ele era
um dos poucos Lycans que podia caar sozinho e se sentir confortvel e confiante fazendo isso.
Ainda assim, ele era Lycan e sempre teria a necessidade de fazer parte de um bando.
Sua prpria espcie desprezava os de sangue misturado. Pouco importava que se tornasse
sangue misturado prestando servio ao seu povo. Ele foi ferido em centenas de batalhas e tinha
perdido demasiado sangue. Guerreiros Crpatos tinham mais de uma vez vindos em seu auxlio,
como haviam feito da ltima vez.
1

O totem costuma ser um poste ou coluna e pode ser representado por um animal, uma planta ou outro objeto. Totem uma
palavra derivada de "odoodem" que significa "marca da famlia"

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
14

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev olhou para cima para encontrar Fen de um lado dele, e Dimitri do outro. Os dois
irmos De La Cruz estavam de p com o estranho entre eles.
Gregori e seu irmo estavam de p, um de cada lado de Gary, que agora estava se
levantando com a ajuda de Gregori. Zev respirou. No seria o nico homem sentado em sua bunda,
enquanto os outros estavam de p. Ele estava se levantando ou morreria tentando.
Zev soltou sua tbua de salvao, e no momento que fez quase entrou em pnico - outra
coisa que homens como ele no faziam. No queria que ela desaparecesse. Seus olhos encontraram
os dela. No me deixe.
Ela lhe deu um sorriso que poderia permitir que um homem vivesse para o resto de sua
existncia com fantasias. Estamos amarrados juntos, Zev. Onde voc for eu vou. Apenas os antigos
pode desfazer um entrelaamento de espritos.
disso que se trata? Ele no tinha certeza de que queria continuar se fosse.
Nem mesmo o prncipe pode pedir tal liberao. S eu. Ou voc.
Ela lhe deu a informao, mas ele tinha a sensao de que ela estava um pouco relutante.
Isso lhe convinha muito bem. No estava disposto a renunciar ao seu vnculo com ela ainda.
Fen, eu no tenho nenhuma roupa e eu quero ficar de p. Eu no vou ficar deitado nesta
sepultura, como um beb. Pela primeira vez ele percebeu que estava absolutamente nu e Branislava
esteve ao lado dele o tempo todo segurando sua mo, mesmo quando seu corpo tinha despertado
para vida, ela no fugiu dele.
No mesmo instante, ele estava limpo e vestido com calas leves e uma camisa branca
imaculada. Ele lutou para ficar de p. Fen e Dimitri o alcanaram ao mesmo tempo, impedindo-o de
cair de cara no cho e fazer papel de bobo. Suas pernas eram de borracha, se recusando a trabalhar
adequadamente. Para um Lycan isso era embaraoso, mas para um caador de elite era
absolutamente humilhante.
Mikhail olhou para ele e assentiu sua aprovao, ou talvez fosse alvio por ele estar vivo.
Zev ainda no tinha certeza se ele estava aliviado ou no.
Aka sarnamad, en Karpatiiakak. Saeak kontaket amaak tekaiked. Tajnak akaarvonk s arwa-arvonk.
Ouam-me grandes Guerreiros. Trazemos esses homens para vocs, todos os guerreiros,
merecedores de nosso respeito e honra. Zev traduziu as palavras cuidadosamente duas vezes, s
para ter certeza de que ele estava interpretando corretamente o discurso do prncipe com os antigos
guerreiros.
Gary, em p entre os dois irmos Daratrazanoff, endireitou os ombros, como se sentindo
os olhos nele. Zev estava bastante certo de que de alguma forma, os espritos dos mortos estavam

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
15

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

observando todos eles, talvez julgando o seu valor. Cores giravam em vrios tons e as notas
misturadas como se os antigos guerreiros questionassem o prncipe.
Gregori, s Darius katak Daratrazanoffak. Kontak amaak sarnanak hn agba
nkunta ekankal, Gary Jansen, hn ku olenot km, kutenken olen it Karpatii. Hn pohoopa ku
Karpatiikuntanak, partiolenaka s kontaka. Saeak hnet ete tekaik.
Gregori e Darius da grande casa dos Daratrazanoff reivindicam parentesco com o nosso
irmo, Gary Jansen, uma vez humano, agora um de ns. Ele serviu nosso povo incansavelmente
tanto em pesquisas como na batalha. Ns o trazemos ante vocs.
Zev sabia que alm de realmente lutar ao lado dos Crpatos, Gary tinha feito uma
quantidade enorme de trabalho para os Crpatos, e viveu entre eles por vrios anos. Era bvio que
todos os Crpatos na cmara lhe tinham um grande respeito, como ele. Gary lutou to valentemente
quanto desinteressadamente.
Zacarias s Manolito katak De La Cruzak, kkt en wkeva kontak. Kontak amaak
sarnanak hn agba nkunta ekankal, Luiz Silva, hn ku olenot jaqur, kutenken olen it Karpatii.
Luiz mnet en elidaket, kor3nat elidaket avio plfertiilakjakak. Saeak hnet ete tekaik.
Zacarias e Manolito da casa dos De La Cruz, dois dos nossos mais poderosos guerreiros
reivindicam parentesco com o nosso irmo, Luiz Silva, uma vez jaguar, agora Crpato. Luiz salvou
a vida de duas de suas companheiras. Ns o trazemos ante vocs.
Zev no sabia nada de Luiz, mas ele tinha que admirar algum que pudesse conseguir que
Zacarias De La Cruz alegasse parentesco. Zacarias no era conhecido por sua bondade. Luiz tinha
que ser um grande guerreiro para se tornar parte daquela famlia dos Crpatos.
Fen s Dimitri arwa-arvodkatak Tirunulak sarnanak hn agba nkunta ekankal, Zev
Hunter, hn ku olenot Susikm, kutenken olen it Karpatii. Torot plpl Karpatiikuntankal s
piwtt s piwt mekeni sarna kunta jotkan Susikmkunta s Karpatiikunta. Saeak hnet ete tekaik.
Fen e Dimitri da nobre casa dos Tirunul reivindicam parentesco com o nosso irmo, Zev
Hunter, uma vez Lycan, agora Crpato. Ele lutou lado a lado com o nosso povo e tem procurado
trazer uma aliana entre os Lycan e os Crpatos. Ele sangue misturado como aqueles que
reivindicam parentesco. Ns o trazemos ante vocs.
No havia como confundir a traduo. Mikhail tinha definitivamente chamado o seu
nome e indicado que Fen e Dimitri reivindicavam irmandade com ele. Ele certamente tinha o
suficiente do sangue deles para que ele fosse um irmo.
O zumbido cresceu em volume e Mikhail assentiu vrias vezes antes de se virar para
Gary. o seu desejo de se tornar totalmente um irmo?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
16

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Gary assentiu sem hesitao. Zev estava bastante certo de que, como ele, Gary no foi
preparado para esse momento. A resposta tinha que vir de dentro, no preciso momento da ao. No
havia nenhuma preparao. Ele no sabia qual seria sua prpria resposta.
Gregori e Darius, com Gary entre eles, se aproximaram da coluna de cristal, agora
rodando um vermelho escuro. Gregori deixou cair mo com a palma para baixo, sobre a ponta da
formao, permitindo que o sangue flusse sobre o do prncipe.
Coloque a mo sobre a pedra de sangue sagrada e permita que seu sangue se misture
com o dos antigos e o de seus irmos, Mikhail instrudo.
Gary avanou lentamente, com os ps seguindo o caminho que tantos guerreiros tinha
feito antes dele. Ele colocou a mo sobre a ponta afiada e permitiu que a palma da mo descesse.
Seu sangue correu pela coluna de cristal, misturando com o de Gregori.
Darius deslizou logo atrs dele, da mesma forma silenciosa e mortal de seu irmo, e
quando Gary recuou, Darius colocou a palma da mo sobre a ponta da pedra, permitindo que seu
sangue se misturasse com o de Mikhail, Gregori, Gary e dos guerreiros antigos que foram antes.
O zumbido ficou mais alto, enchendo a cmara. Cores rodaram, desta vez tendo como
tons o azul, o verde e o roxo.
Gary deu um pequeno suspiro e ficou em silncio, balanando a cabea como se estivesse
ouvido alguma coisa que Zev no podia. Em poucos minutos, ele deu um passo para trs e olhou
para o prncipe.
Est feito, Mikhail afirmou. Que assim seja.
O zumbido cessou, todas as notas bonitas que criavam uma melodia de palavras que
apenas o prncipe podia entender. A cmara ficou em silncio. Zev tomou conhecimento de seu
corao batendo rpido demais. Ele conscientemente respirou fundo e soltou o ar. A tenso e a
sensao de expectativa cresceram.
seu desejo, Luiz, de se tornar totalmente um irmo? Mikhail perguntou.
Zev deu um longo olhar para Zacarias e Manolito. Os irmos Da Cruz eram bastante
notrios. Assumir sua famlia como parentes seria assustador. S um homem muito confiante e forte
poderia concordar.
Luiz inclinou a cabea e caminhou at o cristal da pedra de sangue por conta prpria,
Zacarias e Manolito atrs dele. Claramente Luiz no tinha sido ferido. Ele estava em boa forma
fsica e se movia com a fluidez de um gato selvagem.
Zacarias perfurou a palma da mo primeiro, permitindo que seu sangue flusse para baixo
na pedra, se juntando com dos antigos guerreiros. Imediatamente o zumbido comeou, um baixo
chamado de saudao, de reconhecimento e de honra. Cores rodaram ao redor da sala, como se os

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
17

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

antigos conhecessem Zacarias e sua reputao lendria. Eles pareciam saud-lo como um velho
amigo. No havia nenhuma dvida na mente de Zev que os antigos guerreiros estavam pagando
tributo a Zacarias. Muitos provavelmente o conheciam.
Quando o zumbido cessou, Luiz se aproximou da pedra e perfurou a palma da mo, seu
sangue fluindo sobre o do mais velho dos De La Cruz. Manolito veio em seguida e fez o mesmo
para que o sangue de todos os trs se misturasse com o dos antigos guerreiros.
Imediatamente o zumbido de aprovao comeou novamente e as grandes colunas de
estalagmites e estalactites se cobriram com as cores branca, amarela e vermelho brilhante.
Luiz ficou em silncio, muito imvel, tanto quanto Gary ficou antes dele, e assim como
Gary, Luiz assentiu vrias vezes. Ele olhou para Zacarias e Manolito e sorriu pela primeira vez.
Est feito, Mikhail murmurou num tom baixo de poder que parecia encher a
cmara. Que assim seja.
A boca de Zev ficou seca. Seu corao comeou a bater forte. Ele sentia a tenso se
reunir em seu baixo ventre, formando grandes ns que no podia evitar. Havia aceitao aqui,
mas tambm podia haver rejeio. Ele no nasceu Crpato, mas Fen e Dimitri estavam lhe
oferecendo muito mais do que isso, eles estavam l por ele. Chamando-o de irmo. Se esses
antigos guerreiros o aceitassem, ele seria verdadeiramente Crpato e Lycan. Ele teria um bando seu
prprio novamente. Ele iria pertencer a algum lugar.
O sentimento na grande cmara era muito sombrio. A eloquncia dos mortos h muito
tempo lentamente desapareceu, e sabia que era hora. Ele no tinha ideia do que faria quando
perguntado. Nenhuma. Ele no estava at mesmo certo se suas pernas o levariam toda a distncia, e
ele no ia ser carregado para a pedra de sangue.
seu desejo, Zev, de se tornar totalmente um irmo? perguntou Mikhail.
Ele sentiu o peso de cada olhar. Todos guerreiros. Bons homens que conheciam a batalha.
Homens que ele respeitava. Seus ps queriam seguir em frente. Ele queria ser uma parte deles. Ele
estava fisicamente imvel, muito fraco. E se ele no estivesse altura aos seus olhos?
Voc no fraco, Zev. No h nada fraco em voc
Sua voz se moveu atravs dele como uma lufada de ar fresco. Ele no tinha percebido que
ele estava segurando a respirao at que ela falou to intimamente com ele. Ele soltou o ar, se
preparou e fez o seu primeiro movimento. Fen e Dimitri ficaram perto, no apenas para lev-lo para
a pedra de sangue, mas para ter absoluta certeza de que ele no casse de cara no cho. Ainda assim,
ele estava determinado que no fosse acontecer.
Com cada passo que dava naquele cho de pedra gasto, ele parecia absorver os antigos
que tinham ido antes dele. Sua sabedoria. Sua tcnica na batalha. Sua grande determinao e senso

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
18

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

de honra e dever. Ele sentia sua mente coletando as informaes, mas no podia process-las. Era
um grande presente, mas no podia acessar os dados, e isso o deixou ainda mais preocupado que
pudesse ser rejeitado. Em algum lugar, em algum momento, h muito tempo, ele sentiu que tinha
estado nesta cmara sagrada. Quanto mais tempo ele estava ali, mais familiar parecia para ele.
Quando ele se aproximou da coluna de cristal, seu corao acelerou ainda mais. Ele
sentia o puro poder bruto que emana da pedra de sangue. A formao pulsava com poder, e cada
vez que fazia, um degrau de cores, cordes de vrios tons de vermelho, o sangue que ele sabia que
tinha sido coletado de todos os grandes guerreiros que haviam desaparecido do mundo Crpato,
ainda que, por meio do prncipe, pudessem ainda ajudar seu povo. Mikhail entendida suas vozes
atravs dessas notas perfeitamente combinadas.
Fen baixou a palma da mo sobre a ponta da estalagmite. Seu sangue correu para a pedra
sagrada. As cores mudaram instantaneamente, rodando com roxo profundo e vermelho escuro. Ele
deu um passo para trs para permitir que Zev se aproximasse da coluna.
Zev no ia dar para trs. Ou eles o aceitavam ou no. Em sua vida, no conseguia se
lembrar de um nico momento em que se importasse com o que os outros pensavam dele, mas aqui,
na cmara sagrada dos guerreiros, descobriu que isso importava muito mais do que ele queria
admitir. Baixou a palma da mo sobre a ponta afiada para que ela perfurasse sua pele e o sangue
flusse sobre o de Fen, se misturando com aquele que seria seu irmo, e com os grandes guerreiros
do passado.
Sua alma se estendeu ao encontro daqueles que tinham ido antes. Ele estava cercado,
cheio de camaradagem, aceitao, pertencimento. Sua comunidade remontava a tempos antigos, e
aqueles guerreiros de outrora gritavam para ele em saudao. Conforme eles fizeram, o fluxo de
informaes em seu crebro, aderindo a suas memrias, era ao mesmo tempo surpreendente e
irresistvel.
Zev era um homem que observava todos os detalhes do seu entorno. Era uma das
caractersticas que permitiram que se tornasse um caador de elite. Agora, tudo parecia ainda mais
ntido e claro para ele. O corao de cada guerreiro na cmara desde a antiguidade at os tempos
modernos combinava com a batida do corao da terra. Sangue subia e descia em suas veias,
combinando com o fluxo de sangue dos antigos dentro do cristal, mas tambm o fluxo e refluxo da
gua em toda a terra.
Dimitri desceu a palma da mo sobre o cristal e, ao mesmo tempo, Zev sentiu a mistura
de seu sangue, o parentesco que corria mais profundo do que a amizade. Sua histria e a histria
deles se tornaram uma, que remontava a tempos antigos. Informao era cumulativa, se reunindo
em sua mente a uma taxa rpida. Com isso veio pesada responsabilidade de sua espcie.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
19

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

O zumbido cresceu alto, e ele reconheceu agora o que essas notas significavam - a
aprovao, aceitao, sem reserva. Cores rodaram e riscaram por toda a sala. Os antigos guerreiros
o reconheceram, reconheceram sua linhagem, e no apenas o sangue de Fen e Dimitri que
reivindicavam parentesco, mas a sua prpria, nascido de uma unio no totalmente Lycan.
Bur tule ekmet kuntamak. As vozes dos antepassados encheram sua mente com
saudaes. Bom nos encontrar, irmo. Elsz jelbam ainaak. Longa vida na luz.
Zev no tinha conhecimento de sua linhagem ser nada alm de Lycan puro. Sua me
havia morrido muito tempo antes, ele tinha memria dela. Por que esses guerreiros reivindicam
parentesco com ele atravs de sua prpria linhagem e no da de Fen e Dimitri? Isso no fazia
sentido para ele.
Nossas vidas esto ligadas por nosso sangue. Eles falaram com ele em sua prpria lngua
antiga, e ele no teve problemas para traduzir, como se a lngua tivesse sido sempre uma parte dele
e s precisava que os antigos preenchesse alguma lacuna em sua memria para que tudo se
desenrolasse.
No estou entendendo. Isso era um eufemismo. Ele estava mais confuso do que nunca.
Tudo, incluindo a prpria companheira, determinada pelo sangue que flui em nossas
veias. Seu sangue Dark Blood. Voc agora de sangue misturado, mas voc um de ns. Voc
kont o svanak.
Corao forte, corao de um guerreiro. Era um tributo, mas no dizia o que precisava
saber.
Quem era minha me? Essa era a pergunta que precisava ser respondida. Se o sangue
Crpato j corria em suas veias, como foi que ele no tinha sabido?
A me de sua me era completamente Crpato. Os Lycans a mataram por ser Sange rau.
Sua filha, sua me, foi criada totalmente Lycan. Ela acasalou com um Lycan, e deu luz a voc,
um Dark Blood. Voc kunta.
Famlia, ele interpretou. De que linhagem? Como? Zev sabia que estava tomando
muito mais tempo do que Gary ou Luiz, mas ele no queria deixar esta fonte de informao. Seu pai
jamais deixou transparecer que havia qualquer vestgio de sangue Crpato em sua famlia. Teria ele
sabido? Teria sua me mesmo sabido? Se a sua av foi assassinada pelos Lycans pelo seu sangue
misturado, ningum jamais iria admitir que sua me fosse filha de um sangue misturado. A famlia a
teria escondido dos outros. O mais provvel que o pai dela houvesse deixado seu bando e
encontrado outro para proteg-la.
O zumbido comeou a desaparecer e Zev se viu se estendendo, precisando de mais.
Espere. Quem era ela?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
20

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Est a, em suas memrias, tudo que voc precisa, tudo que voc . Sangue chama
sangue e voc est inteiro novamente. O zumbido desapareceu.
Est feito, Mikhail disse formalmente. Que assim seja.

2
Fen bateu Zev no ombro com fora suficiente para faz-lo estremecer. Parece que sou
seu irmo mais velho. Sabia que, eventualmente, haveria um lado positivo em te conhecer. Tenho
outro irmo mais novo por perto para mandar.
Dimitri gemeu. Agora estamos ferrados. Ele vai desfilar por a todo inchado. Ningum
vai ser capaz de viver com ele.
Zev tentou no cair. Seu estmago latejava de dor. Pela primeira vez desde que foi to
gravemente ferido protegendo Arno, um dos membros do conselho Lycan, ele olhou para baixo,
como se pudesse ver a ferida atravs da camisa branca que Fen tinha fornecido. Sua mo subiu para
cobrir o local onde sentia como se tivesse um enorme buraco o rasgando. Meio que esperava sentir
atravessar a carne atravs da camisa.
As revelaes dos antigos guerreiros eram quase demais para processar, assim como toda
a informao que tinha guardada em sua mente. Oscilou de cansao. Descobriu que mal conseguia
pensar com a mente girando mais e mais tentando entender as coisas sobre ele que foram reveladas.
Estaria em um estado de sonho? Isso seria real? Agora, s a dor parecia real. O resto parecia surreal.
Seus dedos se fecharam no material da camisa em um punho e olhou em volta devagar,
com cuidado, querendo ver apenas uma pessoa. Sua respirao ficou presa na garganta. Sentiu o
lobo saltar para frente como se para proteg-lo. Ainda estava desorientado, e era impossvel em seu
estado atual processar a riqueza de informaes agora impressa em seu crebro. Achava difcil ficar
em p, muito menos pensar, e precisava dela.
Talvez voc devesse se sentar, Fen sugeriu, uma preocupao genuna em sua voz.
Estou feliz que voc esteja vivo, Zev, mas podemos ter chamado voc de volta um pouco cedo
demais. Ele olhou por cima do ombro de Zev, para o homem se aproximando dele por trs.
Zev no achou que houvesse muita dvida sobre isso. No estava totalmente curado
ainda. Mal conseguia controlar a sua temperatura corporal. Havia uma nota de culpa na voz de Fen

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
21

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

que seu sangue misturado pegou quando sua mente parecia estar em todo o lugar. Deve ter
havido uma razo para me acordar.
Ele sabia que o prncipe tinha chegando por atrs dele. Mikhail no fez nenhum som, mas
a percepo do poder no podia ser confundida. Ele se virou para cumprimentar o prncipe dos
Crpatos.
Antebraos de Mikhail segurou o de Zev no cumprimento dos guerreiros. Voc nos
deu um tremendo susto, Zev. No tnhamos certeza que conseguiria.
Nem eu, Zev admitiu. Olhou ao redor da cmara. Precisava v-la. Toc-la. Onde
ela estava?
Voc precisa descansar Zev, Mikhail disse.
Como se ele no tivesse percebido isso por si mesmo. Por que voc me acordou? ele
perguntou a Fen.
Dimitri e Fen se sentem mais confortveis na floresta e ambos tm casas l. Podemos
te acomodar conforme sua preferncia, floresta, montanha, ou mesmo a prpria aldeia, mas voc
ainda precisa de cuidados, pelo menos at que esteja mais forte, Mikhail continuou.
Ele s queria uma pessoa preocupada com ele, e ela no estava mais na cmara.
Onde voc est?
Isso foi ele? Ele parecia possessivo, irritado mesmo que ela se atreveu a partir sem o seu
conhecimento. Ele no queria que ela sasse de sua vista.
Obrigado, eu agradeo a oferta de uma casa. Ainda estou um pouco trmulo. Ele
prendeu Fen com seus olhos cor de ao. Podia ter acabado de voltar dos mortos, mas sempre seguiu
seu prprio caminho, lutou suas prprias batalhas e era uma fora a ser reconhecida. Havia outro
motivo para despert-lo, antes que estivesse curado, alm de apresent-lo para o julgamento perante
os antigos guerreiros.
Onde est voc Branislava?
Rosnou a questo uma segunda vez, exigindo uma resposta. Usando sua voz mais
autoritria, a que no admitia recusa.
Eu preciso tranquilizar Tatijana que eu estou viva.
Ela tinha a mesma voz perfeita e meldica, nem um pouco inalterada pela sua voz
dominadora de lder de bando idiota de pavio curto.
Espere por mim.
Ele se encolheu, se ouvindo. Soou como um ditador. No pode evitar soar assim. Deveria
ter sido um pleito, no uma ordem. Ela no fazia parte de seu bando, mas ele estava acostumado
obedincia. Mesmo o conselho Lycan tomava a sua palavra como lei. Mas estava irritado por no

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
22

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

entender por que era to necessrio t-la com ele. No fazia sentido para ele e at que fizesse, at
que pudesse descobrir por que era to importante mant-la perto, ela no ia a lugar nenhum.
Houve um pequeno silncio - um distanciamento - como se ela tivesse estado em sua
mente, mas agora tivesse se afastado dele. Seu corao fraquejou e ele esticou, alcanou incapaz de
deixa-la ir. Ele tinha conhecimento dos outros homens na cmara falando ao seu redor, do
gotejamento contnuo de gua e o pequeno silvo das chamas, mas agora sua total concentrao
estava em Branislava.
Queria que ela voltasse para ele, apesar de sua forma autoritria inoportuna. Na verdade,
ele contou as batidas do corao, espera de sua resposta. Se estivesse forte o suficiente, teria ido
atrs dela. Sabia que podia seguir seu rastro. Poucos lhe escapavam uma vez que estava em sua
perseguio.
Ele a cheirou primeiro, aquela mistura de canela, especiarias e mel. No momento em que
ela estava perto, ele aspirou seu perfume em seus pulmes e foi capaz de respirar plenamente de
novo. Ele provou a mistura que era exclusiva dela, em sua lngua e imediatamente a queria - no
precisava.
Ele virou a cabea para olh-la. O impacto foi o mesmo que sempre foi quando olhava
para ela. Ele no foi curado de qualquer feitio sob o qual estava. Olhar para ela quase machucava
de to bonita que ela era.
Obrigado. No sei o que deu em mim.
Zev estendeu a mo para ela, precisando toc-la fisicamente. Era estranho precisar de
alguma coisa, muito menos contato fsico. Ele ignorou as sobrancelhas arqueadas de Fen e Dimitri,
ela no se moveu. Ele manteve sua mo estendida. Esperando. No disse nada, apenas a deixou se
decidir. Sua vontade de alcan-lo.
Branislava colocou a mo na sua. Seus dedos se fecharam em torno dela. Sua mo parecia
pequena e frgil na dele. No mesmo instante tudo nele se assentou e sentiu inteiro. Completo. Isso
era confuso tambm. Ele sempre conseguiu estar bem por conta prpria.
Gostaria que voc conhecesse Gary Jansen, Mikhail disse.
Me lembro dele, Zev disse. Nosso ltimo encontro foi durante a luta com o
bando de desonestos atacando todas as mulheres e crianas. Ele lutou como um demnio. Sem ele,
no estou certo de que teria conseguiu superar aquela batalha.
Conforme Gregori e Gary se aproximavam deles, Mikhail acrescentou, Gregori
como uma velha me galinha fazendo estardalhao sobre seu pinto. Agora que ele tem Gary para
deixar louco, talvez eu tenha sorte e ele no far tanto rebolio sobre mim.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
23

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Voc no ter essa sorte, Gregori atirou de volta, em nada perturbado pela
alfinetada de Mikhail. Ficou claro que os dois homens eram velhos amigos.
Mikhail deu de ombros, um pequeno sorriso iluminando seus olhos escuros e penetrantes.
Pensei que poderia ser o caso. Sempre se pode ter esperana.
Era a primeira vez podia se lembrar de ver o prncipe, ou Gregori to relaxado.
Ele estava consciente de tudo agora, como se o seu sangue misturado tivesse aumentado
todos os sentidos, como se tanto o lobo quanto Crpato estivessem em alerta. O calor dentro da
cmara. A gua. O fato de que Gary Jansen e Luiz Silva eram ambos machos no comprometidos,
em grande proximidade com Branislava. A respirao vaiou dele em um rosnado longo e lento sob
sua respirao.
Ele puxou a mo de Branislava, trazendo-a para mais perto dele. No quero cair de cara
no cho na frente do prncipe. Era uma explicao insatisfatria, mas a nica que conseguiu pensar
para explicar por que precisava dela perto dele.
muito bom finalmente te conhecer Gary, Zev disse em voz alta, oferecendo sua
mo direita para um aperto. Gary estava muito plido, mas parecia incrivelmente em forma para
quem sofreu um ferimento mortal, em seguida morte e converso.
Estou feliz que voc conseguiu superar, Gary disse. Gregori me manteve
atualizado sobre tudo o que estava acontecendo. Ele fez uma reverncia em direo Branislava,
lhe oferecendo um sorriso. bom te ver andando por a. Voc est linda.
Bem ali naquela caverna sagrada, cercado por guerreiros muito perceptivos, Zev sentiu
uma espcie de rosnando de raiva explodir por ele como um vulco em atividade. Na verdade, viu
tudo vermelho. Ondas carmesins envolvendo o ambiente, e em sua boca, sentiu os dentes se
alongarem. Lutou contra a mudana, se recusando a permitir que seu lado do lobo se libertasse.
Ele nunca experimentou tal emoo ou at mesmo uma com tal intensidade. O lado
Crpato de sua natureza parecia ser um pouco difcil de controlar. Ia ter que se acostumar com isso e tambm havia o seu lobo. Duvidava que os antigos guerreiros e o prncipe fossem to acolhedores
com um lobo feroz rosnando.
Ele olhou para Branislava para ver como ela recebia o elogio de Gary. O homem estava
sendo honesto, no havia nada em seu comportamento que sugeriria qualquer outra coisa, mas ainda
assim, Zev no achou que fosse adequado, quando estava segurando a mo dela, ter outro homem a
elogiando. E fazendo reverncia? Vamos l. Ele era humano e no Crpato. Se exibir era ridculo.
sempre aceitvel e apropriado para um homem dizer a uma mulher que ela linda.
Havia uma leve insinuao de diverso na voz de Branislava. Obrigado, senhor, ela disse de
forma mais formal para Gary. E fazer uma reverncia muito corts e sempre bem-vindo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
24

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Fen levantou uma sobrancelha para ele. Seu lobo est se mostrando. Fen nem sequer
tentou esconder o riso sarcstico. Nada parecido a suave, gentil, tranquilizante pitada de diverso
que Branislava tinha em sua voz.
Zev lhe enviou um olhar de reprimenda. Forou sua ateno de volta para Gary,
determinado a conseguir sua ateno longe de Branislava. Como voc conseguiu entrar nesse
grupo?
Eu era inimigo deles, Gary admitiu. Vi um ataque de verdadeiros vampiros e
entrei para uma sociedade que caava vampiros, exceto que eles no estavam realmente visando
vampiros. Mais frequentemente eram as pessoas de quem no gostavam. Ajudei algumas pessoas a
fugir, e Gregori estava l para ajud-los tambm, embora no soubesse disso no momento. Ns nos
conhecemos. Isso foi realmente h alguns anos atrs. Minha vida era muito diferente. Eu era magro
e tropeava em meus prprios ps quando entrei. Em meus sonhos nunca pensei que poderia
realmente lutar contra um vampiro e ganhar, mas ao longo dos anos, tive que aprender.
Mas voc ainda assim tentava naqueles dias, Gregori destacou. Nunca lhe faltou
coragem.
Pensei que voc supostamente fosse um gnio, Mikhail disse. Ainda assim voc
escolheu se ligar ao Gregori. Seu sorriso se alargou. E a todo o resto de ns.
Bem, nunca posso dizer que minha vida sem graa, Gary disse, com um sorriso
em resposta que desapareceu rapidamente. Vocs deram a minha vida um senso de propsito.
Gary no era magro agora. Estava em forma e forte, com o olhar de um guerreiro que
tinha visto muitas batalhas, e provavelmente tinha. Ele era o ponto de apoio deles durante o dia
quando os Crpatos estavam no subsolo.
Sou Darius. O homem que se parecia muito com Gregori se apresentou. Gregori
me falou muito bem sobre voc. O que raro para ele.
Zev conseguiu dar um sorriso. Cheirou uma mulher em Darius, e sabia instintivamente
que ele tinha uma companheira. Soprou para longe a coceira que parecia vir e passar por cima de
sua pele. bom conhecer voc tambm. Ele definitivamente foi despertado muito cedo. Sua
ferida latejava e pulsava com dor. No importa o quo duro ele tentasse afast-la, a dor retornava.
Zacarias De La Cruz, seu irmo Manolito e o recm-convertido Luiz se juntaram a eles.
Luiz tinha a constituio de um Jaguar, compacto, com msculos rasgados e uma fluidez quando
caminhava que no podia ser confundida. Manolito era como Fen, Dimitri e Zev, um sangue
misturado.
Zacarias examinou Zev, fez uma referncia Branislava sem dizer uma palavra para ela.
Veja agora isso corts. Gary pode ser capaz de aprender algumas coisas deste homem.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
25

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A suave risada de Branislava se moveu por sua mente, mas ela no respondeu.
Zev apresse as apresentaes, voc est parecendo como se pudesse cair morto mais
uma vez, Fen advertiu.
Zev assentiu para Luiz, cerrando os dentes. Sentia-se como se pudesse cair morto
tambm, mas isso era impossvel agora. Dois machos no comprometidos estavam muito prximos
de Branislava, e ambos estavam olhando para ela como se pudessem conversar com ela a qualquer
momento. E precisamente por que diabos seria isso to errado? O que deu nele? Articulaes e
msculos doam. Sua pele coava. Sua mandbula parecia como se pudesse quebrar, e ele cerrou os
dentes tentando afastar a necessidade de mudar. Seu lobo rondava mais perto do que nunca
superfcie.
bom finalmente conhec-lo, Luiz disse. J ouvi falar de voc claro.
Zev tentou responder, mas o olhar de Luiz continuava se desviando para Branislava, e se
ele apertasse as mos ou tentasse falar, todos eles iriam conhecer o seu lobo.
Como se soubesse que havia um problema, Zacarias deslizou suavemente entre Luiz e
Zev. Ele no mudou a postura, mas definitivamente era uma ameaa. Em vez de recuar, o lobo alfa
se levantou com um rosnado de desafio que Zev mal conseguiu reprimir.
Porque que o seu lobo est to perto? Dimitri perguntou. Posso sentir que voc est
lutando contra ele. Ele deu um passo mais perto de Zev, se movendo para seu outro lado
protetoramente.
Eu no sei, mas ele quer sair e ele est procurando uma luta.
Zev. Gregori alcanou tanto Dimitri quanto Fen tambm, uma vez que estavam agora
vinculados a Zev. Ele sabia que todos os trs poderiam ouvir. Seus olhos mudaram de cor e voc
est exalando um cheiro muito perigoso. Devo remover o prncipe?
Zev respirou fundo para tentar manter o controle do lobo furioso por sair. Ele via as
imagens em faixas coloridas de calor e cintilando. Ele identificou os coraes de cada pessoa na
sala. Ouviu-os, alto e forte, chamando por ele.
Gregori, Zev est gravemente ferido, Fen lembrou. Ele mal consegue ficar em p.
Ele perigoso, um dos homens mais letais que eu j conheci, e no h como par-lo. Ele
vai lutar at que esteja morto. E vai levar tantos com ele quantos puder.
Zev desejou poder tranquilizar todos eles, mas no tinha certeza de nada mais do que um
rosnado ou grunhido sairia de sua boca. Concentrou-se em tentar respirar, mas parecia como se cada
respirao que ele puxava continha fogo e seus pulmes queimavam, adicionando a necessidade de
mudar. Ele manteve a cabea baixa, sabendo que se Gregori e Zacarias podiam ver o lobo subindo,
os outros guerreiros nas proximidades tambm poderiam.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
26

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava se aproximou dele, quase protetora, deslizando sob seu ombro. Esse pequeno
movimento pareceu apaziguar seu lobo o suficiente para ele respirar. Infelizmente, esse pequeno
movimento da parte dela chamou imediatamente a ateno dos homens ao seu redor, incluindo a de
Luiz, que no conseguia parar de olhar para ela. Um grunhido de advertncia escapou antes que
pudesse det-lo.
Mikhail olhou para ele e depois para Branislava especulativamente.
Tire-me desta situao agora Fen. No sei o que est errado, mas se esse homem
continuar olhando para ela desse jeito, no serei capaz de me impedir de ataca-lo. Admitir essa
debilidade quando sabia que Branislava podia ouvir era uma das coisas mais difceis que j fez.
Fen no hesitou. Zev precisa descansar agora. Ele foi despertado muito cedo por
necessidade, ele anunciou. Odeio interromper as curtas apresentaes, mas ele precisa sair
agora. Ele indicou a camisa de Zev.
Zev seguiu seu olhar para a mancha vermelha se espalhando amplamente sobre o material
branco. Ele cobriu com a mo. Sua palma veio coberta de sangue.
Mikhail assentiu e se afastou. Fen liderou o caminho para o exterior da cmara, com
Dimitri logo atrs de Zev e Branislava.
No momento em que eles estavam fora da vista dos outros, Fen interrompeu. Vou tirar
voc daqui, Zev. Voc no pode andar toda a distncia e no pode mudar agora. Ele indicou o
sangue. Isso genuno. No o coloquei a. Seu lobo veio muito prximo superfcie e seu corpo
no vai aguentar a mudana ainda.
Voc vai me dizer o que est acontecendo? O que est acontecendo comigo? Zev
exigiu. Ele tinha tido o suficiente de intriga e seu estranho comportamento.
Deixe-os te levar para casa, Branislava disse. Posso atender a sua ferida.
Preciso saber o que est acontecendo. Ele tentou no rosnar a demanda, mas saiu dessa
forma, apesar de seu melhor esforo.
Preciso curar sua ferida. Ela no vacilou na cara do lobo. Usou sua voz suave e meldica
que poderia fazer algum se ajoelhar. Mesmo seu lobo parecia responder, cedendo o suficiente para
que ele pudesse fazer o que ela pediu.
Ele xingou baixinho, mas acenou para Fen. Fen no esperou para ver se ele mudava de
ideia. Agarrou Zev e o levou atravs das cavernas, passando pelas cmaras inferiores e superiores
com uma velocidade surpreendente. As cavernas que levam at a cmara sagrada eram realmente
quilmetros de intricada rede de passagens, um verdadeiro labirinto, mas Zev sabia instintivamente
que ele poderia encontrar o caminho de volta, apesar da rpida ascenso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
27

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A velocidade retorceu pelo seu corpo, mas ele no protestou, querendo obter respostas o
mais rpido possvel. Eles irromperam por uma abertura entre as rochas que parecia no mais do
que uma simples rachadura quando ele olhou para trs. Branislava, com Dimitri logo atrs dela,
emergiram depois deles.
Em que direo, Zev? Fen perguntou.
Leve-me para a casa na floresta. Ele precisava da familiaridade das rvores e ao ar livre.
Ele era Lycan e a floresta sempre seria sua primeira escolha.
A terrvel necessidade de mudar, aquele lobo furioso rosnando, tinha recuado, mas o retro
gosto era um golpe para seu orgulho. Ele quase perdeu o controle na frente de todos - e ele era um
mestre do controle. Nem uma nica vez em todos os seus longos anos j tinha chegado to perto.
Sabia que era um homem perigoso. Era Lycan, nascido em uma poca em que eles ainda caavam
presas. Havia conseguido superar a fome. Era capaz de lutar sem um bando. Negociou a paz entre
os bandos. Perder o controle era terrvel, quase alm de sua compreenso.
A floresta estava fria e fresca quando entraram. O cheiro de rvores antigas ajudou a
acalmar seu lobo. Ele inspirou o ar, absorvendo aromas familiares. Ele estava ciente de todos os
seres vivos a poucos quilmetros. Estava em casa.
A casa era pequena, construda de pedra, como tantas na rea. Esta era no meio da
floresta, longe de todos os outros. Lobos habitavam este territrio, e ele imediatamente sentiu uma
afinidade com eles. No foi surpresa para ele pegar o cheiro de Dimitri, muito fraco, misturado com
a da companheira de Dimitri, Skyler. Eles estiveram correndo com os lobos, em algum momento no
incio da noite.
Fen no o soltou at que eles estavam dentro da casa de pedra. Ele o colocou sobre a
cama que j tinha sido preparada. Os aromas de Tatijana, companheira de Fen, e Skyler estavam por
toda parte. Fen as tinha avisado e elas deixaram a casa acolhedora para ele. Ainda assim, foi
significativo que nenhuma delas estivesse presente.
Branislava colocou a mo em seu peito, indicando para ele se deitar. Ele colocou sua mo
sobre a dela, s por um momento, enquanto se deitava em cima da cama. A palma dela estava direta
sobre o seu corao e seu toque parecia ir direto para ele.
Sei que algo est errado comigo, mas nunca te machucaria. Tanto quanto ele tinha
certeza. Poderia ser a nica coisa que ele sabia com certeza.
Nunca pensei que faria.
Ela puxou a mo de debaixo da dele para pegar as bordas de sua camisa e a rasgar. Ele
fez uma careta quando viu a ferida. Era uma feia baguna, o buraco muito maior do que previra. As
bordas estavam remendadas de dentro para fora, mas tinha um longo caminho a percorrer.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
28

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava virou a cabea para olhar para Fen e Dimitri. Zev percebeu que ela estava
zangada - no com ele - mas com eles. Ela se virou para ele, seu toque suave conforme colocava as
duas mos sobre a ferida. Ele sentiu o calor em seu toque, que pareceu ficar mais quente.
Voc precisa ir para o cho, Zev. Esta ferida precisa cicatrizar.
Preciso saber o que est acontecendo. Gregori disse que eu era um homem perigoso, e
ele falou a verdade. No posso perder o controle. No posso permitir que meu lobo tome o controle
de mim em qualquer situao.
Branislava suspirou e afundou na cama ao lado dele. Quando ela levantou as mos, elas
estavam livres do sangue dele e sabia que no estava mais sangrando. Somos companheiros,
ela anunciou. Ela no parecia feliz com isso.
Franziu a testa e se sentou lentamente. Intrigado, olhou para Fen para uma explicao.
Fen balanou a cabea, segurando ambas as mos para cima. No sei o que aconteceu
Zev. Quando voc estava to gravemente ferido, todos ns lutamos por sua vida. Ningum queria te
deixar, mas voc estava to longe e havia muito pouco tempo... Ele parou, encolhendo os
ombros de novo.
Entrelacei meu esprito ao seu, Branislava confessou. Era a nica coisa que pude
pensar em fazer para evitar que voc morresse. Voc no iria se me levasse com voc.
Voc disse que qualquer um de ns poderia desfazer essa trama, Zev lembrou.
Ela balanou a cabea lentamente. Isso verdade. Mas no vai nos liberar
completamente. Ela olhou para suas mos. Eu soube quando te vi pela primeira vez.
Isso impossvel, Fen disse. Ele era Lycan primeiro. Como pode um Lycan ser
companheiro de uma Crpato? Uma Dragonseeker?
No sei o por que disso, s que assim, Branislava respondeu.
Tudo bem, Zev disse baixinho, percebendo que ela estava aflita. Ele estava
comeando a ser capaz de l-la. Agora, o que acontece? Agora, um pouco do que os antigos
lhe tinham dito sobre como tudo era sobre o sangue estava comeando a fazer sentido. Eles o
chamavam de Dark Blood, no de sangue misturado. Ele era ambos.
O corao dela batia muito rpido no momento que admitiu que ela era sua companheira.
Ele estendeu a mo e pegou a mo dela. Voc no tem nenhuma razo para me temer. O que
quer que essa coisa entre ns seja, me diga o que voc quer fazer. Nunca iria te forar a nada.
Fen passou as mos pelos cabelos, e Dimitri se virou para olhar para fora da janela, para a
noite.
A carranca de Zev aprofundou. Claramente vocs no esto me dizendo algo que
preciso saber, Zev disse. Basta falar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
29

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

At que voc a reivindique, at que ela seja plenamente sua, voc vai luta pelo
controle. Seu lobo vai subir a qualquer momento que um homem esteja perto dela. Voc acha que
perigoso agora, mas espere at que passe um pouco de tempo e ela apenas esteja fora de seu
alcance. A loucura pode se estabelecer. Voc sangue misturado, o que significa que tanto o seu
lobo quanto seu Crpato vo dirigi-lo para mant-la segura, Fen explicou.
Dimitri no reivindicou Skyler por anos, Branislava apontou. Tatijana me
contou tudo sobre isso.
Era uma situao diferente, Fen disse. Prendendo Branislava com um olhar severo.
Muito diferente, e voc est bem ciente disso.
Soltou o flego lentamente, forando seus anos de disciplina vir em seu auxlio. Isso foi
tudo que Zev pode fazer para no pular de onde estava e atacar Fen, apenas pelo tom que usou e o
olhar que deu a Branislava.
No faa isso com ela, ele disse, mantendo a voz baixa. Nada disso culpa dela.
Como qualquer um de ns poderia saber o que aconteceria?
Ns precisamos de voc agora, Fen disse. Voc tem que estar 100 por cento.
Mais dois membros do conselho chegaram esta noite, e h mais Lycans em nossa aldeia do que
temos Crpatos. Tentar matar todos os homens em estreita proximidade com Branislava no faz
bem para a diplomacia.
Branislava estremeceu como se Fen a tivesse golpeado. Cada instinto de proteo de
ambas as espcies aumentou em Zev como um foguete explodindo. Seus dedos se fecharam na
grossa colcha na cama, escondendo as garras curvadas tentando estourar nas extremidades.
Fen, acho que seria melhor se voc nos deixasse por agora. Zev conseguiu
pronunciar as palavras, sem rosnar. Precisamos resolver as coisas entre ns dois.
Fen suspirou. Peo desculpas Branislava. Zev est certo, nada disso culpa sua. Como
qualquer um de ns poderia saber que isso ia acontecer?
Eu sabia, Branislava admitiu num tom baixo. Quando o vi l no baile. Quando
ele me tomou em seus braos. Eu sabia, assim como sei que devemos completar o ritual de
vinculao.
Zev balanou a cabea. Ns vamos conversar sobre isso e descobrir juntos. Fen est
certo, sou extremamente letal. Recuso-me a mentir para voc sobre isso, mas ningum, muito
menos eu, vai te amarrar a um homem que voc no quer.
Esse o seu Lycan falando, Dimitri disse, no o seu Crpato.
Branislava tentou um pequeno sorriso. Eu j nos amarrei juntos lembra? Nossos
espritos permanecem entrelaados. Onde voc for eu vou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
30

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Mas podemos desfazer isso, Zev lembrou. Voc mesma me disse isso. Voc no
est presa, porque assim que voc est se sentindo, no ?
Fen e Dimitri fizeram um movimento como se quisesse ir, mas Branislava levantou a
mo. Preciso saber por que voc insistiu em acorda-lo prematuramente. Isso importante para
quaisquer decises que tomarmos aqui.
Zev a nica pessoa que o Conselho Lycan ainda confia. Ns no temos nenhuma
ideia de quem amigo ou inimigo. Ele conhece a poltica Lycan e est ciente das personalidades e
cada intriga que essas pessoas podem tentar. A aliana no mais to importante quanto descobrir
quem o nosso inimigo verdadeiramente. Zev a pessoa que pode fazer isso.
Os membros do conselho so amigos, Zev disse. Passei a minha vida os
protegendo e reforando suas leis. No posso simplesmente mudar de lado. Ele passou a mo
pelo cabelo. Era grosso e longo, indomvel e caia ao redor de seu rosto, em vez de estar puxado
para trs como normalmente usava.
Voc ainda os estaria protegendo. Voc sabe que assassinos esto tentando mat-los.
Eles esto numa situao de risco, assim como o prncipe est. Esperamos que voc descubra isso e
mantenha todos eles vivos, Fen apontou.
Dimitri balanou a cabea. Voc verdadeiramente nosso irmo. Nosso sangue corre
em suas veias. Ns trs estamos atados juntos em um lao de sangue. Ns nunca teramos arriscado
a sua cura, a menos que a situao fosse desesperadora.
A mo de Branislava rastejou em direo a sua, lentamente deslizando as pontas dos
dedos sobre os ns dos seus dedos, onde os punhos ainda estavam fechados na colcha.
Zev sentiu mais tenso ser drenada. Pelo menos ele sabia porque estava to bagunado.
Encontrar como controlar isso poderia ser difcil, mas agora que sabia a razo seu lobo estava
beirando a estar fora de controle, estava certo de que tinha a disciplina necessria para superar sua
reao instintiva a outros machos perto de Branislava.
Vou ser honesto com vocs dois, no tenho certeza que estou pronto para o desafio
ainda. Mal posso ficar de p, muito menos proteger os membros do conselho. Ele detestava a
admisso, mas tinha que ser direto com eles. Poderia acabar por ser uma deficincia se contassem
com ele. Poderia conseguir todos mortos se no posso me garantir em uma luta. Voc no pode
estar preocupado sobre se posso ou no me proteger.
Fen assentiu. Ns estamos cientes disso. Mikhail disse que voc ia dizer isso. Ele quer
que voc considere permitir que ele, com Gregori, te curem.
Branislava engasgou. Ela virou a cabea para olhar para Fen. Isso no feito. Voc
sabe disso. At eu sei disso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
31

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

claro que isso feito, Fen disse. O prncipe o homem mais poderoso que
temos.
por isso que no feito. Vamos tentar de novo. Skyler uma poderosa curadora.
Somos Dragonseeker, o prprio Gregori pode nos ajudar.
Todos vocs j tentaram, Gregori inclusive, Fen argumentou. Ele era Lycan,
eles regeneram muito rpido. Ele sangue misturado e eles regenerar ainda mais rpido. Ele no
est curando, e voc sabe disso.
O ferimento foi muito grave, Branislava admitiu, sua voz suplicante.
Zev virou a mo e tomou a dela, colocando a palma sobre o corao. No fique
chateada. Vou curar. Sempre curo.
Ela balanou a cabea e olhou para seu colo.
Fen suspirou novamente. Na verdade, Zev, voc deveria estar morto. Ningum poderia
ter curado a ferida. Tecendo seus espritos juntos, ela enganou a morte, por assim dizer. Ela sabia
que voc no iria para o outro mundo e a obrigaria a ir com voc.
Zev deu de ombros. No dou a mnima para como foi feito. Tanto quanto estou
preocupado ela foi mais do que corajosa, apostando em mim quando todos vocs acreditavam que
eu iria morrer, que eu devia morrer. Estou aqui. Estou vivo.
Ele pegou o queixo de Branislava na mo e inclinou a cabea dela para cima, forando-a
a olhar em seus olhos. Vamos fazer isso juntos. Ns vamos descobrir quem est por trs de tudo
isso e, em seguida, eu prometo, vamos resolver as coisas entre ns.
Voc pode ter que resolver as coisas entre vocs antes de descobrir quem est por trs
dessa baguna, Dimitri murmurou baixinho.
Zev lhe lanou um olhar de repreenso. No d ouvidos a ele. O que h entre ns
apenas isso - entre ns e mais ningum. Entendeu?
Branislava balanou a cabea, lhe dando um pequeno sorriso que fez seu corao ir de 0 a
100 em um segundo.
Me conte sobre este processo de cura com o prncipe e porque ele to raramente o faz.
Zev desviou o olhar de Branislava e olhou diretamente para Fen, se recusando a permitir que ele
contornasse a questo.
Um ou outro pode curar como qualquer outra pessoa. Gregori conhecido por ser um
dos nossos melhores, Dimitri disse, quando seu irmo permaneceu em silncio. A
combinao de Mikhail e Gregori mais parecida com uma bomba nuclear disparando. Se eles no
so precisos, se faltar um pequeno clculo, levar o calor muito alto ou...

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
32

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Entendo, Zev disse. Ele suspirou e bateu de forma ritmada com a palma de
Branislava sobre seu corao, enquanto considerava suas vrias opes.
No feito porque considerado muito perigoso.
O buraco em suas vsceras doa, uma constante lembrana latejante da enorme estaca de
madeira arremessada para dentro dele como uma bomba, uma vez que despedaou uma mesa. Ele
realmente preferia no se lembrar de como aquela enorme lasca quase to grande quanto seu punho
atravessou seu corpo.
Quanto tempo antes de eu curar naturalmente na Terra?
Houve um pequeno silncio. Ele virou a cabea para olhar para ela, trazendo as pontas de
seus dedos boca. Ele usou a ponta de seus dentes para raspar ao longo das pontas de seus dedos,
esperando por sua resposta.
Os lobos so muito orais, no so?
Era a ltima coisa que ele esperava que ela dissesse. O riso brotou do nada. Ele no ria
como regra, e doa demais fazer isso, mas no se conteve.
Sim, acho que ns somos.
Diverso adornou seus olhos verdes brilhantes como esmeraldas. Eu gosto que voc tenha
senso de humor.
Eu descobri, estando perto de Fen e Dimitri, que preciso de um bom senso de humor,
ele respondeu em voz alta, erguendo as sobrancelhas para os dois homens alegando parentesco
com ele.
Voc um arruaceiro de momento, Fen disse. Ele cruzou os braos sobre o peito e
apoiou um quadril contra a parede. Voc me diz o que quer fazer nesta situao. Se voc preferir
ter tempo para se curar naturalmente na terra voc vai se curar eventualmente. Voc Crpato e
voc forte. Pode levar meses, at um ano, mas voc vai se curar.
Meses? Um ano? Branislava estava no cho com ele. Ela saberia se ou no aquela ferida
estava curando rapidamente ou lentamente.
Em minha opinio voc est curando muito rapidamente para uma ferida to mortal,
mas Fen est certo, pode levar vrios meses, provavelmente mais. Voc no deveria ter
sobrevivido.
Zev suspirou. Mikhail pediu para vocs me acordarem? Ou isso foi sua ideia?
Fen pareceu desconfortvel, mas no respondeu.
Fen argumentou por dias no para te tirar da Terra, Dimitri disse. Mikhail e
Gregori insistiram que era imperativo. Ambos acreditam que sem o seu conhecimento dos Lycans e

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
33

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

do Conselho no temos uma chance de evitar uma guerra aberta, e muito menos garantir uma
aliana real.
Zev mordeu suavemente as pontas dos dedos de Branislava enquanto considerava as
vrias possibilidades. Esta mulher se sentou em silncio ao seu lado, contemplando mudar toda a
sua vida para se tornar a companheira de um virtual estranho para impedi-lo de matar todos os
homens solteiros que se aproximassem dela. Dever. Ele suspirou. Passou mais de uma vida
cumprindo seu dever ao seu povo. Quando isso terminaria? Ele estava extremamente exausto.
Voc no totalmente um estranho.
Havia aquela pequena nota de humor em sua voz. Ele percebeu que ela raramente falava
em voz alta, preferindo falar somente para ele. Ele tinha notado isso, a nica vez que eles danaram
juntos, que outros Crpatos tinha se reunido em torno dela, mas eles tinham feito a maior parte da
conversa. Ela era muito calma, quase dcil, mas sua natureza no era nada passiva.
Por baixo daquela superfcie fria, tranquila estava uma mulher ardente, apaixonada, to
feroz quanto qualquer guerreiro com que ele tinha lutado. Ele sabia, porque tinha visto seu drago.
Brilhantes escamas rubras com as extremidades douradas, foi uma viso no cu. Ele estava em sua
mente e viu essa vontade de ferro, afiada nas cavernas de gelo onde seu pai a mantinha prisioneira.
Seu corao bateu forte quando ele fez essa conexo. claro que ela poderia pensar que
ser forada a se tornar sua companheira seria uma forma de priso. Como no poderia? Ela ansiava
por liberdade e, no entanto, no momento em que emergiu, quase no mesmo dia, ela o encontrou e
soube que eles eram companheiros.
Chame Mikhail e Gregori, vou fazer isso, ele disse, tomando sua deciso.
Ao lado dele, ela enrijeceu, mas no disse nada.
Voc sabe que no h outra escolha para mim. Se h uma chance de que possa evitar
derramamento de sangue, tenho que tentar.
Fen se endireitou, sacudindo a cabea. Era evidente que ele no estava mais feliz do que
Branislava, mas ele fez o seu dever, como ela faria, assim como ele escolheu fazer.
Zev deu de ombros. Ns somos guerreiros, Fen. o que fazemos. Quem somos.
Fen assentiu. Eles esto correndo um risco muito grande com a sua vida Zev.
Para Mikhail considerar fazer uma coisa dessas, sabendo que Branislava se amarrou a
mim, ele tem que ter boas razes. Ele o nosso prncipe, aceite isso quando escolhi a irmandade.
Jurei proteger o Conselho e tenho uma necessidade de ajudar aqueles que so o meu povo tambm.
Ele queria estar na terra fria e no pensar mais. Ele tomou sua deciso. Vou pedir a
Mikhail que consiga que os antigos liberem nossos espritos entrelaados, ele acrescentou para
Branislava. Apenas no caso de algo dar errado.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
34

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

3
Branislava abruptamente soltou a mo de Zev e se levantou, se afastando dele e cruzou o
quarto para olhar pela janela. Ela irradiava magoa. Seu cabelo longo, grosso tinha mexas vermelhofogo sobre os fios vermelho-ouro. Ele teve um vislumbre daqueles olhos verdes, agora mudando de
cor, aprofundando para um intenso verde azulado como o mar profundo. Tempestuoso. Turbulento.
Ele jurou que podia ver fascas piscando no ar em torno de seu corpo enquanto ela estava
de costas para ele. Fen e Dimitri deram um passo atrs, e Fen levantou a mo.
Essa a nossa deixa para sair. Dizemos a Mikhail sua deciso. Se conseguir sair desta
vivo, Fen acrescentou, voltaremos na prxima elevao e o levaremos para a caverna de cura.
Dimitri riu. Voc tem muito a aprender sobre as mulheres Zev. Ela no a coisinha
submissa que voc pensou, no ?
Ele nunca tinha pensado em Branislava como submissa - exatamente. Ele tinha visto
aquele drago de fogo dela e soube que ela era uma guerreira feroz. Mas, tudo bem, talvez ele
tivesse sido um pouco arrogante pensando que poderia tomar decises - todas as decises. Ele era
particularmente bom em tomar decises, dar ordens e fazer com que todos o seguissem.
Fen, antes de ir, o que um Dark Blood? O que significa isso? No momento que
Zev pronunciou a pergunta em voz alta, a sala ficou em silncio. Imvel. Mesmo os insetos
cessaram seu zumbido constante. Fen e Dimitri se viraram lentamente da porta para olhar para ele.
Branislava se virou e encostou-se parede, com os olhos arregalados.
Onde voc ouviu esse termo? Fen perguntou, retornando para o meio da sala.
Na cmara quando os antigos falaram comigo. O que isso significa? Ele franziu a
testa para a reao deles. Tem alguma coisa errada? Mikhail deve ter os ouvido falando.
Fen balanou a cabea. Mikhail os convoca e pode entend-los, mas quando falam
com a pessoa que se mistura com o sangue deles, privado, s entre voc e eles. Como vieram a
usar o termo Dark Blood?
Zev hesitou em responder. No precisava de mais uma m notcia. A guerra estava se
armando e esperavam que ele a detivesse. Sua mulher estava chateada com ele, e ele estava
encarando a possvel morte na noite seguinte. Pior do que tudo isso era a dor que o sacudia cada vez
que respirava.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
35

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava se moveu, chamando a sua ateno. Ela estava usando roupas modernas, mas
muito femininas. Tudo nela era feminino. S de olhar para ela ajudava a drenar a tenso de seu
corpo. Ela era a mulher mais linda que j vira em sua vida. Quando ela falava, ouvia a msica em
sua voz. Quando ela se movia, ouvia o fluxo da gua, essa conexo com a prpria Terra.
Eu no queria te magoar Branka. Estou cansado. Ele estava to extremamente cansado
que pensava em apenas em se deitar ali na cama e se deixar escapar da dor persistente. Mas isso no
desculpa para no pensar antes de falar.
Vamos falar sobre o entrelaamento de espritos quando estivermos sozinhos.
Ele ficou maravilhado com a sua capacidade de soar to doce quando estava
estabelecendo a lei. Havia um tom de absoluto ao em sua voz musical. O som disso fez querer
sorrir. Ele era um alfa, foi reconhecido como alfa, mesmo quando criana. Poucos no poder j o
enfrentaram, mas aqui estava uma mulher pequena, com pele de porcelana e enormes olhos verdes,
dando-lhe o olhar sob clios espessos que dizia que ela falava srio.
Zev. Eu preciso saber, Fen insistiu. O que exatamente eles disseram para voc?
Entendi que voc disse que a conversa com os antigos era para ser privada, Zev
rebateu.
Voc sabe o que significa Dark Blood? ele perguntou a Branislava. Ele preferia muito
mais que ela desse ms notcias para ele do que Fen, se fosse ruim. Os antigos tinham o acolhido,
no rejeitado. Se ser um Dark Blood fosse ruim, com certeza eles no o teria chamado famlia.
Ela deu o mais leve aceno de cabea. Ouvi Xavier falar de caar um Dark Blood, mas
tanto quanto eu sei, ele nunca encontrou um e eu no tive ideia do que era.
Porra, Zev, voc tem que ser to teimoso? Fen questionou bruscamente. Somos
seus irmos. Somos sangue misturado, como voc. Estamos sob essa mesma sentena de morte que
os Lycans distribuem sempre que encontram um de ns. Voc realmente acha que ns, de repente
iramos por outro caminho e te mataramos sobre algo que voc e os antigos falaram?
Ele est me xingando, Zev salientou para Dimitri com um pequeno sorriso. Ele
teria rido, mas doeria mais.
Sim, ele faz isso s vezes. Ele acha que est tudo bem agora, porque voc o irmo
mais novo, Dimitri disse, com um sorriso de resposta. Ele deu de ombros. O melhor o
ignorar. Xingar o faz acreditar que vai nos intimidar a fazer tudo o que ele quer que faamos.
Zev assentiu. Entendo. Acho que temos que deix-lo pensar que ele est nos liderando.
Se no fizermos isso, ele fica amuado, Dimitri disse. Basta responder a ele para
que ele no venha como um touro bravo sobre ns. Estou saindo em poucos minutos para ir caar
com Skyler. Ns temos nossos prprios lobos. Ele se virou e levantou a camisa para mostrar a

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
36

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

tatuagem de dois lobos olhando para Zev. Estamos aprendendo a caar vampiros com eles.
muito mais divertido do que ouvir o Big Brother2 dar sermes.
Legal, Zev disse. Eu concordo. Preferiria estar fazendo qualquer coisa a ter um
sermo de Fen.
Continuem assim seus dois palhaos. Esses seus lobos no pode proteg-lo de mim
Dimitri, e voc estar curado mais cedo ou mais tarde, Zev, Fen ameaou.
Ser mais cedo, Zev disse. Deixarei Mikhail fazer uma tentativa com isto e ver o
que ele pode fazer. No posso confortavelmente deixar a diplomacia para voc. Ele contou as
batidas do corao. Cinco delas. Os antigos me chamaram de Dark Blood. Ele franziu a testa.
No fez sentido para mim. Disseram que eu era de sangue misturado agora, mas eu era Dark
Blood. Tentei descobrir o que eles queriam dizer, mas eles pareciam acreditar que eu sabia.
Fen e Dimitri trocaram um longo olhar. No entendo. Dark Blood uma linhagem.
Como Dragonseeker. Como Dubrinsky. Nomes mudam, mas a linhagem permanece a mesma. Dark
Blood a linhagem mais antiga que temos, e no h mais. Nosso ltimo casal foi perdido sculos
atrs. Eles tinham um beb com eles, e quando o prncipe ouviu falar de sua morte, ele enviou
guerreiros para tentar encontrar o beb, uma menina, mas chegou concluso de que ela foi morta
pelo vampiro que abateu seus pais, Fen explicou.
O que mais te disseram? Dimitri perguntou.
Que minha av se tornou sangue misturado e quando seu bando descobriu, eles a
mataram. Ela tinha uma filha, um beb na poca. Meu av pegou o beb e desapareceu, foi para
outro bando, e essa criana, minha me, foi criada como Lycan. Sei que ela morreu no parto.
A nica maneira que sua av poder ter sido sangue misturado seria se ela fosse
Crpato e acasalou com um Lycan. No haveria possibilidade de ela se tornar Sange rau. As
mulheres no se tornam vampiros, Fen disse.
Ento, sua av poderia ter sido a filha dos ltimos Dark Blood, que foram mortos,
Dimitri disse. Me lembro daquele tempo. Foi h muito tempo, e ns lamentamos a perda daquele
casal. Eles eram... extraordinrios.
Ele era um guerreiro alm que qualquer um de ns tinha conhecido, Fen
acrescentou. Todo mundo o admirava. Ela era igualmente forte. Eles eram muitas vezes
chamados como corao forte ou corao de um guerreiro. Quando estudamos tcnicas de
batalha, eram sempre as suas tcnicas, suas estratgias.

Traduzindo seria Irmo mais Velho, mas deixei assim para salientar o sarcasmo do Dimitri.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
37

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Eles se tornaram lenda, Dimitri disse. Ningum conseguiu descobriu como um


vampiro poderia t-los matado.
Deve ter sido durante o tempo em que os Lycans estavam sendo dizimados pelo Sange
rau, Zev arriscou. Teria de ser para os Lycans assassinarem minha av. De que outra forma
eles teriam at mesmo sabido sobre sangue misturado?
Ento, se uma famlia Lycan encontrasse um beb durante esse tempo...
Ou a qualquer momento, Zev esclareceu. Lycans so boas pessoas. Se eles
encontraram um beb sozinho, especialmente se eles pudessem ver a evidncia de que os pais foram
mortos pelo Sange rau, eles teria cuidado da criana como sua. Eles poderiam at ter acreditado que
ela era Lycan. Ela no saberia sobre companheiros, e se um Lycan a reivindicasse e ela se
apaixonasse por ele... Ele parou. Isso poderia acontecer?
Dimitri assentiu. claro. Ele olhou para seu irmo por confirmao. Fen assentiu, e
Dimitri continuou. No o mesmo, o foco que tudo consome e amor que temos por nossas
companheiras, mas algumas mulheres tm encontrado a felicidade com um homem fora da nossa
sociedade.
Se Lycans tropearam com esta criana, a tomaram e criaram como Lycan, Fen
disse, sua voz cheia de excitao, ento ela no teria nunca sabido por que era diferente. Pode at
no ter notado a diferena. Quando ela queria ser lobo, ela podia mudar, e ela pode pensar que isso
era o que sua famlia fazia.
Zev assentiu. Foi h sculos e no se discutia o como ou por que das coisas naquela
poca. Eles no sabiam nada de linhagens ou DNA. Como ela se tornou sangue misturado uma
incgnita, mas se seus pais eram to hbeis em combate, provavelmente ela tambm era.
Provavelmente lutou e caou ao lado do marido. Quando ferida, ele lhe deu sangue.
Ele, igualmente, estava comeando a acreditar na possibilidade de resolver o mistrio.
Alguns dos antigos guerreiros na cmara sagrada tinha sido da linhagem de Dark Blood e o tinham
reconhecido. Eles conheciam a histria de sua av, e isso significava que de alguma forma ela tinha
feito seu caminho de volta para eles.
Ela deu luz uma filha, Fen disse. E essa filha era sua me.
Houve outras crianas? Voc tem tios? Tias? Dimitri perguntou, a esperana em
sua voz.
Meu pai nunca mencionou qualquer outro, mas ele era um homem reservado. Duvido
que ele saiba alguma coisa da famlia da minha me. Perguntei e ele apenas deu de ombros e disse
que minha me no falar sobre eles, nunca. Zev deu de ombros. Honestamente pensei que

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
38

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

talvez sua famlia tivesse virado desonestos e meu pai e minha me tinha estado muito
envergonhados de falar sobre eles.
Se voc realmente um Dark Blood, Fen disse, Mikhail precisa saber.
Isso explicaria por Branislava sua companheira, Dimitri acrescentou. Seu
sangue chama o dela. A alma dela a outra metade da sua.
Pelo menos, no mundo dos Crpatos, ele pode ser capaz de lhe oferecer algo alm do
detestado sangue misturado como seu povo o via.
No preciso que voc seja nada alm de quem . Vejo o seu mago. Vejo o seu carter.
Pouco importa para mim de qual linhagem, se houver, voc . Voc tem o corao de um guerreiro
e uma grande capacidade de bondade. Voc tanto feroz quanto compassivo. Ambas boas
qualidades. No h enganao em voc e admiro isso tremendamente.
Seu corao pulou com o elogio. Ningum jamais disse algo parecido para ele, e muito
menos a mulher mais bonita do mundo. Ela podia fazer o sangue cantar em suas veias com apenas
um sorriso, quanto mais tal tributo. Ela definitivamente era o tipo de mulher que poderia traz-lo de
joelhos muito mais fcil do que ele desejava.
Sua risada suave roou sua mente. Seu estmago deu uma lenta cambalhota. Ele amava o
som de sua risada.
Estou comeando a ficar muito afeioado por muitos de seus traos Branka. Seria difcil
voltar para o vazio da minha vida sem o teu riso e o som de sua voz.
No preciso muito para faz-lo feliz.
Reconhecia uma provocao quando a ouvia. Havia um brilho secreto nela que puxava
por ele como um m. Para um alfa como ele, a ideia de que ela no se mostrar para os outros era
ainda mais atrativo para ele. Tudo nela era feminino, mas ele sabia que no fundo ela era uma mulher
que andaria e lutaria ao seu lado, e passaria por todas as dificuldades rindo com ele, se ele
conquistasse o seu amor.
Sou sua companheira.
Isso no significa que voc tem que me amar. Quero o seu amor, Branislava. Ser minha
companheira maravilhoso, mas esse vnculo representa alguma coisa para voc, e quando
estivermos juntos, no quero que seja por obrigao.
Houve um pequeno silncio. Ela caminhou de volta para a cama e se sentou ao lado dele.
Ou flutuou. Ele no tinha certeza de qual, porque no havia nenhum indcio de movimento, mesmo
sobre o colcho. Ela enfiou a mo na dele.
No pea a Mikhail para os antigos te libertar do nosso entrelaamento de espritos.
Se eu morrer...

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
39

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No vou deixar isso acontecer. Estamos amarrados.


Branislava. Ele disse o nome dela em voz alta.
Por mim, Zev. Estou pedindo isso por mim.
Branka, se as coisas derem errado, eu iria te levar comigo para um lugar que no tenho
nenhum conhecimento. No sei se poderia te proteger ou no.
Foi Branislava que levou a mo dele at sua bochecha. Ela roou sua pele acetinada sobre
a palma da mo spera.
Se as coisas vo mal, sei que posso pux-lo de volta. Voc forte demais para deixar que
qualquer coisa te leve enquanto estou vinculada a voc. Eu absolutamente sei isso sobre voc. Isso
o que os antigos quiseram dizer quando te chamaram corao forte e corao de um
guerreiro. Voc tem um instinto protetor em voc que nunca vi antes. Voc no vai parar. to
forte, Zev, que voc no iria morrer quando Crpatos mais fortes teria sucumbido. Eu sei. Eu
estava l.
Isto incrvel, se for verdade que voc um Dark Blood, Dimitri disse. Skyler
no pode esperar para ter ver Zev.
Ela quer continuar nossa briga? Zev perguntou.
Dimitri sorriu para ele. Nunca se sabe com aquela mulher. Ela tem lobos agora e no
tem medo de us-los.
Zev segurou o rosto de Branislava com a palma da mo e roou a ponta do polegar ao
longo de sua mandbula em um pequeno carinho. Sua pele era mais suave do que qualquer coisa que
ele j tinha experimentado. Skyler acredita em retaliao se voc for to tolo a ponto de
atravessar o seu senso de justia, ele disse a ela.
Duvido que ela guarde rancor, Branislava disse. Ela lutou mais do que qualquer
outro para te salvar. Mesmo quando as balas voavam, ela nem sequer se esquivou. Ela foi incrvel.
Ela deu um pequeno sorriso. Mas, ento, ela Dragonseeker.
Fen riu. O que ela est dizendo que as mulheres Dragonseeker so conhecidas por
sua retaliao, se voc sair da linha com elas. Voc faria bem em se lembrar disso Zev, velho
amigo.
A sobrancelha de Zev subiu rapidamente. Voc est esquecendo que sua mulher uma
Dragonseeker? Senti a chamuscada do fogo dela quando ela se irritou. Ele passou a mo sobre a
parte superior de seu cabelo. Tatijana, a irm de Branislava, tinha interrompido um ataque Lycan
com seu drago, cuspindo fogo sobre eles para lev-los para longe do abrigo onde Crpatos feridos
estavam reunidos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
40

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Fen parecia um pouco envergonhado. No realmente. Ela tem essa mesma pequena
falha de carter.
As sobrancelhas de Branislava se elevaram acentuadamente. Ela sacudiu o dedo em
direo a Fen, e gua verteu sobre a cabea dele. Eu imploro seu perdo? ela perguntou em
seu tom mais doce.
Fen gritou e pulou de debaixo o spray gelado. A gua desapareceu misteriosamente como
se nunca tivesse existido. Fen estava l todo molhado, as roupas encharcadas e seu cabelo
pendurado em longos rabos.
Dimitri riu. No posso imaginar o que voc estava pensando, mano. Ele se curvou
muito respeitosamente para Branislava. Permita-me pedir desculpas pelo imbecil do meu irmo.
No existe tal coisa como uma falha de carter em uma mulher Dragonseeker.
Ela inclinou a cabea, princesa para campons, mantendo um olho afiado sobre seu
cunhado.
Bem feito, Branka, bem jogado. Eu aprecio senso de humor, Zev a elogiou.
Isso foi maldade Bronnie, Fen acusou, se secando com um rpido aceno de sua
mo.
O que est mau meu irmozinho, ela disse sorrindo complacentemente, estou
contando a minha irm o que voc disse sobre ela. Ela tamborilou os dedos em sua coxa.
Poderia ter de dizer a Skyler tambm. Afinal, ela uma Dragonseeker, e voc estava fazendo
referncia a ela.
Fen levantou ambas as mos em sinal de rendio. Tatijana me disse que voc era uma
pessoa doce.
Voc est insinuando que ela estava errada? Suas sobrancelhas se ergueram
novamente.
Zev. Faa alguma coisa. Fen parecia um pouco desesperado.
Zev balanou a cabea. Voc se meteu nisso sozinho. Ele enxugou a testa, e sua
mo veio com pequenas manchas de sangue. Tentou as imaginar desaparecendo como Fen deve ter
feito com a gua.
Deite-se, Branislava instrudo. Fen, voc e Dimitri vo lhe dar mais sangue? Eu
gostaria de chamar Skyler e Tatijana para me ajudar. Ns o levaremos para baixo, para o quarto de
dormir e o curaremos l.
Zev balanou a cabea. Quero que a gente converse primeiro. Precisamos resolver as
coisas entre ns.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
41

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Skyler est com Tempest, a companheira de Darius, Dimitri disse. Ela est
brincando com o filho deles. Ele um garoto bonito e muito srio, muito como Darius e Gregori.
Vou cham-la de volta.
Ela ama crianas, Fen disse.
Ela est preocupada que pelo fato de ter sangue misturado ela no seja capaz...
Dimitri parou, seu olhar se fixou em Zev. Se a sua av era dos Crpatos e se tornou uma sangue
misturado antes que ela teve sua filha, o que provavelmente foi, isso significaria...
possvel ter filhos, Fen terminou por ele, com os olhos brilhando.
Como que vamos descobrir se isso o que realmente aconteceu? Dimitri
perguntou. No posso imaginar Skyler nunca tendo um filho. De uma forma ou de outra, sei que
ns vamos, mas, Zev, se puder validar que voc da linhagem Dark Blood, ns saberemos que
possvel.
Como podemos fazer isso?
Zev, voc precisa se deitar agora.
Zev tentou no sorrir para a pequena nota mandona na voz dela. Ele nunca tinha sido
comandado. Seu pai havia desistido de lhe dizer o que fazer quando ele tinha doze anos. J tinha se
tornado o caador lder do seu bando. Por ela, para manter esse olhar preocupado de seu rosto, ele
obedeceu, mesmo sabendo que o movimento ia doer como o inferno. Apertando os dentes, ele
recuou lentamente. Seu rosto ficou branco. Ele sentiu a cor drenando. Sangue se espalhou por seu
camisa novamente e um silvo baixo escapou por entre os dentes.
Ele xingou para si mesmo. Ele no tinha percebido o quo imvel ele tinha mantido seu
corpo. Se mover era uma agonia. Ela enxugou as gotas de sangue do seu rosto com um pano macio,
murmurando suavemente para ele. Ele no conseguia entender as palavras. Seu pulso trovejava em
seus ouvidos, abafando tudo ao seu redor. As bordas da sua viso desapareceram.
No estou certo qual a vantagem de ser Lycan, Crpato, Dark Blood ou sangue
misturado neste exato momento. Pensei que era para curar rpido, ele disse sarcasticamente para
Fen e Dimitri.
Voc deveria usar os dons dados a voc, Fen disse, e dar o fora do caminho, quando
bombas explodem. Se voc tivesse se movido um pouco mais rpido, teria escapado, mas no,
simplesmente tinha que bancar o heri e ter sua bunda entregue numa bandeja para voc por em
uma mesa, nada menos.
Zev tentou no rir. Quando o fez, uma dor ardente rasgou suas vsceras. Preciso aprender
o truque gua da minha mulher.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
42

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava empurrado para trs o cabelo caindo em seus olhos com os dedos delicados.
Minha irm e Skyler esto vindo.
Seus olhos se encontraram. Ele sabia que ela olhava para o lobo. Eu disse que queria que
ns conversssemos. Houve aquela voz novamente. Alfa. Um comando.
Ela no poderia ter tudo a sua maneira, especialmente isto. Ele no iria para a terra sem
resolver alguns de seus problemas. No e na noite seguinte ir tentar o radical tratamento combinado
de Mikhail e Gregori que poderia mat-lo. Ele no era estpido. Se Fen estava desconfortvel com
essa ideia, ento era perigoso. Fen poderia brincar com ele, mas havia afeto e respeito genuno. Fen
no era um homem para proclamar seus sentimentos, mas ele tinha aceitado Zev como seu irmo e
definitivamente sentia a necessidade de proteg-lo.
Branislava mordeu o lbio. Seus longos cabelos com mexas coloridas, aquele profundo
turbilho vermelho que parecia quase como rubis brilhantes caindo sobre o escuro vermelho vinho.
Seu vermelho ouro natural quase desaparecendo, embora pudesse triunfar sobre a mudana de
cores.
Eu ficaria muito grato a voc e as outras se levassem essa dor embora e vissem o que
vocs pode fazer com a ferida, ele disse, mas vou esperar para ir para o cho at que estejamos
sozinhos e tenhamos a oportunidade de falar. Voc pode viver com isso?
Dificilmente.
Ela lhe deu aquele olhar por sob seus clios, aquele que disse que ela falava srio, aquela
parte secreta que dele achou divertida. Deus, ela era linda. Como diabos posso ter tanta sorte de ter
algum como voc sendo minha companheira? Sou to spero como um homem pode ser e voc voc me tira o flego.
Ela correu os dedos pela sombra ao longo de sua mandbula. Voc um homem muito
charmoso, e posso ver que voc vai descobrir como se safar de problemas muito rapidamente.
Isso era novidade para ele. Ningum jamais disse que ele era encantador, mas ele tomaria
isto se isso significava que ela concordava com ele. Ento, vamos esperar para ir ao cho.
O pensamento daquela terra fria o rodeando era quase demais. Os minerais ricos e terra
rejuvenescedora o chamando. Por um momento, seus clios caam conforme ele se imaginou
afundando no solo e permitindo que ele o cobrisse...
Seus olhos se abriram, estreitaram para ela. Ricos minerais? Terra rejuvenescedora?
Mulher, o que voc pensa que est fazendo? Estou Lycan, no Crpato. Nunca iria pensar nesses
termos.
Sua risada suave roou por sua mente. Valeu a pena a tentativa. E voc ambos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
43

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele queria beij-la. A ideia veio do nada. Ele estava olhando para ela, o riso em seus
olhos e seus lbios carnudos que estavam ligeiramente entreabertos, e tudo o que ele conseguia
pensar era em sabore-la. Essa mistura de mel e canela selvagem.
Ele a tinha levado com ele quando tinha deixado as Montanhas Crpatos para as florestas
da Rssia. Ela no sabia disso, claro. Esse era o seu segredo, a necessidade de reviver aquele
momento em que ele a viu pela primeira vez, quando a segurou pela primeira vez em seus braos e
o reproduziu mais e mais em sua mente. Seu corpo se movendo contra o dele e ele soube que nunca
teria outra mulher em sua vida.
Ele no tinha noo de companheiros, mas reconheceu a coisa real quando a sentiu. Ele
estava vivo h muito tempo e nunca quis uma mulher para si mesmo - at Branislava. Havia algo
to misterioso e evasivo sobre ela. Ela o havia intrigado a partir do momento em que a viu, e depois
que a msica parou e ele teve que solt-la ir, ela estava para sempre impressa em seu corpo.
Sempre lamentei no ter te beijado naquela noite, Branislava admitiu.
Ele poderia ter gemido em voz alta. claro que ela estava lendo seus pensamentos.
Branka, voc muito inocente para um homem como eu. Voc no pode sair por a dizendo coisas
assim para mim quando temos companhia. Espere at que estejamos sozinhos.
Os dedos dela estavam em volta de seu cabelo, seu toque enviando pequenos dardos de
fogo atravs de seu corpo - o corpo que no deveria ter sido capaz de sentir nada alm de dor.
Eu gosto que voc me chame de Branka quando todo mundo me chama de Bronnie.
Ele sorriu para ela. Voc sempre ser Branka para mim. Ou mon chaton froce3.
Ela levantou a sobrancelha para ele. Eu posso ser feroz, mas uma gatinha? E francs?
Isso francs, no ? Quantas lnguas voc fala?
Ele sorriu para ela, apreciando seu momento juntos. Garras. Cuspe. Minha. Cerca de dez
muito bem e posso me virar em outras cinco. Bem, agora onze, se voc contar Crpato.
Ela revirou os olhos, mas ela no arranhou ou cuspiu nele, o que tomou como uma
vitria.
Quando vocs dois terminarem de flertando um com o outro, voc pode considerar a
resposta nossa pergunta, Fen disse.
Que pergunta? Zev perguntou.
Sim, isso exatamente o que eu pensava. Voc est to envolvido com sua mulher que
o seu crebro deu um curto.

Em francs: minha gatinha feroz

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
44

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Dimitri deu um pequeno bufo de escrnio. Onde podemos encontrar a informao


mais importante sobre a sua av e sua me, essa a questo. Se Skyler, Tatijana e Bronnie pode ter
filhos se elas forem sangue misturado como ns somos.
Por que elas seriam sangue misturado?
Fen gemeu. Voc realmente se perdeu, homem lobo. Totalmente.
Voc acabou de me chamar de homem-lobo? Zev questionou bruscamente.
Vou me levantar e chutar o seu traseiro.
Fen. Tatijana entrou no quarto. O que no mundo voc est fazendo provocando
Zev em um momento como este? Voc no v que ele est doente?
Zev gemeu dramaticamente e colocou a mo sobre o estmago.
Tatijana atirou a Fen um olhar furioso e correu para ele. Ela abraou a irm. Como ele
est? Como voc est? Eu estava to preocupada.
Ele precisa descansar e ir para a terra de novo, Branislava respondeu em voz alta.
Eu sei Tatijana. Sinto muito ter te preocupado. Ele estava indo embora e eu tive que permanecer
focada nele.
No se sinta mal. Se fosse Fen eu teria feito o mesmo. Voc me disse que era sua
companheira e acreditei em voc, mas no tenho nenhuma ideia de como.
Zev conseguiu outro gemido soando muito verdadeiro, o que rendeu a Fen um olhar
sombrio das duas mulheres.
Vocs esto brincando comigo? Fen disse. Vocs no podem ver que ele est
fingindo?
Dimitri riu para o irmo. Agora voc conseguiu. O homem um heri com o sangue
escorrendo por todo o cho, um buraco do tamanho do Texas em suas entranhas e voc est
zombando de sua dor para as mulheres. Voc precisa de lies, mano.
Fen, se voc no pode ter apenas um pouco de compaixo quando um homem est
beira da morte, sugiro que espere por mim l fora, Tatijana disse. Sinto muito Zev. No tenho
nenhuma ideia do que est acontecendo com ele.
Oh, pelo amor de Deus, Fen explodiu. Zev, melhor voc torcer para desmaiar
amanh, porque se no desmaiar, voc vai ser levado para trs do celeiro e aprender tudo sobre o
como so os irmos mais velhos.
Voc s est cavando o buraco mais profundo para si mesmo, Dimitri comentou, sua
diverso aumentou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
45

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Antes que Tatijana pudesse chamuscar o cabelo de Fen, o que ela parecia que poderia
fazer a qualquer momento, Skyler entrou correndo. Ela se jogou nos braos de Dimitri e o beijou.
Voc incrvel. Surpreendente e incrvel. Tenho muita sorte de ter voc.
Dimitri enviou seu irmo mais velho um rpido olhar triunfante. Voc ouviu isso?
Surpreendente e incrvel. Ela tem sorte de ter-me. O que foi aquilo que Tatijana disse sobre voc?
Zev mal conseguia conter o riso. Por que Dimitri to incrvel?
Ele me disse que parece ser possvel que pudssemos ter filhos juntos. Ela se
inclinou sobre Zev para inspecionar a ferida.
Zev pensou que era significativo que Tatijana e Branislava se movessem para o lado para
ela. Skyler era muito mais jovem do que as mulheres, mas ela era uma curadora reconhecida.
Por que no mundo eles permitiram que voc acordasse? Skyler se virou e olhou para
Fen. Eu disse que ele precisaria de pelo menos mais dois ou trs meses no cho antes que
pudssemos sequer comear a acreditar que estivesse fora de perigo.
Fen no se defendeu. Em vez disso, ele se desculpou. Eu sei Skyler. Sinto muito.
Existe alguma coisa que voc pode fazer para ajudar? Ele est com muita dor.
Zev podia dizer que a reao de Fen era genuna. Fen colocou todas as provocaes de
lado e focou na jovem.
Fen no to ruim assim, Zev disse.
Fen lhe lanou um olhar de advertncia. Ela pode ajudar. E ela pode sentir sua dor,
mesmo que voc minimize isso. Ela salvou sua vida.
Claro que Zev sabia disso. Ela pode ser a mais jovem das mulheres Dragonseeker, mas
ela era talentosa, forte e determinada. No sabia que ela podia sentir a sua dor. Instantaneamente,
ele fez o seu melhor para empurrar a dor, de modo que se ela o tocasse, no sofresse como ele.
Obrigado, Dimitri disse simplesmente. Sei que no fcil quando voc est fraco fazer
isso.
Skyler ignorou todos eles. Ela se sentou no cho, seu esprito deixando seu corpo como
pura energia incandescente de cura para entrar em Zev. Ele ficou chocado com o calor. Podia sentila cauterizao e selando as veias e o tecido interno profundo. A dor diminuiu quase no momento
em que ela entrou, e ele podia ouvir sua voz suave em algum lugar em sua mente.

Aquilo que est rasgado, em carne viva e d dor,


Eu recorro ao fogo para curar e recuperar.
Luz que a vida, o fogo que sela,
Eu lano seu poder para selar cada veia.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
46

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Fen rasgou o seu pulso com os dentes e segurou o sangue escorrendo sobre a boca de
Zev. Eu ofereo livremente meu irmo. Pegue o que voc precisa para sobreviver.
O corpo de Zev de repente parecia faminto. Ele nem sequer sabia disso at aquele
momento. Ele sabia que Fen e Dimitri tinham vindo regularmente para seu lugar de descanso para
dar sangue a ele e a Branislava para sustent-los atravs do processo de cicatrizao. No deveria
estar morrendo de fome, mas podia sentir cada clula de seu corpo, todos os rgos se esticando
para aquela infuso de sangue ancestral que d vida.
Quando soube que ele tinha tomado o suficiente, ele instintivamente passou a lngua
sobre a lacerao e para sua surpresa, o sangramento no pulso de Fen parou e a ferida fechou. Isso
era um truque que ele poderia ter usado algumas vezes nos ltimos anos.
Obrigado, ele disse. Eu aprecio tudo que voc fez por mim, Fen.
Tatijana estendeu a mo para Fen. Sabia que voc no estava realmente sendo cruel
com Zev, ela disse suavemente.
Fen levou a mo dela boca. No gosto disso, minha senhora. Deveria ter encontrado
outra maneira. Se ele morrer amanh noite...
No. No pense isso. No diga isso. No o coloque para o universo. Ns discutimos isso.
Voc e Dimitri discutiram com Mikhail e todo o conselho dos guerreiros. Eles acreditam que no
temos escolha, e se vamos salvar vidas, talvez no tenhamos. O prncipe nunca assumiria tal risco,
a menos que acreditasse que no havia outra escolha.
H sempre outra escolha, Fen disse. Infelizmente, nenhum de ns pode encontr-la.
Acordar Zev estava bem ali e uma vez que foi exposto como a soluo, ningum continuou a tentar
outra. Ele parecia amargo.
Fen. Ela sussurrou seu nome em sua mente - o cercando com carinho e amor. Esse o
seu amor e medo por ele falando. Voc conhece estas pessoas. Mikhail tem que ter olhado para isso
de todos os ngulos possveis, antes que decidisse acordar Zev.
Eu sei. Fen esfregou a mo sobre o rosto. Voc est certa. Mas olhe para ele. Skyler teve
para parar o sangramento cada vez que o trouxemos perto o suficiente da superfcie para lhe dar
sangue. E agora ele est sangrando por todo lado.
Ela est aqui. E est cuidando disso, Tatijana assegurou.
Mas vejam o preo que ela est pagando. Fen balanou a cabea.
Fen. Zev disse seu nome baixinho, mas sua voz era de comando. a minha
escolha. Ele sentiu os dedos de Branislava se apertarem em torno dos dele. Nossa escolha,
ele corrigiu. Voc exps tudo para mim, e ns dois sentimos fortemente que ns queremos
aproveitar a oportunidade de tentar ajudar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
47

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No tenho que gostar disso, Fen rosnou. Ele virou as costas e foi embora.
Dimitri baixou a mo no ombro de Zev. Voc sabe como ele se sente sobre voc. E ele
sempre foi superprotetor, muito, tenho certeza de que como voc foi toda a sua vida.
Zev sorriu para ele. diferente deste lado da cerca.
Dimitri deu de ombros. Estou acostumado com isso, e sei que ele fica assim porque
sou importante para ele. Ento, s o deixo fazer suas coisas e ento sigo meu prprio caminho.
Tatijana se inclinou para beijar a bochecha de Branislava. Vejo voc na prxima
elevao?
Branislava assentiu. Cuide bem dele.
Voc sabe que eu vou.
Skyler voltou para o seu prprio corpo, plida e tremendo depois de usar a maior parte de
sua energia para fazer o melhor que podia para curar o buraco no estmago de Zev. Dimitri
imediatamente a envolveu em seus braos, abrigando-a protetoramente enquanto ele dava seu
sangue para que se recuperasse.
Voc estar bem por conta prpria? Dimitri perguntou a Branislava.
Ela assentiu com a cabea. Se precisar de alguma coisa, vou chamar. Obrigado,
Skyler. V se divertir com seus lobos.
Antes de irem, Zev disse. Como que vamos saber se as coisas que suspeitamos
sobre a minha av e me so verdadeiras?
Mikhail, claro. Ele pode perguntar aos antigos. Dimitri levantou a mo e, com um
brao em torno de Skyler, saiu do quarto.
Zev fez um movimento para sentar, mas Branislava manteve uma mo em seu peito. Ele
se rendeu, mas no gostou de ficar deitado, se eles iam ter uma discusso sria sobre o
relacionamento deles. Ele colocou sua mo sobre a dela, mantendo-a cativa.
Sei que parece que voc tem que fazer o seu dever e evitar que eu aja como um lobo
entre as ovelhas, mas, Branka, tenho grande controle e no h necessidade de voc se sentir presa.
Nossas almas pertencem uma outra. Quando voc disser as palavras do ritual
obrigatrio para mim, vamos ser amarrados juntos por toda a eternidade e no haver como voltar
atrs, ela explicou. Voc tem o poder. Eu no seria capaz de te deixar.
Ele esfregou o brao dela, da parte de trs de sua mo at o cotovelo, o seu toque
calmante. Mon chaton froce. No acredito em gaiolas. No importa o quanto quero voc
comigo, voc tem que querer a mesma coisa. Voc no me conhece Branka.
Ela assentiu. Pensei isso at que passei um tempo dentro de sua mente. Voc um
bom homem, mas um pouco assustador. A ideia de estar com algum to dominante assustador.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
48

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela tocou seu prprio peito por debaixo da roupa. Crpatos tm cicatriz, no importa o que
dito, se a ferida ruim o suficiente e no curada em tempo.
Seus clios desceram e ela desviou o olhar. O corao dele revirou. Ele continuou a
acariciar seu brao. No podia abra-la. No podia beij-la e afastar seus medos ou anular o fato de
que eles eram companheiros e ela sabia que estava presa a ele, no importa quais garantias ele lhe
desse. No podia imaginar estar no lugar dela. Apesar do conforto de seu bando, ele sempre foi
muito independente, at mesmo quando menino. Sua natureza dominante nunca permitir que
qualquer outra pessoa tivesse controle sobre ele, no entanto, esta mulher que temia seu poder sobre
ela segurava o seu destino em suas mos. Era uma rua de mo dupla.
Branka, ele disse suavemente. Intimamente, mesmo com ternura, quando ele no
estava ciente de que pudesse sentir tal emoo por qualquer um. Olhe para mim. Realmente olhe
para mim. Estive em muitas batalhas com bandos de desonestos. Muitas vezes lutei sozinho e fui
ferido uma e outra vez. Meu corpo um mapa rodovirio. No tenho medo de cicatrizes no seu
corpo ou no meu. Pare de se preocupar com o nosso futuro juntos. Vamos levar um dia de cada vez.
Ela ficou em silncio um longo momento e ento sorriu para ele. Noite. Vamos levar
uma noite de cada vez.

4
Zev acordou com o som da chuva caindo. A cano da natureza. Ele se perguntou como
poderia ouvi-lo quando estava to profundamente sob o solo, sob a casa que foi destinada para ele.
Ele no queria se mover ou abrir os olhos. Segurando Branislava nos braos e no primeiro instante
do despertar, com a msica da chuva e do calor do seu corpo macio enrolado ao lado dele, o
momento era perfeito.
Ele inalou o perfume de seus cabelos, toda aquela seda macia caindo sobre ele. Ele estava
nu, pele a pele com ela, e ele a apreciou como nunca tinha antes. Seu corpo estava envolvido em
torno do dela, protetoramente, porque, mesmo durante o sono mais profundo, esse era o seu instinto
mais forte. Uma coxa estava sobre a dela e na palma da sua mo segurava seu seio, um monte
macio e doce que subia e descia com cada respirao que dava.
Ela estava acordada, ele percebeu, e assim como ele, ela no se moveu. Ela no queria
correr o risco de perturbar aquele momento perfeito, tampouco. Ele manteve os olhos fechados,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
49

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

saboreando apenas segur-la. Ele podia sentir a batida sutil do corao da terra embaixo dele, se
esticando na direo da gua caindo para alimentar as veias e artrias que corriam por toda a terra
nutrindo toda a vida. Eles faziam parte do ciclo de vida do planeta.
Passei dois anos permitindo que a terra me consolasse, Branislava sussurrou.
Fiquei escutando seu corao me chamando. O calor que ela fornecia me fazendo sentir inteira.
Estava to fria na caverna de gelo. Tatijana podia simplesmente absorver o frio, mas eu no podia.
Aqui, debaixo da terra, me sinto inteira. Estou quente e segura. No achava que qualquer outra coisa
poderia me fazer sentir desse jeito. Ela se moveu, virando a cabea para olhar para ele por cima
do ombro. Estava errada.
Ele roou os lbios sobre o topo de sua cabea. Segura no viver Branka.
Ela sorriu e se acomodou, com a cabea apoiada em seu brao. No, no . Ouvi voc,
naquela noite em que nos conhecemos. Eu sabia que meu companheiro estava perto apenas pela
percusso do corao da terra. A Me Terra me acordou, me cutucou para abraar a vida. Havia
uma insistncia quando acordei e eu soube. No ia entrar na festa, mesmo sabendo que Tatijana me
queria l, mas j podia sentir voc to perto. Minha alma alcanou a sua.
Ela fez a sua confisso em sua voz suave e musical, a chuva com sua orquestra. Ele podia
ouvi-la por horas, essa suave ondulao de sua voz, essas notas perfeitas que de alguma forma
atingiam o interior dele e envolviam seu corao.
Mas voc veio. Ele acariciou o topo de sua cabea suavemente com o queixo. Seu
cabelo macio foi pego pela sombra spera ao longo de sua mandbula, os entrelaando, assim como
ela entrelaara seus espritos. Sabendo o que estava enfrentando, voc ainda veio e danou
comigo. Isso foi corajoso da sua parte.
Eu queria ver voc Zev. Queria toc-lo e sentir como eu iria reagir.
O que voc aprendeu?
Que eu estaria segura com voc.
Ele ouviu o sorriso em sua voz, uma pequena nota de brincadeira. Ele grunhiu e moveu a
cabea para roar contra seu pescoo, sua boca sussurrando sobre sua pele macia. Ele sentiu sua
sbita imobilidade, a inspirao rpida. Ele mordeu o ponto suave e doce entre o pescoo e o
ombro, com fora suficiente para faz-la gritar, ento rir.
Voc no est to segura, mulher.
Zev eu sei que voc quer pedir a Mikhail para liberar nossos espritos antes de permitir
que ele tente te curar, mas importante para mim que voc no faz. Tatijana e Skyler so
Dragonseeker. O irmo da minha me, Dominica, est aqui com sua companheira. Ele
Dragonseeker. Nossa linhagem antiga e forte.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
50

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela se sentou lentamente, se alongando, as belas linhas de seu corpo vistas apenas atravs
de sua viso noturna, l no escuro absoluto de seu lugar de descanso. Ela abriu a terra antes que ele
tivesse despertado, mas a casa assentada acima deles os protegia da chuva.
Ela no vestiu a roupa de imediato, mas se virou para ele, apenas o suficiente para
permitir que ele visse a cicatriz elevada correndo de seu seio esquerdo para o direito. Ambas as
extremidades cobriam as curvas suaves. Ele estendeu a mo e gentilmente traou a cicatriz, da
ponta de um dos seios, descendo pela curvatura para o vale e de volta at a ponta do outro.
Vou te mostrar um dia, quo lindo o seu corpo para mim, ele prometeu,
lamentando que estava to fraco.
Ela respirou fundo como se ele tivesse intercambiado ar com ela, e fosse capaz de
respirar novamente. Ela assentiu - pareceu se firmar - e ento ela voltou para os negcios, tranando
seu cabelo longo com um aceno de mo.
Se acontecer alguma coisa l, ns quatro podemos te puxar de volta. Skyler surgiu
com a ideia e conversou com Tatijana, perguntando se era possvel. Tatijana foi at Dominica e ele
concordou que era. Compartilhamos da mesma linhagem e podemos tecer nossos espritos juntos.
Ele balanou a cabea. No. Absolutamente no. Eu probo isso. No Branka. Ela
estava louca? Eles estavam todos loucos? Se ele morresse, ele levaria no apenas Branislava com
ele, mas sua irm e Fen, Dimitri e Skyler, e seu tio e sua companheira. No. Ele disse isso
mais uma vez, para que ela soubesse que ele queria dizer isso. No h discusso sobre isso.
Zev, se voc morrer, no h vida para mim. Eu no fui reivindicada. Se eu optar por te
seguir, estarei perdida no meu prprio mundo em que no tenho nenhum conhecimento. Se eu ficar
aqui, vou viver uma obscura meia-vida. a nica maneira que conheo de ter a certeza de que ns
no vamos te perder.
Ele respirou fundo e a dor que estava esperando por uma abertura bateu nele, roubandolhe que a primeira arremetida real de ar. Ele absorveu o golpe e esperou que a sua mente aceitasse o
que no tinha controle.
Tenho o direito de lutar por meu companheiro e se minha famlia escolhe lutar
comigo, isso so eles quem decidem, Branislava disse suavemente, desafiadoramente.
Ele se sentou lentamente e imaginou que ele estava limpo e fresco, acabado de sair do
chuveiro, e completamente vestido. Foi mais fcil do que pensou que seria. No. Ele tinha
que se mover, tinha que flutuar para a superfcie por conta prpria. Seu corpo precisava de um novo
suprimento de sangue, mas Branislava lhe dera mais sangue pouco antes que ele fosse dormir e ela
precisa se alimentar esta noite.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
51

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava seguiu at a superfcie, completamente vestida tambm. Ele lamentou isso.


Ele no queria acabar com o seu momento perfeito com uma discusso, mas ele no ia correr o risco
de aniquilar toda a linha Dragonseeker. A generosidade de sua famlia, de Fen e Dimitri e seu tio
desconhecido, um estranho para ele, era chocante. Seu prprio povo o teria matado, sentenciou a
Marta de argente - morte por prata - ou caado e tentado mat-lo, porque ele era sangue misturado.
Ele iria se defender e sangue correria em rios.
Eles atravessaram a casa em silncio. Ele estava apenas um pouco sua frente dela,
mantendo os dentes cerrados e seu corpo to fluindo quanto possvel para no houvesse nenhuma
sacudida quando se movesse. Deitar nos ricos minerais da terra o havia ajudado muito. Branislava
ficou perto dele, mas ela permaneceu igualmente silenciosa. Ele no confiava em seu silncio.
Sua Branka estava em casa no silncio. No estava se rendendo ou se submetendo, era o
seu lugar de poder, no retirada. Ela havia passado sculos como uma prisioneira, presa nas
cavernas de gelo na forma de um drago, incapaz de escapar do mal de seu prprio pai. Ela tinha
vivido l, com Tatijana, nesse casulo de silncio, mas sua mente tinha absorvido tudo ao seu redor.
Cada vtima de seu pai, no importa a espcie, ela havia tentado aprender. Linguagem, cultura, a
passagem da histria, como lutar, como sobreviver. Sua mente estava sempre ocupada. Zev estava
muito certo, ali no silncio, sua mente estava muito ocupada agora.
Fen e Dimitri os encontraram do lado de fora da casa de pedra. A floresta estava envolta
no negro azulado da noite. A tempestade veloz tinha deixado as rvores brilhando com gotas de
cristal e acima, as nuvens passando rapidamente com o vento, as estrelas comearam a cintilar.
Est tudo bem? Fen perguntou.
Branislava assentiu.
Zev lhe deu o seu mais feroz, intimidador cenho e balanou a cabea. De jeito
nenhum. Ela tem uma ideia estouvada que toda a sua famlia vai se amarrar a mim, a fim de evitar
que qualquer coisa de errado. Dimitri, isso inclui a sua Skyler. Na verdade, ela concebeu a ideia. Eu
absolutamente probo isso. Ele olhou para Branislava novamente apenas para dar nfase.
Ela estendeu a mo para tomar o pulso que Dimitri ofereceu, seu gesto casual. Todos os
msculos do corpo de Zev se prepararam para a ao, uma raiva incandescente o varreu. A reao
de seu lobo foi completamente inesperada e ele no estava preparado para a selvageria subindo por
ele. Ele provou a exploso quente de sangue na boca, pegou o cheiro de seu inimigo, sua viso com
faixas coloridas.
Pare com isso. Sua voz era baixa, mas carregava um comando. Estou me alimentando de
Dimitri. Seu irmozinho. natural e certo e voc precisa pensar com o seu crebro no o seu...
um... voc sabe. Voc precisa colocar seu Lobinho de volta em sua caverna.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
52

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A risada dela borbulhou, contagiante e bonita, se espalhando por ele como uma onda de
alegria. Mais uma vez foi seu humor que o salvou. Ele descobriu que era impossvel no rir com
ela. Lobinho? Srio? Eu provavelmente estou pensando com o meu... um.
O lobo recuou, e ele se sentiu mais forte para mant-lo na baa, quando ele estava to
obviamente vulnervel ao trao muito feio do cime. Ele se recusou a sequer reconhecer que podia
sentir uma emoo to mesquinha, mas l estava ela, intensa e exigente. Ela estava certa, ele
definitivamente estava pensando com seu... um. Ele riu novamente, grato que ela o tinha libertado
de suas prprias falhas.
No falhas. No estamos unidos. Sua reao primitiva. Voc um predador Zev, um
muito letal, e seus instintos so o que sempre te salvaram. Seu instinto para me proteger e para
manter todos os outros machos longe de mim. Isso natural.
Zev tomou o pulso oferecido de Fen, saboreando a substncia que d a vida fluindo para
suas clulas famintas e rgos lesados. Dimitri insanamente apaixonado por sua companheira.
No acho que ele perceba que as outras mulheres esto vivas. Mas estou na sua cabea. Ele pensa
em voc como uma irm. No natural.
A risada dela o afagava como uma carcia. S sei que at que voc me reivindique com as
palavras rituais e amarre nossas almas juntas, essa provavelmente ser a sua reao. Lobinho
sair voando tipo todo primitivo homem das cavernas com raiva, rosnando para todos, inclusive
eu.
Grande. E se um membro do conselho Lycan a encarasse com olhos famintos? Ele quase
gemeu. Isso no ia funcionar tambm. Mulher, voc vai ser a minha morte.
Ou a sua salvadora, ela murmurou baixinho.
No se atreva a ir contra a minha vontade, ele retrucou em voz alta, todo humor
desaparecendo abruptamente, seu lobo lhe dando esse tom baixo, afiado e feroz do alfa.
Ela se envolveu em silncio. Ele percebeu que Dimitri no tinha feito nenhum comentrio
sobre Skyler e seu plano maluco. Era impossvel dizer, a partir do rosto de pedra de Dimitri, se ele
concordava ou no com a loucura de sua companheira. Dimitri era lgico, e o que as mulheres
tinham proposto no era nem um pouco lgico.
Voc est pronto para isso? O tom de Fen era sombrio.
To pronto quanto nunca vou estar, Zev disse, atirou a Branislava outro olhar de
advertncia.
Branislava lhe enviou um sorriso enigmtico e tomou o ar. Ele tinha de admirar sua
decolagem suave e fcil. Ela saltou, um gracioso salto de uma bailarina, mudando enquanto o fazia
para uma pequena coruja. Tudo nela era fascinante. Tudo. Ele amava o som de sua voz, a maneira

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
53

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

como ela se movia, seu senso de humor e sua vulnerabilidade. No estava to encantado com sua
teimosia.
Fen o pegou nos braos fortes, fazendo-o se sentir fraco. Era um pouco humilhante ser
transportado como se seus ferimentos fossem to graves que ele no pudesse dar passos de beb.
Seus ferimentos so muito graves, Branislava lembrou.
O que ele iria fazer com ela? Se pedisse a Mikhail para remover o entrelaamento de
espritos entre eles, ela ficaria magoada alm de qualquer coisa que pudesse ser capaz de reparar.
Ele tomou uma respirao profunda. Tinha que permanecer vivo. No havia outra escolha. O que
quer que Mikhail e Gregori planejassem fazer para curar sua ferida, ele tinha que ser forte o
suficiente para sobreviver - para Branislava. Ele no ia se arriscar ter uma vida longe dela.
Ela esteve presa, uma prisioneira toda a sua vida, e agora que estava livre, ele estava
determinado a fazer com que sua vida fosse cheia de felicidade. Ela precisava viver. Resoluo se
instalou profundo nele. Ele no arriscaria os outros, no importa o qu, mas Branislava j estava
amarrada a ele. Ele ainda no sabia muito sobre companheiros, mas se ele no podia suportar ficar
longe dela, ento era lgico que ela tivesse um tempo difcil sem ele.
Fen o levou para outra caverna. Esta era completamente diferente da cmara dos
guerreiros. Tudo na caverna era calmante, das cores das formaes no interior para as piscinas de
gua profundas. Uma era bastante quente, a outra fresca e convidativa. A caverna era grande, mas
no chegava nem perto do tamanho da cmara do guerreiro.
As paredes estavam rodeadas de Crpatos, alguns ele reconheceu e outros no. Tatijana,
Skyler e Dimitri estavam junto ao crculo onde Mikhail e Gregori esperavam por ele. Ao lado deles
havia um homem muito alto, com ombros largos e longos cabelos escuros. Seus olhos eram
impressionantes, de um verde estranho, quase metlico, perfurando um homem quando ele olhava
para voc. Ele tinha cicatrizes de queimaduras correndo de seu pescoo para o rosto. Este tinha de
ser tio de Branislava. Ao seu lado estava uma mulher muito mais baixa que parecia que estaria mais
em casa numa selva selvagem do que numa caverna de cura. Ele se sentia exatamente da mesma
maneira.
Mikhail se adiantou para cumpriment-lo, apertando seus braos. Bem vindo,
irmozinho, ele disse. Te temos uma grande dvida de gratido. Esta no pode ter sido uma
deciso fcil.
Zev sentiu o poder que atravessa o prncipe como uma forte corrente de eletricidade.
Se impede uma guerra, a nica. Ele agarrou os antebraos do prncipe com a mesma fora,
tentando transmitir que estava pronto para isso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
54

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Mikhail assentiu em aprovao antes de se afastou para permitir que Gregori o


cumprimentasse tambm.
Para sua surpresa, Gregori lhe proporcionou esse mesmo tributo de guerreiro, segurando
seus braos. Sado um amigo e irmo, ele disse formalmente.
Zev devolveu o aperto forte. Vamos acabar com isso.
Gregori assentiu com a cabea. Fen me diz que acredita que voc o ltimo
remanescente dos Dark Blood. Se assim for, voc forte o suficiente para suportar qualquer coisa,
Zev. Sua linhagem reverenciada pelo nosso povo. Ela lendria.
Zev entendeu que Gregori estava lhe dando um incentivo e apreciou isso. J tinha feito a
sua mente que poderia resistir ao poder da combinao das habilidades de cura dos dois homens.
Ele inclinou a cabea e deu um passo para trs. Tinha mais uma coisa a fazer. No ia morrer esta
noite, mas ainda assim...
Ele virou e a encontrou ao lado da irm. Branislava. Ela estava ereta, o queixo para cima,
mas estava muito plida. Sua mo estava na de Tatijana e ele detectou um ligeiro tremor correndo
por seu corpo. Desejou que seu corpo no o decepcionasse. Ela estava a apenas cerca de um metro e
meio dele, mas a distncia parecia se estender frente dele por quilmetros. Ele teria atravessado
um rio se isso era o que o levaria a chegar at ela.
Ele conseguiu andar em linha reta, ereto, no trair que cada sacudia dos passos enviava
repugnantes ondas de dor quebrando atravs de seu corpo. Ele se concentrou nela. Somente ela. Sua
mulher. Ele parou bem na frente dela e tomou suas duas mos nas dele.
Vamos fazer isso juntos, mon chaton froce, e eu no vou deixar voc.
Ela engoliu em seco e assentiu, seu olhar aferrado ao dele. Ela assentiu vrias vezes. Ele
se inclinou, ignorando a dor excruciante e a sensao de sangue escorrendo pelo seu corpo
novamente. Precisava beij-la. Pegou o queixo dela e gentilmente roou os lbios nos dela. Seus
lbios tremeram sob o seu, macios, aconchegante e convidativo. Isso foi tudo, um mero toque, mas
foi o suficiente para convenc-lo de que todos os seus motivos para lutar por sua vida estava bem na
frente dele.
Ele olhou para ela por um longo tempo, respirando o cheiro dela, saboreando aquele
sabor viciante de canela misturada com mel, desejando que ela acreditasse que ele conseguiria que
eles sobrevivessem a isso. Quando ela assentiu, ele sorriu, se virou e fez o seu caminho de volta
para Mikhail e Gregori. Encharcado de sangue a camisa que tinha sido branca e imaculada. Ele
ignorou, assim como eles fizeram. Era simplesmente mais uma prova de que no estava nem de
perto pronto para investigar quem estava por trs de tentar iniciar uma guerra entre os Lycans e os
Crpatos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
55

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Fen e Dimitri ajudaram Zev at o leito de pedra, onde ele se estendeu. Ele pensou que a
superfcie seria dura e spera, mas no era, e ele se instalou nela. No tinha certeza do que esperar,
mas apenas a pequena quantidade de movimento o tinha esgotado. Estava to confortvel que
estava com medo de cair no sono. Sentiu as mos de Fen abrindo os botes de sua camisa, expondo
a ferida, mas no olhou para ele.
Tanto Fen quanto Dimitri tocaram seu ombro em uma espcie de saudao, mas tambm
no falaram. No foi preciso. Ele sentia o carinho, a fraternidade que haviam oferecido. Por apenas
um momento, Tatijana tocou sua mente e ento Skyler. Tinha esquecido como era ter uma famlia.
Tinha sido muito e muitos anos atrs.
Sentindo uma queimadura por trs de seus olhos, Zev os fechou. Ele percebeu o cheiro
das velas aromticas. Centenas delas queimavam na caverna com uma combinao de fragrncias
curativas. Mikhail se aproximou do lado da cama elevada com Gregori deslizando para a posio ao
lado dele. Ele sentia a sua proximidade, sem ter que ver qualquer um deles. A combinao dos dois
homens irradiava um poder extraordinrio.
Um silncio se instalou na cmara. Ele sentia uma unidade de calor escaldante direito
atravs de seu estmago e seus olhos se abriram. Gregori estava em cima dele com as mos
levantadas, palmas viradas para o ferimento em suas entranhas, a energia incandescente diferente de
tudo que j tinha experimentado. As mos de Gregori estavam uns bons trinta centmetros do seu
corpo, mas ele poderia o estar tocando com um ferro em brasa.
Os Crpatos presente na cmara comearam a cantar, na lngua antiga, as palavras
poderosas. Outros fora da caverna de cura, ao longe, se juntaram, levantando suas vozes para ajudar
na sua cura. Havia algo de reconfortante na certeza de que toda uma comunidade podia se reunir
para tentar salvar um nico membro da morte.
O calor gerado por Gregori sozinho era to escaldante que sua mente se esquivou do fato
de que Mikhail o ampliaria. Uma vez que os dois se unissem, no podia imaginar o grau de calor.
Mikhail falou em um tom baixo, poderoso.
Cadam kudejek kuntanak en Karpatiinak s kuntanak en hn ku pesnak. Eu invoco as
geraes da linha do prncipe e da linha do protetor.
Os Crpatos na caverna responderam para ele.
It kule megem, oma kontak, kaak hn ku pusmak. Ouam-nos agora, guerreiros de
antigamente, curandeiros que convocamos.
Mikhail inalou profundamente e confiou em seu julgamento.
Kaam kudejek kuntanak Kd-verinak, kontak s hn ku pusmak plpl. Eu invoco as
geraes da linha de Dark Blood, guerreiros e curandeiros igualmente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
56

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Os Crpatos circundantes responderam.


It kule megem, oma kontak, kaak hn ku pusmak. Ouam-nos agora, guerreiros de
antigamente, curandeiros que convocamos.
Mikhail continuou.
Juttanak kuntamet en Karpatiinak s kuntamet en hn ku pesnak s kuntamet Kdverinak. Que se junte linha do prncipe com a linha do protetor e a linha de Dark Blood. It kule
megem, oma kontak, kaak hn ku pusmak. Una-as como uma.
Aqueles na cmara entoaram de volta.
It kule megem, oma kontak, kaak hn ku pusmak. Ouam-nos agora, guerreiros de
antigamente, curandeiros que convocamos.
Mikhail colocou as mos em cada lado do corpo de Gregori.
Plpl mekenak tuli ku pusm s katt3nak hn ainaba jamatan eknkak. Juntos
produzimos o fogo da cura e o enviamos para o corpo de nosso irmo cado.
Os Crpatos retornaram em resposta.
It kule megem, oma kontak, kaak hn ku pusmak. Ouam-nos agora, guerreiros de
antigamente, curandeiros que convocamos.
Mikhail acrescentou um ltimo apelo aos espritos dos seus antepassados.
Andak jamatan eknkhoz wke bekit kutni ama takkapet. D ao nosso irmo cado a
fora para suportar esta prova. Pusmak jakamaka s saedak hngem wkeva ainaval, kont o
svanak, s umu kktveritkuntaknak. Cure suas feridas e o regenere com um corpo forte, corao
forte e a sabedoria de nossas linhagens combinadas.
Os Crpatos responderam com uma ltima invocao.
It kule megem, oma kontak, kaak hn ku pusmak. Ouam-nos agora, guerreiros de
antigamente, curandeiros que convocamos.
Todo o corpo de Mikhail brilhou branco, suas mos cintilando com fogo. O fogo saltou
dele para Gregori. O corpo de Gregori endureceu, e depois sacudiu forte como se tivesse absorvido
um golpe terrvel. Chamas percorreram seus braos e cintilaram sobre seus dedos. Ele mergulhou a
mo dentro do buraco nas entranhas de Zev.
Todo o corpo de Zev convulsionou. Ele ouviu o uivo de um lobo, um grito distante,
doloroso que recuou, desesperado para escapar a queimadura do fogo puro. Seu lado Crpato saltou
em direo ao fogo purificador, enquanto o lobo correu para longe. O suor escorria de seu corpo, de
modo que todo o seu corpo estava salpicado de pequenas gotas de sangue.
Conectados como ele estava com os dois homens atravs do sangue das linhas antigas,
Zev sentia a fora como uma forma de carga eltrica crua. Gregori lutava para permanecer no

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
57

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

controle de tanto poder. Mikhail lutava para conter a enorme energia que irradiava dele. Todos os
Crpatos estavam conectados atravs dele e ele extraa suas foras e energias como um m. Era
como se uma centena de sis tivesse sido acesa e ele sustentasse todos eles.
Vocs o esto matando, Fen assobiou. Ele agarrou o ombro de Dimitri, os ns dos
dedos ficando brancos. muito, recuem.
Mikhail lhe lanou um olhar de pura repreenso. Fen comeou a se virar, mas no
conseguiu. Tatijana estendeu a mo para ele, deslizando sua mo na dele em um esforo para
consol-lo.
Skyler se apoiou contra Dimitri, olhando por cima do ombro dele. Ele passou os braos
em volta dela, puxando seu corpo para o abrigo do seu.
Luz escapou das mos de Gregori, formando raios atravs da cmara, to brilhante que
muitos deles tiveram que se virar ou fechar os olhos. Vrias formaes rochosas explodiram. Ele
no afastou os olhos de sua tarefa, o buraco terrvel do abdmen de Zev, mas irrompeu em suor.
Esferas minsculas de sangue escorriam pelo seu rosto. Suas feies estavam esculpidas com
concentrao conforme ele dirigia a luz no corpo de Zev.
O corpo de Zev ficou vermelho, como se a sua temperatura subisse e ele no conseguisse
mais control-la. Seu cabelo ficou mais mido e seu corpo se contorceu e convulsionou.
Sua mente se afastou da dor, uma agonia como ele nunca tinha experimentado, suas
entranhas foradas a regenerao, uma morte no natural de fogo e renascimento.
Voc o est perdendo-o, Mikhail vaiou. Ele um Dark Blood. Chame por essa
parte dele, o guerreiro nele. Chame pela linhagem de sangue dos Tirunul.
De longe Zev ouviu o prncipe falar, mas sua voz se perdeu entre outras vozes chamando
por ele de outro reino.
Ele sentia a bola de fogo de pura energia branca se movendo atravs dele, queimando-o,
limpando, cauterizando e purificando, mas isso tambm estava se tornando distante.
Zev, voc tem que lutar.
Esse era Fen, exigente. Persuadindo.
Vamos l, mano, este o seu momento. No desista. Voc pode vencer esta coisa.
Ele reconheceu a voz de Dimitri, ou achou que reconheceu. O fogo o consumia, o deixou
sem pulmes, sem corao, sem mente. Ele estava carbonizado. Queimado vivo.
Eu estou com voc, Branislava sussurrou. Onde voc estiver, estarei sempre com voc.
Ela estava sozinha, seu esprito ainda intacto entrelaado com o seu e nenhum outro. Ela
estava cercada por sua famlia, pessoas que teriam alinhando seu destino com o dela, mas ela tinha
feito o que ele pediu, acreditado na sua fora o suficiente para arriscar sua vida mais uma vez.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
58

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele aguentou firme por ela, mesmo que sua mente vagasse em outro reino. Ele os viu,
figuras sombrias, guerreiros altos com olhos cortantes e expresses ferozes. As mulheres, belas e
corajosas, cujos rostos estavam estampados com a mesma resoluo apaixonada que seus homens.
Todos tinham um pensamento, uma ideia. Eles se uniram com um nico propsito - curar a
horrenda ferida em suas entranhas.
Ele sentiu o primeiro movimento em sua mente de algo no familiar, ainda assim
familiar. Seu sangue aquecido, fervente, corria em suas veias como lava quente, derretida. Escuro e
forte, seu sangue se recusou a ser tomado pelo fogo. Seu sangue j era lquido e o fogo no poderia
mudar isso. A energia incandescente aniquilava tudo em seu caminho, forando seu corpo ou
morrer ou se levantar como uma Phoenix das cinzas.
Seu sangue se movia bravamente pelo seu corpo, determinado a mant-lo vivo, se
mantendo um passo frente da bola de fogo golpeando atravs dele. Ela empurrava para dentro do
seu corao e para fora novamente, percorreu-o como os rios subterrneos que ningum nunca via
ou estava ciente, quando o seu corao queria vacilar. Seus pulmes se recusavam a trabalhar, a
encontrar o ar, to queimados e em carne viva que no podiam trabalhar.
Dark Blood no desistem nunca. Eles no desistem. Eles lutam com o seu ltimo suspiro.
Ele no tinha flego. No havia ar, s aquele fogo furioso que tudo consome atravs de
seu corpo. J estava em outro reino, cercando pelos antepassados. Aqui, poderia encontrar a sua av
e sua me. Aqui poderia encontrar seus bisavs, os ltimos de sua linha lendria.
Voc o ltimo da linha. Voc kont o svanak, corao forte. Voc tem o corao de
um guerreiro e voc no pode optar por permanecer nesta terra de sombras. Voc necessrio.
Desta vez, ele no estava certo de quem falou com ele. O prncipe? Gregori? Eles tinham
desaparecido to longe que quase os abandonou. Os antigos ento. Ele se sentia confuso, mas no
era um homem que j desistiu. Queria viver por Branislava e ele prprio. Sua escolha seria sempre a
vida com ela. Ele queria essa chance de faz-la feliz e experimentar uma vida com ela.
Mais, ele era um guerreiro e seu povo precisava dele. Realmente se resumiu a essa
simplicidade. Sentiu a fora aumentando de algum lugar dentro dele. Determinao e propsito. Seu
povo - ambas as espcies eles precisavam dele e ele no falharia com eles. Sua mulher tinha lhe
dado uma confiana que ele ainda no tinha ganhado e ele no falharia com ela.
Ele chamou seu lobo, sabendo que estava dividido, que ele no conseguia encontrar o
caminho de volta. Ele podia enfrentar o fogo, abraa-lo mesmo se fosse isso que precisava para ser
curado e sobreviver para quem necessitava dele. A crise fermentando nele no era sobre sua
capacidade de suportar a potncia gerada pelo prncipe e o curador, sua linhagem viu isso, era a
diviso de seu sangue misturado. O Crpato nele subiu para batalhar com o curador e o prncipe

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
59

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

lutando por sua vida, mas o lobo no tinha conhecimento de tal cura e recuou, rosnando e lutando,
determinado a arrastar Zev com ele para um lugar seguro onde o fogo no poderia os alcanar.
Zev era um alfa, seu lobo dominante entre os da sua espcie. Era forte e reativo, uma
fora a ser reconhecida, e se recusava a ceder terreno, uma vez que tomava uma posio. Quanto
mais tempo o prncipe e o curandeiro permaneciam unidos, mais intenso o fogo crescia. O tempo
estava se esvaindo. A batalha era sua para ganhar ou perder.
L, nesse outro reino, cercado pelos mortos, seu corpo envolto em chamas, ele estendeu a
mo para o seu lado Lycan, abraando seu lobo. No houve hesitao ou receio de sua parte. Seu
sangue Dark Blood e o de seus irmos chamando pelo lobo. Sangue Lycan e Crpato no se
misturavam tanto como se houvesse duas espcies distintas em um s corpo com anfitrio capaz de
aproveitar os pontos fortes de ambas.
Ele ordenou a seu lobo que se juntasse a ele, que absorvesse o fogo queimando por ele. O
lobo rosnou e se enfureceu com ele, rondando perto da superfcie, ameaando mudar, assumir o
corpo do hospedeiro, querendo mudar de sua forma atual para metade homem, metade lobo, a fim
de lutar contra aqueles que tentavam os matar atravs da queimadura do fogo incandescente.
Zev no podia esperar mais, estava deslizando ainda mais para esse reino. As figuras
sombrias se tornando mais substanciais. O canto dos Crpatos desvanecia ao fundo. O calor de seu
corpo se tornando ainda mais intenso, uma dor excruciante que no podia parar. Seu lobo insistiu
que a soluo era ir mais longe para o outro reino, longe dos dois homens manejando o fogo.
Fique comigo, Lycan. Fique com a sua companheira. Tenho grande necessidade de voc.
Branislava se juntou a ele, sua voz doce chamando atravs do outro reino. Ela no tinha medo do
fogo. Ela abraou as chamas, as absorveu, se tornando uma com elas.
O lobo ficou imvel, ouvindo por um momento o som musical. Zev o atacou
instantaneamente. O Crpato imps a sua vontade, o forte corao de um guerreiro, forando o lobo
a ouvir a sua palavra. Ele chamou o Lycan com ele de volta para a superfcie, de volta para o
quente, quente fogo e Branislava.
As chamas pareciam queimar de dentro para fora, roubando seu flego, roubando-lhe a
razo e a capacidade de pensar. O lobo quase lhe escapou, mas no ltimo momento, Zev conseguiu
parar a sua mente devagar e se trouxe inteiramente de volta para a terra dos vivos. Ele engasgou, os
pulmes queimando por ar. Ele engoliu um grito de dor, e ento o fogo tinha ido embora e ele podia
respirar novamente.
Gregori se afastou dele, balanando com cansao. Ele tentou pegar Mikhail conforme o
prncipe se sentou abruptamente no cho da caverna ao lado da cama elevada, mas ele caiu tambm.
Est feito, Mikhail disse. Ele sobreviveu. Ele vai precisar de sangue.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
60

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Como voc. Dominic Dragonseeker, tio de Tatijana e Branislava, se agachou ao


lado do prncipe e estendeu seu pulso. Eu ofereo livremente.
Zev sentiu Branislava pegar a mo dele, apesar do fato de que seu corpo ainda estava
ardente. A terrvel intensidade do calor havia diminudo de forma que ele podia facilmente suportar
as consequncias. Seus rgos lesados, as clulas, msculos e tecido foram forados a crescer,
regenerando em minutos, quando deveriam ter levado meses debaixo da terra.
Ele entrelaou os dedos com os de Branislava, satisfeito de estar deitado imvel. Parece
que uma bomba nuclear explodiu dentro de mim. Pensei que se abrissem meus olhos e olhasse para
o meu estmago, poderia ver uma nuvem de cogumelo subindo no ar.
Os dedos dela roaram sua pele nua, direito sobre a ferida que tinha sido um buraco em
seu corpo. Ele podia sentir seu toque, deslizando to leve e delicado sobre seu estmago.
Obrigado, Branka, por acreditar em mim o suficiente para fazer o que eu pedi.
Foi difcil, ela admitiu. Tinha f em sua fora, Zev, mas tambm sabia que o seu lobo era
muito desconfiado e poderia se tornar um problema.
Zev franziu a testa, os olhos saltando para o rosto dela. Conte-me.
Quando voc foi ferido, l na sala de reunies quando a bomba explodiu e voc tentou
proteger Arno, o membro do conselho, com o seu corpo sobre o dele e a estaca da mesa passou por
seu estmago, seu lobo no ficou feliz de nos ter invadindo voc. Nossas sesses de cura envolviam
entrar em seu corpo e curar de dentro para fora com a energia. Lycans regeneram. Ambos
funcionam, mas Crpatos e Lycans tm duas maneiras muito diferentes de lidarem com as leses e
seu lobo estava muito desconfiado. Eu tive um monte de trabalho para acalm-lo.
Em torno dele, a caverna tinha se tornado viva com atividade. Ele podia ouvir o
murmrio das conversas. Darius dava sangue para Gregori, e Fen lhe ofereceu seu pulso. Ele
tomou-o, de repente, desejando os ricos nutrientes.
No sabia, eu fui longe demais, eu acho.
Ele no gostava da ideia de perda de controle e acho que teramos perdido voc ento,
mas Skyler uma mulher e ela est muito perto dos lobos. Ele a aceitou. Tatijana tinha curado
voc antes e claro que ele a reconheceu e aceitou. Sou sua companheira, sua parceira, e ele me
aceitou. Alm disso, Arno estava trabalhando com ele, um membro do conselho e isso lhe deu
confiana.
Zev suspirou e passou a lngua pelos dois furos no pulso de Fen para parar o fluxo de
sangue. Os lobos sempre sobem para proteger seu outro lado. Eu deveria ter esperado que ele
subisse. Ele forte e rpido e iria lutar at a morte com qualquer pessoa que ele achasse que

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
61

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

poderia me prejudicar enquanto eu estava inconsciente. Graas a Deus, ele to apaixonado por
voc.
Ela levantou a sobrancelha para ele. Ele? S o lobo? Ela deu uma pequena fungada
incrdula.
Voc pode se sentar? Dimitri perguntou.
Zev no fazia ideia, mas escondeu um sorriso de Branislava. Ele gostava de suas
pequenas demonstraes de temperamento. A ardncia atravs de seu corpo havia diminudo
lentamente. Ele realmente no tinha notado isso declinando enquanto falava com sua companheira.
Estou disposto a experimentar.
Dimitri colocou um brao em volta dele. Fen pairava como um novo pai com seu
primognito. Zev resistiu a um comentrio sarcstico. Branislava recuou para lhe dar espao e,
imediatamente, um silncio caiu na caverna e todos os olhos se voltaram para ele.
Mikhail tinha ficado de p. Se fosse possvel para ele parecer ansioso, ele parecia.
Gregori se aproximou, parando Zev de se mover com uma mo em seu peito enquanto inspecionava
lentamente o local da ferida.
Me diga como voc est se sentindo.
Zev deu de ombros. O fogo desapareceu e posso respirar normalmente. No tenho sido
capaz de fazer isso desde que fui pego na exploso. Movi-me alguns centmetros e no dobrei de
dor, de modo que um bom sinal, mas admito que me sinto fraco.
Gregori assentiu. Isso de se esperar. Voc vai precisar de sangue vrias vezes ao
longo desta noite e repouso, bem como mais recuperao no cho durante o dia de amanh. Quando
voc se elevar, ns acreditamos que estar com fora total, e o seu corpo dever estar curado como
se espera.
Vamos tentar isso ento, Zev disse.
A sala estava muito imvel e silenciosa. O olhar ansioso no rosto de pedra normalmente
sem expresso de Fen foi demais para ele. Zev lhe atirou um olhar fulminante. Pare de olhar para
mim como se eu fosse um de seus pintinhos e voc a me galinha. Eu consigo.
Voc sempre acha que consegue, Fen retrucou. Nunca vi um homem mais
propenso a ser esfaqueado, baleado, cortado ou rasgado, a no ser, claro, Dimitri. uma
maravilha eu no ter cabelos brancos.
Voc tem, Zev e Dimitri disseram simultaneamente.
A tenso na caverna logo deu lugar a uma onda de risos.
Zev se preparou para a dor enquanto se sentava cautelosamente, o brao de Dimitri uma
forte barra em suas costas para ajud-lo, se ele precisasse. Para seu espanto, no houve nenhuma

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
62

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

agonia, nenhum desconforto, nem mesmo uma dor ou leve pontada. Se qualquer coisa, os msculos
parecia mais forte do que nunca.
Ele sorriu para Gregori. Tenho que dizer que funcionou.
Quero verificar antes de voc ficar excessivamente confiantes, Gregori disse. S
me d um minuto.
Voc pior do que eu, Zev disse.
Voc a primeira pessoa a sobreviver, Gregori disse.
Isso limpou o sorriso do rosto de Zev.
Gregori e Mikhail se entreolharam e caram na gargalhada.
Muito engraados vocs dois, Zev disse. Vou pegar a minha senhora e ir para
casa. Ele no estava completamente certo de que eles no estavam falando srio e um pouco
histricos de alvio.
Branislava se aproximou com seu tio. Este Dominic e sua companheira, Solange.
No havia dvida de que Solange lutava ao lado do Dragonseeker. Ela era uma guerreira
por completo.
Zev inclinou a cabea. Sou grato a vocs dois, por terem vindo e por sua generosa
oferta de entrelaar seus espritos ao meu.
evidente que no era necessrio. Mikhail me disse que voc o ltimo da linha Dark
Blood. Conheci os seus bisavs. Havia poucos to hbeis como eles, Dominic disse.
Ele puxou Branislava para perto dele. Tinha certeza agora, que os Crpatos estavam
certos e ele era da linhagem Dark Blood, mas neste momento, tudo o que ele queria fazer era
descansar e passar um pouco de tempo conhecendo sua mulher.
D outra olhada nele Gregori, Fen disse. Precisamos lev-lo para casa.

5
Vamos nos sentar na varanda, s por um pouco de tempo, Zev sugeriu. Eles tinham
acabado de se elevar do descanso do dia e ele queria tempo para estar com ela. Podemos
inspecionar os arredores aqui. Embora no houvesse dor real, ele ficou surpreso com o quo
fraco ainda estava.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
63

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A noite estava linda. Nas profundezas da floresta estava mais escuro do que fora dela,
porque as rvores bloqueavam uma boa parte da lua. Ele vislumbrava o brilho, assim como as
estrelas espalhadas atravs da copa e galhos. Em algum lugar por perto um lobo uivou e outro
respondeu.
Skyler e Dimitri esto caando com os seus lobos, Branislava disse. Eles esto
com fome. Posso dizer pelo som de seus uivos. O alfa est na pista de algo grande.
Poucos podem ouvir a diferena nas notas, Zev disse um pouco chocado. No
entanto, voc pode dizer o que esse uivo realmente significa?
Ela assentiu. Posso ouvir o que eles dizem pelo campo, as notas em suas vozes. Posso
identificar cada membro da alcateia que habita este territrio. Tambm aprendi todas s quatro
vozes dos lobos de Skyler e Dimitri tambm.
Isso incrvel. Sou um lobo e posso fazer isso, mas no achava que algum mais
poderia.
Ela deu de ombros e colocou os ps em cima da grade. Amo msica Zev. Amo todos
os vrios instrumentos e os sons que eles fazem. Gosto de ouvir vozes cantando em tom perfeito.
Ele sorriu para ela. E voc gosta de danar.
Gosto. Tatijana tambm. Parecia a liberdade para mim, flutuando em torno da pista de
dana em seus braos. Senti-me como se estivssemos subindo acima da terra nas nuvens.
Posso ver que vou ter que estudar dana. No gostaria de tropear nos meus prprios
ps. Ele levantou o rosto para a brisa. Do outro lado da casa, os ratos corriam nos arbustos
chamando a ateno de uma coruja sentada silenciosamente acima deles em uma rvore
particularmente velha e ampla. Era densa com galhos e folhas que pareciam de prata sempre que a
lua brilhava atravs deles.
Isso impossvel e voc sabe disso, ela disse, rindo baixinho. J vi voc em
uma briga com sua espada e facas, e, voc como uma bela danarina, fluindo ao redor de seus
oponentes da forma mais graciosa, flexvel que eu j vi. Mesmo Fen admira suas habilidades, ela
acrescentou.
Tive muita sorte de encontrar esse homem, Zev disse. Ele foi muito hbil em
esconder que era um sangue misturado. Conseguiu viver um bom sculo ou mais entre os Lycans.
Tatijana me disse.
Branislava levantou as mos para seu cabelo, um movimento ocioso, mas que levantou
seus seios sob o tecido do vestido. Agora que eles estavam relaxando em casa, ela vestiu um vestido
longo. O corpete abraava seus seios e costelas e o material alargava sobre seus quadris at cair no

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
64

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

cho. A parte de cima era em renda branca com ilhs e uma faixa rodeando a frente e descendo pela
frente do vestido em um rico material carmesim.
Ela tinha estado na forma de um drago de fogo durante sculos, e ele no se surpreendeu
ao descobrir que ela se sentia atrada pela cor vermelha. Ela parecia extremamente feminina para
ele, preferindo vestidos s calas.
Ele apreciava se sentar em frente a ela, ali noite, s olhando para ela. Voc poderia
soltar seu cabelo, ele sugeriu.
As mos dela foram para a grossa massa de seda vermelho-dourado. Vai estar por todo
lado. um pouco selvagem, ela confessou um pouco afobada. No liso, mas ondulados,
encaracolado e liso tudo de uma s vez. E cresce to espesso, h muito pouco que posso fazer.
Estou bem ciente disso, ele admitiu. Amo o seu cabelo. Especialmente
quando estava selvagem e confuso. Ele pensava nesse cabelo no quarto para combinar com seus
olhos sedutores. Com ele solto, ela parecia sensual e convidativa. Toda vez que ela prendia no alto,
ou em uma longa trana, seus dedos coavam para tirar os grampos e apenas deix-lo cair numa
cascata, como uma cachoeira fluindo pelas costas. Ela podia no gostar de todo aquele cabelo
selvagem, mas ele gostava muito.
Ela puxou os grampos e a massa de seda caiu em torno de seu rosto e pelas costas em
ondas de ouro vermelho. Ela balanou a cabea com um pequeno sorriso, como se achasse que ele
era um pouco louco. Aqui est. A grande confuso.
Voc est maravilhosa. Voc sempre parece incrvel. O que faz voc feliz?
Liberdade. No houve nenhuma hesitao. Ela se levantou com um salto, esticou os
braos e girou em um crculo. Tenho espao. Olhe para todo este espao. Posso voar at as
nuvens ou correr na floresta com os lobos. Posso sair e ir para uma cidade. Ela estremeceu de
leve. No que eu queria, mas o ponto que eu posso.
Adoraria te mostrar as florestas da Rssia. E as cidades l so belas, Zev disse.
Como voc eu no poderia viver em uma, preciso da floresta, mas algumas delas so realmente
extraordinria. Persegui trs desonestos pela Frana e, enquanto estava em Paris, depois do meu
dever realizado, visitei os museus e as obras de arte estavam quase alm da minha compreenso.
Vi algumas pinturas em livros, bem como nas memrias de turistas e alguns dos
moradores, Branislava murmurou. Mas no pessoalmente.
Quando tudo estiver concludo, ele disse, ns vamos viajar um pouco, se voc se
sentir pronta para isso, e ver um pouco do mundo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
65

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A primeira vez que j estive longe de Tatijana foi quando ela foi com Fen para
resgatar Dimitri, Branislava admitiu. Fiquei para trs porque haviam tantos Lycans aqui e
temamos que pudesse haver uma guerra.
Ele a olhou com um olhar sombrio. Voc uma guerreira.
Ela encolheu os ombros. Sou uma Dragonseeker. A nica coisa que com certeza eu e
Tatijana aprendemos nas cavernas de gelo era como lutar em uma batalha. Xavier torturou muitos
guerreiros de todas as espcies e todos eles compartilharam informaes com a gente na esperana
de que ns pudssemos encontrar uma maneira de escapar. s vezes, isso era tudo o que tnhamos
para nos manter firmes, ns duas planejvamos batalhas e falvamos sobre cenrios fictcios para
manter nossas mentes ativas. Ainda no sei muitas coisas, mas sei como lutar se for necessrio.
Ela parecia to linda para ele, ali sob os dispersos raios de luar. Seu cabelo caiu em torno
dela, parecendo seda viva, longas ondas que enfatizava sua pequena, afilada cintura. Ela se movia
com graa e ele podia imagin-la como uma bailarina, mas a ideia dela em combate, especialmente
contra um lobo em forma Lycan, metade homem, metade lobo, era um pouco assustadora para ele.
Ela era quase delicada com sua estrutura ssea pequena e curvas suaves, muito feminina para ele
pensar nela brandindo uma espada ou uma faca.
Tenho excelentes habilidades com a maioria das armas. As mais modernas so um
pouco mais difceis, porque Xavier raramente trazia seres humanos. Eles no duravam muito tempo
ou o divertiam muito quando ele os torturava. O sangue deles no ajudava seu objetivo final, que
era ser imortal.
Branislava colocou o brao em torno de uma das colunas de pedra na borda da varanda e
olhou para a escurido das rvores. Zev notou que sua mo tremia conforme as memrias de sua
infncia e vida caiam sobre ela. Ele se empurrou para fora da cadeira, testando sua fora. Estava
definitivamente voltando para ele. Ele estava muito mais cansado do que se sentindo como se
tivesse sido ferido ou estivesse doente.
Ele se moveu atrs dela e imediatamente sentiu seu calor equiparar com o dela. Ela
parecia to calma quando algum falava com ela. Discreta. Tranquila. Mas estava comeando a
conhec-la. Fundido como estava to frequentemente com ela, seus espritos entrelaados, era
impossvel no ver vislumbres de quem ela realmente era, essa pessoa que ela mantinha a salvo
daqueles ao seu redor.
Suas razes eram todas tticas. A compreenso tomou conta dele, o atordoando. Ela
realmente era uma guerreira. Aquela mulher ardente, apaixonada que ela mantinha escondida estava
pronta para a guerra, para o combate, assim como ele sempre estava preparado para isso. Em uma

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
66

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

parte secreta da sua mente, ele esperava, que quando ela estivesse preparada para vir at ele, que ela
estivesse sempre to pronta para a sua vida amorosa.
Ele passou os braos ao redor dela por trs, segurando sua cintura com as mos e a
puxando contra seu corpo. Voc j se sentiu segura?
Ela no se afastou e sim relaxou contra ele, mantendo o olhar na noite. No cho depois
fomos resgatadas. Eu podia sentir a Me Terra me rodeando, me segurando em seus braos, todo
aquele calor maravilhoso, depois daquele frio gelado. Senti-me segura l. Fiquei muito mais tempo
do que deveria e isso me fez sentir como se fosse uma covarde.
Ela olhou por cima do ombro para ele, seus olhos encontrando os dele. Eu no sou.
No posso imaginar que voc fosse.
Nunca realmente interagi com as pessoas. Falamos com os presos nas cavernas de gelo
telepaticamente. s vezes ns tivemos que construir uma ponte at eles, mas ns realmente no
tnhamos conversas como esta. Tanto Tatijana quanto eu temos lacunas em nosso conhecimento.
Tentamos aprender o mais rpido possvel, mas a leitura de informaes ou adquiri-las a partir de
lembranas nem sempre se aclara a forma como o evento realmente aconteceu.
Um lobo uivou, desta vez mais perto da casa. A noite carregou a nota triste. Zev franziu a
testa. Voc ouviu isso?
Branislava assentiu. Esse no foi um dos lobos de Skyler e Dimitri. Ou da alcateia de
Ivory e Razvan.
No foi uma das alcateias locais tambm, Zev disse, colocando-a delicadamente
para o lado e ligeiramente atrs dele. Ele andou at a beira da varanda. Mas ele est caando e
est chamando pelo seu parceiro.
Ele alcanou Dimitri. Voc ouviu? Esse no daqui.
Ns ouvimos. A voz de Dimitri era sombria.
Fen, Dimitri e Skyler, assim como eu fomos colocados em uma lista de alvos pelos
Lycans. Eles enviaram assassinos para nos caar e matar. Ele se virou para olhar para ela por
cima do ombro.
Branislava no estava mais em seu vestido elegante. Vestia calas e botas, e uma camisa
macia sob um colete de couro. Seu cinto pendia baixo em seus quadris, contendo uma srie de
armas. Ela estava pronta para a guerra.
Ele nunca tinha caado com ela no cho antes, e estava um pouco relutante quando no
conhecia suas habilidades. No ar, com seu drago, ela era precisa e tinha loucas habilidades, mas no
combate mo-a-mo era completamente diferente.
Ela lhe enviou um olhar sob seus longos clios. Me teste.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
67

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Foi a voz em vez de seu olhar que o convenceu. Seu tom de voz vibrou com
determinao e at mesmo uma pitada de ansiedade. Ela era um predador por debaixo toda aquela
calma beleza e sua natureza ardente exigia ao.
Vou seguir a sua liderana, ela acrescentou.
Vamos fazer isso ento. Ele deu um passo para fora da varanda. Pela primeira vez
usou suas habilidades Crpato para adquirir suas armas. Seu casaco longo girava em torno de seus
tornozelos, todo o interior decorado com armas, a maioria de sua prpria criao. Seu cinto continha
mais armas, assim como as botas. A espada de prata estava pendurada em sua cintura. Calou luvas
finas para evitar que a prata tocasse sua pele. Ele era sangue misturado, tanto Lycan quanto
Crpato, e prata o queimava quando a tocava.
Ns estamos indo para voc, Dimitri, pelo sul. onde eu localizei a posio do lobo. Ns
vamos fazer uma varredura e ver o que acontece. Deixe que os seus lobos saibam que estamos
caando com eles.
Ele no est sozinho, Dimitri advertiu. Ele estava chamando pelo parceiro.
Sim. Peguei isso. Skyler est em sua linha de viso? Ele estava principalmente
preocupado com a nova companheira de Dimitri. Ela tinha habilidades incrveis e os Lycans
pertencentes ao grupo misterioso que queria a guerra entre as espcies a tinha particularmente
marcado para a morte.
Ele tentou no demonstra a preocupao em sua voz. Os Crpatos eram relativamente
novos nas suas relaes com o Lycans e tendiam a subestim-los. Por causa de uma ordem dada
sculos atrs pelo seu conselho, Lycans evitavam os Crpatos, tanto quanto possvel, e as duas
espcies no tinham interagido.
Eles vo ter treinamento militar com armas, provavelmente armas de fogo, ele advertiu,
incluindo Branislava no crculo de informaes. No se esqueam, eles so rpidos e fortes e
caam em bandos. Este pde ter mais do que um parceiro. O que voc v no o nico com que se
preocupar.
Ele deu o conselho para Dimitri, mas estava mais preocupado em transmitir as
informaes para as duas mulheres, embora ambas tivessem lutado com Lycans antes. Ainda assim,
estava preocupado. Dimitri tinha lutado com bandos e contra eles em vrios momentos ao longo dos
sculos. Dimitri conhecia os lobos e saberia a melhor forma de combat-los. Ele tambm era um
mestio, um Hn ku pesk kaikak, guardio de todos, o que significava que ele poderia utilizar tanto
os dons Lycan quanto dos Crpatos. Ele era rpido e inteligente e extremamente forte.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
68

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Lycans pode saltar grandes distncias, nunca assuma que est seguro por ir para o ar,
ele acrescentou, incapaz de se parar de lembrar Branislava, embora ela tivesse lutado com os
bandos de desonestos antes.
Branislava se moveu em silncio, ficando bem atrs dele. Ele percebeu que ela estava
seguindo exatamente os seus passos, escolhendo o mesmo caminho. No havia sequer um sussurro
de suas roupas deslizando contra as folhas. Nem um nico galho ou folha estalando ou crepitando
sob as solas de suas botas. Ela poderia muito bem ser um fantasma flutuando durante a noite em
direo ao seu destino.
Zev cresceu Lycan e era Lycan em sua mente. Conhecia as florestas e como viajar atravs
delas em silncio, mas ela o surpreendeu.
Voc me deu o conhecimento, ela disse. Estou na sua mente e seus hbitos esto
enraizados em voc. Simplesmente tenho que absorver esse vasto acervo e estarei plena carga.
Recuso-me a ser um peso para com voc quando ns caarmos.
Ele sentia orgulho dela. Seu nvel de confiana como uma caadora era muito mais forte
do que quando estava em um ambiente social. Ele entendia o porqu. Como prisioneira, ela
realmente nunca tinha tido a oportunidade de aprender as sutilezas que a maioria aprende desde
pequenas. Ela aprendeu tticas de batalha dos presos, mas no sabia como interagir socialmente.
O comportamento dela fazia sentido. Ela permaneceu em silncio, absorvendo o
conhecimento daqueles ao seu redor, aprendendo rapidamente. Ela no parecia ser uma ameaa para
ningum. Todo o tempo ela estava aprimorando suas habilidades para o combate. Ao mesmo tempo,
estava tentando aprender como se comportar em situaes sociais.
Infelizmente, ela tinha conhecido - e reconhecido - seu companheiro. Ele foi mortalmente
ferido, e todos os seus planos de absorver lentamente a cultura e a sociedade de Crpatos e humanos
foram por gua abaixo em seus esforos para salv-lo.
Todos os seus sentidos estavam em alerta total. Ele podia ouvir o menor movimento, os
ratos correndo na vegetao, as vrias criaturas que faziam a sua casa no mato. Os insetos
continuavam a zumbir, mas ele esperava por isso. Lobos no perturbavam a ordem natural da noite.
Ainda assim, ele estava inquieto e certo de que estavam se aproximando de sua presa. Ele diminuiu
o ritmo ainda mais, avanando pelo meio do mato, seu olhar varrendo continuamente o seu entorno,
examinando acima, abaixo e em ambos os lados deles, bem como frente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
69

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele deu mais dois passos e uma fronde4 ligada a uma grande samambaia se moveu
ligeiramente, um pequeno balanar. O vento estava acima deles na copa, no se movendo atravs da
floresta pelos grandes troncos. No havia nenhuma legtima razo para o ramo se mover como fez.
Ele parou abruptamente, mas ela no colidiu com ele. Quando olhou para ela por cima do
ombro, seu olhar estava fixo no mesmo ramo. Orgulho brotou. Branislava sabia o que estava
fazendo. Ela sabia o que procurar.
Zev ergueu o punho sem pensar, se abaixando nos arbustos. Ela obedeceu ao sinal de
silncio para parar, se agachando ainda mais baixo quase ao mesmo tempo em que ele. No houve
nenhum som, nenhum sussurro de movimento. Ela era muito boa e ele se viu lhe dando o respeito
que daria um companheiro mateiro.
Lycans sentem a energia dos Crpatos quando usa qualquer um dos seus dons, ele a
advertiu.
Ele era sangue misturado e podia conter sua energia. Skyler era a nica totalmente
Crpato que ele tinha visto capaz de fazer isso. Lycans no podiam sentir a sua presena, nem
mesmo depois de sua converso, e ela ainda no era um sangue misturado como Dimitri.
Ele estudou o terreno em torno da samambaia. O cho da floresta era irregular. Razes
corriam ao longo da superfcie, como veias. Troncos de rvores cadas, podres e ocos estavam
espalhados ao redor como se arremessado por uma mo caprichosa. Folhas e agulhas de pinheiro
estavam a centmetros de profundidade, no perturbadas por centenas de anos, at agora.
Zev avistou os brotos torcidos e machucados na raiz da samambaia. Quatro grandes
arbustos se cruzavam com as samambaias surgindo em toda parte ao seu redor, quase as sufocando.
Ele mal conseguia distinguir a sola de uma bota, espreitando do mato. Ele tocou o ombro de
Branislava e indicou o sinal revelador. Ela assentiu com a cabea.
Fique aqui. Vou avanar sobre ele, mas esteja alerta para qualquer som, qualquer
balanar de um ramo ou ondulao na terra. Se souberem que os estamos caando, isso pode ser
uma armadilha. Estou confiando em voc para guardar minhas costas.
Ele virou a cabea para olhar em seus olhos brilhantes. No parecia apreensiva. Na
verdade, parecia mais calma do que j a tinha visto. Sentia-se mais calma. Estava definitivamente
confiante em suas habilidades e isso lhe deu confiana nela.
Ele estava s um pouco chocado com a sua relutncia em deix-la. Muitas das mulheres
Lycan lutavam contra os desonestos se suas aldeias ou casas fossem atacadas. Muitas serviram nas
foras armadas dos seus pases, no importa onde seus bandos estavam localizados. Em seu prprio

Em botnica, chamam-se frondes s folhas verdes e geralmente compostas das samambaias e das palmeiras.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
70

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

bando de elite, Daciana caava com ele, e nunca havia duvidado dela ou se sentido hesitante em
deix-la sozinha.
Ele no gostava de Branislava fora de suas vistas. Essa era a verdade. Ele detestava sair
do seu lado quando o perigo espreitava to perto. Ele tinha certeza de que sua relutncia era devido
a ela ser sua companheira e de forma alguma que ele tivesse medo que ela no pudesse lidar com o
que acontecesse na floresta.
Um lobo uivou e pelo timbre da voz, ele sabia que era um animal. Ele reconheceu o tom
de Shadow, o alfa de Dimitri. Outro respondeu. Essa era a pequena fmea, Moonglow. Shadow
uivou uma segunda vez e Sonnet respondeu.
O que eles esto dizendo? Branislava perguntou. Uma nota no quer dizer nada.
Ela o tinha levado ao p da letra e sua telepatia estava em um caminho muito limitado,
cada palavra espaada e fraca, ento a energia seria dispersa quase antes que ele pudesse entender
as palavras empurradas em sua mente.
uma contagem. Eles j viram quatro assassinos rastejando pela nossa floresta. Eles
devem estar procura de algum, e eu apostaria suporia que a Skyler do Dimitri.
Eles vo receber um choque se chegarem a algum lugar perto dela. Satisfao afiou seu
tom.
Ns temos um perto de ns, por isso o meu palpite que eles esto caando em pares.
Tem de haver pelo menos mais um.
Ele deitou de sua barriga e arrastou no meio do mato em direo ao Lycan posicionado
entre trs pesados arbustos de bagas. Centenas de samambaias tinham empurrado todos os arbustos
para cima de modo que as frondes entrelaaram com as folhas das plantas, formando um abrigo
natural. O Lycan, e Zev o reconheceu como Rollo, estava em um bando subordinado ao bando
principal do membro do conselheiro Randall. O bando principal de Randall era um dos maiores que
Zev conhecia. O bando maior comandava trs outros bandos subordinar a ele.
Zev tinha falado muitas vezes com Rollo. Sabia que o homem tinha uma companheira,
mas sem filhos, o que no era incomum. Poucos Lycans eram capazes de ter filhos com exceo do
casal alfa. Este era outro homem que ele gostava. Ele era um bom caador. Ele havia servido nos
Marines dos Estados Unidos. Muitas vezes ele corria com outro homem com o nome de Ivaylo. Zev
apostaria sua vida que Ivaylo estava em algum lugar por perto protegendo as costas de Rollo.
Ele cheirou o assassino Lycan agora, a agresso, a mistura de medo e excitao que
muitas vezes vinha com a espera pelo combate realmente comear. Adrenalina sempre disparava
quando espreita para emboscar algum.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
71

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev podia ouvir o corao de Rollo bombear como um louco, um som ritmado que
acenava para ele. Ele ouviu o sangue fluindo como gua em suas veias. Sua linhagem Dark Blood e ele reconheceu pelo que tinha assumido a liderana. Com a mistura de Lycan e Crpato, seus
sentidos estavam to agudos que era quase irresistvel. Ele ficou imvel, a poucos centmetros de
sua presa, deixando seus sentidos se espalhar, buscando Ivaylo, o Lycan que estava certo era o
parceiro de Rollo.
Sabia que eles tinham servidos no exrcito juntos. Os dois homens gostavam de dizer que
eles se uniram, saram juntos e se casaram com suas esposas no mesmo dia, em uma cerimnia
dupla. Ele ficou muito quieto, esperando o sinal de que sabia que eventualmente viria, revelando a
posio do segundo Lycan. A caa era toda sobre a pacincia, e ele tinha em abundncia. Esperava
Branislava tambm.
A tenso aumentou. Um minsculo roedor passou por cima sua mo, parou e ensaiou
quatro vezes antes de desaparecer no pequeno campo de samambaias. Rollo suspirou, o som
abafado, como se sua boca estivesse coberta pelo seu brao.
Uma coruja desceu rapidamente, garras estendidas, para pegar o pequeno roedor. O
roedor fez um som estridente de angstia. Conforme as garras passaram por cima dele, o roedor
mergulhou na fenda entre duas pequenas pedras. A coruja perdeu sua presa e com um pequeno grito
de decepo, se ergueu de volta ao ar com esforo das asas. O pssaro foi para a rvore vrios
metros frente as samambaias, voou para um galho mais alto e se desviou bruscamente.
Zev seguiu a linha de viso da coruja. Muito claro, assim como ele esperava, Ivaylo
estava deitado em cima da rvore, cobrindo seu amigo.
Voc o v?
Fiquei ciente dele no momento que a coruja no quis pousar. Ela ficou em silncio por
um momento, deu um suspiro e depois admitiu a verdade. Vi o mergulho da coruja para o roedor,
mas quando ela se desviou, sua concluso estava em sua mente antes que eu tivesse a chance de
realmente chegar l sozinha. Mas eu gostaria de ter.
Se ns vamos abrir caminho para Dimitri e Skyler para ajud-los, no podemos ter os
dois vivos e caando atrs de ns, voc sabe disso, no sabe?
Caar no era o mesmo que assassinato. Branislava no era um soldado.
Um lobo enfiou a cabea no meio do mato a poucos metros de Rollo. Branislava respirou
fundo. Este no era do bando de Skyler e Dimitri, ela podia dizer pelas marcas, mas no havia lobos
locais na rea e este era muito curioso.
Zev xingou baixinho. Sabia exatamente o que estavam fazendo agora. Os Lycans estavam
cientes de que Dimitri gostava de lobos. Eles conheciam sua reputao. Estes dois esto espreita

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
72

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

para os demais expulsarem os lobos deste caminho. Ao fazer isso, eles planejam fazer Dimitri e
Skyler aparecerem.
Um tiro foi disparado. O lobo ganiu e saltou no ar. Ofegante, olhos revirando de dor, ele
bateu no cho duro. Vrias vezes ele tentou se levantar, apenas para voltar a cair novamente.
Quando o lobo percebeu que era incapaz de andar, ele tentou puxar seu corpo pelo terreno para a
relativa segurana do arbusto mais pesado.
Uma raiva fria formou duros ns em sua barriga. Isso um sacrilgio, Zev vaiou.
Nenhum Lycan deliberadamente fere um lobo. Eles so nossos irmos.
Estes dois no parecem se importar nem um pouco. Lembre-se, eles esto caando
Dimitri e Skyler, provavelmente voc e Fen tambm. Acho que posso ir at o lobo e tentar parar o
sangramento.
Branislava soava confiante. Ele no podia criticar sua coragem. Ela esperou que ele
decidisse. Se ela fosse ajudar o lobo, e isso por si s era perigoso visto que o lobo era selvagem e
agora ferido, ele teria que tirar Ivaylo na rvore para proteg-la. Isso deixaria Rollo apenas a alguns
metros dela, armado e ansioso para matar.
Posso fazer isso, Zev. Quero fazer isso, ela insistiu. Sua bisav caava ao lado de seu
companheiro e eu pretendo fazer o mesmo. Tenho que comear em algum lugar.
Ele acenou com a cabea lentamente e sinalizou para ela ir. Ela no cometeu o erro de
usar as habilidades Crpato de mudar para algo pequeno, a fim de abrir caminho atravs da terra
para o arbusto onde o lobo estava escondido. Ela se lembrou de que os dois Lycans seriam capazes
de sentir aquela energia imediatamente. Em vez disso, Branislava usou os dedos dos ps e cotovelos
para empurrar-se para trs, mais fundo no esconderijo, numa estreita trilha de um coelho.
Nem uma nica folha, videira ou ramo se moveu enquanto ela avanava centmetro por
centmetro atravs do tnel em direo ao lobo. Ela era pequena, mas ele estava chocado que
pudesse usar essa passagem, sem se revelar ao inimigo que estava definitivamente preparado e
pronto para qualquer um que mostrasse sua face.
Zev particularmente no dava a mnima se Ivaylo o viu ou no chegando. O homem tinha
um rifle nas mos e Branislava estava se aproximando de um lobo ferido. Ela iria ficar cara-a-cara
com o animal a qualquer momento e todo o mundo poderia vir a baixo.
Zev usou sua velocidade de sangue misturado, um borro, um movimento impossvel-dever, enquanto corria para a parte inferior da rvore e saltava, suas garras tirando o rifle das mos do
Lycan e arrancando-o para fora da rvore ao mesmo tempo.
Conforme os dois caram para o cho, Zev torceu no ar, usando o corpo de Ivaylo como
um escudo para evitar que seu amigo atirasse nele. Ele sabia a ateno de Rollo estaria na luta

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
73

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

desesperada entre Zev e Ivaylo e no em Branislava e o lobo. Eles bateram no cho juntos, Zev
caindo de p, agachado e Ivaylo de costas no cho.
Zev usou a enorme fora de seu sangue misturado e prendeu Ivaylo atravs de vrias
camadas de vegetao e solo com uma mo. A outra segurava o punhal de prata, girando como um
saca-rolha em seu punho. Ele o bateu profundamente no peito, penetrando o corao e empurrou at
o fim, prendendo Ivaylo prpria terra. Um tiro foi disparado e depois outro. Rollo disparado
rapidamente, desesperado para levar Zev para longe de que seu amigo. Balas cuspiam por todo cho
ao redor de Zev. Cascas estilhaadas conforme as balas rasgavam o tronco da rvore atrs da sua
cabea.
Zev rolou para longe do corpo de Ivaylo em direo proteo. Ele teve um vislumbre de
Branislava e seu corao pulou em sua garganta. Ela se levantou atrs Rollo como uma ave das
lendas, a Phoenix de fogo. Seu cabelo, naquela longa trana, penteado para trs de seu rosto
crepitava com fascas de fogo to vermelho sangue como qualquer pr do sol. Seus olhos tinham
ido do esmeralda profundo para o verde com chamas vermelho alaranjadas rugindo no centro.
Rollo se levantou, rifle no ombro, dedo no gatilho, disparando rodada aps rodada. Atrs
dele, a figura diminuta de Branislava assumiu um brilho de fogo, como se profundamente dentro
dela o ardente drago do fogo estava emergindo. Ela pareceu crescer em estatura, se levantando
ameaadoramente atrs do Lycan. A lua pegou o flash de prata em sua mo.
Ela no mergulhou a adaga em seu corpo na parte de trs como ele esperava que ela
fizesse. Ela saltou no ar, bem por cima dele, as duas pernas chutando com fora a arma, tirando-a de
suas mos. Enquanto caia, ela mergulhou a adaga diretamente no corao. Os ps dela tocaram o
cho e ele ficou ali um momento balanando, os olhos arregalados com o choque, ambas as mos
subindo para envolver punho da adaga, como se ele pudesse encontrar foras para retir-la.
Branislava recuou. Rollo tombou a seus ps, as mos ainda segurando a lmina de prata
em seu corao. Ela levantou a mo no ar e Zev jogou a sua espada. Ela pegou no ar e a desceu em
um movimento cortante, usando a fora Crpato para cortar a cabea, tudo em um s movimento.
Sem parar seu balano, ela continuou a levantar a espada e a atirou de volta para ele. Zev removeu
cabea de Ivaylo tambm.
Acho que estava se exibindo, mon chaton froce.
Ela lhe deu um sorriso enigmtico. Talvez, mas fiz o trabalho. Voc vai avisar Dimitri
e Skyler, enquanto tento salvar o lobo? Tive que escolher entre vocs dois, o lobo ou o companheiro
louco, e desde que Mikhail e Gregori acham que voc to importante, pensei que seria melhor
escolher salvar voc.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
74

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele assentiu, o calor florescendo do nada. A cada passo que ela dava, mesmo com seu
flexvel deslizar sobre a vegetao, ela crepitava com fogo. Era como se fascas saltassem de sua
pele e cabelo para o ar ao seu redor, embora no houvesse nenhum som real, apenas a iluso de
chamas queimando de dentro para fora.
Dimitri, dois abatidos aqui. Voc pode fazer um movimento em nossa direo?
Estamos encurralados. Eles no esto cientes de que estamos aqui, mas existem quatro
deles e ns estamos presos no meio. Posso peg-los um por um, mas no tenho certeza de que
quero deixar Skyler vulnervel.
Zev conseguia entender o dilema de Dimitri. Ele no gostaria de deixar Branislava, e ela
tinha o conhecimento de centenas de guerreiros ao longo dos sculos. Skyler tinha dezenove anos e
havia se convertido recentemente.
Eles esto usando a alcateia local para tentar te atrair. Temos um lobo ferido aqui.
Branka est tentando salv-lo.
Estamos mantendo nossos lobos com a gente. Avisei a alcateia local para ficar longe,
mas eventualmente eles vo voltar para investigar. Este o seu territrio.
Zev entendida isso tambm. Os Lycans seriam pacientes. Eles tinham toda a noite para
caar Skyler e Dimitri, e a alcateia local. Eles procurariam abrigo e apenas esperariam.
Eventualmente, a alcateia iria voltar. Os lobos farejaram rivais em seu territrio e querem expulslos. No momento em que se mostrassem, os Lycans iriam feri-los, na esperana de atrair Dimitri ou
sua companheira.
Estou abrindo caminho at voc. No atire em mim por engano. Tenho notado que voc
pode ser um pouco sanguinrio.
Sinto-me compelido a salientar que seu humor est se tornando menos Lycan e mais
Crpato a cada momento.
Zev se encontrou rindo. A vida era boa quando voc tinha famlia. Ele tinha esquecido
esses momentos, pequenos momentos roubados, onde se podia encontrar humor, mesmo no meio de
ser caado. Ele no tinha tido uma famlia por um longo tempo - a menos que contasse Daciana,
Makoce e Lykaon, trs membros de seu bando de caa de elite. Ele sempre contara com eles para
ter a suas costas - e eles nunca lhe faltaram.
Ele foi at Branislava. Ela se agachou nos arbustos, com uma mo no pelo macio, cabea
abaixada. Ele suspirou e colocou a mo em seu ombro. Sinto muito, chri5, no havia nada a

Em francs: Querida.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
75

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

fazer. Pesar jorrou. Apesar de ser um animal, o lobo era irmo de sangue, e uma criatura
selvagem e majestosa que no merecia ser apanhados na guerra acontecendo.
Ela olhou por cima do ombro para ele, as lgrimas fazendo seus os olhos voltarem para
ao esmeralda. Entendo como Ivory pode ser tentada a salv-los quando no deveria.
Transformar um lobo em Crpato poderia ser a criao de uma mquina de matar.
Ivory tinha passado algum tempo com os filhotes antes de convert-los, ele advertiu. Mas a
prtica perigosa.
Branislava concordou e permitiu que ele a ajudasse a levantar. Estou bem ciente disso.
Ainda assim, foi uma luta no tentar. Admito que ele estava muito longe, mas a tentao estava l.
Voc est dizendo que provavelmente vamos acabar com tatuagens de lobo? ele
perguntou, colocando o brao em volta dela e a puxando para perto para consol-la.
Tua vontade manda Lobinho. Ela se apoiou nele, permitindo que seu corpo se
abrigasse contra o dele por apenas um momento, enquanto ela se firmava. Vou ter todos os lobos
andando na minha pele.
Mestre-Lobo, ele corrigiu solenemente. Vou ser o mestre dos lobos e o lobo
responsvel.
Isso lhe comprou um leve sorriso e um rpido rolar de olhos.
Ela voltou sua ateno para os dois corpos. No podemos inciner-los sem que os
outros Lycans saibam que estamos na floresta tambm.
Eles no vo a lugar algum, Zev decretou. No como se eles fosse se levantar
como zumbis.
Pode acontecer, Branislava disse. Tatijana me contou tudo sobre o apocalipse
zumbi.
Ele riu suavemente. Ela esteve vendo filmes, no foi?
Branislava teve que admitir a verdade disso. Ela assentiu, mas levantou a sobrancelha
para ele. Se Lycans e Crpatos so reais, zumbis poderia ser tambm.
Ele deu um beijo no topo de sua cabea. Vampiros fazem fantoches. Fen se refere a
eles como fantasmas, mas vamos cham-los de zumbis apenas para voc.
Vamos caar os assassinos. Eles tm Dimitri e Skyler encurralados.
Dimitri no me parece o tipo de homem que seja encurralado, Branislava
respondeu com uma pequena fungada de desdm. No momento em que chegarmos l, ele vai ter
tomado conta do negcio.
Eles correram pela floresta em direo s coordenadas que Dimitri enviou. Quando se
aproximaram da rea, eles desaceleraram. Zev estava satisfeito que Branislava o fez inteiramente

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
76

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

por conta prpria, sem esperar pela sugesto dele. Mais e mais, ele descobriu que estava confortvel
com ela caando com ele.
Ele sinalizou para ela ir por baixo. Ele foi para o alto, indo para a copa das rvores como
um grande lagarto agarrado casca. Seu corpo assumiu a colorao de tudo ao seu redor para que
ele se misturasse perfeitamente com o seu entorno. Cheirando sangue, ele no ficou surpreso de
encontrar o primeiro corpo deitado na base de um grande tronco de rvore. A cabea estava sobre o
peito e uma estaca de prata atravessava diretamente o peito. O brao do Lycan morto estava virado
para cima, expondo o pequeno crculo intrincado no pulso interior. Este homem tinha sido um
membro do Crculo Sagrado, um tipo de seita religiosa que muitos dos Lycans acreditavam.
Bom trabalho. Voc j localizou o seu parceiro?
Ainda no. Estou trabalhando nisso.
Vou me mover no sentido horrio. Branka est no cho procurando na mesma direo,
usando um padro de grade.
Skyler vai tomar o caminho oposto a Bronnie, Dimitri disse, relutncia em sua voz.
Zev!
Branislava interrompeu, sua voz tremendo com aflio, mas ela continuou seu caminho
oculta dos Lycans e ele no podia deixar de ser orgulhoso dela.
A alcateia est retornando. O alfa quase pisou em mim. Tentei mand-lo embora, mas
ele sentiu o cheiro de sangue.
Zev amaldioou em voz baixa. A ltima coisa que eles precisavam era da adio em uma
alcateia saudvel, territorial que poderia ser usada contra eles.
Faa o seu melhor para avis-los do perigo. Isso era tudo o que eles poderiam fazer. Se a
alcateia no ouvisse, estava sobre seu alfa, no Branislava, embora soubesse que ela iria se culpar se
algo acontecesse com os outros lobos. Ele mentalmente se preparou para o fato de que ela iria
querer salv-los e que ele teria que dizer a ela para deix-los ir.
Zev se moveu para a prxima rvore atravs dos longos e vastos ramos tocando a rvore
em que estava. Ele deu um olhar cuidadoso ao redor. Sua respirao ficou presa na garganta. Seu
corao deu um salto selvagem de medo. Skyler estava a uma boa distncia, de bruos na
vegetao, alguns arbustos a cobrindo, mas ela estava exposta e um bom sniper6 poderia facilmente
mat-la.

Atirador de elite.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
77

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Skyler, se esconda, ele alertou abruptamente, medo deslizando por sua espinha, tudo nele
se esforando para proteg-la, mas at mesmo a sua incrvel velocidade, pulando de galho em galho
no ia chegar l a tempo.
Um tiro foi disparado e o corpo dela estremeceu. Um pequeno giser vermelho subiu no
meio da parte traseira de sua cabea.

6
Zev esperava sentir sua morte, assim como todos os Crpatos tinham na primeira vez em
que ela tinha sido morta pelos Lycans, mas no houve nada, apenas o vazio.
Outro tiro foi disparado e depois um terceiro, ambas as balas indo para o corpo no cho.
Claramente ela j estava morta, mas o atirador queria ter certeza. Mesmo enquanto Zev assistia em
uma espcie de horror, o corpo de Skyler sacudiu, os braos se esticando rigidamente, os ps
batendo no cho. Ela se levantou com vrias contraes e solavancos, ficando eventualmente ereta,
com os braos levantados rigidamente na frente dela.
Seu corpo se virou como se fosse uma bssola apontando o caminho para o assassino. Ela
cambaleou a frente. O sangue escorria pelo seu rosto atravs do orifcio de sada em sua bochecha
direita. Mais sangue manchava a frente de seu colete. Cada passo que dava era trabalhoso, seu
corpo tremendo com espasmos e contraes. Os olhos dela estavam arregalaram e arredondados.
As vsceras revoltas de Zev se acalmaram e ele passou a mo pelo rosto, afastando o
medo de perder Skyler e substituindo essa intensa emoo por uma enorme gargalhada. Skyler
assistiu filmes com Tatijana, no foi?
Era quase impossvel afastar seu olhar do espetculo de horror enquanto Skyler
continuava sua rdua jornada pela floresta em direo rvore onde o sniper tinha ficado sua
espera. Outra bala a atingiu no olho esquerdo. A cabea dela se lanou para trs e ficou na posio
por alguns segundos, enquanto seus ps rapidamente cambaleavam para trs em um esforo para
recuperar o equilbrio.
O arbusto esquerda de Skyler se separou, e Branislava surgiu, seu rosto frouxo, boca
cada, os braos levantados na frente dela. Ela tinha os mesmos passos bruscos que Skyler tinha,
enquanto vacilava a frente. Parte do brao dela caiu no cho e alguma carne em seu rosto

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
78

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

desprendeu. Ela no olhou para a direita ou esquerda, mas cambaleou na direo que Skyler tinha
estado apontando.
Skyler se endireitou, embora a cabea inclinada em um ngulo alarmante conforme
comeava seu lento, oscilante progresso em direo rvore escolhida pelo Lycan. Zev podia v-lo
agora, levantando sua cabea em alarme, colocando o olho em sua mira, s para levantar a cabea
novamente, como se incerto se ele deveria ou no escapar rapidamente dali.
O sniper se acomodou por trs de seu rifle e apertou o gatilho, desta vez apontando para
Branislava. Olhando para ela conforme sua carne comeava a cair, Zev no pode culpar o Lycan. A
bala atingiu o peito, jogando-a para trs como se ela fosse uma boneca de papel. Ela tropeou
conforme sangue negro jorrou em torno do ponto de entrada, direito sobre o corao dela, mas ela
se recuperou, balanando e se contorcendo, antes de iniciar o seu progresso a frente mais uma vez.
Conforme elas comearam a convergir para a rvore, outro arbusto se abriu e um terceiro
zumbi tropeou para fora. Tatijana parecia pior do que Branislava, com o cabelo caindo, deixando
um rastro de tufos vermelho atrs dela. Um p aparecia ter desaparecido de modo que ela
cambaleava de forma desigual, mas de forma constante em direo rvore.
O Lycan escolheu se retirar, recolhendo sua arma apressadamente. Levantou-se, relutante
em afastar seu olhar da viso improvvel, mas muito real de trs mulheres mortas vindo para ele.
Virou-se para fazer seu salto da rvore.
A verdadeira Branislava bateu a estaca de prata profundamente, empurrando-a duro em
seu peito com sua fora dos Crpatos. Tatijana empunhou a espada de prata, um corte limpo no
pescoo do sniper, cortando sua cabea para que ela casse quase aos ps dos trs zumbis.
Imediatamente as aparies desapareceram, meras iluses que Skyler tinha criado para manter a
ateno do sniper longe das duas mulheres que o espreitavam.
Zev balanou a cabea. Bom trabalho, Skyler. Um pouco teatral, mas funcionou.
Minha homenagem a Josef e uma pequena vingana em seu nome para esses assassinos.
No havia nenhum remorso em sua voz. Josef era seu melhor amigo e os Lycans tinham atirado
nele. Skyler era conhecida por guardar rancor e se vingar. Josef adoraria meu estilo. Desta vez, seu
tom era um pouco presunoso.
Dimitri, no h como manter essas mulheres Dragonseeker sob controle, e a sua poderia
ser o lder, Zev o informou.
Quatro assassinos mortos e pelo menos mais dois para eliminar. Aquele Branislava e
Tatijana tinham matado no era o parceiro do Lycan que Dimitri tinha matado. Ele no estava em
posio de cobrir o Lycan na rvore. Dimitri estava indo em direo ao parceiro do homem.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
79

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev precisava se concentrar no sniper no alto das rvores, com sua viso panormica. Ele
tinha certeza de que sabia onde procurar pelo parceiro do assassino morto. Havia geralmente um
padro na maneira como os Lycans caavam, mesmo de uma distncia segura.
Skyler um pouco selvagem, Dimitri admitiu, o riso em sua voz. Quem diria?
Voc sabia, Skyler entrou na conversa. Voc era o nico. E agora tenho minhas tias e
meus lobos. Lembre-se disso, Zev, a prxima vez que voc decidir se meter comigo.
Zev ouviu o riso fraco das outras duas mulheres conforme Skyler compartilhava sua
ameaa vazia com elas. Ele j estava em movimento, mais uma vez usando os galhos das rvores
para recuar e encontrar o segundo atirador.
Branka, verifique o pulso ou o brao para ver se ele tem uma dessas tatuagens de
crculos.
Ele tem, posso ver isso daqui. a mesma que os outros dois homens tinham.
Poderia isto ser fervor religioso? Ele duvidava. Tinha ido a algumas das reunies.
Enquanto Arno, o lder do conselho que ele tinha protegido, quase a custo de sua prpria vida, era
um incrvel palestrante motivacional, apaixonado, ele no era fantico. Ele mantinha posto na
hierarquia do Crculo Sagrado, acreditando em seus princpios, mas temperando essas crenas com
o pensamento lgico.
Zev viu o sniper na curva de um abeto, mais acima nos ramos do que seu parceiro tinha
estado. Ele havia subido para tentar obter uma melhor viso do que seu companheiro tinha estado
atirando. Mais do que provvel, Skyler tinha criado a iluso s para o homem em que ela estava se
concentrando. Este Lycan tinha visto um cho da floresta vazia. Ele no podia dizer no que, se
alguma coisa, seu parceiro tinham disparado.
O lagarto se moveu ao longo do ramo, com passos deliberadamente lentos, com cuidado
para no chamar a ateno enquanto lentamente se dirigia para o ramo que interligava a rvore em
que estava e aquela em que o sniper estava. Ele reconheceu o cheiro e seu corao se afundou.
Damon Declaw era o irmo mais velho de Daciana. Eles tinham comido juntos mil vezes
ao longo do sculo passado. Eles riram juntos. Caaram juntos, e at deram um ao outro sangue
quando os ferimentos de batalha os tinha forado a faz-lo.
Daciana amava esse homem com todo o seu corao. Ela o respeitava. Admirava. Ela
compartilhava histrias com ele de suas expedies de caa contra os bandos de desonestos. Ele
sempre a apoiou. Os membros radicais do Crculo Sagrado no acreditavam em mulheres
carregando armas. Damon nunca havia parecido nada alm de orgulhoso de sua irm.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
80

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev balanou a cabea. No tinha ideia do que ia fazer. Damon estava espreita de um
membro da alcateia local, e isso ia contra tudo o que eles eram como espcie. Eles protegiam a vida
selvagem, e no a usavam como isca. Ser que ele mataria Dimitri? Ou Skyler? Talvez Branislava?
Jurando ferozmente baixinho, Zev comeou a se dirigir para o tronco da rvore. Se
movendo lentamente, mantendo um ritmo deliberado que no chamasse a ateno para ele. Ele se
misturou com a casca de rvore e enquanto se movia para o ramo para chegar posio atrs de
Damon, ele percebeu que precisava de provas de que seu amigo, o irmo de Daciana, tinha indo ao
extremo naquilo.
Skyler, voc pode projetar a iluso de um lobo curioso o suficiente para sair dos
arbustos para investigar um dos corpos? No o leve muito perto do corpo. Ele no queria que a
reao de Damon fosse protetora, mantendo o lobo longe de um amigo cado, mas sim saber se
Damon realmente iria atirar no lobo para atrair Skyler e Dimitri para campo aberto.
Sem problemas. Ela era toda negcios agora, todo indcio de risada desapareceu como se
ela percebesse que ele estava puxado em duas direes e sentisse simpatia por ele.
Zev sabia Skyler era uma empata, quer ela soubesse ou no, mas neste caso, era muito
mais provvel que sua Branka permanecesse fundida com ele e lesse facilmente o seu dilema.
Eu estou com voc, independentemente do resultado, Branislava sussurrou em sua mente.
Ele foi inundado com o calor, com a promessa de um futuro. Ela pode no estar pronta para se
comprometer nesse momento, mas sabia que eventualmente iria e queria que ele soubesse tambm.
Este homem um amigo. Se eu o matar, como irei enfrentar Daciana?
Se ele tinha uma famlia no mundo Lycan, eram Makoce, Lykaon e Daciana. Ela nunca o
perdoaria se ele matasse seu irmo. Nunca. E no iria culp-la. Ainda assim, se Damon estava
disposto a quebrar as regras de sua sociedade, que escolha ele tinha?
Talvez voc no tenha, Branislava disse. Talvez ele v te dar uma razo para mant-lo
vivo.
Ela sempre conseguiu dizer a coisa certa. Ele posicionou o lagarto acima da cabea de
Damon e esperou. Alguns momentos depois, Damon deslizou a arma lentamente a frente e se
inclinou para colocar o olho na mira. Zev viu o lobo conforme ele cautelosamente irrompia atravs
dos arbustos com o focinho. O animal esperou pacientemente por um perodo de tempo antes de se
mover para o exterior, o nariz para o ar, procurando o cheiro de sangue e morte.
Ela era uma fmea bonita, forte e musculosa, com um casaco de pele tricolor. Tons de
preto, prata e carvo brilhavam conforme a lua batia nela.
Ela no minha, Skyler exclamou. Ela real.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
81

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Damon hesitou, lutando claramente com ele mesmo. Zev desejou que ele no puxasse o
gatilho.
Outro lobo saiu, esta tambm uma fmea. Ela mostrou os dentes para a primeira. A fmea
prateada girou para enfrentar a ameaa.
Vindo em sua direo, Dimitri advertiu. Sniper em movimento.
Mais quatro lobos saram em campo aberto, rosnando para as fmeas. Nenhum prestando
ateno.
No fique presa no drama, Zev advertiu Branislava. A fmea alfa quer que a fmea mais
jovem deixe a alcateia e a est empurrando para sair. Ainda temos dois Lycans l fora caando
Dimitri e Skyler. Se voc ficar no caminho deles, eles podem tentar te matar.
O dossel acima dos lobos balanou suavemente conforme uma brisa soprava as folhas.
Ela no chegou a penetrar no solo da floresta abaixo. Uma coruja se instalou nos ramos acima, a
maior parte escondida pelas folhas conforme suas asas se acomodavam perto de seu corpo. Ele
espreitou o espetculo abaixo. Outros cinco lobos se juntaram ao crculo formando em torno das
duas fmeas.
Damon suspirou e levantou a cabea, sacudindo-a. Era evidente que ele no queria atirar
em qualquer um dos lobos. Um tiro foi disparado, e a jovem fmea prateada guinchou e saltou no
ar. Os lobos se misturaram folhagem em torno deles. Damon amaldioado e deslizou seu rifle
mais uma vez no lugar. Ele usou a mira para olhar ao redor, tentando encontrar um alvo que no os
lobos.
A fmea tentou se arrastar para se esconder, uivando de dor cada vez que tentava se
levantar. Damon xingou mais alto. Maldito seja, Vasya, voc no tinha que fazer isso, ele
disse em voz alta.
Zev prendeu a respirao quando o arbusto mais prximo da fmea ferida se moveu
apenas um pequeno centmetro, mas no havia nenhuma brisa, nada para fazer as folhas vibrarem.
Os lobos tinham recuado, bem versados no que o som de uma arma significava. Ele sabia, pela
forma que Damon curvou os ombros e ento acomodou sua arma, que o Lycan tinha visto aquele
revelador movimento tambm.
Uma mo feminina avanou para fora dos arbustos, o brao a seguiu, conforme Skyler
tentava alcanar a loba para arrast-la para a segurana.
Vasya, no faa isso, Damon sussurrou em voz alta, como uma orao. uma
mulher. No puxe o gatilho.
Zev desceu cuidadosamente atrs de Damon, posicionando seu corpo diretamente atrs
dele, pronto para par-lo se fosse necessrio. Ele no podia fazer nada sobre Vasya. Ele olhou para

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
82

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

a coruja. Ela se foi. A decolagem e o subsequente voo tinham sido silenciosos. As penas na coruja
proporcionavam esse voo silencioso, mas Zev estava certo de Dimitri estava perto.
Ele sabia que estava correto quando o estridente grito de um homem assustou os insetos
fazendo-os ficar em silncio. Simultaneamente, o rifle disparou, o som igualmente alto. Damon
praguejou e usou sua mira mais uma vez para tentar ver o que aconteceu com Vasya.
Zev tinham seu olhar treinado em Skyler. A segunda bala atingiu a jovem loba, e a
companheira de Dimitri arrastou o animal ensanguentado para o arbusto. Ele teve um vislumbre de
Branislava, agachada perto. Outro lobo, um enorme macho, saltou de uma longa distncia, como se
tivesse vindo de um galho de rvore, em vez de do cho. Ele correu pelo cho aberto da floresta,
cortando inesperadamente de um lado para o outro em ziguezague.
Zev reconheceu o grande alfa de Dimitri, Shadow. Se ele estava protegendo Skyler ou a
fmea cada, ele no tinha certeza, mas isso no importava. Damon no atiraria nele. Zev enfiou
firmemente a ponta de uma adaga de prata nas costas de Damon. Tudo o que ele tinha a fazer era
usar a sua fora de sangue misturado para penetrar atravs msculos e ossos para chegar ao corao.
Empurre a arma da rvore, ele aconselhou. Voc me conhece. Sabe que vou te
matar num piscar de olhos. No seja estpido o bastante para cometer erros.
Damon ficou tenso, reconhecendo sua voz. Ele deixou a arma cair no cho abaixo.
Pensei que voc estivesse morto.
O corao de Zev mergulhou. Teria Daciana contado ao seu irmo? Ela estava de alguma
forma ligada a essa traio? Ela era famlia para ele. Agora, por que voc achou isso? Ele
manteve a voz uniforme, no querendo dar a mnima impresso que com aquela nica contestao,
Damon tivesse inadvertidamente questionado a lealdade de sua irm.
Damon deu de ombros. A notcia que surgiu foi que os Crpatos tinha montado um
engodo e tentado eliminar o conselho. Voc morreu protegendo um deles e os Lycans lutaram com
eles, tentando tirar os outros membros do conselho do territrio deles.
Una os dedos atrs da cabea e fique exatamente do jeito que voc est. Estou falando
srio, Damon. Daciana te contou tudo isso? Ele estendeu a mo e casualmente cortou o cinto
envolvendo o quadril de Damon, deixando cair o esconderijo de armas para o galho. Com um
movimento da ponta da faca, ele enviou todo o cinto para o cho da floresta.
Um rosnado baixo escapou Damon. Minha irm? Disseram-me que eles a mataram.
Voc tentou ligar para ela?
Repetidas vezes. No obtive resposta. Tentei seu parceiro, Makoce, mas ele no
respondeu, tampouco. Ningum o fez.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
83

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela est viva e bem, Damon. Ela est guardando os membros do conselho, enquanto
falamos. Uma faco dos Lycans, no Crpatos, atacou a aldeia Crpato simultaneamente com um
atentado contra a vida do prncipe e os membros do Conselho. Zev alcanou seu punho para
virar na manga, revelando a tatuagem do Crculo Sagrado. Todos aqueles que tentaram
assassinar o conselho tinham essa mesma tatuagem.
Isso besteira Zev. Acreditamos na moral e tica, no em matar a nossa prpria
espcie ou assassinar outras espcies.
No entanto, aqui estavam vocs, espreita para assassinar uma jovem que no fez
absolutamente nada para vocs. Vocs estavam esperando para ferir um lobo apenas para usar o
animal como isca, sabendo que ela teria compaixo suficiente para vir tentar salv-lo.
A acusao foi rude, mas ele se sentia rude. Tinha vontade de sacudir Damon at que
seus dentes batessem e ento o levar para trs do proverbial celeiro para bater algum sentido nele. O
que havia de errado com o seu povo? Lycans eram boas pessoas, e no fanticos que mataram sem
pensar.
Eu no ia atirar um lobo, Damon murmurou.
Mas algum lhe deu ordens de atirar neles, Zev insistiu. Isso era parte de sua
misso. Atrair a mulher usando um de nossos irmos selvagens.
Damon suspirou. Isso no faz nenhum sentido, mas algum tem que pagar por terem
matado Daciana.
Eu disse a voc, seu idiota, ela no est morta. E realmente, Damon, matar Skyler no
iria traz-la de volta se ela estivesse. O que deu em voc para se juntar com essas pessoas? Voc
tem um crebro, por que voc no o estava usando?
Damon no respondeu.
Zev estava farto dessa coisa toda. Se voc tivesse levantado o rifle para a loba ou para
Skyler, eu teria estacado voc no local, e voc teria merecido.
Damon se afundou em seus calcanhares. No sei por que me juntei a eles. Ele
parecia confuso. Voc est certo. Isso vai contra tudo o que acredito. Eu no sou de no verificar
os fatos. Isso vai contra o cdigo do Crculo Sagrado tambm. Ns no toleramos violncia.
Autodefesa, sim, mas no assassinato. No atrair uma menina para o campo aberto e atirar nela.
Ele deixou cair os braos e se virou para Zev. O que diabos est acontecendo comigo?
Que parte de ficar exatamente do jeito que voc est voc no entendeu? Zev
perguntou calmamente.
Damon colocou as mos, com a palma para baixo, em suas coxas. No sou uma
ameaa. Quero ver Daciana. Talvez ela possa descobrir o que realmente est acontecendo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
84

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sua voz soava verdadeira. Zev no sabia no que acreditar. Ele nunca teria pensado que
Damon iria se juntar a um assassinato.
Ele est dizendo a verdade, Branislava disse. Ouo isso em sua voz.
Ouo isso tambm, mas isso no quer dizer absolutamente nada, mon chaton froce.
Branislava ouviu a dor em sua voz. Este homem era seu amigo, um amigo prximo. Zev
se sentia trado por ele. No s ele, mas toda sua espcie. Ele passou a vida fazendo o seu dever,
protegendo sua espcie e primeiro eles se voltaram contra ele e ento o envergonhavam com suas
aes, e agora havia a traio.
Zev viveu por um estrito cdigo de honra. Ele esperava pouco em troca de seu servio,
mas ele exigia lealdade. O bando era sempre sobre a lealdade e este homem de alguma forma
equivalia, na mente de Zev, com seu bando.
Leve-o perante o conselho, deixe que eles decidam o que fazer com ele, ela sugeriu. Se
um deles est por trs disso, no o defenderiam?
No necessariamente. Ele estava muito relutante em apresentar Damon ao conselho para
julgamento, no depois do que aconteceu com Dimitri. Os membros do conselho tinham jurado que
Dimitri estava seguro e bem cuidado, mas na realidade ele tinha sido condenado ao pior destino, a
mais cruel de todas as mortes que qualquer Lycan ou inimigo poderia sofrer. Concedido, Dimitri era
sangue misturado, considerado o temido Sange rau, uma abominao que tinha sido banida sculos
antes. Mesmo assim, Zev confiava em poucas pessoas e, no momento, um nmero ainda menor de
Lycans.
Branislava suspirou. Dimitri caminhou em direo a elas, parecendo alto e autoritrio. Ela
trocou um longo e culpado olhar com Skyler. Elas tinham salvado a jovem loba, mas a um grande
preo. Ela seria para sempre uma parte da alcateia de Skyler e Dimitri.
Shadow insistiu, Skyler disse, com as mos enterradas no pelo da fmea. Ele diz
que ela sua companheira escolhida.
E vocs no ajudaram nisso juntas? Dimitri perguntou, olhando de uma para outra.
Existe uma maneira de influenciar um lobo alfa? Branislava perguntou.
Se houvesse vocs duas descobririam como, Dimitri disse. Ele se agachou ao lado
do corpo da fmea, passando as mos sobre ela. Ela est mudando por dentro.
Ela esteve tendo convulses, Skyler disse. Tentei ajud-la, bloquear a dor. Ela
est silenciosa e estoica, ofegante atravs da converso.
As mos de Dimitri eram muito gentil enquanto ele as passava sobre a loba. Nossa
pequena Misty linda, vou te dar esse crdito.
Esse um bom nome para ela, Skyler disse.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
85

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Shadow se comprimiu mais perto, tocando o focinho na fmea. O olhar de Misty se


agarrou ao dele e ento incluiu Skyler e Dimitri, como se ela soubesse que eles eram parte da
alcateia de Shadow.
Os corpos dos Lycans tem que ser incinerado. Todos os cinco, ou seis, se Zev dispor
do ltimo, Dimitri disse. Voc acha que vocs duas podem fazer isso?
Skyler pode ficar aqui com voc, Branislava disse. Sei onde cada um est
localizado e posso fazer o trabalho. Ela deveria estar com Misty.
As armas de prata tem que ser recolhidas, Dimitri advertiu. E depois que os
corpos forem incinerados, melhor enterrar as cinzas profundamente assim ningum vai encontrlos.
Branislava assentiu. Entendi. Vou fazer isso. Zev conhece o ltimo Lycan e est muito
chateado. No sei o que ele planeja fazer com ele.
Se voc precisar de ajuda, Bronnie, Skyler se voluntariou, Dimitri pode lidar
com isso.
No preciso. Pratiquei chamar o relmpago e consegui faze-lo razoavelmente bem.
Ela poderia precisar mais prtica, verdade seja dita. Ela estava determinada a ser um trunfo para
Zev quando ele caasse bandos de desonestos e vampiros. Ela no podia imaginar que ele iria fazer
algo mais.
Fen e Dimitri tinham partilhado as histrias dos Dark Blood tanto com Skyler quanto
Tatijana. Eram guerreiros extraordinrios, tanto os machos quanto as fmeas dessa linha. Parecia
que cada companheiro tambm era, como se aquela alma feroz chamasse pela alma de outro
guerreiro feroz.
Ela era Dragonseeker e orgulhosa de sua linhagem. Reivindicada por um Dark Blood, ela
se recusava a ser inferior a todas as mulheres que vieram antes dela. Ela estaria ao lado de Zev em
cada batalha e ela iria aprender a fazer as coisas necessrias para estar segura, e para garantir que
ele estivesse tambm.
Mon chaton froce, no h outra mulher como voc e nenhuma outra que nunca haver
para mim. No simplesmente seu companheiro Crpato falando com voc. Zev Hunter, sangue
misturado, Tirunul e Dark Blood. Lycan e Crpato. Apaixonei-me por voc muito antes de saber o
que era uma companheira.
Ela no pode evitar o pequeno surto de alegria correndo por suas veias. Queria que Zev se
apaixonasse por ela por quem ela era, no porque no tinha escolha. Queria se apaixonar por ele por
ele mesmo. No podia passar por sua vida sem escolhas. Queria ser a pessoa a escolher o seu
prprio caminho. Se ela cometesse erros eles seriam seus erros.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
86

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev complicou as coisas para ela, mas no conseguia se ressentir dele. Como poderia no
ter orgulho dele? Como no podia olhar para ele e estar atrada por ele? Ela pode no querer estar,
mas cada vez que seu olhar repousava sobre ela, seu corao acelerou descontroladamente. Sua
respirao ficou presa em seus pulmes e seu corpo rugia com um forte calor. Ela era um drago de
fogo, e calor e fogo era o seu mundo, mas quando suas veias se enchiam de lava derretida e se
agrupavam profundas e espessas, enrolando apertado, as chamas ameaavam engoli-la. Ela ficava
tentada a descobrir do que exatamente se tratava aquele fogo.
Ela flutuou o primeiro corpo que ela atacou para o prximo mais prximo. Este era um de
seus momentos mais assustadores. No queria colocar toda a floresta em chamas. As poucas vezes
que tinha praticado chamando o relmpago, ela estava em uma clareira. Por duas vezes, ela teve que
chamar a chuva para parar a grama e as flores de queimavam.
Inspirando, ela voltou sua ateno para o cu. Nuvens dispararam como uma torre,
subindo rpido, girando e agitando como se irritadas. Relmpagos bifurcavam pelas nuvens
rodopiantes, iluminando-as em vrios lugares conforme os raios procuravam um alvo. Ela soltou a
respirao e se concentrou, se esforando para se controlar. Relmpago, cru e crepitando de poder,
chicoteavam pelo cu. Ela lutou contra a energia incandescente, encurralando-a e trazendo para
baixo para golpear os dois corpos mortos.
Foi uma grande realizao. Queria saltar para cima e para baixo com alegria. No
momento em que esqueceu o que estava fazendo, o chicote serpenteou de volta para o cu, atacando
tudo em seu caminho. Vrias rvores explodiram em chamas.
Ela sussurrou uma maldio pouco feminina baixinho que tinha ouvido Zev usar, e
levantou ambas as mos para o cu para encher a nuvem altaneira com gua. Concentrou-se em
despej-la diretamente sobre as rvores crepitando com chamas. Imediatamente o fogo copiou seu
silvo de aborrecimento, piscando desafiadoramente por um momento e depois desistindo.
Ela atiou as chamas incinerando os dois sniper, elevando a temperatura at que eles
queimassem totalmente. As cinzas resfriando rapidamente, deixando apenas as estacas de prata para
trs. Depois de recuperar a prata, abriu a terra sob os Lycans e permitiu que as cinzas cassem
profundamente.
Muito bem, Branka, Zev a elogiou.
Fen, obviamente monitorando a conversa, no foi to gentil. Estou voltando com uma
cmera para tirar uma foto das rvores com todos aqueles galhos queimados, no entanto. Josef tem
uma pgina na Internet onde ele gosta de colocar feitios fracassados e erros realmente ruins.
Ouvi dizer que ele os coloca em votao, e quem inscreveu os vencedores recebe o dinheiro.
Voc no ousaria, Branislava desafiou em seu tom mais feroz.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
87

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

claro que eu faria.


Tatijana, sua traidora, Branislava vaiou. Mantenha esse seu homem sob controle. Tenho
que fazer isso mais duas vezes e melhor ele no vir aqui e tirar fotos e as dar para o Josef.
Como me meti nisto? Tatijana perguntou inocentemente. S estava tendo certeza de que
voc estava bem, mantendo um olho em voc, como fazemos uma com a outra e ele estava...
Espreitando. Isso o que ele estava fazendo, Branislava acusou, tentando no rir
enquanto abria caminho atravs da floresta para encontrar os prximos dois corpos.
Acho que as coisas mais interessantes na mente de minha companheira, Fen arriscou
impenitente. Isto vale dinheiro.
Zev ouviu a brincadeira, deixando a diverso compartilhada o aquecer, aliviando a dor da
traio s um pouquinho. Ele cutucou Damon, indicando para descer da rvore. Este seria o
momento revelador. Se Damon tentasse fugir, ou tentasse mat-lo, ele estaria mentindo o tempo
todo. Zev esperava que no fosse o caso, mas ele no hesitaria em matar Damon, mesmo que isso
significasse que Daciana seria sua inimiga pelo resto de sua vida.
Damon se ergueu lentamente, levantando as mos para o cu, indicando que ele no
pegaria uma arma. Ele conhecia Zev, conhecia o caador inexorvel, implacvel que ele era. Ele
poderia ser uma mquina de matar quando tinha que ser. Era rpido e forte e no havia capitulao
nele. Damon no ia cometer erros.
Ele saltou para o cho, mantendo as mos no ar, se certificando de pousar longe de suas
armas. Zev no tinham nem sequer se movido, mas a estaca em sua mo estava em posio de
arremesso e Zev nunca errava, nenhuma vez que Damon tivesse ouvido falar. Ele pousou em um
agachamento e lentamente se levantou, os braos e palmas para cima, mostrando suas mos estavam
vazias.
Zev desceu ao lado dele. Voc tem outras armas com voc?
Damon ainda manteve seu aceno lento. Na minha bota. Presa s minhas costas.
Ponha as mos para baixo, voc est ridculo, Zev estalou. Ele no tinha ideia do
que ia fazer com Damon. No ia lev-lo perante os membros do conselho para ser julgado por suas
aes, no at que tivesse a chance de olhar dentro da mente de Damon.
Honestamente no sei o que diabos estou fazendo aqui, Damon disse. No tenho
ideia de por que isso parecia to lgico para mim. Ento, quando estou naquela rvore e a loba
enfiou a cabea atravs dos arbustos, tudo em mim s se rebelou contra a ideia de feri-la.
Eu poderia cortar sua cabea e ler as suas memrias, Zev ofereceu meio srio.
Voc est muito chateado comigo, no ? Damon disse.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
88

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Voc no tem ideia. Preciso de pessoas com quem possa contar. Temos uma guerra
fermentando e assassinos correndo por a. Lycans sempre foram os defensores da paz, os protetores,
e desta vez, parece que eles so os nicos a comear a guerra. Estava contando em ter voc e
Daciana nas minhas costas enquanto estou tentando resolver isso. A ltima coisa que esperava era
encontrar voc aqui com uma arma na mo prestes a matar Skyler ou Dimitri.
A mentalidade do Lycan macho alfa, lder do bando, levou a melhor sobre ele e Zev
envolveu a nuca de Damon com fora suficiente para faz-lo cambalear a frente.
Damon esfregou a parte de trs de sua cabea, com um sorriso irnico. Acho que tinha
que vir. Onde est o resto da minha equipe?
Eles esto mortos, Damon. O que voc esperava? Voc se mete a caar Crpatos na
floresta noite, eles vo vir atrs de voc, especialmente se voc est tentando matar suas mulheres.
Voc tem sorte que eu fui a pessoa quem encontrou voc. Zev o fulminou. Ainda estou
pensando em matar voc s por princpio. No pense que voc est fora de perigo ainda.
Damon se virou para encar-lo. Eles esto mortos? Todos eles? Lycans no so mortos
to facilmente.
Os lobos nos avisaram que algum estava caando. Voc acha que os Crpatos iam
dar meia volta e apenas te deixar matar suas mulheres?
Pare de dizer mulheres. Eu no ia matar uma mulher. Ela era alvo, porque ela... Ele
parou de falar, parecendo confuso.
Ela salvou o homem que amava da morte por prata. Ele foi torturado. Eu o vi. O
conselho no proferiu a sentena contra ele, na verdade, Zev afirmou, a ordem era para mantlo seguro enquanto tentavam chegar a um acordo com os Crpatos sobre o Sange rau.
Damon fez uma careta. Est certo. O prisioneiro...
Dimitri, Zev corrigiu. Ele um bom homem, chame-o pelo nome.
Dimitri Sange rau. Ele um sangue ruim, um sangue misturado, plenamente capaz
de aniquilar toda a nossa espcie.
Ele no Sange rau, mais do que eu sou. Ele Hn ku pesk kaikak, que no caso de
voc estar realmente interessado, guardio de todos. Ele protege a todos ns, Lycan, humano e
Crpatos igualmente. Ele salvou Gunnolf e Convel, os dois, e eles retriburam indo contra as ordens
do Conselho e convencendo a todos de que ele havia sido condenado morte por prata. No tivesse
Skyler vindo atrs dele, ele estaria morto e ns estaramos em guerra com os Crpatos. Se qualquer
coisa, os Lycans devem a essa menina uma dvida de gratido.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
89

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev no conseguiu evitar a nota de raiva em sua voz. Ele estava furioso com Damon.
Lycans no se comportavam desta maneira. Eles tinham um cdigo de honra pelo qual viver, ele
tinha vivido por ele. Damon tambm.
Me diga outra vez quem te disse que eu estava morto.
Damon esfregou as tmporas. No sei. Estava em uma reunio. servio. Estava
preocupado com Daciana. Tinha havido problemas na floresta, nas cabanas de vero. No conseguia
falar com ela e pensei que iria tentar obter alguma notcia. Voc sabe que todo aquele bl-bl-bl
que eles fazem me aborrece ao extremo.
Eles? Zev instigou. Sobre suas cabeas as nuvens de tempestade chiaram com o
aoite de um raio. Trovo ressoou, balanando o cho. Branka, isso est muito perto, puxe seu
poder um pouco, ele advertiu. Ela ia iluminar toda a floresta se no tomasse cuidado.
Eu tenho isso, Branislava disse. No se preocupe.
Zev suspirou. Quando uma mulher diz para no se preocupar, este claramente o melhor
momento para ficar preocupado.
Damon fez uma careta de novo, tentando lembrar quem era o orador. Ele est l nas
reunies o tempo todo com Arno e Lupo. Eles do palestras motivacionais o tempo todo. Ele est
no bando de Lupo. Por que no consigo lembrar o nome dele?
Lupo Wolfe era um dos mais antigos membros do conselho que tinha estado guardado a 7
chaves para proteger o conselho j existente, se algum dos membros viajando fosse perdido.
Zev observou que Damon pressionava os dedos nas tmporas novamente. O que est
errado?
No sei. Minha cabea parece que est se dividindo em duas.
No pense sobre isso, Zev sugeriu, de repente desconfiado. Havia um indcio de
sangue, apenas uma pequena gota perto do nariz de Damon. Vamos encontrar sua irm. Ela pode
te abastecer sobre o que est acontecendo. Vai ser bom ter voc por perto enquanto tentamos
resolver as coisas. Precisamos de ajuda protegendo os membros do conselho da nossa prpria
espcie. Ns no sabemos quem o inimigo realmente .
Um relmpago ziguezagueou por entre as rvores, um chicote gigante, chicoteando pela
floresta como um chicote de nove caudas. Ele pegou Damon e o atirou ao cho exatamente quando
um dos aoites estalou sobre suas cabeas.
Uma suave risada percorreu sua mente, quase uma risadinha, um som que Zev nunca
tinha ouvido Branislava fazer. Whoops. Desculpe. Chicotes de relmpago so difceis de manejar,
no so?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
90

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Aquele som envolveu seu corao e apertou. Controle isso. Aponte para baixo. Voc tem
demasiado poder e vai se machucar.
Ele no queria admitir a ela que nunca tinha realmente tentado controlar relmpagos. Ele
tinha visto tanto Fen quanto Dimitri chamar o relmpago, mas ele era Lycan. Ele no o chamava.
Ele podia ver como seria til, mas no nas mos de uma mulher excessivamente entusiasmada.
Damon o derrubou quando outro risco escaldante de fogo incandescente estalou sobre
suas cabeas, chegando um pouco perto demais para conforto. Cada fio de cabelo em seu corpo se
levantou.
Zev comeou a rir. Mulher! O que voc est tentando fazer?
Esta uma tempestade louca, Damon disse.
Mais como uma mulher louca, Zev rebateu, e se levantou. Pegue suas armas e
vamos dar o fora daqui. Se voc tiver terminado de brincar...
Ela saiu das rvores, caminhando em direo a ele, seu longo cabelo penteado para trs
em uma trana que descia pelas costas. A massa era de seda vermelho-fogo. Seus olhos brilhavam
como esmeraldas e ela tinha um sorriso enorme no rosto. Em suas mos ela girava fogo, as chamas
riscando o ar dando voltas ao redor dela enquanto ela danava.
Ela parecia extica, roubando seu flego com sua beleza. Os anis duplos de fogo dando
voltas ao redor de seu corpo e ento se elevando quando ela empunhava os chicotes, girando em
torno dela e ento de volta para os lados. Os chicotes eram de cor dourada, as chamas cruzavam seu
corpo, varrendo debaixo dos seus ps quando ela saltava graciosamente no ar e ento subiam acima
dela quando ela descia de volta Terra.
A respirao de Zev ficou presa na garganta. Ao lado dele, o queixo de Damon caiu. A
suave risada de pura alegria de Branislava era contagiante e ambos sorriam para ela.
Os chicotes de fogo mudaram de cor, ficando vermelho fogo e laranja enquanto ela fazia
intrincados padres na noite, durante todo o tempo seu corpo se movia em alguma melodia que s
ela podia ouvir.
Zev olhou para a expresso extasiada no rosto de Damon e rosnou baixo, suas entranhas
apertando em ns. Feche a boca e pare de olhar para ela como se fosse com-la. Ela me pertence.
Voc est brincando, Damon respondeu antes que pudesse censurar seu choque.
Sinto muito, ela to sexy.
Zev o pegou pelo pescoo de novo, desta vez com fora suficiente para mand-lo a frente,
esparramado no cho da floresta. Voc no precisa pensar que ela sexy.
Eu no acho isso, Damon olhou para ele do cho, incapaz de tirar os olhos da dana
do fogo. Eu sei isso. No admira que voc continuava voltando aqui.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
91

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev suspirou. Ele no poderia provavelmente culpar Damon por ter olhos, mas seu lobo
estava definitivamente reagindo mais uma vez. Ele tinha que encontrar algum tipo de equilbrio.
Ajudou que conforme Branislava girava e danava, ela s olhava para ele, danava s para ele.
Ele podia ver que ela se sentia livre, jovem e feliz, algo que nunca foi capaz de fazer.
Claramente danar uma paixo dela. Sua pele brilhava como se o fogo dentro dela queimasse
apaixonadamente. No queria que o momento acabasse para ela. Ela tinha tido to pouca felicidade
ou diverso em sua vida, e brincar com chicotes de relmpagos lhe deu tanta alegria. Damon pensou
que os chicotes eram poi7, duas correntes com combustveis ligadas ao globo a cada extremidade.
Branislava danava para ele, rodopiando ao redor. Venha danar comigo.
Ele queria, gostaria ser parte de sua diverso. Era importante para ele que ela tivesse todo
o tempo que precisasse para conhec-lo e para tanto precisavam compartilhar momentos exatamente
como este juntos, mas ele era responsvel por Damon.
Se ele realmente est escondendo a verdade e no vejo isso porque ele meu amigo,
pode ser perigoso.
Temos um relmpago. Ela girou os chicotes furiosamente.
Zev riu. Ele no ia usar o chicote de relmpagos, mas podia improvisar. Fique aqui um
minuto Damon. Bem ali, no cho. E no faa nada estpido. Ela muito malvada com esses
chicotes de fogo.
Ele danou at ela, pegando o ritmo, girando sua espada no ar. Ele podia ouvir a msica
tocando na cabea dela, as batidas de tambor que os ps dela seguiam. Ao se aproximar dela, as
chamas saltaram de seus chicotes para sua espada, inflamando a ponta e correndo pela lmina. Ele
girou a espada na frente dele quando se aproximava dela.
Sua risada se somou msica tocando em sua cabea enquanto ele tirava uma de suas
muitas facas e ateava fogo, jogando-a no ar quando girava a espada. Ele gostava de todos os
movimentos, o padro de seus ps, o bal gracioso e fludo enquanto se moviam ao redor um do
outro, ao mesmo tempo em que iluminavam o cu noturno com sua dana de fogo.
Ele jamais perdeu de vista Damon. Por mais que ele se divertiu, ele sabia que se Damon
fizesse um movimento errado, essa faca mortal, to bonita voando pelo ar, iriam encontrar o seu
caminho diretamente para o corao do seu amigo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
92

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

7
O que que eu vou fazer com ele Daciana? Zev perguntou, sacudindo o polegar
para Damon. Se eu o entregar para o conselho...
Voc no pode, Daciana interrompeu, chutando seu irmo nas canelas com a ponta
da bota enquanto foi at sua cadeira.
Branislava tinha preparado s pressas sua varanda para a companhia. As cadeiras eram
confortveis e a iluminao suave. Nvoa cobria a floresta, obscurecendo as rvores, os separando o
resto do mundo. Ela estava l dentro, se movendo, e ele sentiu o aroma do caf. Como ela
conseguiu fazer caf, ele no tinha ideia, mas ela fez as coisas devagar, ento ele sups que as
primeiras tentativas no funcionaram to bem.
Voc sabe o que vo fazer com ele. Eles vo pensar que ele um traidor e parte da
conspirao para mat-los. Daciana olhou atravs da varanda para Makoce. O que voc acha?
Algum quer saber o que eu acho? Damon perguntou.
Daciana mostrou os dentes para ele. No. Absolutamente no. Voc apenas senta a
tranquilamente. Voc tem alguma ideia do problema que causou? Juramos cumprir a lei e voc a
quebrou mais de um milho de vezes. Voc tem sorte que Zev no ter te matado ali mesmo naquela
rvore quando apontou uma arma para um lobo e ento para Skyler. Ela o chutou novamente
apenas para enfatizar.
Quero saber quem deu a ordem para vir aqui e matar Skyler e Dimitri, Makoce
disse. Se ns podemos obter essa informao, talvez possamos descobrir o que realmente est
acontecendo aqui.
Damon se inclinou em direo a ele. A maioria dos membros do Crculo Sagrado
acreditam que o Sange rau no pode ser tolerado. Eles so o diabo. Eles destroem bandos inteiros.
Voc sabe disso.
Quantos tm na verdade existido desde o primeiro que o nosso povo encontrou? E
voc sabe quem o caou por vrios anos, lutou contra ele e eventualmente o matou? Zev
perguntou. Ser que os membros do Crculo Sagrado at mesmo tm uma ideia de quem
realmente matou o Sange rau responsvel por tanta morte e destruio?
No canto mais distante da varanda, Fen se mexeu, desconfortvel. Ele ficou em silncio.
Agora ele desejava que Tatijana estivesse com ele em vez de dentro com a irm. De vez em quando

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
93

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

ele sentia o riso roar pelas paredes de sua mente e sabia que as duas mulheres Dragonseeker
estavam recebendo conselhos de Skyler sobre a forma de fazer caf.
Dimitri e Skyler no tinham chegado ainda, mas cada vez que ele tocava a mente de
Tatijana, ela e Branislava tagarelavam com Skyler. O casal estava a caminho para se juntar a eles,
tendo colocado a loba recm-convertida no cho para curar. Ela estava segura, debaixo de sua casa,
descansando na cama que compartilhavam quando dormiam o sono rejuvenescedor dos Crpatos.
Ouvi que um Lycan com o nome de Vakasin e seu parceiro, Fenris Dalka, o mataram,
Damon disse. Est escrito no livro sagrado.
Ser que o livro sagrado tambm incluir a informao de que quando Vakasin voltou
ao seu bando, eles se voltaram contra ele e o assassinaram? Zev perguntou.
Isso impossvel, Damon negou. Eles no faria isso.
Ah, mas eles fizeram, Zev disse. Vakasin passou alguns anos perseguindo o
Sange rau, lutando com ele e suportando feridas terrveis. Ele precisava de sangue e seu parceiro,
Fenris Dalka, proveu esse sangue. Quando Fen foi ferido com igual gravidade, Vakasin lhe deu o
sangue necessrio para manter sua vida.
Essa uma prtica comum em uma parceria, Damon disse, claramente confuso.
Mas isso no explica por que o prprio bando de Vakasin se virou contra ele depois que passou boa
parte de sua vida rastreando o infame e quase invencvel Sange rau.
No, a menos Vakasin era Lycan e Fenris era Crpato, Zev disse em um tom baixo,
carregado.
Fenris Dalka Lycan. Seu nome Lycan. Ele tem estado em torno dos bandos durante
anos. J ouvi falar dele, embora nunca o conhecesse, Damon diz.
Me deparei com os corpos rasgados e morrendo de homens, mulheres e crianas,
Fen diz das sombras de seu canto. Na poca, eu era Fen Tirunul, no Dalka. Era uma viso
doentia. Pensei que caava um vampiro. Tinha certeza de que era um vampiro, mas ele matou
muitos, deixou para trs tal devastao. Cada vez que eu o alcanava, ele quase me matava, e eu era
experiente em muitas tcnicas. Ele era rpido e extremamente forte.
Damon virou-se, olhando para o canto, tentando decifrar o homem falando.
Me deparei com rastros de Vakasin muitas vezes e vi onde ele lutou e foi ferido
repetidas vezes. Ele estava rastreando o morto-vivo como eu, s que no era um mero vampiro. Ns
unimos foras, na esperana de ter uma melhor chance de mat-lo.
Voc? Voc Fenris Dalka? Damon exigiu. O Fenris Dalka?
O vampiro que estvamos caando tinha usado tantos Lycans por seu sangue que ele
eventualmente se tornou o que vocs chamam de Sange rau, ou sangue ruim. Era sangue ruim, no

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
94

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

porque um Lycan misturou sangue com um Crpato, mas porque ele misturou o sangue com um
vampiro. Vampiros so totalmente maus. H uma grande diferena entre o morto-vivo e um
Crpato.
Damon abriu a boca para responder, mas Branislava e Tatijana voltaram com xcaras de
caf para Damon, Daciana e Makoce. O olhar de Damon imediatamente pulou para o rosto de
Branislava conforme ela lhe entregou a caneca quente.
No tenho ideia se isso est bom, ela admitiu. a primeira xcara de caf que
realmente j fiz.
Tatijana entregou uma xcara para Daciana. No a primeira, est mais para a dcima
quinta, mas ns pensamos que esse poderia realmente estar potvel. Ns queremos a verdade,
porque temos de ser capazes de fazer isso para os nossos convidados.
Tenho certeza que estar excelente, Damon disse, olhando nos olhos de esmeralda
de Branislava.
Como de costume, Branislava usava um vestido longo, parecendo muito feminina, o
material se agarrava a seus seios e enfatizava sua cintura e alargava nos quadris. Uma fita estava
tecida em sua longa trana, e ela se moveu graciosamente para o lado de Zev, se sentando sobre o
brao da cadeira, puxando as pernas debaixo dela.
Zev imediatamente colocou seu brao ao redor da cintura dela e a puxou para mais perto
dele. Seu lobo estava perto da superfcie, muito mais perto do que ele gostava. Damon era muito
atencioso com ela, o interesse demasiado evidente. Seu lobo rondava, rosnava e arranhava, exigindo
a liberdade para livrar o mundo de um rival.
Branislava se inclinou para ele, seus lbios roando seu ouvido. Ol, meu pequeno
Lobinho. Senti sua falta. Ela suspirou as palavras em seu ouvido, mas nenhum som saiu. Ele a
ouviu apenas em sua mente.
O ar quente enviou dedos de excitao danando atravs de seu corpo. A tenso em seu
lobo aliviou imediatamente para ser substitudo por diverso e satisfao. Seu lobo no queria mais
nada a ver com Damon, mas Branislava estava em perigo de que ele a devorasse.
Daciana e Makoce tomavam seus cafs agradecidos. Damon tomou um gole do seu e
quase engasgou. Ele se afastou de Branislava, desesperado para no cuspir a bebida na varanda.
A suave risada de Branislava soou ntima na mente de Zev. Ele realmente no deveria ter
vindo aqui para ferir os lobos, matar Dimitri e Skyler e te aborrecer.
Mulher m. Seu riso se juntou ao dela. Eu deveria ter esperado que voc exigisse algum
tipo de vingana. Sua risada desapareceu e ele virou a cabea para olhar em seus olhos. Voc no o
envenenou, no ?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
95

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A tentao estava l, no para mat-lo, apenas o deixar um pouco doente, mas eu resisti.
Branislava soava um pouco arrependida. Ela ainda olhava para Damon especulativamente sob os
seus longos clios, como se a qualquer momento ela pudesse mudar de ideia e envenenar sua bebida
com um dos milhes de feitios que ela conhecia.
Zev queria ficar sozinho com ela. Precisava estar. Como ia falar com ela, deix-la
conhec-lo? Dar a ela a chance de se apaixonar por ele? Ele estava caindo de quatro por ela. Parecia
que cada vez que tinham um momento a ss, algo acontecia para roub-la deles.
Voc est comeando a me conhecer, Branislava disse. O brao dela apertou ao redor de
seu pescoo e ela roou os lbios contra seu ouvido, enviando aquele ar quente correndo como lava
lquida atravs de sua corrente sangunea. Voc sabe mais sobre mim do que qualquer outra pessoa
que no seja Tatijana. Estou comeando a conhec-lo tambm, especialmente o seu lobo. Gosto
bastante dele. Ele pensa como eu.
Ele deseja que voc nunca se refira a ele como Lobinho em voz alta. Na presena de Fen
especialmente. Ou Dimitri. Ou de Tatijana e de Skyler, porque eu nunca vou ouvir o final disso.
Ele no tinha ideia de por que no se objetava tenazmente sua utilizao desse nome,
mas de alguma forma, quando ela sussurrava Lobinho to intimamente em sua mente, em sua voz
suave e sexy... Ele suspirou. J podia ter despencado direito para am-la.
Voc entendeu o que Fen acabou de te dizer, Damon? Daciana exigiu, prendendo
seu irmo com os olhos irritados. Estavam quase dourados, um sinal claro de que ela estava furiosa
com ele. Crpatos pode virar vampiro, assim como podemos nos transformar em desonestos. H
uma diferena, assim como com a gente.
Damon colocou cuidadosamente a xcara de caf sobre a ampla grade e apoiou um
quadril contra a pedra. Estou ciente de que existe uma diferena entre um Crpato e um vampiro.
Portanto, use sua cabea, Zev estalou. Quando o cdigo sagrado foi escrito, o
Sange rau tinha matado nosso povo, dizimado completamente nossas fileiras. Fazia sentido manter
as mulheres em casa e fora de perigo. Ningum sabia muito sobre o demnio que caava o nosso
povo, e era quase impossvel de se matar, ento eles criaram o cdigo sagrado e ele fazia sentido
para eles.
Damon esfregou as tmporas novamente, uma carranca se formando em seu rosto.
Branka olhe para ele. Toda vez que menciono alguma coisa a ver com o porqu ele est
aqui ou o Crculo Sagrado ou o cdigo, ele tem uma violenta dor de cabea. Vi um pequeno filete
de sangue saindo do seu nariz antes, quando ele estava tentando me dizer quem o enviou aqui. Ele
no conseguia se lembrar e ficou muito confuso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
96

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava se sentou um pouco mais ereta, sua ateno centrada em Damon. O lobo em
Zev no gostou, mas ele entendeu e foi muito mais fcil para Zev controlar aquela raia perigosa de
cime sabendo por que ela estava to focada no Lycan.
Damon? Daciana instigou. Se voc entender a diferena entre um Crpato e um
vampiro, no um salto to grande para entender a diferena entre o Sange rau e o Hn ku pesk
kaikak. O Hn ku pesk kaikak se traduz com guardio de todos, que o que Dimitri .
E eu, Fen disse. Cacei o Sange rau com Vakasin, e ns compartilhamos sangue
quando feridos. Vakasin se tornou Crpato e Lycan e me tornei Lycan e Crpato. Nenhum de ns
era vampiro ou desonesto. ramos mais fortes sim, e mais rpidos, e no final foi isso que nos
permitiu derrotar o Sange rau.
Damon balanou a cabea vrias vezes, mas pressionou os dedos contra os olhos. Uma
fina camada de suor irrompeu em seu rosto.
Da nvoa ao redor, Dimitri e Skyler surgiram, andando de mos dadas at os degraus de
pedra para a varanda. Dimitri parecia... letal. Zev no podia culp-lo. Skyler foi alvo mais de uma
vez pelos membros do Crculo Sagrado e eles eram implacveis na perseguio para mat-la.
Dimitri ainda tinha as cicatrizes das correntes de prata que o tinham envolvido da testa at os
tornozelos.
Claramente, Dimitri exalava uma aura de perigo. Tanto Makoce quanto Daciana se
aproximaram de Damon como se pudessem proteg-lo do Hn ku pesk kaikak.
Dimitri ignorou e foi direto para Branislava dando um beijo no topo de sua cabea.
Irmzinha, voc esteve maravilhosa esta noite. Obrigado.
Ela o tocou com os dedos delicados em resposta. Skyler trocou beijos na bochecha com
Branislava e depois com Tatijana.
Sinto muito, estamos atrasados, Dimitri disse. Ns estvamos atendendo a ferida
na loba. Mais uma vez, ele no olhou para Damon, mas seu tom de voz baixo estava carregado
de certeza e determinao.
Damon abaixou a cabea, vergonha rastejando em sua expresso. Sinto muito. No h
nada mais que eu possa dizer, exceto que realmente sinto muito, no sei o que est acontecendo
comigo.
Voc est sombreado, Branislava disse, com a voz to baixa que era apenas um fio
de voz. Sombreamento-mago.
Suspiro de Tatijana foi alto. Ela estendeu a mo para Fen, que tomou sua mo
instantaneamente.
No sei o que isso significa, Damon disse.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
97

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Daciana e Makoce se moveram ainda mais perto de Damon, cerrando fileiras em cada
lado dele. Por favor, explique, Branislava, Daciana disse. Nenhum de ns entendeu.
Ele est mostrando todos os sinais. Olhe para ele, Tatijana. Fica confuso quando
perguntado diretamente sobre quem o enviou aqui. Se ele tentar arduamente se lembrar, tem uma
forte dor de cabea. Voc tem, no mesmo, Damon? ela perguntou.
Ele assentiu. A dor de cabea to ruim que mal posso respirar, muito menos pensar.
Quando ele se esfora para superar a dor na tentativa de obter respostas por que ele
iria contra suas crenas para assassinar uma jovem mulher ou atirar e ferir um lobo para usar como
isca, o crebro reage com um sangramento real. Se voc continuar a interrog-lo, tentando for-lo
a se lembrar, voc vai mat-lo, Branislava afirmou com absoluta convico. Ele est
definitivamente com sombreamento-mago.
Tatijana assentiu. J vimos isso muitas, muitas vezes.
Houve um pequeno silncio. Fen assobiou. Dimitri afundou no balano da varanda,
puxando Skyler com ele. Daciana agarrou o brao de seu irmo e apenas segurou firme.
Damon balanou a cabea. No sei o que , mas no h nada de errado comigo, exceto
uma dor de cabea horrvel. Ele olhou em volta para os rostos sombrios. No pode ser.
Seu olhar caiu para o rosto da irm. No .
Daciana passou o brao em volta dele como se pudesse o escorar. O que isso,
Bronnie?
Como voc se livra dele? Damon perguntou. Deve haver uma maneira. Eu o
quero para fora da minha cabea. Ele estremeceu.
S um mago altamente qualificado pode sombrear uma pessoa sem o seu
consentimento ou conhecimento, Branislava disse. Com isso, quero dizer algum do calibre
de Xavier.
Xavier est morto, Tatijana declarou rapidamente. No h como ele ter
sobrevivido.
Fen envolveu os braos ao redor dela e a puxou para perto. Obviamente, este no
poderia ser Xavier minha senhora, ele assegurou baixinho. Quem quer que tenha feito isto
est infiltrado nas fileiras dos Lycans h muito tempo ou Damon teria notado um estranho
imediatamente. Lycans no trazer pessoas de fora em suas reunies.
Voc estava l, voc se infiltrou, Damon acusado, como se suspeitasse que Fen
tivesse corrompido sua mente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
98

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sou Lycan, Fen disse calmamente. Tenho sangue Lycan assim como voc. Sou
leal ao nosso povo, assim como eu sou leal aos Crpatos. Pode-se dizer Damon, que tenho dupla
cidadania.
Damon esfregou o rosto com fora. No entendo nada disso.
O que podemos fazer sobre isso? Daciana perguntou. Vocs podem ajud-lo?
Pode ser desfeito, Branislava disse lentamente. Embora seja arriscado. Esse
mago na verdade colocou a sombra em seu crebro como uma ferida profunda que se cicatrizou. Eu
no sei como explicar isso. No o mesmo que colocar um pedao de si mesmo na pessoa para
possuir essa pessoa vontade. Isso tambm pode ser chamado de sombreamento, embora esse no
seja um termo exato.
possvel que o mago esteja fazendo isso com os outros? Zev perguntou.
claro, Branislava respondeu.
Zev no achava que ela estava ciente do ligeiro tremor de seu corpo. Por fora ela
apresentava um comportamento calmo e confiante, mas por dentro, ele sentia seu medo, assim
como o terror que se apoderou de Tatijana. A ideia de que Xavier ou um mago to poderoso quanto
era pudesse estar por trs dos ataques era assustador para elas.
Poderia um mago produzir sombras massivamente, por exemplo, em uma reunio do
Crculo Sagrado? Zev perguntou enquanto entrelaava os dedos nos dela e puxava sua mo em
seu peito, sobre seu corao.
Branislava e Tatijana franziram o cenho enquanto olhavam uma para a outra. Tatijana
aparecia mais agitada do que Zev jamais a tinha visto. Fen a abraou perto, claramente a
tranquilizando.
No Xavier, Tatijana, Branislava disse em voz alta. Fen est certo. Quem fez
isso foi lentamente tentando ganhar o controle dos Lycans, assim como Xavier queria o controle dos
Crpatos. Magos no so imortais, mas alguns deles querem ser.
Nem os Lycans, Zev disse.
Tecnicamente, nem os Crpatos, Dimitri disse. Ns podemos ser mortos.
Mas ambas as espcies tm longevidade, Branislava disse. Muito mais do que
um mago. Xavier queria isso para si mesmo. Este foi todo a motivao para ele sequestrar nossa
me e nos ter. Ele queria o nosso sangue.
Voc no sabe se Xavier, Tatijana disse. Ela parecia beira das lgrimas.
Voc no sabe. Quem mais se no ele?
Branislava respirou fundo. Se Damon me permitir, posso tentar encontrar o
sombreamento. Poderia reconhecer o trabalho de Xavier em qualquer lugar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
99

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Tatijana balanou a cabea com firmeza.


Irm, Branislava disse gentilmente. Voc sabe que a nica maneira de saber
com certeza.
No. No voc. Zev no a deixe. Skyler, Dimitri, vocs no podem deix-la,
Tatijana implorou.
Damon deixou cair seu rosto em suas mos e se deixou cair no cho de pedra, gemendo.
Quero-o para fora da minha cabea. Tire-o.
Daciana e Makoce caram imediatamente ao seu lado para confort-lo, embora Zev notou
que ambos mantiveram pelo menos uma mo perto de suas armas, as de prata. Eles acreditavam que
ele poderia ser perigoso para todos eles.
Voc no respondeu minha pergunta, Zev persistiu. Poderia um mago produzir
massivamente esse efeito, sem ningum saber?
Branislava soltou a respirao. Apenas alguns poderiam ser capazes. Dois. Talvez trs.
Ficamos presas por sculos, Zev, e Xavier s teve dois alunos que poderiam ter sido to bons...
Ela parou, seu olhar mais uma vez saltando para o rosto de Tatijana.
O que foi Branka?
Ela apertou os lbios como se para no falar o que ela tinha pensado, no seria verdade.
Seus dedos se curvaram involuntariamente na camisa dele, unhas arranhando atravs do material.
Tira isso de mim. Tira isso de mim, Damon gritou, seu lobo vindo superfcie, os
olhos brilhando enquanto olhava para Branislava.
Zev podia ver que tanto Daciana quanto Makoce se preparando para proteger sua mulher,
e ele era grato. Damon, ele falou em um tom baixo, autoritrio. Voc um lobo. Um
Lycan. Voc forte e voc no vai envergonhar o nosso povo por esta exibio.
Damon prendeu a respirao e comeou a ofegar. Claramente seu lobo lutava pela
supremacia, mas ele estava, pelo menos, lutando para controlar a mudana.
Homem se erga e controle o seu medo. Seu lobo sente isso e est subindo para te
proteger. Assuma o controle agora. A voz de Zev adquiriu ainda mais autoridade.
Damon balanou a cabea vrias vezes, continuando a respirar profundamente. Ele
parecia envergonhado e um pouco culpado, mas principalmente desesperado para fazer como o alfa
ordenou.
Zev suavizou seu tom. Todas essas pessoas esto empenhadas em te ajudar, apesar de
sua inteno de mat-los. Estou comprometido a te ajudar. Voc me conhece. Nunca abandonei um
membro do meu bando, e voc sempre foi isso para mim. Famlia.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
100

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Damon olhou para cima rapidamente, e desta vez havia a determinao em seus olhos, o
brilho vermelho se afastando um pouco.
D uma olhada nas duas mulheres que voc est exigindo coisas das quais voc no
tem uma ideia do que at mesmo implicam. Elas esto aterrorizadas. Ambas poderiam partir, mas
elas no vo. Elas esto aqui com voc. Se controle e ns vamos passar por isso. Ns s precisamos
de um pouco de tempo para resolver as coisas.
O quanto perigoso para voc Branka, e espero a verdade, para entrar e dar uma
olhada em seu crebro para ver se voc pode identificar onde a sombra est e talvez quem
realmente fez isso.
Branislava hesitou. Ela se inclinou para perto dele e na frente dos outros, esfregou o rosto
ao longo de sua bochecha. Ela parecia beira das lgrimas, embora no no exterior. Ela estava
estoica, apresentando uma aparncia calma para os outros. Ele sabia que a maior parte de seu
desempenho era por causa de Tatijana.
Esse mago altamente qualificado. Se ele realmente tem o poder e expertise para
colocar sombras em uma sala cheia de pessoas inocentes, ele extremamente perigoso. Ele ter
salvaguardas.
Ento vamos falar com Mikhail...
Branislava balanou a cabea. Ainda no. Conhecemos todos os feitios de Xavier. At o
ltimo deles, bons e maus. Ns teramos uma melhor chance de remover a sombra do que Gregori,
que seria mais o provvel a tentar.
Gregori removeu sombras, Dimitri assegurou.
Branislava suspirou. Ele confrontou e tirou uma lasca de um ser, que no o mesmo. A
sombra um portal, no faz parte do mago. diferente, Dimitri, e equipada com armadilhas.
Peo desculpas mais uma vez, Damon disse. No sei o que deu em mim.
Provavelmente o pensamento de algum ter a capacidade de manipular seus
movimentos e substituir as crenas to arraigadas em voc, Daciana respondeu.
Eu ainda poderia machucar algum, no poderia? Damon perguntou.
Zev deu de ombros, no querendo mentir, mas Damon precisava de encorajamento.
Quem quer que este mago que plantou essa sombra em voc Damon, no contou com a sua fora.
Voc no seguiu suas ordens. Voc muito mais forte do que voc pensa.
Damon conseguiu um breve meio sorriso. No tinha pensado nisso.
Voc est armado at os dentes agora, Zev apontou. Mesmo com todas as
revelaes, voc no pegou suas armas.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
101

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele no s queria encorajar Damon, mas tambm lembrar Daciana e Makoce que o Lycan
estava bem armado. Zev estava bastante certo que os Crpatos estavam bem conscientes das armas
e agora sabiam exatamente onde, sobre o corpo de Damon, cada uma estava localizada.
Se eu entrar e apenas dar uma olhada ao redor, sem tocar em nada, ou tentar remover a
sombra, Branislava arriscou, acho que vou estar bastante segura.
Achar no bom o suficiente para mim, Zev declarou. No estou disposto a te arriscar.
Ele vai morrer. Mais cedo ou mais tarde, o mago vai retornar sua sombra e perceber
que Damon no est agindo como deveria, como um de seus agentes. Ele vai mat-lo, ou for-lo a
cumprir suas ordens. De qualquer maneira, Damon morrer.
Zev pressionou a mo dela mais perto. Ns vamos encontrar outra maneira de salv-lo.
Enquanto me sentei aqui com voc, voc ficou repetindo diversas vezes em sua mente
cinquenta maneiras de chegar a ele e o matar se ele fizesse um movimento errado. Nem tenho
certeza de que voc sabe que est fazendo isso, Branislava lhe disse suavemente. Sinto a sua
profunda afeio por Damon, Zev, e voc nunca vai superar isso, se voc ou Daciana tiverem que
mat-lo. Mas voc iria mat-lo. Eu sei que voc faria.
Zev suspirou. Branislava estava certa. Ele no queria que Daciana tivesse que matar seu
prprio irmo, nem mesmo em defesa de todos eles. Ela poderia hesitar, e nesse caso, Damon, sob a
direo do mago, poderia muito bem matar a prpria irm. Zev, como lder do bando, tinha esse
dever, no Daciana.
Branislava quer dar uma olhada na sombra. Ela no ir remov-la, ainda no. S vai
olhar Damon. Sem saber com o que ou quem estamos lidando, ela no tem chance de remov-la.
Voc entende? Voc no pode lutar contra ela. Voc no pode se mover ou a colocar em perigo de
qualquer maneira. Se voc fizer isso, vou colocar uma estaca em seu corao. Se preferir, vamos
arquivar isso e buscar a orientao do conselho.
Bronnie, o que voc est fazendo? Tatijana perguntou. Voc sabe a quo perigosa a
sombra de um mago. O que voc est pensando? Um mago pode usar a sombra para espionar. Ele
pode forar o corpo em que ele est a fazer tudo o que quer. Voc no pode se revelar a ele.
Voc realmente quer passar o resto de nossas vidas sem saber quem cometeu tal
abominao? Eu sei que eu no. Mesmo se Gregori tentar remover a sombra, ele no vai
reconhecer o criador. Somente eu ou voc podemos fazer isso.
Tatijana pressionou os dedos em seus olhos e depois virou o rosto no peito de Fen. Voc
vai fazer isso, no , Bronnie?
Voc sabe que eu preciso. Estou to assustada quanto voc que seja ele. Mas no
podemos ficar correndo com medo pelo resto de nossas vidas. Temos que saber.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
102

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

E se for...
No pense isso. Ele est morto tambm. Todos eles esto. Este tem que ser um dos
alunos.
Zev respirou fundo e soltou o ar. Branislava estava apavorada. Cercada por Fen, Dimitri e
ele, ela ainda estava apavorada. No queria que ela se arriscasse. No tinha certeza de qual era
realmente o perigo, ou como ele poderia ajud-la.
Fen isso est muito fora da minha alada, ele disse. Me diga o que fazer para ter
certeza de que ela est segura. Porque Branislava ia entrar na cabea de Damon e encontrar a
sombra em seu crebro. Zev sentiu sua determinao absoluta. Ela precisava saber quem tinha
colocado essa marca nele. Na verdade, todos eles precisavam saber, mas ele preferia muito mais ser
o nico a se arriscar.
Da minha alada tambm. Sei muito pouco sobre marca de mago e sombras. Razvan
certamente sabe mais, mas Tatijana e Branislava estiveram l com Xavier por sculos, vendo tudo o
que ele fez. Ns vamos ter que confiar que Bronnie sabe o que est fazendo.
Damon passou as mos pelos cabelos. Ele levantou a cabea e olhou diretamente nos
olhos de Branislava. Quero essa coisa fora da minha cabea mais do que qualquer coisa, mas no
com o risco para a sua vida. Parece que s olhar para ele pode ser perigoso.
Ela balanou a cabea. Se eu no chamar a ateno do mago por tropear em sua
salvaguarda, estarei perfeitamente segura. Tenho a inteno de ter muito cuidado. Vi isto ser feito
vrias vezes. uma questo de ter pacincia. Aprendi essa qualidade especial no meu cativeiro nas
cavernas de gelo permanente.
O que voc precisa que eu faa? Damon perguntou.
Tenha pacincia tambm. Basta se sentar a e me deixe ver se posso fazer isso. Pode
levar algumas tentativas.
Ela olhou para Zev, e seu corao se revirou. Estou realmente com medo, Zev. Se eu
tropear nessa salvaguarda, ele vai saber que estamos em cima dele. Ele pode atacar a todos ns
atravs de Damon.
Eu posso cuidar de Damon. Voc s precisa estar segura.
Branislava enfiou os dedos na nuca de Zev e olhou em seus olhos. Ele manteve o olhar
firmemente, querendo que ela soubesse que ele no iria decepcion-la, que estaria com ela a cada
passo do caminho.
Voc um homem muito forte. Ela sorriu para ele. Lobinho.
Ele conseguiu dar um sorriso forado em resposta. Branislava se virou para Damon,
descendo graciosamente para o cho de pedra ao lado de um dos ps de Zev, lhe dando muito

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
103

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

espao para se mover, se necessrio. No havia sentido em perder mais tempo, mas ela precisava de
um momento para se firmar.
Ela olhou para a floresta. A nvoa cobria as rvores como um cobertor cinza. Ela sentia
as pequenas gotas em sua pele. O vento brincava com seus cabelos e beijava seu rosto. Isto a
liberdade Tatijana, ela sussurrou para a irm.
Ela fechou os olhos e deixou seu corpo, confiando em Tatijana e Fen para vigi-lo
enquanto fazia esta jornada. Zev tinha que observar Damon. Viajando s como esprito, ela se
moveu lentamente na mente aberta de Damon. Ele estava to apavorado quanto ela, mas por razes
diferentes. Ela no podia culp-lo, perceber que algum havia se infiltrado seu crebro e dirigido
seus movimentos tinha de ser abominvel para ele. Uma vez dentro de seu crnio, ela ficou muito
quieta, imvel, mantendo sua luz to fraca quanto possvel para no tropear em qualquer
salvaguarda. O esprito viajava com luz, se movendo facilmente onde um corpo no poderia ir, mas
o Alto Mago sabia disso e sempre se preparava para tal invaso, quando ele colocava a sua sombra
em algum.
Quando ela estava absolutamente certa de que sua luz era to fraca quanto possvel, ela
comeou a se mover ao redor do crebro de Damon para encontrar a sombra.
Ela no est respirando, Makoce disse ansiosamente.
Zev sentiu seu corao acelerar. Pnico comeou a subir, apesar de sua determinao de
permitir que Branislava trouxesse tona o nome de seu inimigo. Seu corpo tinha cado para um
lado, e Makoce estava correto. Zev no conseguiu detectar um padro de respirao. Ele olhou para
Tatijana por garantia.
O rosto de Tatijana estava totalmente branco. Seus olhos brilhavam como duas pedras
enormes, e seu cabelo tinha mechas coloridas.
Tatijana? ele disse em voz baixa, com insistncia.
O corpo de Tatijana sacudiu como se ela levasse um golpe. Seu olhar saltou para o rosto
de Zev. Ela curvou o corpo, se pressionando mais perto de Fen. Ela est viva, ela disse
suavemente. Est tendo certeza de que no vai tropear uma salvaguarda.
Zev resistiu ao desejo de se fundir com Branislava, sabendo que no poderia distra-la,
mas a necessidade era forte nele, seu instinto de proteo se rebelando.
Branislava se aproximou do crebro e o estudou cuidadosamente. O crebro era grande,
mal cabendo dentro do crnio, com vrias dobras. No incio, a superfcie enrugada parecia com
colinas e vales por toda parte. As clulas individuais, os neurnios, estavam conectados muito perto,
quase perto demais para o seu estudo microscpico ver realmente onde a sombra poderia estar
localizada. Os neurnios eram necessrios para as informaes se deslocassem, sinais qumicos

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
104

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

entravam na clula e ento viajavam atravs do filamento para executar ordens. O mago tinha que
ter queimado a sua sombra nas milhes de clulas vivas fora do crebro.
Seu esprito continuou a se mover com cuidado. Sua luz era indistinta, o que tornava
difcil ver as cristas e vales. De perto, o crebro parecia bastante cinza quando inspecionou as
clulas densamente compactas, mas os filamentos, to estreitamente agrupados pareciam brancos.
Mapear o crebro levou tempo. Havia milhes de clulas e a sombra-do-mago pode estar em
qualquer uma delas.
Ela no tinha ideia da passagem do tempo, s que usar tal luz fraca fez seu trabalho
extremamente difcil. O medo estava sempre presente. Xavier tinha sido invencvel, um homem que
torturou e matou centenas de pessoas de todas as espcies. Ningum, em todos esses longos sculos
tinha vindo para resgat-los. Ningum jamais conseguiu derrot-lo, e era difcil pensar que algum
poderia depois de tanto tempo haver se passado.
O mal persiste. Ela sabia disso, e Xavier era totalmente mal. Se algum pudesse encontrar
uma maneira de voltar dos mortos... Ela no podia ir l, no podia pensar assim. Em qualquer caso,
Fen estava certo, ele no poderia estar em dois lugares ao mesmo tempo. Mas isso significava...
Ela a encontrou. A sombra estava cunhada em um vale, a marca preta um cruel corria
parcialmente at um cume. Tudo nela se acalmou. Estava desconectada de seu corpo, mas isso no
impediu que a sensao de choque e horror corresse por ela. Reconheceu a marca. Tinha visto uma
centena de vezes. Sabia quem a fez.
Branislava se encontrou de volta em seu prprio corpo, balanando com fraqueza. Ela se
levantou e correu para fora da varanda, para a floresta fria, para o milagre do ar limpo, purificador.
Ela continuou a correr, seus passos silenciosos sobre o espesso tapete de vegetao. O tempo
passou, e percebeu que no estava sozinha. Zev compassava ao seu lado, sem falar, sem fazer
perguntas, apenas permitindo que ela corresse para se salvar. Corresse por sua liberdade. Apenas
corresse.
Ela parou de repente e com um pequeno soluo, se jogou em seus braos. Havia
segurana ali. Bondade. Zev poderia ter que matar, mas ele se arrependia de ter que faz-lo. Ela no
conseguia detectar o mal em qualquer parte dele.
Apenas a viso daquela leso no crebro de Damon, aquele portal para o mal com a
caracterstica assinatura era aterrorizante para ela. A pura maldade tinha um jeito de insidiosamente
escorrendo para as vidas e tomar conta ou confiscar a vida de uma boa pessoa e forar a obedincia.
Sombreamento era essa abominao, eliminando o livre-arbtrio.
Ela estremeceu e Zev a puxou para mais perto, segurando-a com mais fora, pressionando
seu rosto no ombro dele, enquanto tremores assolavam seu corpo. Ela inalou o limpo perfume

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
105

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

masculino dele e se consolou com sua integridade e compaixo. Zev era um macho alfa, no topo de
uma cadeia alimentar predatria e ainda assim no abusava de seu poder. Nunca teve uma nica vez
tentado tirar sua liberdade. Ele se preocupava com ela, mas no a tinha enjaulado.
Branislava roou a boca sobre a garganta dele e se enterrou ainda mais perto, grata por
ele no fazer perguntas a ela. No tinha certeza de que pudesse falar. Seu corao acelerou a tal
ponto que temia que ele fosse martelar direito atravs de seu peito. Sua respirao estava
entrecortada, rajadas ofegantes em staccato8, seus pulmes em carne viva e doloridos.
Zev acariciou a parte de trs de sua cabea, acalmando-a em silncio, respirando
uniformemente, permitindo que ela seguisse sua respirao, seu corao, em seu prprio ritmo. Ela
fechou os olhos e se deixou relaxar contra ele, se permitiu estar segura em seus braos. No
momento em que ela fez, seu corao comeou a se ajustar automaticamente batida mais lenta,
mais constante do dele. Sua respirao nivelou, seguindo aquele ritmo calmo, controlado dele.
Bronnie. Tatijana se estendeu para ela. Voc est bem?
D-me um minuto. Preciso de apenas um minuto. Pea desculpas por mim.
Ela precisava de Zev. Precisava do conforto de seus braos e sua calma inabalvel, o
comandante controlado que ela podia contar. Ele poderia assumir e pensar atravs de cada batalha,
cada crise. E esta era uma crise.
Ela levantou a cabea para olhar para ele, para olhar em seus olhos, procurando, ela sabia,
por segurana. Ali estava, os olhos do lobo encontraram os dela constantes. Ele esperou, sem fazer
perguntas ou for-la a falar, assim como ela sabia que ele faria.
Ela travou os dois braos em volta do pescoo dele e subiu na ponta dos ps, conforme
ela puxou sua cabea para a dela. Ele no hesitou ou perguntou o que ela estava fazendo.
Os lbios de Zev roaram os dela e um milho de borboletas levantou voo em seu
estmago. Ela no esperava essa reao, mas foi uma distrao bem-vinda do pnico a segurando.
Ela fechou os olhos, seus clios tremulando por apenas um momento, enquanto a boca dele
persuadia a dela, com beijinhos, sua lngua correndo ao longo da comissura.
Sua gentileza trouxe lgrimas ardentes aos seus olhos. Em todos esses anos, presa no
corpo de um drago de fogo, congelada em um mundo gelado, nunca havia imaginado ter um
homem a tratando com tanto respeito ou amor. Era um presente. Maravilhoso. Ela abriu a boca, e o
mundo parou.
Ele a beijou com absoluta confiana e controle, levando-a completamente com ele para
outro reino, afastando o medo e o substituindo por outra coisa inesperada. Ternura.

Indica que, numa sequncia de notas rpidas, cada uma delas deve ser nitidamente destacada das outras.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
106

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Calor ardente brotou de seu centro, subiu por seu corpo, e correu por suas veias. Ela havia
sufocado o fogo nela pelo que pareciam eras, at a dana de fogo com Zev. Ele parecia entender.
Saber quem estava dentro. Ele queria que ela fosse ela mesma, e o beijar foi como tomar sua
primeira respirao real. Sabendo que estava realmente viva. A boca dele era um paraso no qual se
perder. Fogo a consumiu, reduzindo-a a cinzas, permitindo-lhe ascender como a Phoenix renascida.
Ele tinha gosto um extico e selvagem, um feroz lobo indomado, empenhado em devorla. Empenhado em am-la. Ela se sentiu cercada de amor, quando nunca tinha pensado em conhecer
essa emoo entre um homem e uma mulher.
Havia desejo. Luxria mesmo. Zev era um homem de apetites fortes, mas a emoo mais
forte, o vnculo mais forte era o amor. Ela provou isso em seu beijo. Sentiu na maneira com ele a
segurava. Ela se livrou desses ltimos temores de priso e se entregou a ele. Entregou-se ao fogo
rugindo por seu corpo, as chamas danando mais e mais altas, atiadas por seu companheiro.
Quando ele levantou a cabea e descansou sua testa contra a dela, para que pudessem
tanto recuperar o flego, ela olhou em seus quase incandescentes, mercuriais olhos prateados. Os
olhos do lobo.
Me reivindicar Zev. Bem aqui. Agora mesmo. Nos una, ela sussurrou, precisando
desesperadamente. Ela o queria, sim, mas ento, sabendo o que e quem eles enfrentariam, ela queria
ser uma parte dele. Ela queria que as suas almas fossem uma. Me reivindique.

8
Zev inspirou profundamente e tentou pensar sobre o rugido sbito em sua cabea. Ela
estava lhe oferecendo a sua vida. Sua lealdade. Prometendo o seu amor. Ela era tudo que ele queria
e estava se dando a ele.
Ele esfregou os braos dela suavemente, querendo fazer a coisa certa por ela. Seu instinto
era de reclam-la rapidamente, vincular a alma dela sua de modo que no houvesse como escapar
e nenhuma maneira de que qualquer outro os separassem, mas isso parecia muito como aprision-la.
Sem a capacidade de desfazer o vnculo, no final, uma vez que no estivesse mais to apavorada,
ser que ela ainda o quereria? Ou se ressentiria?
Branka, voc est com muito medo. O que quer que voc encontrou te ps em pnico.
Quero voc mais do que qualquer coisa. Quero que sejamos companheiros, mas porque h uma

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
107

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

grande parte de mim que sempre ser Lycan, quero que voc me ame e me escolha por mim mesma.
Voc no teve tempo sequer me conhecer. Estamos no meio de uma guerra, e cada vez que acho
que teremos um tempo para voc ficar sozinha comigo, para que possamos discutir as coisas, somos
interrompidos.
Lobo bobo. Branislava acariciou seu rosto com a ponta dos dedos. No preciso
de palavras para te conhecer. Tenho suas aes para me dizer quem voc . Nunca faria tal deciso
levianamente. Vou ter que enfrentar meus piores medos, o demnio dos pesadelos, e quando o fizer,
quero estar vinculada a voc, por causa de sua fora e determinao. Voc um homem que sofreu
um ferimento que nenhum outro teria sobrevivido. Voc sabe por que voc sobreviveu? No fomos
todos ns trabalhando para salv-lo. Foi a sua prpria determinao, porque voc estava me
protegendo. Essa a verdade, Zev. Voc se salvou contra chances impossveis.
Quero que voc esteja muito, muito certa. Os antigos me inundaram com todos os
tipos de informaes, histria e cultura. A verdade que no fundo da minha cabea, eu
provavelmente soubesse de tudo isso, s tinha que t-los apontando o caminho para acessar essas
memrias h muito tempo impressas em mim quando nasci. Sei que quando te ligar a mim, no h
como voltar atrs. No h escapatria. Ele se forou a usar essa palavra para que ela pudesse
ouvi-la.
Branislava assentiu. Entendo do que voc tem medo, mas sou uma Dragonseeker,
acima de tudo, sou dessa linhagem. Sei o que estou fazendo e assumo a responsabilidade por
minhas decises. Somos intensamente leais, assim como voc . Minha alma grita pela sua. Minha
mente procura a sua. Meu corpo queima para seu. Mas Zev, se voc no acredita em mais nada,
acredite que o meu corao pertence a somente voc. No h caminho de volta para mim. Fiz essa
escolha quando entrelacei nossos espritos juntos. Fiz essa escolha quando fiquei com voc no cho
e quando voltei para voc, quando voc me pediu na caverna dos guerreiros. Fiz essa escolha
quando lutei ao seu lado e estou fazendo essa escolha agora quando te pedi para me ligar a voc. Eu
te amo e quero estar com voc.
Zev sentiu uma sensao de fuso curiosa na regio de seu corao. Os ns apertados que
ele nem sabia que existiam em sua barriga se soltaram. Branislava era uma mulher adulta e exps
sua opinio. Ele no conseguia encontrar hesitao na mente dela absolutamente. Havia apenas
determinao e amor. Ele se sentiu cercados por isso e o lobo nele cantou com felicidade. O
Crpato sentia essa necessidade antiga, aquele vnculo de sangue que ligava o seu povo durante
sculos desde a antiguidade at os tempos modernos. Ele precisava vincular sua companheira a ele.
As palavras saram de sua alma, e no apenas de seu corao. Te avio plfertiilam.
Ele usou as palavras antigas de seus antepassados, a lngua sagrada impressa sobre ele, desde o

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
108

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

nascimento, trazida tanto da linhagem Dark Blood quanto da casa dos Tirunul. Voc minha
companheira. ntlam kuulua, avio plfertiilam. Reclamo-te como minha companheira.
De alguma forma, ao pronunciar as palavras, ele realmente sentiu como se milhares de
fios de seda comeassem a entrelaa-los juntos alma com alma. Passou os braos em volta dela com
fora, segurando-a para ele, querendo que ela sentisse o mesmo assombro e alegria que o invadia.
Ted kuuluak, kacad, kojed. Perteno-te.
Ela beijou seu queixo. Ted kuuluak, kacad, kojed. Perteno-te Zev, agora e por toda a
eternidade.
lidamet andam. Ofereo-te minha vida.
Ofereo-te minha vida, ela repetiu, olhando em seus olhos.
Seu corao deu um pequeno tropeo. Pesmet andam. Dou-te meu amparo.
Uskolfertiilamet andam. Dou-te minha lealdade. Svamet andam. Dou-te meu corao. Sielamet
andam. Dou-te minha alma. Ainamet andam. Dou-te meu corpo. Svamet kuuluak kaik ett a ted.
Do mesmo modo tomo os teus a meu cuidado.
Branislava pressionou beijos ao longo da parte inferior do seu queixo e garganta,
murmurando as palavras rituais de volta para ele, sua voz suave, mas firme. Zev sentiu o amor
estourando atravs dele, uma esmagadora e perfeita emoo, completamente atada a ela. Ele sabia o
que significava pertencer, e ele estava grato que pertencia a ela.
Ainaak olenszal svambin. Sua vida ser apreciada por mim para sempre. Ele sabia
o que a palavra apreciar significava. Nunca quis nada em sua longa vida at que Branislava
apareceu. O que quer que eles enfrentassem, no obstante o mau, queria que esse tempo com ela, e
prometeu fazer valer cada minuto, para faz-la se sentir valorizada como o tesouro que ela era.
Te lidet ainaak pide minan. Sua vida ser colocada sobre a minha sempre. Ele
descobriu que enquanto pronunciava cada declarao, sentia a ligao entre eles cada vez mais
forte.
Zev fechou o punho em seu cabelo e puxou sua cabea para a dele. Seus lbios se
separaram. Aqueles lbios perfeitos que ele passou a vida sonhando. Ele abaixou a cabea para ela,
sua boca reivindicando a dela, assim como sua alma a reivindicou.
Te avio plfertiilam. minha companheira. Beijou-a muitas e muitas vezes, devorando
seu fogo derretido, sentindo uma tempestade se construindo em resposta no seu corpo.
Sua boca vagou pelo queixo dela, descendo, descendo da sua garganta para a curva suave
de seus seios sob o tecido fino do vestido. Seus dentes rasparam gentilmente, persistentemente e
voltaram sobre aquele pulso chamando por ele.
Ainaak svamet jutta oleny. Est unida a mim por toda a eternidade.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
109

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Seus dentes se afundaram profundamente e ela se arqueou contra ele, gritando. Ela
enterrou as mos em seu cabelo, segurando sua cabea enquanto ele bebia a prpria essncia dela.
Havia aquele gosto viciante. Sua canela com mel irrompendo por ele, ainda neste momento, havia
calor, como se l no fundo aquele fogo ardente estivesse crescendo, esperando por ele para atiar
uma tempestade de paixo.
Ainaak terd vigyzak. Est sempre aos meus cuidados.
Zev passou a lngua atravs daquela doce curva de seus seios e ergueu a cabea. Ele sabia
que seu rosto e olhos traziam a estampa de um predador, mas ele esperava que ela pudesse ver, e
sentir o amor nele. Seu corpo se enfureceu com ele. Ele a queria, com cada clula. Isso estava l
para ela ler tambm. No se preocupou em tentar esconder o jeito que a queria.
Ele era um homem rude, exigente, e a queria de todas as maneiras que podia conceber,
mas esperava que ela sempre se sentisse segura com ele, que soubesse que ele iria colocar o prazer
dela acima do seu prprio primeiro.
Branislava sorriu para ele e desabotoou a camisa dele lentamente, passando as mos
sobre o peito nu. Um tremor passou por seu corpo. Ela se inclinou para frente e lambeu ao longo de
seu msculo rgido, serpenteando a lngua sobre seu mamilo plano antes de beliscar a pele com os
dentes.
Seu pau saltou e engrossou alm de tudo o que ele acreditava ser possvel, esticando o
material de suas calas. Suas mos desceram para os botes para abri-lo, desesperado por alvio. O
material era demasiado doloroso. Ele imaginou que o ar noturno pudesse ajudar a aliviar a urgncia
de sua necessidade, mas no momento em que liberou a pesada ereo, sentiu como se tivesse aberto
a jaula de um monstro feroz.
As pequenas gotas de neblina tocando sua pele sensvel s aumentaram o prazer
crescendo em seu corpo. Branislava baixou uma mo para acariciar seu membro e ento deslizar o
dedo por toda a grande cabea, antes de fechar os dedos em torno dele. Ao mesmo tempo, cravou os
dentes profundamente.
A sensao era quase demais. Prazer rasgou por ele, beirando a dor, era to finito e
requintado. Ele sentiu o lobo subindo, um grito de pura felicidade quando ela levou seu sangue para
dentro dela. Ele precisava sentir sua pele sob suas mos, toda aquela a pele sedosa.
Livre-se de suas roupas, ele sussurrou em sua mente, metade comando, metade splica.
Antes que o pensamento fosse completamente empurrado da sua mente para a dela, o
vestido longo e esvoaante tinha ido embora e ela estava nua contra ele. Ele descobriu que gostava
da sensao dela nua enquanto ele estava quase totalmente vestido. Eles estavam no meio da

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
110

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

floresta, a nvoa em torno deles, os envolvendo em um manto de privacidade e Branislava estava de


p completamente nua se alimentando dele, oferecendo seu corpo a ele.
Zev desceu as mos pela linha suave das suas costas para as ndegas. Ele a sentiu firme e
forte enquanto a segurava apertado, massageando suas bochechas firmes e os feixes de nervos
sensveis escondidos debaixo daquela carne, meio que a levantando contra ele. Ele no queria
esperar. Ele a queria ali mesmo. Imediatamente. Sentiu como se tivesse esperado sculos por sua
mulher e no conhecia nada que pudesse imaginar que corresponderia ao fogo ardente no corpo
dela.
Branislava passou a lngua pelo pequeno ferimento no peito de Zev. O corpo dele estava
quente, ardendo como se tivesse febre. Suas mos em suas ndegas eram speras e exigentes,
enviando uma pequena emoo por ela. Ela no tinha pensado que tal amante dominante a atrairia,
mas ela encontrou uma excitao secreta na forma como ele a tocava.
Ela gostava que ele se sentisse possessivo com ela. Que tomasse seus votos a srio. Seu
corpo pertencia a ele e ela queria o agradar com ele. Queria que ele a apreciasse. Era importante
para ela que desse a ele todo tipo de prazer que podia. Em troca, confiava que ele faria o mesmo por
ela.
A mo dele se moveu entre suas coxas, forando suas pernas a se abrirem. Ela olhou para
baixo, e no fundo deu um pequeno suspiro de choque. No tinha pensado que ele seria to grande,
mas ele era um homem grande e um lobo, deveria saber. Mais, suas mos pareciam enormes
enquanto ele as subia por suas pernas, perto de seu centro.
Seu corao deu uma guinada selvagem e pequenas chamas de excitao subiram
danando por suas coxas atrs de seu toque. Ela fechou os olhos quando sua mo cobriu seu monte.
Podia sentir o lquido quente e mido escoando sobre a palma da mo dele.
Olhe para mim. Foi um comando, nada menos.
Ela levantou os clios, seu olhar saltando para o dele. Mais uma vez o corao dela deu o
mesmo tropeo e mais fogo lquido vazou na palma da mo dele. O pulso dela martelava e seus
seios doam. Seu estmago se contraiu com ns de tenso.
Ele levantou a palma da mo para a boca e lambeu a canela com mel. Voc tem um
gosto delicioso. Assim como sabia que teria. Quero comer voc, mon chaton froce. Cada gota
minha e eu quero tudo.
Seus joelhos quase cederam. O rosto dele estava marcado com a luxria o conduzindo,
uma forte possesso que s a emocionou mais. Ele a envolveu em amor, ela sentiu isso tambm,
mas agora, neste momento, ela queria o lobo, o selvagem, indomado lobo que olhava para ela,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
111

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

assim como Zev estava fazendo. Olhos brilhantes, uma expresso feroz no rosto. Dominao em
cada linha de seu rosto e de seu corpo.
Havia algo quase ilcito sobre estar nua l no mato, enquanto ele estava vestido. Ela
tentou manter os olhos nos dele, tentou evitar que seu olhar se desviasse para sua ereo muito dura,
mas era difcil, uma lio de disciplina.
Voc entende o que quero fazer com voc? ele perguntou, em voz baixa e to sexy
que ela estremeceu de emoo. O que vou fazer com voc?
Sim, ela admitiu, sua voz no a dela prpria. Na verdade, no estava to certa do
que ele queria dizer, mas isso no importava. Estava disposta. Seu corpo queimava por ele. Mas,
Zev, tenho que ser honesta com voc. Tentei fazer um curso intensivo de como agradar um homem,
uma vez que te conheci, mas a informao que tenho pode no ser muito confivel. Procurei na
internet e foi tudo um pouco confuso. Diagramas e anatomia, o que eu entendi, mas no estava certa
como implementar.
Seus olhos brilharam para ela, escurecidos com desejo, e seu lento e sexy sorriso era
definitivamente de lobo. Voc no precisa de um curso intensivo Branka. Prefiro ser seu
professor. Quero te ensinar as coisas que me agradam. Estou ansioso para descobrir as coisas que
voc gosta.
Enquanto ele falava, suas grandes mos envolveram seus seios. Voc tem esses belos
seios. Seu dedo traou a cicatriz enrugada subindo aquela inclinao cremosa. Ele inclinou a
cabea para passar sua lngua ao longo desse caminho. Tudo em voc lindo, mon chaton
froce.
Seu olhar fixo, sem piscar, permaneceu em seu rosto, observando a reao dela enquanto
ele capturou seus mamilos entre os dedos, rolando e puxando at que ela mal podia respirar. Seus
mamilos pareciam diretamente conectados ao seu ncleo mais ntimo, choques eltricos cruzando
por seu centro. Ele se inclinou, ainda olhando para o rosto dela e sugou o seio direito para o calor de
sua boca.
Ela se ouviu gemer. Um lampejo de fogo comeou em seus seios, alimentado pelas mos
e boca dele, chamas saltavam em sua barriga, queimando quentes e selvagens. Zev se moveu para o
seio esquerdo, usando a ponta de seus dentes. O pequeno lampejo de dor se somou ao seu prazer
intensificado, loucura rolando por seu corpo. Ela no podia acreditar o quanto o raspar de seus
dentes e o golpe de sua lngua combinados com o calor de sua boca a deixariam louca de desejo.
Seu corpo definitivamente pertencia a ele. As mos dele se moveram possessivamente
das costelas para sua cintura, sua boca as seguindo. Cada msculo em seu corpo derreteu sob o fogo

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
112

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

que ele criou. Ela temia que no fosse capaz de suportar, quando ele caiu de joelhos na frente dela.
Ela apoiou uma mo em seu ombro, precisando de apoio, seu corpo tremendo com a necessidade.
A nvoa ao redor deles comeou a brilhar num vermelho dourado estranho. Seu corpo
estava quente em todos os lugares. O cabelo dela emitia fascas, crepitando com fogo, o vermelho
profundo e verdadeiro. As raias de ouro saltavam como chamas danando fora de controle atravs
da massa de seda de sua trana.
As mos dele se sentiam speras em sua pele, um contraste com sua prpria pele macia.
A expresso dele, quando ela o olhou, era selvagem, os olhos do lobo famintos e focados, fazendo
seu corao bater descontroladamente e a tenso em seu mago feminino se enrolou apertada.
Ele passou a lngua por suas dobras e ela gritou, sua mo foi para o seu cabelo, se
fechando em um punho l conforme as sensaes vertiam atravs de seu corpo como combustvel
em um incndio. Ela no tinha certeza de qualquer um deles iria sobreviver conflagrao
crescendo nela como um vulco.
Ele comeou a lamb-la como o lobo faminto que ele era, roubando cada pedao de
canela com mel que ele pudesse tirar de seu corpo. As mos dele eram duras, segurando suas coxas,
segurando seus quadris imveis enquanto se entregava ao seu capricho de devor-la. Seus gritos
aumentaram, mas ele no parou. O punho dela puxou seu cabelo, mas sua boca era impiedosa. O
fogo cresceu e cresceu, se enfureceu e rugiu, mas ele se recusou a parar, levando-a para a beira de
algum sombrio precipcio, mas nunca a deixando cair.
Quando ela estava certa de que ia enlouquecer com a necessidade, quando seus apelos
ressoaram pela nvoa brilhante, ele a levou para a grama macia, as roupas dele desaparecendo. Ele
ajoelhado parecia absolutamente intimidante sobre ela. Ela mal podia respirar, mal pensar, a cabea
jogando para trs e para frente, seus quadris se contorcendo e corcoveando.
Ele acariciou seu centro com um dedo longo. Seu corpo se arqueou, a boca abriu em um
grito silencioso. Amo como voc sensvel, mas fique quieta. No quero perder todo o controle
at que saiba que voc est pronta para mim.
Ela estar pronta? Ele era louco? Quanto mais pronta poderia ficar? Se ele no fizesse algo
logo que ela ia entrar em combusto espontnea.
Desta vez, ele acariciou dentro dela com um dedo, afundando-se profundamente enquanto
seus msculos se contraiam em torno dele com fora. A respirao dele vaiou. To quente.
isso mesmo, mon chaton froce. Queime por mim.
Como no poderia? S ele poderia apagar o fogo que tinha comeado e no estava
cooperando. Um pequeno suspiro soluando escapou conforme um segundo dedo afundou com o

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
113

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

primeiro, esticando-a. Mais uma vez a mordida de dor se somou s cargas eltricas que corriam
atravs de seu sangue, encontrando cada feixe de nervos em seu corpo e os acendendo.
Ela gemeu quando ele tirou os dedos, mas um segundo depois, eles estavam de volta...
No seus dedos desta vez. Seu corao batia forte quando ele comeou a empurrar dentro dela. Ele
segurou suas pernas para cima, ajoelhando entre as coxas dela, ento suas pernas estavam bem
afastadas para acomodar mais facilmente a sua invaso. Ele era tenaz enquanto entrava nela, no
desacelerando, mas uma presso constante e paciente, forando seu corpo a aceitar o seu. Seus
msculos lutaram contra ele, mas cederam conforme ele continuou com a presso incessante para
frente at que ele se alojou contra uma barreira.
Zev engasgou. Jurou. Voc est to malditamente apertada e quente. Ele conseguiu
dizer as palavras entre os dentes cerrados. Ele tinha que lutar para no perder o controle. Precisava
de mais um minuto e ela tinha que ficar quieta. Seu interior era o cu, seda ardente, viva e
abrasadora, em torno dele, o apertando com fora e roubando toda a disciplina. No queria
machuca-la e estragar este momento para ambos.
Branislava estava insana, se contorcendo debaixo dele, tentando for-lo para dentro dela,
seu corpo desesperado pelo dele. Ele baixou a mo com fora sobre suas ndegas. Seus olhos se
abriram, seu olhar se ampliando. Em torno de seu pau, lquido quente se derramou, envolvendo-o.
As terminaes nervosas eram um condutor para o prazer e tudo o que ele fazia parecia aumenta-lo.
Fique quieta, ele rosnou, mostrando os dentes para ela em advertncia.
Ela engasgou e tentou obedecer. Ele no esperou que ela perdesse o controle novamente,
ele avanou, se impulsionando profundamente, reivindicando o corpo dela para si mesmo. Ele era
um homem grande e sabia que levaria um pouco de tempo e esforo para o corpo dela o acomodar
totalmente. Ele se alojou contra seu ventre, observando-a por sinais de desconforto.
Os olhos de Branislava lhe imploraram enquanto sua cabea jogava para frente e para
trs. Puxando suas pernas sobre os ombros, abrindo-a ainda mais, ele deixou seu lobo solto. Ele
comeou a se mover dentro dela, empurrando duro, mais e mais, estabelecendo um ritmo
impiedoso, implacvel. Cada golpe enviava chamas queimando mais quente, seu interior ondulando
apertado, ou talvez seu pau tivesse inchado ainda mais, mas o atrito beirava o xtase.
Ele queria mais, sempre mais, indo mais fundo, at que s vezes ele temia que pudesse se
alojar em seu estmago, mas o prazer tomou conta dele, o envolvendo no fogo dela. Ele sabia o
tempo todo que ela seria assim, quente e selvagem, sua paixo se igualando dele. Ele foi rude com
ela, e ela respondeu com apelos por mais, querendo, como ele, queimando naquele inferno.
Ao redor deles, se espalhando por baixo dela, o cho comeou a brilhar como se a sua
selvagem unio chamasse o magma profundo de debaixo da prpria terra. Lnguas minsculas

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
114

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

vermelhas e douradas lambiam a grama em torno deles, mas ele no poderia ter parado mesmo se a
sua vida dependesse disso. Sua respirao se tornou spera, e seus pulmes ardiam por ar. A nvoa
refrescante caia sobre seu corpo como mil lnguas enquanto ao seu redor o mundo parecia explodir
em chamas.
Ele sentiu seu corpo inchar, bloquear no dela, a segurar enquanto ela o agarrava com os
tensos msculos abrasadores. Em algum lugar em seus dedos do p, comeou, aquela bola de fogo
de pura felicidade, subindo como uma tempestade, golpeando por seu corpo, o sobrepujando antes
que ele pudesse recuperar o flego.
Ele deixou cair a cabea para trs enquanto ela o ordenhava, puxando seu smen em
longos e vertiginosos jatos enquanto o orgasmo rugia atravs dela, rasgando seu mago em ondas
selvagens que se movia de estmago para seus seios.
Ele sentia cada forte convulso das paredes ondulando ao redor de seu pau, as ondas de
fogo a engolfando o consumiu, os queimando limpos. Ela estava deitada, ofegante, olhando para ele
com olhos cor de esmeralda, chocados, as fascas no cabelo diminuindo. Olhava para ela com os
mesmos olhos famintos, segurando o corpo dela entrelaado ao dele, se recusando a solt-la ainda.
Ela no fez nenhum movimento para tentar rolar para longe dele, s ficou ali, com as
pernas sobre os ombros dele, os seios arfando, o cheiro deles combinado permeando o ar. Ela era a
coisa mais linda que ele j viu em sua vida. Seus olhos estavam um pouco aturdidos, os lbios
entreabertos e seu corpo ruborizado com um brilho suave, muito parecido com a nvoa ao redor.
Sabe o que voc ? ele perguntou.
Ela balanou a cabea, ainda lutando para respirar.
Ele adorava a maneira como seus seios subiam e desciam com sua luta. Perfeita. Voc
perfeita. No poderia haver outra mulher para mim. S voc. No acho que voc jamais ter que
se preocupar em satisfazer meus apetites.
Ela estendeu a mo para tocar o pequeno centmetro de sua carne aquecida onde se
uniam, a nica parte dele que no estava ainda dentro dela. Quero te agradar, Zev. Seus dedos
danavam sobre seu membro duro aveludado, quase com reverncia.
Apenas seu toque suave fez seu pau repuxar em antecipao. No tenha dvidas que
voc faz... e vai. Sou um homem que sempre deixar voc saber, firmemente, o que quer ou precisa.
Vou esperar o mesmo de voc. Se alguma vez tiver medo de qualquer coisa que te pedir para fazer,
apenas me diga e ns vamos trabalhar com isso. No basta dizer no e me rejeitar. Isso importante
para mim Branka. Quero que confie em mim o suficiente para falar comigo sobre qualquer coisa
que te assuste.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
115

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No sabia que o medo pode ser to sexy, ela sussurrou. O no saber se somando
excitao.
E voc, mulher, to quente como o inferno. Ou o cu. O cu quente? Ele lhe
deu um sorriso. Mesmo a nvoa brilhou para ns.
Branislava olhou ao seu redor enquanto as cores da nvoa comeavam a se desvanecer.
Isso pode ser um efeito legal, mas honestamente, no queremos os vizinhos sabendo cada vez
que fazemos amor?
Zev riu. Ns quase incendiamos a floresta. Podemos ser banido da vizinhana.
Muito gentilmente, ele esfregou sua panturrilha e depois a coxa, os dedos se movendo
para massagear suas ndegas antes de colocar o p dela de volta no cho. Ele fez o mesmo com o
outro. O olhar dele se moveu sobre o corpo dela, e seu sorriso desapareceu com o cenho franzido.
Te machuquei Branka?
No, claro que no. Se voc tivesse me machucado, voc estaria frito em alguns
lugares que realmente importam para voc. Sou uma mulher que acredita em retaliao, lembra?
Ele se inclinou para frente e outro tremor fez os msculos tensos dela estrangularem seu
pau, de modo que a respirao dele ficou presa em seus pulmes. Ele colocou as duas mos em sua
barriga lisa, dedos bem abertos para abranger o mximo de pele que podia.
Amo esse pequeno trao em voc.
Seus olhos verdes ardiam com seu fogo oculto. Ela ainda queimava e era difcil para ela
esconder seu verdadeiro eu por trs de sua fachada fria. Ele adorava essa qualidade nela tambm,
todo aquele fogo contido em seu corpo esbelto apenas esperando o momento certo para inflamar.
Seu corpo lentamente comeou a relaxar e ele se permitiu deslizar de dentro dela, esse
refgio secreto que ele seria sempre viciado. Se sentando sobre os calcanhares, ele deixou seu olhar
derivar possessivamente sobre ela. Rodeados pela nvoa e rvores, eles permaneceram em silncio
juntos, s os dois, conquistando uns pequenos momentos para si mesmos l no meio da noite.
Branislava foi a primeira a se mover. Sabia que Zev nunca a apressaria ou empurraria
para voltar para os outros e enfrentar o horror que ela tinha descoberto e que a tinha feito correr
para a noite. Ela usou o ombro dele para se puxar para o lado dele. Imediatamente ele colocou seu
brao ao redor de seus quadris, segurando-a com ele.
O corao dela deu um pequeno solavanco e comeou a bater mais rpido. Surpreendeu-a
que Zev pudesse fazer isso com ela, que qualquer um pudesse. No momento em que ele a tocou, seu
corpo reagiu com necessidade e fome. Ela no sabia a quo intensa a atrao fsica poderia ser at
que ele entrou em sua vida. Seu lobo. Ela olhou nos olhos dele e novamente seu corao gaguejou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
116

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele se concentrou totalmente nela, um predador visando a sua presa, parecendo como se
pudesse devor-la mais uma vez.
Tenho que me limpar, ela disse suavemente com pesar. Ela gostava de estar ali, seu
smen escorrendo de suas coxas enquanto as mos dele massageavam suas ndegas.
Eu gosto de voc do jeito que voc est, ele se ops.
Ela riu. Voc gosta, mas acho que ns deveramos nos comportar e voltar para os
nossos convidados. Eles esto, afinal, sentados na nossa varanda se perguntando o que aconteceu
com a gente.
Ns iluminamos a floresta. Duvido que eles no possam calcular.
Cor e calor infundiu o corpo dela, mas ela deu de ombros delicadamente. Ainda assim,
temos companhia.
Voc sempre vai insistir que eu seja civilizado, no ? Os dedos dele subiram
envolvendo as coxas dela, tirando sua respirao.
Os dedos de Branislava se agarraram em seu cabelo espesso. Ele se inclinou para ela e
mordeu sua ndega esquerda e depois a parte externa da coxa, fazendo-a gritar, inundando o corpo
dela mais uma vez com lquido quente, acolhedor. Enquanto seus dentes a provocavam, seus dedos
se moviam dentro dela, pressionando profundamente, explorando seu calor mais uma vez.
Ela j estava to sensvel que s essa intruso enviou seu corpo numa espiral novamente.
Ela engasgou, ar explodindo fora de seus pulmes, sua mente derretendo, enquanto ele encontrava o
pequeno ponto que a fazia louca de necessidade.
O que voc est fazendo? Temos o dever...
Seu nico dever me agradar, ele murmurou. Me monte.
Ela balanou a cabea, mas obedeceu, colocando um p de cada lado de suas pernas. Ele
pegou seus quadris e a instigou a baixar em cima dele, de modo que ela estava agachada logo acima
seu colo. Os olhos dela fixos no dele.
Esse o meu dever? Agradar-te? ela repetiu, diverso guerreando com sua
sensualidade em ascenso. Ela adorava a sensao das mos dele, o olhar em seus olhos. J podia
sentir o calor de sua grossa ereo pressionando em sua entrada gotejando.
Seu nico dever, ele enfatizou.
O cabelo dele era grosso, pele de um lobo, longo e caindo ao seu redor. Seu peito era
forte, com o msculo definido, o rosto esculpido e bem masculino. Ela amava a aparncia dele, a
fora dele e a estampa de autoridade absoluta que ele vestia com tanta facilidade.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
117

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Bem, ento, se esse o meu nico dever, melhor eu ser excelente nele, ela
respondeu, e se afundou em cima dele, o embainhando completamente, observando a maneira como
seus olhos semicerrados foram para os do lobo completamente.
Ele a encheu, esticando-a mais uma vez, insistindo que seus msculos tensos cedessem
caminho para a sua intruso. Ela se sentou no colo dele, ajustando primeiro um lado e depois o
outro, o prazer de ver a respirao silvar fora dele cada vez que fazia um pequeno movimento.
No estou certa de qual a melhor forma para te agradar, ela murmurou, levantando
seus quadris lentamente e depois descendo lentamente. Assim? Ser que fazer algo com isto te
agrada, senhor?
Os dedos dele se cravaram em seus quadris, mas ele a deixou assumir o controle.
Acho que voc est no caminho certo.
Sua sobrancelha subiu. Voc acha? Hm mm, talvez voc gostasse mais disto? Ela se
levantou novamente, com as mos nos ombros dele para se firmar, enquanto ela lentamente fez
pequenos crculos com os quadris, seus msculos contraindo, restringindo enquanto ela descia em
espiral, aumentando o atrito em seu sensvel membro.
Ele engoliu em seco, a respirao saindo de seus pulmes em um longo gemido de puro
prazer. isso, isso que eu quero, mas um pouco mais rpido. Suas mos a guiaram em um
ritmo mais rpido. Sua voz ficou rouca e crua. Um pouco mais forte.
Branislava riu, jogando a cabea para trs, deixando as sensaes ardentes a levarem. Ela
se levantou novamente, montando-o agora, num ritmo mais forte, mais rpido, assim como ele
preferia.
Este o lugar onde voc pertence, ele declarou. Comigo, dentro de voc. Voc
me rodeando. Entrelaados juntos exatamente assim.
Ela sentia como se pertencesse. Adorava a maneira como seu corpo empalava o dela,
estirando-a to deliciosamente, apenas roando essa borda de dor, mas no muito, apenas puro
prazer riscando atravs de seu corpo com cada golpe.
Ele comeou a mover o corpo dela com sua enorme fora, enquanto a respirao assobiou
fora dos pulmes dele, suas mos urgentes e duras, levavam seu corpo para cima e para baixo, de
modo que sua viagem foi felizmente selvagem. Branislava fechou os olhos e deixou a cabea cair
para trs, deixando o seu ritmo duro a consumir, levar para outro reino, onde havia apenas os dois.
S isto.
Havia um sentimento total de pertencer, no de priso. Ela o ansiava, desejava e at
mesmo precisava dele, mas l estava essa conscincia de liberdade. Ele a fez sentir como se pudesse

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
118

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

voar pelos cus sem restries, a qualquer momento. Ele a fez se sentir bonita e sexy. Ele a fez
sentir que nenhuma outra mulher jamais iria existir para ele - s ela.
Seu corpo se movia dentro dela e uma onda de eletricidade avanou por ela de modo que
todas as terminaes nervosas irromperam a vida. Seu mundo se estreitou at que houve apenas Zev
e a forma como eles se encaixam, a maneira como ele se movia como um pisto, o ritmo forte que
enviava riscos de fogo correndo atravs de seu sangue e se centrava em seu mago mais profundo.
Zev a incitou em um ritmo selvagem, mais rpido, com as mos duras nos seus quadris,
enquanto empurrou nela mais e mais. Montando-o com abandono, flutuando em um mundo de
sonhos de pura sensao. Mais uma vez o cho debaixo deles aqueceu como se a combinao de
dois atrasse o magma das profundezas. A pele dela ficou quente, assim como a dele, e ao seu redor
a nvoa brilhou naquele laranja estranho.
Como voc pode ser to abrasadoramente quente? ele perguntou. Fogo sedoso
me agarrando em um punho apertado.
Ela se deleitou com a admirao e o desejo cru em sua voz. Ela amava que o fazia se
sentir desta forma, da mesma maneira incrvel, que ele a fazia sentir. Montou-o em um ritmo
furioso, impetuoso, e quando ele se inclinou para lamber seu peito, o fogo que vinha crescendo e
crescendo, coroou, explodindo atravs dela com uma fora tremenda, levando-o com ela.
Por um momento, as bordas ao redor sua viso ficaram vermelhas com chamas. Ela as
sentiu lambendo sobre sua pele como mil lnguas quentes. Ela rodeou o pescoo dele com os braos
e se inclinou contra seu peito, descansando a cabea em seu ombro. No sei como voc faz isso,
Zev, mas quando estou com voc assim, cada coisa ruim da minha vida se vai. Voc as apaga, de
modo que nesses momentos preciosos, sou uma lousa limpa, e a nica coisa escrita l o seu nome.
Isso uma coisa extraordinria para me dizer, Zev disse. Obrigado.
Ela virou o rosto em seu pescoo. Pensei que, uma vez que estvamos fora das
cavernas de gelo, que jamais teramos que lidar com algo to mal como Xavier nunca mais.
A mo de Zev deslizou por suas costas, pressionando-a para mais perto dele. Havia
intimidade em seu toque, mas de uma forma reconfortante. Seus dedos alcanaram a nuca dela e
comearam uma massagem lenta. Ele no disse nada, e ela era grata. Era importante contar a ele as
coisas que ela precisava enquanto ela tinha a chance.
No sou ingnua. Conheo os problemas que nosso povo enfrenta, ento estava
preparada para tempos difceis, embora uma guerra com os Lycans pudesse ter sido mais do que j
considerei. Ainda assim, sei que poderia lidar com isso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
119

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava esfregou o rosto para frente e para trs no espao quente entre o pescoo e o
ombro. Ele tinha um cheiro msculo, forte e correto ento, quando os temores comearam a
ressurgir, ela precisava dele.
O sombreamento do mago verdadeiramente mal Zev. O mago pode acessar sua
vtima a qualquer momento e forar a conformidade. Muitas vezes, a vtima se desgasta ao longo do
tempo, especialmente se a sua vontade forte, como no caso do meu sobrinho, Razvan, at que eles
esto fracos e confusos. O mago os ataca ento e pode os forar a fazer coisas completamente
contra tudo o que acreditam.
No entendo a diferena entre uma lasca e uma sombra.
Xavier usou uma lasca de si mesmo em Razvan de modo que ele estava morando no
interior do corpo de Razvan, mas a sombra um portal real pelo qual mago pode viajar. A lasca
pode deixar o corpo em qualquer momento e procurar outro hospedeiro. Poucos deixam uma lasca
de si para trs por qualquer perodo de tempo porque um perigo para o criador, se a lasca for
encontrada e destruda. A sombra uma porta de entrada para ser acessada a qualquer momento. O
risco de descoberta muito pequeno e se pode construir todos os tipos de armadilhas.
Branislava se sentou lentamente. Um pequeno calafrio percorreu seu corpo quando a ao
causou atrito contra seu ponto mais sensvel. Prefiro ficar aqui pelo resto da noite com voc,
entrelaados juntos assim, mas ns temos que voltar.
Ele suspirou e correu a mo pela cabea dela, acariciando a trana de seda. Fen est
tendo problemas para segurar Tatijana, ela quer procurar por voc, ele admitiu. Ela queria te
seguir e ter certeza de que voc estava bem.
Branislava balanou a cabea vrias vezes, mas no fez nenhum movimento para sair seu
colo. Se alguma coisa, ela apertou os msculos ao redor dele, como se ela pudesse segur-lo com
ela para sempre. Parti abruptamente. Esse pobre homem. Damon. Acho que no deveria ter
arruinado seu caf. No posso imaginar o que ele pensa que encontrei nele.
O que voc encontrou?
Seu corpo inteiro estremeceu. Ela apertou os lbios e olhou ao seu redor como se pudesse
detectar um inimigo espionando. Muito gentilmente ela usou os ombros dele para se pr de p, um
pouco relutante, mas ela fez isso.
Vou-te dizer quando estivermos de volta na casa. No aqui fora. No a cu aberto.
Zev no a pressionou. Ela parecia assustada. Tudo o que ela tinha encontrado no crebro
de Damon foi traumatizante o suficiente para mand-la voando para a noite. Ela precisava trabalhar
com isso ela mesma e chegar a um acordo com isso antes que enfrentasse os outros.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
120

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Suponho que isso significa que voc vai se vestir. Ele mudou de assunto, usando
um tom aborrecido, esperando usar diverso para afastar sua mente do trauma.
Acho que melhor, ela disse, lhe dando um olhar sob seus longos clios.
Eu no. Talvez voc pudesse apenas ficar a por alguns minutos e me deixar te
admirar. Ele j estava limpo e completamente vestido, de volta a seu estado normal de todos os
dias, traje pronto-para-combate.
Ela sorriu, sacudindo a cabea. Seu apetite insacivel.
Sou um lobo, o que voc esperava? Ele mostrou os dentes para ela, parecendo
faminto novamente. Meu apetite por voc insacivel. meu sincero desejo assegurar que cada
vez que faamos amor voc esteja to extasiada e cativada pela minha experincia que voc no
possa esperar pela prxima vez, porque, acredite em mim mon chaton froce, haver muitas, muitas
prximas vezes.
A risada dela era genuna, e os seios nus, subindo e descendo com a respirao,
chamavam sua ateno como um m. Ele estendeu a mo para seu seio esquerdo e se inclinou para
puxar seu monte requintadamente suave para o calor de sua boca. Ela riu de novo e, desta vez,
tentou inserir a mo entre sua boca e seu peito. Ele rosnou, se recusando a abandonar o seu prmio.
Voc um lobo muito mau, ela declarou com firmeza. Solte.
meu.
Eu sei, mas voc no pode ser to ganancioso. Ns temos que voltar e eu preciso me
vestir.
Posso te dar um orgasmo apenas com isto. Vai ser uma boa prtica. Sua lngua estalou e
danou. Seus dentes puxaram e rolaram. Ele sugou fortemente. Ele podia sentir seu calor
instantneo, o rubor em seu corpo. Mel e canela permeavam o ar.
Tenho certeza que voc pode, Branislava disse firmemente. Mas no. E voc
no precisa de mais prtica. Se voc ficar melhor no sexo ns dois vamos entrar em combusto
espontnea. Isso vai acontecer Zev, e vai ser tudo culpa sua. Tivemos sorte de no queimar a
floresta.
Ele deu uma ltima lambida ao longo de seu mamilo, saboreando a maneira como seu
corpo estremeceu em reao, antes que ele se endireitasse. Estou pensando em praticar muitas
vezes, Branka. Cada elevao. Duas ou trs vezes por elevao. Talvez mais. Os lobos precisam ser
alimentados, e voc no pode os deixar ficar entediado. Assumir um lobo uma proposta de tempo
integral.
Tatijana nunca disse que ela teve tantos problemas com Fen, Branislava declarou,
acenando com a mo para cobrir o corpo com seu vestido leve.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
121

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev arreganhou os dentes para ela. Mas ento eu sou o alfa de elite, no sou?

9
Branislava fechou os dedos com fora dentro da mo de Zev. Ela era grata a ele por
seguir seus desejos ao p da letra. Ele no lhe fez perguntas, simplesmente fez o que ela pediu. O
calor, to nas profundezas da terra, envolveu-a em um casulo de segurana. Normalmente, uma
caverna teria sido a sua ltima escolha para tal encontro, mas a caverna sagrada dos guerreiros era o
nico lugar que ela podia pensar que um mago no poderia ouvir.
Ela podia provar o medo em sua boca, um sabor horrvel acobreado do qual no
conseguia se livrar. Tenso amarrava sua barriga e a deixava se sentindo trmula. Ela tentou seguir
o ritmo constante dos pulmes de Zev, inspirando, expirando e retratando a confiana queles
reunidos a pedido dela.
De alguma forma, Zev tinha conseguido que todos deixassem a sua casa sem ela ter que
dizer mais de que achava que era possvel para ajudar Damon na prxima elevao, mas eles tinham
que se preparar. Ningum a tinha questionou muito de perto, embora Tatijana soubesse a verdade.
Seus olhos se encontraram e ela viu conhecimento l, mas como Branislava, Tatijana tinham
permanecido fielmente em silncio. Ambas se recusavam a dar nome ao mal, onde residiam.
Bronnie, Mikhail disse suavemente, Gregori completou todas as salvaguardas
como voc pediu.
Gregori se juntou ao crculo ntimo, ali na caverna dos guerreiros, se sentou ao lado do
prncipe. Damon est seguro tambm. Ele no pode nos fazer mal, ele acrescentou.
Daciana, Makoce e Lykaon esto perto e todos os trs esto agindo to normal quanto
possvel, dadas as circunstncias, Fen disse a ela. Ele manteve o brao em volta Tatijana,
mantendo-a perto, sob o amparo de seu ombro.
Nos diga o que te perturbou, Mikhail solicitou. Por que voc pediu que essas
precaues fossem tomadas.
Branislava tocou o cu da boca com sua lngua. Skyler e Dimitri se sentaram diretamente
em frente a ela em seu crculo de poder. Skyler tinha desenhado um crculo de proteo em torno
deles, apenas por segurana. A cmara tinha sido limpa tambm, mas ainda assim, seu corao
martelava e sua boca ficou seca.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
122

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Eu e Tatijana fomos mantidas em cativeiro toda a nossa vida at dois anos atrs,
Branislava disse. A maior parte desse tempo, Xavier nos manteve no interior da parede de gelo,
na forma de drages. Podamos ver e ouvir tudo o que ele fazia. impossvel dizer o quo difcil
era v-lo trazer vtima aps vtima e sistematicamente as destruir. Pudemos ver todos os feitios que
ele lanou. Basicamente, ns fomos suas alunas, embora ele certamente nunca considerasse que
poderamos estar aprendendo enquanto observvamos.
Ela olhou para sua irm. Os olhos de Tatijana estavam baixos. As lembranas daqueles
anos interminveis, terrveis pesavam sobre as duas. O tempo sombrio estava muito perto, e ambas
queriam empurrar as sombras para longe.
Imediatamente as velas nos castiais brilharam para a vida, iluminando o ambiente. A
mo de Zev se moveu para sua coxa em um gesto de conforto. Seus dedos bem abertos envolveram
ao redor de sua perna, como se colando a si mesmo a ela. Sua fora lhe deu coragem adicional. Ela
era grata a ele por proporcionar mais luz. O Mal procurava trevas e sombra, deslizando atravs
desses meios para cometer atos horrveis.
O som da gua parecia demasiado alto na cmara grande. As estalactites e estalagmites
estavam sinistramente silenciosas, de modo que os rostos esculpidos dos antigos pareciam sombrios
e olhando fixamente. Ela estremeceu enquanto seu corao trovejava em seus ouvidos.
Pensar que um homem pode cometer tal mal ao longo de tantos sculos est alm da
compreenso, Branislava disse, sua voz ficando mais baixa. Enquanto Xavier era a face dos
magos, o homem fazendo amizade com os Crpatos e os traindo, ele no estava sozinho em seus
planos de se tornar imortal.
Mikhail virou a cabea para Gregori. Eles trocaram um longo olhar, como se talvez sua
revelao no fosse uma grande surpresa. Nenhum dos dois respondeu em voz alta, permitindo a ela
lhes dar as informaes em seu prprio ritmo.
Branislava passou as costas de sua mo em sua boca. Nomear o mal, proferindo o seu
nome, pode traz-lo para voc. Aprendemos isso h muito tempo. Ela olhou para a irm e havia
medo em seus olhos. Havia trs de ns nascidos de nossa me. Soren, Tatijana e eu.
A cabea de Gregori subiu, como se farejando perigo, seus olhos prateados cortando
atravs de seu terror crescente.
Havia trs de vocs, ele silvou baixinho. A linhagem do Alto Mago.
Branislava assentiu com a cabea lentamente.

Chamo a ti com na mente os trs,


Nutro teu sangue da vida, trs devem ser.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
123

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Crianas do ar, terra, fogo e mar,


Chamo vocs para no nosso mundo estar.

Ela sussurrou as palavras. Xavier manipulou o nascimento de trigmeos, garantindo


que Rhiannon, minha me, iria continuar a linhagem do Alto Mago. Mas no foram os primeiros
trigmeos nascidos na linha do mago.
Ento, Xavier um dos trs, Mikhail disse, soltando a respirao. Trigmeos.
Branislava assentiu outra vez. Esse segredo foi mantido afastado de todos os outros.
Eles eram idnticos em todos os sentidos. Moviam-se da mesma forma e falavam com a mesma
voz. Eles raramente foram vistos juntos e nunca onde outros pudessem descobrir o segredo. Isso
lhes permitia estar em mais de um lugar ao mesmo tempo, ou fornecer um libi se algum acusasse
Xavier de ms aes.
por isso que ningum descobriu que ele foi quem matou o companheiro de
Rhiannon, Fen disse. Ele foi capaz de mant-la prisioneira por tanto tempo porque muitos
Crpatos juraram que ele estava ensinando uma classe com salvaguardas quando o assassinato e
sequestro ocorreram.
Mikhail se inclinou para Branislava, seus olhos escuros em seu rosto. Por que no nos
contaram desta ameaa imediatamente? No momento em que foram resgatadas?
Branislava no conseguia desviar o olhar daqueles olhos penetrantes. Sua respirao saiu
em uma longa arremetida. Xavier os matou. Ambos os irmos. Ele os matou quando ele matou
Soren. Ele estava obcecado com sangue e o poder dele.
Ela se virou para olhar para Zev, sua voz caindo outra oitava, como se sussurrar iria
impedir o mal de ouvir. Todos os trs foram em busca do Dark Blood. Naquela poca, no
sabamos que era uma linhagem. Eles acreditavam que qualquer um que possusse um Dark Blood
poderia construir um exrcito de soldados que seriam invencveis. Mas eles nunca encontraram o
que estavam procurando.
Talvez eles tenham, Mikhail ponderou em voz alta. Fen, voc e Dimitri
encontraram mais de um Sange rau que vocs acreditam ter sido criado recentemente. possvel
que algum tenha ou teve acesso ao sangue Crpatos e o est usando para criar os seus prprios
soldados superiores.
Ento um visa espcie Crpatos para derrub-los, enquanto outro vai atrs da espcie
Lycan, Gregori disse. O terceiro deve ter ido atrs dos Jaguares.
Branislava balanou a cabea lentamente. Ns acreditvamos que eles estivessem
mortos, ela reiterou. Acreditvamos que Xavier matou seus irmos para seus prprios fins.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
124

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Voc os viu realmente morrer? Fen perguntou.


Branislava assentiu. Xavier conjurou um feitio com um deles, seu irmo, Xaviero.
Eles estavam trabalhando em um feitio sombrio para escravizar os vivos. Eles tiraram sangue de
ns para encher o clice cerimonial.
Ela esfregou o brao onde cortes tnues marcavam acima e abaixo seu antebrao e punho,
como se as feridas estivessem abertas e latejantes. Tatijana espelhou suas aes.
Zev tomou delicadamente o brao dela e esfregou sua mo por ele, numa caricia sobre as
marcas desbotadas em sua pele macia.
Branislava passou com a lngua sobre os lbios secos. Os dois beberam do clice.
Xaviero at mesmo nos saudou com a taa com pedras preciosas. Ela engoliu em seco, um
pequeno tremor correndo por seu corpo. Ele tinha um jeito de sorrir para ns que era terrvel.
Ns sabamos quando tinha essa aparncia, que ia fazer o que ele mais amava... Ela parou.
Zev imediatamente a cercou com carinho e envolveu em amor. Deliberadamente, ela se
permitiu olhar para ele. Ele era forte e reconfortante. Bom. Um homem decente e honrado. As
memrias de Xavier, Xaviero e seu irmo Xayvion a deixava doente por dentro. s vezes, ela sentia
que nunca poderia tirar as memrias do verdadeiro mal de sua mente, mas estar com Zev
certamente lhe permitia as distanciar.
O que foi isso? Gregori instigou. O que ele mais amava?
Machucar os outros. Ele era muito depravado. Muito pior do que Xavier ou Xayvion.
Branislava apertou os lbios com fora. Ele gostava de manter suas vtimas vivas e brincar
com elas durante horas, at mesmo dias. Homem, mulher ou criana, isso no importava. E como
Xavier, ele amava uma audincia. Ela apertou a mo na boca, se sentindo doente. No posso
falar sobre ele. No posso pensar sobre isso.
Sinto muito, Gregori se desculpou imediatamente. No necessrio. Acho, a
julgar pela sua reao, que no precisamos ou queremos os detalhes.
Imediatamente houve uma corrente de calor reconfortante que girou atravs da cmara.
Ela respirou fundo e assentiu com gratido pela proteo do prncipe.
Voc disse que Xavier e Xaviero beberam vosso sangue de um clice de pedras
preciosas, Mikhail instigou. O que aconteceu depois?
Enquanto Xaviero nos dava seu sorriso horrvel, Xavier estava ao lado dele com a faca
cerimonial na mo. No houve aviso algum, ele apenas se virou e a mergulhou no corao de
Xaviero. Ns duas o vimos fazer isso.
O que aconteceu com Xaviero? Dimitri instigou quando ela ficou em silncio. O
que Xavier fez com o corpo?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
125

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela esfregou os olhos, tentando lembrar cada detalhe. Havia vapor saindo do cho,
como uma densa nuvem. Lembro-me disso porque era bonito, cerca de um metro de gelo puro,
espiralando nestes pequenos, intrincados, quase rendados padres.
Isso era um fenmeno natural, ou algo que eles criaram durante esta cerimnia?
Dimitri perguntou.
Tatijana e Branislava olharam uma para a outra com as sobrancelhas franzidas. O
incidente havia ocorrido sculos antes. Ambas tinham tentado esquecer, tanto quanto possvel.
Recordar deliberadamente memrias do mal era assustador. Suas mentes recuaram, tentando ajudalas.
Foi criado, Branislava decidido. Tinha que ser. Para ser to bonito e complexo,
no poderia ser natural.
Tatijana concordou com a cabea. Eu quase no conseguia desviar o olhar dela. A
renda se dividia e multiplicava, cada padro, como um floco de neve, diferente dos outros.
V em frente, Mikhail incitou. O que aconteceu depois?
Xaviero estava olhando diretamente para ns quando Xavier enfiou a faca nele. Seu
corpo s tipo colapsou. Ele caiu como uma boneca de pano sob o vu de vapor. Branislava
relatou os detalhes precipitadamente para acabar com isso.
Xavier sabia que vocs estavam assistindo?
Ns ramos sempre seu pblico, as nicas que j o viram atuar e viveram com isso.
Ele queria mostrar aos outros gnios quem ele era, quo inteligente e superior, mas claro que
ningum poderia saber sobre seus planos de se tornar imortal e ter domnio total sobre o mundo.
Tatijana assentiu. Ele jogava conosco. Sabia que estvamos assistindo. Quanto mais
complicado o feitio, mais ele queria que reconhecssemos sua superioridade. Ele detestava todos
os Crpatos que j nasceram e prometeu acabar com eles.
E sobre os Lycans? Zev perguntou.
No havia espcies imunes ao seu desdm. Xavier no conseguia entender por que os
animais, como as raas Jaguar ou Lycan tinha tantos dons. Em sua opinio, eles eram um total
desperdcio de espao no planeta, mas reservava seu dio absoluto para os Crpatos.
Branislava se permitiu encostar contra Zev. Ele era slido como uma rocha, e correto,
neste momento ela precisava de sua fora. A caverna era reconfortante, nas profundezas da terra, no
calor onde um mago nunca iria sobreviver. Eles eram capazes de suportar o frio, mesmo preferindo
o mundo de gelo e neve, mas no gostava do calor intolervel.
A temperatura e a umidade da caverna sagrada dos guerreiros os teriam deixado com falta
de ar. Olhos e pulmes iriam chamuscar. A pele iria queimar, cozido nos 90 por cento de umidade.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
126

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Eventualmente, um mago iria sucumbir, bem como um humano faria nesse mundo de calor.
Branislava encontrou consolo no pensamento.
E os irmos de Xavier? Mikhail instigou suavemente. Eles tinham a mesma
opinio das outras espcies?
Branislava franziu a testa. Era impossvel distinguir os trs um do outro, a menos que
eles estivessem conjurando, ento cada um tinha uma assinatura muito distinta. Era raro ver os trs
juntos, mas o plano conjunto era livrar o mundo de Crpatos, Lycans e Jaguares.
No humanos? Skyler perguntou.
Eles tinham que ter algum para dominar, Branislava apontou.
O que aconteceu depois Xavier esfaqueou Xaviero? Zev perguntou. Ns
realmente nunca estabelecemos isso.
Ele arrastou o corpo para fora do laboratrio. Branislava olhou para sua irm para
confirmao. Ele estava morto, certo? Xaviero estava morto.
Ns duas vimos o seu corpo cair, Tatijana confirmou. Xavier pegou seus ps
como se fosse lixo e o arrastou para fora do laboratrio.
Houve um pequeno silncio. Fen olhou atravs o crculo para seu irmo. Ns dois
estudamos um pouco com Xavier. Ele alguma vez fez uma tarefa servil com as mos? Ele tinha
assistentes que viviam para servi-lo. Se ele os olhava e eles corriam para fazer suas vontades.
Dimitri balanou a cabea. Admito, no consigo me lembrar de um nico momento
em que o vi levantar um dedo. Ele instrua todos os demais a fazer o trabalho.
Fen arqueou a sobrancelha para Branislava. Era sua prtica usual arrastar os cadveres
para fora de seu laboratrio? Ele torturava e matava em uma base regular. Ele devia ter algum tipo
de rotina.
O corao de Branislava saltou e depois comeou a bater. Xavier matou tantos ao longo
dos sculos, demasiados para ela contar. Nenhuma espcie foi deixada de fora de seu crculo de
tortura, ele caava todos elas. Trabalhava em suas magias sombrias sozinho... Ela mordeu o lbio
com fora e mais uma vez levantou os olhos para encontrar o olhar de Tatijana. Seu prprio horror
estava refletido ali.
Elas eram jovens quando os trs irmos tinham estado vivos. Tinha sido difcil dizer qual
estava realizando um experimento, ou qual cortava seus corpos com uma faca e bebia
profundamente. Os trs irmos pareciam e soavam iguais. Todos eles preferiram trabalhar suas
magias sozinhos, mas no limpar depois eles prprios. Nunca.
Por que Xavier arrastou o corpo de Xaviero fora do laboratrio? Por que no tinha
chamado um de seus assistentes?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
127

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele cuidou do corpo, porque no queria que nenhum de seus assistentes visse que
tinha havido um ssia? Gregori perguntou.
Branislava queria responder afirmativamente, mas se viu sacudindo a cabea. Xavier no
tinha pudores em usar seus assistentes para uma tarefa que ele queria mantida em sigilo e logo que
fosse concluda os assassinavam no local. Aqueles eliminando os corpos no teria nenhuma ideia do
por que Xavier matou os magos estagirios, mas aceitavam, porque os cadveres eram comuns onde
trabalhavam.
Ela comeou a balanar para frente e para trs. Por que eles iriam encenar a morte de
Xaviero? Xavier no acreditava que pudssemos escapar. Nenhum deles acreditava. No, Xaviero
definitivamente morreu. Mesmo com seus prprios ouvidos, ela parecia em dvida.
E sobre o outro irmo? Mikhail perguntou. O que voc chamou Xayvion? Voc
disse Xavier assassinou os seus dois irmos. Como ele morreu?
Branislava queria se arrastar para dentro da mente de Zev para proteo. Como podia ter
sido to ingnua? Ela queria acreditar que Xaviero estava morto. Todos os trs irmos eram cruis,
verdadeiros psicopatas sem um pingo de remorso ou sentimento por ningum. Xaviero apenas
parecia levar mais longe sua tortura do que qualquer um de seus irmos, como se ele fizesse isso
por puro prazer, em vez de apenas por experincia. Ela no tinha dvidas de que Xavier e Xayvion
eram igualmente ruins, mas Xaviero sempre enviava um frio horrvel atravs dela, quando ele as
olhava encerradas por trs da parede de gelo. Era a nica vez que Branislava agradecia a proteo
do gelo.
Da mesma maneira. O tempo passou. No sei quanto, porque o tempo no significava
nada. Mas foi um tempo. Xavier e Xayvion realizaram a mesma cerimnia, e Xavier esfaqueou
Xayvion e o arrastou para fora do laboratrio pelos ps. Nunca vi o efetivo corpo e depois que caiu,
somente os ps e as pernas, ela admitiu. Mas ns nunca mais os vimos.
Mikhail esfregou as tmporas. Gregori lhe lanou um olhar rpido. Branislava sentiu uma
onda de calor calmante circular por toda a caverna. Mikhail enviou a Gregori um pequeno sorriso,
como se estivesse agradecendo.
Voc disse que no podia distingui-los, o prncipe disse. possvel que eles
estivessem vivos, mas porque voc os acreditava mortos, sempre pensou que era Xavier realizando
experimentos e feitios? Poderiam ainda estar trocando de lugar?
Mais uma vez queria dizer que no. Ela teria reconhecido o sorriso de Xaviero. Ela estava
certa de que teria. Foi uma criana aterrorizada, e ele gostava de atorment-la. Sabia que Tatijana
estava muito mais confortvel no gelo do que sua irm e ele deliberadamente fazia o gelo mais frio
em torno Branislava at que era impossvel para ela controlar a temperatura do corpo para se manter

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
128

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

bastante aquecida. Ela tiritava e tremia por dias, s vezes semanas e meses, suas prprias entranhas
to frias que ela pensava que iria congelar de dentro para fora.
Bronnie? Fen instigou.
Ela balanou a cabea. No acredito que Xaviero alguma vez retornou, no onde eu
pudesse v-lo. No acho que ele poderia ter resistido me atormentar.
Voc nos pediu para te encontrar neste lugar sagrado, Mikhail disse, fazendo uma
afirmao, esperando que ela terminasse.
Nenhum mago, nem mesmo um poderoso como Xavier ou seus irmos, poderiam
penetrar as salvaguardas desta cmara, Branislava disse. Sou Dragonseeker e senti isso no
momento que pus os ps na pedra antiga. No queria correr o risco de ser ouvida, ou falar o nome
do mal em voz alta onde ele pudesse me encontrar. Xaviero totalmente mau, to mau como
Xavier. Embora eu fosse capaz de jurar sobre a minha prpria vida que ele estava morto, vi a sua
assinatura caracterstica na noite passada.
Mikhail soltou a respirao lentamente e se virou para olhar para Gregori. No sei por
que no estou mais surpreso com essa confuso em que estamos comeou h muito tempo com
Xavier.
Onde que voc viu essa marca? Gregori perguntou.
Damon, irmo de Daciana, agiu contra suas crenas morais. Cada vez que foi
questionado, eu podia ver que algo o impedia de se lembrar. Sua cabea doa. Seu nariz sangrava.
Sombreamento-mago, Gregori disse. Voc est descrevendo algum com
sombreamento-mago.
Branislava balanou a cabea lentamente. H apenas poucos magos que eram bons
nisso, mas eu s conheo trs que poderiam ser capazes de produzir massivamente sombras-domago em vtimas inocentes. Damon se lembrou de ir a uma reunio do Crculo Sagrado, mas no
conseguia se lembrar de quem estava l o incentivando a se juntar com os assassinos visando Skyler
e Dimitri.
Suas ordens, Zev acrescentou, eram ferir os lobos e os deixar como isca na
floresta. Dimitri tem certa reputao. Sua misso foi sempre a de salvar os lobos em estado
selvagem.
Pensei que Lycans tinha a mesma misso, Mikhail disse.
Pensei que eles tivessem tambm, Zev disse, uma aresta dura em sua voz.
Felizmente, Damon no deu o tiro que devia e eu no tive que mat-lo. Se tivesse, nunca teramos a
chance de descobrir que ele foi manipulado. Eu questionei-o, e Branka viu os sinais.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
129

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Os olhos prateados de Gregori se cravaram em Branislava, fazendo-a querer se contorcer,


mas ela ficou muito quieta, determinada a manter a compostura.
Voc sabia que ele estava com sombreamento-mago, entretanto, voc verificou a
assinatura, sem ningum para te ajudar se voc se metesse em problemas, no foi? Seu tom era
baixo. Acusando.
Ela assentiu com a cabea, apertando a mo de Zev em um aperto de morte.
Voc sabia como era perigoso, mas ainda o fez, por qu?
A voz de Gregori a criticou como um chicote. Ela at estremeceu sob o golpe. Ao lado
dela, a cabea de Zev se ergueu, seus olhos indo totalmente para os do lobo. Imediatamente, um
perfume feroz, selvagem a envolveu. Ela o sentiu enrijecer.
Eu preferiria, Gregori, que voc observasse como voc fala com a minha mulher,
Zev disse, com a voz quase rouca pelo esforo de no rosnar. Caso contrrio, eu e voc vamos l
fora para ter uma conversa particular.
Choque se mostrou no rosto de Gregori.
Mikhail tossiu na sua mo, claramente tentando no rir. Gregori, apenas no caso de voc
nunca ter se encontrado com voc mesmo, voc que est sentado ali.
Gregori enviou o prncipe um olhar azedo. Sua diverso s minhas custas nunca deixa de
me surpreender.
A maneira como voc faz amigos em todos os lugares que voc vai nunca deixa de
surpreender ou divertir.
O jel peje terd - o sol te queime, Mikhail, Gregori disse irreverentemente para
seu sogro, o prncipe de toda a raa dos Crpatos.
A expresso de Mikhail nunca mudou, mas o riso era contagiante. Gregori tentou
claramente esconder sua prpria diverso, olhando furiosamente para Mikhail, mas no final ele
sabia Mikhail o conhecia bem demais para no sentir sua risada s suas prprias custas.
Por favor, me desculpe, Bronnie, ele disse em voz alta. Conheo os perigos de
tentar remover uma sombra-do-mago e o pensamento de voc tentar uma coisa dessas sem proteo
foi um choque to grande que falei sem pensar. Removi lascas, mas no uma sombra-do-mago.
Tentei, mas no tive sucesso. Era... vil.
Branislava ouviu a sinceridade em sua voz e sabia que no tinha nada a ver com temor a
Zev. Gregori no gostava de intimidar as mulheres.
Se isso faz voc se sentir melhor, nunca teria tentado fazer tal coisa. por isso que
pedi que voc e Mikhail nos encontrassem aqui, para decidir o que fazer, ela disse. Precisava
saber se as minhas suspeitas eram verdadeiras. Damon foi convencido de que o nico lugar em que

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
130

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

tinha ido era a uma reunio do Crculo Sagrado. Havia algum l que no podia nomear, uma
pessoa que tinha encontrado muitas vezes, e ainda assim, cada vez que ele tentou se lembrar dele,
ele ficou muito doente.
Gregori assentiu em entendimento. Voc suspeita de um sombreamento em massa?
Ela apertou os lbios com fora, seu corao gaguejando novamente, revivendo o
momento em que ela esteve absolutamente certa de quem tinha colocado a sombra no crebro de
Damon. Ela balanou a cabea lentamente, franzindo a testa um pouco. Quem mais, Gregori?
Quem poderia fazer uma coisa dessas? Se no Xavier, ento um ou ambos os irmos tm que ainda
estar vivos. Sua voz tremeu. Ela no pode controlar.
E quando voc verificou? Gregori suavizou sua voz.
Era o que eu temia. Xaviero.
Tatijana engasgou e cobriu a boca. Ela balanou a cabea.
Branislava assentiu. Era Tatijana. No h dvidas quanto a sua assinatura. Ele est
vivo, e est infiltrado nas fileiras dos Lycans. Como Xavier, ele est trabalhando para destruir
qualquer um que possa se opor ao seu poder.
Zev praguejou baixinho. Como ele poderia conseguir isso e nenhum de ns saber?
Vivi entre os bandos por sculos, Fen apontou. E tenho sangue misturado. Eu
simplesmente ia para a terra durante o tempo da lua cheia para evitar a deteco.
Ele estaria velho e seria muito respeitado, Branislava disse. Exigiria dedicao.
Admirao. No h nenhuma maneira dele ter parado de matar. viciado nisso e desfruta demais,
mas ele tem disciplina. Iria torturar e matar longe de onde opera.
Zev balanou a cabea. No h ningum assim.
Sim, h, ela insistiu. Ele est em campo aberto, vivendo e se movendo entre
vocs. No procure por um assassino. Ele vai aparecer gentil e benevolente. Vai se misturar
perfeitamente com os Lycans. Ele ter seguidores e eles vo am-lo, quase a ponto de ador-lo.
Zev franziu a testa e passou a mo pelo rosto como se limpando a primeira imagem, a fim
de tentar substitu-la com a segunda. Voc est descrevendo metade dos lderes do Crculo
Sagrado, bem como alguns membros do conselho. Poderia ser qualquer um Branka.
Ele vai precisar de um laboratrio para fazer seus soldados. E ele tem acesso ao
sangue dos Crpatos. A respirao de Branislava ficou presa em sua garganta e ela fechou a boca
abruptamente antes que seu prximo pensamento pudesse vazar.
O que ? Diga-me.
A voz de Zev girou o corao dela de novo. To gentil e carinhosa. Ela iria quebrar seu
corao, se o que ela suspeitava fosse verdade. Ela balanou a cabea.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
131

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Mon chaton froce. Se o que voc suspeita a verdade, vai aparecer eventualmente.
melhor acabar com isso agora.
Quando Zev falava naquele sotaque francs, sua voz suave, como o veludo, ela no podia
deixar de reagir.
Algum descobriu que sua av era sangue misturado. Eles tinham que saber que ela
tinha nascido Crpato. Se Xaviero soube, ele poderia ter ordenado sua morte. Ele teria acesso ao
seu sangue, o mesmo sangue todos os trs irmos tinham procurado.
Nos conte, Mikhail disse com suavidade. Precisamos saber tudo, inclusive o que
voc apenas suspeita. Sem todas as informaes, no podemos tomar uma deciso inteligente.
O olhar de Branislava se agarrou ao de Zev. Sua lgica era razovel, entretanto, e ela
sabia disso. Xaviero estava vivo. Ningum mais iria deixar essa mesma sombra para trs. Sua
assinatura sempre foi diferente. Ele tinha que ter vivido entre os Lycans, se infiltrando e tornado
algum de importncia. Ele usaria sua posio para criar uma rede de espies. Esses espies iriam
mant-lo informado de todos os detalhes.
A av de Zev era a filha dos Dark Blood. Do ltimo par de companheiros. Eles
cruzaram a trilha do Sange rau destruindo os bandos de Lycan sistematicamente e claro eles
tentaram ajudar. Quando eles foram mortos, sobreviventes Lycan se depararam com seus corpos e
encontraram uma criana, acreditaram que ela era Lycan. Eles a levaram com eles para cri-la.
E Xaviero descobriu, Mikhail concluiu.
Branislava assentiu. Ela manteve suas mos na frente dela, como se pudesse se proteger
da verdade. Acredito que foi isso que aconteceu. Faz sentido. Xavier queria um Dark Blood mais
do que qualquer outra coisa, mas ele nunca encontrou o que estava procurando. Eu e Tatijana
pensamos que era um tipo de sangue que poderia prejudicar os outros, e no uma linhagem.
Xaviero poderia ter tido algo a ver com o primeiro Sange rau? Zev perguntou.
Aquele responsvel pela morte de tanta gente?
Eu duvido, Mikhail disse. Mas certamente Xaviero teria pensado que ele
tropeou em uma mina de ouro. Exatamente aquilo que precisava para derrubar Crpatos e Lycans
igualmente. Seu problema era que o cdigo sagrado foi escrito pelo conselho, e Lycans evitavam os
Crpatos. Ele no tinha uma oportunidade de acessar ao sangue dos Crpatos.
At minha av crescer e algum o informar de alguma coisa que eles acharam
suspeitas sobre ela, Zev arriscou.
Branislava assentiu. Eles eram to bons na coleta de informaes. Eles usavam os
animais, os seres humanos, todas as espcies disponveis, e eles conseguiam resultados. Se ela
cometeu um erro, acredite em mim quando digo que Xaviero teria sido informado.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
132

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela foi criada Lycan, Gregori destacou. Ela provavelmente nem sabia que era
Crpato. Quando os outros mudavam, ela mudava tambm, no percebendo que ela no estava
mudando da mesma forma. Ela era uma Dark Blood e teria caado e lutou ao lado de seu marido.
Ela provavelmente recebeu sangue Lycan quando foi ferida, e, eventualmente, se tornou um sangue
misturado.
Ento, ele a observou. Mikhail montando mais do quebra-cabea. Xaviero a
observou de perto e percebeu o que ela tinha que ser. Ele queria seu sangue e no podia correr o
risco de que ela fosse mais rpida, mais forte e mais inteligente e pudesse derrot-lo. Ele instigou
uma multido contra ela, provavelmente para t-la trazida perante o conselho, mas eles a mataram.
Ele deve ter levado seu sangue para seu laboratrio e o mantido para experimentar.
Seu marido pegou a criana e fugiu, Zev disse. Ele teria ido para longe e se
unido a um bando diferente, provavelmente em outro pas. Teria mudado seu nome. Isso o que eu
teria feito para proteger a minha filha.
Voc se encontra com seu av? Conhece de algum modo? Mikhail perguntou.
Zev assentiu. Ele era muito quieto e passou a maior parte de seu tempo caando. Eu
era muito jovem. Minha me morreu no parto, e meu pai disse que o pai dela raramente veio depois
disso. Eu o vi um algumas vezes e ento um dia ele nunca mais voltou.
Quando voc diz caando, Fen perguntou, quem ou o que ele estava caando?
Zev deu de ombros. Meu pai disse que ele perseguiu os homens que mataram sua
esposa, um por um, pelo menos o que ele pensava que meu av estava fazendo. Eu entenderia
se ele fez, ele acrescentou para Branislava.
Porque algo que voc teria feito.
Branislava se assegurou de que usasse o verbo no passado. Zev era sangue misturado,
tanto Lycan quanto Crpato. Ele ainda podia pensar como um Lycan, mas se sua companheira fosse
morta, ele seria um perigo para todos, se fosse apanhado na mortal loucura Crpatos - a subjugao
que tomava conta dos machos se no seguissem imediatamente suas companheiras.
Os olhos dele encontraram os dela e o corao dela disparou. Havia amor l. Posse.
Pertencimento. No importa o que acontecesse, ela tinha esse tempo, esse inesperado amor
apaixonado que transcendia a ela.
Uma vez que eu soubesse que minha filha est morta, teria movido cus e terra para
encontrar os assassinos de sua me. Agora, eu vou para onde voc vai. Sempre.
Branislava engoliu em seco para limpar o caroo engasgado em sua garganta que tinha
surgido do nada. Eu acho que sou completamente louca por voc, Lobinho.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
133

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Voc est completamente louca. E nem sequer sussurre esse nome nestas cavernas.
Estamos cercados por antigos guerreiros e Lobinho simplesmente no viril o suficiente.
Apesar do fato de que seus piores medos se tornaram realidade, Zev podia faz-la rir.
Sentindo o olhar de sua irm nela, ela olhou para cima, e Tatijana sorriu para ela. Eles estavam to
prximos. Isto o que Tatijana tinha com Fen - esse maravilhoso sentimento de pertencer, de ser
amada. Ela devolveu o sorriso de sua irm e encontrou Skyler com seu olhar.
A jovem Skyler, cuja alma parecia mais velha do que todos eles, manejando o poder to
facilmente, mesmo sem reconhecer como ela era extraordinria. Dimitri sentado perto dela,
protegendo parcialmente o corpo dela dos outros. Estava claro que ela tambm estava envolvida em
amor. Elas tiveram sorte, as mulheres Dragonseeker. Todas as trs tinham tido muita sorte.
A ligao entre o av e o av de Zev era to forte? To forte que muito tempo depois
que ela estava morta, ele precisava encontrar seus assassinos? Branislava perguntou. Ela era
Crpato, e depois sangue misturado, mas ele era... Ela parou. No teria sido ele sangue
misturado tambm? E o sangue que ele tinha em seu sistema seria Dark Blood.
Ele no poderia t-la reivindicado como uma companheira, Gregori disse. No
sem os antigos o trazerem plenamente para o nosso mundo, mas certamente o seu amor poderia
criar um vnculo bastante forte.
Lycans amam apaixonadamente, com tudo neles, quando eles encontram a sua
verdadeira companheira, Zev disse. Ele se inclinou para frente, seu olhar sobre o prncipe.
Este mago manteria um sangue misturado vivo, a fim de ter um suprimento de sangue fresco?
Porque o tempo todo eu me pergunto como ele iria preservar o sangue de minha av. Temos
maneiras agora, mas sculos atrs?
Fen assentiu. Zev tem um ponto.
Xaviero estava acostumado a viver em um mundo de gelo. Ele poderia preservar o
sangue l, Tatijana apontou.
Mas ele no iria compartilhar, Branislava disse. Voc sabe que ele no iria,
Tatijana. Eles tentavam superar uns aos outros. por isso que foi to fcil acreditar que Xaviero e
Xayvion estavam mortos. Isso, e queramos acreditar. Se Xaviero tivesse obtido o Dark Blood que
os trs procuravam, ele teria escondido dos outros e se sentido convencido e superior.
Tatijana assentiu com a cabea. S de falar sobre eles me faz sentir doente por dentro.
Ela virou o rosto contra o ombro de Fen. Ele respondeu imediatamente, esfregando as mos
pelas costas dele e ento subiu at a nuca, os dedos aliviando a tenso de seu corpo rgido.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
134

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Devemos assumir que os dois irmos ainda vivem e enfrentamos inimigos muito
poderosos, Mikhail disse. Este homem Damon um problema. Seu escuro, penetrante
olhar se virou para Zev. Presumo que ele um homem bom ou voc no teria poupado sua vida.
Zev assentiu. Ns somos amigos h muito tempo. Daciana e Damon so famlia para
mim.
Mikhail olhou de relance para Gregori. Como podemos ajudar Damon sem alertar
Xaviero que sabemos que ele est por trs desta confuso? Se voc remover a sombra... Ele
parou. mesmo possvel? Voc estava chateado com o pensamento de que Branislava pudesse
ter tentado.
Gregori suspirou. Os olhos prateados encontraram Branislava em entendimento. Um
mago assim poderoso teria salvaguardas igualmente poderosas para proteger sua sombra. Tropear
em uma iria alert-lo, e ele iria nos atacar imediatamente atravs de seu fantoche. Falhando nisso,
para proteger sua identidade, ele iria matar Damon.
O olhar de Mikhail estava fixo em seu genro. Se no fizermos nada e permitirmos que
este mago tenha uma janela atravs de Damon, ento o que?
Sua influncia sobre Damon vai se fortalecer com cada utilizao. Eventualmente, ns
no seremos capazes de ter a chance de salv-lo. Qualquer um perto do homem estar em perigo
neste ponto. Qualquer coisa que ele v ou escuta poderia voltar para Xaviero.
Branislava assentiu. Gregori est certo, Mikhail. Aquela sombra no pode ser deixada
dentro dele. Deve ser removida o mais rpido possvel.
Voc pode fazer isso, Gregori? Mikhail perguntou. E quo alto o risco?
Gregori fechou os olhos por alguns instantes e balanou a cabea, sem responder. Os
batimentos cardacos de Branislava aceleraram. Ela apertou a mo de Zev, cada clula de seu corpo
se rebelando. Cada nico medo que ela j sentiu naqueles longos anos de cativeiro brotou para
sufoc-la, para sufocar o que tinha de ser dito.
Zev se inclinou, a boca roando por sua bochecha, deixando um rastro de fogo numa
cmara de puro calor abrasador. Ela estava segura aqui. Xaviero no poderia encontr-la ali na
caverna sagrada, cercada pelas pessoas que amava e que a amavam.
Eu removi lascas no passado, Mikhail, Gregori disse, Mas nunca uma sombra.
At que eu veja o que estou enfrentando, no posso dizer com certeza. Se Xaviero capaz de
produzir sombras em massa em um grupo de pessoas inocentes, como indicado, ele teve sculos de
prtica e sabe muito mais do que eu sobre o assunto.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
135

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Gregori teria pouca chance para remover a sombra, no sem conhecer o trabalho de
Xaviero, Branislava disse. Mais uma vez, seus olhos se encontraram com os de Tatijana. Sua
irm balanou a cabea, seu punho preso em sua boca para evitar um protesto.
Ela respirou fundo e se obrigou a dizer a nica coisa que temia acima de todas as outras a nica coisa que tinha sabido quando viu a sombra e soube quem tinha feito isso. Eu vou ter que
fazer isso.

10
O silncio tomou conta na cmara sagrada dos antigos guerreiros. gua escorria das
paredes at as piscinas, gotas silvando quando elas batiam na gua quente. A nvoa subia como
caracis de vapor e flutuava em torno das estalagmites. A luz bruxuleante de todas as velas
projetava expresses nos rostos dos antigos guerreiros nos gigantes totens de minerais. Parecia que
o mundo prendeu a respirao.
Zev ouvia o seu corao como um trovo rugindo sobre sua cabea. Sua primeira reao
foi visceral. Absolutamente no. No permitiria isso. No se importava com o que ela disse, e se
Damon iria morrer ou no, ela no ia se colocar nesse tipo de perigo. Ele no sabia o que observar a
sombra implicava ou o perigo em que ela tinha estado ou ele nunca teria permitido isso. A reao de
Gregori, quando ela admitiu que tinha feito isso era o suficiente para ele. Ela no ia chegar perto de
Damon novamente.
Branislava se moveu, uma pequena flexo de seus dedos, e ele olhou para baixo para ver
sua mo apertada ao redor de sua coxa, os ns dos dedos brancos. Imediatamente ele relaxou o
controle sobre ela, certo de que ela teria contuses, silenciosamente se amaldioando por no ter
sido mais cuidadoso. Mas que se dane tudo...
a nica maneira, ela disse em voz alta, olhando para ele, olhando diretamente em
seus olhos, em sua alma.
Ela conhecia sua reao primitiva. Ela sabia que tudo o que ele era, Lycan e Crpato,
protestaram. Ela o conhecia, seus instintos e sua necessidade de mant-la segura. Ele podia ver o
medo, to gritante em seus olhos, mas ela iria tentar remover a sombra de Damon.
Ele no conseguia conter a fria subindo feroz, rpida e terrvel. Seu lobo saltou para
proteg-la, para forar a obedincia. Zev se levantou e saiu da cmara, deixando-a ali onde estava a

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
136

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

salvo da loucura o agarrando. Ele queria sacudi-la at que visse a razo. Ele queria coloc-la em seu
joelho como se fosse uma criana rebelde. Ele queria envolv-la no seu amor e mant-la escondida,
onde nada poderia toc-la.
Ele continuou se movendo, indo de cmara em cmara, serpenteando atravs do labirinto,
sem se importar se estava indo em direo ao nvel do solo ou mais adiante da caverna dos
guerreiros. O onde pouco importava para ele. Apenas o porqu.
Por que o seu amor por ele no era forte o suficiente para impedi-la de colocar sua vida
em perigo? Seus dedos se fecharam em dois punhos apertados. Garras afiadas cortando suas palmas.
Sua pele coava e seus olhos e maxilar doa com o esforo de segurar o lobo que a arrancaria da
reunio e fugir para a noite com ela.
Zev.
A voz era calma, como uma brisa suave. Ao invs de acalm-lo, a ira se derramando por
ele. Ele se virou e pegou seus ombros em um forte aperto. Voc no deveria ter me seguido.
Voc acha que eu tenho medo de voc? ela perguntou, seu tom de voz baixo, uma
melodia musical que seu ouvido imediatamente sintonizou.
Voc deveria estar, porra, ele rosnou. Ele se manteve rigidamente sob controle, no
a sacudindo quando ele precisava, mas a segurando para que ela no conseguisse se mexer.
Bem, no estou. Sei que voc est chateado comigo...
Chateado? isso que voc chama de chateado? Que palavra inspida essa, e que em
nada descreve o que estou sentindo. Fria poderia se aproximar. Voc no tem o direito de tomar a
deciso de arriscar sua vida sem sequer discutir o assunto comigo. Ontem noite voc no me
contou o real perigo que olhar a mente de Damon poderia ser.
Quando ela tentou falar, ele levantou a mo pedindo silncio. Voc dourou a plula
para mim. Sempre te fiz a cortesia de dizer exatamente o que est acontecendo. Tratei-te com
respeito e esperava o mesmo de voc.
Isso no justo, Zev, ela disse, sua voz baixa, seus longos clios descendo para
esconder sua expresso.
Ele pegou o queixo dela com dedos duros e puxou sua cabea para cima, forando-a a
olhar em seus olhos. Eu particularmente no dou a mnima para ser justo agora. Este no um
bom momento para ns termos essa discusso.
Ele teve que puxar respiraes profundas para manter seu lobo na baa. A cada poucas
palavras um baixo rosnado de alerta, escapava. Imagens trmicas coloriam sua viso de amarelo e
vermelho. Ele era um alfa e ningum, muito menos a sua companheira, desobedecia ou desafiava

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
137

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

um alfa em seu bando, no sem consequncias. E eles com certeza no tomavam decises
independentes, no aps a traio de Gunnolf e Convel.
Por um momento, os olhos dela brilharam com o fogo puro. Ele viu as chamas
queimando atrs das joias brilhantes. Que ela pudesse estar com raiva tambm apenas levou seu
temperamento a outro patamar. Ele agarrou a nuca dela e a puxou para si, a boca descendo dura a
dela. Ele a beijou, despejando sua fria e terror pela coragem dela em sua dominao.
Ela no lutou com ele, o que foi uma coisa boa. Isso s teria disparado mais
agressividade, e ambos sabiam disso. Ele a beijou de novo e de novo, mantendo-a imvel, seu toque
um pouco brutal, o seu beijo exigente e enrgico. A boca dela se submeteu a dele, mas a lngua
duelou e lutou, as unhas dela cravando em sua pele enquanto ela se derretia nele.
Seu corpo era ardente, como se toda a paixo do mundo estivesse reprimida em sua forma
suave. Ele usou suas garras para rasgar as roupas dela, rasgando o material de seu corpo em tiras at
que ela estivesse completamente nua em seus braos. Ele no sabia se ela o livrou de suas roupas ou
ele fez, e isso no importava. Ele caminhou com ela para trs, beijando-a mais e mais, o mesmo
enrgico, dominante beijo que ele no podia parar.
Beijou-a como se no houvesse amanh, como se eles tivessem esta noite juntos e ele
precisasse dela para sobreviver, e ele sabia que precisava. O beijo dele era avassalador, ardendo
com tal fogo que pequenos choques eltricos chiaram atravs de seu sangue e correram de seus
seios para seu mago se fundindo.
As costas dela bateram na parede da caverna e ele a prendeu l, usando seu corpo maior,
empenhado em possu-la. Ele segurou os seios, enquanto beijava e mordia o caminho at seus
mamilos. Ela gritou, arqueando em sua boca quando ele puxou seu seio esquerdo para o calor
escaldante. Ele no mostrou misericrdia, esbanjando ateno sobre ela com as mos, dentes e
lngua at que ela estava arquejando com necessidade, com a respirao vinda em suspiros
ofegantes de desejo.
demais. Vou enlouquecer. Mal posso suportar.
Seu lobo era quase impossvel de controlar e cada vez que ela fez um pequeno
movimento, como se pudesse se afastar, ele se tornou mais agressivo, mais spero em seu
manuseio.
Ento fique de joelhos. Ele rosnou o comando, com o punho em seu cabelo, meio a
baixando na frente dele.
Ela ficou de joelhos obedientemente e ele mal teve bom senso suficiente nele para
amortecer o terreno para a ela. Sua mo rodeou o permetro do seu pau prestes a estourar. Ele puxou
a cabea dela para trs, usando a longa trana de cabelo e empurrou para dentro de sua boca sem

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
138

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

prembulos. Imediatamente seus lbios se fecharam em torno da cabea sensvel e ele atirou a
cabea para trs e uivou.
Fogo o consumiu, um punho fechado em torno dele, puxando-o cada vez mais fundo. Sua
lngua o atacou com chamas e as bordas de sua viso ficaram vermelhas. Ele segurou seus cabelos
sedosos com ambas as mos e empurrou mais profundo em sua boca, tomando o controle completo
do ritmo e velocidade. Ele tentou ser cuidadoso, mas ao v-la, to linda, seus seios corados e
saltando com cada estocada sua, seu membro desaparecendo na boca dela era quase demais. Ela era
linda alm de qualquer coisa que ele j tinha conhecido.
Branislava deixou sua paixo a consumir totalmente. Ela sabia que tinha empurrado Zev
para seu estado selvagem, descontrolado, dando ao seu lobo reinado quase livre, mas ela adorou.
Amava o quo perto da borda ele estava, quo spero ele era. Adorava saber que poderia domar
essa criatura selvagem e o trazer de volta para ela com seu corpo. Com o seu amor.
O corpo dele era dela, totalmente dela e o tocou como um instrumento. Ela cantarolava
baixinho enquanto o sugava, a vibrao viajando por seu membro para aquela oh-to-sensvelcabea. Ela aumentou o calor e a frico conforme suas estocadas se tornaram mais urgente. Seu
gosto no era apenas inebriante, mas viciante. Ela no podia obter o suficiente dele.
Ele pensou que estava no controle, mas ela sabia que ela estava. Este homem pertencia a
ela. O corpo dele pertencia a ela. Ela se deleitou com a sua capacidade de lhe conceder tanto prazer.
Ela queria lhe dar mais e mais. Ela j estava pingando, enchendo o ar ao seu redor com a sua
chamada pelo seu companheiro. Mel quente com canela e especiarias escorria por suas coxas e ela
no podia espera-lo lamber.
Os quadris dele empurraram de novo e de novo, mal lhe dando a chance de respirar. No
importava, nada importava para ela, exceto o agradar. O deixar selvagem. Dando-lhe tudo o que ele
precisava para superar o que ela tinha se comprometido a fazer. Se este era o seu jeito, seu show de
dominao, ela de bom grado aceitaria toda vez.
Isso no tinha que fazer sentido para ningum alm dela. Adorava passar a lngua ao
longo de seu membro. Adorava a sensao, forma e gosto dele. Ansiava seu gosto. Ela podia usar
seus sentidos Crpato para respirar, levando-o mais profundo at que ela o estava comprimindo,
estrangulando, e ele estava xingando, ofegante e queimando com ela.
Sua boca estava vermelho-fogo. A pele dela o mesmo. Essa riqueza de fogo em seu rubor
para combinar com a fria de seu lobo. Ela no tinha ficado com raiva, mas ela o queria com cada
sopro de ar que ela puxava em seus pulmes. Ela deliberadamente o deixou ver aquele fogo,
sabendo que em seu estado, ele iria confundir a sua paixo com raiva.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
139

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela o queria exatamente assim - uma tempestade de fogo queimando fora de controle.
Precisava sentir sua fria na forma como ele se retirava e em seguida empurrava profundamente
novamente. s vezes, ele simplesmente parava, se mantendo bem no fundo, com as mos fechadas
em punho no seu cabelo enquanto rosnados e maldies suaves ecoavam por sua mente. Isso s
contribuiu para aumentar seu prazer. Seu corpo reagiu com mais calor lquido, a tenso enrolando
nela to apertado que temia que tivesse um orgasmo sem ele dentro dela.
Seu membro inchou mais e ela sentiu como se tivesse engolido uma tocha acesa. Ento
ele a estava segurando ainda mais apertado enquanto ele uivava de novo, seu smen jorrando forte
mais e mais. Ele se retirou rapidamente, antes que ela pudesse recuperar o flego, empurrando-a
para trs de modo que ela caiu no cho, esparramada na frente dele. Ele estava nela rpido,
revelando o lobo que era, agarrando a sua presa com um uivo.
Ele abaixou a cabea para seu centro ardente, e ela gritou com enorme prazer conforme
ele lambeu sua coxa e diretamente para seu mago, mergulhando sua lngua profundamente como
uma arma. Ele a tomou, no lhe dando tempo para respirar ou assimilar o seu ataque. Ele a devorou,
comendo-a como se realmente fosse sua presa, tirando o mel com especiarias que ele ansiava,
usando os dentes e lngua. s vezes, os dedos mergulhavam nela e outras vezes ele a segurava
aberta para ele, enquanto ele a lambia ferozmente.
Era uma reivindicao. Nada menos. Uma declarao. Ela entendia isso. Ela entendia sua
necessidade de t-la se submetendo a ele. Ela ansiava por seu lobo, a criatura selvagem e indomada
que combinava com sua prpria natureza de fogo. Ela podia ver as marcas em seu corpo de suas
mos, sua boca e dentes e ela se deleitava com cada uma.
A boca dele a deixou insana com sua lngua rodando atravs de seu calor, buscando mais
mel, empurrando-a cada vez mais alto em direo a seu orgasmo evasivo. Seu rosto, aquele bonito
rosto masculino estava marcado com a luxria, uma pura propenso dominante em ensinar a sua
mulher uma lio. Ela se deliciava com a maneira que ele escolheu para lhe ensinar.
O corpo dela estremeceu uma e outra vez e ela no conseguia conter os pequenos rudos
choramingados escapando enquanto sua lngua deslizava por suas dobras escorregadias e quentes.
Os rosnados suaves dele reverberaram por toda sua vagina, aumentando o prazer subindo
rapidamente por ela. Ele parecia um animal faminto devorando seu jantar conforme puxava mais e
mais mel e canela em sua boca. Seus olhos brilhavam, as pupilas quase completamente dilatadas.
Sua cabea se debatia e seus quadris empurravam contra a boca dele, mas ele
simplesmente a segurou com seu maior peso, as mos duras, ao redor de sua entrada e o tesouro que
ele procurava l. Ele se concentrou totalmente em sua refeio, em lev-la at aquele penhasco e
segurar bem ali, a beira do precipcio, mas incapaz de passar por cima da borda.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
140

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Cada vez que ela estava perto e tentava for-lo a deix-la voar, ele se continha, soprando
ar quente sobre o calor ardente at que ela soluou e implorou pela liberao.
Voc no merece tal recompensa, mon chaton froce.
Sabia que ele nunca iria deix-la insatisfeita. Nunca. Ele estava explodindo de
necessidade ele mesmo, seu membro inchado e repuxando. A mo dele j tinha comeado a
circundar a permetro casualmente enquanto ele olhava para ela. Ele recuou e virou o dedo para
indicar para que ela ficasse sobre suas mos e joelhos e virasse.
Corao batendo rpido, ela obedeceu. Ela o queria tanto. Tanto. Mal conseguia pensar
com a urgncia de sua necessidade. Ele se ajoelhou atrs dela, sem pressa, enquanto o corpo dela
estremecia e sacudia com tanta fome que no tinha certeza de que alguma vez estaria saciada.
Sem aviso, ele empurrou a cabea dela para baixo e pegou seus quadris, puxando-a de
volta para ele enquanto avanava, entrando nela rpido, quase brutalmente. O corpo dela, j to
sensvel e carente, pegou fogo, as chamas riscando atravs dela como uma tempestade com
relmpagos, aoitando-a com uma fria de prazer to intensa que ela no tinha certeza de que
poderia sobreviver ao ataque.
No pare. Nunca pare. Ela no se conteve. Podia ouvir seus ofegantes apelos e no havia
maneira de parar seus gritos exigentes. Ela precisava que a terrvel tenso se concentrando cada vez
mais apertada em sua barriga se dissolvesse, e s ele poderia fazer isso por ela. Zev no mostrava
sinais de parar, nem mesmo quando ela soluou pela liberao.
Zev controlava os quadris dela, segurando-a absolutamente imvel, para que ela no
pudesse se mover, embora ela quisesse desesperadamente. Ele empurrou mais e mais como um
pisto, cerrando os dentes contra o fogo riscando do seu membro e at suas bolas. Mesmo suas
coxas e barriga eram parte do inferno em ascenso.
Cada vez que ele a sentia perto, muito perto, ele recuava apenas o suficiente para evitar
que alcanasse a borda. Os gritos dela eram msica, sua prpria sinfonia pessoal, contribuindo para
a tempestade crescendo em seu prprio corpo. Ele a queria irracional com o prazer, esticada ao
ponto de ruptura e talvez um pouco mais para que cada vez eles fizessem amor, ele pudesse lev-la
ao prximo nvel. Ele queria que ela soubesse quem seu companheiro era, o lobo, um animal capaz
de grande amor e lealdade, mas tambm de intensas paixes e luxria.
Ela gritava seu nome sem parar, implorando que ele desse vazo a fria em seu corpo,
querendo mais, querendo queimar nas chamas, desesperada para se entregar a esse xtase fora de
seu alcance.
Lnguas de fogo correram pelas paredes das cavernas. O cho esquentou, ficando
vermelho embaixo dela. As gotculas de umidade no ar brilhavam vermelhas alaranjadas,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
141

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

transformando a pequena cmara em uma fornalha. Ainda assim, ele se impulsionou nela com
selvagem abandono, empurrando-a ainda mais.
O corpo dela estava quente ao toque, mas nada comparado com o calor escaldante em
torno seu membro. Ele sentiu a tenso dela crescendo, cada vez mais apertada. Houve o incio de
desespero, um pequeno arrepio de medo de que ele pudesse no parar antes que ela ficasse
totalmente insana. Ele permaneceu em sua mente, cuidadoso para no a empurrar para longe
demais.
Ela sentiu a terrvel tenso em seu corpo crescendo sem fim, seus golpes implacveis a
empurrando cada vez mais alto at que ela temia que voasse em pedaos, sem nunca sentir a ardente
exploso que to urgentemente desejava. O corpo dela havia se tornado um vulco de fogo
derretido, uma fria ertica, aprisionando a noite no fogo, voar ainda estava fora de alcance.
Ela se esforou para seu objetivo, sacudindo a cabea, tentando o guiar com seus quadris,
mas isso no funcionou - ela no podia se mover com a fora dele mantendo-a imvel enquanto ele
se impulsionava nela uma e outra vez, um implacvel, rude impulso de invaso. A cisma de medo
serpenteando atravs de sua mente, se enfiando atravs do frenesi da paixo, que pode no
sobreviver a este momento, no com sua mente intacta, s aumentou ainda mais as sensaes
poderosas.
Zev. Ela sussurrou seu nome em sua mente. Seu talism. Sua ncora. O homem que a
fazia completa.
Estou aqui, mon chaton froce. Vou pegar voc. Deixe-se cair. Ele estava l
instantaneamente, envolvendo-a em amor.
Como se o corpo dela precisasse ouvir as garantias dele, com aquele invasor veludo sobre
ao batendo fundo, o vulco entrou em erupo, explodiu, ameaou a rasgar em pedaos conforme
onda aps onda de fogo irrompeu atravs de seu corpo das coxas para a barriga e at seus seios. As
chamas lamberam sobre e atravs dela, aquele belo fogo que ansiava. Entregou-se s sensaes
ferozes, seu interior se apertando com fora em torno da carne dele, abrasador, arrastando-o com ela
para o cu.
Mais uma vez ela se sentiu como uma Phoenix, o pssaro lendrio, queimando
completamente, purificada no fogo e renascida. O cheiro de canela enchendo a caverna se somando
sua iluso. No havia mais nada. Ela se sentia como uma boneca de pano, desgastada e incapaz de
segurar seu prprio peso.
Zev a impediu de desmoronar para frente, envolvendo-a em seus braos, abraando-a. Ela
podia sentir o corao dele martelando, combinando com o ritmo dela. A respirao deles saa em

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
142

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

suspiros irregulares. Ele a embalou, roando beijos sobre o topo de sua cabea, os braos fortes ao
seu redor, seu peito uma parede slida na qual ela se inclinou.
Eu te amo, Zev, ela confessou. Cada parte de voc. Especialmente o seu lobo.
As coisas que voc pode fazer, o jeito que me faz sentir quando fazemos amor so absolutamente
incrveis.
Estou feliz que voc est ciente que estou fazendo amor com voc. impossvel te
tocar e no ter o meu lado lobo ficando um pouco louco. Ele passou a mo pelos cabelos dela em
uma carcia lenta. Voc me deixa um pouco louco.
Claro que sei que voc est fazendo amor comigo. Ela virou a cabea para olhar
para ele por cima do ombro. Por que voc pensaria o contrrio? Voc balanou toda a montanha.
Ele tocou uma marca de dedo em sua pele, uma marca de mordida e dois chupes.
Quando meu lobo est perto, fico spero. No tentei muito duro me segurar desta vez.
Ela franziu o cenho para ele. No quero que voc se segure. Quero tudo de voc. Voc
no me assusta. Ela fez uma pausa, pensando. Bem, s vezes, por apenas um momento, no
porque acho que voc vai me machucar, mas porque o sentimento to incrvel que tenho medo de
no poder manter a sanidade ao final. Nunca tenha medo de me amar como voc precisa. Posso
lidar com spero. Adoro spero.
Ele distribuiu beijos at seu pescoo. Diga-me sempre que voc estiver com medo,
Branka. Ns podemos parar at que voc se sinta segura.
Isso faz parte da perfeio para mim, ela admitiu. Essa deliciosa sensao de ser
uma presa para o seu lobo. Voc tem o seu lobo, e eu tenho fogo. Tanto, Zev. Ardo to quente.
Seu queixo acariciou seu ombro. Adoro o seu fogo Branka. Havia um sorriso em
sua voz e seus braos se apertaram ao redor dela.
s vezes acho que de todos esses anos trancada no gelo, o fogo apenas ardia, sentado
ali, congelado, desesperado para sair, e agora, cada vez que voc me tocar, isso inflama o fogo.
Ela suspirou, se encostando mais com ele. H muito calor em mim, crescendo e crescendo e ele
comea a se derramar e no posso cont-lo. Ento voc coloca suas mos em mim ou sua boca e eu
s ardo em chamas.
Ele beijou sua nuca e mordeu suavemente seu ombro, enviando calafrios por seu corpo.
Ela poderia ficar l com ele para sempre, se sentindo segura e bem amada.
Zev olhou ao redor da caverna. Ela havia sido iluminado com a energia ardente dela, mas
agora estava escura e sombria novamente, no mais brilho vermelho-alaranjado, nenhuma terra
vermelha ou chamas subindo pelas paredes.
Te amo com todo meu corao e alma, ele disse. No quero te perder.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
143

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev. Branislava acariciou sua garganta. Me desculpe, te magoei. No consigo


imaginar voc me perguntando se est tudo bem para voc ir caar bandos de desonestos.
No tente comparar os dois, Zev avisou, se arrepiando todo novamente. Quando
eu caar os bandos de desonestos, voc vai estar l comigo. Isto completamente diferente. No
posso te proteger quando voc tenta remover essa sombra de Damon. Melhor que eu simplesmente
o mate e acabe com isso. Ele se levantou em um movimento suave, fluido, levando-a com ele,
colocando-a de p. Talvez seja isso que eu v fazer e a discusso estar terminada.
Ela levantou a mo para suavizar as linhas esculpidas to profundamente no rosto dele.
No estamos discutindo, Zev. No vou discutir com voc. Cometi um erro. Deveria ter falado
sobre isso com voc antes de abrir minha boca. Tenho medo de enfrentar Xaviero. Ele sempre me
aterrorizou. O pensamento dele por a ferindo outras pessoas igualmente aterrorizante. Algum
precisa det-lo, e me acreditem, no me importaria de tomar o caminho mais fcil e recuar,
deixando que outra pessoa assumisse a liderana contra ele.
Ela agitou as mos para se limpar e vestir. Zev tentou no sorrir. Ela estava com uma
roupa diferente da que ele tinha desfiado. Ele seguiu seu exemplo, renovando sua aparncia.
Ento voc vai dizer aos outros que voc no vai tirar a sombra de Damon.
Se isso que voc quer que eu faa, ela disse, seu olhar no rosto inexpressivo dele.
Era impossvel l-lo. Zev, quero voc feliz. Quero te agradar. No tenho nenhuma experincia
aqui, e voc tornar difcil s vezes. Voc realmente acha que quero chegar perto Xaviero?
Venha aqui, Zev apontou para o ponto diretamente frente dele.
Sua voz mexeu com o corao dela de novo. Tanto amor transformando o habitual tom de
comando numa carcia de aveludada. Branislava se moveu sem hesitao, parando exatamente onde
ele havia indicado. Zev inclinou o rosto dela, as mos deslizando pela curva de suas bochechas e ao
longo de sua mandbula, o pescoo, inclinando o rosto para ele. Sua boca desceu sobre a dela, e no
com a sua fria, mas com tanta ternura que ela sentiu a ardncia das lgrimas atrs de seus olhos.
Seu beijo era suave, quase reverente. Ela sentiu o amor vertendo em sua boca, por sua
garganta, se espalhando por seu corpo de modo que no havia uma nica clula que no estivesse
saturada com a intensidade da emoo dele. Quando ele levantou a cabea, tocou os lbios dela com
admirao.
No posso acreditar que voc pde fazer isso, ela sussurrou.
No posso acreditar que uma mulher como voc sequer existe, e muito menos que eu
tenho o privilgio dela me pertencer. Sou um lobo Branka. Tenho sido um alfa quase desde o dia
em que nasci. Estive sempre na posio de liderana. Espero essa deferncia e quando no a

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
144

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

obtenho, o lobo alfa reage da forma a manter o bando unido. No posso fazer nada sobre isso. Esse
meu jeito de ser. Esse quem sou.
Eu sei Zev, ela respondeu. Aceito isso.
Ele roou seus dedos pelo rosto dela, tocando-a com a mesma ternura que foi to
predominante em seu beijo. Nunca pensei que haveria uma mulher para mim. No em todos os
longos anos. Sempre soube que tinha pouca tolerncia para o desafio de um membro do bando,
ento sabia que ia ser pior com a minha companheira.
Esta mulher definitivamente adora ser sua. Basta no ser pior com os nossos filhos,
ela advertiu. Drages protegem seus filhotes ferozmente, especialmente drages de fogo.
Ele riu suavemente, pela primeira vez, a tenso se soltando nele um pouco. Vou me
lembrar disso. Nesse meio tempo, voc se lembra de que quando um lobo no tem famlia, no tem
uma nica pessoa que ame, quando ele a encontra, se agarra com tudo o que ele . Talvez muito
apertado.
Branislava colocou os braos ao redor da cintura dele e abraou forte, pressionando o
rosto sobre o corao. Voc no precisa se preocupar Zev. Ouo seus avisos. Entendo o que voc
quer dizer. No sou uma mulher que ser pisada e no vou perder quem sou porque voc um
homem forte. No me assusto to facilmente, tampouco. E amo cada momento da nossa vida
amorosa.
Ele a segurou com fora. Voc realmente um milagre, Branka. Meu milagre.
Ela pensou que era o contrrio, mas no se importava nem um pouco em ser seu milagre.
Ns estamos criando o hbito de abandonar os nossos convidados. melhor voltarmos e
dizermos ao prncipe que Gregori ter que se arriscar a retirar a sombra de Damon, porque eu
certamente no estou bem com voc o matando. Vou ter que tentar explicar a Gregori o que
procurar. Se ele tropea numa salvaguarda ou no puder a desenredar, ele vai morrer, e ns vamos
perder Savannah e, possivelmente, as suas filhas.
Droga Branka, ele rosnou o nome dela, se afastando dela com um rpido
movimento, agitado, andando pela pequena caverna, como se no pudesse conter a energia dentro
dele. Voc est me manipulando, e eu no gosto nada disso.
Ela balanou a cabea. Estou dizendo uma verdade. Um fato. Gregori no conhece a
forma com Xaviero cria seus padres. Eu estava l na mesma sala com ele. Poderia estar presa no
gelo, mas podia ver tudo o que ele fazia e aprender. Preciso passar o mximo de informao
possvel para Gregori ento ele tem a chance de decifrar isso e viver.
Ele xingou e bateu o punho profundamente na parede. Ela estremeceu, sabendo que ele se
sentia impotente. Ela ficou em silncio, esperando que ele chegasse nica verdadeira concluso

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
145

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

possvel por conta prpria. Ela no gostava mais do que ele, mas no final, o risco para Gregori era
muito pior do que para ela.
Ele se virou para encar-la, descansando um quadril contra a entrada da pequena cmara.
Vou com voc. Posso ficar para trs e fora do seu caminho, mas se as coisas comearem a ficar
feias, eu poderia encontrar uma maneira de te proteger.
Ela abriu a boca para protestar.
Zev balanou a cabea. No estou negociando aqui. Se voc vai atrs daquela sombra,
eu vou com voc para te proteger. Pegar ou largar.
Branislava balanou a cabea lentamente. Estamos melhor juntos do que separados.
Voc me d coragem e fora, e ele o meu pior pesadelo. Ter voc perto pode ser simplesmente a
coisa que me d vantagem. Seu aceno ficou mais firme. Acho que vai funcionar muito melhor
para ns dois.
Ele estendeu a mo para ela. Vamos fazer isso ento. Vamos deixar Mikhail saber.
Ns precisamos nos preparar, ela murmurou, falando mais para si mesma do que
para ele enquanto eles retornavam atravs de vrias passagens para a caverna sagrada de guerreiros.
Skyler e Tatijana podem me ajudar com um crculo de proteo. Ambas so muito fortes e vou
precisar delas.
Ningum disse nada quando entraram na cmara iluminada, de mos dadas. Zev afundou
no assento de pedra lisa com Branislava ao lado dele.
Vou precisar de um grande espao aberto, Branislava anunciou, assim se
Xaviero tomar conhecimento da minha presena, ele no poder ver nada nem ningum que possa
trair os nossos movimentos para ele. Ele saber quando eu remover a sombra que algum sabe sobre
ele e ele vai retaliar de alguma forma. Ele vai atacar o conselho Lycan ou ao Mikhail. Se algum
tiver sombreamento-mago, ele pode os usar, e ele o far. Eu o conheo. Ele vai ficar muito bravo
que algum se atreveu a frustrar o seu plano.
Ento ns vamos ter que verificar cada um deles, Gregori disse. Cada um, antes
de tentar remover a sombra. No temos que tentar descobrir quem est fazendo isso, voc j o
identificou. apenas uma questo de olhar e no tocar.
H um monte de Lycans aqui, Fen apontou.
Podemos comear com as pessoas chave, aqueles em posies de poder. Os membros
do conselho e ento seus guardas, Gregori disse.
Quanto tempo vai demorar para passar por isso com tantas pessoas? Fen disse.
Ns temos um monte de ajuda. Tatijana capaz, Gregori lembrou. Skyler
certamente . Darius vai nos ajudar. Certamente voc e seu irmo pode olhar para um crnio e

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
146

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

encontrar uma marca em um crebro sem perturbar nada. Voc estar apenas olhando, no tocando
em nada, se voc tropear numa salvaguarda, se algum fizer isso, o mago vai saber.
Mikhail assentiu. Posso ajudar tambm e h alguns outros que podemos pedir.
No, Gregori e Fen disseram com firmeza, ao mesmo tempo.
Dimitri somou sua opinio tambm. Voc no pode Mikhail. Xaviero est
especificamente mirando voc. Se ele te derrubar, ele tem uma chance muito maior de derrotar toda
a raa dos Crpatos, acabando com a nossa espcie. Agora, mais do que nunca, voc tem que estar
seguro.
Mikhail enfiou as duas mos pelo cabelo, o primeiro sinal real de agitao que Zev j o
tinha visto fazer. Zev no podia culp-lo. O homem cheirava a poder. Ele no podia abrir a boca ou
dar um passo sem que algum perto sentisse aquela poder, contudo a cada passo, seus prprios
guerreiros entravam na frente dele, bloqueando-o de ajudar em momentos de necessidade. Zev no
queria estar nessa posio.
Ele olhou para Branislava. Seus olhos se encontraram. Ele sentiu o impacto como um
soco no estmago, baixo e mesquinho. Estou fazendo isso com voc?
Ela sorriu para ele. Sim. Ela foi francamente honesta. Mas, como Mikhail, eu permito e
estou plenamente consciente que permito. Ele tem opes, assim como eu. Algum dia pode chegar
um momento quando isso for muito importante para ele - ou para mim - e ns dois vamos ir contra
aqueles que tentam nos impedir. Mas agora, tudo isso faz sentido.
Zev enviou a Mikhail um pequeno sorriso de desculpas. Seu trabalho no fcil,
Mikhail. Ningum acredita que e nenhum de ns quer estar no seu lugar. Vamos acabar com isso
o mais rpido e silenciosamente possvel e reportar os nmeros de volta para voc.
Enquanto isso, Mikhail disse, posso me esconder em minha casa enquanto todos
vocs assumem os riscos.
A cabea de Gregori girou, uma carranca cruzando seu rosto. Mikhail, te ul3 sv s ul3
siel Karpatiikuntanak - Mikhail, voc o corao e a alma de todos os Crpatos. Te agba kont s te
ekm - Um verdadeiro guerreiro e meu irmo. Jremasz ainaak han ku olenasz Karpatiikuntahoz Nunca se esquea de quem voc para todos ns.
Mikhail assentiu com a cabea e enviou um pequeno sorriso na direo de Gregori, mas
no alcanou seus olhos. Zev pode ver o intercmbio visual, mas ele no estava a par do discurso
particular entre os dois homens, ele s sabia que tinha ocorrido. Gregori no parecia especialmente
feliz, e o prncipe no estava tambm.
Vamos acabar com isso, Fen disse. Ns no temos a noite toda. Temos que ter
certeza que Bronnie tenha tempo suficiente para remover a sombra de Damon.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
147

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Uma ltima coisa, Zev disse. O que acontece se houver uma srie de Lycans
com estas sombras-do-mago? Vocs esto esperando que Branka se livre de todas elas?
Gregori encolheu os ombros. Zev, aprendemos a levar uma coisa de cada vez. Se
encontrarmos mais sombras, vamos discutir o que fazer antes de tomar quaisquer outras medidas.
Mikhail enfiou as mos pelo seu cabelo mais uma vez. Entendo completamente, Zev.
Se Raven ou Savannah fossem empurradas para colocar suas vidas - ou sanidade - em jogo, eu
certamente objetaria.
Ele enviou a Gregori um olhar reprovador quando o curandeiro fez um movimento para
falar. Viemos de anos em uma era onde as nossas mulheres tinham desaparecido, e havia pouca
possibilidade de alguma vez encontrar uma companheira. Ns esquecemos que elas so to fortes
como ns somos. Nosso instinto todo para proteg-las de qualquer dano possvel. No peo
desculpas por isso e nem Gregori, nem voc deve.
Havia grandeza em Mikhail, Zev percebeu. Ele ficava quieto, muito parecido com Rolf, o
real alfa no conselho, mas quando falava todos os seus pensamentos tinham peso. Ele era inteligente
e compassivo. Ele no queria que os outros o servissem ou lutassem suas batalhas. Sua luta, Zev
decidiu, era lutar contra sua prpria natureza, o feroz predador que preferia ao a esperar.
Branislava era Dragonseeker, uma guerreira nata. Assim como ele era. Ela tinha um
corao de guerreiro, e se ele realmente era o ltimo descendente na linha dos Dark Blood, aqueles
famosos por suas habilidades em batalha, ela era uma verdadeira companheira para algum dessa
linhagem.
Eu deveria ter sido mais compreensivo. Voc s estava respondendo a sua vocao.
Havia pesar em sua voz.
Infelizmente, ele se conhecia. Um homem frente de um bando de elite, o alfa que se
movia de bando para bando como um lder reconhecido, fazendo justia e parando os problemas
antes que eles sassem do controle, tinha que ter a natureza feroz que tinha. No havia como mudar
seu lobo, nem se ele quisesse.
Talvez eu tenha respondido a minha vocao, ela concordou, mas o meu primeiro dever
meu companheiro. Fiz a escolha de estar ligada a voc. Essa foi a minha escolha e apoio nossos
votos. Suas necessidades se tornaram minhas. Confio em que sinta o mesmo em relao a mim.
Os ns na barriga dele afrouxaram um pouco. Ele a queria pegar, arrastar para fora da
caverna como os homens de antigamente, declarando ao mundo que ela pertencia a ele.
Lobo bobo. claro que eu perteno a voc. E isso simplesmente me ocorreu. No sei por
que no pensei nisso antes. Nossas almas esto entrelaadas, mas assim so os nossos espritos. Eu
os teci juntos quando voc estava to mortalmente ferido. Eles permanecem entrelaados.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
148

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Como que vai ajudar nesta situao? Ele se inclinou em direo a ela, reconhecendo
sua sbita excitao.
Tudo que voc tem a fazer se libertar de seu corpo fsico. No momento em que voc
fizer isso, seu esprito vai viajar com o meu. Se voc me permitir conduzir, voc vai estar l
comigo, dentro de Damon, enquanto eu trabalho em desvendar as salvaguardas e remover a
sombra-do-mago.
Menina inteligente. Ele deixou sua admirao aparecer.
E, Zev...
Sua voz caiu para um tom baixo, lrico, aquele de pura intimidade, que penetrou
profundamente em cada clula dele, se envolveu em torno dos feixes de terminaes nervosas e
comeou um fogo ardente no fundo de sua barriga. Ele lhe deu toda a sua ateno, se concentrando
totalmente sobre ela.
Estou loucamente apaixonada por seu lobo. Ele nunca pode ser muito selvagem para
mim. Ele me faz...
Ela interrompeu suas palavras, mas sem aviso ele sentiu seda escaldante envolver seu pau
em um apertado punho de fogo, espremendo e agarrando eroticamente. A sensao correu sobre ele,
tomando-lhe o flego, deixando-o ofegante e com fome.
Ele enviou aquele seu olhar aviso, os olhos assumindo o brilho do lobo. Sua risada suave
brincou com ele. Essa era outra grande caracterstica que ele amava nela - o sentido inesperado de
diverso que ela tinha. Ele realmente no tinha conhecido o riso at que ela tinha entrado em sua
vida.
Voc um presente, ele disse.
Ao redor deles, os outros estavam de p. Se alongando. Prontos para sair para ir verificar
os Lycans. Ele no conseguia se mover. No ousava se mover. Ela no tinha terminado com ele,
nem de longe.
Ela se sentou ao lado dele, to perto que ele sabia que ela usava roupas, mas a iluso de
pele com pele era perfeita. Ela entrelaou seus dedos com os dele e deu um pequeno aceno em
direo a sua irm e Skyler enquanto elas saam da cmara espaosa.
Voc no tem ideia de que presente eu realmente sou, ela disse, com riso maroto.
Agora ele sentiu a quente, mida lambida de sua lngua sobre seu membro, sua boca se
fechando sobre ele, a dana de seus dedos em seu saco pesado. Ela o estava matando, sem chegar a
toc-lo.
Ela comeou a se levantar para seguir os outros, mas ele a agarrou pelo brao e a puxou
de volta para baixo ao lado dele. No mesmo instante ele viu o brilho de calor em seus olhos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
149

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ns estamos bem atrs de vocs, ele falou para seu irmo, e esperou at que
soubesse que todos eles tinham ido embora. Com uma mo, ele desabotoou as calas, com a outra,
ele agrupou seu cabelo na mo e forou a cabea dela para baixo em seu colo. Zev deixou cair a
cabea para trs quando ela o envolvia no calor e amor de sua boca.
Ela nunca deixava de o surpreender com provocaes, com seu calor e o jeito que ela
estava pronta e disposta a cumprir todos os seus desejos.
Ol, meu lobo, ela murmurou baixinho, lambendo-o como o gatinho feroz que ele a
nomeou. Voc parece bom o suficiente para um drago comer.
Uma onda de calor acompanhou sua declarao suave. Ele a olhou com cautela.
Sua risada vibrou atravs de seu membro, e ele esqueceu tudo sobre aquele pequeno
aviso, se abandonando a sua boca e mos inteligentes.

11
As trs mulheres Dragonseeker construram o crculo de proteo sem pressa. Branislava
e Gregori havia conversado vrias vezes, escolhendo e ento descartando vrios locais antes de
escolher este. A clareira estava a uma boa distncia da aldeia e muito longe da casa do prncipe.
No havia fazendas prximas e nenhum marco real se Xaviero emergir inesperadamente ou a
detectar enquanto ela tentasse remover a sombra-do-mago.
Mikhail explicou a teoria para os membros do conselho Lycan e Rolf insistiu que todos
eles fossem inspecionados, embora tanto Arno quanto Lyall, influentes membros do conselho,
protestaram veementemente, sustentando que eles no queriam um Crpato invadindo suas mentes.
Uma discusso se seguiu, isso havia comido o tempo deles. No final, Gregori deu de ombros e lhes
deu um ultimato. Ele no ia arriscar o prncipe ou a qualquer de seu povo. Se eles no querem ser
inspecionados, ele lhes disse para fazer as malas e partir imediatamente.
Isso tinha tomado uma boa meia da noite, com dez Crpatos trabalhando para descobrir
se algum dos outros Lycans tinha sombreamento-mago. Nenhum membro do conselho tinha, mas
mais trs dos guardas tinham. Daciana e Makoce estavam bem, assim como os outros dois membros
do grupo de caadores de elite de Zev, Lykaon e Arnau, o filho de Arno.
Os trs guardas, Borya, Pavlo e Igor, reagiram como Damon tinha, horrorizados que
algum estava dentro de suas mentes, possivelmente os usando como fantoches contra seus prprios

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
150

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

membros do conselho, os membros que havia jurado proteger. Zev percebeu que era possvel que os
guardas que haviam atacado Rolf e Arno poderiam ter tido sombreamento-mago tambm.
As trs mulheres Dragonseeker limparam o prado, usando longas varas de slvia, cedro,
erva doce, lavanda e copal, caminhando no sentido horrio. Luz incandescente explodiu de seus
dedos, criando um espao sagrado na forma de uma esfera no centro exato do prado. Era importante
separar o crculo de poder escolhido do resto do espao em torno dele. Comeando no canto
oriental, elas caminharam no sentido anti-horrio, chamando os seus quatro elementos para gui-las
e proteger. Enquanto caminhavam juntas, levantaram suas vozes em unssono.

Apelamos aos poderes do Leste, Ar.


Apelamos aos poderes do Oeste, gua.
Apelamos aos poderes do Norte, Terra.
Apelamos aos poderes do Sul, Fogo.

Skyler assumiu sua posio no canto norte primeiro. Ela era da Terra, prxima da me de
todas as coisas vivas. Ela chamou a Me Terra para proteg-las e ajudar com a sua tarefa.

Oua nossas preces, Grande Me,


Ns te invocamos para nos proteger em nossa hora de necessidade.
Trs em torno deste crculo ligadas,
Todo mal afundar na terra.

Branislava assumiu sua posio no canto mais ao sul. Ela era do elemento fogo. Ela vivia.
Respirava. Entendia. Ela convidou seu elemento para ajudar e as proteger durante a sua tarefa mais
difcil.

Invoco aquilo que o fogo.


Convido-te a construir um muro numa espiral.
Sopra diante tua respirao,
Torna-o ardente de modo que ningum possa entrar e para longe deve virar.

Ivory assumiu sua posio no canto leste. Ela era uma fora a ser reconhecida, uma
mulher que viveu sua vida fora da sua sociedade. Ela era companheira de Razvan, neto de Xavier e
guardi dos lobos que caavam com ela. O vento sussurrava para ela em todos os momentos,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
151

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

partilhando informaes e a protegendo em cada caada. Ela chamou seu elemento ar para proteglas e ajudar com a sua tarefa.

Corrente de ar que respira,


Grande deusa Hera, deixe teus ventos agora soprarem.
Gere teus ventos, que eles uivem e cantem,
Protegendo suas filhas e todos dentro deste crculo.

Tatijana era a ltima, deslizando para o canto oeste, ocupando sua posio. Ela encarnava
o elemento gua. Fria, fluida, e em casa em qualquer tipo de gua, ela chamou, pedindo ajuda e
proteo para a tarefa por vir.

Chamo a gua, sangue da vida,


Fixe seu olhar sobre esta viso.
Deixe a gua cair e o relmpago golpear,
Mantenha o mal fora, protegendo quem est dentro.

Gregori entrou no centro da esfera, criada pelas mulheres, parecendo mais do que
impressionante. Fen, Dimitri, Razvan, Zev e Darius formavam um segundo crculo de proteo,
tocando o primeiro do poder. Dentro desse crculo, os outros trs Lycans com sombreamento-mago
dormiam.
Estamos prontos para Damon, Gregori anunciou.
Zev entrou no crculo de proteo que as mulheres haviam criado, e a terra ondulou sob
seus ps. Ele se sentou no lugar que lhe tinha sido atribudo, sabendo que seu esprito seguiria o de
Branislava e deixar seu corpo abandonado. Ele ainda no estava acostumado com a maneira dos
Crpatos de deixar o prprio corpo e se tornar esprito puro, e desejava que tivesse praticado algum
mais seus dons. Ele precisava ser um especialista em todas as coisas dos Crpatos, bem como nas
dos Lycan.
Zev, fique absolutamente tranquilo e imvel, Gregori advertiu. Voc tem uma
personalidade forte e seu instinto para proteger Branislava muito feroz, mas neste caso, voc faria
a ela mais mal do que bem se interferir. Tenha uma palavra que voc usa entre vocs. Algo que s
vocs dois saberiam. Se ela pronunciar essa palavra, ela precisa de sua ajuda. Alimente-a com cada
pedao de poder que voc possui.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
152

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev assentiu sua compreenso. Branislava era seu - tudo. Ele certamente iria seguir as
instrues ao p da letra, a fim de mant-la segura. Ele estava muito mais feliz sabendo que Gregori
estaria perto tambm. Gregori quis se juntar a eles, a fim de estudar a assinatura de Xaviero na
sombra para que ele pudesse reconhec-la no futuro. Mais importante, ele queria ver a trama das
salvaguardas, as armadilhas escondidas que Branislava tinha certeza que poderia descobrir para que
ele pudesse ajud-la a livrar os outros trs guardas de suas sombras tambm.
Eu entendo Gregori. Considere-o feito.
As trs mulheres presentes so uma fora da natureza, Gregori continuou. Elas
vo alimentar Bronnie com sua energia conforme ela precisar, dar seu sangue quando necessrio.
Voc tem que permanecer absolutamente imvel. Voc sua salvaguarda. Seu guardio. Xaviero
no pode suspeitar que ela est removendo a sombra, de modo que seu trabalho ser lento e
delicado. Voc seu ltimo recurso.
Zev assentiu de novo. Ele nunca tinha sido algum que ficava em segundo plano em uma
luta, mas neste caso, fazia sentido para ele. Ele poderia ter nascido com uma pequena descendncia
dos Dark Blood, mas ele era lobo de todos os modos, e no tinha experincia neste tipo de batalha.
Mesmo o seu sangue misturado no o preparou para uma guerra de magos.
Os homens no segundo crculo vo nos proteger de quaisquer danos externos,
Gregori acrescentou. Conte com eles para proteger suas costas. Eles vo enfrentar qualquer
inimigo. Seu nico trabalho proteger Bronnie e lhe dar esse poder se ela pedir. No importa o que
acontece ao nosso redor, fique com Bronnie.
Gregori no poderia ter concludo o ponto de vista melhor. Sem dvida, o que eles
estavam tentando era extremamente perigoso.
Zev soltou a respirao conforme Daciana e Makoce conduziam Damon para a esfera.
Ele estava com os olhos vendados.
Vo para a beira das rvores e permaneam l, Gregori instruiu os dois caadores de
elite. No coloquem um p no prado. Vai ser extremamente perigoso para vocs.
Ambos estavam claramente j apreensivos dentro do crculo de poder. O cabelo de
Daciana tinha subido conforme uma carga eltrica tinha disparado atravs de seu corpo. Ela
assentiu com a cabea, apertou o brao de seu irmo e ambos os Lycans trotaram at a borda da
floresta para se juntar com Lykaon e Arnau.
Gregori esperou at que eles estavam bastante longe antes de se virar para Damon.
Este o seu desejo, ter a sombra removida de seu crebro? Gregori perguntou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
153

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev notou que as mulheres permaneceram em absoluto silncio. Caso Xaviero escolhesse
este preciso momento para entrar em sua sombra fantoche, no havia nenhuma evidncia traindo a
identidade das mulheres. Damon iria ouvir s a voz de Gregori. Ele no podia ver nada.
Sim. Obrigado. Eu apreciaria muito se voc conseguir esta coisa dos infernos fora de
minha cabea, Damon disse, sua voz vindo num rosnado baixo.
Seu lobo estava perto, desesperado para proteg-lo. Branislava olhou com medo para
Zev. Caso o lobo de Damon assumisse, ele pode ser extremamente perigoso. Eles estavam andando
numa linha fina entre o mago e o lobo.
Damon, Zev disse suavemente. Estou aqui, cuidando de voc.
A tenso pareceu deixar Damon de uma s vez. Se eu enlouquecer, Zev, no quero
prejudicar ningum, especialmente uma mulher. Ele inalou, puxando o cheiro de cada uma das
mulheres em seus pulmes. Poderiam vendar um lobo, mas voc no podia amortecer seu agudo
senso de olfato to facilmente.
Eu sei Damon, Zev assegurou.
Me prometa. Voc o meu lder de bando. o seu dever.
Tecnicamente, Zev no era realmente seu lder de bando. Damon no era membro dos
seus caadores de elite, mas para Zev ele era famlia, e isso significava que ele era parte do bando
de Zev, elite ou no. Voc tem a minha palavra. Basta relaxar e os deixar fazer o seu trabalho.
Seu lobo sabe que eu vou manter todos seguros.
Ns vamos te colocar para dormir Damon, Gregori disse. muito mais seguro
para todos ns. Caso aquele que fez o sombreamento-mago tentar ver atravs de seus olhos, vai te
encontrar em um sono profundo. noite, ele no vai estranhar de voc estar dormindo e sair de
novo.
Essa era a esperana deles. Se seu plano ia ou no funcionar era algo completamente
diferente.
Damon assentiu. De uma forma ou de outra, s, por favor, se livre disso. Se no for
possvel, no me deixe acordar. No vou deixar ele me usar para assassinar um membro do
conselho ou matar uma mulher.
Seu corao est acelerando, Gregori disse suavemente. Mantenha a calma.
Vamos remover a sombra-do-mago.
Zev no queria pensar sobre o que aconteceria se eles no pudessem. Ele desejou que
Daciana estivesse com os membros do conselho, mas eles imprudentemente tinham permitido que
ela ficasse perto de seu irmo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
154

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Gregori estendeu os braos para o cu, as palmas voltadas para as nuvens deriva. Zev
sentiu o acmulo rpido de energia dentro do crculo. Os pelos em seu corpo ficaram de p
conforme uma carga eltrica cresceu em torno deles. Gregori entoou numa voz baixa, poderosa.

Eu te ordeno cu, escurea a Terra.

Nuvens correram sobre suas cabeas, rebulindo e revolvendo, grandes caldeires escuros
obstruindo todas as estrelas e o pedao de lua de serem encontrados.

Terra abaixo trema e estremea agora. A voz de Gregori se encheu de poder.

O cho se moveu, subindo e descendo em torno do crculo exterior, mas no cruzando a


linha de proteo. A clareira ondulou com ondas, como se o campo estivesse vivo, um guardio
mantendo aqueles dentro do crculo protegidos.

Deixe as guas de a enchente levar todos que queiram entrar.

gua borbulhou a partir de baixo, o rio oculto subindo ao seu comando. Em torno do
crculo exterior o cho afundou, formando uma vala profunda. gua encheu a vala, criando um
fosso. Gregori ergueu os braos para as nuvens em ebulio, moveu as mos em um padro
elegante, mas mortal. As nuvens escuras imponentes iluminaram por dentro, longos garfos de
chamas laranja-avermelhadas.

Fogo mago, arda diante da ira, ele comandou.

Um trovo estremeceu a floresta, e relmpagos golpearam da terra para o cu e de volta,


cinco ou seis raios chiando atravs do cu para atacar o prado ao redor do crculo.

Capture a sombra dentro de sua gaiola, ele terminou.

Gregori deu um passo ao lado de Damon e o puxou para o meio do crculo. Ele comeou
acenar a mo para colocar Damon para dormir, mas Branislava e Tatijana balanaram a cabea.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
155

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Xaviero vai sentir a sua presena. Seu toque como um Crpato muito forte, muito
individual Branislava explicou, usando o caminho comum dos Crpatos para a comunicao, para
que todos pudessem ouvir. Precisamos de um feitio mago de que vai parecer como um sono real.
Xaviero no iria detectar um feitio mago antes de um Crpato? Zev perguntou.
Crpatos aprenderam os feitios com os magos, Gregori disse.
Branislava assentiu. verdade, e eles eram um pouco diferente para os Crpatos para
que um mago pudesse sempre dizer quem havia realmente lanado o feitio ou tecido uma
salvaguarda.
Isso ainda significa Xaviero reconheceria um feitio mago, Zev insistiu.
Branislava e Tatijana trocaram um pequeno sorriso. Branislava balanou a cabea. No se
mudssemos o feitio mais uma vez. Tivemos pouco a fazer por trs dessas paredes de gelo alm de
aprender. Somos to hbeis quanto os trs.
Branka, eu adoro a sua confiana. Zev tinha f nela, mas sabia que ela estava apavorada
com Xaviero. Ela no queria enfrentar o mago e s havia se comprometido a limpar a sombra, pois
ela temia que ningum mais pudesse faz-lo sem se machucar.
a pura verdade, Zev, mas no praticamos as artes negras como eles faziam. Podemos
conhecer um feitio, sentimos a necessidade de aprender a fim de revert-los, mas nos recusamos a
usar os nossos dons para outra coisa seno o bem.
Ou travessuras, ele brincou, querendo v-la sorrir. Sua pele estava gritantemente branca,
os olhos enormes, parecendo duas esmeraldas pressionadas em seu rosto.
Ela virou a cabea para olhar para ele e lhe deu um sorriso que valia mais do que todo o
ouro do mundo para ele. Seu corao deu um pequeno tropeo e ele colocou a mo sobre o peito,
em uma pequena homenagem a ela.
Por um longo momento, o olhar de Branislava se agarrou ao de Zev. Eles olharam nos
olhos um do outro, os dela questionando. Ele balanou a cabea lentamente e ento ela respondeu
ao seu aceno com um prprio, mostrando-lhe que eles estavam em perfeito acordo.
Branislava fechou os olhos e enviou sua prpria prece para o universo, apelando a todas
as coisas boas e correra por ajuda.

Valeriana, erva-cidreira, camomila alem,


Invoco tuas essncias para acalmar e enganar.
Lavanda, nepeta, atenda o meu apelo,
Traga sono tranquilo assim o mal no pode chamar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
156

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Os olhos de Damon se fecharam obedientemente sob a venda, o rosto tranquilo, no


mostrando nada do estresse que tinha estado estampado h poucos minutos antes.
Gregori inesperadamente pegou as duas mos de Branislava. Voc tem muita
coragem, coragem dos Dragonseeker. Desta vez voc no est sozinha em sua luta para salvar este
homem. Estamos com voc e iremos te ajudar de todas as maneiras possveis. Mais, voc est
vinculada, esprito e alma ao seu companheiro. Ele Dark Blood, nossa linha mais forte de
guerreiros. No tenho nenhuma dvida de que voc pode fazer isso e triunfar.
Nesses estranhos olhos de prata lquida que sempre lhe dera tranquilidade, embora eles
fossem to parecidos com os do Alto Mago, Xavier, e de seus irmos, ela viu o fogo refletido ali seu fogo. Ela era a manipuladora do fogo.
Ela assentiu com a cabea novamente, e ento olhou ao redor do crculo para cada uma de
suas irmzinhas - as mulheres Dragonseeker. Tatijana, to amada, to prxima que ela seria sempre
uma parte de Branislava. A jovem Skyler, to poderosa e inteligente, uma irm mais nova cheia de
vida. Ivory, esquiva e uma guerreira habilidosa, leal e potica. Elas a cercavam, prontas para lutar
com ela.
E Zev. Seu lobo. Seu tudo. Quando tinha chegado a ser dessa maneira? Ela nem sabia,
mas ele era sua outra metade. Ela amava tudo sobre ele, e sua f nele nunca seria renegada. Ele era
seu protetor e ele estava pronto.
Branislava deixou seu prprio corpo com confiana, se tornando pura energia de cura.
Era sempre um pouco retorcido ir do fsico para o astral, mas uma vez que ela descartou sua forma
fsica, houve uma sensao de liberdade diferente de qualquer outra que j tinha experimentado.
Ela se moveu para dentro de Damon. Ele estava calmo, mas ela sentiu a presena
vigilante do seu lobo. Ela enviou ao lado animal do Lycan tanto amizade quanto confiana, grata
que a aura de Zev fosse to forte. O lobo o reconheceu e sossegou sem protestar. Ela sabia onde a
sombra tinha aderido ao crebro, formando uma leso para Xaviero usar como um ponto de entrada.
Ele poderia assumir o controle de Damon atravs da pequena mancha e direcionar suas atividades.
Era uma abominao a vida e ao livre arbtrio e no era tolerada por qualquer sociedade, embora
Xaviero conseguisse infectar muitos Lycans sem o conhecimento de ningum.
Branislava pensou neste momento como seu primeiro ataque real em retorno ao Alto
Mago. Ningum jamais conseguiu se opor a ele, e viveu para contar. Ela estudou a rea ao redor da
sombra. Os sulcos e vales ao redor da mancha mais escura pareciam estar intocados. Ela no se
deixou enganar. As armadilhas de Xaviero eram engenhosas e fortes. Ele distorcia a luz e a curvava,
tecendo-a em suas magias, assim suas armadilhas mais mortais sempre pareciam ser o caminho
mais seguro para tomar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
157

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Espalhados por toda a massa cinzenta estavam quelas clulas brancas - os filamentos
que transportavam os comandos. Ela viu os engenhosos pontos que Xaviero tinha deixado em torno
de sua sombra, essas marcas destinadas a enganar um inimigo a acreditar que aqueles eram os
lugares para evitar enquanto o perigo real eram os filamentos brancos de aparncia-muito inocente,
que o mago usava para enviar suas ordens por todo o corpo de Damon.
Ela se moveu em torno dos pontos de acesso verificando a corrente de energia de magia
negra que o mago no poderia evitar deixar para trs. No momento em que encontrou, ela ficou
totalmente imvel em sua forma, assim como em sua mente. A tranquilidade absoluta foi chamada
para que testasse um fio de trama como uma delicada aranha, seu toque leve, quase inexistente. Se
ela ainda estivesse dentro de seu corpo seu corao teria acelerado e sua boca teria secado. Ela
sentiu a adrenalina e aumento do estresse, sem nenhuma maneira real de se livrar disso.
Sua grande vantagem que voc j viu o seu trabalho um milho de vezes, mas ele nunca
viu uma vez o seu.
Zev. Seu protetor. Era para ele ficar em silncio, espera de seu momento para alimentla com sua fora, mas havia muito mais na sua parceria. Ele deu a ela a verdade. Ele estava to
certo. Xaviero tinha descartado Tatijana e Branislava to facilmente, usando-as como seu pblico,
assim como Xavier tinha feito, mas ele nunca tinha acreditado que elas tivessem crebros ou a
capacidade de aprender com ele e seus irmos.
Voc aprendeu com todos os trs. Ser que isso no te d mais conhecimento?
Infelizmente, ela tinha aprendido tudo isso, tanto a magia branca quanto a negra.
No, infelizmente. Voc tem conhecimento que vai ajudar a derrotar um mago propenso
a destruir trs espcies e governar outra. Voc no acha que h um propsito maior para suas
habilidades? Ningum mais pode parar este mago.
Zev tinha um jeito de cortar atravs a emoo para chegar ao corao da verdade.
Novamente ela analisou aqueles convincentes filamentos brancos. Pelos microscpicos minsculos,
to delicados que ela os teria perdido se no soubesse o que procurar. Elas eram to finas, essas
tramas, uma camada em cima da outra para que uma rede de proteo cercasse a sombra. Olhando
mais de perto, viu que o tecido formava uma armadilha sobre a marca, embora os pelos fossem mais
escuros, combinando com a sombra.
Conheo este. Sua mistura clssica de luz e escurido. Ele comea com a magia branca,
usando elementos que so bons, vai para aqueles que so neutros e depois chama escurido para
se esconder dentro da trama que ele fez. Ele tece os fios mais e mais, uma trama de sete pontos que
forte. Mas eu posso ir em sentido contrrio e remover cuidadosamente os sete fios.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
158

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava expandiu sua mente, invocando o poder no interior, que fogo ardente sempre
presente nela bem nas profundezas, correndo por suas veias como lava derretida.

Espritos eu vos chamo, toram e desvinculem,


Aquilo que nasceu da magia cinza,
Para prender e entrelaar.
Escuro est para luz como a luz est para o cinza,
Cada fio eu desenrolo,
Para enviar a escurido para longe.
Futuro para o presente, presente para o passado,
Desfaa aquilo que foi tecido,
Assim no mais dever lanar.

Um por um, os fios se afastaram, os minsculos pelos recuando para que ela pudesse ver
a sombra real que tinha que remover. S para ter certeza de que estava a salvo, porque no confiava
que Xaviero no teria um seguro contra falhas, ela deu outro olhar cuidadoso em torno de toda a
vizinhana, perto da sombra-do-mago. No havia nenhuma evidncia visual de mais uma
armadilha, mas ela se sentia desconfortvel cada vez que ficava um pouco mais perto da sombra e
manteve sua energia to baixa e to fraca quanto possvel, no querendo a derramar acidentalmente
atravs dessa sombra quando estava certa de que havia outra salvaguarda.
Ela estudou a marca de todas as direes, primeiro se movendo sobre ela. Ela achou que
pegou um pequeno brilho, mas ele se foi antes que ela pudesse realmente saber com certeza. Ela se
aproximou do lado esquerdo e viu absolutamente nada. Por baixo, ela pegou o mesmo lampejo de
movimento, mas ele se foi to rapidamente quanto ela o notou. Da direita, um breve pequeno brilho
disse a ela com certeza havia outra trama.
Ela tinha visto Xaviero usar a tcnica muitas vezes. A salvaguarda continuamente
mudava de posio, por diversas vezes, em segundos, de modo que era quase impossvel de
detectar. Se ela no soubesse o que ela estava procurando, ela teria tropeado no seguro contra
falhas dele.
Parar esta era um pouco mais difcil, mas certamente no impossvel. Ela o observava,
olhos abertos e pressionados contra a parede de gelo espesso, de modo que a distoro, embora
presente, no tinha impedido de ver os movimentos intrincados ele tinha realizado, a dana das
mos, to graciosa, quase bonita quando ele estava conjurando uma armadilha mortal. Ela tinha
ficado fascinada pelo movimento, quase hipnotizada.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
159

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela seguiu aquele padro de dana to completamente gravado em sua mente com a luz
fluindo de seu esprito, embora ela comeasse no final do padro dele e seguiu em direo ao incio.

Sete pontos voc teceu,


Sete pontos vou desatar.
Com cada raio de luz,
Eu desfao, eu desvinculo.

O vislumbre de brilho cintilou e ento se dissolveu como se nunca tivesse existido.


Branislava tomou um flego imaginrio. Ela no tinha ideia da passagem do tempo, mas ela podia
dizer que o que estava fazendo era desgastante. Uma experincia fora-do-corpo poderia drenar sua
energia por si s, trabalhar em jogos mentais e desfazer as armadilhas mortais, enquanto temia que
o Alto Mago iria aparecer a deixava um pouco cansada.
Quase antes que ela pudesse reconhecer que estava ficando cansada, sentiu Tatijana
derramar fora dentro dela. No mesmo instante estava revitalizada. Mais uma vez, se moveu para a
sombra. Tinha que fazer isso em passos cuidadosos. Ela no podia simplesmente retirar a sombrado-mago sem alertar Xaviero. Ele poderia subitamente verificar Damon, e ela estava certa de que
ele faria, ele tinha que acreditar que tudo estava bem e Damon simplesmente dormia o sono normal
dos Lycans e humanos. Era noite l e seria crvel.
Por que ele iria verificar o Damon? Zev perguntou.
Ele Alto Mago, extraordinariamente e totalmente sensvel a qualquer perturbao em
sua teia do mal. No vai saber o que o est incomodando, mas vai estar l, como uma dor de dente
irritante. Ele precisar verificar esses fantoches que enviou para esta rea, a fim de ver se alguma
coisa aconteceu. Ele vai querer descartar os mais prximos dos Crpatos primeiro.
Como voc o impede de saber que voc est trabalhando na remoo de sua sombra?
Ao criar suas salvaguardas sobre mim.
Ela poderia dizer pelo silncio de Zev ele no gostava da ideia de modo algum, mas para
seu crdito, no disse nada. Ela era a especialista no assunto, e ele no tinha escolha a no ser
confiar em seu julgamento. Este era o seu momento mais revelador. Tinha que se mover para o
lugar acima da sombra, muito perto sem a tocar, e acima e ao redor dela colocar as duas
salvaguardas de volta.
Uma vez que as salvaguardas de Xaviero estiverem no lugar, ningum mais pode me dar
energia alm voc, ela disse para Zev. S voc pode me fornecer atravs do entrelaamento de

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
160

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

espritos que temos. Essa a nossa vantagem, porque impossvel para Xaviero a detectar.
Qualquer uma das minhas irmzinhas pode lhe dar fora, mas s voc deve me alimentar.
Era quase como se a sorte ou o destino houvesse fornecido os passos necessrias para
eles, criando uma situao em que ela poderia lutar com Xaviero sem todas as vantagens do lado
dele. Mantendo seu esprito obscuro, ela teceu primeiro a proteo externa, fazendo uma careta
quando acrescentou a magia mais escura nos elementos brancos e neutros.
Ela se sentiu mal pronunciando as palavras desagradveis, mas usou sua melhor verso
de Xaviero. Imitar os trs irmos tinham se tornado uma habilidade que ela e Tatijana tinham
aprendido na infncia. Ambas praticavam o tempo todo enquanto cresciam. Ela nunca tinha
imaginado que seu jogo de zombar dos trigmeos alguma vez seria uma habilidade que precisaria,
mas estava grata que ela era bastante boa no jogo. Ela acreditava que ele no iria perceber que sua
trama no era realmente a dele.
Quando ela estava certa de que a camada superior da sua salvaguarda estava no local e
parecia exatamente como ela se lembrava, comeou a tecer o vislumbre diretamente sobre sua
cabea e to perto que mal tinha espao at mesmo para seu esprito manobrar. Ela sabia que
demorou muito. Queria garantir que no cometeria um erro e disse a si mesma para no se apressar,
mas quanto mais tempo a sua presena permanecia, juntamente com o uso de energia, ela sabia que
iria chamar Xaviero como um m direto para ela. Ele viria escoando de seu buraco infernal mais
escuro, vertendo-se para Damon, uma cobra venenosa gigante pronta para atacar.
Ela esperou, deitada abaixada, ficando encolhida to pequena quanto possvel, solicitando
a Zev fazer o mesmo. Ela deveria t-lo avisado da sensao de algum poderia ter quando
confrontado com o mal puro. No se atrevia a chegar a sua mente, no quando ela sentia os
primeiros sinais escuros. Como que se descrever o mal?
O sentimento de pavor veio primeiro, aquele formigamento de conscientizao rastejando
com dedos frios pela espinha. Ela sentiu a reao fsica, como se o seu esprito ainda estivesse
dentro de sua forma humana. Os pelos de seu corpo prximo reagiram, ficando de p. Ela havia
estado envolta em gelo espesso, sepultada h sculos, e sempre, sentia qualquer um dos trs irmos
muito antes de entrarem na sala.
Em seguida veio a sensao pegajosa, como se pegajoso leo verde se espalhasse sobre
sua pele, cobrindo-a, entupindo os poros e inibindo sua capacidade de respirar, de modo que ela
teve que puxar o ar em suspiros irregulares, curtos e superficiais, e apenas quando era
absolutamente necessrio faz-lo ou desmaiaria.
Em seguida, os odores vieram, um odor ftido da completa corrupo e decadncia que
uma vez em seus pulmes se recusavam a sair por um longo, longo tempo. Ela acordava no meio do

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
161

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

seu sono, s vezes, e ainda o cheirava, to perto, como se seus dedos ossudos se estendessem para
ela, para se envolver em torno de seu pescoo, apertando seu ltimo suspiro, rindo enquanto o fazia.
Seu corao batia forte. O sangue dela trovejava em seus ouvidos. Ele estava vindo atrs
ela. Era realmente Xaviero. Ele estava vivo e iria encontr-la. No mesmo instante Zev estava l,
envolvendo o seu esprito em torno dela, segurando-a perto dele, protegendo-a do terror da
lembrana de tal pesadelo.
No momento em que ela sentiu a fora de Zev, o momento em que seu amor empurrou
contra essas lembranas terrveis, ele afastou o sorriso mal e mau hlito conforme Xaviero enfiava o
rosto muito prximo ao dela, observando seu rosto ficar azul e seus olhos se arregalarem enquanto
ela lutava para respirar. Se pudesse, ela teria tocado sua garganta. Ela no tinha pensado sobre
aqueles momentos em um longo tempo. To perto dele, sabendo que ele estava se vertendo na
sombra-do-mago de Damon, a fim de ver e ouvir o que Damon podia, poderia a ter paralisado sem
Zev to perto.
Todo de uma vez, ela sentia ele. Sua presena real era muito pior do que a proclamao
do mal. A mente de Damon se encheu com pensamentos malvolos, revoltantes. Ela soube
imediatamente por que Damon havia entrado em pnico e queria que a sombra-do-mago
desapareceu. Ele era um homem de moral com altos valores e padres. Xaviero se deleitava em
corromper algum bom. Ele empurrou os pensamentos imorais e maliciosas na mente de Damon,
escolhendo os atos mais vis, desagradveis e criminais que sentiu que poderia levar Damon a fazer.
Ela se acomodou abaixada, perto da base da prpria marca-da-sombra, rezando para que
ele no a encontrasse. Ele estudou sua obra, sua suspeita evidente em seu escrutnio detalhista,
embora obviamente, no esperava encontrar nada. Ela no podia imaginar que ele jamais iria
acreditar - depois de ter as coisas do seu jeito por muito tempo - que um oponente iria realmente o
encontrar, muito menos o desafiar.
A nica pessoa possvel seria seu irmo Xayvion, e ela nem sabia se Xayvion estava vivo.
Ainda assim, Xaviero tinha ficado vivo e escondido, porque era extremamente cuidadoso. Ele no
se apressou, examinando sua obra antes de decidir que era seguro usar seu fantoche.
Ela sentiu o aumento do poder dele e seu comando para Damon olhar ao redor. Damon
no respondeu, salvo permanecer to imvel quanto um morto. Ela sentiu a onda de raiva, beirando
a ira. Ningum, muito menos os seus fantoches, jamais poderia desafi-lo. Ela sentiu a retaliao na
forma de dor, como se mil agulhas perfurassem o crnio de Damon para se cravar em seu crebro.
Seu feitio se manteve. Ela percebeu que se Xaviero tinha tentado testar os outros cinco
Lycans que haviam sido enviados para assassinar Skyler e Dimitri na floresta, ele teria encontrado
absolutamente nada. Teria sabido que eles estavam mortos. Poderia parecer a ele que Damon estava

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
162

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

inconsciente, no dormindo. Isso lhe convinha muito bem. Xaviero abandonaria Damon e iria atrs
de um dos outros fantoches restantes. Eles haviam recebido sedativos potentes para evitar que o
Alto Mago acessasse seus crebros e memrias enquanto Branislava tentava remover a primeira
sombra-do-mago.
Xaviero no desistiria facilmente. Ele iria querer saber o que tinha acontecido aos seus
servos. Ele cutucou e espetou muitas e muitas vezes, enviando agulhas quentes atravs do crnio
para tentar acordar Damon de qualquer que fosse o estado em que estava. Quando isso falhou, ele
maliciosamente plantou pensamentos mais perturbadores, desta vez de querer matar sua irm e Zev.
Ele repetiu a ordem vrias vezes, a impelindo profundamente no subconsciente de Damon atravs
do portal que ele tinha feito no crebro de Damon.
Ela no conseguia imaginar como Damon se sentiria se usasse quaisquer das formas
medievais de matar sua irm que Xaviero lhe tinha ordenado usar e depois voltasse a si e tivesse
que viver com sua ao. Ela no tinha dvidas agora que Xaviero tinha estado por trs da sentena
de morte por prata passada Dimitri, aquela horrvel tortura maquiavlica supostamente ordenada
pelo conselho. Ela no duvidou por um momento que ele controlava pelo menos um membro do
conselho e talvez mais, e no necessariamente atravs de uma sombra-do-mago.
Xaviero recuou. Ela no se mexeu ou fez um som. Zev seguiu seu exemplo. Ela estava
grata por ele ser to paciente. Como um caador ele tinha aprendido o valor da pacincia e no se
mexeu nem tentou perguntar por que ela esperou. O tempo passou. Poderia ter sido 10 minutos ou
uma hora, ela no sabia ou se importava. Xaviero voltaria. Ele no confiou em nada ao acaso e tinha
estado mais do que um pouco desconfiado quando checou sua obra.
Mal verteu na mente de Damon como lodo. Espesso e oleoso, o humo era ftido. Xaviero
avanou rpido, sua luz turva girando para um lado e depois para o outro, mas ningum tinha
ousado perturbar a sua criao. Ele enviou outra onda de agulhas quentes atravs do crnio de
Damon, esperando lhe dar um choque e o acordar. Quando isso no aconteceu, ele partiu uma
segunda vez, desta vez de forma abrupta como uma criana mimada com raiva de um brinquedo
quebrado.
No momento em que ele se foi, Branislava saiu do esconderijo e comeou a desfazer as
duas salvaguardas acima dela. Ela no queria ficar presa nessa teia perigosa que ele havia criado se
ele retornasse uma terceira vez. Mais uma vez, ela usou pacincia, cuidado para ter certeza de no
perturbar uma nica fibra conforme desmontava as protees de Xaviero, pedao por pedao. Ela
pensava nele como uma aranha venenosa, mortal sentado no meio de sua teia gigante, apenas
esperando por uma vtima inocente passar. Ela se recusava a ser sua vtima novamente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
163

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No momento em que ambas as defesas caram, ela foi para o trabalho, circulando a
sombra mais escura se misturando nos sulcos e vales da massa cinzenta do crebro de Damon. O
portal no era elevado de modo algum, simplesmente aparecia como um borro, nada mais, uma
pequena ovalada, alongada mancha de carvo que poderia ser facilmente esquecido se algum fosse
procurar. Direito na ponta de cada lado, havia um lao particular, uma pequena falha no oval
perfeito, a assinatura de Xaviero.
Xavier e Xayvion tinham discutidos sem parar com ele, mas Xaviero se manteve firme.
Ele pensou que cada um deles deveria ter uma assinatura caracterstica que ningum mais
reconheceria. Talvez ele teve um episdio precog9 onde ele viu Xavier o matando. Mas ela
duvidava se isso era real. Afinal de contas, estava muito claro para ela que eles tinham falsificado as
mortes, mas para qu, ela no sabia.
Teriam os trigmeos sabido que ela e Tatijana iriam escapar algum dia? Isso parecia
muito duvidoso. Eles no poderiam ter sabido, e se tivessem, a soluo no seria a falsificao de
suas mortes. Seria assassinar ela e sua irm.
Ela enviou uma orao silenciosa que quando Xaviero revisse todo o evento de volta em
sua cabea, e ele iria, ele descobrisse que ela no tinha deixado para trs uma nica assinatura
reveladora. Ela teve sorte que enquanto Xaviero conhecia o trabalho de seus irmos e
provavelmente de cada um dos magos que havia trabalhado com Xavier, ele nunca havia visto suas
capacidades. O mais provvel era que nenhum dos trigmeos acreditasse que ela ou Tatijana
pudessem ser capazes de conjurar. No tinha ocorrido aos irmos que eles no tinham feito nada
para evitar que suas mentes ativas aprendessem, e essa era uma vantagem to clara.
Ela percebeu que estava com medo de Xaviero, mas j no estava completamente e
totalmente aterrorizada com ele. De alguma forma, ao confrontar seu pior pesadelo, ela ganhou
confiana em si mesma. Ela tomou uma respirao profunda e purificadora, ou pelo menos, pensou
que fez isso. Ela empurrou de lado todas as dvidas e se concentrou na luta para salvar Damon.

Saudaes av, espirito do Norte,


Invoco-te para me defender esta noite,
Saudaes av, espirito do Sul,
Invoco-te para participar deste rito.

Precognio: conhecimento de algo antes de sua ocorrncia, especialmente pela percepo extra-sensorial; clarividncia.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
164

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sem um corpo, ela virou seu prprio esprito para o norte e para o sul em uma saudao
de respeito e gratido, tomando nada como garantido, exceto o envio de seu pedido para universo.

Saudaes av, espirito do Leste,


Invoco suas foras para me proteger com poder.
Saudaes av, espirito do Oeste,
Busco sua sabedoria e orientao esta noite.

Ela virou seu esprito tanto para o leste quanto para o oeste, em um gesto de grande
respeito e admirao.

Chamo por ti Hecate, deusa trplice acima,


Donzela, me, anci, veja meu apuro.
Hecate, me sombria que cura os erros e acertos,
Invoco seu poder para que possa permanecer forte.

Ela sentiu o poder correndo atravs o seu esprito. A luz branca comeou a brilhar num
rosa suave e ento vermelho claro. Outra respirao e seu esprito era vermelho escuro.

Busco o poder para lanar a exploso de raios,


Ento essa sombra pode queimar, desfazendo o que foi lanado.
Torcer e virar, curar, porm queimar,
Remova a sombra, deixe a vida agora retornar.

De seu esprito, relmpago bifurcaram e ento se ajustaram em um fluxo constante, como


se a ponta fina fosse um laser. Lentamente, com muito cuidado, se certificando de remover a
mancha da sombra de Xaviero, ela queimou as camadas. Pareceu durar uma eternidade, e todo o
tempo ela temia que ele de repente percebesse e voltasse. No momento em que a sombra se foi, ela
comeou o trabalho de cura, enviando clulas rejuvenescedoras para cobrir a camada danificada.

12
** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
165

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava nunca esteve to exausta em sua vida, mas agora no era o momento para
descansar sobre os louros. Xaviero tinha acabado de perder sua primeira batalha e no ia ficar feliz.
Quando estava infeliz, outros pagavam o preo. Ele iria atrs dos trs Lycans restante no reduto dos
Crpatos, e se no pudesse us-los para atacar aqueles que considerava seus inimigos, enviaria
outros muito rapidamente.
Ela se encontrou de volta em seu corpo, mas no teve fora para se levantar do cho.
Enviou uma orao silenciosa para que no tivesse deixado qualquer vestgio de si mesma que
Xaviero pudesse encontrar, quando ele repetisse a cena de sua sombra mais e mais em sua cabea,
olhando para o mais nfimo detalhe para determinar seu inimigo.
Ela sabia qual seria seu primeiro pensamento, e isso iria lhes comprar tempo. Os trs
irmos sempre desfrutaram de sua capacidade de se esconder uns dos outros e do resto do mundo.
Dava a eles a liberdade para fazer o que quisessem em segredo absoluto, sabendo que no poderiam
ser pegos. Eles sempre tinham um libi firme. Se sentiam superiores a todos os outros.
Branislava sabia que Xaviero pensaria que um de seus irmos tinha propositadamente se
oposto a ele. Quem possivelmente conseguiria ludibria-lo? Ningum mais era to brilhante. Ele
estaria furioso, lanando um de seus ataques infames. Quantas vezes ela o viu atirar sua raiva sobre
os outros?
Ns no temos muito tempo, ela conseguiu dizer. Coloque os outros no crculo.
Gregori, voc viu como derrubar suas salvaguardas? No h necessidade de reconstru-las. Derrubeas e remova a sombra o mais rpido possvel. Urgncia estava em sua voz, o desespero em seus
olhos. Ns temos apenas alguns minutos para os salvar se vamos.
Ivory se agachou ao lado dela, apertando o pulso boca de Branislava. Branislava no
conseguiu se controlar, praticamente engoliu os nutrientes que Ivory fornecia. Seu corpo parecia
faminto e magro. Estava ciente de Skyler fornecendo sangue para Zev. Ele estendeu a mo e ela a
agarrou como uma mulher se afogando e ele fosse um salva-vidas.
Seu corao batia forte e sua boca estava seca. Xaviero viria atrs dos outros e estaria com
humor particularmente feio. Ela encontrou o olhar de Tatijana. Ela o conhecia tambm.
Gregori abriu um caminho para o crculo e desta vez foram Dimitri, Fen e Razvan que
carregaram os Lycans dormindo para a proteo do crculo. Eles voltaram para o crculo externo,
prontos para repelir qualquer um que pudesse ameaar aqueles que trabalhavam para remover as
sombras.
Cada um de vocs escolha um, disse Branislava. Lembrem, ele vir rapidamente,
vertendo como lquido, e vai atacar voc e a vtima dele.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
166

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela no se incomodou em esperar por uma resposta, mas soltou seu corpo rapidamente e
escolheu aquele chamado Igor. No o conhecia, mas Daciana tinha falado muito bem dele. Sabia
onde a sombra estava e no perdeu tempo olhando ao redor. Se Xaviero tinha inserido sombras
nesses homens sem o seu conhecimento, ele no podia perder tempo para variar cada localizao.
Iria usar essa mais vantajosa para ele, uma regio do crebro onde poderia comandar os
pensamentos e aes.
Encontrou a sombra exatamente onde sabia que estaria e comeou a desvendar as
salvaguardas, usando o mesmo mtodo que usou em Damon. Camada sobre camada de teia
desapareceram e ela alcanou o vislumbre. Mais uma vez, ela o desfez, usando a velocidade em vez
de delicadeza. Remover e reparar a sombra-do-mago requeria tempo se ela gostasse ou no, e sabia
que qualquer um dos trs trabalhando sobre os Lycans poderiam chamar a ateno de Xaviero.
Ela no o queria indo atrs de Tatijana. Nas cavernas de gelo, ela sempre se colocou na
frente de sua irm para redirecionar a ateno de Xavier e seus irmos para longe dela. A sade de
Tatijana sempre foi um pouco mais frgil do que a dela e ela nunca quis que qualquer um dos
irmos notasse. Eles estavam to envolvidos em suas experincias e planos para se tornar imortal e
governar o mundo que no se incomodavam com as irms, a menos que precisassem de sangue.
To aterrorizada como estava de Xaviero, talvez ela ainda deliberadamente chamasse sua
ateno para longe de Tatijana. Sabia que seu instinto para proteger sua irm era extremamente
forte, mas por qualquer motivo, mesmo enquanto trabalhava arduamente para atrair os relmpagos
para a sombra, ela tinha perturbado suas armadilhas o suficiente para o atrair para a sua vtima.
Sentiu o mal vertendo no crebro de Igor atravs do portal sombrio. Xaviero veio rpido,
assim como havia previsto. Ele j estivera procurando seus trs Lycans restantes, querendo notcia e
conseguir o mximo de dano possvel de seus fantoches antes que eles, tambm, ficassem limpos ou
mortos.
Eu sei que voc est aqui.
Sua voz s a fez tremer, aqueles dedos frios como a morte, envolvendo em torno de sua
garganta, pronto para tirar a vida dela enquanto ele sorria nos olhos dela.
Ele no sabe quem voc, Zev sussurrou em sua mente. Est pescando. No morda a isca.
Continue trabalhando. Voc pode prender uma parte dele aqui.
Branislava deixou de lado sculos de terror e invocou o fogo. Vivia por esse calor. As
chamas vermelhas-laranja e a energia incandescente. Sempre dentro dela, sentiu o magma ardente,
esperando por uma chance de entrar em erupo em qualquer forma possvel, fosse a intensa
paixo, seus feitios magos ou se elevando ao cu, o fogo estava sempre perto. Ela quase se
esqueceu de controlar a energia pulando nela, pronta para fazer suas ordens.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
167

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Dirigiu a ponta fina de um laser na marca e comeou a queim-la. Ela se certificou de atuar
ao redor da sombra tambm, no dando a Xaviero nenhum lugar para se esconder. Levava tempo,
tempo que no sabia se tinha, mas l estava Zev e tinha que confiar nele para cuidar dela, enquanto
ela trabalhava.
O que voc est fazendo Xayvion? Isso foi feito por ns dois. O seu trabalho com os
Jaguar foi incomparvel. Xaviero acrescentou bajulao ao seu tom de admirao. Estamos to
perto da concluso de nosso plano. Com Xavier desaparecido temos que inovar. Virei os Lycans
contra os Crpatos. Esperei durante sculos pela oportunidade perfeita e a encontrei.
Branislava sentiu uma pequena onda de triunfo. Xaviero estava to certo que seu irmo
Xayvion poderia se opor a ele, que no considerou as meninas humildes que ele atormentou nas
cavernas de gelo. Elas passavam despercebidas para ele exceto para seu diverso, quando estava
entediado.
Ela continuou trabalhando, usando a ponta do laser do relmpago para mover a queimadura
ao longo das bordas externas do portal, reduzindo a rea para que Xaviero pudesse ver que suas
escolhas estavam diminuindo rapidamente. Se ele quisesse fugir, teria que sair. Tudo nele queria um
confronto.
Ele bateu duro e rpido, todo o crebro inchando, pressionando nas bordas externas do
crnio para que o Lycan reagisse violentamente. Ela no tinha escolha a no ser parar o seu trabalho
e ajudar Igor, ou ela iria perd-lo. No momento em que fizesse, ele saberia que seu irmo no era o
seu adversrio.
Continue trabalhando. Encolha a rota de fuga dele, Zev aconselhou. Se voc comear a
combater todos os seus movimentos, ele vai vencer esta batalha. Se concentre em remover essa
marca. Vou fazer o que puder para proteger Igor cada vez que Xaviero lanar algo para ele.
Zev fazia sentido. Quanto mais tempo o portal ficasse aberto, mais dano Xaviero poderia
causar. Mas no queria Zev em perigo. Continuou trabalhando, se obrigando a ser metdica e
cuidadosa. Usar a ponta fina de laser de energia para queimar a sombra era difcil com Igor preso.
Zev usou sua energia de cura para se deslocar pelo crebro e desfazer o inchao, evitando
cuidadosamente movimentos rpidos, um pouco deriva atravs do fluido em um esforo para
evitar chamar a ateno do Alto Mago. As presses diminuram e depois pararam, sem que Xaviero
ficasse mais perto de conhecer a identidade de seu inimigo.
Houve um pequeno silncio de mau agouro. Branislava continuou trabalhando, queimando
a sombra-do-mago de fora para dentro, estreitando o portal o mais rpido possvel, sem prejudicar
permanentemente Igor.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
168

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sem aviso, vermes irromperam pela massa cerebral, minsculos vermes brancos com
dentes, se contorcendo. Eles pareciam com fome, mordendo violentamente o crebro como se eles
fossem devor-lo. Desta vez, ela sabia que no tinha escolha. Tinha que livrar Igor das criaturas
malvolas, ou ele iria morrer apesar de tudo o que ela tinha feito. Com medo, abriu sua mente para
contrapor o feitio.
Zev bloqueou a abertura solidamente, se recusando a dar a Xaviero um ponto de entrada.
Use o laser para queim-los. No deixe que ele a atraia para uma disputa de feitios, ou lhe dar
qualquer pista sobre sua identidade.
Branislava fez isso imediatamente, roando a laser sobre o crebro muito parecido com o
drago cuspindo fogo. Ela tinha muita habilidade neste tipo de guerra e usou seus conhecimentos
para livrar o crebro dos terrveis vermes se alimentando dele. Eles enegreceram e se transformaram
em cinzas exatamente enquanto ela se voltava e continuava incansavelmente fechando a sombra-domago.
Xaviero gritou sua fria, irrompendo em um acesso de raiva, algo do que ela se lembrava
claramente de seus sculos envolta no gelo. Mil lanas de gelo perfuraram cada ponto concebvel do
crebro de Igor, batendo em todos os lugares, combatendo os raios. No havia nenhuma maneira de
evitar que os perigosos pingentes de gelo esfaqueassem em todas as direes.
Zev rebateu com o calor, derretendo-os, mas no antes de seus espritos serem perfurados
com as armas do mago.
Quo mal voc est ferida? ele perguntou ansiosamente. Ele foi perfurado por completo e
sentiu como se seu corpo estivesse sangrando em dezenas de feridas.
Posso fazer isso.
Havia uma hesitao em sua voz que lhe causou preocupao, mas ele tinha que confiar
nela. Continue trabalhando, ele aconselhou. Vou fazer o meu melhor para trabalhar nas feridas de
Igor.
Algumas delas so profundas. Voc tem que repar-las ou vamos perd-lo de qualquer
maneira.
Branislava mordeu com fora a necessidade de se apressar. Estava to perto e no se
atrevia a cometer um erro, mas seu esprito se sentia esfarrapado, rasgado, to fino, sua fora
diminuindo. No podia ter um incremento de Zev, ele estava usando tudo o que tinha em sua
tentativa de salvar Igor e contra os ataques de Xaviero.
Ela manteve o laser em movimento contnuo, apertando lentamente o portal at que era
quase nada. No se atrevia a se sentir triunfante ainda. Agora era o momento que Xaviero teria que
tomar uma deciso. Ele tentaria outro ataque e arriscaria que uma parte dele ficasse presa? Um bom

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
169

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

mago poderia usar essa pequena parte contra ele. Ou fugiria sem conhecer a identidade do seu
adversrio?
Xaviero se verteu para o portal, mas quando ele fez isso, enviou um ltimo comando para
Igor. O corao do Lycan reagiu quando os estmulos percorreram os caminhos, carregado com
produtos qumicos. Zev estava lutando para reparar os danos ao crebro e Branislava estava
ocupada fechando o portal para impedir Xaviero de retornar. O corao foi pego de surpresa.
O ataque foi macio. No havia nenhuma maneira de parar o crebro. Branislava tentou, se
recusando a desistir, desesperada para no perder o homem por quem ela e Zev lutaram tanto. No
importa o que eles fizeram Igor no respondeu, Xaviero se certificou de os frustrar no final.
A respirao de Branislava ficou presa na garganta. Ele ir atrs dos outros dois e far o
mesmo. Voc pode ajudar Gregori? Use o laser? Com dois de vocs ser duas vezes mais rpido.
Zev retirou-se do corpo morto do Lycan, to determinado quanto ela a salvar a vida dos
outros dois. Ele no gostava da ideia de diviso, mas disse a si mesmo que eles estavam amarrados,
de esprito para esprito, e se necessrio, ele poderia tir-la rapidamente.
Eu vou fazer o meu melhor. Ele se recusou a recuar na ideia de usar um raio. Ele tinha um
respeito saudvel pela natureza, mas a forma como os Crpatos a utilizavam regularmente, sem ferir
a si mesmos era incrvel e era algo que estava determinado a aprender, s no agora tentando salvar
um companheiro Lycan.
O esprito de Branislava entrou em Pavlo, o Lycan que Tatijana estava trabalhando para
remover a sombra-do-mago. Como todos eles, Tatijana nunca realmente tentou remover uma
sombra, certamente no uma colocada por um Alto Mago, e ela trabalhava de forma lenta e
metodicamente para ter certeza de que no cometeria erros.
As salvaguardas foram para baixo e ela estava removendo a sombra do lado esquerdo,
lentamente queimando a marca usando um movimento de varredura de lado a lado.
Ele est vindo Tatijana, Branislava advertiu, transmitindo seu senso de urgncia com seu
tom e ela puxou relmpago e comeou a empunhar o laser o mais rpido que pde com segurana.
Ele matou Igor e vai tentar com este, bem como o Lycan que Gregori est trabalhando. Acelere o
ritmo. Vou tentar algo novo.
Em vez de ir de fora para dentro do crculo, ela comeou a queimar tiras da sombra da
frente para trs, prximas umas das outras, de modo que se Xaviero tentasse entrar, ele no poderia
faz-lo facilmente. Tatijana rapidamente seguiu o exemplo do outro lado, correndo para fechar a
entrada para Xaviero. No momento em que elas se encontraram no meio, comearam a trabalhar em
sentido contrrio, preenchendo as listras de modo que cada nica pequena seo do portal fosse
queimada fechando.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
170

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Quando Branislava comeou o crculo final para garantir que no houvesse entrada oculta
em torno das bordas exteriores da sombra onde no pudessem ver, sentiu o impulso repentino contra
ela quando Xaviero tentou forar seu caminho.
Tatijana suspirou e se encolheu, seu esprito se moveu para longe da sombra. Ele est aqui.
Mas ele no pode entrar. Conclua as bordas externas do crculo e, em seguida, comece o
processo de cura sobre a queimadura. Vou ajudar os outros.
Ela no esperou pela reao de sua irm. Deixou Pavlo e rapidamente entrou no ltimo
Lycan. Zev trabalhava em uma extremidade da sombra, lentamente e meticulosamente. Gregori
estava na outra extremidade.
Ele est vindo e est com muita raiva. Eu vou ajudar Zev fechar o portal Gregori, mas
voc tem que proteger o corao de Borya. Se ele no puder chegar ao corao, ele vai atrs de
outro rgo vital para mat-lo.
Ela sabia Zev desejaria o trabalho de proteger Borya. Ele se sentia passional em proteger
os Lycans, mas no era to experiente na luta contra magos. Gregori era poderoso em magia e
estudou feitios, tanto magia branca como negra, muito mais do que a maioria dos Crpatos. Ela
no podia abrir sua mente para Gregori ou isso daria acesso a Xaviero, assim ela confiava no
curador para manter o mago longe do seu paciente.
Tente no deix-lo ver quem voc . Ele suspeita que seu irmo esteja frustrando seus
esforos nesse jogo de poder para assumir o controle de todas as espcies. Se ele continuar a
acreditar nisso, poderia nos dar uma pequena vantagem. Ela j estava manejando o laser, usando a
mesma tcnica listras que usou em Pavlo. Infelizmente, os magos se adaptavam rapidamente e
Xaviero j esperava que o seu irmo fechasse o portal de uma forma similar.
Bom ponto, Gregori disse, e fortaleceu sua energia para bloquear qualquer que fosse o que
mago escolhesse lanar em Borya.
Zev comece de baixo e faa tiras como eu estou fazendo, assim formamos um padro de
waffle. Faa as suas linhas to prximas quanto possvel e ns vamos retornar e preench-las
quando acabarmos com isso.
Ela regulou uma ponta mais ampla para o laser atingir uma rea maior, mas o trabalho era
muito delicado e os relmpagos de difcil controle. Se sentiu to dolorosamente doente quando o
fedor de Xaviero se espalhou pelo crnio.
Voc realmente acha que poderia salvar estas criaturas patticas de mim? Eles so meus
escravos, meus para comandar. Me recuso a permitir que voc os use para si mesmo, Xaviero
exclamou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
171

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele est jogando a isca outra vez, Zev advertiu. Ele quer que voc o ameace com o fato de
que voc salvou um deles.
Teria sido muito fcil cair nessa armadilha, mas a confiana de Branislava estava
crescendo a cada encontro. Perdeu Igor, sim, mas quase aprisionou Xaviero na sombra encolhendo,
e ela e Tatijana haviam impedido sua entrada no Pavlo, essencialmente, salvando sua vida. Ela no
morderia a isca.
Mais uma vez, ela sentiu a fria negra preencher o crnio, to poderoso e forte que quase
separou os ossos do crnio. Gregori estava l instantaneamente, segurando o crnio no lugar.
Xaviero gritou, o som reverberou no corpo inteiro de Borya. Ele parecia medonho, enfurecido,
enlouquecido com sua incapacidade de acertar seu inimigo. Os sons que ele fez foi como se
estivesse arrancando o interior de sua cabea e separando suas orelhas, arrancando longas tiras de
pele e transformando seus rgos em geleia.
Seu corpo no est aqui, Zev a lembrou suavemente, calmamente.
Ela estava orgulhosa dele. Ele no parou de trabalhar, ainda que por um instante, enquanto
ela fez uma pausa de um microssegundo. Xaviero pegaria esse erro, quando ele repetisse a batalha,
mas no havia nada que pudesse fazer sobre isso.
Ser que o corpo de Borya se transformar em mingau quando processar o som?
Branislava no poderia deixar de estar ansiosa. Continuou a trabalhar o mais rpido possvel e
queria ordenar que Zev acelerasse o ritmo.
Em antecipao, eu j havia tapado os ouvidos, deixando-o essencialmente surdo por
enquanto. H um escudo ao redor de seu corao, Gregori assegurou. Xaviero saber que
Crpato na estrutura, mas certamente no de quem embora ele possa reconhecer a minha obra,
nunca se sabe. De qualquer forma, isso no importa, pois ele saber que h pelo menos dois de ns
trabalhando contra ele.
Branislava soltou um breve suspiro de alvio, pelo menos, sentiu como se tivesse feito. Era
estranho no ter um corpo, ainda assim sentir as reaes de um.
Xaviero atacou pela segunda vez, disparando cargas eltricas em todo o corpo, vrias e
vrias vezes, os neurnios dispararam loucamente, filamentos quase danando nas ondas correndo
atravs deles em cada terminao nervosa, entregando os comandos do Alto Mago ao corpo de seu
servo.
Gregori desviou cada comando, s vezes antecipando onde Xaviero atacaria em seguida, e
outras correndo para chegar frente da eletricidade, pois ameaava fritar rgos internos. O terceiro
ataque foi direcionado para os pulmes do Lycan, de modo que cada gota de fluido irrompesse das
extremidades para se reunir em um local central.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
172

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Terd keje Seja queimado, voc mago do inferno, Gregori murmurou baixinho, a
maldio encontrou o seu caminho para a cabea de Branislava.
Sabia o que o curador ia fazer, mas no havia nenhuma maneira de par-lo, e na verdade,
pouco importava. Xaviero j estava ciente de que algum dos Crpatos estava liberando ou matando
seus fantoches. Era lgico que Gregori estaria ajudando o inimigo de Xaviero.

O estrondo do trovo traga corrente de luz,


Nuvem para a terra deixe relmpago golpear.
Arco canalize o campo magntico,
Corrente flua assim a carne sombreada ir sentir.

Xaviero gritou e saiu correndo. Branislava amaldioou usando palavras muito grosseiras
para expressar sua decepo. Esteve to perto de prend-lo. Mais alguns segundos e ela e Zev teria
fechado o portal, fechando parte de Xaviero dentro da queimadura. Ela poderia t-lo matado,
diminuindo o poder do Alto Mago s um pouco.
No podia culpar Gregori por retaliar, no quando Xaviero estava tentando de todas as
maneiras possveis matar o Lycan. Terminou de fechar o portal, e tanto ela quanto Zev afundaram
no momento em que soltaram o raio, seus espritos em farrapos. Ambos foram feridos pelas lanas
de gelo e os dentes dos pequenos seres em forma de vermes brancos que Xaviero enviou para matar
Damon.
Posso terminar aqui, Gregori assegurou. Vocs dois precisam descansar.
Branislava sabia que era verdade, mas no estava segura de poder obedecer com sua mente
a toda velocidade e o medo fazendo seus dentes rangerem. Exausto havia se estabelecido, muito
alm de qualquer coisa que ela j conheceu. Se sentia triunfante. Afinal, Xaviero no a identificou.
Ele descobriu Gregori. Quem poderia confundir o poder do curador dos Crpatos? Mas no
identificou Tatijana ou ela, e isso era uma vitria em si.
Vamos, mon chaton froce, Zev disse suavemente, seu tom a virou do avesso. hora de
descansar. Voc j fez a sua parte e no h mais nada a fazer seno relaxar, conseguir um pouco
de sustento e deitar em meus braos.
Soava bom para ela. Saiu da cabea de Borya e voltou ao seu prprio corpo. Ela colapso e
caiu, cansada demais para manobrar uma carga pesada de difcil controle, com o seu esprito to
esfarrapado. Dimitri estava l instantaneamente, se ajoelhando ao lado dela, a segurando e
apertando o pulso na sua boca.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
173

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Irmzinha, toma o que ofereo livremente, ele disse formalmente. E seja rpida.
Voc est to plida que acho que voc est translcida.
o cabelo vermelho, Fen comentou, ajudando Zev. Ele a faz parecer como um
fantasma quando no est alimentada.
Eu retaliaria com algo brilhante, mas estou muito cansada, Branislava disse a verdade.
Queria fechar os olhos e apenas dormir, talvez seu corpo afundasse nas profundezas da
terra justamente onde estava.
Tatijana emergiu do Lycan, fraca, ela apenas sorriu para sua irm. Fen um humorista
terrvel, no ? Vou chut-lo para voc, quando eu tiver fora.
Obrigado Tatijana, disse Branislava. Voc a melhor irm que uma garota pode ter.
Tenho fora, Skyler ofereceu. Vou fazer isso por voc. Ela adaptou as aes s
palavras, acertando um chute razoavelmente leve na canela de Fen. Esse de Bronnie.
Legal Skyler. Fen fez sua carranca mais feroz. Dimitri controle a sua mulher
selvagem.
Dimitri deu de ombros. Voc encontra uma maneira de irritar a todos, no ?
Gregori surgiu ao lado do Ivory, que imediatamente se posicionou ao lado dele, lhe dando
o sangue necessrio. Eles se sentaram em silncio, os Lycans que salvaram ainda estavam
inconscientes, aquele que jazia morto era um testemunho da crueldade de Xaviero.
Fen, Dimitri e Zev giraram ao mesmo tempo, voltado para fora do crculo, saltando aos
seus ps. Zev podia sentir a perturbao chegando at eles. A energia era baixa, quase
demasiadamente baixo, mas a inteno era assassina.
O que ? Gregori perguntou. Ele fechou o ferimento no pulso de Ivory, no ltimo
momento.
Xaviero encontrou outra maneira de nos atacar. Enviou uma nova onda de seu exrcito
correndo em nossa direo. Este um bando de desonesto e eles vo matar e devorar todas as
espcies, Zev respondeu. A Terra est me dizendo que eles esto apenas a poucos quilmetros
de distncia desta clareira. Aqueles que esto fora do crculo de proteo sero mortos. Temos que
chegar a eles. Deixe esses curando aqui.
Zev olhou para Fen e Dimitri. Vou para eles pela frente. Eles viro para mim com tudo.
Vocs fecham de ambos os lados. Daciana e Makoce sabem o que fazer. Eles estaro no meio.
Gregori, voc pode limpar depois de matar? um trabalho difcil continuamente cortar cabeas,
mas tem que ser feito.
Voc est bem para fazer isso Zev? Fen perguntou. Voc est ferido, e tambm
Bronnie. Gregori est exausto.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
174

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev deu de ombros. Tem que ser feito.


Gregori assentiu. Sem problemas. Se Zev pode fazer isso, ento tambm posso. Tenho
lutado com eles inmeras vezes, agora sei como eles lutam. No precisa se preocupar, fiz a minha
prpria espada de prata de acordo com o suas especificaes.
Zev virou a cabea para franzir a testa para ele. Minhas? Seus olhos encontraram os
de Tatijana.
Ela sorriu para ele e deu de ombros. No posso fazer nada se voc fala em seu sono.
Voc desmaiou, lembra?
Branislava se levantou. Sentiu a cabea como se fosse explodir, um testemunho das lanas
de gelo que Xaviero tinha enviado. bom saber que posso obter todos os tipos de informaes
de voc, ela comentou. Levou um momento para firmar as pernas. Balanou um pouco, mas
depois endireitou os ombros, descartando a fraqueza.
Voc e Tatijana vo para o cu, Zev disse. Vocs vo nos servir melhor l em
cima. As duas sabem as distncias que os lobos podem saltar, ento levem isso em considerao
quando voarem baixo.
Branislava assentiu. Envolveu o pescoo dele com um brao e o beijou levemente. Ns
vamos tomar cuidado. Voc volta para mim.
Ele a beijou de volta, e ento voltou sua ateno para Skyler e Ivory. Vocs duas podem
usar suas conexes com a Me Terra, bem como seus lobos. Apanhem os dispersos e retardatrios.
Fique na parte externa do bando principal vindo para ns. Se lembrem de prestar ateno s
armadilhas. Seus lobos farejaro melhor do que vocs. Ouam a Terra, e no sejam mortas.
Skyler e Ivory assentiram.
Gregori abra um caminho atravs da clareira. Se tivermos sorte, podemos executar
alguns dos desonestos direto nessa armadilha, Zev disse. E, se tivermos muita sorte, eles no
sero conduzidos por um Sange rau. Se voc ver um, ou at mesmo achar que h um na vizinhana,
chame Fen, Dimitri ou eu. No sou to hbil em combat-los. Acho que Fen a verso mais
avanada do Hn ku pesk kaikak, por isso, todos ns vamos seguir a sua liderana.
Fen assentiu. Vamos acabar com isso, antes que encontrem algum dos nossos povos.
Gregori levantou imediatamente as mos, se voltado para fora da proteo, o duplo crculo.

Chamo a ti Ar que move e sopra,


Chamo a ti Fogo que arde abaixo.
Chamo a ti gua, que envia seu temporal,
Chamo a ti Terra que produz uma nvoa de mantos e vus.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
175

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Purifique e limpe,
Sele esta passagem.
Fechando tudo,
Depois que todos aqui passarem.

Zev deixou a proteo do crculo primeiro, com Fen e Dimitri se espalhando em ambos os
lados dele. Cada um deles testando o ar e o cho sob seus ps. Gregori abriu um caminho largo o
suficiente para que o caos dos relmpagos bifurcados no afetasse as habilidades deles de procurar
informaes, mas causou estragos aos pelos em seus corpos. Dimitri enviou a Zev um sorriso curto
e rpido, e acenou com a cabea em direo a Fen. Ele pronunciou a palavra gamb.
Posso ouvir voc, Fen apontou.
Dimitri levantou uma sobrancelha, tentando parecer inocente. No tenho ideia do que
voc est falando, mano.
Atrs deles, Tatijana e Branislava seguiam de perto. Elas precisavam encontrar um lugar
onde elas pudessem mudar e decolar. Em vez de procurar um lugar grande o suficiente para
acomodar um drago, elas simplesmente correram e se elevaram ao cu como pequenas aves,
saltando alto enquanto elas mudaram.
Ivory e Skyler vieram em seguida, se movendo rapidamente, correndo em direo
floresta, onde melhor poderiam caar as presas com seus lobos. Razvan angulou para as encontrar,
correndo rpido por entre as rvores para intercept-las na floresta. Claramente, Ivory tinha
compartilhado todos os detalhes dos eventos e perigo com ele.
Gregori foi o ltimo a se moveu para fora do crculo, caminhando com passos largos e
determinados diretamente para a borda da floresta, onde girou, levantou as mos e enviou o seu
comando mais uma vez para fechar o caminho atrs dele.
Um raio atingiu o cho e correu de volta para o cu. O cho se moveu e gua borbulhou.
Dentro do crculo de proteo, os trs Lycans permaneceram adormecidos, e o quarto, Igor,
descansava em paz.
Zev sinalizou para seus caadores de elite. Eles se viraram e correram para a floresta, se
espalhando. Ele sempre podia contar com eles. Daciana com a mo firme e reaes rpidas.
Makoce, habilidoso com espada e uma faca curta. Lykaon, que no poderia ser igualado em sua
capacidade de jogar qualquer objeto com preciso mortal. Arnau, que parecia ter olhos na parte de
trs de sua cabea e uma natureza firme, leal ao extremo. Esse era seu bando e confiava em cada um
com suas habilidades.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
176

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Eles se conheciam muito bem, como pensavam, onde estariam em qualquer luta a qualquer
momento. Acreditavam um no outro e contavam um com o outro. Agora, o seu bando se estendeu a
Dimitri e Skyler, e Fen e Tatijana. E sua companheira Branislava. De alguma forma, s saber que
ela estaria no cu em sua forma de drago de fogo o enchia de uma espcie de alegria ou talvez o
Lycan nele era to forte que apenas olhava para frente de batalha.
Zev sabia o caminho que o bando de desonestos seguiria. Iriam para as fazendas mais
distantes, matando gado e invadindo as casas para matar tantas pessoas quanto pudessem. Este
bando estava muito focado, se movendo pela floresta em direo a um nico destino. Os membros
do conselho foram levados em segredo para uma caverna protegida, enquanto os guardas Lycan
confiveis estavam ajudando a proteger o crculo enquanto Branislava e os outros tentavam remover
a sombra.
No foi dito a nenhum outro Lycan onde os membros do conselho foram levados. Os
outros foram deliberadamente mantidos longe do conselho. Uma vez que apenas trs deles tinham a
tatuagem do Crculo Sagrado e tinham sombreamento-mago, Zev tinha certeza que havia outros
contrrios aos membros do conselho atual e suas decises. Xaviero conseguira transformar muitos
deles dentro da organizao contra os governantes dos Lycans.
Ainda assim, se nenhum deles seguiu os Crpatos escondendo os membros do conselho
longe, como que o bando de desonestos fazer um ataque determinado caverna deles? Ele
sinalizou para Daciana, deixando-a ciente do objetivo do bando de desonesto, sabendo que ela iria
espalhar a informao aos outros do seu bando.
Ele levou Fen e Dimitri pela floresta at as montanhas mais altas, deixando para trs os
caadores de elite Lycan, sabendo que tinha que entrar para proteger a caverna dos lobos
saqueadores. No esconderiam o fato de que eram Hn ku pesk kaikak. No havia mais
necessidade. Se o conselho de Lycans no aceitasse os sangue misturados, haveria um racha entre
Crpatos e Lycans. Se o fizessem, Lycans se voltaria contra Lycans, impulsionados por algum no
poder dentro do Crculo sagrado algum que se juntou com um Alto Mago acreditando que ele
iria governar o mundo Lycan sem interferncia do conselho.
Ele vendeu sua alma ao diabo, ele disse a Branislava.
Quem ? Quem traiu os Lycans e se aliou com Xaviero de livre e espontnea vontade?
No h mais sombras-do-mago. Se qualquer membro do conselho estivesse marcado, ns teramos
visto isso. Branislava fez uma pausa. um dos membros do conselho, no ? Tem que ser.
Acredito que sim. Acho que ele tem uma maneira de se comunicar com Xaviero e deu a
sua localizao secreta. Voc est no cu? Voc pode ver os desonestos?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
177

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava j estava em forma de drago. No momento em que assumiu a aparncia do seu


drago de fogo se sentiu confiante e confortvel. Passou voando pelo cu, as grandes asas batendo,
levando-a bem alto no escuro, espiralando as nuvens. Tatijana estava ao seu lado, um belo drago
azul, suas escamas assumindo um tom metlico a cada relmpago bifurcado nas nuvens, iluminava
o cu mesmo um pouquinho.
Esto diretamente abaixo de mim, se espalhando no modo caa. Contei vinte e sete. um
bando de bom tamanho, embora nem de longe o que veio pela primeira vez atrs de Mikhail.
Voc est no alto?
Estou longe demais para que eles me percebam. Tatijana tambm, mas se eles chegarem
muito perto da caverna, vamos afast-los com fogo do drago.
claro que ela faria. Com medo ou sem medo, isso no importava, Branislava e sua irm
fariam o trabalho. Ele parou apenas tempo suficiente para colocar a mo no cho. Ivory, Razvan e
Skyler estavam atrs do bando e j estavam trabalhando, caando os desgarrados. Ele sentiu os
passos deles junto com os dos lobos de verdade. Sangue escorria pelo cho de dois pontos
diferentes, por isso, pelo menos, dois desonestos foram abatidos.
Ele estava no modo operacional, com movimentos suaves, junto com Fen e Dimitri.
Estamos frente deles. Tatijana e Branislava esto no cu. Os meus caadores Lycans esto se
espalhando para chegar a ambos os lados do bando. Ivory, Razvan e Skyler esto na parte traseira,
separando e matando os retardatrios.
Bronnie, Tatijana, pode qualquer uma de vocs ver algum realmente conduzindo o
bando? Fen perguntou.
Vou circundar ao redor e ver se consigo identificar algum, Branislava disse.
O corao de Zev empurrou com fora no peito. Pavor o encheu. No, no, no faa isso,
ele ordenou bruscamente. Em que direo voc estava pensando em virar?
minha esquerda.
Ela no discutiu com ele e seu corao voltou a um ritmo normal. Ela confiava nele, tinha
total confiana em sua liderana e isso o poupou um monte de dor de cabea.
Fen, acho que temos um Sange rau escondido nas rochas perto da caverna. O bando de
desonestos a distrao e o assassino vai usar a luta para entrar na caverna e matar os membros
do conselho. Ele havia gravado o terreno na memria, assim como sempre fazia se o Conselho fosse
em qualquer lugar que pudesse estar em perigo, e a tarefa de proteg-los foi dada a ele.
Quando o bando chegar clareira, vou correr com eles. Branka e Tatijana pode os
afastar com o fogo do drago e vou para a entrada da caverna. Posso proteger os membros do

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
178

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

conselho na abertura estreita. Dimitri e voc tm mais experincia com a Sange rau e se voc for
atrs dele, ter uma melhor chance de o destruir.
Fen lhe deu uma pequena saudao e os irmos se desviaram para o crculo ao redor,
mudando para vapor para riscar pelo ar. Fen avistou o assassino agachado nas pedras, se misturando
s formaes, embora no muito bem, indicando, como aconteceu com os outros ele enfrentou, que
este no era muito velho. Xaviero no parecia entender que era um processo lento, o sangue
misturado os tornava mais fortes, mais inteligentes ao longo dos anos, no semanas. Sinalizou a seu
irmo para chegar frente da criatura com cuidado. Ambos mantiveram suas posies, espera do
bando fazer sua apario.
Zev esperou por um dos desonestos passar correndo por dele, observando suas cores e a
maneira como ele parecia. Imediatamente usou seus dons Crpatos para dar a iluso de parecer
igual enquanto se aproximava. Gosto do meu cabelo Branka. No o chamusque apenas por
diverso.
Esteja mais preocupado com Tatijana.
Apesar da nota de brincadeira, ele ouviu sua preocupao e sabia que nenhum deles
tomava o confronto de nimo leve. Quando os membros do bando explodiram da floresta e
correram para a caverna, ele foi junto. No ltimo momento, quando os drages mergulharam do
cu, ele mudou, ficando invisvel para saltar na frente do bando com a sua velocidade de sangue
misturado. No momento em que estava dentro da relativa segurana da caverna, os drages
cuspiram fogo como chuva.
As chamas caam firmes e fortes, rugindo sobre as criaturas metade lobo, metade humanas
empenhadas em matar o conselho dos Lycans, deixando muitos deles em chamas. Os drages
usavam as asas para construir um tnel de vento, atiando o fogo para que saltassem de um para o
outro. Pelo menos doze foram atingidos pelo fogo. Os outros pararam abruptamente, mesmo
recuando para a floresta. Dois mais ousados atravessaram a clareira por entre as chamas, correndo
para a caverna.
Na floresta, seus caadores de elite assumiram os desonestos restantes. Skyler, Razvan e
Ivory os ajudando, encontrando e destruindo qualquer um que tentasse passar por eles. Gregori usou
sua espada de prata, limpando o mais rpido possvel. Eventualmente, o bando de Zev ajudava o
Crpato, se certificando de que todos os desonestos fossem estacados e suas cabeas decepadas.
Zev esperou em silncio enquanto os dois desonestos ousados entraram na caverna e
comearam a caminhar pelo corredor estreito, em busca dos alvos. O primeiro correu direto para
ele, nunca viu a estaca de prata apontada diretamente para o seu corao. Os olhos do lobo se

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
179

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

arregalaram. Seu focinho se escancarou, mas nenhum som saiu. Atrs dele, o segundo lobo correu
para ele e amaldioou, empurrando o seu parceiro para o mover para frente.
Zev recuou, permitindo que o primeiro lobo casse no cho, apertando o peito e a estaca de
prata saliente. O segundo desonesto olhou incrdulo, franzindo o cenho, sem entender o que ele
estava realmente vendo. Na verdade, ele se abaixou para olhar para o seu companheiro cado.
Quando ele olhou para cima, Zev estava em cima dele, batendo a estaca de prata.
A estaca atravessou a primeira camada de pele e msculo, batendo em algo duro, parando
abruptamente, a prata quebrando na mo de Zev. Chocado, ele saltou para trs, exatamente quando
um conjunto completo de dentes disparava em direo a sua cabea.

13
Zev, alguns dos desonestos tm uma proteo contra estacas de prata, Razvan advertiu,
sua voz sombria. Ns os derrubamos, mas as estacas quebram e no ultrapassam cerca de uma
polegada e meia em seus corpos.
No so todos eles, Ivory continuou. Talvez um tero deles, pelo menos, cerca de um em
cada trs que encontramos quando os matamos.
Fen e Dimitri ouviram o aviso tambm. Razvan usou o caminho comum de comunicao
dos Crpatos. Eles observavam o Sange rau para ver se ele ouvia o aviso, mas ele permaneceu
imvel, se escondendo nas rochas, acreditando que sua camuflagem iria proteg-lo de ser visto.
Este no foi Crpato primeiro, Dimitri apontou. Ele era Lycan e criado em um laboratrio
ao invs de natural. Voc acha que ele se ofereceu para a tarefa, ou Xaviero o escolheu, usando
uma sombra-do-mago para o forar a conformidade?
Fen balanou a cabea, encolhendo os ombros largos. Voc no pode fazer a si mesmo esta
pergunta Dimitri. Este homem perigoso para ns e todos os outros, no importa o comeo que ele
teve. Ele vai te matar no momento que te ver.
Ele no se moveu em direo caverna, Dimitri disse confuso. Ele deveria ter se
apressado para l assim que a primeira onda dos desonestos atacou.
Voc tem um ponto, Fen disse, e voltou sua ateno ao Sange rau escondido to habilmente
como um chamariz. Fique abaixado, ele deve ter um amigo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
180

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Dimitri murmurou uma maldio entre dentes. Como antes, de volta vila Fen. Eles esto
nos caando em pares agora.
Porque no esto prontos para nos enfrentar. Fen abandonou o seu caminho mais familiar
de comunicao com seu irmo e se estendeu para aquele forjado com Zev. H um segundo Sange
rau. Ele ir para voc. Voc est entre ele e seu objetivo.
O corao de Zev desacelerou quando ele saltou para o lado, s a sua velocidade o salvou
dos dentes disparados para ele na forma de um velociraptor10 atacar. Os dentes afiados roando ao
longo de seu brao, abrindo a sua pele, mas foi a estaca de prata na mo que fez o maior dano. Zev
sentiu a queimadura quando o Sange rau a bateu profundamente em sua coxa.
Ol Zev, o Sange rau o cumprimentou enquanto suas mos se estabeleceram em
torno da garganta de Zev e comeou a apertar. Estive esperando por uma chance de te encontrar
novamente.
Zev vagamente recordou o homem. Ele esteve na escola de caadores de elite e mostrou
sinais de comportamento assassino. Os funcionrios da escola chamaram Zev para trabalhar com
ele, querendo ter certeza de que estavam certos em sua avaliao. Dois membros do conselho foram
tambm. No foram muitas as vezes que um aluno de elite foi rejeitado e no lhe dado um bando.
Fredec foi um dos poucos.
Zev no lutou contra o estrangulamento, mas pegou a faca no cinto. Cortou a parte interna
da coxa direita de seu oponente, dando continuidade ao seu ataque incluiu a parte interna da coxa
esquerda. Manteve o movimento contnuo, cortando toda a barriga e movendo seu golpe para cima
em forma de oito para atingir o maior nmero de artrias possvel.
Fredec soltou sua garganta e cambaleou para trs, longe dele. Zev tragou ar em seus
pulmes queimando, avaliando o quo ruim eram as feridas no Fredec. No foi capaz de ver onde
estava cortando, no com o aperto do Sange rau em sua garganta, mas conseguiu infligir duas
feridas bastante profundas.
Os lbios de Fredec se abriram em um grunhido, seus olhos ficando vermelho. Ele saltou
para Zev, abordando-o, levando-o ao cho. Ele estava escorregadio com sangue e Zev no pde ter
um agarre decente sobre ele. A estaca na sua coxa atingiu a perna de Fredec, a pontada de dor direto
atravs de seu corpo, uma intensidade chocante.

10

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
181

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev lutou contra a nusea e fraqueza repentina, trancado no punho de sua dele. Manteve a
lmina de modo que quando Fredec pousou sobre ele, sua prpria faca em sua mo, Zev poderia
enfiar a lmina profundamente no peito de Fredec. Mais uma vez, bateu em algum tipo de
armadura. A lmina realmente quebrou.
Xingando, Zev rolou, jogando Fredec longe dele, se prevenindo de ser estripado mas
impulsionando a estaca profundamente na coxa. Ele a tirou e bateu um grande emplasto sobre a
ferida quase em um movimento, enviou uma orao silenciosa de agradecimento a Gary pela
inveno. O emplasto aderiu de imediato, liberando rapidamente a mistura de compostos em sua
pele e mais profundo para parar o sangramento e iniciar o processo de cicatrizao.
Fredec riu quando ficou em seus ps. Limpou o focinho com as costas da mo, suas garras
crescendo, as unhas curvas e afiadas. Voc no deveria ter-lhes dito que eu no era elite. Sou
superior a voc. Sempre fui.
Ele queria reconhecimento. Queria se gabar. Zev circulou com ele, querendo dar-lhe a
oportunidade. Algum deve ter visto algo em voc que eu no vi. Um dos membros do
conselho? Eles argumentaram nesse dia, e um deles defendeu voc.
Fredec inclinou a cabea. Voc e a diretoria da escola me dispensaram, mas eu tive a
minha vingana. Vou matei todos os membros daquela escola. Agora vou matar voc e ento terei o
prazer de mostrar a Randall que ele deveria ter escutado a Lyall.
O corao de Zev afundou. Lyall era um membro de confiana do conselho. Ele estava l
com todos eles na cmara, escondidos longe dos guardas no caso de que qualquer um fosse membro
do exrcito do Crculo Secreto.
O traidor no conselho Lyall. No havia como guarda essa informao para si mesmo, no
quando ele estava em uma luta at a morte com um Sange rau. Os olhos vermelhos focado nele,
brilhando de dio e inteno de matar.
Fredec era rpido e inteligente, e se Lyall o recrutou naquele tempo quando Fredec entrou
para a escola de caadores de elite, isso foi h meio sculo. Fredec deveria ter tido muito mais
tempo para a mutao do Sange rau
Algum tem de chegar at eles. Estou lutando contra o Sange rau. Ele no confiava que
Lyall no estivesse assassinando todo o conselho, justo naquele momento.
Fredec fintou um ataque, indo para o lado esquerdo do Zev, seu lado ferido, mas no ltimo
segundo girou, indo com a lmina em direo barriga de Zev. Zev saltou para trs apenas um
pouco fora de alcance, batendo com o punho para baixo no pulso vindo para ele e depois virando o
punho para que a sua prpria lmina fizesse um rasgo profundo pelo brao de Fredec. Era um velho
truque aprendido muitos anos antes e estava grato que o tinha em seu arsenal.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
182

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

De alguma forma tinha que encontrar uma maneira de matar Fredec e ajudar os membros
do conselho. Estava incutido nele os proteger. Fen e Dimitri estavam ocupados com outro Sange
rau. Aqueles que lutavam com os desonestos tinham que enfrentar a mesma coisa que ele, uma
placa fina de armadura que parecia estar sob a pele.
Estou indo em direo caverna.
Seu corao quase parou. Claro Branislava iria sentir sua ansiedade. Ela viria. Era sua
companheira, uma verdadeira guerreira que acredita que seu lugar era lutando ao lado dele.
Ele no conseguiu detectar a presena dela. Ele era muito sensvel energia e se ele no
podia senti-la perto deles, talvez Fredec no pudesse tambm.
Ele perigoso, advertiu, de repente deslocando sobre as pontas de seus ps e se movendo
em direo Fredec em uma espcie de dana, um momento aqui, o prximo l, tornando impossvel
para Fredec toc-lo, mas sempre mantendo o Sange rau na defensiva.
Eu tambm, Branislava respondeu. Mantenha-o se movendo em direo entrada.
Ela era feita de fogo. As chamas queimavam por suas veias e ele ouviu sua calma
determinao. No sabia o que ela planejava, mas acreditava nela. Abaixou da faca de Fredec e
evitou que a garra rasgasse atravs de sua barriga, enquanto continuava a ofensiva, empurrando o
Sange rau de volta para a entrada.
Mantenha o agarre sobre sua faca na extremidade e esteja pronto para mergulh-la em
seu corao. Eu vou fazer o mesmo na parte de trs.
Mais uma vez ele no a questionou, mas manteve sua dana fluida, sacudindo a faca para o
Sange rau, pequenos ataques curtos e depois mais uma vez danando fora do alcance. Fredec era
um brutamontes e estava acostumado a usar o seu tamanho e fora a seu favor. Algum que lutava
como Zev, que esteve em centenas de batalhas e era muito experiente com uma faca, suave, rpido e
mortal, controlava esse jogo com Fredec.
Cada vez mais perto Zev danou e atacou Fredec com a faca, deixou para trs provas de
sua habilidade superior. Havia dezenas de pequenos cortes em todos os braos de Fredec. Zev no
pretendia matar, mas estava infligindo em seu oponente cortes menores que mantinham o Sange rau
sangrando continuamente.
A lmina comeou a brilhar, primeiro um amarelo alaranjado suave e, em seguida, um
vermelho mais escuro. Calor viajou pelo punho. No deixou a mudana distra-lo, mas se manteve
em movimento, seus ps seguindo esse padro to familiar para ele. Acertou a caixa torcica de
Fredec e ouviu o seu adversrio ofegar de choque. Foi um corte superficial, mas a lmina estava
com um brilho vermelho agora, e a partir da quantidade de calor fluindo pelo punho, ele sabia que a
queimadura foi muito mais profunda do que realmente o corte.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
183

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Agora, Branislava ordenou.


Sem hesitar, Zev deslocou seu punho e afundou a faca profundamente no peito de Fredec.
A lmina quente pareceu parar por um momento, mas ento atravessou a placa fina da armadura,
derretendo-a como se fosse manteiga. Atrs de Fredec, Branislava fez o mesmo, mergulhando a
faca profundamente nas costas de Fredec, sua lmina to quente, derretendo tudo em seu caminho
at o corao.
Fredec caiu com fora no cho, com os olhos arregalados em choque. Branislava recuou.
No havia muito espao no corredor estreito que levava cmara muito mais profunda na caverna
para Zev empunhar sua espada, para separa a cabea do corpo, mas conseguiu. Ela passou por cima
do Sange rau cado e ambos correram para a cmara que mantinha os membros do conselho.
Use o calor extremo para atravessar a armadura, Zev aconselhou enquanto corria,
enviando a informao no caminho comum dos Crpatos.
Essa sua mulher ruiva vem com algumas boas ideias, Fen afirmou, riso em sua voz. Isso
no foi ideia sua.
Fen sinalizou para Dimitri e seu irmo mais novo se arrastou para mais perto do Sange rau
escondido nas rochas. A isca no se moveu um centmetro, permanecendo absolutamente imvel.
Muito imvel. Os lobos no corpo de Dimitri se mexeram, levantou a cabea sentindo um inimigo, e
estavam prontos para saltar para defend-lo.
No, fiquem, Dimitri ordenou e se virou, por pouco evitando uma estaca em seu corao. O
punhal foi fundo no lado direito do peito, a terrvel queimadura da prata mais chocante do que o
buraco real no peito. Ele caiu com fora no cho, as pernas amolecendo, o sangue escorrendo por
seu peito.
O Sange rau se aproximou, manobrando seu jogo de pernas nas pedras irregulares. Dimitri
no tentou sair de seu caminho, apenas usou a faca, cortando ambas as coxas do adversrio, nas
artrias para atras-lo. O homem uivou com raiva e dor. A prata o havia queimado tanto quanto
queimou Dimitri e sangue jorrou de ambas as pernas.
Fen saltou de uma rocha acima deles, caindo sobre as costas do Sange rau, levando-o ao
cho e longe de Dimitri. Eles rolaram em um emaranhado de braos e pernas, grunhindo enquanto
suas costas batiam nas rochas duras e, por vezes irregulares.
Dimitri se lembrou de incluir o emplasto em seu arsenal de armas Gary tinha insistido
com cada um deles para levar com eles para a batalha. Ele o puxou para fora do saco de couro
pendurado no cinto e o bateu sobre a ferida no peito. Instantaneamente sentiu o calor, uma
queimadura que parecia cauterizar e ento comear o processo de cura. Enviou uma orao
silenciosa para se lembrar de agradecer ao homem por seus esforos contnuos em fornecer ajuda

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
184

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

aos Crpatos. O emplasto estancou o sangue, dando-lhe um impulso de energia que precisava
depois de tal perda de sangue.
Se forando a levantar, cambaleou atrs dos dois combatentes rolando em um emaranhado
de braos e pernas, o ocasional vislumbre da faca em alguns momentos. Grunhidos, rosnados e
maldies adicionadas ao caos de poeira subindo. O Sange rau deixou um rastro de sangue atrs de
si, devido s facadas que Dimitri conseguido infligir enquanto caa.
Seus lobos novamente tentaram defend-lo, se contorcendo na nsia de serem soltos.
Dimitri teve que avis-los de novo para ficar parados. No queria os animais em qualquer lugar
perto do sangue misturado com sua incrvel velocidade.
Fen lutou com o assassino, segurando firmemente seus pulsos para evitar que as garras
rasgassem seu ventre ou cortasse sobre os olhos para ceg-lo. Dimitri chamou o calor do vulco
ardente, trazendo-o para a lmina. Empurrou-a no Sange rau, sentindo a ponta atingir uma barreira
e, em seguida, comear a deslizar atravs do msculo.
O Sange rau rugiu com raiva, girando em torno, garras estendidas, buscando a barriga de
Dimitri. Dimitri usou sua velocidade de sangue misturado para saltar para trs enquanto o
lobo/vampiro saltava para frente, numa manobra surpreendente. Ele saiu de uma posio em
decbito ventral num movimento em pleno ar, correndo em direo a Dimitri to rpido que parecia
um borro.
Fen espelhou na ao de seu oponente, vindo por trs dele, usando suas pernas como um
trampolim para saltar atrs do Sange rau. Antes que as garras pudessem chegar a Dimitri, Fen bateu
duro com o punho no cabo da faca de Dimitri com sua enorme fora, impulsionando-a
profundamente atravs das costas do assassino para perfurar o corao.
O Sange rau gritou e se sacudiu, se lanando a frente para Dimitri, batendo as garras no
peito dele, cavando atravs da carne para tentar chegar ao corao. O longo focinho ficou
escancarado, os dentes apertando em volta do ombro e brao de Dimitri.
Enquanto Dimitri fazia seu primeiro salto para longe do Sange rau, sacou a espada.
Atacando por baixo, cortando as duas pernas, mesmo enquanto se jogava para trs e para longe da
criatura enlouquecida de dor. Quando fez isso, jogou a espada para seu irmo. Fen balanou a
espada de prata em um arco brilhante, cortando a cabea do Sange rau do pescoo.
Quo mal voc est ferido? Fen perguntou sombriamente enquanto jogava a seu
irmo o emplasto que carregava e depois afundou uma estaca de prata no corao do assassino.
O que te parece? Dimitri indagou com um pouco de sarcasmo.
Fen olhou por cima do ombro dele para a mulher caminhando em direo a eles. Lobos a
cercavam. Ela parece regiamente chateada Dimitri, e no posso dizer que a culpo. Voc se

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
185

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

deixou ser usado como um pedao de lixo, como uma almofada de alfinetes para eu dar o tiro para
mat-lo.
Ns tnhamos que o derrubar rapidamente e me pareceu soluo mais rpida. Voc foi
um pouco mais lento do que eu esperava.
Estou resistindo vontade de chutar o seu traseiro, Fen disse, mas apenas porque
sua mulher tem uma sede de vingana.
Sai daqui, vai ajudar Zev, Dimitri ordenou a seu irmo. Vou ficar bem.
Se voc no sangrar at a morte, Fen estalou, e se aproximou de Dimitri, seus dentes
rasgando seu prprio pulso. Apenas se apresse.
Dimitri no tinha realmente escolha, a no ser aceitar o que seu irmo oferecia. No
oferecido. Mais como forava. No havia como parar Fen de tomar o papel de irmo mais velho,
no importa o quo experiente ou experimentado Dimitri era em batalha.
Skyler correu para seu companheiro, olhos escuros com preocupao. Os lobos chegaram
perto dele enquanto inspecionava os danos. Ivory e Razvan esto trabalhando com Daciana e os
outros caando os desonestos restantes. H apenas dois deles vivos. Uma vez que sabemos como
mat-los, No foi to difcil como pensvamos que seria.
Dimitri fechou o ferimento no pulso de seu irmo. Eles no estavam caando na
formao de bando como deveriam, ele explicou a ela. As ordens devem ter sido correr a
caverna. Eles eram pees para serem sacrificados.
Skyler correu os dedos pelos cabelos dele, empurrando os fios midos da testa. No soe
to triste Dimitri. Estes eram desonestos, Lycans que deliberadamente se transformaram para matar
pelo prazer de matar.
Ela se agachou ao lado dele, retirando o emplasto que Gary deu a todos eles, as mos
descansando sobre a ferida no peito. Ele sentiu o calor de seu toque queimando atravs de seu
corpo, mas era suave, em vez de doloroso. Ela misturou solo rico curador e saliva e pressionou na
facada antes de passar para o ferimento em sua coxa.
Voc est uma baguna, sabe disso? ela perguntou.
Sim. Voc no me disse como os lobos foram. Ele queria dizer como ela foi. Praticar
combate era totalmente diferente do que realmente ter que matar outro ser vivo.
Skyler apertou os lbios e balanou a cabea. Ele no perguntou novamente, mas passou a
mo de sua perna para a coxa, mantendo o contato enquanto ela trabalhava nele.
Ser que ele vai viver? perguntou Fen.
Sim, ela disse. No se preocupe, estou nisso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
186

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Fen balanou a cabea e os deixou, se movendo rapidamente, correndo para a entrada da


caverna. Atrs dele, podia sentir o cheiro de fogo, quando os corpos dos desonestos estavam sendo
recolhidos e queimados. Bastou descer para a entrada para avistar um Sange rau morto, com a
cabea horrvel apoiada contra a parede, com os olhos arregalados e fixos. Fen ignorou, saltou sobre
o corpo e correu em direo caverna onde os membros do conselho Lycan estavam escondidos.
Ele entrou rapidamente e correu at Zev, parando abruptamente antes que eles colidissem
duro. Ainda esbarrou nele o suficiente para o fazer avanar dois passos. Lyall sentado no cho da
caverna, seus dedos trancado atrs da nuca. Com o olhar furioso.
Randall olhava para Lyall, com os olhos vermelhos, seu corpo mais lobo do que homem.
Parecia assustador, um grande lobo urso pronto para cortar e matar. Rolf parecia triste, balanando a
cabea, uma mo pressionada em seus olhos. Arno era o nico membro do conselho que no estava
sentado. Ele andava para frente e para trs, como se toda a energia inquieta armazenada estivesse
preste a explodir em violncia a qualquer momento.
Mikhail estava a uma boa distncia de qualquer um dos Lycans. Tomas, Lojos, Mataias e
Andr formavam uma barreira entre Mikhail e os outros na sala. Claramente Andre tinha estado em
um confronto. Como sempre, seus olhos eram planos e frios. Ningum se mexia. Ningum falava.
Fen cutucou Zev. Interrompi alguma coisa? Cheguei um pouco tarde para a festa.
Lyall tentou matar Mikhail e os outros membros do conselho. Ele manipulou um artefato
explosivo, mas seu homem ali, Andre, o pegou. Ento Lyall aparentemente tentou apontar uma
arma para o prncipe.
Chocante que ele ainda esteja vivo. Gregori ter algumas coisas a dizer a Andre sobre
isso, Fen disse. Ele acredita que se algum tentar prejudicar o prncipe, a morte a nica resposta
e eu tenho que concordar com ele.
Aparentemente, Mikhail e os membros do conselho pediram a Andre para no mat-lo. Ele
quer respostas. Zev olhou para o cho. Esta era a parte que mais detestava sobre o seu trabalho. A
morte limpa era uma coisa, extrao de informaes era algo completamente diferente.
Se ele no fosse Lycan, Fen disse com pesar, ns poderamos simplesmente entrar e pescar
a informao, mas Lycans tem uma barreira natural contra sondagem de mente, a menos que voc
corte sua cabea. Poderamos falar com Gregori e talvez ele possa persuadir o prncipe.
Zev poderia dizer que Fen estava meio srio, e estava achando que Fen iria tentar pensar
em maneiras de evitar que ele interrogasse Lyall. Obrigado, mas o meu trabalho. O Conselho
espera que eu o interrogue e obtenha resultados.
Branislava enfiou a mo na dobra do brao de Zev. Por que voc no me deixa fazer isso?
Posso lhe fazer perguntas e estou bastante certa de que ele vai responder.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
187

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev franziu o cenho. Seus olhos verdes estavam multifacetados, muito parecidos com um
drago, mas depois mudaram de cor. Seu cabelo presos com um tom mais profundo, quase vinho
tinto transpassando o vermelho ouro mais claro. Seu sorriso de tirar o flego.
Meu pai era o Alto Mago e frequentemente interrogava pessoas sem nunca por um dedo
sobre elas. Pouco importava a espcie, no quando usava um feitio da verdade. No to difcil e
ningum tem de machucar algum. Branislava se apoiou nele. Realmente posso ser bastante til.
Zev se encontrou sorrindo. Seus olhos encontraram os de Mikhail. O conselho me pediu
para interrogar Lyall e descobrir por que ele est comprometido com tal traio, no apenas de seus
amigos de longa data, mas todos os Lycans tambm.
Mikhail inclinou a cabea lentamente. No sou um homem que acredita na tortura.
Lyall sorriu. Randall rosnou, uma nota baixa, aviso que levantou o cabelo na parte de trs
do pescoo de Zev e tinha os guardas de Mikhail se posicionando ao redor para enfrentar a ameaa.
Arno parou de andar, seu corpo ondulando com o esforo para no mudar para meio homem, meio
lobo que seria um sinal de perigo ainda maior.
Rolf levantou a mo para parar seus colegas membros do conselho de outras aes.
Ningum gosta de torturar qualquer ser, nem mesmo um traidor como Lyall, mas para evitar a
guerra, s vezes as coisas que nenhum de ns gosta devem ser feita.
Mikhail sacudiu a cabea. No a nossa maneira Rolf, nem nunca o ser.
Randall ficou de p como se fosse extrair as respostas necessrias de Lyall ele prprio.
Acredito que ns temos uma soluo satisfatria para ambas as partes, Zev disse.
Branislava se ofereceu para interrogar Lyall. Ela vai obter as informaes necessrias, sem
prejudicar um fio de cabelo da cabea.
O olhar de Lyall saltou para o rosto dela. Ele olhou para ela, mas depois pareceu bastante
divertido. Nenhum Crpato pode invadir minha mente, no importa o quanto eles tentem. Voc
acha que tenho medo dela? Ou que vou responder suas perguntas, porque ela linda? Ela pode te
escravizar Zev, mas sou mais forte do que isso.
Branislava sorriu para ele. Seus olhos verdes brilhavam com o fogo do drago queimando
to brilhante nela. Ela deslizou para mais perto de Lyall. Seu cabelo longo, grosso crepitava com
energia. Poder irradiava dela. Sua pele tinha um brilho que Zev nunca tinha notado antes. Ela era
realmente bonita, e Zev no podia imaginar qualquer homem resistir a ela, e muito menos o Lycan
mais velho, que tinha passado a vida inteira perseguindo as mulheres.
Voc pensa que eu poderia dormir com voc para obter as informaes? Diverso
escorria de sua voz como mel quente. Ah, vejo que voc acha. Tenho que desapont-lo, senhor,
eu s durmo com um homem, e esse no seria voc.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
188

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A cmara ficou totalmente silenciosa. Mesmo Randall parou de rosnar e mais uma vez
mudou sua forma humana. Arno sentou em sua cadeira. Todos os olhos estavam fixos em
Branislava. Zev cruzou os braos sobre o peito, simplesmente esperando. Ele tinha visto o poder em
sua mulher em mais de uma ocasio. Lyall no tinha muita chance contra ela.
E ento? Suspeita envolveu o rosto de Lyall. Ele fez uma careta para ela. Voc
acha que ficarei to intimidado porque voc chegou perto de mim? Isso talvez por que Zev possa se
mover rpido o suficiente para proteg-la se eu optar por mat-la, em vez de falar com voc? Ele
ergueu as mos no ar para mostrar que no estava preso.
No se preocupe, Zev disse. Sou Hn ku pesk kaikak, guardio de todos, e j h
algum tempo Lyall. Cada um dos Sange rau que voc enviou para me matar ou um dos outros
falhou. Voc um hipcrita por usar secretamente a prpria criatura que voc condena em pblico
contra o nosso povo. Nenhum deles foi mais rpido. Voc sangue misturado? Vi voc andar no
sol. Se fosse, no seria capaz de faz-lo. Voc no pode ser mais rpido do que eu, se escolher te
derrubar.
Lyall zombou dele. Por que voc diria uma coisa dessas para mim? Voc anda no sol
tambm. Como que voc pode, quando nenhum outro Sange rau pode? Voc acha que mente para
mim? Que eu acredito em tal absurdo? Voc to arrogante, estufado com sua prpria importncia.
Zev nunca fez a si mesmo essa pergunta. No tinha percebido que tinha sangue misturado
por um longo tempo e quando suspeitou, descartou a ideia, porque ele podia exercer as suas funes
no meio-dia. Ele deu de ombros. Voc no tem que acreditar em mim, mas se est considerando
suicdio por caador elite, eu no iria mat-lo, no antes Branka ter a oportunidade de question-lo.
Ele Dark Blood, Mikhail disse. O ltimo guerreiro. Ele descendente dos
Crpatos e o ltimo de sua linhagem. Poucos podem derrotar um Dark Blood em batalha, e as
mulheres que foram suas companheiras eram to ferozes quanto talentosas. Ele pode andar no sol,
porque Dark Blood.
Zev sentiu Branislava suspirar, mas ela no alterou suas expresses ou at mesmo olhou
para ele. Ainda assim, ele sentiu seu toque, esse deslizar quente de sua palma contra o peito
como um gesto ocasional, mas to ntimo quanto a carcia mental de sua companheira.
Branislava sorriu para Lyall, seu sorriso tranquilizador, perfeito, aquele que iluminava o
seu mundo. Ele pareceu ter um efeito sobre o Lycan tambm. Ele baixou as mos, torcendo os
dedos, e olhou para ela com um olhar de admirao e perplexidade.
Antes de fazer sua tentativa de me interrogar, gostaria de responder acusao que Zev
lanou contra mim. No tenho nenhuma ideia do que voc est falando quando diz que usei o Sange
rau contra o nosso povo. No sou uma dessas abominaes, nem iria procurar me alinhar com um.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
189

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Se soubesse que Zev o que ele diz, teria emitido a sentena de morte contra ele, comandando
aqueles leais as nossas leis a mat-lo imediatamente.
Voc parece to justo, Rolf disse baixinho, ainda que tentou assassinar o prncipe
dos Crpatos e todos ns.
Sigo as doutrinas e os princpios da raa Lycan. Lyall encarou Rolf. Vir aqui
estava errado. Fomos avisados para nunca nos misturar com Crpatos. Est escrito no cdigo
sagrado e ainda assim, a elite do nosso conselho, concordou em tal reunio. Voc traiu nossa
espcie, no eu.
Arno fez um som suave, uma mistura de desespero e raiva. Voc tem sido meu melhor
amigo desde que ramos meninos Lyall, mas estava disposto a me matar. Voc esteve comigo na
minha cerimnia de unio. No entendo como voc pde fazer uma coisa dessas.
Lyall teve a graa de parecer um pouco envergonhado. Seu olhar evitando Arno. Tentei
falar com voc vrias vezes ao longo dos ltimos anos. Voc se manteve em cima do muro. Seu
tom ficou acusador. Voc no se comprometeu a fazer o que era certo, mesmo sabendo que o
que deveria fazer e como voc deveria votar. A questo da mulher foi o argumento decisivo para
mim. E vir aqui, a este lugar, at essas pessoas. Sua voz se encheu de desgosto. Voc seguiu
como um cordeirinho sendo levado ao matadouro.
Voc acha que ns no sabemos sobre Xaviero? Zev perguntou.
Lyall franziu a testa. No tenho nenhuma ideia de quem ou o que voc est falando.
Branislava balanou a cabea. No, claro que no. Ele nunca iria dizer esse nome. Ele
um homem mais velho, mas no muito velho, porque querer a admirao das mulheres e meninas ao
redor dele. de boa aparncia, e de fala mansa, mas sua palavra leva grande peso. Ele seria um
homem que voc admira muito, talvez o nico homem que voc ache superior. Ele no capaz de
esconder seus olhos muito distintos. Eles brilham como prata.
Lyall parecia um pouco assustado. Os membros do conselho trocaram longos olhares de
igual alarme.
Quer dizer, como os olhos de Zev? Lyall injetou sarcasmo em sua voz.
Ela balanou a cabea lentamente, e desta vez ela se dirigiu ao conselho. Prata real,
cintilante e mudando de derretida para slida. Lyall seria um amigo muito prximo dele.
Voc est descrevendo Rannalufr. Ele esteve ao redor por sculos, quase tantos quanto
eu, Rolf disse. Ele tem sido um conselheiro de confiana para o nosso conselho por muitos e
muitos anos. Ele balanou a cabea. No posso acreditar que ele iria nos trair.
Rannalufr significa pilhar lobo em Nrdico Antigo, Zev informou. Ser que Xaviero seria
to ousado a ponto de dar a si mesmo tal nome?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
190

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Isso exatamente o tipo de coisa que ele faria, Branislava disse. Em voz alta ela se dirigiu
aos membros do conselho. Se este o homem que eu descrevi, ele no Lycan, mas sim mago, e
ele est infiltrado em seu conselho e tem sua prpria agenda, destruir a raa Lycan. Um de seus
irmos destruiu a espcie Jaguar e outro quase conseguiu eliminar os Crpatos. Ele Xaviero,
irmo de Xavier. Voc tem idade suficiente para saber sobre dele, Branislava assegurou.
Sei de Xavier, mas nunca ouvi falar de Xaviero, Rolf negou. Nenhum sussurro
sobre um irmo ou irmos.
Eles eram intercambiveis, idnticos e mantiveram o fato de que eles poderiam estar em
trs lugares do mundo ao mesmo tempo, porque lhes convinha faz-lo, Branislava explicou.
Xaviero est trabalhando duro para destruir sua espcie. Ele est realmente criando o Sange rau.
Sem dvida, Rannalufr um grande qumico e traz benefcio para o seu povo. Voc est em dvida
com ele por suas muitas bondades e sua ajuda na descoberta de vrios remdios que ajudam com
doenas estranhas que de repente afligem o seu povo, bem como outras coisas. Estou correta?
Os membros do conselho se entreolharam, cada vez mais alarmados. Lyall continuamente
balanou a cabea em negao.
Como isso possvel? Rolf perguntou. No entendo isso. No pode ser possvel.
Rannalufr esteve em minha casa, em muitas ocasies, se sentou minha mesa e brincou com os
meus filhos.
E Lyall? Mikhail perguntou em voz baixa. Ele no foi para sua casa, se sentou
sua mesa e brincou com seus filhos?
O olhar de Rolf saltou para o rosto de seu velho amigo. Sim, ele disse, parecendo
cansado, respondendo por Lyall. Sim, ele foi, muitas vezes. Eu o amava como um irmo.
Assim como eu, disse Arno infeliz.
Mais uma vez, Lyall parecia um pouco envergonhado, mas se livrou disso, sacudindo a
cabea. Vocs traram o nosso povo Rolf, Arno. Todos vocs fizeram. Sou apenas um
instrumento de justia.
Com o seu prprio exrcito? Zev acusou. Voc conseguiu recrutar um exrcito
inteiro, sem o conhecimento de ningum em questo de dias ou semanas, porque o conselho de
repente tomou a deciso de vir aqui? No acredito em voc Lyall. Voc usou tanto Sange rau como
bandos de desonestos para fazer o trabalho sujo.
Sou um escolhido, um mrtir para o nosso povo com um propsito mais elevado que
voc no pode entender, Lyall disparou de volta para Zev, seu tom hipcrita e firme.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
191

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Esse o mago falando. Ele se juntou a sua pequena causa e o manteve animadinho,
Branislava disse. Ele te ofereceu algo para trair seus amigos Lyall, o que que voc cobiar
mais? Poder?
Ele tinha poder no conselho, Rolf disse. Ele cobia as mulheres.
O corao de Branislava gaguejou. Conhecia a crueldade de Xaviero, o que era capaz de
fazer, especialmente com as mulheres. Gostava de ferir suas amantes e encontrar maneiras criativas
de elimin-las. Tantas jovens mulheres magas, como muitas mulheres humanas. No queria ver
essas memrias na mente de Lyall.
Voc no tem que fazer isso, mon chaton froce, Zev disse. H outras maneiras. Posso
obter a informao que precisamos dele.
Ele sempre lhe dava uma sada, e Branislava era grata a ele por isso. Essa oferta generosa
lhe permitiu enquadrar os ombros e enviar a Zev um sorriso. Ela poderia fazer isso, porque no
estava sozinha. Sua alma e seu esprito estavam entrelaados ao dele.
Branislava soltou a respirao lentamente. Lyall, acho que chegou a hora de obter
algumas respostas de voc.
Pergunte-me qualquer coisa, Lyall disse, cruzando os braos sobre o peito. Voc
no vai ter nada de mim.
Branislava no se preocupou em discutir. Levantou os braos e teceu um padro no ar ao
seu redor, como se estivesse criando um espao, limpo, puro e livre de danos.

Clulas para neurnios interagem e fluem,


Levando mensagens que eu preciso saber.
Vejo seus estmulos, conheo o seu jogo,
Revele-me o que se esconde assim no haver dor.

Em torno dela, o ar mudou de cor, brilhando com luz dourada suave. Seu cabelo crepitava
e pequenas chamas pareciam lamber os braos. Lyall empalideceu e cobriu o rosto como se no
olhando para ela, ela no pudesse entrar em sua cabea.

Corrente para clulas neurais crescerem,


Fornea-me conhecimento para que eu possa saber,
Tomo o que est oculto e o torno meu.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
192

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Lyall comeou a balanar para frente e para trs, fazendo barulhos como uma criana em
perigo. Ele claramente no estava com dor, mas deve ter sentido Branislava em sua mente, perto de
tomar o controle.

Que no haja barreiras,


Que no haja mentiras,
Como cheguei, agora tenho que voltar,
Levo essas memrias de forma que nenhum outro possa saber.

Lyall gritou e sacudiu, balanando a cabea, com lgrimas escorrendo pelo seu rosto. Ele
apertou as mos sobre os ouvidos, como se pudesse afast-la ou mant-la fora de sua cabea.
Branislava entrou em sua mente com medo, com medo do que poderia encontrar.
Sentiu Zev pegar a mo dela. Sabia que ele no fez isso fisicamente, ele estava muito
ocupado observando Lyall para assegurar que o Lycan no tentasse prejudic-la, mas ainda assim,
parecia como se ele tivesse enfiado os dedos nos dela e entrasse naquela mente distorcida com ela.
Havia ganncia, certamente. Lyall queria mais do que o poder que Rolf afirmou que j
tinha como um membro do conselho. Ele queria ser o que todos olhassem e seguissem, assim como
Rolf. Ela viu Xaviero e vislumbres, pequenas vinhetas dos encontros ao longo de tantos anos.
Xaviero foi paciente em perseguir Lyall e aprender sobre ele. Ele queria um homem em uma
posio de poder, que pudesse convencer facilmente e ainda acreditar que todas as ideias fosse dele
prprio. Lyall, ao longo do tempo se tornou esse homem.
Xaviero descobriu sua fraqueza por mulheres. No comeo, usou a bajulao para iludir
Lyall, e ento comeou a falar de sua noite com uma mulher em particular e as coisas que ele tinha
conseguido que ela fizesse por ele. A respirao de Lyall mudou, sua boca abriu e ele praticamente
babou. A mais vil das histrias, a ateno extasiada de Lyall aumentava. Xaviero o levou por esse
caminho lentamente, bem como, falando sobre como eles eram to superiores s mulheres e como
as mulheres os provocavam com a forma como elas se moviam, se vestiam e sorriam. Como as
mulheres foram criadas para servir os homens, tais como eles eram. Homens poderosos que
precisavam de relaxamento prestado por tais mulheres.
Lyall queria ouvir essas coisas e aceitou mais das depravaes de Xaviero como normal.
Comeou a acreditar que ele tinha o direito a qualquer mulher que ele quisesse, e seu bom amigo
concordou com ele. At o momento que Xaviero tinha comeado a compartilhar histrias sdicas,
Lyall estava mais do que pronto para elas e ansioso para test-las.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
193

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No demorou muito para Xaviero comear a introduzir o tema do cdigo sagrado e como o
conselho no estava defendendo as ideologias. No incio as conversas eram meramente filosficas,
mas depois viraram para como eles poderiam comear a corrigir os erros. Sempre, Xaviero foi
cuidadoso, permitindo a Lyall acreditar que todas as ideias vieram dele. O mago era inteligente,
admirava tudo que Lyall dissesse aceitando sua palavra como se fosse sagrada. Lyall acreditava que
seu bom amigo Rannalufr fosse seu seguidor mais ardente.
Ele no tinha lembranas do Sange rau, mas cuidadosamente comeou a recrutar
seguidores para o seu exrcito, recrutar aqueles que eram fanticos em manter os velhos costumes.
Com o tempo, ele tinha uma enorme quantidade de seguidores. Infelizmente, Arno o tinha ajudado,
sem se dar conta, acrescentando sua voz queles que pregavam nas reunies do Crculo Sagrado.

14
Branislava deixou a mente depravada e torcida de Lyall abruptamente. Ele fantico e
gosta de machucar as mulheres, mas ele no sabe sobre os assassinos Sange rau que Xaviero criou.
Ele recrutou um exrcito com a ideia de que iria se livrar do conselho e o Crculo Sagrado iria
governar em seu lugar. Ele, claro, seria o chefe do Crculo Sagrado. Planejou em ter muitas
mulheres jovens que o atendesse. Ela disse esse ltimo com desgosto.
Ela queria ir embora. Voltar para casa e sentar em sua varanda no meio da floresta,
escutando os lobos e as criaturas da noite. Precisava ser purificada depois de estar dentro de uma
mente to vil. Lyall no tem mais senso real da moralidade, nem se lembra de lealdade. Ele
viciado em coisas sdicas que faz com as mulheres com as quais ele se deita. Se elas protestam, ou
se ele se cansa delas, seu bom amigo Rannalufr as tira de suas mos. Ele nunca pensou em
perguntar o que Rannalufr faz com elas em seu laboratrio, nem se importou.
Ela esfregou as tmporas, percebendo que tinha uma dor de cabea. O homem a adoeceu, e
ele esteve muito perto de Xaviero para seu conforto. Xaviero tinha encontrado um bom aluno e
discpulo, embora Lyall tivesse acreditado que fosse o contrrio.
Rannalufr definitivamente Xaviero e encontrou um homem ganancioso, corrupto com
uma fraqueza por mulheres e explorou isso. Lyall foi de boa vontade por esse caminho de
destruio. Ela no conseguia manter o desgosto de sua voz. Ele no sabe nada dos planos de

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
194

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Xaviero, ou do Sange rau, embora haja um laboratrio onde seu adorvel amigo, Rannalufr, leva as
mulheres que Lyall descartam depois de feri-las. Meu palpite que elas so torturadas e
eventualmente mortas. Depois de algumas horas na companhia de Xaviero, as mulheres
provavelmente do as boas-vindas morte. Ela tinha visto isso mais vezes do que queria
lembrar.
Mikhail acenou com a mo para ela e ela se sentiu um pouco menos cobertas no fedor do
mal. Todos os trs Altos Magos eram muito hbeis em escolher o alvo certo para seu
alistamento. Eles tinham pacincia e esperaram para descobrir a fraqueza de sua vtima. Lyall
gostava de mulheres e se nunca tivesse conhecido Xaviero, poderia jamais ter cedido a seus
impulsos mais bsicos, mas no momento em que se tornou um alvo para o mago, no teve a menor
chance.
Voc est esperando que ns sintamos simpatia pelo homem que tentou nos matar?
Randall exigiu.
Branislava balanou a cabea. No, claro que no. Quero que voc entenda o seu
inimigo, e no quero dizer Lyall. Xaviero passou anos o moldando, condicionando a aceitar mais e
mais violncia em relao s mulheres. Isso no foi to difcil quanto o virar contra amigos, mas
suas conversaes polticas, eventualmente, fizeram Lyall acreditar que era superior a todos vocs e
poderia levar os Lycans de volta para a forma certa de viver.
Rolf suspirou e se recostou, baixando a cabea. Se voc olhar por muito tempo em
alguma coisa m, eventualmente, se tornar mau. As mentes so coisas engraadas. Lyall era um
homem de grande f. Acreditava no cdigo sagrado e nas velhas formas, mas sempre manteve uma
mente aberta. Se tornar amigo de Rannalufr e o ouvir claramente permitiu ao mago lentamente
corromp-lo pelos seus prprios valores e moralidade. Ele balanou a cabea tristemente.
Branislava notou que Rolf usou o verbo no passado, como se Lyall j estivesse morto. Ele
no olhou para ele, como se aquele homem sentado ali no cho balanando para frente e para trs,
com as mos sobre os olhos, no fosse o mesmo homem que conheceu durante todos aqueles anos
e na verdade ele no era.
Lyall no suportou ver seus prprios crimes e depravaes to expostos; em algum nvel,
ou ele se convenceu que estava certo ou no, ele sabia que as coisas que tinha feito estavam erradas.
Bronnie. A voz de Mikhail foi gentil. Seu tom de voz era como gua pura, limpa e
fresca como um crrego da montanha, correndo sobre ela e limpando um pouco da sujeira do mal.
Quem dirige o seu exrcito? Quem responsvel por esses ataques contra ns? Xaviero?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
195

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele o mestre dos fantoches. No iria emitir as ordens. Ele parece sempre inocente de
qualquer crime, por isso, se pego, esses em torno dele lutaram por ele, acreditando verdadeiramente
que suas aes sempre foram gentis.
Suas pernas tremiam e ela fez um esforo para se equilibrar. Estava cansada. No da
batalha ou de usar seu esprito para lutar contra as sombras-do-mago, mas disto a feiura da mente
de Lyall. De tocar muito perto de Xaviero e sentir a profundidade do verdadeiro mal mais uma vez.
H um homem, um lobo, alto, ombros largos, um grande homem urso, muito parecido
com Randall. Ele se move rapidamente e ativo no exrcito russo. Ele altamente condecorado.
Seus olhos so de um azul profundo e seu cabelo mais curto do que a maioria dos Lycans. Ele
comanda o exrcito de Lyall.
Randall fechou os olhos por alguns instantes, se recusando a olhar para seus companheiros
membros do conselho. Existe uma ligao com Xaviero?
Branislava assentiu com a cabea. Sim. Todos os trs homens se encontraram em
muitas ocasies, e ficou claro que Xaviero e este outro homem so amigos de longa data de Lyall.
Os olhares entre eles, a forma como eles sorriem estavam planejando se livrar de Lyall, sua
utilidade se esgotou. claro, esse o meu palpite por reproduzir as memrias de Lyall, talvez no,
mas algo que Xaviero faria. Conhecem esse homem que eu descrevi?
Ele meu sobrinho Sandulf, Randall admitiu calmamente. Ele era da elite e ento
se juntou aos militares. Ele ama a batalha e o poder. Gostaria de poder dizer que estou surpreso, que
ele sempre foi um homem de moral com fortes crenas de certo e errado, mas ele implora por ao
e, acima de tudo, ateno e poder. No importa quantas vezes eu aconselhei, ele governou sua
famlia com mo de ferro e qualquer um em seu bando tinha que ser cauteloso.
Ele parecia no ter nenhum problema com a ideia de matar todo mundo aqui, o
conselho, Mikhail e todos ns. Ela levou a mo na direo Zev e os outros Crpatos na cmara.
Ele sangue misturado? Sange rau? Mikhail solicitou.
No tenho nenhuma maneira de saber, voc vai ter que perguntar ao conselho.
Branislava passou a mo pelos cabelos em um gesto de cansao.
Vou te levar para casa, Zev disse, ternura quase trazendo lgrimas aos olhos. No h muito
mais que voc possa dizer a eles.
Ele era mais forte, mais rpido e um pouco mais inteligente do que a maioria dos
Lycans? Mikhail perguntou.
Randall assentiu. por isso que ele se destacou em sua carreira militar.
Isso deve ter sido feito h muitos anos, Mikhail observou, com um olhar de
advertncia a Zev. Xaviero tinha o sangue que procurava o sangue de sua av. Este Sandulf

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
196

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

provvel o Sange rau mais completo e participa muito de perto com Xaviero na construo de seu
exrcito sangue misturados, apesar de onde o mago est conseguido sangue Crpato agora, eu no
sei.
Ela estava muito perto da verdade esta noite, Branislava decidiu. Muito perto da resposta
pergunta que Mikhail colocou. A bile se levantou e ela se virou para Zev, indiferente se eles
precisavam ficar para proteger algum. Queria ir para casa. Precisava estar fora e longe destes
homens e as memrias vvidas pressionando muito perto. Sentiu como se tivesse dado tudo o que
podia.
O brao de Zev rodeou a cintura dela e ele a trouxe sob a proteo de seu ombro.
Estamos um pouco espancados, Rolf. Daciana e Makoce, bem como os outros esto prximos. Eles
esto queimando os corpos dos desonestos enquanto falamos. Ele acenou para o prncipe.
Mikhail, se voc no se importa, vamos deixar Fen e Gregori assumir aqui. Vou levar Branka para
casa.
Os olhos escuros de Mikhail deslizaram sobre ela. Ele lhes deu um aceno lento.
Obrigado pela vossa ajuda Bronnie. Eu sei que no deve ter sido fcil para voc.
Ela forou um pequeno sorriso e deixou Zev assumir, permitindo que ele desse suas
despedidas ao conselho. Ela se afastou do homem quebrado no cho. Confrontado com os seus
crimes, sabendo que algum viu seu crebro apodrecimento e depravado, viu as coisas secretas que
fez a tantas mulheres jovens, ele no podia suportar olhar para ningum.
Repentinamente Zev a empurrou de lado empurrou com fora que ela cambaleou para
longe dele e caiu contra uma pedra afiada que se projetava do lado da caverna. Quando ela
conseguiu virar a cabea, ela viu seu companheiro lutando com Lyall, os punhos apertados em torno
de ambos os pulsos, joelhos subindo duro na virilha do homem e depois o p dirigindo para o
interior do joelho de Lyall. O membro do conselho desabou, Zev foi para cho da cmara com ele,
transferindo o controle sobre os pulsos para a cabea.
O crack foi audvel quando o pescoo de Lyall quebrou. A mo de Zev brilhou com a prata
da estaca impulsionada no corao do membro do conselho. Zev recuou e sacou a espada. Sem
dizer uma palavra, ele cortou a cabea, limpou a lmina e a empurrou de volta na bainha.
Seu olhar saltou para Branislava. Voc est ferida Branka?
Ela balanou a cabea. Suas mos ardiam um pouco, junto com um quadril e parte de seu
ombro, mas tudo o que queria era ficar longe do sangue, da morte e do fedor do mal. Ela no tinha
sequer sentido o ataque quando Lyall tinha ido para ela, sua energia mascarada como os Lycans
podiam fazer to facilmente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
197

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev no olhou para ningum quando ele a pegou pela mo e saram da cmara. Atrs deles,
ouviu o comentrio de Rolf.
Isso resolve o que fazer com Lyall, no ?
Tristeza a subjugou. Uma vez, Zev, h muito tempo, Lyall realmente foi um bom homem.
Ele tinha uma fraqueza por perseguir mulheres e ele sabia disso e se esforou para cont-la. Ele
acreditava no cdigo sagrado fortemente, porque, como tantos outros dos antigos, ele quase
perdeu todos os entes queridos quando o primeiro Sange rau conhecido destruiu muitos bandos.
Zev a puxou mais perto dele. Eles saram da caverna para a noite. Ao mesmo tempo a brisa
fresca tocou o rosto dela e a fez se sentir como se pudesse respirar novamente.
Sinto muito por ele, Branka, Zev disse gentilmente, mas o homem que voc
descreve est morto h muito tempo. No h como redimi-lo pelas coisas que ele fez.
Ela estremeceu. Sabia melhor do que ningum no, isso no era verdade. Ela olhou para
seu rosto, a mo alisando as linhas gravadas profundamente em seu belo rosto masculino. Zev foi
com ela. Ele viu a queda na depravao assim como ela. No tinha que carregar esse fardo sozinha.
Estou muito apaixonada por voc, Zev Hunter, ela sussurrou, e lhe rodeou o pescoo
com os braos, se apoiando em sua fora.
Ela deitou a cabea em seu peito, seu ouvido sobre a batida do corao dele. Ele se sentia
forte e slido, como uma grande rvore de carvalho, com razes que penetraram profundamente. Ele
era um homem firme, em quem poderia sempre confiar. Te aprecio tanto. Realmente tenho sorte de
ter voc.
Voc est muito cansada mon chaton froce, ele respondeu, com a voz ainda mais
suave do que tinha sido. Talvez seja a hora de ir para a terra.
Ela balanou a cabea. Ainda no. A noite est quase terminando Zev, mas eu preciso
estar nela. Em algum lugar bonito e limpo, em algum lugar que possa respirar. Sem levantar a
cabea, ela olhou para ele.
Ele sorriu para ela e seu corao derreteu. Acho que sei o lugar certo. longe, mas vale
bem a viagem.
Ela no ia avisar a ele que eles s tinham duas horas restantes antes que o sol comeasse a
subir para o cu. Queria ir com ele, em algum lugar novo e excitante, em algum lugar fresco e
limpo, onde pudesse respirar corretamente. Em algum lugar... distante.
Zev se afastou dela e mudou, to suave, to facilmente. Admirava a maneira fluida dele.
Ele aprendia rpido e nunca hesitava uma vez que tinha algo em mente. Branislava seguiu seu
exemplo e mudou para a forma de uma coruja da noite. Seguiu-o para o cu, suas asas abertas, o ar
correndo em volta dela e agitando suas penas, ela se sentiu livre e um pouco selvagem.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
198

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Abaixo dela, tudo no cho desapareceu. Deixou para trs a carnificina da batalha. A
fumaa subindo no ar no poderia encontr-la, enquanto voava atrs de Zev. Ele a levou para a
floresta e para cima ao longo do primeiro cume da montanha. Abaixo deles o lago alimentado pela
geleira aparecia profundo e azul-gelo. As pequenas propriedades espalhadas no campo e viu os
animais dormindo, gado, cavalos se movendo lentamente, galinhas empoleiradas.
A vida era normal ao seu redor. Precisava ver isso. Nessas casas, as crianas dormiam com
seus pais cuidando delas. Zev continuou, ao longo de outro cume onde as rvores estavam to
prximas que era impossvel, mesmo com os olhos de uma coruja, penetrar para o cho abaixo.
Uma cachoeira cristalina e brilhante explodiu do lado de uma montanha, caindo para a
ampla piscina abaixo dela onde samambaias gigantes rodeavam a gua, arbustos e plantas
congregadas perto. A gua formavam fitas brilhantes dissecando o cho abaixo deles enquanto eles
continuavam a sobrevoar o prximo cume da montanha. Ela o seguiu, apanhada no arrebatamento
de voar atravs do cu, o vento em seu corpo e a paisagem em constante mudana abaixo dela de
tirar o flego.
Os topos das montanhas frente eram brancos, com neve, um mundo primitivo de beleza
gelada. A parte da montanha que Zev buscou fora um vulco h muito tempo. A geleira seguiu
erupo mortal, rastejando sobre a montanha iluminada pelo fogo, transformando a pedra vermelha
num azul gelado. O efeito onde o gelo afinava era impressionante.
Ele desceu na cratera. Ela podia ver que a montanha circundante era toda neve e gelo, mas
no bero, rvores e plantas e at flores cresciam, nascidas pelos anos do vento trazendo sementes ao
solo rico dentro da cratera rasa. A grama verde forrava o cho, minsculos trevos cobriam o solo.
Algumas rvores cresceram, seus galhos saudveis e fortes, alcanando o cu em seu ninho quente,
invisvel e intocado por qualquer pessoa. Protegidos pelo gelo e neve, o pequeno osis passava
despercebido.
Zev desceu no cho, acenando com a mo para almofadar o cho com uma cama de
ptalas. Branislava mudou para sua forma humana, girando em um crculo lento para inspecionar os
arredores. Quando ela viu pela primeira vez as montanhas nevadas, seu corao deu uma pequena
estremecida de apreenso, mas deveria ter tido mais f.
lindo aqui Zev. Como voc descobriu isso?
Patrulhamento. Procurando por desonestos. Algumas vezes, antes que voc acordar, sa
procurando por hbito. Ele sorriu para ela. E gosto de voar.
Ela teve que sorrir de volta. Ele parecia relaxado e feliz, muito longe do homem sombrio
que teve que lutar muitas batalhas. o momento de algum ver seus ferimentos. Ela apontou
para a cama de ptalas.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
199

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Esta para voc. E este emplasto de Gary funcionou muito bem. Lycans rejuvenescem
rapidamente. Lembre-se, eu tambm sou sangue misturado e isso me d um impulso maior.
Ela o fitou com um olhar severo, mesmo enquanto levava a mo para seu cabelo e tirava a
fita da trana. Com um aceno de sua mo, ela liberou a massa grossa de sua longa trama,
balanando a cabea de forma que os fios de seda caram ao seu redor como uma capa de vermelho
ouro. Gostaria muito que voc se deitasse para que eu possa ver as suas feridas, Zev, ela disse
a ele.
As chamas do drago esto comeando a brilhar em seus olhos, Zev informou.
Quando ela estava assim, exigente, sexy, cada movimento sensual, no havia nenhuma maneira de
resistir a ela. Ele podia ver o fogo sempre latente sob a superfcie aumentando, ficando mais quente.
Seu corpo reagiu a essa nota em sua voz, o afago de sua pele com o tom dela, o calor em
seus olhos quando olhou para ele. Sua lngua saiu e umedeceu os lbios.
Ela bateu o p. Estou esperando.
Eu tambm, ele disse em voz baixa, tentando no usar sua voz alfa, mas estava l,
esse comando rosnando com o qual tinha nascido.
Ela inclinou a cabea para um lado, seus olhos sonolentos e sexys, clios longos descendo
quase timidamente, mas quando eles subiram, seus olhos tinham chamas danando atravs de um
fundo verde esmeralda.
Ela acenou com a mo para baixo de seu corpo, e suas roupas desapareceram. Ele prendeu
a respirao em seus pulmes e ficou preso l. Sua forma era requintada para ele, todas essas curvas
suaves, cheias e cintura fina. Seu cabelo caa ao seu redor, emoldurando os seios altos e os mamilos
j com os bicos duros. Ele sabia que se empurrasse a mo entre as pernas dela, estaria quente e
molhada para ele.
Voc to linda, Branka. Por mim, para mim, no h outra que possa comparar.
Ela colocou uma mo na cintura e continuou batendo o pequeno p, nua. Ele queria cair de
joelhos e pux-la para perto, e provar o mel e a canela, esse aroma derivando para ele. Em vez
disso, ele a deixou ter o que queria, tirou suas roupas, observando os olhos dela e o olhar caindo
sobre sua pesada ereo. Sua mo foi para o seu pau grosso, o circundando, j sentindo o calor
sensual. Ele caminhou sem pressa at a cama de ptalas. No foi fcil, com sua virilha cheia e dura
e to pronta para o corpo dela, mas por ela, ele faria qualquer coisa.
No momento em que ele estava deitado de costas, ela estava sentada sobre as panturrilhas,
removendo o emplasto e inclinando sobre ele, seus seios macios roando sua pele. Sua lngua
lambeu sua ferida com saliva de cura. Ela sussurrou baixinho, uma pequena ladainha de cura em sua
mente, em vez de em voz alta.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
200

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

O pulso de Zev trovejou em seus ouvidos. Enquanto ela lambia a ferida, suas mos
estavam ocupadas em seu pau, suas bolas, os dedos deslizando sobre ele em uma dana delicada e,
de repente, mudou de um roar suave, acariciando, para um punho o bombeando, seu polegar
deslizando sobre a cabea grande, sensvel para espalhar ao redor as prolas vazando.
Seu cabelo caiu numa piscina vermelha em seu colo, brincando com seu pnis,
aumentando o caos crescente em sua mente. A sensao de seda viva deslizando ao redor e sobre
ele, a lngua e as mos era quase demais para levar. Evitar que seus quadris corcoveassem e as mos
fechassem em punho no cabelo dela e arrastar sua boca para seu pnis usou anos de disciplina
no foi fcil.
Ela levantou a cabea para olhar para ele. Seu corao quase parou. A intensidade gritante
de sua paixo ardente brilhava em seus olhos. Sua pele j adquirira um brilho, a cor mudou de
porcelana plida para um ruborizado rosa profundo. Com cada movimento que fazia, seu cabelo
crepitava vivo com energia. Muito lentamente ela moveu seu corpo para cima dele, o V quente entre
suas pernas deixou para trs evidncia de sua excitao na panturrilha dele. Ela se moveu sobre as
coxas e montou sua virilha, se recusando a lhe dar a satisfao de embainhar sua arma dura como a
rocha.
Mais uma vez ela tirou o emplasto e o atirou para longe, lambendo sua barriga e sobre suas
costelas, sobre cada risco e machucado at chegar facada no peito. Ele ouviu a ladainha cura
suave ecoando em sua mente, uma melodia de amor que o cercava, envolveu-o com fogo.
Branislava. Sua companheira. Era fogo e paixo. Ela era amor para ele. Tudo de bom no mundo.
Quando ela o curou, no apenas curou com seu amor e seus dons, ou at mesmo a saliva milagrosa
de sua espcie. Ela tambm curou com sua paixo ardente, e a urgente necessidade que ela tinha por
seu corpo.
Quando sua boca se moveu sobre seus ferimentos, quando a lngua lambia suas laceraes
e contuses, havia flagrante seduo junto com o blsamo curativo. Seu corpo reagiu, todas as
terminaes nervosas ganharam vida, ficaram alertas e verteram calor atravs de sua corrente
sangunea. Ele levou as mos at seus seios, massageando e amassando, seus dedos prenderam os
mamilos num puxar e rola.
O bonito rubor rosa em seu corpo se aprofundou. Sua pele, macia e suave ficou mais
quente. Sobre a base de seu pnis, onde o corpo dela encontraram o dele, o fogo pareceu inflamar.
Ele estava perdendo rapidamente sua capacidade de ceder para ela. Emitiu um grunhido de
advertncia, deixando-a saber que ele estava prximo a seu limite.
Estou trabalhando aqui, ela murmurou, uma reprimenda brilhando para ele por
debaixo de suas pestanas.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
201

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele a agarrou pelos braos e a rolou debaixo dele, seu joelho dentro de sua coxa,
empurrando as pernas dela. Eu tambm. Sua voz estava spera com a necessidade. Estou
morrendo de fome e quero comer voc.
Ele fez exatamente isso, levantando seus quadris e arrastando-a para ele, baixou a cabea
para que pudesse devor-la. Ela gritou, um grito de felicidade quando sua lngua mergulhou fundo e
puxou o mel e canela que ele desejava de seu corpo. Estava quente e grosso, como o melao e ele se
viu rosnando, como o lobo que era, voraz por ela. Ele a segurou firme enquanto o corpo dela
tentava rolar e fugir.
Fique imvel, ele ordenou asperamente, quando pde encontrar um momento para
falar.
Quando ela no esteve em conformidade com a sua ordem, ele bateu no traseiro dela para
obter a sua ateno. As terminaes nervosas dela queimaram com paixo, mais mel delicioso
derramou em sua boca. Ele no pde resistir a bater de novo e de novo, e cada vez que ele fez teve
os mesmos resultados, mais do que ele precisava. Cada vez o mel era mais quente e picante, o sabor
mais delicioso do que nunca. Ele lambeu sua vagina abrasadora, e ento a fuou, inalando o seu
perfume perfeito. No pde resistir dar pequenos belisces na parte interna de sua coxa, pequenas
mordidas provocantes que tiveram chamas do desejo lambendo as pernas dela.
Se moveu por cima dela, agarrou seus pulsos, prendendo-os sobre a cabea para que ele
pudesse olhar para o seu corpo, esparramado debaixo dele. A respirao dela vinha em suspiros
irregulares, levantando seus seios e os movendo convidativamente tentadoramente. Ele se
inclinou e capturou o esquerdo, levando o monte macio para o calor de sua boca.
Ela gemeu baixinho, seu corpo ondulou enquanto sua lngua acariciava seu mamilo, e
ento ele sugou fortemente. Sua cabea virou de um lado para outro. Seus quadris se ergueram
debaixo dele. Era tudo msica, parte da noite. Ele amava os sons que ela fazia e a maneira como seu
corpo ficava to ultrassensvel a tudo o que ele fazia com ela.
Ele beijou ao longo da curva cremosa de seu peito para encontrar seu pulso batendo to
descontroladamente, to tentador. Ele ouviu a resposta batendo no fundo de suas prprias veias e
sem aviso, sem prembulos, cravou os dentes profundamente. Ela gritou, soluou, levantou os
quadris e se contorceu. Ela tentou levantar os braos para envolver o seu pescoo e o segurar para
ela, mas ele a segurou indefesa, amando lhe dar tanto prazer. Ele sentiu isso em sua mente, sua
necessidade subindo como um vulco.
Ele bebeu a essncia dela, levando-a para dentro de seu corpo, o mesmo sabor picante to
viciante. Ele queria ser o lobo e devor-la. Havia algo to bonito em seu rosto, em seu corpo

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
202

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

brilhando enquanto ela estava deitada debaixo dele, seus apelos cada vez mais desesperados quando
sua necessidade se intensificou.
Quando ele tinha tomado sua cota, ele segurou os pulsos dela com mais fora e olhou em
seus olhos. Fique parada, assim como esta. Ele se inclinou e beijou sua boca, essa boca linda
que ele queria passar a vida inteira brincando, beijando e amando.
No acho que eu posso, ela admitiu um pouco desesperada.
Ele lambeu sua orelha e mordiscou o queixo. Ento eu vou ajud-la. Porque isto para
mim. Quero te deixar louca e ver voc pegar fogo. Estamos seguros aqui. No h floresta para
queimar. Eu posso acender um fsforo e v-la queimar.
Deitada ali, vinhas se apressaram do solo e circulou seus braos, formando duas longas
mangas que passaram do pulso para bceps.
Ai est voc, mon chaton froce. Sem movimento do jeito que eu a quero. Ele se
sentou e passou a mo pelo corpo dela possessivamente do peito para a barriga, espalhando seus
dedos para absorver o mximo de sua pele possvel. Posso no me apressar com voc. Voc
pode gritar muito e muito alto e seu corpo pode ficar em chamas mais e mais e ningum vai nos
interromper.
Ele sorriu para a expresso chocada nela, observando as chamas em seus olhos ficarem
ainda mais brilhante. Mais canela e mel se derramaram de seu corpo. Mais do que tudo, a f dela
nele, a confiana que ela tinha, o excitava. Ela se deu sob sua guarda, sabendo que ele daria
simplesmente prazer a ela e ele tinha a inteno de fazer exatamente isso.
Sou lobo, Branka. Os lobos so muitas vezes speros, beirando o brutal. Mas te toco
com amor. E nunca iria querer te machucar. Me diga para parar se no gostar de alguma coisa.
Felizmente para voc, eu gosto do jeito que voc me ama. Gosto spero, beirando o
brutal. Se eu no gostar de alguma coisa, voc vai ouvir sobre isso rapidamente, ela assegurou.
E, Zev, sei que voc nunca iria me machucar.
Ela o matou com sua voz suave e sedutora, com as ondulaes do corpo dela e dos seus
quadris corcoveando como se ela no pudesse esperar por ele. Deliberadamente, ela abriu as pernas
para ele. Se abrindo para ele. Silenciosamente implorando por mais. Por qualquer coisa.
Ele riu suavemente. Voc est to ansiosa, meu amor. Vamos ver que diverso posso ter
com voc. Ele se levantou por cima dela, em suas mos e joelhos, se movendo at que estivesse
quase sobre a cabea dela. Seu pau estava pesado com necessidade, o seu saco deslizando
sensualmente sobre seu peito e batendo o queixo. Com uma mo, ele envolveu seu punho em torno
de seu membro e trouxe a cabea para os lbios dela.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
203

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sonho com voc me chupando at secar. Essa linda boca enrolada em torno de mim, to
apertada como um punho quente. Tive esse sonho desde o momento em que coloquei os olhos em
voc, sua boca to linda e tentadora. Amo voc aqui deitada embaixo de mim, impotente, uma
oferenda. Minha. Ele espalhou gotas ao longo da comissura de sua boca. Minha para brincar,
minha para amar.
A lngua dela saiu e pegou sua oferta. Ela lambeu at a ltima gota e depois se esticou em
direo ao seu pau. Por favor, ela finalmente disse, com os olhos ficando ainda mais brilhante
quando ele se manteve fora de seu alcance. Seu corpo brilhava ainda mais quente.
Ele empurrou em sua boca, deslizando fundo, gemendo de prazer. Compartilhando o
sentimento com ela, mente para mente. Ela o recompensou acariciando seu membro com a lngua e
ento provocando no ponto sensvel abaixo da cabea dilatada. Ele fechou os olhos por um instante,
incapaz de acreditar que ela era sua. Tudo nela se estendeu para ele. Ela se entregou por inteiro aos
seus cuidados.
Amor brotou ntido, espantoso e abrangente. Mas Branislava no pensava em si mesma ou
em suas prprias necessidades quando se estendia para ele. Ela focava exclusivamente no prazer
dele. Cada movimento dela estava cheio de amor e ele no pde deixar de sentir essa ansiedade que
ela tinha cada vez que eles ficavam juntos assim.
Ela deu um pequeno grito de protesto quando ele saiu de sua boca e deslizou por seu peito,
entre os seios, sua boca mordiscou seu queixo quando ele deslizou mais para baixo de sua barriga.
Ele beijou e mordeu de leve, estimulando seu corpo ainda mais, vendo o fogo ficar mais quente at
que pequenas fascas comearam a estalar em torno deles como vaga-lumes na noite.
Ele adorava isso. Sua paixo. Seu fogo. Ele queria que ela tivesse a chance de terminar a
noite no fogo, onde nada poderia ser prejudicado. No alto da geleira coberta de neve estavam
seguros. Mesmo se uma rvore pegasse fogo, no havia mais nada para queimar, e ele estava certo
que a folhagem em torno deles era segura.
Zev beijou seu caminho atravs de seu tremores, da barriga lisa para seu monte e ento
bateu a lngua por suas dobras suaves novamente, observando o delicioso arrepio percorrer seu
corpo com satisfao. Os dedos dela cravados na argila rica. Ele percebeu o solo debaixo dela
comeam a brilhar com uma luz vermelha suave, e onde seus dedos afundaram na terra, o vermelho
parecia carmesim. Alegria explodiu por ele. Am-la era uma aventura, uma bela e incrvel jornada
de amor.
Ele abriu mais as pernas dela, puxando-as sobre seus ombros quando ele se ajoelhou contra
ela, facilmente levantando o traseiro da cama de ptalas. Seus olhos estavam enormes, o verde

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
204

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

quase desaparecendo para ser substitudo por aquelas chamas quentes agitadas. Sua pele era quente
ao toque. Seu pau estremeceu em antecipao por seu interior escaldante envolvendo em torno dele.
Depressa, ela ofegou, tentando mover seu corpo em uma espcie de desespero para
encontrar seu pau. Ela nunca tentou esconder sua ansiedade por ele. Ela sempre demostrou a fome
por seu corpo, assim como ansiava pelo dela.
Ele riu suavemente, sua felicidade transbordando. No tinha ideia de por que lhe foi dado
esse milagre, mas sabia que iria sempre apreci-la. Ela foi um presente alm de qualquer outra coisa
no mundo. Ele tomou mais um momento apenas para olhar para ela, ali, respirando com
dificuldade, os olhos cintilando com chamas, ainda implorando. O corpo dela estava vermelho e
quente, com fascas saltando ao seu redor, e solo debaixo dela subiu de temperatura diretamente
proporcional dela. Seu cabelo estava em toda parte, aquela massa de seda vermelha, uma
cachoeira ardente que ele estava loucamente apaixonado.
Ele entrou nela rapidamente, um impulso brutal. Ela gritou. Sua voz se elevou s nuvens
nebulosas, como a msica perfeita do puro prazer. Sua voz se misturou com a dela, um longo uivo
de lobo rouco de puro xtase enquanto os msculos dela o agarraram com escaldante seda quente.
Ela estava to apertada que ele teve que se impulsionar por seu interior como um pisto, forando
seu caminho atravs da seda apertada para se alojar profundamente.
Ele usou sua mente para liberar os braos, no querendo que ela sentisse desconforto. Em
qualquer caso, amava o jeito que ela se agarrava a ele, cravando as unhas em sua pele e o segurando
como se ele fosse sua nica ncora. Imediatamente ela deslizou sua mo pela barriga dele at a
juno entre suas pernas, onde seus corpos estavam unidos, os dedos acariciando a parte da frente e
a de trs sobre a base de seu pnis.
Voc to lindo Zev, ela sussurrou, sua respirao vindo em suspiros irregulares.
Ela era a bela. Ao redor deles, o cho tomou um brilho vermelho, conforme ele comeava
a se mover, golpes longos, dolorosamente lentos, se arrastando sobre seu broto sensvel, se
enterrando profundamente, durante todo o tempo observando seu rosto. Sua cabea e os lbios
entreabertos. Sua pele ficando mais quente. O forte calor se espalhando como fogo incontrolvel
enquanto a tempestade crescia dentro dela.
Mais, ela implorou. Me d mais.
Ele riu suavemente. Voc uma coisinha insacivel, no ? Uma mulher muito
exigente. Ele a amava assim.
Ele no se apressou, segurando seus quadris no lugar, se recusando a ceder a suas
exigncias, estabelecendo um ritmo que a deixou selvagem. Ela se movia e se contorcia, tentando
for-lo a uma velocidade mais acelerada, mas ele se recusava a cooperar, observando a pele ficar

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
205

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

ainda mais vermelha, observando as fascas pulando em volta do corpo e brilho se propagando pelo
cho enquanto ela sacudia a cabea e implorava a ele para gozar.
Ele a manteve no limite, aumentando a tenso, sentindo-a se contrair mais e mais. Ela
gritou novamente quando de repente ele mudou de marcha, cavalgando-a com fora, estabelecendo
um ritmo brutal, querendo lev-la o mais alto possvel, ficar dentro dela por tanto tempo quanto
possvel. Ela comeou sua cano, aquele canto suave e meldico do seu nome, lgrimas nadando
em seus olhos, os dedos cravando mais fundo em seus bceps.
Ele se deixou perder todo o controle, se deleitando com sua capacidade de faz-lo.
Branislava no s podia lidar com isso, mas saudava a loucura que o tomou. Seu corpo foi feito para
o dele, para o prazer batendo e o incrvel, quase impossvel calor. A tempestade de fogo saltou dela
para ele, queimando atravs de cada veia, se reunindo em sua virilha como a lava derretida subindo
nela.
Eles queimaram juntos, o calor abrasador ficando mais quente a cada momento, at que um
fino brilho de suor se espalhou pelo corpo dele. Ainda assim, ele no parou, no conseguia parar. Se
perdeu nela, todo aquele fogo, queimou com ela, chegando mais e mais perto do corao do vulco.
Ele sentiu a primeira onda, sua vagina apertando com fora em volta dele, o fechando em um punho
vivo de chamas sedosas. O vulco entrou em erupo, sacudindo os dois, uma bola de fogo
explodiu atravs dela, atravs dele, ela ordenhou o corpo e sugou a ltima gota dele enquanto eles
queimaram juntos.
O orgasmo rasgou atravs dela, seu choro ofegante enchendo a mente dele com pura
alegria. Seu corpo cantou junto com seu corao. Ele saboreou cada segundo do orgasmo dela e do
dele, o calor e o fogo, o xtase inigualvel a qualquer outra coisa que ele j conheceu.
Muito lentamente ele abaixou as pernas no cho, deslizou de seu corpo e desmoronou ao
lado dela. Ela se virou em seus braos imediatamente, se aconchegando perto dele, seu corpo ainda
estremecendo com tremores secundrios. Ela estava queimando contra ele, sua pele como fogo, a
seda lisa que tinha envolvido em torno de seu pnis com tanto carinho. Seu cabelo caiu sobre seu
peito, aumentando a sensao de estar coberto de seda.
O ar da noite se sente bem, no ? ela disse quando pde recuperar o flego.
Ela estava certa. O frio das montanhas cobertas de neve era incrvel contra o calor de sua
pele. O cho, uma cama quente de ptalas, mas estava esfriando rapidamente. A noite est se
desvanecendo Branka. Vamos ficar aqui mesmo. Podemos abrir o cho e descansar aqui.
Ela pressionou beijos ao longo de seu pescoo. Gosto da ideia. to lindo aqui em
cima. Ela olhou para a rvore. E olhe que, nem sequer queimamos a rvore.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
206

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele deu um beijo no topo de sua cabea. Parece um pouco chamuscada. Olhe para a
base e as folhas.
Ela riu suavemente. No penso assim. Voc est fazendo isso.
Talvez. Ele no tinha tanta certeza. O terreno definitivamente esquentou em torno da
base da rvore, provavelmente afetando as razes subterrneas.
Voc faz a vida divertida quando tudo ao nosso redor um pouco louco Zev, ela
confidenciou. Obrigado. Este lugar perfeito, longe de tudo e de todos.
Somos dois Branka, ele ressaltou. Ns ficamos bem juntos. Ns nos pertencemos.
Ela se aninhou novamente, inalando seu cheiro. Voc sempre parece saber o que
preciso.
Ele riu suavemente. Claro que sei o que voc precisa. Levo os meus votos a srio. Voc
sempre estar em primeiro lugar.
Houve uma agitao na mente de Zev. Um riso fraco. Voc quer me dizer por que o lago
subiu oito centmetros? Acho que metade da geleira derreteu. Por aqui, todo mundo acha que h
uma possibilidade de que o vulco esteja se tornando ativo. Eu disse a eles que vocs dois estavam
pondo fogo na noite, Fen zombava dele.
No acredito em voc.
Como que eu sei que vocs estavam ai em cima? Todo o topo da montanha brilhava
atravs da nvoa. Pode apostar que vocs causaram uma grande agitao aqui embaixo, com os
agricultores correndo para fora para ter certeza de que o vulco no estava prestes a explodir e
matar todos eles.
Ha. Ha. Voc to engraado. Zev estava comeando a ficar um pouco desconfortvel.
Fen parecia divertido, mas no necessariamente como se estivesse inventando.
No oito centmetros. Ns no derretemos a geleira inteira. Embora eles pudessem ter.
Branislava ficou quente o suficiente para derreter a camada de gelo.
No aposte nisso, mano. E vo para o cho. Ambos esto esgotados.
Zev lhe deu o equivalente mental de um revirar de olhos. Dimitri o tinha avisado sobre a
predileo de Fen de ser o irmo mais velho e como ele se esquecia de que ele e Dimitri no s
eram inteiramente crescidos, mas viveram por sculos.
Zev envolveu seus braos em Branislava, abraando-a. Pensei que estaramos seguro
aqui, mon chaton froce, mas Fen est perguntando por que o lago abaixo subiu oito centmetros.
Ele afirma que derretemos a geleira.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
207

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele to exagerado, Branislava rebateu, enterrando o rosto em seu pescoo. Ela


ficou deitada em silncio por um momento. Ele est brincando, certo? Ns realmente no
derretemos a geleira, no ?
Sei l, Zev disse muito satisfeito para se mover e ir verificar. Ns poderamos ter.
O que mais ele disse?
A montanha brilhava vermelha atravs da nvoa, e todos os agricultores pensaram que o
vulco estava ativo novamente. Mas voc sabe como ele gosta de provocar.
Ela comeou a rir. Voc tem que admitir que seria engraado se fosse a verdade. Voc
pode imaginar o prncipe pedindo os relatrios? Pior, e se ele mandasse Gregori fazer um sobrevoo
para ter certeza de que a montanha estava segura?
Ele ficaria com os olhos arregalados com ns dois aqui deitados nus, Zev disse. Ele
olhou para o cu. O dia estava nascendo, a luz penetrava atravs das nuvens nebulosas. Ns
precisamos ir para a terra e curar um pouco Branka. Seu esprito e meu corpo. Ns dois estamos um
pouco maltratados.
Suponho que sim. Isto parece como liberdade para mim, Zev. Obrigado mais uma vez
por encontrar este lugar para ns. Eu realmente amei isso.
Ele inclinou o queixo dela com o polegar e a beijou profundamente. Abra o cho, mon
chaton froce, e vamos dormir um pouco.
Branislava acenou com a mo e abriu o cho prximo a eles. Se fizssemos parte da
geleira derreter, voc sabe que eles nunca vo esquecer isso. Minha irm e Fen, Skyler e Dimitri
nunca vo parar de nos atormentar.
Ele os levitou para o buraco profundo. Me deixe s dizer, Branislava, se fizemos a
geleira derreter e o lago subir oito centmetros, eles podem nos provocar pelos prximos dez
sculos, mesmo assim valeu a pena.
Sua risada suave lhe disse que ela concordava com ele.

15
Branislava olhou para o fundo do lago azul cintilante abaixo dela. Estudou a gua batendo
na costa de muito perto. No acho que h mais gua nele do que havia na noite passada, ela disse a
Zev, mas sua voz indicou que no estava certa.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
208

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev se moveu ao seu lado. Eles pairavam juntos sobre a massa de gua, duas trilhas de
vapor, parecendo um pouco como cometas no cu da noite. O riso brotou. D uma olhada nos
juncos e rvores. Eles esto na gua Branka, e eles no estavam assim noite passada.
Voc no pode saber disso, ela protestou, mas novamente no parecia certa.
Claro que posso, ele disse, se mantendo o mais srio possvel. Caadores de elite tem que
observar todos os detalhes ao seu redor. Observei o lago ontem noite...
Ela se mexeu em sua mente, dando-lhe a impresso de uma sobrancelha levantada. Pensei
que voc estivesse totalmente focado em mim.
Exatamente, ele respondeu suavemente. Com a nica exceo de notar a gua e a margem
por onde passvamos.
A risada dela brincava com a sua mente como o roar das asas de uma borboleta. Vou
admitir que os juncos parecessem um pouco mais embaixo d'gua do que me lembro. E talvez as
duas rvores no extremo sul paream como se a linha de gua subiu, mas isso tudo. Verifiquei o
banco de neve e no h absolutamente nenhum problema com ele, e a geleira est totalmente
intacta.
Estou certo de que o prncipe ficar feliz em ouvir isso. E ns podemos lhe assegurar que
o vulco permanece dormente. A voz de Zev era divertida.
Ela riu de novo, parecendo despreocupada, um som que no ouvida dela sempre. Adorava
que encontrasse uma maneira de faz-la relaxar, esquecer o que tinha visto e ouvido na mente de
Lyall. Lycans e Crpatos teria que encontrar uma maneira de derrotar Xaviero e livrar o mundo
dele, mas Zev queria manter Branislava to longe do mago o quanto possvel.
Eles no se apressaram, caando para o seu sustento, desceram perto de uma fazenda para
conversar casualmente com o fazendeiro e sua esposa. Eles riram juntos com as palhaadas dos
cavalos, e Zev ajudou o fazendeiro a colocar um pneu traseiro em seu carro. Depois de terem se
alimentado, eles deixaram o casal sentado em sua varanda da frente, sorrindo alegremente,
lembrando o simptico casal que havia parado para perguntar sobre as lindas colchas artesanais que
a esposa tecia para vender para um dinheiro extra. Seu bolso estava cheio com dinheiro e uma das
colchas estava faltando.
Isso foi divertido, Branislava disse, abraando a colcha. Eles so boas pessoas.
Zev tomou a colcha dela e enfiou os dedos nos dela. Concordo. Ns vamos ter que
verificar com eles vo de vez em quando. sempre uma boa coisa fazer amizade com os vizinhos e
moradores. Mikhail muito carismtico e levou tempo para se encaixar. Aqueles que vivem na
aldeia so muito leais a ele.
Vamos fazer a nossa casa aqui? Branislava perguntou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
209

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele pegou a pequena nota de apreenso em sua voz. Levou a mo dela para o calor de sua
boca, seus dentes mordiscando os ns dos dedos. Te disse que irimos sempre ficar perto de
Tatijana. Gosto daqui, e se usarmos essas montanhas como nossa base, com a nossa capacidade de
voar, podemos chegar a lugares muito rpido se for necessrio.
Ele parou de andar, se virando para ficar diretamente em frente a ela. Quando eu disse
que iria cuidar de voc todo o tempo Branka, que iria colocar sua felicidade acima da minha, eu
quis dizer isso. Voc nunca ter que fazer algo que no queira. Ele pendurou a colcha sobre um
dos ombros e inclinou o queixo dela para cima com os dedos. Valorizo cada momento que temos
juntos, valorizo, mas se tiver que sair caando desonestos, ou vampiros ou Sange rau, sempre ser a
sua escolha se deve ou no deixar a nossa casa e me acompanhar.
Lgrimas nadaram por um momento em seus vvidos olhos verde, mas ela as piscou
rapidamente e conseguiu uma carranca falsa. Se voc acha que vou deixar voc ir para algum
lugar caar desonestos, vampiros ou Sange rau sem mim, voc est louco. Algum tem que cuidar
de voc. Ela se esticou para dar a volta em seu pescoo com o brao e puxar sua cabea para a
dela. Voc corre riscos demais, Zev, e no estou disposta a te deixar ir. Ento pare. Ela
pontuou cada palavra com um beijo feroz.
Seu corao revirou e calor correu por suas veias, e no apenas o calor do desejo, mas o
calor do amor. Ele no tinha outra maneira de descrev-lo. Ela corria em suas veias, como o sangue
da vida, um vcio e obsesso, o amor escaldante que ela vertia para ele toda vez que ela entrava em
sua mente, ou o beijava como ela estava fazendo. Toda vez que ela o toca, fascas saltavam entre
eles, provocando uma descarga avassaladora de puro amor, amor que sentia por ela.
Ele no era um homem com palavras bonitas. Nunca seria. Era um predador, um lobo, um
caador de elite e spero como o inferno. Mas sabia, sem dvida que a amava intensamente, com
cada clula de seu corpo, cada batida do seu corao. Se fosse um poeta teria escrito a ela algo
bonito, mas s tinha seu corpo para lhe mostrar como se sentia.
Ele a beijou, vertendo aquele amor quente, feroz que tinha por ela em sua boca. Era
exigente, rude e insistente, varrendo-a em um vrtice de fogo, como alfa, forando a sua resposta,
mas sabendo que ela dava a ele livremente.
Branislava se agarrou a ele por um momento, quando ele levantou a cabea. Ela manteve
seu corpo apertado contra o dele, como se ele fosse seu santurio. Queria ser o refgio para ela, um
abrigo que ela pudesse sempre contar. Fechou os braos em volta dela e a puxou para si, contando
seus batimentos cardacos, ouvindo o ritmo de sua respirao at que seu corpo seguiu o ritmo dela.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
210

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Est tudo bem, mon chaton froce? ele perguntou, dando um beijo no topo de sua
cabea. Voc no tem que vir comigo para esta reunio. Sei que coisas que tem haver com
Xaviero afligem voc.
S estou te segurando, Zev. Te mantendo perto, retirando foras de voc. Voc nunca
parece ficar chateado, nem mesmo na pior crise. Voc s sente calma interior. Quero ser assim.
Ele riu suavemente. Branka voc sabe o que mon Froce chaton significa?
Ela assentiu com a cabea, intrigada. Minha gatinha feroz.
Exatamente. Voc feroz, apaixonada e ardente, e eu amo todas essas coisas em voc.
Em uma luta, posso contar com voc mantendo a cabea e realizando o trabalho, mesmo se estiver
com medo. No h necessidade de ser outra coisa seno quem voc , quem voc est destinada a
ser.
Branislava lhe deu seu sorriso radiante. Voc sempre sabe a coisa certa a dizer. Ela
respirou fundo. Estou pronta para ajud-lo a entender tudo isso. Espero que ns no sejamos os
nicos que tenham que tentar caar Xaviero. Sei que o que est por vir e, acredite Zev, quando te
digo que ele extremamente perigoso.
Estou bem ciente disso Branka, ele a tranquilizou.
Alguma vez voc j o viu? O que eles chamam de Rannalufr?
Ele acenou com a cabea. Trabalho para o conselho. Eu os protejo, e quando eles do
ordens para resolver disputas entre os bandos ou dentro de bandos que no so resolvidas pelo alfa,
eu vou. Os membros do Conselho esto protegidos todos os momentos. Tenho que saber onde esto
e quem est com eles. A resposta curta sim, eu conheci Rannalufr. Ele parecia um tipo de homem
mais velho para mim, aquele que fala em voz baixa, suave e parecia sempre dar ateno antes de
responder. Eu gostava dele. Acho que a maioria das pessoas que o conhece gosta dele.
Ele pertence ao Crculo Sagrado? Ele um dos lderes? Branislava perguntou.
Zev passou o brao em volta da cintura dela e mais uma vez comeou a andar em direo
casa de Mikhail. Ficava a montanha e exatamente na borda da floresta. Sim. Muitos Lycans
pertencem. Aqueles que pertencem reverenciam os velhos costumes e exibem os ancios
ultrapassados como exemplos de como os Lycans devem ser.
Alguma vez voc pertenceu? ela perguntou curiosa.
Tenho ido s reunies claro. Os oradores so geralmente incrvel, Arno, em particular,
e sim, antes que voc pergunte, Rannalufr tambm. Ambos so carismticos, mas tendo a ter
problemas com qualquer coisa que diminua o meu raciocnio ou beire o fanatismo. As coisas tm
que ser lgica para mim e viver por regras antigas que j no fazem sentido no , no mnimo
lgico. Ele suspirou. No entendo a progresso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
211

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No sei o que isso significa, disse ela.


Eles seguiram uma trilha de veados estreita que serpenteava por entre as rvores, se
aprofundando na floresta, enquanto subiam.
Os tempos modernos esto se movendo rapidamente. A tecnologia mudou tudo, e
continua a mudar a um ritmo alarmante. Se o Crculo Sagrado apenas pregasse a moral e como
tratar uns aos outros com bondade, eu poderia aceit-lo, mas eles no param por a. Eles tm uma
agenda poltica e essa agenda no segue os ditames dos pases onde os Lycans vivem.
Branislava se inclinou para cheirar uma flor da noite. Andar ao lado dele sempre lhe dava
uma emoo secreta. Ele era alto e forte, e a fazia se sentir feminina o que ela era e delicada
o que ela no era. O som de sua voz a hipnotizava. Zev nunca falava com uma voz potente ou
alta. Ele era de fala mansa, e ainda o seu tom soava com autoridade. Tudo sobre ele demostrava
absoluta confiana, e adorava isso nele.
Ainda no entendo.
Ns nos integramos sociedade moderna, Zev explicou. Cada bando, no importa
o pas, serve nas foras armadas daquele pas e tem empregos, assim como os humanos. Ns
vivemos lado a lado com eles. No lgico pensar que podemos voltar a um cdigo que foi escrito
muito antes que a tecnologia viesse a existir. Nossas mulheres foram guerreiras ferozes uma vez.
Olhe para Daciana. Ela to boa quanto ou melhor do que os machos caadores de elite, e no
entanto, porque h muitos sculos, o primeiro Sange Rau quase acabou dizimando nossas fileiras, o
cdigo sagrado decretou que todas as mulheres fiquem em casa.
Mas o conselho derrubou isso, Branislava apontou.
Contra muita oposio. Os lderes do Crculo Sagrado ficaram furiosos e alguns at
falaram de formar seu prprio conselho. Sua voz caiu uma oitava e ele balanou a cabea.
A lua tinha subido, comeando parecer cheia, embora ainda no em seu auge. Um halo
amarelo a cercava. Branislava viu o rosto dele sob a luz da lua brilhando atravs dos ramos. As
linhas gravadas estavam l. Cicatrizes. No entanto, parecia um verdadeiro exemplo de beleza
masculina para ela.
E voc foi enviado para os colocar de volta na linha. No era uma suposio da parte
dela, ela sabia que estava certa. Ela estava se tornando muito mais hbeis em l-lo.
Ele acenou com a cabea. Tive uma conversa com eles, sim. Posso ser persuasivo
quando necessrio. No pode haver discrdia, no quando Lycans so to perigosos. Ns perdemos
alguns bandos. Eles se tornaram desonestos, eu apontei isso para os lderes do Crculo, e eles
pararam sua pregao. Est tudo bem com o Conselho discutindo cada questo e os membros

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
212

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

sempre dispostos a ouvir qualquer Lycan antes de tomar uma deciso, mas, em ltima anlise, todos
ns respeitvamos as suas decises.
Eles chegaram a uma pequena clareira. Uma grande rvore cada, o tronco deitado em seu
caminho. O espao fornecia um ambiente no cho da floresta para arbustos, samambaias e flores
crescerem em abundncia. Branislava estendeu os braos e se virou em um crculo lento. O luar caia
com toda sua riqueza sobre o cabelo vermelho, a luz o deixando em chamas.
O que voc est fazendo? Zev perguntou.
Vivendo, ela respondeu, ainda girando como uma bailarina. Estou vivendo, bem
aqui, neste minuto perfeito. Tenho voc, este belo local, a lua e o ar da noite. Ela respirou fundo,
inalando o cheiro da floresta e seu lobo profundamente em seus pulmes. O que poderia ser mais
perfeito do que este momento?
Ele se aproximou, seu brao rodeando sua cintura, puxando-a com fora, seus ps j
pegando o ritmo da dana, se movendo na msica que a noite fornecia. Fazer amor com voc
sempre perfeito. Beijar voc definitivamente perfeito. Danar com voc pura perfeio.
Ele a abraou, ouvindo no gemido do vento uma melodia de instrumentos de corda tocar.
A pulsao da Terra se tornou o tambor, fornecendo uma batida constante. Ele a moveu ao redor da
clareira, seus corpos em perfeita sincronia, flua como a gua sobre as rochas, deslizando primeiro
para um lado e depois o outro.
Branislava sentiu o corpo dele se movendo contra o dela, essa ondulao de poder absoluto
com seus msculos definidos sob sua pele quente. Ela deitou a cabea no ombro dele, sentindo
como se estivesse flutuando nas nuvens. Haviam momentos de perfeio e queria reconhecer e
capturar cada um e mant-los perto de seu corao. Ela sabia, melhor do que a maioria, que o mal
estava vivo e bem no mundo e elevaria sua cara feia em breve. Ela precisava dessa base com Zev,
esses momentos perfeitos para adicionar ao seu arsenal de armas. Tinha que se tornar uma arma
como Zev j era. Eles precisavam ser imparveis.
Qualquer um pode participar? Dimitri girou Skyler para a clareira, e em seguida,
puxou-a com fora contra ele, seu jogo de pernas suave guiando-a ao longo dos galhos e folhas.
Ns ouvimos a sua msica nos chamando e no pudemos resistir.
Branislava sorriu satisfeita. Dimitri ainda carregava as cicatrizes de seu encontro com a
moarta de Argint morte por prata. De alguma forma, Skyler conseguiu forar as terrveis
queimaduras desvanecerem ao ponto da quase invisibilidade. Ainda assim, Dimitri era muito
bonito, e ele segurava Skyler em um aperto to amoroso, ntimo, protetor que eles pareciam como
se fossem um s, enquanto danavam ao redor da clareira. Branislava sentiu o amor verter de
ambos, como se fosse to grande que nem podiam conter a emoo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
213

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Fen e Tatijana desceram inesperadamente de cima. Zev no fez mais do que recuar, ento
Branislava sabia que ele tinha conhecimento de que eles estavam por perto. Fen acenou com a mo
e mais instrumentos se juntaram, aumentando a msica na noite. Ele puxou Tatijana em seus braos.
Ela se encaixou perfeitamente sob seu ombro e comearam a danar.
O ritmo no incio foi suave e sonhador para que os homens pudessem manter suas
mulheres perto enquanto se moviam ao redor da pequena clareira to facilmente como se fosse um
salo de baile.
Pouco tempo depois, outro casal apareceu. Darius Daratrazanoff caminhou com sua
companheira, Tempest, ao lado dele. Ele carregava uma criana que no poderia ter mais do que
dois anos. Se moveram juntos sem uma palavra, o seu filho entre eles, enquanto Darius rodopiava
ao redor com Tempest sob a lua. A suave risada da criana s contribuiu para a beleza do momento
para Branislava.
Estamos tendo uma festa?
A pergunta veio de um grupo de Crpatos. Branislava vagamente os reconheceu. Eles
formavam uma banda itinerante chamada Trovadores Escuros.
Hei Andor, Julian chamou o menino de Darius e Tempest. Podemos nos
aproximar e danar com voc?
Andor acenou alegremente para ele, irrompendo em um enorme sorriso que iluminou seus
olhos escuros, olhos Daratrazanoff.
Vocs se importam? Desari perguntou a Zev e Branislava. Isso parece to
divertido.
Julian Savage e sua companheira, Desari, se moviam graciosamente juntos. Ela era irm de
dos homens Daratrazanoff. Ao lado deles, Barack e Syndil danavam perto. Emergindo das rvores
j se deslocando ao ritmo da batida, Corrine e seu companheiro Dayan, chegaram com sua filha
Jennifer. Com certeza ela era uma criana de msica. Ela comeou girando e girando, e balanando
no ritmo.
No uma festa, Zev disse, apenas abraando a minha mulher e danando um
pouco, mas todos so bem-vindos.
Depois de alguns minutos de dana com Corrine, Dayan afundou no grande tronco de
rvore e puxou sua guitarra para ele. Seus dedos danavam sobre as cordas e msica se derramou na
noite. Barack se juntou a ele imediatamente, tocando baixo. Syndil ouviu a batida do corao da
terra e, em seguida, chamou os tambores para ela, se juntando com a terra para adicionar seu ritmo.
Corrine e Jennifer danaram juntas, girando ao redor da pequena clareira, o som da risada de
Jennifer se juntando com a de Andor.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
214

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Razvan saiu danando com Ivory diretamente da floresta, com os olhos cheios de riso, algo
raro nele, a menos que tropeassem em um momento privado entre Ivory e ele. Ela agarrada a ele,
rindo com ele, seu olhar apenas para ele.
Desari comeou a cantar, sua voz aumentando com o vento, as notas pura, a afinao
perfeita. A cano era de alegria e risos, acrescentando ao momento perfeito de Branislava.
Branislava olhou em volta para as pessoas que amava. Seu sobrinho Razvan, que foi to
terrivelmente torturado por seu prprio av, Xavier. Ivory, que foi trada por Xavier e cortada em
pedaos por vampiros ligados a ele. Fen e Tatijana, sua amada irm, presa com ela na parede de
gelo no laboratrio de Xavier. Dimitri e Skyler, uma jovem mulher gerada por Xavier atravs do
corpo de Razvan e depois vendida como escrava sexual por seu bisav.
Havia alegria aqui e verdadeira felicidade. Xavier e seus irmos foram pura maldade e
ainda de alguma forma, o bem triunfara aqui, e seu momento perfeito provou isso.
Olhe para todos eles Zev. Essas pessoas, em sua maioria, so nossa famlia. Xavier tentou
destruir todos eles, todos aqui, realmente, e ainda podemos nos unir como agora, com diverso e
risos, uma festa improvisada com nenhuma razo real, exceto que voc me ama o suficiente para
danar comigo porque sabe que eu gosto.
Zev beijou a juno entre o pescoo e o ombro. Gostaria de danar com voc em qualquer
lugar Branka, e desfruto de cada momento te abraando.
Felicidade brotou. Essa era a coisa maravilhosa sobre Zev. Ela sabia que ele estava dizendo
a verdade. Ele danaria com ela em qualquer lugar, simplesmente porque ela gostava de danar. Ela
olhou para sua irm, to perto de Fen. Fen era um bom homem e j pensava nele como um irmo. A
maneira como ele olhava para Tatijana era linda. O olhar de Tatijana encontrou o dela e sorriu.
Eu a amo tanto Zev, ela sussurrou contra seu peito. Queria muito que ela
escapasse e fosse capaz de viver a vida, danar assim sempre que possvel e encontrasse um homem
que a amasse acima de tudo. Creio que o meu desejo se tornou realidade. Satisfao pontuando
suas palavras.
Vejo que vocs esto tendo uma festa praticamente no meu quintal, mas no acredito
que fui convidado, por isso estou invadindo. Mikhail anunciou sua presena.
Ele girou Raven e os dois danaram juntos, se movendo com uma graa fluda com a
msica. Alexandru correu para Jennifer e Andor. Jennifer pegou as mos de ambos os meninos e
eles comearam a danar juntos em um crculo.
Zev riu. Olha o que voc comeou Branka.
E achou que estvamos em apuros com o prncipe. Quem sabia que ele gostava de
danar?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
215

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No gostam todos? Zev cutucou e indicou o casal entrando na clareira.


Gregori e Savannah se juntaram a eles, o que no foi uma surpresa, j que Gregori tendia a
estar sempre onde o prncipe estava. As duas meninas, Anya e Anastasia, correram para se juntar s
outras crianas enquanto seus pais danavam.
A pequena rea parecia estar se transformando, cada vez maior, mesmo as moitas e
arbustos se dissiparam, dando aos casais uma pista de dana. A lua olhava para eles, acrescentando
luz, enquanto a banda tocava. Estrelas espalhadas por todo o cu da noite, brilhando como
diamantes, dando-lhes um teto de beleza.
Branislava virou o rosto para Zev. Isso tudo voc Lobinho, voc um milagre. Ela
o beijou at o pescoo, os dedos entrelaados em torno de sua nuca, sob a pelagem longa e espessa
do cabelo. No sei como voc faz tudo to maravilhoso.
Fen e Tatijana aproximaram danando. Fen deu um pequeno bufo de escrnio.
Lobinho? Eu ouvi voc chamar esse homem de Lobinho?
No, no ouviu, Zev negou, dando-lhe uma carranca feroz. V embora, Fen.
Dimitri. Fen continuou a segurar Tatijana perto de sua irm e Zev enquanto
danavam. Esperou at que Dimitri se aproximasse dele e se inclinou. Ela o chama de Lobinho.
Dimitri olhou para Zev com um largo sorriso no rosto. Ele abriu a boca para o provocar,
mas um vislumbre da expresso mortificada de Branislava. Pequenas chamas minsculas
comeando a piscar em seus olhos.
Ele fechou a boca e levantou a sobrancelha para o seu irmo. Realmente, Fen, voc no
deve escutar conversas privadas. Foi tudo o que pde fazer para no rir, mas manter uma cara
sria abanava a ira crescente de Branislava.
Mas Lobinho? Vamos mano, isso apenas se adapta perfeitamente a nosso irmozinho.
Ele como uma espcie de grande urso de pelcia, voc no acha?
Ento Fen girou Tatijana para longe dele, ele deu um passo para trs, seu p esquerdo
afundou um pouco no cho da floresta. Rubra Myrmica11, a formiga de fogo da Romnia, subiu pela
perna dele mordendo e picando.
Fen acenou com a mo e as formigas se acalmaram instantaneamente, correndo de volta
para o cho e desaparecendo. Ele olhou para Branislava, que estava parecendo muito inocente. O
jela peje terd, emni o sol te queime, mulher! Tatijana no ajudou a sua causa, cobrindo a
boca e claramente rindo das palhaadas de sua irm.

11

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
216

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Tendo problemas ai, Fen? Mikhail perguntou. Suas feies pareciam relaxadas, muito
mais jovem. O riso brotava e extravasava de seus olhos geralmente sombrios.
As malditas mulheres Dragonseeker tem propenso vingana Mikhail, Fen disse.
Voc precisa falar com elas sobre isso.
Eu no, Mikhail apressadamente negou. No estou recebendo esse lado ruim.
Ele danou para longe rindo.
Fen tambm riu, trazendo Tatijana para perto dele. Sua irm uma coisinha ardente.
Imagine ficar ofendida s porque eu a ouvi chamar Zev com esse apelido ridculo.
Imagine, Tatijana ecoou, aconchegando-se mais perto. Pelo menos ela no
colocou fogo em seu cabelo. Ela passou a mo sobre seu cabelo longo, grosso e nitidamente
prateado com fios pretos entrelaados caindo em ondas sobre as costas. Estava amarrado na nuca
com um cordo de couro, mas deslizava quase at a cintura. Eu odiaria ter voc careca e
queimado.
Fen a puxou mais perto, como se para se proteger. Ela no se atreveria.
Me atreveria, Branislava assegurou.
Fen no pde evitar o riso brotando. Ele e Branislava desataram a rir ao mesmo tempo. Zev
e Tatijana, ento Dimitri e Skyler acompanharam.
Branislava se sentia como se estivesse em uma festa de famlia. Parecia a coisa certa.
Normal. Linda. Perfeita. Ela nunca havia imaginado que pudesse ter tal diverso e felicidade, no
quando estava congelando e assustada, atrs daquela parede de gelo.
Mais danarinos apareceram. Para sua surpresa Zacarias De La Cruz levou Marguarita para
danar no cho da floresta com os outros. Ela deveria saber que ele seria um bailarino gracioso. Ele
segurou sua companheira perto com muito amor, de modo algum ele parecia o predador perigoso
sombrio, que ela sabia que ele era.
Nicolas, o irmo de Zacarias, veio atrs dele, levando Lara, sua companheira. O corao de
Branislava pulou de alegria. Lara, sua sobrinha-neta, estava linda e feliz, brilhante mesmo,
obviamente feliz com seu companheiro. Lara foi aquela a voltar para as cavernas de gelo, em busca
de suas tias, ela era uma menina, uma criana quando Tatijana e ela a ajudaram a escapar, e Lara
ainda no tinha certeza se sua infncia fora real. Ainda assim, ela voltou para libert-las de sua
priso horrvel. Era bom v-la to feliz.
Rafael e Colby, outro irmo De La Cruz e sua companheira, entraram na clareira com
Juliette e Riordan, o irmo mais novo. Rindo, os homens giravam as mulheres no meio dos
danarinos. Por ltimo veio Manolito De La Cruz, com MaryAnn. Eles eram de sangue misturado,
como Dimitri, Fen e Zev, carregando tanto sangue Lycan como sangue Crpato. Eles eram

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
217

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

considerados Sange rau pelo Lycans e sob uma sentena de morte, enquanto os Crpatos
acreditavam que eram Hn ku pesk kaikak, guardio de todos. MaryAnn riu baixinho quando
Manolito a girou e a puxou para perto dele novamente.
Isso to maravilhoso, Branislava disse. Olhe para as crianas. Oua-as rir.
Em seu mundo, nas profundezas do gelo, nem ela nem Tatijana nunca tiveram a chance de
ser uma criana risonha. A pequena Lara tambm foi usada por Xavier como alimento. Mesmo
Razvan, sob o controle de Xavier, havia se alimentado dela. No havia dvida que, como
Branislava e Tatijana, os braos e pulsos de Lara estavam cobertos de cicatrizes.
Branislava queria substituir cada momento feio da sua prpria infncia com momentos
especiais como este. Stefan o filho de Jacques e Shea se juntou ao crculo das crianas rindo. Ela
procurou ao redor pelos filhos de Falcon e Sara. Normalmente, aonde uma criana ia as outras
sempre seguia.
Sara est prestes a dar luz e as crianas queriam ficar perto dela, Zev disse.
Gregori acabou de me dar a notcia de que ela est em trabalho de parto. Ela era humana antes de
Crpato, e ela est muito mais confortvel usando um parto humano. Shea mdica e ela est com
ela, por isso que Jacques est aqui sozinho com seu filho.
Existem complicaes? Branislava de repente estava ansiosa. Entre os ataques do
exrcito do Crculo Sagrado havia pouco tempo para se divertir ou regozijar. Um beb recmnascido s aumentaria beleza da noite.
Se houver complicaes, Gregori e Skyler sero chamados imediatamente.
Provavelmente voc e Tatijana tambm, Zev assegurou. Feche os olhos.
Ela o fez, a cabea apoiada em seu peito, diretamente sobre o corao. Imediatamente, ela
teve a sensao de flutuar por entre as nuvens, seu corpo leve e arejado. Seu perfume masculino, o
aroma do guardio da floresta combinado com o seu cheiro selvagem, predador, encheu seus
pulmes e enviou calor correndo por suas veias. Ela sempre o queria, se eles estavam sozinhos, ou
no meio de uma multido. O sentimento a encheu de felicidade.
Ela tinha visto a dana de salo na mente de Tatijana. As duas haviam repetido as danas
mais e mais, praticando os passos na memria, mas a sensao real de danar com Zev, flutuando
sobre o cho da floresta e at as nuvens era muito mais surpreendente do que as danas que ela
tanto invejava.
Por fim, Zev e Branislava encontraram um lugar ao lado, onde eles puderam sentar na
grama macia e assistir os outros casais. Ela se aconchegou perto dele. Um dos lobos do Ivory enfiou
a cabea por cima do ombro dela, enquanto outro deitava ao lado dela, observando Ivory e Razvan
em cada movimento. Branislava afundou os dedos no pelo grosso e macio. Amava cada sensao

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
218

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

ttil que podia encontrar, quando presa, sob a forma de um drago atrs de uma parede de gelo,
nunca teve a oportunidade de conhecer muito mais do que frio e dor.
Ela tinha aprendido a ter pacincia e aceitao todos eles tinham. Elas no tinham outro
recurso, mas agora que estava livre, no conseguia parar de tocar as coisas, querendo experimentar
tudo por si mesma. Tatijana era igual. Sentada to perto de Zev, a grama debaixo dela, as estrelas
sobre ela e o brao dele a segurando perto, um lobo em seu colo, ela experimentou a verdadeira
felicidade.
Branislava colocou a cabea no ombro de Zev, forando o lobo de p atrs de eles a usar o
outro ombro de Zev. Adoro ver as crianas. Olhe a pequena Anya danar. Ela tem ginga, no ?
Zev seguiu o olhar de Branislava para a menina se remexendo com entusiasmo. Sua irm
era igualmente selvagem, ambas sentindo claramente a batida da terra e da bateria de Syndil mais
do que a guitarra. Elas so lindas. Ns vamos ter que ter gmeos. Meninas. Posso s imaginar o
problema que ns vamos ter com voc como me e Tatijana como tia delas. Seu corao se
encheu com o pensamento de sua filha, ou filhos, crescendo dentro dela.
Branislava riu suavemente. Ou voc como pai. Me recuso a aceitar toda a culpa. Posso
imaginar que tipo de menino mando voc foi.
Ele foi mando. Tomou muitas vezes a liderana de qualquer atividade e as outras crianas
sempre o seguia. Mais tarde, quando tinha apenas sete anos e autorizado a caar com o pai e os
membros do bando, lhe era dado geralmente uma posio-chave. Foi um alvio para o meu pai e
os outros na hierarquia do bando quando fui enviado para a escola de elite, ele admitiu. Me
mandaram quando eu era apenas um menino, mas podia voltar para casa em visitas. Por fim, as
visitas ficaram mais e mais distantes. Havia pesar em sua voz. Minha personalidade era muito
alfa e era difcil ter mais de um alfa no mesmo bando, mesmo que eu fosse um menino.
Ela esfregou o rosto ao longo do brao, como a gatinha que muitas vezes ele se referia a
ela. Ele pensou que realmente a ouviu ronronar, mas quando olhou para ela, ela tinha os olhos
fechados.
Amo voc do jeito que voc Zev. Fen e Dimitri so dois machos alfas e eles se do
muito bem com voc, ela murmurou, sua voz amorosa.
Ele queria sorrir para ela. Ela era sua gatinha feroz, vindo em sua defesa, mesmo quando
no havia necessidade. Ele era quem ele era e tinha aceitado isso h muito tempo. Talvez a
ferocidade dos Dark Blood o levasse a ser o lobo feroz que ele era. Inteligncia desempenhava um
papel importante, ele sabia disso, mas a pessoa tambm tinha que estar disposta a caminhar sem
medo e sozinha em extremo perigo com confiana absoluta.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
219

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No tinha ideia quando cruzei o caminho do bando de desonestos algumas semanas


atrs, ele disse, acariciando o topo de sua cabea com o queixo, que teria alguma vez tal
presente entregue a mim. No vou mentir, o que seria impossvel de qualquer maneira, tive certos
impulsos para estar com uma mulher, mas nunca pensei em ter uma companheira na vida. Nem uma
s vez. No achei que seria possvel encontrar uma mulher que pudesse me aceitar do jeito que eu
sou. Ou algum que estaria disposto a estar ao meu lado lutando contra os bandos de desonestos,
caando vampiros ou protegendo os membros do Conselho.
Zev entrelaou os dedos com os dela e levou a mo boca, os dentes raspando suavemente
para trs e para frente sobre os ns dos dedos. Ele sentiu o calor dela respondendo, seu corpo quase
brilhando com a demanda repentina se espalhando por suas veias. Como no poderia desfrutar a
aceitao imediata de sua ateno por ela? Se ele a tocasse, sabia que estaria mida e pronta para
ele. No demorava muito para ele acender o fogo que sempre ardia nela.
Amo que voc me pertena, ele sussurrou em seu ouvido, seus dentes provocando
seu lbulo.
Fen se aproximou girando Tatijana. No coloquem fogo no capim vocs dois, ele advertiu.
Zev e Branislava olharam rapidamente para ter certeza de que no havia chamas ou fascas
para pr fogo na vegetao. O cho estava frio ao toque e a folhagem permanecia intacta. Eles se
entreolharam e riram como crianas.
Ele to mau, Branislava disse. Por um minuto eu realmente cai nessa e acreditei
nele. Voc pode imaginar colocar a floresta em chamas com todos danando? Especialmente o
prncipe? Gregori teria algumas coisas a dizer para ns.
Iria vale a pena, Zev disse com firmeza.
verdade, mas se comporte de qualquer maneira. Talvez precisemos de dois lobos para
se sentar entre ns, ela sugeriu, mas no se moveu.
Gregori e Savannah se sentaram ao lado deles. A companheira de Gregori parecia feliz. No
momento em que ela estava sentada, suas duas meninas correram at ela, arremessando seus
pequenos corpos em cima dela. Ela tombou para trs, arrastando-as com ela, rindo enquanto as
abraavam com fora. Elas levantaram rapidamente e correram para acariciar os lobos. No os
tocaram at que olharam para Gregori por permisso, embora claramente elas j estavam se
comunicando com eles.
Gregori indicou Ivory e Razvan. Esses dois so os lderes do bando. Se voc quiser
brincar com eles, vocs precisam pedir educadamente. E se eles disserem no, no faam beicinho.
Se eles disserem que sim, agradea-os imediatamente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
220

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Alexandru correu e se jogou no colo de Gregori. Instantaneamente os braos de Gregori


envolveram o menino, segurando-o perto. Ele deu um beijo no topo da cabea de Alexandru.
Voc est se divertindo?
Alexandru assentiu e rodeou o pescoo de Gregori com um pequeno brao, inclinando-se
para sussurrar algo em seu ouvido. Ele apontou para os lobos e filhas de Gregori.
Elas esto pedindo permisso a Ivory e Razvan agora, Gregori assegurou, mantendo
um olho em suas filhas enquanto corriam pelo meio da multido para os dois guardies dos lobos.
Branislava escondeu o sorriso por trs da mo. O severo Gregori era certamente muito
mais do que protetor e brao direito do prncipe. Sua mscara de perigoso normalmente era
completamente substituda em torno das crianas e sua companheira. Imaginou Zev assim com seus
filhos e com ela. Para os outros, ele pode parecer muito assustador, mas sua famlia sempre
conheceria o homem real, assim como Savannah e suas filhas conheciam. Aparentemente o filho do
prncipe tambm.
Ela observou Anya e Anastasia olhando para cima e puxando na perna da cala de Razvan.
Ele imediatamente parou de danar e se agachou ao nvel dos olhos das duas meninas. Ivory se
inclinou para ouvir o que foi dito. Branislava observou que, embora Gregori parecesse ter a sua
ateno sobre Alexandru, seu olhar cintilou muitas vezes para as suas filhas.
Razvan olhou para Ivory. Alexandru prendeu a respirao. Razvan disse algo e Ivory
assentiu. Ambas as meninas bateram palmas, sorrindo, mas ficaram srias quando o casal continuou
a falar com elas. Elas acenaram mais e mais, e ento se viraram. Branislava pegou a carranca
instantnea de Gregori, mas ele sorriu quando elas se viraram, agradecendo claramente o casal. Ela
observou que tanto Razvan como Ivory se comunicavam com seus lobos. Quando Razvan voltou a
tomar Ivory em seus braos, mais dois lobos saltaram de suas costas e galoparam at os dois
sentados pacientemente nas laterais com Branislava e Zev.
Alexandru pulou do colo de Gregori e correu com as meninas para afagar e adorar os
lobos.
Branislava observou que Mikhail e Raven danaram perto de Ivory e Razvan, claramente
lhes agradecendo por dar s crianas a oportunidade de estar com lobos adultos. Ela sabia que
muitas vezes filhotes de lobos eram trazidos para as crianas aprenderem a trat-los, mas os lobos
de Razvan e Ivory faziam parte de um bando de caa e, normalmente, ficavam distantes dos outros
Crpatos.
Branislava observava as meninas se aproximarem dos lobos. Elas fizeram muito
lentamente, com as mos estendidas para os animais, lhes permitindo sentir o cheiro. Alexandru se

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
221

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

inseriu entre as duas meninas de modo que Anastasia deu espao. Ela se aproximou e sussurrou em
seu ouvido.
Branislava sentiu seu corao virar com a viso das duas cabeas pequenas pressionadas
to juntas. Claramente Anastasia estava instruindo Alexandru sobre o que Ivory e Razvan tinha dito
para as gmeas sobre se aproximarem dos lobos. O filho do prncipe estava muito solene quando
estendeu a mo para o lobo alfa primeiro. Ele abaixou sua cabea como se mostrando o seu
respeito.
Eles so lindos, ela disse a Savannah. Verdadeiramente belos. Quando Alexandru
se aproximou e ficou entre as gmeas, houve um momento em que pensei que o terreno ondulou.
Voc sentiu isso tambm?
Savannah trocou um olhar com Gregori. Ela balanou a cabea lentamente. Sim. Os trs
juntos so poderosos, mesmo com a sua idade. um pouco desconcertante.
Gregori estendeu a mo e pegou a mo de sua companheira. Eles so inteligentes e tm
bom humor, todos os trs. Vai ser uma aventura cri-los, mas eles vo ficar bem. Ele lhe beijou
mo. Ns vamos ser os nicos com cabelo grisalhos.
Zev riu. Eu acabei de dizer a Branislava que precisvamos ter gmeas.
Fen e Tatijana sentaram ao lado deles. Fen deu um suspiro de escrnio. Voc vai ser o
nico Crpato com cabelo grisalho.
Desde que o cabelo da Fen era muito impressionantemente raiado com prata, Zev no pude
deixar de rir de sua declarao. Espere, voc vai ser o nico com qudruplos. J aconteceu?
Quatro meninas Dragonseeker, todas com inclinao a vingana.
Dimitri bateu na cabea de seu irmo mais velho. Isso seria a punio adequada para
voc.
Skyler piscou para Branislava. Aposto que podemos fazer isso acontecer tambm.
Eu ajudaria, Gregori ofereceu.
Hei, Tatijana protestou. Eu seria a pessoa que as carregariam. Seria um balo.
Mas bonitinha, Fen disse, puxando-a para perto. Muito bonitinha.
Mikhail levantou a mo, e os danarinos imediatamente pararam de danar conforme a
msica desapareceu. Ele entrou no meio da clareira com um sorriso no rosto. Temos um recmnascido. Sara e Falcon tem uma bela e saudvel garotinha.
Um grito subiu e Branislava se viu gritando com os outros. Ela abraou Zev perto. No
poderia ter pedido por um melhor final para a diverso desta noite, ela sussurrou.
Eles escolheram o nome de Isabella para a sua filha. Isabella Sara, Mikhail anunciou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
222

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

16
Branislava olhou para o quarto de Arno, seu corao afundou. Ela deveria saber que
Xaviero no iria esperar muito tempo para atac-los. Os Lycans estavam sob vigilncia e
observados o tempo todo, ento quem teria cometido um crime to terrvel?
Pelo menos tivemos ontem noite juntos, ela sussurrou para Zev, e estendeu a mo
para trs para fazer contato com ele. Ela precisava sentir a sua rocha, sua ncora quando o mundo
ao seu redor girava em loucura.
A noite anterior foi perfeita, e mesmo mais tarde, quando eles se sentaram em volta da casa
de Mikhail, haviam discutido sobre os trs magos s muito levemente, como se todos eles
soubessem que precisavam tomar uma breve pausa de tocar muito de perto o mal.
Zev comeou a mov-la de sua frente, com o brao pressionando-a para ficar atrs dele,
mas ela balanou a cabea.
Ainda no Zev. Algo no est certo, e preciso descobrir o que est errado antes de
algum entrar. Skyler estava trazendo uma refeio para ele e descobriu o corpo. Ela no entrou ou
tocou em nada. Ela disse que quando comeou a passar pela entrada, sua pele se arrepiou e se sentiu
nervosa.
Arno obviamente est morto, Zev apontou. H uma estaca de prata saindo do seu
peito. Skyler jovem. claro que ela se sentiria nervosa.
Ela pode ser jovem Zev, mas ela sensvel a qualquer tipo de magia e h magia aqui.
Magia negra. Mal. Eu posso sentir isso.
No momento em que os outros membros do Conselho descobrir que Arno est morto,
eles vo querer respostas, Zev insistiu. Eles vo esperar que eu as tenha.
S estou pedindo um minuto para avaliar a situao, ela insistiu, em um tom mordaz.
Ela j estava nervosa, temendo que j soubesse quem tinha estado ali e por que.
Zev imediatamente levou sua mo at a nuca dela, os dedos aliviando a tenso. Sinto
muito Branka. No tinha o direito de jogar as minhas emoes sobre voc. Arno tem sido meu
amigo h muitos anos. Eu gostava muito dele. Ele era um homem muito sbio e nunca tirou
concluses precipitadas. Mesmo quando suas prprias crenas dizia uma coisa, ele tentava manter a
mente aberta e realmente ouvir e dar crdito para o outro lado da questo. Ele deixa para trs uma
famlia amorosa que contava comigo para mant-lo vivo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
223

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela encostou a cabea em seu peito, em um esforo para consol-lo, mesmo quando o seu
olhar inquieto percorria o quarto. Do cho ao teto. Todas as quatro paredes. O quarto parecia
intocado, e se no fosse pelo corpo de Arno no centro exato, seu corpo em uma poa de sangue,
com os braos e as pernas abertos e uma estaca de prata saindo de seu peito, ela no poderia ter sido
to cautelosa.
Ela levantou os braos e chamou smbolos12 no ar.

Invoco Thurisaz, aquilo que reage,


Invoco Quenaz, aquilo que d viso e percepo,
Invoco Algiz, aquilo que d proteo e porto seguro,
Invoco Ansuz, aquilo o que revela o que est invisvel.

Imediatamente runas apareceram em todas as paredes, subindo do cho ao teto e se


espalhando por toda ela. Sua respirao ficou presa na garganta. Zev, ele usou o sangue. Este
um feitio muito perigoso. At que eu possa desfazer o que est feito, no se atrevem a entrar.
Quem ele? Zev perguntou, seus dedos apertando em torno de sua nuca.
S um Alto Mago poderia fazer isso. Ele est aqui. Perto. Este o trabalho de Xaviero.
Ele preferiu usar o velho alfabeto para lanar feitios, ao contrrio de Xavier ou Xayvion. Poderia
reconhecer isso em qualquer lugar.
Ele no poderia ter enviado um aprendiz para fazer seu trabalho sujo?
Ela balanou a cabea, lutando para manter seu estmago agitado no lugar. Nunca houve
dvida em sua mente que Xaviero havia introduzido as sombras-do-mago nos Lycans. Ela ouviu a
sua voz, mas ele estava longe assim ela pensou. Ele tinha que ter estado presente na sala para
colocar tal magia.
No. Ele esteve aqui. Sua boca estava to seca que mal conseguia pronunciar as
palavras. Tocou a mente de sua irm para ter certeza de que ela estava segura. Ele est aqui
Tatijana. Nas montanhas dos Crpatos. Ele matou Arno. V para a terra, onde no pode entrar. A
caverna sagrada dos guerreiro, talvez, mas fique segura.
Ela sabia que Zev a ouvia, ele estava incorporado profundamente nela. Sentiu-o em sua
mente, derramando fora dentro dela.

12

Thurisaz, Kenaz, Algiz e Ansuz so smbolos Runas. As Runas so um sistema completo de magia, e a mais antiga forma de
sabedoria ocidental. As runas so um conjunto de chaves que serve tambm no desvendamento de segredos desta vida e
milagres. Para mais informaes acesse: runesecrets.com.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
224

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Por que ele iria arriscar tudo e vir aqui sozinho? Zev fez um gesto na direo do
corpo de Arno. Por que mat-lo e no vir atrs de mim?
Ele precisava conhecer o seu inimigo. Se voc foi, inadvertidamente, um espinho no p
dele, vertendo gua sobre os incndios que ele criou entre os membros do Conselho e entre os
bandos, destruindo desonestos e matando seus assassinos, ele vai querer voc morto. Ele sabe agora
que eu estou com voc, e matando um de ns, ele vai matar ns dois, ela explicou.
Como?
Arno disse a ele, claro. Arno, no importa o quanto ele tentasse, nunca teria sido
capaz de resistir contra o Alto Mago, como Lyall foi incapaz de evitar que eu o interrogasse.
Posso descobrir exatamente o que Arno disse a ele, e talvez at mesmo os seus planos,
Zev disse. Eu posso acessar as memrias de Arno.
Voc no acha que Xaviero sabe disso? Ele deixou a cabea intacta. Ele queria que
algum entrasse na sala e tentasse salvar Arno. O quarto uma armadilha enorme e perigosa. O
crebro de Arno tambm. Assim que entrarmos l, ser muito melhor cortar a cabea e queimar o
corpo o mais rpido possvel, Branislava se ops.
Voc pode remover o perigo? Perguntou Zev.
Ela percebeu que ele no tinha concordado com ela. Virou-se para olhar para ele por cima
do ombro, seu corao afundou. Zev era um homem de integridade. De lealdade. Do dever. Ele iria
encontrar suas respostas de uma maneira ou de outra, e o perigo no desempenharia um papel de
sim ou no, ele simplesmente fazia o seu trabalho.
Posso nos levar para o quarto, ela disse lentamente, seu olhar agarrado ao dele. Ela
no queria que ele fizesse isso, mas ele faria, e se ele ia por esse caminho, ela ia com ele.
Gregori entrou atrs deles. Skyler e Dimitri me disseram. Mikhail est a caminho.
No! Ambos disseram simultaneamente.
Zev suspirou. O mago esteve aqui. Xaviero. Branka est certeza que ele matou Arno e
criou armadilhas na sala e, provavelmente, sobre o corpo tambm.
Gregori olhou de eles para as paredes, o teto e o cho coberto de runas sangrentas. Ele
franziu o cenho. Voc pode desvendar isso? Ou encontrar uma maneira de combat-lo? Existe
at mesmo um feitio para isso? Talvez devssemos queimar tudo Branislava.
Zev balanou a cabea. Voc sabe que ns precisamos da informao que Arno pode
nos dar. Se Branka realmente no conseguir encontrar um caminho, vamos queimar tudo, mas
precisamos de informaes. Qualquer coisa para nos dar pistas de onde Xaviero est e quais so
seus planos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
225

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele no iria dizer esses planos a Arno, sabendo que voc iria tentar acessar suas
memrias, Gregori protestou.
Isso verdade, Zev disse. Ele colocou o brao em volta Branislava e a segurou por
um longo momento. Mas as pistas estaro nas armadilhas. Ele no seria capaz de coloc-las sem
dar algo de si mesmo. No assim que funciona Branka?
Ela no queria admitir que ele estivesse certo. A fim de obter as informaes, eles
precisavam enfrentar cada armadilha, desmont-la e passar para a prxima. Quanto mais
armadilhas, mais informaes Xaviero seria forado a deixar para trs, querendo ou no. Primeiro,
ela teria que ter certeza que o quarto estava seguro e que a informao no fosse uma pista falsa
plantada por Xaviero. Ningum mais, exceto Tatijana, conhecia-o muito bem. Ela era a nica
enfrentado o trabalho do mago, porque ela no estava prestes a deixar a sua irm fazer isso.
Sim, ela respondeu com relutncia. assim que funciona.
possvel que voc nos instrua telepaticamente? Zev perguntou. Voc olha para o
seu trabalho e, em seguida, nos diz como desfaze-lo? Fundido com voc, no serei capaz de ver o
que precisa ser feito quando voc descobrir?
Branislava balanou a cabea. Se opor contra um feitio do Alto Mago muito perigoso
sem saber o que est fazendo. muito complicado e detalhado, camadas sobre camadas. Tudo
assim perigoso no pode ser gerido desta forma Zev, mas obrigado. Sei que voc est apenas
tentando me esconder da presena dele. Arno deve ter contado a ele sobre mim. Ele me viu
questionar Lyall, e, sem dvida, Xaviero j sabe quem eu sou. No h nenhum ponto em tentar se
esconder dele.
Zev endureceu, seu brao apertando ao redor dela. Se ele sabe sobre voc, sua
armadilha vai ser muito especfica para voc, no ?
Ela encolheu os ombros. Isso faria sentido, mas acho mais provvel, que seja especfica
para voc. Talvez no seja a primeira, a primeira definitivamente usar o corpo de Arno para atrair
mais uma vtima para dentro do quarto. Se no fosse Skyler quem encontrou o corpo, Xaviero podia
ter feito exatamente isso. Voc quase entrou na sala. Ele teria triunfado logo em seguida.
Mikhail apareceu no corredor atrs de Gregori. Arno est morto. Era mais uma
afirmao do que uma pergunta. A pergunta era para Gregori, questionando o que aconteceu.
Eu pensei que voc ia mant-lo longe daqui, Zev disse.
Gregori sacudiu a cabea e fez um gesto para as runas escritas em sangue cobrindo as
paredes e o teto da sala. Ele teve um visitante. Um mago escorregou pelos guardas durante o dia.
No h como controlar Mikhail. Ele responsvel pelo Conselho Lycan e carrega esse
peso pesado em seus ombros. S posso proteg-lo, no control-lo, Gregori respondeu a Zev.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
226

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No invejo seu trabalho, Zev disse a Gregori.


Gregori olhou para o quarto e os smbolos sangrentos que cobriam as paredes. Neste
momento, no invejo o seu.
Quem foi designado especificamente para proteg-lo? perguntou Mikhail.
O olhar de Branislava saltou para o prncipe com sbita apreenso. Ela podia sentir a
mudana em Zev. Seu rosto permaneceu inexpressivo, mas no fundo, havia uma pequena onda de
mal-estar. Ela no tinha pensado quem deveria estar guardando Arno e o que aconteceu com ele, ou
que o Lycan fosse algum prximo a Zev.
Um dos meus melhores, Zev respondeu devagar. Arnau. E ele o filho de Arno.
Ele um caador de elite e um membro do meu bando. Seu quarto logo ali. Ele indicou a porta
logo esquerda do quarto do Arno.
Gregori deu um passo para um lado da porta e acenou com a mo para o prncipe, como se
o enxotando de lado. Branislava teria rido com o gesto, se a tenso no estivesse to alta. O prncipe
no moveu um passo. Gregori enfiou a mo em direo porta e abriu.
Arnau pulou atravs do espao aberto, j meio homem, meio lobo, seu focinho pingando
saliva, a loucura em seus olhos avermelhados. Ele tinha um alvo e caiu diretamente sobre ela,
levando Branislava para o cho, suas garras rasgando a barriga e os dentes ao redor de seu ombro
esquerdo, para cima, em direo a seu pescoo.
Zev reagiu primeiro, lanando pelo ar a uma velocidade indefinida, as botas batendo em
Arnau diretamente nas costelas, tirando o Lycan de cima de Branislava. O Lycan rolou e voltou
para seus ps, seu olhar visando Bronnie. evidente que para ele, no havia mais ningum no
corredor estreito. Ele no fez nenhum som, apenas atacou uma segunda vez, impulsionando-se para
frente, fechando a distncia entre eles rapidamente.
Mikhail entrou na frente Branislava, uma estaca de prata na mo. O Lycan usou suas garras
para passar por cima o prncipe, rasgando a carne de seu peito e ombros enquanto ele saltava sobre
ele. Gregori amaldioou e puxou Mikhail para trs e longe do Lycan enlouquecido pelo mago.
Arnau bateu Zev diretamente no peito conforme Zev se materializou bem onde Branislava
estava. Eles olharam nos olhos do outro. A estaca em seu punho direito penetrou atravs da parede
torcica, atravs do msculo e tecido, direto para o corao. Zev colocou o brao em torno de Arnau
e gentilmente o baixou no cho. Ele foi com ele, se agachando.
Arnau tentou falar. Zev acenou vrias vezes. Sua tristeza era palpvel, to intensa que
Branislava sentiu lgrimas queimando em seus olhos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
227

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Eu sei, Zev disse baixinho para Arnau. Boa viagem meu amigo. Uma mo em
torno de Arnau, segurou o olhar do Lycan com o dele quando a vida desapareceu dos olhos do
caador de elite.
Ele ficou ao lado do corpo por um longo tempo, com a mo alisando o cabelo do caador e
ento deslizando os dedos sobre a mscara da morte para fechar os olhos de Arnau. Ele se levantou
lentamente, como se o peso de seu amigo pesasse sobre seus ombros. Respirando, desembainhou a
espada e cortou a cabea dos ombros em um movimento suave.
Houve um silncio na sala. Gregori foi o primeiro a se mover. Mikhail, este ser um
longo trabalho para Bronnie e Zev. Talvez seja melhor se cuidarmos de outros assuntos e lhes
permitir realiza-lo. Envie uma mensagem para Fen e Dimitri. Eles trabalham bem com Zev, e se
suas companheiras esto presentes, ambas so poderosas por si mesmas. A combinao desses seis
poderia muito bem derrotar os planos do Xaviero.
Em outras palavras, Mikhail disse. Voc gostaria de me colocar em uma bolha e
me manter seguro.
Zev limpou sua espada e a guardou lentamente e reverentemente na bainha. Todos ns
queremos voc seguro Mikhail. Seja o que for que Xaviero fez aqui no pode tocar em voc, ou ele
ganha. Ele virou a cabea, seus olhos encontrando o prncipe. No estou disposto a deix-lo
vencer. Ele levou muitos bons homens com o seu mal. Temos que impedi-lo.
Mikhail assentiu. Eu concordo. Basta ter cuidado.
Branislava se moveu sob o ombro de Zev, deslizando o brao em volta dele quando eles se
voltaram para a porta aberta e o corpo do pai de Arnau.
Sinto muito Zev. No havia palavras certas. Ela sentia sua dor, a tristeza intensa que ele se
recusou a permitir que os outros vissem. A morte de seu amigo s aumentou sua determinao em
destruir Xaviero antes que ele pudesse machucar mais algum.
A nica indicao de que Zev a ouviu foi um suave roar de sua mente contra a dela. Seu
rosto no mudou de expresso e seu olhar no desviou do quarto.
Onde que vamos comear? ele perguntou.
Branislava endireitou os ombros e caminhou at a porta, estudando cuidadosamente os
smbolos. Primeiro eu tenho que limpar a sala e expulsar os demnios que ele estabeleceu aqui.
Ele os trouxe atravs dos portes do inferno. Eu os vi fazer isso mais de uma vez, e tudo o que vem
atravs pode ficar preso deste lado.
Zev franziu a testa. No posso lutar contra o que no posso ver.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
228

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No ser esse tipo de luta, ela respondeu. Voc no pode entrar fisicamente
naquela sala sem ser morto. Os demnios ficam de guarda como eles foram ordenados a fazer e
esperam por sua recompensa, a carne e o sangue de uma criatura viva.
J ouvi falar de guerreiros das sombras, os mortos trazidos de volta para servir o mago.
Ela balanou a cabea. Guerreiros das sombras eram homens que lutavam com honra, e
um mago capturou seus espritos e os obrigou a servi-lo. Estes so demnios, seres do mal que o
mago no pode forar servi-lo. Ele faz uma troca com eles. Neste caso, ele est negociando o seu
servio pela oportunidade de saborear a carne e o sangue. Seu ou meu especificamente.
Zev passou a mo para a faca como se ansioso pela batalha. Vamos fazer isso. Me diga
o que fazer.
Ns somos um, nossas almas esto entrelaadas, por isso, ele acredita que se matar um
de ns, mata o outro, ela explicou.
E ele est certo, Zev confirmou.
Ele no sabe que nossos espritos esto vinculados. Se qualquer um de ns for puxado
para o outro mundo, pelo que vejo aqui, poderia ser o seu plano, os demnios devoram o nosso
corpo e nosso esprito entrar no outro mundo, onde seu irmo espera o coletar na esperana de que
ele possa ser ressuscitado.
Zev xingou baixinho. Sou um homem que luta com o que est diante de mim, no com
fantasmas, ele disse, sua voz rouca, o rosnado no muito longe. Como diabos voc impede que
seu esprito entre em outro reino, ou o seu corpo seja devorado por demnios?
Ela estendeu a mo e gentilmente esfregou o pulso dele. No sei se esse o plano Zev,
ela admitiu. Estou tentando adivinhar e me preparar para qualquer possibilidade. Sei que eles
falavam de tais coisas, o esprito tem de ser um conhecido para eles.
Zev era um homem de ao, e essa luta exigia sutileza, conhecimento de feitios, ambos,
magia branca e negra. Sua respirao vaiou, uma exploso dura de protesto. Ele quer o seu
esprito.
Ele no sabia que eu estava aqui at que ele questionou Arno, ela lembrou. Mas
ele um oportunista. S estou sendo cuidadosa.
Ela olhou para trs e o corpo de Arnau j tinha ido embora, a sala limpa como se nenhuma
morte violenta tivesse ocorrido. Ela tocou sua barriga, onde as garras haviam cortado. No pode
haver nenhum vestgio de sangue em mim, ela acrescentou, levantando os dedos para examinar
as provas do ataque do Lycan.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
229

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Instantaneamente Zev girou em torno dela e realmente olhou para ela. Branka, me
desculpe. Eu estava pensando de forma egosta com a perda do meu amigo. Ele colocou a mo
sobre as marcas de mordida em seu pescoo.
Em vez de aliviar a ferida, a dor atravessou seu corpo. Ela se afastou dele, com os olhos
arregalados. Eu preciso de Skyler e Tatijana imediatamente, ela disse e se deixou afundar no
cho bem na frente da porta. Diga-lhes que se apressem, acrescentou.
Fen e Tatijana surgiram primeiro, Tatijana ficou de joelhos ao lado da irm. Seu olhar foi
para o quarto e ela engasgou com a viso dos smbolos sangrentos.
Branislava lhe agarrou a mo com fora. Fui mordido por um servo de Xaviero.
Arnau no era um servo de Xaviero, Zev protestou. Ele era um bom homem.
Ele se agachou ao lado de sua companheira. Quando eu tentei cur-la com a palma da mo, o
meu toque a queimou. Eu senti, Tatijana.
Tatijana e Branislava olharam uma para a outra, numa espcie de horror. Tatijana agarrou a
mo da irm. Ele lhe injetou com isca do demnio, no ? Eles vo correr para voc.
Zev passou os braos ao redor de sua companheira. Fala numa lngua que eu possa
entender.
Ns temos que tirar isso dela, Tatijana disse. Eles vo encontr-la. Neste reino ou
no prximo, eles vo vir para ela. Eu conheo essa magia. Vi todos eles trabalhando em aperfeiola. Ns duas vimos. Bronnie podemos tir-la de voc.
Branislava assentiu vrias vezes, respirou fundo e se recostou contra Zev. Agora,
Tatijana, voc e Skyler. Traga-a aqui. Onde ela est?
Dimitri e Skyler foram correr com os lobos esta noite com Ivory e Razvan, Fen
explicou, sua voz to suave que Branislava teve que lutar contra as lgrimas. Todos eles esto a
caminho e devem chegar em breve.
Ela sabia que ela era emocional. A maioria da emoo tinha a ver com o Zev ou a falta
dela. Ele empurrou seus sentimentos de lado, a fim de sobreviver s coisas que tinha que fazer, mas
ela sentiu a tristeza o queimando pela perda de um homem que ele considerava da famlia. Ele se
culpava por no atentar para as feridas dela imediatamente e por no encontrar uma maneira de
impedir o que havia acontecido. Perder um membro do Conselho foi um grande golpe para ele.
Perder Arnau, um membro do seu bando, foi ainda mais que um golpe pessoal. E agora sabendo que
ele tinha esperado cur-la e ela estava infectada...
Ns estamos aqui, Skyler disse, respirando com dificuldade, como se tivesse corrido.
Ivory tambm. O que voc precisa?
Ela foi mordida. Isca de Demnio foi transferida para seu corpo, Tatijana explicou.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
230

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ivory e Skyler olharam para alm das irms de Dragonseeker para o quarto. Milhares de
runas sangrentas cobriam as paredes e teto, enquanto uma piscina escura de sangue cobria o cho.
Posso usar a isca para atrair os demnios para o exterior, Branislava explicou. a
nica maneira de os enviar de volta de onde ele os puxou. Ele os trouxe do inferno.
Os dedos de Ivory procurou a cruz ela sempre usava pendurada no pescoo. Seu punho
fechado sobre ela. Vi Xavier, pelo menos no momento eu pensei fosse Xavier, que pode ter sido
um dos outros, mas eu jurei que as portas do inferno se abriram e ele saiu.
Branislava ficou plida, mas no respondeu. Em vez disso, ela olhou para Tatijana.
Tatijana recuou imediatamente e levantou os braos. Seus olhos ficaram maiores, as esmeraldas
escurecendo para um tom muito mais profundo.

Thurisaz, te invoco,
Aquilo que pode trazer o caos, vontade instintiva,
Ajude-me a extrair a proclamao que atrair a escurido dos demnios,
Nascido de sangue, pelo sangue te ordeno sair.

Bolhas escuras apareceram em torno das feridas no pescoo e estmago de Branislava. As


bolhas frisaram juntas para formar longos cordes. Os cordes mexeram e danaram, at que
finalmente uma cabea apareceu em cada um. As pequenas criaturas se contorciam, banqueteandose com as gotas de sangue antes de serem subitamente levantadas por uma rajada de vento gelado e
conduzidas para a sala onde o corpo de Arno estava deitado.
Branislava virou e ficou de p ao mesmo tempo, um borro de movimento, com as mos
para cima como duas armas. Sua respirao ficou presa na garganta. Tatijana ficou to perto quanto
possvel. Poder saltou entre as duas mulheres. Branislava podia sentir o fluxo de energia que sua
irm vertia para ela. Skyler e Ivory se juntaram com Tatijana e o poder era to forte que era quase
difcil manejar. Ela sentiu Zev perto, estabilizando-a.
Dentro da sala, as criaturas, longos vermiformes correram para se alimentar na poa de
sangue sob o corpo morto. Houve um momento de silncio absoluto, e depois o quarto se tornou
vivo. Sombras escuras apareceram de todos os lados da sala e um caiu do teto, corpos se estenderam
obscenamente, bocas esquelticas escancarando amplamente, dedos com garras avanaram
avidamente para arrebatar as iscas do demnio. Havia cinco deles. As formas sombreadas
circularam os vermes escuros e corpo no cho.
Branislava agitou as mos graciosamente, desenhando smbolos no ar, o tempo todo
cantando suavemente, mas a voz autoritria.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
231

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Aquilo que vem do escuro,


Vejo voc, conheo voc,
Retiro de voc o esprito e a energia que foi roubado,
Invoco Hagalaz13, aquilo que pode ser destrutivo descontrolado,
Invoco a sua energia agora, Hagalaz, para usar suas foras de controle.

A voz de Branislava se avolumou com o poder. Ela sentiu o impulso adicional quando
Skyler se juntou a Tatijana, alimentando sua energia para combater o feitio escuro que o Alto
Mago tinha deixado para trs.

Invoco o esprito do ar,


Ventos que sopram livremente,
Tragam seus vendavais,
Limpe e sele este lugar,
Assim, o que faria mal no pode deixar este lugar.

Em unssono, os demnios se viraram para encar-la, bocas escancaradas para ela, olhos
vermelhos de dio. Eles arranhavam as criaturas vermiformes, arrebatando-os conforme o vento de
limpeza comeou a girar ao redor da sala. Gritando em fria, os demnios empurraram os vermes
na boca, engolindo rapidamente em um esforo para obter algo em troca de sua viglia de um dia
inteiro. Mesmo enquanto devorando os vermes, eles correram em direo abertura onde ela estava
inflexvel, suas mos to graciosas como sempre, a determinao em todos os seus movimentos,
bem como em sua voz.
Os demnios bateram em uma barreira invisvel e foram puxados para trs em direo ao
centro da sala. O vento soprava em torno das paredes em um crculo, viajando cada vez mais rpido,
uivando, buscando presas. Ele pegou as figuras sombrias e os puxou, os arrastando em suas formas
relutantes, os separando at que parecesse, mais com partculas de poeira espalhadas no ar.
Os gritos ainda podiam ser ouvidos. As paredes do quarto incharam para fora. O teto se
elevou, as runas ensanguentadas se contorceram, parecendo como se estivessem vivas e fazendo um

13

um dos 24 smbolos Runa. Hagalaz indica um evento natural de ruptura, como doena, separao, casamento ou
nascimento. Esta mudana pode fazer com que o consulente abandone seu curso de ao, dependendo das Runas vizinhas.
Representa todos aqueles eventos fora do controle do consulente, e podem ser bons ou ruins. Estas rupturas podem ser
afortunadas salvando o consulente de armadilhas e, na maioria das vezes acaba sendo a melhor sada, tomar medidas
antecipadas para se proteger.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
232

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

esforo para combater os comandos de Branislava. Ela manteve a velocidade do vento, chamando
mais uma vez a ajuda de cima.

Aquilo que est preso pela escurido,


Invoco luz.
Fogo que queima e purifica.
Invoco a sua energia, separe e dissipe,
Aquilo que se encontra preso, envia-o de volta para o inferno.

As partculas no quarto, lentamente, comearam a ser puxadas para dentro do prprio


vrtice de vento, girando cada vez mais rpido, um funil de areia preta e sombra. Mos surgiram,
grandes dedos ossudos com longas garras, e ento de repente foram puxados para trs para o
turbilho. Rostos pressionados atravs do tornado, bocas gritando, olhos distorcidos e, em seguida,
aquilo tudo desaparece.
Branislava manteve a presso, com base no poder a alimentando atravs de Tatijana,
Skyler e Ivory. Ela se recusava a ceder, novamente tecendo smbolos no ar, o intrincado padro,
uma rplica das runas escritas em sangue nas paredes e no teto, mas em ordem inversa surgiram.

Enquanto o fogo queima e as cinzas caem,


Invoco o abismo, ouve o meu chamado.
Abra sua goela para que eu possa devolver,
O que nasceu de sangue e deve ser devolvido.

O calor irrompeu pelo quarto. Chamas vermelho alaranjadas danaram at as paredes e


lamberam todo o teto, devorando as runas. Quando a propagao do fogo se tornou mais alta, os
demnios gritaram e gemeram em protesto. O vento continuou a limpeza correndo ao redor do
quarto, gritando em fria, atiando o fogo at que a ltima runa foi consumida. Os demnios
tentaram fugir do incndio, mas os ventos eram fortes demais para seus corpos insubstanciais. Eles
foram atrados pela tempestade feroz e consumidos pelas chamas.
Branislava respirou fundo e permitiu que o vento e as chamas diminussem lentamente. Ela
sentiu as pernas tremerem. Virando-se, foi para os braos de Zev, indiferente que ele observasse e
pudesse ver a sua fraqueza sua vulnerabilidade. Ela precisava do conforto da sua fora, da rocha
que ele era para ela.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
233

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Agora eu sei o que os trs estavam fazendo quando Xavier pareceu matar Xaviero e
depois Xayvion, ela murmurou na camisa de Zev. Ela levantou a cabea e olhou para a irm com
os olhos arrasados. Eles estavam praticando trazendo o outro do outro lado. Isso o que voc viu
Ivory. Eles praticaram por um tempo exatamente como isto.
Voc quer dizer que ele tem a inteno de trazer Xavier de volta? Razvan perguntou.
Sua voz era firme, o rosto inexpressivo.
Ele precisa de uma alma, ou esprito, Tatijana disse. Para descer da rvore da vida.
Arno, um membro do Conselho? perguntou Zev. Ou o seu filho, Arnau, um
caador de elite?
Branislava suspirou e se afastou de seus braos. No Zev. Ele quer prender voc ou eu.
Uma vez que ele extraiu a informao de Arno, e ele soube que eu era a sua inimiga, soube que
tinha a pessoa ideal para o seu plano. Ele ns quer os dois mortos. Eu tenho sangue mago. Xavier
o meu pai. Ele reconheceria minha alma ou meu esprito imediatamente. Xaviero provavelmente
est esfregando as mos de contentamento neste momento.
Zev balanou a cabea. Bem, ele no ter voc ou eu. Muito ruim para ele. Se ele quer
tanto ver o irmo, ns vamos ter que organizar uma pequena viagem para ele.
E agora, Branislava? perguntou Fen.
Entramos apenas Zev e eu. No h nenhum ponto em arriscar mais ningum. Se
falharmos, Tatijana e Fen deve apenas queimar os corpos direto da porta. Tem que ter outra
armadilha no interior, em torno do prprio corpo. Ele sabe que algum vai cuidar do corpo.
Voc pode construir um crculo de proteo em torno do corpo antes de tocar? Skyler
perguntou. Pelo menos, ento, enquanto voc est fazendo o que precisa ser feito, voc no pode
ser atacada de fora do crculo.
Branislava inclinou a cabea com um pequeno sorriso. Acho que uma boa ideia,
irmzinha. Deseje-nos sorte. Ela se virou e abraou a irm ferozmente.
Estarei esperando por voc, Tatijana sussurrou. Bem aqui. Estarei esperando.
Zev passou pela porta primeiro. Sabia que ele faria. claro que ele faria. Ele no estava
disposto a permitir que Branislava entrasse em perigo sem verific-lo por si mesmo. Ela o seguiu,
uma mo agarrada em sua blusa enquanto ela entrava naquela sala demonaca. Sua respirao
deixou seus pulmes em uma onda de medo. Foi uma reao instintiva, no conseguia parar, e Zev
instantaneamente inundado sua mente com calor e segurana.
Posso senti-lo Zev, isso tudo. Estou bem, ela declarou. Sua presena forte
nesta sala. S me atacou por um minuto, isso tudo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
234

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev agachou ao lado do corpo, as mos relutantemente se mantendo longe de Arno,


embora ela sentisse sua necessidade de tocar o homem numa espcie de saudao. Ele a olhou por
cima do ombro. Cuido disto, Branka. Sou seu homem dos detalhes, lembra?
Ela assentiu com a cabea. Zev conhecia Arno muito melhor do que ela. Se houvesse algo
fora do lugar ele iria identific-lo. No se apresse, ela advertiu. No podiam cometer erros.
A estaca no est certa, disse ele. A corrente segurando o medalho do Crculo
Sagrado no a que ele normalmente usa. Sem tocar o membro do Conselho morto, Zev olhou
mais de perto, estudando a pequena tatuagem intrincada no pulso de Arno. Isso no est certo,
tambm Branislava. Voc pode olhar isto para mim? Vou te mostrar como deveria se parecer e voc
me diz o que est diferente e por que.
Em sua mente, Zev produziu uma rplica exata da tatuagem, o Crculo Sagrado usado no
pulso por todos os membros. Ele sentiu Branislava olhar com cuidado antes dela estudar a de Arno.
Ouviu-a chupar o flego bruscamente.
Ele est tecido em um feitio de morte. Veja as runas negras entre as fileiras duplas dos
arabescos? No toque o corpo. No o mova. Ainda no. E no deixe que o seu sangue te suje.
Zev se sentou nos calcanhares, evitando qualquer contato com Arno.
Ela passou a mo sobre a estaca, cuidando para no chegar muito perto. Sim, ele
adicionou algum tipo de feitio na estaca. O cabo foi definitivamente manipulado tambm e parece
que eu vou ter mais problemas com isso.
Ela respirou fundo e se levantou, olhando por cima do ombro para as trs mulheres
observando. Elas acenaram para ela, preparadas para ajud-la.
O que acontece se eu cortar a cabea e ns simplesmente formos embora com isso?
Zev perguntou. Isso o que voc queria primeiro. Posso ver o seu raciocnio.
No tenho nenhuma dvida de que ele fez isso impossvel tambm. Ele est nos levando
para o crebro de Arno e suas memrias.
Ns j sabemos a inteno dele agora Branka. Por que continuar? Ns podemos
queimar o corpo.
Um pequeno som escapou da irm de Branislava. Claramente queimar o corpo no era uma
boa ideia. Havia poucas coisas que o faziam perder a pacincia, o sentimento de desamparo era um
deles. Ele no podia ficar na frente de sua companheira e proteg-la, quando ele no sabia como.
Este tipo de mago mgico estava fora de seu campo de experincia.
Apenas faa o que tem que fazer, Branka, e vamos acabar com isso.
Branislava lanou seu crculo de proteo e, em seguida, ficou por um bom tempo
reunindo coragem. Enfrentar Xaviero estava se tornando mais fcil. Ela estava to aterrorizada com

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
235

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

ele, mas cada vez que era bem-sucedida em destruir o trabalho dele, ela percebeu o quanto
realmente sabia. Sua educao foi completa.
Todos os trs irmos tinham trabalhado no laboratrio, aprendendo e aperfeioando
habilidades mais e mais. No houve um feitio, desde o menor at o mais perigoso, que ela no
tinha visto e guardado na memria. Ela no tinha nada mais para manter sua mente ocupada
naqueles longos anos de cativeiro. Os trs Altos Magos no sabiam mais do que ela.
Ela se concentrou sobre a tatuagem primeiro. O feitio escuro de morte foi tecido com
cuidado dentro da prpria tatuagem. Ela conhecia Xaviero bem o suficiente para saber que ele iria
achar divertido tecer um feitio to depravado no que era considerado um smbolo sagrado. Zev no
reconheceu o que havia essa pequena diferena, o Alto Mago teria seu entretenimento pela noite.

Isso que est marcado, desenhado em preto,


Invoco a sua energia para te mandar de volta,
Tora e gire, redemoinho que queima,
Atraio o seu poder, que agora devolvo.

Branislava assistiu as runas lentamente desaparecer da tatuagem. Ela tomou um profundo


flego de limpeza e o soltou. Realmente estude a tatuagem Zev, se certifique de que no h
qualquer outra coisa escondida.
Zev no se apressou, olhando para a tatuagem que ele tinha visto milhares de vezes em
vrias pessoas. A poa de sangue o impedia de chegar muito perto, mas por fim, ele assentiu. Se
parece com deveria, Branka.
A estaca est cheia de energia. Posso sentir isso, muito parecida com um explosivo.
um feitio bastante simples projetado para matar o maior nmero possvel de pessoas. A
memria de Xavier colocando o feitio em objetos e ento o enviando seu aprendiz para recuperar o
artigo para ele se ergueu como um pesadelo. Tatijana e ela tentaram avisar os vrios jovens magos
desavisados. Elas nunca conseguiram e viram os aprendizes morrerem quando o feitio era
acionado.

Aquilo que prata, nascida do fogo,


Retorno a sua essncia, recuando o seu poder.
Como o fogo queima, assim a gua refresca,
Chamo a gua, segura a liberao do mal.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
236

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela passou a mo sobre a parte da estaca saliente no peito de Arno. A sensao de poder
negro no estava mais l. Ela balanou a cabea lentamente. Sua boca ficou seca. O cabo era uma
questo completamente diferente. Ela estava certa de que havia um feitio sobre os cordes
tranados, mas ela ainda no estava certa de como combat-lo. Precisava revel-lo primeiro.

Aquilo que est tranado,


Se revele para mim,
Aquilo que mal,
Assim eu posso ver.

No mesmo instante ela podia ver que o cabo vir vida. Um movimento errado e o cabo iria
atacar. Ela engoliu em seco e mais uma vez traou smbolos no ar enquanto murmurava um
contrafeitio.

Aquilo que faria dano,


Dissipo seu poder.
Tomo o que foi tecido, assim estes fios no tm poder,
Como voc foram tecidas, assim agora eu desfio,
Cada partcula eu colho assim no pode haver morte.

Branislava deixou cair os braos para os lados e forou ar atravs em seus pulmes. Passou
os prximos minutos se certificando de que no havia mais armadilhas escondidas ao redor ou sob o
corpo de Arno. Ela limpou o sangue e, em seguida, se sentou no cho ao lado de Zev.
Acredito que realmente est feito, ela disse, o alvio em sua voz. Roando sua
bochecha contra seu ombro. Acho que ns podemos olhar para suas ltimas memrias.
Vou fazer isso, Zev disse. Havia desgosto em sua voz. A ideia de profanar o membro
do Conselho invadindo seus pensamentos privados no caia bem. Ainda assim, tinha que ser feito.
Voc pode ver suas lembranas dessa forma, Branislava concordou, mas
perigoso. Podemos entrar em sua mente e as ver pelo modo dos Crpatos e talvez, se tivermos sorte,
vamos ver mais de Xaviero de que Arno se lembra. Pessoas pegam detalhes sem saber. Podemos as
encontrar quando ele no estava ciente. O crculo vai proteger os nossos corpos, e os outros podem
cuidar de ns. seguro para eles entrarem agora.
Zev no estava to acostumado ao modo dos Crpatos, mas estava disposto a seguir o
exemplo da Branislava quando se tratava de magia de mago. Ele acenou com a cabea.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
237

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava no esperou com medo que pudesse perder sua recm-descoberta coragem e
confiana. Soltou seu corpo e se tornou esprito puro, entrando na mente do membro do Conselho.
No momento em que ela fez, soube que tinha cometido um erro terrvel. A sombra lasca de Xaviero
esperava agachada como um demnio escuro no meio da noite. Ele atacou triunfante, pegando no
seu esprito com garras e dentes, e arrastando atravs do portal para o outro mundo.

17
Zev! Branislava estendeu a mo para seu companheiro conforme foi atrada para esse reino
gelado de meia-vida.
Zev reconheceu a rvore. Ele tinha estado l antes com Branislava quando quase morreu.
Ela o segurou para ela. Agora, era uma luta completamente diferente. Este era o seu tipo de luta.
Eles precisam de mim viva. Eles no vo me matar. Eles esto contando com o fato de que
ningum vai me encontrar.
Meu esprito est entrelaado ao seu. Ns viajamos juntos. Ele usou sua voz mais calma,
estabilizando-a. Mais do que tudo, Branislava odiava o frio. Sentia-se sozinha e isolada, a criana
forada forma de um drago e colocada atrs de uma parede de gelo.
Concentre-se na coisa que te mantm prisioneira. Ele est, obviamente te levando para
Xavier. Temos que det-lo. O que isso? Suspeitava que no fosse nada mais do que um pequeno
pedao de Xaviero, uma sombra que ele tinha deixado para trs para capturar Branislava ou ele.
Sentiu-a tremer, e ento a mulher que ele conhecia to bem saiu, uma guerreira antiga. Ela
parou de tremer e ele sentiu o ao que a atravessava.
Xaviero deixou um pedacinho de si mesmo para trs.
Ele podia ver que a sombra estava se deleitando rasgando seu esprito, pequenos buracos,
para enfraquec-la e torn-la mais vulnervel a posse de Xavier. No havia nenhuma dvida em
qualquer de suas mentes que a sombra de Xaviero estava levando seu esprito para seu irmo.
Xaviero no tinha ideia de que Branislava no estava sozinha. Ainda no tinha detectado
que o esprito de Zev est entrelaado ao de Branislava.
Se ele pode alegremente rasgar buracos em seu esprito, essa coisa de sombra pode ser
destruda, certo?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
238

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A lasca de Xaviero pequena demais para fazer mais do que aquilo que foi programado
para fazer dar a Xavier o esprito que ele precisa para voltar ao mundo dos vivos. Xaviero no
estava disposto a dar muito de si mesmo para trazer Xavier de volta, ela respondeu.
Zev podia ouvir e sentir dor rastejando dentro dela. A capacidade de crueldade em Xaviero
o espantou. Mesmo a pequena lasca de Xaviero era um tormento.
Zev estudou a sombra de todas as direes. As garras cravaram em Branislava e o demnio
lutava com ela, tentando arrast-la para baixo no tronco da rvore, para o frio gelado abaixo. Ele
podia sentir os olhos cobiosos sobre eles. Ouviu os dentes rangendo. Gemidos. Lamentaes.
Branislava se recusou a ir facilmente, colocando a sua fora contra o demnio e seu esprito era
forte.
Fen, Dimitri, preciso de uma enorme tempestade. Relmpago que esteja sobrecarregado.
Construa-o para mim rpido e me avise quando o relmpago estiver no seu mximo.
Nenhum homem o questionou, nem respondeu verbalmente, mas sentiu seu assentimento
imediato.
Segure no prximo galho Branka. Se pendure em cima dele.
Ela fez o que ele disse, Alcanando com a sua luz para se embrulhar firmemente ao redor
do galho. Abaixo, ele ouviu um sussurro ameaador quando algo comeou a se arrastar at o tronco
da rvore para fora da escurido gelada. Xavier estava vindo para reivindicar seu prmio.
Zev era tanto Crpato quanto Lycan sangue misturado impossvel de detectar, mesmo
para um mago. Sua energia estava completamente silenciada. Nem Xavier ou a lasca de Xaviero
sabiam que Branislava no estava sozinha, e essa era a sua vantagem. Antes que Xavier chegasse a
eles, algo tinha que ser feito rapidamente.
Zev sentiu a tempestade profunda enquanto ele estava no outro reino. O ar acima e abaixo
dele, de repente carregado com uma corrente de pura eletricidade. Xavier parecia saber que algo
no estava certo, redobrou seus esforos para chegar ao esprito preso em outro reino.
A tempestade enorme e um raio est diretamente em cima, Fen informado Zev.
Zev segurou Branislava mais apertado, enquanto ela lutava para permanecer no galho.
Diga s palavras que precisamos. Palavras de guerra. Meu tipo de guerra. Fsica. Agora, Branka.
Xavier estava perto, muito perto. Ele podia senti-lo agora, o lodo do mal que lhes atingiu antes do
esprito malvolo de Xavier.
Branislava engasgou em sua mente. Ela no pensou que eles poderia revelar uma partcula
fsica, mas uma vez Zev lhe deu a ideia, ela pegou rapidamente.

Aquilo que era sombra,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
239

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Agora tem de assumir forma.


Da existncia cinza,
Um corpo nasce.

Branislava entregou as palavras em sua voz mais poderosa, projetando atravs da luz para
a lasca escura do mago. O demnio lasca endureceu, claramente desconfiado de sua audcia. Sua
sombra negra vacilou e de repente mudou de fantasmagrica para substncia.
Zev golpeou duramente, chamou o relmpago para que corresse pela rvore rapidamente,
procurando um alvo. Ele se envolveu em torno de Branislava para proteg-la. Foi a primeira vez
que chamou o relmpago, mas ele era um guerreiro por completo e seu objetivo era absolutamente
preciso. O raio golpeou a lasca de Xaviero diretamente no centro da partcula. A partcula ficou
negra, ondulada e depois virou cinzas. Ele flutuou para longe, enquanto o cheiro de ovo podre
pairava no ar por trs dele.
Zev redirecionou o raio para baixo no tronco da rvore, na esperana de destruir Xavier de
uma vez por todas. Ele ouviu um grito de dor, de raiva, de dio absoluto. O som vibrou atravs de
seus espritos, chocando os dois. Zev manteve seu esprito envolvendo Branislava, bastante certo
que Xavier iria retaliar se fosse possvel.
O raio deve ter atingido o alvo, embora ele tivesse direcionado cegamente, apenas pelo
som. A voz continuou a berrar. Levou um momento para perceber que Xavier era incoerente, mas
tentando revidar com um feitio.
Zev arrastou Branislava da rvore para os galhos mais grossos mais perto do topo, num
movimento rpido, girando para o outro lado do tronco. A exploso sacudiu a rvore, mas acertou
os galhos uma boa distncia deles. Os galhos explodiram, estilhaando, e depois se juntaram. A
rvore estremeceu e, em seguida, comeou a balanar.
Est com raiva. Quer que a gente saia agora, Branislava sussurrou em sua mente. A nica
razo pela qual ele no est nos punindo porque a Me Terra nos reivindicou como dela. Mas vai
disciplin-lo duramente. O mago est acostumado a ser o nico a dar ordens e humilhante para ele
subjugar-se rvore. Ele pensa em destru-la de alguma forma, mas ele no pode.
A rvore balanou violentamente, folhas agitando no ar. Abaixo deles, eles ouviram gritos
deplorveis e splicas. Zev no esperou a rvore mudar de ideia. Ele foi o nico a acertar seu tronco
com um raio e no podia culp-la por estar com raiva.
Eles aceleraram atravs dos galhos, se esquivando dos piores galhos se agitando, e
rapidamente entraram em seus prprios corpos. Zev, conforme desmoronava, pegou Branislava,
segurando seu corpo em seus braos para impedi-la de bater no cho duro.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
240

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A luta deles custou energia, mas isso era tudo, ambos estavam intactos. Ele podia sentir
sensao de triunfo de Branislava. Juntos, eles enfrentaram tanto Xavier quanto Xaviero, e
triunfaram.
Branislava se virou, olhando para o seu rosto. No posso acreditar que voc pensou em
for-lo a uma forma fsica. Isso foi brilhante.
No lhe d asas, Fen advertiu. Vocs dois precisam de sangue. Esto no meio de
um crculo de proteo. Pode querer nos deixar entrar.
Zev prendeu a respirao. Ainda preciso entrar no corpo de Arno e ento informar os
membros do conselho, ele disse a Branislava. Acho que no temos escolha a no ser deix-los
nos dar sangue. Voc est parecendo um pouco plida. O demnio sombra de Xaviero te
machucou?
Me sinto um pouco esfarrapada nas bordas, ela admitiu, mas estou viva e voc
tambm, e essa pequena parte dele foi destruda. Xavier foi enviado de volta para as profundezas do
inferno e que onde ele pode ficar.
Ivory se benzeu e lhes deu um pequeno sorriso. Vocs dois trabalham muito bem
juntos, um casal alfa de verdade.
Nem mesmo pense isso, Razvan advertiu, seu brao deslizando ao redor da cintura do
Ivory. Sem mais filhotes de lobos. Mikhail no vai fechar os olhos eternamente.
Eu sei. Ela descansou a cabea em seu ombro por alguns instantes. Mas eles seria
perfeito, assim como Dimitri e Skyler.
E ns tambm, Fen disse, a ousadia de a provocar quando ningum exceto seu
companheiro fazia. No d ouvidos a Razvan, Ivory.
Branislava acenou com a mo e o crculo de proteo se abriu. Zev fez um esforo e se
levantou. Ele no queria cortar a cabea do Arno, mas tinha que ser feito. Precisava ser dada paz ao
homem. Ele sacou a espada e esperou Branislava dar um passo atrs. Fen e Dimitri a puxaram para
eles, Dimitri a estabilizando enquanto Fen lhe oferecia o pulso.
Boa viagem, velho amigo, Zev sussurrou enquanto balanava sua espada.
O puxo em seu intestino era esperado. A chama atrs de seus olhos nem tanto. Olhou para
longe dos outros, incapaz por um momento de recuperar o flego. No mesmo instante, ela estava l.
Suave. Quente. Vertendo em sua mente, enchendo-o de seu tipo especial de amor. Como ele tinha
feito sem ela?
Zev, Razvan disse suavemente. Pegue o que lhe ofereo livremente. Ele
estendeu seu pulso.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
241

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev no olhou para ele, embora estivesse bastante certo que a cortesia ditasse que ele
aceitasse. A voz de Razvan era muito gentil, de muito entendimento. Ele no queria simpatia, ou
mesmo compreenso. Deixou-se consumir os nutrientes quentes, sem realmente degustar ou mesmo
pensar sobre o que estava fazendo. Tinha que passar as prximas horas e fazer o que tinha que ser
feito. Lamentaria por seus amigos mais tarde.
Vamos ter de preparar uma pira para os corpos, Zev disse quando terminou de beber
de Razvan. Os outros membros do Conselho vo querer estar l para envi-los em sua jornada.
Um lugar privado, mas grande o suficiente para os Lycans se reunirem.
Zev, Fen disse suavemente. No uma boa hora para ter um grande encontro, no
agora que sabemos que Xaviero est por perto. Ele conhece as tradies Lycan e esperar uma pira
funerria.
Ele vai estar com raiva, Tatijana acrescentou. Ningum nunca o desafiou, ou o
enganou. Ficar to enlouquecido, que poderia tentar trazer a montanha em cima de todos ns.
Ningum se mova, Branislava disse de repente.
Zev congelou no lugar. Sua voz baixa. Um aviso. Ele no era o nico a acreditar na sua
voz baixa, incrivelmente suave. Ele olhou para o corpo de Arno e a cabea decepada. Por um
momento, no conseguiu ver nada fora do lugar. Ele era um homem de pequenos detalhes e a nica
coisa diferente foi que o colar tinha cado no cho. O que ela tinha visto que ele no?
O que foi? Fen perguntou.
A sala inundada com a tenso. Todos estavam bem conscientes do que um Alto Mago era
capaz.
Ele viu ento. Um fio do cordo caiu na poa de sangue de Arno e agora estava
completamente encharcado nele. O sangue comeou a percorrer cordo de um lado e o outro de
modo que a mancha vermelha se espalhou lentamente atravs do resto dele.
O colar, Branislava sussurrou, sua voz quase rouca. O colar da Arno. Tatijana,
entre dentro do crculo com a gente.
Zev permaneceu com o olhar vigilante sobre o cordo. At onde sabia, era simplesmente
uma trama de fio agora encharcada de sangue. Acreditava no medo de Branislava, mas no
conseguia ver o porqu disso. claro que o colar teria sangue nele se caiu na poa debaixo Arno.
Ainda assim, esperou, tocando sua mente. Ela estava assustada.
Tatijana se moveu primeiro. Ela deu um passo para dentro do crculo de proteo que
Branislava tinha feito antes. Ivory e Skyler se juntaram a ela. As trs comearam a caminhar juntas,
seguindo o crculo, cantando baixinho. Zev no se permitiu se distrair. Manteve seu olhar sobre o
colar, agora estufado de sangue. Os fios do cordo pareciam ter inchados, quase dobrando de

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
242

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

tamanho. Quando as trs mulheres comearam a se mover, uma parte perto do medalho pareceu
romper o suficiente para virar em direo ao movimento.
A respirao de Fen vaiou. Est vivo. Essa coisa est viva.
Branislava se estendeu muito lentamente e tocou o brao de Fen para acalm-lo. Ele estava
mais prximo da criatura cheia de sangue e com o som de sua voz, ele balanou a cabea em
direo a Fen. O movimento foi rpido, como se o som e movimento desencadeassem a agresso. O
organismo parecia estar ouvindo novamente.
Zev podia ver a cabea agora. Era redonda como um bulbo inchado, mas os fios na parte
superior estavam desgastados como se algo do cordo fosse incorporado cabea e preso como
cabelo espetado. O sangue continua a encher os fios de modo que dobrou, ento triplicou em
tamanho. As trs mulheres se afastaram do crculo, e novamente a criatura virou a cabea em
direo a elas. Elas congelaram na metade do caminho at a porta.
Como podemos nos livrar dele? Zev perguntou. Ele usou o caminho dos Crpatos comum
de comunicao, ao invs de seu privado com Branislava.
Estou tentando pensar. J vi isso antes, mas apenas uma vez. A tenso em sua voz indicou
que a criatura era extremamente perigosa. Ningum fale ou faa um movimento. extremamente
rpido. Voc no ser capaz de superar isso. Tatijana, voc se lembra?
No, no, eu no lembro. Havia terror na voz de Tatijana, tanto que Zev temia que Fen no
fosse capaz de se impedir de ir at ela. Ele deve ter dito algo em particular a ela, porque um pouco
do medo em seu rosto diminuiu.
Est tudo bem, Branislava disse a sua irm. Vou descobrir como resolver isso. S preciso
de um minuto.
Zev detestava o medo na voz de Branislava. Queria envolver seus braos em volta dela e
mant-la segura, impedi-la de ter que lidar com a magia do mago, sangue e morte. Ela teve o
suficiente de tais coisas em sua infncia e os anos que se seguiram, presa como estava na forma de
drago, observando a um desfile interminvel de torturas.
Branka, voc pode se lembrar. Seu medo um medo infantil. Volte para aqueles dias. Que
onde voc vai encontrar a memria.
Ele percebeu o momento em que lhe deu a informao que ela j sabia. Ela no queria
lembrar. Seja qual for a memria associada com a criatura cheia de sangue vermiforme, tinha sido
traumatizante e ela no queria recuper-la.
Sinto muito, mon Froce chaton. Deveria ter entendido. Estou com voc neste momento.
Voc no vai enfrent-lo sozinha.
Ele pode no ser capaz de lutar com a coisa fisicamente, mas poderia ficar na frente dela.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
243

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava se desligou mentalmente do resto deles, mas no de Zev. Ela afundou na mente
dele, se fundiu profundamente com ele, recorreu a sua fora. Ele era uma rocha, uma ncora firme,
e sabia que podia contar com ele para mant-la equilibrada.
Tatijana e Branislava completaram dez anos. Xavier tinha as deixado fora de suas formas
de drago como um presente de aniversrio inesperado. Xaviero e Xayvion chegaram com pacotes
embrulhados em papel pardo e barbante.
Ns duas estvamos to feliz por estar em nossas formas naturais que corramos de mos
dadas, apenas gratas pela oportunidade.
Elas queriam que seu pai as visse como algo diferente de objetos para se alimentar. Ele
entendeu como elas deveriam ter se agarrado a qualquer bondade dele, a necessidade de esperana.
Toda vez que ele parecia fazer um esforo, ns colocvamos vendas e camos nessa. Havia
um bolo de aniversrio. E presentes. Xavier nos fez sentar no centro da sala, no cho. Ele disse que
queria nos ver abrir os nossos presentes.
Sentiu-a dar um arrepio mental. O corpo dela estava tenso, as memrias lhe afetavam
fisicamente. Estava enjoada e lutava contra isso. Ainda assim, teve o controle para continuar.
Primeiro, ele nos fez uma surpresa especial. Ele trouxe o nosso nico amigo. Ele tinha
treze anos, um mago e aprendiz. Sempre foi bom para ns. Se esgueirava com comida para ns e
falava sobre o mundo exterior.
O estmago de Zev deu uma guinada. Temia o que viria a seguir. Branislava estava plida.
Ela parecia perdida. Olhe para mim, Branka. Apenas para mim. Ningum est se movendo. Essa
coisa no tem um alvo. Continue olhando nos meus olhos.
Seu olhar saltou para o dele. Ele sentiu o impacto de seus olhos verdes. Duas joias
pressionadas em uma face totalmente branca. Seus clios vermelhos dourados se destacavam contra
sua pele plida.
O nome dele era Jules e ele se sentou entre ns, bem onde Xavier lhe disse para sentar.
Ele nos trouxe um presente tambm.
Houve um vacilo em sua voz e as lgrimas ardiam em seus olhos. Ele a cercou com
carinho e amor, a nica coisa que ele poderia fazer quando no podia segur-la fisicamente.
Abrimos o seu presente primeiro. Ele nos deu pulseiras que ele tinha feito.
No se mexa! Ele disse, sabendo que ela estava prestes a esfregar o pulso, onde tinha
colocado a pulseira. Ele sentiu o incio do movimento involuntrio em sua mente.
Branislava se balanou mentalmente bruscamente. Ela tinha que se conter. Se Zev no a
impedisse, ela teria chamado ateno do verme de sangue e ele teria atacado. Ele j havia crescido
mais, banqueteando-se com o sangue do homem morto.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
244

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Me diga, Branka, voc no tem que se lembrar de nada, apenas como matar essa coisa.
Ela queria que isso fosse verdade. Ficou se afogando em seus olhos. Ele tinha olhos
bonitos. Calmos. Firmes. Nunca entrava em pnico. Se perguntou como um homem chegava a ser
assim. Ainda assim, ela no tinha escolha, a no ser lembrar a sequncia de eventos, porque tinha
que ver Xaviero em segundo plano quando ele lanou o feitio sobre o cordo e ento mais tarde,
destruir seu verme de sangue.
Xavier nos deu uma bola de conjurao feita de fino cristal. Ns rasgamos as outras
caixas, espalhadas no cho. Me lembro que estvamos rindo. Ns nunca tivemos presentes ou bolo.
Xavier nos deu o bolo enquanto abramos o presente de Xaviero. Era um punhal muito
ornamentado. O punho estava coberto de joias e a lmina, na verdade tinha trs diamantes indo
para o centro. Eu pensei que fosse falso, justo porque era to bonito.
A tenso nela era explosiva. Zev tentou a segurar a ele, usando constantemente a calma em
seus olhos. Esta memria de muito tempo atrs Branka. Voc era uma criana. Ele no pode
tocar em voc agora. Estou entre vocs.
Sua voz sempre a amparava. E aqueles olhos. Ela respirou fundo e se deixou cair mais
fundo em seus olhos. Ela poderia estar segura l.
Tatijana levantou a adaga da caixa. Xaviero disse a ela para cortar a palma da mo e
deixar o sangue pingar sobre o embrulho e barbante. Ouvi o riso em sua voz aquele riso cruel
que nunca vou esquecer e eu sabia que algo ruim iria acontecer. Tatijana recusou. Tentou soltar
a arma, mas Xayvion estava atrs dela, e ele a forou fazer um X na palma da mo. Ela ainda tem
a cicatriz.
Zev no olhou de relance para Tatijana como ela assumiu que ele faria. Ele no fez mais do
que piscar. Ele manteve seu olhar diretamente no dela, segurando-a neste tempo e lugar, quando ela
poderia facilmente ter deslizado para trs.
Branislava engoliu. Fizeram-na escorrer o sangue dela em todo o embrulho. Xaviero
pegou a faca e entregou para mim. Eu no queria que Xayvion me tocasse, ento eu fiz isso
sozinha. No cortei to profundo quanto Tatijana porque eu me cortei. No esperei por eles para
me dizer o que fazer. Eu s permiti que meu sangue se misturasse com Tatijana no papel de
embrulho.
Vocs duas devem ter ficado to assustadas.
Sabamos que algo horrvel estava para acontecer. O aniversrio, presentes e bolo foram
esquecidos naquela altura. Primeiro, olhei para o papel de embrulho, esperando alguma coisa l,
mas depois o cordo comeou a absorver o sangue e ns sabamos que estava vivo. Os trs, Xavier,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
245

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Xaviero e Xayvion, estavam to alegres. Eles esfregavam as mos em antecipao. Lembro-me que
fizeram isso exatamente no mesmo momento e que suas expresses eram as mesmas.
Zev mandou outra onda de confiana e ela se deu conta que l no fundo o pnico comeava
a se desfazer. Ela no queria se lembrar do que aconteceu em seguida. Respirou se acalmando e
tentou se distanciar.
Tatijana se moveu quando viu o corpo duplicar de tamanho e a coisa virou sua cabea em
direo a ela. Pudemos ver os dentes, serrilhados e afiados. Xavier sussurrou para ela ficar quieta
ou ele iria com-la viva, comeando com os ps. Ns congelamos. O mesmo aconteceu com Jules.
Por alguns minutos, todos ali sentados no cho, com medo de respirar, com aquela criatura
horrvel crescendo em tamanho. Consumindo o sangue rapidamente.
Zev franziu o cenho para ela, mas no mexeu um msculo. Os trs magos falaram sem
chamar a ateno para eles?
E se moveram. De alguma forma, parecia que a criatura era uma parte deles e no os
atacaram. Cada um deles foi para trs de um de ns. Xaviero me escolheu. Eu podia senti-lo l e
sabia que algo terrvel estava para acontecer. Ele sussurrou para mim que estavam jogando um
jogo, que jogos sempre eram jogados em festas de aniversrio. Eu no podia me mover ou falar.
Aquele que perdesse o jogo seria comido pelo verme sanguneo.
Ela sabia o que custou a Zev no fechar os olhos ou olhar para longe dela. Ele era um
homem que sempre protegeu aqueles que amava. Ele perdeu dois, um estava deitado no cho na
frente dele. Agora, ele no conseguia parar esta memria de consumi-la mais uma vez. Mas ele
ficou com ela, viveu com ela. Naquele momento ela sentiu a dor cortar atravs dela.
No se mova Tatijana. Se voc fizer isso, eu vou comear a pular. Quero dizer isso. No
se mova. Eu a fiquei chamando vrias e vrias vezes, enquanto eles nos torturaram. Ns trs. Ela
sabia que eu tambm faria. Tentei os impedir de focar nela. No pensava em tentar ajudar Jules.
Branka. A voz de Zev era puro amor. Voc era uma criana lutando para sobreviver.
Tentando manter sua irm viva. Voc no fez nada errado e seu amigo Jules teria sido o primeiro a
lhe dizer isso.
Ele gritou e o bicho estava sobre ele, se unindo a sua perna direita e comendo
rapidamente atravs da carne. ao redor de sua perna como uma cobra, cada segmento e vertente
parecia ter dentes, mordendo-o. Seus gritos eram horrveis. Tatijana e eu congelamos no incio,
observando como a coisa o comia vivo, assim como eles disseram que seria. Ns no aguentamos.
Peguei a adaga e comecei a esfaque-lo mais e mais. Tatijana bateu nele com a bola de cristal,
tentando esmag-lo, mas ele no parava e no morria.
Ele se voltou contra voc?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
246

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele estava to envolvido em um frenesi, ele nem sequer olhou para ns. Eu podia ouvir os
trs irmos rindo enquanto eles nos observavam e o pobre Jules. Ele chutou e lutou, e ningum o
fez parar de com-lo. Seus risos eram manacos, diablicos e maus. Ela sufocou um soluo. Zev.
Ela sussurrou seu nome, precisando dele.
J passamos isto. Sabemos que Jules morre. Mas a criatura ainda est viva. Como que
eles se livraram dela?
Eles a chamaram para eles. Lembro-me das palavras. E ento ordenaram que ela
morresse. Acho que porque eles a fizeram, eles foram capazes de det-la.
Voc sabe como. No precisa deles. Voc pode usar qualquer tom, falar algumas palavras
de qualquer lngua. Voc conhece o tom de Xaviero, seu discurso exato. Mesmo se Xayvion est
vivo, ele no veio com Xaviero. Ele ficaria em segurana, esperando para ver se essa armadilha
funcionaria para libertar Xavier. Esta criatura foi feita por Xaviero, e voc pode usar sua magia e
seu tom de voz para parar a coisa.
O sangue no cho estava quase acabando e a criatura tinha envolvido seu corpo inchado
em torno da perna do Arno. Branislava olhou para sua irm, usando apenas os olhos. Tatijana
encarou o verme sanguneo, horrorizada. Fen era o que estava mais prximo e ela tinha que estar
com medo que ele fosse atacado.
Branislava vai tentar matar essa coisa, Zev informou os outros. Ningum se mover ou
fala. D a ela a chance de fazer isso.
Branislava no ousou esperar. Fechou os olhos e buscou a voz e a entonao de Xaviero.
Zev estava l com ela, aperfeioando o tom em sua mente antes dela abrir a boca para falar.

Aquele nasceu do sangue e da terra,


Chamo vosso nome.
Para mim voc deve rastejar,
Ouvindo nenhuma outra reivindicao.

A voz dela era autoritria, reverberando atravs do quarto. Tatijana se encolheu


mentalmente, mas ficou absolutamente imvel, os olhos redondos como pires. Sua mo, no entanto,
foi na faca amarrada na cintura.
O verme se enrijeceu. Sacudiu a cabea. Soltou um grito agudo de ferir os ouvidos. Ela
repetiu o comando, se certificando que cada inflexo fosse exatamente como foi quando os trs
magos chamaram a criatura de volta para eles.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
247

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Aquele nasceu do sangue e da terra,


Chamo vosso nome.
Para mim voc deve rastejar,
Ouvindo nenhuma outra reivindicao.

Ainda assim, a criatura protestou, se debatendo, mas ainda sugando a carne do homem
morto. Branislava apertou os lbios. Alguma coisa est errada. Ele no est me atacando, ento eu
tenho o tom e inflexo corretos, mas ele no est respondendo.
Isso no verdade. Ele est escutando, mas est confuso. Agora que penso nisso, Xaviero
teria preparado esse cordo em outro lugar. Ele s tinha que troc-lo com o cordo de Arno usava
depois que Arno estivesse morto. Xayvion poderia muito bem ter estado com ele. Sou capaz de
ouvir qualquer tom ou sotaque e falar lnguas quase na perfeio. um dom com o qual nasci.
Compartilhe o tom Xayvion e eu me esforar para reproduzi-lo.
Branislava no queria correr o risco de que ele por acidente despertasse o ataque do verme
de sangue, mas no tinha escolha. A confuso no iria durar muito e o verme estaria pronto para
matar. Ela repetiu a voz e entonao de Xayvion, quase uma rplica do Xaviero, s um pouquinho
mais aguda.
Ela deu um aceno quase imperceptvel e, juntos, suas vozes ecoaram pela sala.

Aquele nasceu do sangue e da terra,


Chamo vosso nome.
Para mim voc deve rastejar,
Ouvindo nenhuma outra reivindicao.

Desta vez o verme reagiu imediatamente, girando e deslizando em direo a eles como um
co treinado para seu mestre. Parou diretamente entre eles, quase tocando as botas de Zev. Ela no
tinha ideia se o sangue o chamou e se ele poderia detectar a diferena. Ela no se atreveu a correr o
risco. Ela empurrou o prximo feitio na mente de Zev, repetindo vrias vezes.
Estou pronto. Vamos matar essa coisa.
Ele a fez se sentir confiante. Essa era a coisa sobre Zev que ela mais amava sua crena
nas habilidades dela nas habilidades deles quando estavam juntos.
Ela respirou fundo e acenou para ele. Mais uma vez as suas vozes encheram o quarto
no a suas vozes mas as vozes dos dois magos combinados.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
248

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Do sangue voc nasceu,


Chamo a seu rastro.
Vejo o que est escondido,
Seu caminho no existir mais.
Como voc foi feito,
Ento, voc morrer.
Aquilo que foi criado,
Deve agora ser desatado.

O verme de sangue levantou a cabea e gritou ao mesmo tempo em que comeou a


desintegrar. O sangue derramou em riachos, os vnculos que unia o cordo se rasgando para revelar
uma concha vazia que no passava de dentes e sangue. A criatura continuou a fazer longos barulhos
horrveis at a sua cabea se desfez tambm e ela caiu no cho no meio da poa de sangue, no mais
do que barbante normal.
Houve um longo silncio. Branislava deixou escapar o flego lentamente e se afastou do
barbante de aparncia inocente e a poa de sangue. Ela apertou a mo ao estmago agitado. Era
demais para ela, as lembranas, a viso do corpo de Arno e o verme destroado.
Zev estava l imediatamente, envolvendo-a em seus braos, girando-a para que o seu corpo
a protegesse dos outros. Vamos para fora, chri, ele disse em voz baixa. Voc precisa de
ar fresco.
Mas voc tem coisas para fazer aqui, ela protestou, apesar de que tudo nela ansiava
por sair daquele quarto e para longe do cheiro de sangue e morte.
Arno pode esperar. Vai levar um pouco de tempo para preparar os corpos para a pira
funerria. Todos os Lycans estaro presentes, bem como, os membros do Conselho, eles vo querer
prestar seus respeitos. Um membro do Crculo Sagrado vai querer dizer algumas oraes sobre os
corpos antes de serem queimados. Zev deu um beijo no topo de sua cabea. Neste exato
momento Branislava, no h nada mais importante do que te levar para a noite, e que ns dois
possamos respirar. Temos um pouco de tempo antes de a cerimnia ocorrer.
Ela estava grata que ele se inclusse. Ela assentiu com a cabea e ele passou o brao em
volta da sua cintura, colocando-a sob o ombro e a tirou imediatamente do quarto, pelo corredor e
para a noite desaparecendo. No momento em que ela estava fora, puxou uma profunda baforada de
ar para tentar contrabalanar seu estmago protestando.
Isso foi to horrvel... aquele verme de sangue.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
249

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele acenou com a cabea, segurando-a mais perto. Foi. Sempre me espanta o que a
mente de algum mau pode conceber.
Jules morreu, voc sabe. Ele morreu lentamente. Ela olhou para ele com os olhos
arrasados. Ns no pudemos salv-lo, e eles riram. Eles gostaram de sua dor e o terror. Ele os
serviu, admirou e respeitou. Ele no tinha ideia de como eles eram, at que ele percebeu que eles
nos mantinham prisioneiras dentro dos corpos de drages e por trs da parede de gelo.
Ele passou os dedos pelo cabelo sedoso dela. Eu sei, mon bb14, vamos encontr-lo e
destru-lo. No vamos deix-lo continuar machucando as pessoas.
Xavier era um monstro. Realmente era, mas enquanto ele gozava com a dor do outro,
era seus experimentos que o obcecava. No me interprete mal, ele adorava machucar os outros, mas
no como Xaviero. Xaviero tinha de torturar. Era a nica coisa que o fazia feliz. Xavier desprezava
os Crpatos e estava determinado a arruin-los, apag-los da face da terra. Mas era um pouco
imparcial sobre suas torturas como uma regra.
Ele soa desprezvel.
Ela assentiu com a cabea, enfiando os dedos nos dele e andando um pouco mais rpido,
como se pudesse fugir da conversa. Ele era desprezvel. Mas Xaviero era pior. Ele precisava
torturar os outros, especialmente mulheres e crianas. Ele prosperou nisso. Nada o faz mais feliz.
Eu podia dizer quando tinha passado muito tempo para ele. Ele ficava mal-humorado e irritvel,
mesmo com seus irmos e Tatijana, e eu ficava to quieta e silenciosa quanto possvel.
Eventualmente Xavier ou Xayvion diziam a ele para ir se divertir e ns sabamos o que isso
significava. No h nenhuma maneira possvel de que ele possa ter estado no mundo Lycan e no
torturado outros. Ele no teria sido capaz de sobreviver.
Acredito em voc. Zev passou a mo pelo cabelo. Corpos apareciam em outros
bandos e outros pases. Eu sei, investiguei. A maioria mulheres, algumas crianas. Acreditvamos
que fossem vampiros perseguindo os bandos. Ou desonestos. Isso j aconteceu antes. At considerei
um assassino em srie, um ser humano. Ns nunca encontramos provas suficientes. Aparncia,
cheiro, simplesmente no havia, mas suspeitei que muitas das mortes estavam ligadas.
Xaviero pensava que arrebatar crianas sob os narizes de seus pais era um feito
emocionante. Ele tem prazer em atormentar crianas, torturar ele ou ela e ento permitir que os pais
achem o corpo. Ele gosta de ver tristeza deles. Muitas vezes ele os poupa para que eles vivam com a
culpa e transforme sua dor em raiva um do outro.

14

Meu beb em francs.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
250

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev ficou em silncio por um momento. Rannalufr aconselhou aqueles que perderam
seus filhos. A taxa de suicdio definitivamente aumentou muito, mas ningum nunca suspeitou de
sua fala mansa, Rannalufr empurrou os pais em luto ao suicdio.
Ele gosta desse poder imensamente.
E Xayvion? perguntou Zev, sabendo que ela precisava falar.
Ele a manteve caminhando, para longe da aldeia, viram em direo a floresta onde ele
sabia que ela se sentiria mais segura. As rvores fecharam em torno deles, galhos chegando at o
cu noturno. Algumas estrelas emergiram da tempestade estranha e violenta que tinha sado do
nada. A ltima das nuvens escuras se dissipando para permitir a meia-lua reaparecer.
Zev sabia que Fen tinha chamado Daciana e Makoce, os dois Lycans que ele mais confiava
para preparar o corpo de Arno e Arnau. Os Crpatos teriam que ir para a terra em breve. Branislava
estava desgastada e, na verdade, ele tambm. Viajar fora do corpo cobrou um pedgio,
especialmente quando lutou com demnios em outro reino. Se algum tivesse dito a ele que estaria
fazendo tal coisa um ano atrs, ele teria rido deles.
Xayvion foi sempre tranquilo. Ele raramente falava muito, e Xavier parecia sempre no
comando, mas se Xaviero sasse do controle, era Xayvion que lhe parava, geralmente com um
olhar. Era estranho quando isso acontecia. Quase inacreditvel. E isso era raro. Xayvion realizava
todas as experincias com os seus irmos, mas era como se ele estivesse desligado completamente
de todos. Ele no nos via, ou suas vtimas como qualquer coisa viva. Quando ele ria, nunca parecia
real para mim. Ele parecia oco. Morto. Realmente no sei como explicar isso, voc teria que v-lo
em ao.
Zev a guiou em direo a sua casa. Se tivesse tempo, ele a teria levado de volta sua
cratera nas montanhas cobertas de neve, mas ela precisava ir para o cho e ele precisava estar de p
to cedo quanto possvel para ajudar os Lycans a prepararem o servio funerrio. Ele queria isso
feito e acabado antes que o mago tivesse a chance de saber onde ou o que eles estariam fazendo.
Zev, por que voc insiste que Arno e Arnau sejam queimados em um servio funerrio,
quando voc sabe que um risco ter todo mundo junto em um lugar como esse?
Ele fez uma careta. Ele deveria ter sabido que ela era sagaz o suficiente para descobrir que
era a ltima coisa que ele faria se quisesse manter os outros membros do Conselho seguros. Ele
esperava que ela no fosse perguntar isso.
Eles j esto em perigo com Xaviero. Se ele pde matar Arnau, um dos meus melhores
homens, e depois matar Arno, que j estava desconfiado de todos, ele pode chegar a qualquer um.
Melhor atra-lo para fora, onde todos os Lycans e todos os Crpatos estaro esperando por ele.
Eles no o pegaro, ela disse.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
251

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

No, eles no vo, ele concordou. Mas se ele vem para a pira funerria e depois
do que voc descreveu, eu sei que ele vem, com certeza, ele no ser capaz de resistir ver a dor de
todos e a culpa, e ento eu posso segui-lo. Sou sangue misturado e elite. Sei o que procurar. Posso
segui-lo de volta para seu lar.
Branislava olhou para ele com olhos grandes e verdes. Isso o que eu pensava, ela
disse suavemente.

18
Sob o cho, os olhos de Zev se abriram e ele ficou imediatamente alerta. O que havia
perturbado seu sono? Acenando com a mo, ele abriu a terra em cima dele para que pudesse ver o
piso do poro e o teto sobre sua cabea. Estava intacto. Estava deitado em silncio, ouvindo o som
de seu prprio corao. Nada parecia fora do lugar. Nenhum som. Nenhum movimento. S tinha
essa sensao estranha no estmago.
Ao lado dele, Branislava jazia em silncio, a cabea em seu peito, um brao jogado em
torno de sua cintura, enquanto sua perna estava estendida negligentemente sobre a dele. Ela era
como uma gatinha feroz como muitas vezes ele a chamava, fofinha em um momento e capaz de
garras letais no outro. Ele passou a mo sobre a sua belssima face.
Vendo-a, ele relaxou, a tenso drenou de seu corpo. Ela parecia um anjo para ele, um ser
de um reino celestial, em vez de um terrestre, um de sangue e morte. Ele passou a mo sobre o rosto
dela novamente, e ento ele a tocou com reverncia com as pontas dos dedos, maravilhado com o
contraste de sua pele macia e suas mos muito mais speras.
Branislava se moveu ligeiramente, abrindo os olhos de repente, mostrando aquela ddiva
de esmeraldas verdes. Ela sorriu para ele, um sorriso suave, amoroso que roubou seu flego e
empurrou necessidade e fome em seu corpo.
O que foi? Voc precisa de mim?
A paralisia dos Crpatos estava no seu pice e ainda assim ela conseguiu acordar para ele.
Mais uma vez, ele estava um pouco maravilhado com a sua sorte. S estou querendo saber como
um homem de guerra como eu pde ter a sorte de ter uma mulher maravilhosa como voc.
Suas longas pestanas abaixaram, mas no antes de ver a diverso e o prazer em seus olhos.
Sou a sortuda, Lobinho, e estou bem ciente disso. Durma. Voc precisa descansar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
252

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela o chamava de Lobinho quando ela o amava to ferozmente que se sentia um pouco
sobrecarregada por isso e tinha que aliviar o momento. Se encontrou sorrindo. Feliz. Satisfeito.
Exceto pelo fato de que estava acordado quando deveria estar dormindo. Havia apenas uma
sensao incmoda de inquietao. Ele sabia que no tinha escolha, a no ser dar uma olhada.
Branka, vou andar um pouco e ter a certeza de que todos estejam seguros. Continue
descansando. Vou voltar assim que fizer as rondas.
Uma pequena carranca surgiu em seu rosto. Ele no podia deixar de esfregar o dedo sobre
os lbios cheios e o beicinho. Suas plpebras se agitaram, mas ela no as elevou. As asas se
agitaram em seu estmago, provocando um aperto na virilha e o inchao de seu pnis.
Voc Crpato, no pode sair esta hora do dia.
Sempre fui capaz de sair esta hora do dia. Por que algo deveria ser diferente s porque os
antigos me reconheceram?
Sua pequena carranca se aprofundou. O corao dele deu uma cambalhota lenta no peito e
desta vez ele alisou a linha entre os olhos.
Me esqueci da linhagem Dark Blood. Eles so os nicos capazes de fazer uma coisa
dessas. Combine isso com o seu sangue Lycan e l vai voc. No uma coisa boa quando sua
companheira no pode fazer o mesmo.
Seu tom de voz petulante o fez sorrir. E por que no? ele perguntou a ela, se inclinando
para escovar a boca suavemente sobre a dela.
Quem sabe o problema que voc vai entrar sem mim.
Ele riu baixinho, mais uma vez, se encontrando mais feliz do que jamais esteve em sua
vida. Pouco importava as circunstncias que os cercavam, o perigo ou as batalhas, s esta mulher
impetuosa deitada enrolada to perto dele.
Ele lhe segurou o peito, seu polegar deslizando sobre seu mamilo. Ela estremeceu e seu
mamilo endureceu. Ele sabia que, mesmo durante o tempo em que os Crpatos no podia se mover,
ela iria responder ao seu toque. Ficou fascinado com o seu corpo, a forma dela, essas curvas suaves,
toda essa pele de cetim sedosa.
Mmm, ela sussurrou. Seu toque sempre faz meu corpo cantar.
Ela estava mais do que meio adormecida para dizer algo assim para ele. Seu sorriso se
alargou. Gosto da maneira como seu corpo canta para mim. Alguma vez voc j sonhou em fazer
amor durante o tempo que voc no pode se mover? Seu corpo parece to vivo para mim.
Para provoc-la, ele passou a mo pelo seu estmago plano e a juno entre as pernas.
Havia calor latente quando o resto do seu corpo estava frio ao toque dele. Acredito que voc est
sonhando comigo. Ele segurou seu monte e sentiu a pequena onda lquida em resposta.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
253

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela deu uma pequena fungada de desprezo, seus lbios se curvando em um sorriso. No
realmente. Um homem lobo? Por que eu faria isso?
Porque, minha querida mulher ele abaixou a cabea novamente para levar o peito para
o calor de sua boca se voc sonhou com outro homem e respondeu assim, molhada e pronta com
o fogo crescendo, eu teria que ca-lo e mata-lo. Ele achatou sua lngua, acariciando e brincando,
usando a ponta de seus dentes enquanto sugava, mostrando-lhe o lobo espreita.
Ela riu suavemente, o som vibrando atravs dele, provocando o seu corpo como o toque de
seus dedos. Voc um grande lobo mau, s vezes.
Voc no tem ideia do quo mau um lobo pode ser. Aqui est voc, deitada to impotente,
e eu no tenho nenhum problema em tirar vantagem de voc.
Seus dentes desceram beliscando at o umbigo, a lngua aliviando a dor aguda. Afundou
um dedo profundamente em seu corpo espera, sentindo a sua disponibilidade, aquela recepo
ansiosa que ele sempre antecipou.
Devo ter medo? Acredito que meu corpo pertence a voc. Ele est dizendo isso agora
mesmo.
A risada dela brincava com a sua virilha, como se sua boca estivesse to perto dele,
respirando o ar quente sobre o pnis crescendo e a cabea sensvel. Podia jurar que sentiu o toque
de sua lngua sobre ele. Seu pau sacudiu e ele circulou sua cintura com a mo, j ardendo por ela.
Voc est brincando com fogo de novo, ela disse suavemente, intimamente, em sua mente.
Seu tom era pura seduo. Sedutora, com seu corpo chamando por ele e sua mente o tocando com
os dedos, lngua e boca.
A fome era selvagem. Rasgando-o, da mesma forma como sempre fazia quando estava
perto dela. Seu aroma chamando o lobo nele, e seu corpo reagindo com urgente necessidade,
brutalmente selvagem. Ele mergulhou dois dedos em seu aperto, tentando prepar-la quando ele
sabia que iria os unir rpido e duro.
Estou sempre pronta para voc, meu amor, sempre. Olho pra voc e meu corpo pinga em
boas-vindas. Meus seios no podem esperar por sua boca e mos. Estou mais do que pronta.
Zev no perdeu mais tempo. Separou suas coxas e moveu seu corpo para que pudesse
deslizar em seu interior quente em um rpido movimento, se enterrando ao mximo. Ele foi to
profundo que sentiu seu ventre quente, o lugar confortvel que ela iria carregar a criana deles.
Apesar da hora do dia, sua vagina estava quente, sedosa, vibrante, mida e pronta para ele, abrindo
relutantemente e depois apertando em torno dele como um punho fechado de puro fogo.
Sua respirao vaiou quando ele comeou a se mover, travando seus quadris no lugar
enquanto batia com o corpo no dela, se enterrando vrias e vrias vezes nessa chama ardente. Ela

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
254

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

no podia se mover, no podia impedi-lo de fazer qualquer coisa com seu corpo, e a coisa
maravilhosa foi que ela no queria. Ele podia toc-la em qualquer lugar, beij-la, sabore-la e
apenas explorar, e sua mulher se entregava sob sua guarda.
Ele se entregou ao puro sentimento, deixando as sensaes se despejarem sobre ele e
dentro dele. Havia uma espcie de admirao em ser capaz de ser o que ele era: um lobo, um alfa,
um animal predador reivindicando sua companheira. Branislava nunca se ops s batidas selvagens
ou manuseio brusco, combinando com ele chama a chama.
Desta vez, porque ela no podia se mover, houve uma sensao de poder misturado com o
desejo e o amor, uma combinao inebriante. Sabendo que ela confiava nele implicitamente, que
iria permitir que ele usasse o santurio de seu corpo durante esta hora, era muito mais sensual.
Suas mos se moveram sobre ela, acariciando e massageando seu corpo, sentindo a
resposta em aceitao enquanto seus msculos apertavam o cerco em torno dele. O calor crescendo
e crescendo at mesmo o cho parecer brilhar com a cor vermelha alaranjada. Ele levantou suas
ndegas e avanou uma e outra vez, se impulsionando dentro dela de modo que cada golpe fazia
seus seios balanarem.
Sua boca formou um pequeno e redondo O e seus olhos vidraram. Ele podia ver as marcas
de sua posse em sua pele, todos os belisces e mordidas, a presso de seus dedos, marcando-a,
afirmando-a como sua. A satisfao subiu junto com uma necessidade primitiva de possu-la. Um
lobo escolhe sua companheira sabiamente, e Branislava sempre seria sua escolha. Seu destino.
Voc est se tornando mais lobo no momento, ela sussurrou, a mente dela catica com o
crescimento do prazer. As mos dele pareciam estar em todos os lugares, trazendo seu corpo para a
vida quando o sol a drenava de toda a fora. Ele tinha magia nele, uma besta trazendo prazer
entorpecido empenhado em sua destruio. E ela estava mais do que disposta a se dar a ele,
permitindo que ambos queimassem em seu fogo.
Suas estocadas eram fortes e o ritmo um compasso feroz, uma mquina se impulsionando
atravs de suas dobras suaves, parecendo como um pisto de ao revestido de veludo. Ela sabia o
significado de veludo sobre ao agora. O atrito transformou seu corpo em uma tempestade quente e
carente, em busca do vento para atiar as chamas. Sentiu-o inchando mais, um feito incrvel.
Parecia impossvel acomod-lo e, no entanto, havia sempre mais prazer, uma onda interminvel de
tenso cresceu dentro dela at o medo deslizar por sua espinha e ela temeu que ele pudesse os
empurrar sobre a borda da insanidade.
Uma boa maneira de ir, ele observou, se inclinando para morder seu peito e ento sugar
fortemente. Eu poderia apenas comer voc. Tenho pensado sobre isso muitas vezes. Poderia passar
horas te devorando e toda essa canela-e-mel que realmente me pertence.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
255

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela se contorceu com esse pensamento, seu interior o inundou com o lquido escaldante.
No vou discutir com voc. Voc consegue o que quiser, sabe que sou louca por voc.
Ele riu suavemente. Voc louca sobre o que o meu corpo pode fazer com o seu.
Ok, isso era a verdade tambm. E agora, ela precisava desesperadamente dele para lhe dar
um orgasmo, mas no podia se mover, no poderia conduzir seus quadris para os dele. Ele estava
usando seus braos agora, apoiando-se para impulsionar contra ela. Ela quase podia ouvir as chamas
crepitando em torno deles. O brilho no solo aumentou.
Zev. Apenas o seu nome. Seu milagre. O homem que poderia remover todas as coisas feias
de seu passado e substitu-las por essas experincias e memrias felizes. Eu preciso...
Eu sei o que voc precisa amoureux15, sempre saberei. Se moveu nela, contra ela,
aumentou a frico sobre seu ponto mais sensvel at que seu corpo parecia arder em chamas, o
orgasmo rasgando-a como um fogo, saltando de sua virilha para sua barriga, at seus seios e coxas,
explodindo.
Zev jogou a cabea para trs e uivou como o lobo que era, quando seu corpo levou o dela
com ele nesse passeio de pura chama de felicidade. Ele ficou entrelaado com ela por muito tempo,
compartilhando um corpo, uma pele, inseridos um no outro.
Me beije e me deixe voltar a dormir.
Mas uma vez, ela parecia sonolenta e sensual, o suficiente para seu pau puxar e pensar em
vir vida. Ela abriu um olho e conseguiu uma pequena risada. Voc insacivel. Voc tem sorte de
eu te amar tanto.
Ele pensou em todas as coisas que poderia fazer com ela. Ela estava com sono e precisava
descansar e rejuvenescer no solo. E l estava aquela sensao incmoda estranha que ele no
conseguia colocar de lado, mas ainda assim, a tentao de seu corpo...

Ser que isso de voc no ser Crpato e todo mundo ser no te incomoda? Travis
Amiras perguntou Paul Chevez enquanto eles jogavam uma bola de um lado para outro no jardim
da frente da casa, onde os filhos dos Crpatos foram alojados juntos para melhor proteg-los
enquanto os adultos dormiam.
Paul tinha vinte anos, um homem j formado com ombros largos e msculos definidos. Ele
j estava cheio de cicatrizes de batalha em sua tenra idade. Ele lutava com vampiros, ajudava a

15

Amada em francs.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
256

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

administrar uma enorme fazenda de gado, foi baleado e, recentemente, ajudou a salvar Dimitri da
morte pela prata. O heri que Travis admirava.
No estou pronto para isso ainda, Paul disse. O amadurecimento dos Crpatos
num ritmo muito mais lento do que o nosso. Meu amigo Josef est na casa dos vinte anos, mas
considerado um garoto. Trabalho duro na fazenda e cuido da minha irmzinha. Me irrita ser tratado
dessa maneira. Alm disso, levo o cuidado de Ginny a srio. No gostaria de estar no cho enquanto
ela est na superfcie.
Travis assentiu. Posso entender isso. Voc s tem uma irm para se preocupar. Eu tenho
sete irmos e irms, agora que Sara teve o novo beb, a pequena Isabella. Sua voz ficou suave
quando ele mencionou o beb. difcil para Sara e Falcon ir ao cho e deixar todos ns. Eles
confiam em mim.
Paul assentiu. Falcon fala sobre voc o tempo todo. Ele estava chateado que Gary no
seja mais capaz de estar com voc durante o dia.
Travis deu de ombros. Tenho que admitir, no gosto tambm. Gary legal. Ele nos
ensina as coisas mais interessantes. Marie, a bab para as crianas, pode ser um pouco chata. Ela
cuida dos pequenos e s vezes tenta mandar em mim. Isso me deixa louco.
Mas Slavica e Mirko, os proprietrios, tm uma linda filha, Angelina. Notei que voc
gosta de passar o tempo com ela, Paul observou com um leve sorriso.
Travis tentou parecer inocente e ento comeou a rir. Ela muito legal tambm. Ela no
me trata como se eu fosse um garoto.
Notei sua calma, Paul disse. Ele pegou a bola e olhou nervosamente em direo ao
oeste. Travis, vamos entrar.
O sorriso sumiu do rosto do menino mais novo. Seus olhos se tornaram velhos e ele deu
uma longa olhada ao seu redor. Voc sente alguma coisa, no ? Alguma coisa est errada.
Faltava ainda duas horas antes de qualquer Crpato adultos se elevar, e ele estava um
pouco desconfortvel tambm. Ele no tinha ideia do por que. Ele tinha onze anos, quase doze e j
seguia os caminhos de seu pai adotivo, Falcon, dos Crpatos. Andava como ele e usava o cabelo
longo como ele. Voc se sente desconfortvel?
Paul subiu os degraus at a pequena casa. H apenas dois outros adultos com eles para
proteger as crianas e ele sentia a responsabilidade fortemente. Tinha lutado com vampiros e
Lycans, mas isso parecia diferente. Ele no tinha certeza se era sua imaginao ou no at que ele
vislumbrou os olhos de Travis. O menino era psquico e muito sensvel.
No tenho ideia se ns dois estamos um pouco tensos e nossas imaginaes esto nos
pegando peas por causa de tudo o que aconteceu, Paul admitiu, mas melhor estarmos

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
257

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

seguro. Vamos levar as crianas para a sala selada que Mikhail e Gregori providenciaram. Podemos
voltar aqui e explorar um pouco. Vou chamar Jubal.
estranho no ter Gary mais com a gente, Travis admitiu. Durante o dia, ele
sempre ficou perto para nos proteger e eu me sentia como se pudesse parar qualquer coisa.
Provavelmente no nada absolutamente, Paul disse novamente, embora seu
estmago estivesse comeando a se agitar e estava certo de que havia motivo para alarme. Ele s
no queria que o garoto entrasse em pnico. Vamos descer os outros.
Falcon est em treinando para lutar. Peter e Lucas so muito melhores do que algum
lhes d crdito, Travis disse. Eles gostam de pregar peas, mas vo lutar se precisar.
Deixe-os saber que ns estamos contando com eles para ficar na frente dos outros,
disse Paul. Certifique-se de que eles levem a srio.
Travis assentiu. Ele foi para a primeira sala de jogos. Marie estava l com o beb e suas
duas irms mais novas, Chrissy e Blythe. Chrissy tinha oito e Blythe era seis meses mais jovem.
Chrissy estava lendo em voz alta. Ela parou quando ele entrou e imediatamente seu rosto se abateu.
Ela foi para Blythe e colocou o brao em volta dela.
Paul acha que uma boa ideia mover todos para baixo, para o quarto seguro, Travis
disse, tentando usar sua voz sem emoo. Apenas como uma precauo. Provavelmente no
nada, mas s para garantir.
Marie ficou de p imediatamente. Chrissy, vamos precisar desses duas sacolas ali.
Apresse-se e faa o que seu irmo diz.
Travis esperou at Chrissy e Blythe pegassem as sacolas que Marie tinha indicado antes de
se virar para sair da sala.
Trav., espere, Blythe disse. Sua voz tremeu. Voc vem tambm?
Em alguns minutos. Preciso ir at os meninos. Peter e Lucas estaro com vocs at eu
chegar l. Jubal est chegando. Paul e eu estamos indo dar uma olhada l fora. Travis tentou
tranquiliz-la, mas os olhos dela arregalaram e ela parecia prestes a chorar.
Ele voltou para a sala e lhe deu um abrao desajeitado, sem olhar para Marie. Ele sempre
foi um pouco desajeitado em mostrar seu carinho, mas amava seus irmos e irms, e Falcon havia
dito repetidamente que os homens demonstravam queles que amavam os seus sentimentos e isso
no fazia deles uma garota. Blythe se agarrou a ele e ento Chrissy se juntou no abrao.
Depois de um momento, Chrissy levou Blythe pela mo. Me ajude a carregar as sacolas
para Marie. Ns no queremos que o beb acorde.
Travis as deixou e foi encontrar seus irmos. Peter e Lucas tinha amarrado seu irmo Jase
com seus seis anos de idade, a uma cadeira e estava correndo em volta dele gritando como loucos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
258

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Demorou alguns minutos para obter a sua ateno. A nica maneira que ele conseguiu foi ficar em
seu caminho e deix-los correr para ele.
Ns temos um problema real, anunciou sobriamente.
Peter soltou imediatamente os laos de Jase que conseguiu se levantar. Lucas colocou o
brao em torno de Jase, puxando-o para perto.
O que voc quer que faamos? Peter perguntou.
Vou trazer Anya, Anastasia, Stefan e Alexandru em breve. Jennifer est com eles e com
Angelina e Ginny. Elas sabem que algo est errado, mas voc ainda tem que agir como se tudo
fosse ficar bem. O que quer que Marie e Angelina digam para fazer basta faz-lo, mantenha a paz,
no importa quanto tempo isso leva. Se algo acontecer, Peter, voc e Lucas tem que ficar entre o
que quer que seja o perigo e os mais jovens.
Peter acenou com a cabea. Travis agarrou os antebraos de seus irmos na saudao
tradicional de guerreiro, tornando o ritual solene, para que eles compreendessem o perigo. Quando
ele estava certo de que eles iam colocar Jase em segurana e levar sua misso a srio, ele foi para o
ltimo quarto para contar a Angelina.
Angelina, Gina e Jennifer estavam brincando com as crianas mais novas. O riso cessou no
momento em que ele entrou. Stefan se levantou, colocando seu corpo na frente de Alexandru. As
gmeas, Anya e Anastasia se colocaram de cada lado do filho do prncipe. Todos eles enfrentaram
Travis com rostos sombrios.
Ele forou um sorriso, mas o temor em seu estmago havia aumentado e sabia que algo
estava definitivamente errado. S por precauo, todo mundo precisa descer at o quarto seguro.
No deem a Marie ou Angelina qualquer problema, mesmo que demore um longo tempo. Se
lembrem do novo beb. No quero que ela se assuste. Jubal est chegando, e ns vamos fazer tudo
certo, mas temos que ter a certeza de que todos estaro no quarto seguro s para garantir.
Ginny pegou Alexandru e Angelina levou as gmeas. Jennifer pegou a mo de Stefan. Eles
imediatamente obedeceram sem fazer perguntas.
Travis passou de quarto em quarto, se certificando de que todas as crianas estavam a salvo
l embaixo na sala que Mikhail e Gregori tinham construdo. Ele voltou para a sala de estar. Paul
estava l fora na varanda, andando para l e para c. Ele recolheu as armas, atirando-as sobre o
ombro e em seu cinto. A boca de Travis ficou seca, mas ele fez o mesmo, lentamente pegou todas as
armas necessrias para uma luta com um vampiro ou suas marionetes. Estacas e facas de prata para
um bando de lobos desonestos. Acrescentou essas, bem antes de se juntar Paul na varanda da frente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
259

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A sensao de morte iminente crescia dentro dele, um temor sombrio que parecia engoli-lo
inteiro. Ele arriscou um rpido olhar para Paul, esperando que fosse ver alguma coisa l para ajudlo a livrar-se de sua ansiedade, mas Paul parecia to ansioso quanto ele se sentia.
Eles esto todos no quarto seguro, ele relatou, conseguindo manter a voz firme.
Jubal est chegando. Ele sente isso tambm.
Um vampiro? perguntou Travis quase esperanoso.
Nenhum vampiro pode estar fora a esta hora do dia. Nem mesmo o Sange rau. Nossos
prprios sangue misturados conseguem de vez em quando, mas ainda tem um preo. No sei o que
faria a um deles combater no sol. Paul balanou a cabea. Ns s temos que aguentar at o sol
se pr.
O que estamos enfrentando? Um bando de desonesto? Lycans podem estar de fora
durante o dia, e, certamente, um bando de lobisomem tambm.
O vento soprou em direo a eles, trazendo o cheiro de enxofre, um fedor sulfrico muito
parecido com ovos podres queimado. Paul pegou Travis pelo brao. V para dentro agora.
Depressa. No discuta comigo, apenas faa.
Travis queria protestar. Precisava ajudar a proteger as crianas mais novas, mas a urgncia
na voz de Paul o alarmou. Se retirou para dentro da casa, indo at a janela, encaixando uma flecha
com ponta de prata em sua besta.
Jubal, Paul chamou. Voc cheira isso? O que isso?
Ces do inferno, Zev respondeu, caminhando pelo quintal, o seu longo casaco escuro
rodando em torno de suas botas. Ces do inferno. Magia de Mago.
Jubal derrapou at parar quando avistou Zev, seus olhos arregalados em choque com a
viso de um Crpato caminhar corajosamente ao sol. Travis saiu da casa ficando de p, hesitante na
varanda.
Isso realmente faz sentido, depois de todas as coisas que Branislava me contou sobre o
Alto Mago, que ele viesse atrs das crianas, Zev disse. Peguei o aroma deles no vento e
empurrei para c, esperando que vocs se preparassem.
Como nos preparar? perguntou Jubal.
Esta no a primeira vez que me encontro com eles. Precisamos de leo. leo de
hissopo16. Zev olhou ao redor, encontrou uma panela velha e rapidamente chamou o leo.
Mergulhe suas flechas nisso. Untem todas as armas que vocs tm. Se necessrio, despeje-o sobre si
mesmo. O leo continuar a fluir quando necessrio.
16

O hissopo uma planta bastante similar em aparncia a outros membros da famlia da menta. A planta e seu leo
voltil possuem aroma forte parecido com o odor caracterstico da cnfora.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
260

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Eles sero mais rpido do que vocs podem imaginar. Quando dispararem contra eles,
mirem bem na frente deles. Alguns tero mais de uma cabea. So enormes e assustadores. Seus
olhos brilharam, alguns vermelhos e outros amarelos. Tentem no olhar diretamente para eles.
Ces do inferno, Paul murmurou. Arautos da morte. Quem olha...
Zev lhe lanou um olhar e Paul ficou em silncio. Eles s esto aqui porque o mago
lanou um feitio sobre eles e os est usando para trazer sua praga para aqueles que ele quer mortos.
No deixe que a sua saliva ou seu sangue entre em contato com voc. Eles levam a praga em seus
dentes e garras. Disparem nos seus olhos, e se no poderem atingir esse objetivo, mire para a
garganta. Isso no vai mat-los, mas vai atras-los.
O cho vibrava. A panela com o leo de hissopo balanou, o leo formou grandes anis.
Se protejam, Zev ordenou. No se apressem com cada tiro. Mire frente do co.
Lembrem-se, se houver mais de uma cabea, todas tm que ser atingidas no olho. Ele voltou sua
ateno para Travis. V para a garganta, isso vai lhe comprar o tempo que voc precisa para
atingir seu verdadeiro objetivo. No entre em pnico, isso vai colocar voc em problemas o tempo
todo. Estarei bem aqui. Zev usou sua voz mais calma, mais firme e baixa, mas carregada o peso
de sua autoridade e conhecimento.
Travis balanou a cabea e caiu de joelhos, abrigando atrs de uma coluna pesada ali na
varanda. O cheiro de enxofre queimando ficou mais forte e com ele, o cheiro de fogo, ou melhor,
grama e folhas queimando, como se os ces por onde passassem deixassem uma terra devastada.
Zev se virou para o oeste, o seu longo casaco girando em torno dele. Viu quando o
primeiro dos ces saiu dos arbustos e entrou em campo aberto. Ele era enorme um co negro
enorme com brasas nos olhos, os dentes e garras gigantescos, correndo em direo deles. Atrs dele,
vrios outros se lanaram a campo aberto, parecendo um rebanho galopante de animais selvagens,
monstros to sujos que s poderia ser concebidos no inferno ou por uma mente diabolicamente
do mal.
Com uma mo, ele pegou a panela e derramou o leo de hissopo sobre a sua cabea para
que escorregasse pelo seu cabelo, rosto e ombros. Em um movimento, ele a colocou no cho,
levantou a besta e disparou a primeira flecha.
A flecha foi realmente, direto para o olho esquerdo do pesado co do inferno. Ele saltou no
ar, gritando, rosnando, estalando no ar com seus dentes. Sangue negro correu seu rosto quando ele
caiu com fora, balanou a cabea e continuou vindo.
Zev ouviu o silvo suave de medo de Travis, mas o menino no correu. Firme. No
dispare ainda. Eu vou eliminar o lder, ele advertiu suavemente, esperando que sua voz calma e
comportamento indiferente desse coragem ao rapaz.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
261

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele ergueu a besta de novo e disparou uma segunda flecha mergulhada no leo de hissopo,
conseguindo um tiro certeiro no olho direito. O enorme co de pelo negro estava quase na varanda.
Ele rosnou, puxando para trs os lbios para revelar seus dentes afiados e longos, caninos quase
como os do tigre dente de sabre. Seu corpo estremeceu e ele diminuiu a velocidade, deu mais dois
passos e pareceu derrapar, suas garras traseiras ainda cavando para conseguir levar suas pernas a
frente. Seu focinho bateu duramente no cho quase aos ps de Zev. O co se debatia, urrando e
mordendo o ar.
Escolha um deles, Zev instruiu aos outros. Mire os olhos. Se certifiquem de que
vocs estejam cobertos de leo e se os dentes ou garras atingirem vocs, grite imediatamente. Eu
vou cuidar da ferida. Travis, se voc est inseguro... Ele mirou no co mais prximo da casa,
mais uma vez, atingiu diretamente no olho esquerdo. O animal estava correndo, seu corpo quase do
tamanho de um grande cavalo. Sua cabea era enorme, a boca cheia de dentes gigantes. Aponte
para a garganta. No tenha pressa. Voc pode fazer isso.
Paul atirou no co a direita de um que Zev abateu. Sua flecha atingiu o co diretamente
entre os olhos e saltou fora. Paul jurou suavemente, respirou fundo e mandou uma segunda flecha,
est muito mais correta acertou direto no olho direito do animal. Os dois ces a todo vapor, com
longos fios de baba venenosos mortais pendurados em sua boca. Seu co virou para o lado e bateu
no que Zev tinha atingido. Os dois ces do inferno se emaranharam por um momento, caindo uns
sobre os outros, rosnando e estalando.
Jubal e Travis dispararam contra um monstro de duas cabeas, quase simultaneamente. A
flecha de Travis acertou o co na garganta, enterrando profundamente. A flecha de Jubal encontrou
um dos olhos. O co do inferno de duas cabeas saltou, rosnando, lutando ferozmente e bateu no
parapeito da varanda, quebrando a madeira, caindo quase em Travis.
Travis se levantou, a besta na mo, olhando para os olhos amarelos malvolos do co de
duas cabeas. Ele ficou olhando para ele, sangue negro correndo de um olho em sua cabea
esquerda e sua garganta. O animal afastou seus lbios em um grunhido mortal, a baba venenosa
aumentando dez vezes mais. O rapaz soltou a respirao e quando o co deu um passo lento em sua
direo, ele disparou sua besta direto no outro olho da cabea esquerda.
Zev chegou atrs com uma mo, mesmo quando soltou outra flecha na direo do co, que
tinha conseguido chegar a seus ps. Pegou a panela de leo, jogou o contedo no co de duas
cabeas pulando em Travis. O garoto recuou rpido preparou outra flecha em sua besta, disparou
enquanto tropeava longe do co do inferno.
Zev sentiu a exploso de ar do co negro quente e selvagem, contaminado com o mal,
quando ele se colocou entre o co e o menino. Ele atirou com calma no olho da cabea direita. A

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
262

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

flecha de Travis acertou a garganta pela segunda vez. leo escorria de ambas as cabeas do animal,
escorrendo atravs do pelo como riacho. A pele untada com o leo ficou com longas manchas
formando bolhas.
Enlouquecido de dor, o co do inferno se debatia, e em seguida, bateu a cabea contra uma
das colunas, agitando o telhado e provocando rachaduras na coluna. Um dos lados do telhado
desabou parcialmente sobre o prtico quando o animal bateu no parapeito e, em seguida, ao lado da
casa. O co de duas cabeas girou em crculos, os dentes mordendo tudo em seu caminho.
Zev arrastou Travis para fora da varanda, empurrando o garoto atrs dele quando o co que
Jubal acertou levantou do cho e galopou em direo a eles com assombrosa velocidade. Zev
posicionou trs flechas rapidamente, atirando sucessivamente, mirando frente do co do inferno.
O animal pulou os ltimos metros, seus olhos brilhantes no em Zev, mas sobre o menino. Um olho
tinha duas setas saindo dela, mas o segundo olho estava claro. A terceira flecha o atingiu atravs do
nariz.
Zev soltou a besta, e pegou o animal com as prprias mos, segurando a cabea enorme
longe de Travis.
A minha faca, ele sussurrou, por cima do ombro para o menino. Ele estava grato por
seu sangue misturado, o sangue lhe deu enorme fora, embora o co queimasse atravs das luvas
finas que usava. Usando alavancagem ele girou o co do inferno fora de seus ps, mas seu brao
estava perigosamente perto dos dentes estalando.
Ele sentiu Travis avanar ao lado dele, puxar a faca do cinto e sem dizer nada, sem hesitar,
enfiar a lmina coberta de leo no olho da besta. Jubal tinha as mos cheias com o co que Zev
tinha acertado mais cedo, tentando impedi-lo de alcanar a varanda.
Zev e Travis saltaram para trs e longe da cabea se debatendo do animal morrendo,
voltando para a varanda. Ela estava vazia. Onde havia uma janela, agora havia um enorme buraco.
Seu corao naufragou, Zev pego sua besta, mergulhou na janela, deu um salto mortal para seus
ps, e correu em direo ao corredor.
O rastro de sangue negro o levou pela casa at a cozinha, onde havia outro enorme buraco
onde a porta do poro deveria estar. O co do inferno foi programado para encontrar e matar as
crianas, Zev seguiu seu rastro.
Desceu as escadas de dois em dois, saltou com uma mo sobre o corrimo, quando estava
na metade e aterrissou agachado a poucos metros do co de duas cabeas. Uma cabea pendia para
um lado, dois fluxos de sangue negro se derramando dos olhos cegos. A pele negra estava
desaparecendo da cabea, pescoo e ombros, a pele coberta de bolhas que parecia borbulhar
frouxamente, como se por baixo, o leo dissolvesse tudo que tocava.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
263

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

O co usou suas garras mortais para rasgar a parede, arrancando longas tiras da estrutura,
mas to rpido quanto ele cavava a prpria parede se reparava. Cada vez que as garras afundavam
na parede, o co do inferno levantava a cabea e urrava com a dor, a parede liberava uma corrente
de eletricidade que claramente atravessava o animal. A fumaa subia em torno dele, o cheiro de
podrido, ovos queimados se intensificando, mas mesmo a dor no desacelerava o monstro.
Travis voc est comigo? Zev perguntou.
Sim. A resposta foi muito fraca, mas firme.
Vou lhe pedir para fazer algo que vai ser muito assustador e igualmente perigoso. Voc
est pronto para isso?
Se essa coisa continuar longe da minha famlia, Travis respondeu.
Zev desembainhou a espada. Vou cortar ambas as cabeas. Voc tem que acompanhar a
que tem um olho ainda intacto. No ser fcil. O co vai vir com raiva contra ns. Provavelmente
vai me atacar, sem cabea. As duas cabeas vo rolar e sangue negro estar em toda parte. Voc no
pode olhar para coisa alguma, mas apenas um ponto, o olho que precisa ser fechado. Atire sua
flecha e acerte o que voc est mirando.
E se eu falhar? A voz de Travis tremeu.
Voc no pode falhar. Voc me entende? No pode falhar. Voc sabe atirar. Falcon te
ensinou. Voc vai acertar o que est mirando.
Sim, senhor, Travis disse.
Zev respirou, deixou o ar sair e se aproximou do co do inferno enorme. Trouxe sua espada
com fora, usando a fora combinada de Lycan e Crpato, com seus sculos de experincia no
campo de batalha. A espada cortou os pescoos da criatura horrvel totalmente, as duas cabeas
caram no cho.
Uma onda de calor subiu do pescoo decepado, fumaa subindo e derramando sangue
negro do buraco. Zev saltou para trs para evitar o fluxo de sangue, pousando cuidadosamente
quando o corpo sem cabea virou, as garras rasgando o ar em torno dele.
As duas cabeas rolaram, deixando um rastro de sangue venenoso no cho. Um olho
brilhava um amarelo medonho, brilhando como um farol cada vez que vinha a superfcie. Travis
no olhou para ver o que o corpo sem cabea do co gigantesco estava fazendo com Zev. Ele fez
cada coisa que Falcon havia lhe ensinado. Respirou. Deixou sair. Contado para si mesmo para pegar
o ritmo de seu alvo. Visualizou a flecha corretamente. Esperou e quando a cabea rolou, ele puxou
o gatilho da flecha, e com a mesma rapidez encaixou outra na besta, assim como Falcon havia
instrudo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
264

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sua flecha atingiu o centro do olho morto amarelo. Ele olhou para ele malevolamente,
arregalado, a flecha saliente. A cabea rolou para perto dele. Ele no tirou os olhos do seu alvo.
Quando o olho surgiu superfcie, ele atirou a segunda flecha e com a mesma rapidez recarregou.
A cabea acalmou, o olho aberto e fixo, mas agora apareceu um amarelo desbotado, oco,
sem vida ou inteligncia por trs do brilho. Ainda assim, Travis no conseguia desviar o olhar,
temendo que a criatura viesse vida novamente. Estava com medo de olhar para trs, temendo que
Zev no estaria l e o corpo sem cabea estaria prestes a lhe rasgar em pedaos com essas garras
terrveis.
Travis. A voz suave de Zev chegou at ele atravs do urro em seus ouvidos.
Obrigado. Voc o matou. Precisamos voltar e ajudar a Jubal. Se voc precisa de um minuto, voc
pode se juntar aos outros no quarto seguro e os informar que estamos quase terminando aqui. Jubal
e eu vamos limpar.
A voz de Zev foi a mesma, calma, milagrosamente constante e com total confiana. Mas
estava subindo as escadas rpido, uma sada fluida e graciosa, mas uma sada do mesmo jeito.
Travis estava bem ciente de que o caador de elite estava fazendo o certo, Jubal ainda estava vivo e
tinha matado o ltimo dos ces do inferno. Ele no queria ser deixado sozinho no mesmo ambiente
com a besta de duas cabeas macabra, mesmo que ela parecesse morta. No estava prestes a abrir a
porta do quarto, at que estivesse absolutamente certo de que fosse seguro faz-lo. Correu atrs de
Zev.
Zev odiou deixar o menino depois de ele ter demostrado tanta bravura, e ficou feliz ao
ouvir seus passos quando Travis correu atrs dele, mas sua mente j estava nos demnios do inferno
que tinha tentando chegar s crianas. Havia cinco deles. Ele matou o lder. O monstro de duas
cabeas estava morto. Os dois ces que colidiram formam mortos tambm. Isso deixou um. Tinham
tido sorte. Jubal tinha boa pontaria, e Paul e Travis tambm. O leo veio a calhar. Sem ele, os
animais viriam para eles de novo e de novo, apesar das flechas. No havia outra maneira real para
matar o co do inferno, sem o leo. Ele agia como um veneno para eles.
Zev explodiu na varanda, pronto para qualquer coisa exceto a cena na frente dele. Paul e
Jubal sentados no cho a poucos centmetros de um co do inferno morto, ambos rindo quase
histericamente. Eles olharam para cima quando ele se aproximou. O co e os dois homens estavam
cobertos de leo e poas estavam no cho.
Algum de vocs est ferido? Mordido? Arranhado? Teve algum sangue em vocs?
No, Jubal disse. Ele olhou para Paul e caram na gargalhada novamente. Estamos
apenas cobertos, prontos para a frigideira. E quanto a voc?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
265

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev deixou a tenso sair, embora estivesse bastante certo de que os dois homens estavam
beirando a histeria. Estou coberto de leo tambm. Ele se sentou no cho ao lado deles e
observou os quatro corpos gigantes. Assim como eles. O que voc fez?
Paul sorriu e enxugou o rosto com as costas da mo, espalhando mais leo. Continuei
jogando leo nele enquanto Jubal manteve o disparo. Por fim, a maldita coisa caiu, mas levou cerca
de dez flechas e cinco panelas cheias dessa coisa. No acredito que voc conseguiu conjurar um
recipiente de reposio de leo.
Travis veio e se sentou entre Paul e Zev. Ele olhou para os trs homens. Prefiro lutar
com um vampiro, ele declarou com um pequeno estremecimento.
Voc no est sozinho nisso, Paul concordou.
Ns temos uma baguna para limpar, Zev disse. Embora eu ache que estou me
sentindo um pouco sonolento.
Jubal atirou um punhado de terra nele. Nem mesmo pense em nos abandonar.
Zev bocejou. Realmente. O sol est comeando a me derrubar.
Ns vamos precisar de voc, Paul declarou, fazendo um movimento como se
pudesse segurar Zev.
Zev foi muito rpido, saltando de p, quase derrapando no leo. Tudo bem. Vou ajudar.
Mas vocs dois fizeram uma baguna.
Ns salvamos o dia, Jubal anunciou solenemente. Ns estvamos discutindo
medalhas de bravura.
A sobrancelha de Zev disparou. Medalhas? Ele repetiu, como se no estivesse certo
do que era.
De herosmo, disse Paul. Trav pode entrar nisso, tambm. Ns at projetamos
uma. Ele olhou para Jubal e os dois caram na gargalhada.
Zev balanou a cabea. Jovem Travis, este claramente um efeito colateral de ficar
muito perto de um dos ces do inferno. Seus crebros esto podres.
Travis assentiu. Posso ver isso. melhor ns os deixarmos e limpar as escadas para as
crianas poderem sair do quarto seguro. Elas estaro com medo.
Eles se viraram e Paul gritou em pnico. Espere! Voc no pode sair. Tem que queimar
tudo isso.
Se voltando, Zev riu para os rostos arrasados de Jubal e Paul. Mesmo Travis riu com ele.
Noto que eu trabalho e vocs tero as medalhas. Ele chamou o relmpago e o dirigiu por cima
dos corpos, incinerando-os e o sangue negro brilhante, que se espalhou por todo o quintal.
Como deve ser, Paul murmurou baixinho, apenas alto o suficiente para Zev ouvir.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
266

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Um chicote de um raio atingiu a poucos metros dos ps de Paul, incinerando o ltimo do


sangue do cho. Paul praticamente saltou por cima de Jubal para ficar longe da ponta escaldante.
Estou preste a dizer a Branislava sobre voc, ele grunhiu, usando o ltimo recurso
para nivelar as probabilidades.

19
Uma nvoa profana rastejou atravs da floresta, tecendo atravs das rvores perto do cho.
Gavinhas se elevaram trinta centmetros do nevoeiro, longos tentculos avanando atravs de
moitas e folhas ao vento como cobras e subir mais alto para os troncos de rvores. Um odor
estranho de enxofre acompanhou o denso vapor. O cheiro era fraco, mas a vida selvagem se
esquivou da nvoa rasteira, girando quando ela aproximava e fugindo como se suas vidas
estivessem em perigo.
Um lobo baixou suas ancas e ergueu o focinho para o cu, emitindo uma longa nota de
aviso. Outro se juntou a ele.
Para mim agora! Dimitri ordenou aos dois alfas bruscamente. Depressa. Skyle recolha-os.
No temos tempo. Zev! Fen! Estamos cercados. Os lobos esto chamando, podem ouvir o aviso?
Dimitri estendeu os braos para seus lobos saltarem a bordo. Eles vieram correndo do
interior da floresta para saltar para ele. Sentiu o choque quando eles mudaram no ltimo momento.
A pequena fmea alfa estava aprendendo, mas ela ainda bateu mais duro nele do que o necessrio.
Ele a repreendeu automaticamente, lembrando-a a mudar um pouco mais rpido.
A loba de Skyler, Moonglow, correu em direo a eles e ela se virou, braos abertos, para
tornar mais fcil para ela saltar a bordo. Dimitri manteve os olhos sobre o nevoeiro, avanando em
direo clareira onde a cerimnia para a despedida com honras de Arno e o seu filho Arnau estava
ocorrendo.
Ele no poderia descrever isso como neblina por mais tempo era muito denso e exalava
enxofre, um brilho cinza-amarelado assustador. Sinalizou a Skyler para comear a se mover, de
volta na direo da clareira. O nevoeiro estava tomando conta da floresta e ele no a queria ou os
lobos nele.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
267

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Os lobos comearam a uivar de vrias posies na floresta. Skyler arfou e pegou sua mo.
Os selvagens esto nos advertindo para sair, ela interpretou.
Dimitri ergueu a cabea e uivou para trs, emitindo uma srie de notas e gritos, o tom
perfeito de um lobo, respondendo s advertncias dos lobos selvagens.
Ivory e Razvan vieram da direo oeste, os lobos j montado em ambos. Vocs dois
esto bem? Razvan perguntou, olhando Skyler com cuidado.
Skyler assentiu. Um dos meus lobos, Frost, ainda no voltou. Dimitri os chamou.
J disse aos selvagens para sarem desta parte da floresta e evitar o nevoeiro, Dimitri
disse. Eles sabiam, estavam nos avisando, mas eu queria ter certeza de que eles entendiam como
perigoso.
Razvan indicou o vapor amarelado. Parece estar subindo nas rvores. Olha como se
envolve em torno do tronco e sobe. Sobe as rvores que toca antes de rasteja a frente novamente ao
longo do cho da floresta.
Ivory e Skyler avanaram para o nevoeiro, ambas determinadas a encontrar o lobo
faltando. Dimitri segurou o brao de Skyler para impedi-la.
Ele vai voltar ou no, csitri17, mas voc no pode chegar perto dessas coisas. Se todos
os animais na floresta esto fugindo dele, voc tem que prestar ateno aos avisos.
Ivory parou tambm, olhando para Razvan como se ele estivesse se comunicando com ela
em particular. Seus longos clios esconderam sua expresso, mas ela deixou cair o queixo e
balanou a cabea. Razvan colocou seu brao ao redor dela brevemente como se a confortando.
Ns no podemos deix-lo, Skyler protestou.
Voc sabia desde o comeo que poderamos perder os lobos, Dimitri disse, seu tom
de voz suave, mas no permitindo nenhum argumento. Voc no pode sacrificar sua vida por ele.
Este nevoeiro perigoso. Temos que ir.
Ele vai voltar. Sempre vai muito longe, mas ele volta, Skyler disse, se inclinando
para Dimitri por um momento. Eu o repreendo vrias e vrias vezes, mas ele simplesmente
parece se perder quando corre livremente, ou seja, perde a noo do tempo e o que deveria estar
fazendo.
Insetos saram da terra, correndo frente da neblina, que continuava a se mover em direo
clareira. As formigas, cupins, besouros, cada inseto que se refugiava nas rvores ou no solo, saiu
transformando a vegetao em um tapete vivo,
Dimitri puxou a mo de Skyler. Estamos saindo agora.

17

Pequena no idioma dos Crpatos

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
268

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Skyler hesitou. Dimitri, o ar parece mais pesado, quase como se houvesse um feitio
escuro escondido com o nevoeiro. Ela olhou para seu o pai biolgico. Voc sente isso?
Razvan assentiu. A natureza foi torcida e dobrada ao desejo do outro.
Parece mais, Skyler especulou. mais do que isso. mais escuro. Mal. Como se
h coisas forjadas dentro do nevoeiro que vm de outro mundo.
Dimitri levantou a mo pedindo silncio. Continuou pegando pequenos murmrios, sons,
mas os outros claramente no podiam ouvir. Ele balanou a cabea e deu dois passos para trs
enquanto a nvoa se aproximava.
Frost veio correndo na direo Ivory e Razvan em um ritmo frentico, com os olhos um
pouco selvagem. Dimitri estendeu os braos e o lobo errante saltou para a segurana das costas de
seu alfa.
H algo no meio do nevoeiro, se movendo, conversando. Posso ouvi-lo, Dimitri
disse aos outros. No est apenas escalando as rvores, mas tambm como se aprofundasse no
cho a medida que se aproxima da borda da floresta. Vamos voltar para a clareira e ajudar a tirar
todo mundo de l.
Gregori coloque o prncipe em segurana. H algo aqui alm do meu conhecimento, mas
no h dvida de que perigoso. Seja o que for, est indo em sua direo. Est se movendo
devagar, mas h algo mal escondido. Dimitri enviou o aviso na frente deles, pedido a Gregori que
leve seu prncipe para a segurana.
Gregori Daratrazanoff suspirou profundamente. Mikhail estava assistido cerimnia em
honra de Arno e seu filho como qualquer bom diplomata faria. Os Lycans insistiram, apesar de
todos os avisos, que o membro do Conselho morto tivesse uma cerimnia completa, e fosse
cremando com honra. Em vez de manter o funeral para a ascenso, Rolf insistiu em preparar o
terreno e esperar trs dias e noites. Nenhuma argumentao o fez mudar de ideia.
Voc ouviu Dimitri. Tenho que te tirar daqui, Mikhail. Dimitri est alertando Zev e ele
vai fazer o seu melhor para convencer os Lycans a sarem, mas voc no pode correr o risco.
Voc sabe quantas vezes voc diz isso para mim? Mikhail perguntou com um
pequeno suspiro.
Voc fez o seu discurso e apresentou seus respeitos, Gregori disse. As crianas j
foram atacadas. Se Zev no fosse Dark Blood, poderamos t-las perdido. Nossa ltima defesa
voc. Voc sabe disso. melhor proteger os nossos filhos do que ficar e proteger os Lycans quando
eles esto insistindo em ficar. Se as coisas ficam ruins aqui, podemos enviar reforos.
O que ele est fazendo, este Xaviero? Por que ele de repente se revela a todos ns? Os
irmos se esconderam entre as diferentes espcies e fizeram seu dano em segredo. O que to

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
269

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

importante, que eles continuam nos atacando? Claramente Lycans e Crpatos no vo entrar em
guerra um com o outro. Ele no pode nos eliminar, no aqui. Estamos espalhados pelo mundo.
Precisamos de resposta para isso, Gregori. Seja o que for que Xaviero quer muito importante para
ns sabermos isso.
Mikhail se levantou com bvia relutncia. Sinalizou para Zev vir at eles. Dimitri
alertou voc?
Zev respirou fundo e soltou o ar, balanando a cabea. Eram muito poucos os momentos
em que ele se chocava com Rolf, chefe do Conselho Lycan, mas Rolf insistiu na cerimnia em
honra de Arno e seu filho. Ele insistiu em esperar os trs dias prescritos para os que estivessem
longe pudessem chegar. Isso s deu a Xaviero ainda mais tempo para se preparar. Aps o ataque s
crianas, Zev estava absolutamente certo que Xaviero focaria no servio fnebre. Estava certo.
Odiava estar certo.
Sim. Eu falei com Rolf inmeras vezes e ele se recusa a ouvir. Tentei dizer a Rolf que
no era seguro que todos estivessem aqui, mas ele ressaltou o grande nmero de Lycans e Crpatos
que vieram prestar suas homenagens. Ele acha que h um exrcito aqui e no h necessidade de
sair.
Talvez, se eu falasse com ele de novo, Mikhail ofereceu. Ele j havia feito isso uma
vez, depois que seus filhos foram atacados. Claramente Xaviero no ia parar at que alcanasse seu
objetivo, seja l qual fossem.
Zev balanou a cabea. Esta cerimnia est enraizada profundamente em nossa cultura.
importante para todos os Lycans e, especialmente, Rolf. Ele chefe do Conselho. Arno um
membro do conselho morto, assassinado por um inimigo. Ele vai ficar aqui sozinho, se necessrio.
A partir do momento que entrou na clareira, Zev sabia que algo estava terrivelmente
errado. O sentimento do prprio solo o incomodava. O ar. Sentia-se desconfortvel e aprisionado.
Ele foi para Rolf imediatamente e tentou convenc-lo, pelo menos, alterar o local da cerimnia, mas
o terreno foi purificado e a pira construda.
Zev argumentou que o sentimento em suas vsceras nunca estava errado e que foi isso que
manteve todos vivos esses longos anos, ele esperava que Xaviero os atacasse. Rolf realmente virou
as costas para Zev e se afastou violentamente, se recusando a ouvir a razo.
Ainda assim, eu tenho que tentar, Mikhail disse, ignorando os olhos prateados de
Gregori.
Ele fez o seu caminho atravs da multido de Lycans para chegar ao chefe do Conselho.
Um homem, um dos muitos que vieram que Mikhail nunca tinha visto antes, estava falando no
pdio. Ele usava uma tnica marrom longa com um capuz e falava em um tom suave, carregado.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
270

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele parecia angustiado ao falar de Arno e o caador de elite mortos. No s seu olhar estava
devastado, mas projetou tanta tristeza que at Mikhail se sentiu desolado.
Ele quase voltou, ciente de que os Lycans estavam todos de luto pelo conselheiro muito
amado e seu filho, mas Gregori estava esperando, com os braos cruzados sobre o peito, o olhar
prateado impossvel de ignorar. Rolf levantou relutantemente quando Mikhail fez um gesto para ele
e eles encontraram um pequeno espao ao lado.
Rolf. Mikhail armou a sua voz baixa. Estamos recebendo relatos de problemas
vindo para c. O consenso de nossos guerreiros mais experientes que devemos sair imediatamente.
Eu concordo com sua avaliao. Precisamos comear a fazer com que todos fique em segurana.
Aborrecimento repentino cruzou o rosto de Rolf e ele olhou para Zev, como se o caador
de elite fosse o nico a irrit-lo. Suas feies se estabeleceram em sua mscara calma habitual
quando ele olhou para o prncipe dos Crpatos.
Zev no tem o direito de lhe pedir para vir e conversar comigo, ele disse, os dentes
cerrados, revelando o lobo espreita perto da superfcie.
Ele no me pediu, Mikhail rebateu. Meus seguranas pediram. Zev explicou que
esta cerimnia era importante para os Lycans e eu respeito isso. Respeito Arno. Mas voc e eu
somos responsveis por nosso povo, e pensei que voc gostasse de saber que o tempo essencial.
Temos que fazer com que todos estejam em segurana.
A boca de Rolf apertou. Talvez voc nunca tenha entrado em zonas de guerra, mas eu
sim, muitas vezes durante a minha carreira como membro do Conselho para meu povo. Ns
aceitamos os riscos.
Por si mesmo, Mikhail concordou. Mas, para tantos outros? Olhe para o nmero
de Lycans que vieram de muitos lugares para prestar suas homenagens. Eles esto em perigo
tambm.
Arno serviu estas pessoas por bem mais de cem anos. Ele merece o respeito e a honra
de sua presena. Ele era um membro do Crculo Sagrado altamente condecorado e respeitado. Ele
acreditava nas velhas formas e cdigos de honra. Este era seu jeito. Esta a sua crena. No vou
desonr-lo, porque tenho medo pela minha vida, Rolf disse com firmeza. Nem qualquer
Lycan. Te agradeo por vir, mas este um assunto Lycan e voc e seu povo deve fazer o que achar
melhor. Vamos ficar. Ele se virou e voltou para o seu lugar na frente do Lycan discursando, os
ombros retos e sua mandbula apartadas teimosamente.
Mikhail olhou para Gregori. No havia como persuadir o lder do Conselho Lycan. Ele
seguia suas convices e no havia forma de mudar isso. Rolf no estava apenas agoniado, ele
estava sobrecarregado com a culpa.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
271

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Comunique a nosso povo. H problemas chegando e vamos embora.


Zev no vai deixar os Lycans, Gregori disse. Ele tem sido seu protetor por anos e
no importa que Rolf esteja sendo teimoso sobre isso. Zev nasceu em sua cultura e, embora do
ponto de vista de proteo ele gostasse de levar todos para fora daqui, ele entende. Seus irmos vo
ficar com ele. Ivory e Razvan tambm.
Mikhail assentiu. No esperaria nada menos. Se no fosse pelas minhas
responsabilidades para com o nosso povo, eu ficaria com eles tambm. Xavier quase empurrou a
nossa espcie a extino. Xayvion tem quase feito o mesmo com os Jaguares. Xaviero est
determinado a arruinar os Lycans. Eles tm que ser parados.
Gregori levou Mikhail para longe dos Lycans. Mais dois membros do Conselho tinham
vindo para honrar Arno e com eles, os seus guardas. Os lderes ou representantes de muitos outros
Bandos tinham chegado tambm. Gregori utilizou o caminho comum dos Crpatos para avisar seus
guerreiros do perigo que Dimitri e Skyler tinham observado na floresta.
Mikhail e Gregori foram at Zev. Mikhail sacudiu a cabea tristemente quando Zev
levantou uma sobrancelha. Ele deu um passo frente e agarrou os antebraos de Zev na forma
tradicional dos guerreiros dos Crpatos. Ele ficou satisfeito quando Zev instintivamente agarrou
seu. Voc est preparado?
Zev balanou a cabea lentamente. Tentamos pensar em tudo que poderia ser jogado em
ns. Acho que estamos to preparados quanto podemos estar. Quem poderia estar totalmente
preparado para um mago? No apenas um mago, mas um Alto Mago?
O sentido de urgncia nele estava crescendo. Queria Mikhail partisse, para longe da
clareira e do nevoeiro que Dimitri o havia avisado. Se quase todos os Crpatos fossem aniquilados,
haveria esperana, enquanto Mikhail vivesse. Mikhail podia se irritar com os laos que o prendia ao
de seu povo ocasionalmente, mas conhecia seus deveres, e Zev podia ver que ele no iria discutir
com ele ou Gregori. Ele estava partindo.
Voc pode ouvi-los? Esses no so apenas os nossos lobos Zev, esses so os selvagens.
Mandei-os embora.
Eu ouo. A cerimnia comeou. O que est acontecendo ai fora? Zev ficou calmo. O
pnico levava a perder da capacidade de pensar. Ele era o responsvel pelos membros do Conselho,
seus guardas Lycan e todos os alfas e representantes que vieram de muitos bandos.
Acenou para seus caadores de elite. Os olhos de Daciana estavam inchados e vermelhos,
algo que ele nunca tinha testemunhado nos longos anos que estiveram juntos. No podia culp-la.
Perder Arnau foi doloroso e adicionando a morte de seu pai, Arno, mistura s aumentava a tristeza
e culpa.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
272

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

O nevoeiro aqui no natural e nem feito por qualquer dos Crpatos, Dimitri relatou,
usando o caminho comum dos Crpatos. Tem uma sensao maligna nele. Skyler diz que detecta
um espao mais escuro dentro da nvoa. Todos os animais selvagens, incluindo aves esto
recuando. Insetos esto saindo da terra.
Fumaa subiu no ar, as folhas brancas purificadoras queimavam e exalavam o odor doce de
jasmim em preparao para a queima dos corpos. Arno e Arnau estavam em meio a flores e galhos
da pira funerria, no alto, onde seus espritos teriam uma ascenso fcil.
Daciana, Makocee e Lykaon se juntaram a ele.
Ns vamos ser atacados. Rolf e os outros no vo ouvir nada do que eu diga. Insistem
sobre a realizao da cerimnia. Estejam prontos. Fique perto dos membros do Conselho. Quaisquer
outros guardas que vocs realmente confiam, advirtam e os levem para cercar o Conselho.
Eles no fizeram perguntas. Sabia que no faria. Ele era o alfa de seu bando e sua palavra
era lei. Eles acenaram e se moveram para a multido ao redor da pira cerimonial.
Branislava estendeu a mo para ele, colocando seus dedos em torno do pulso dele quando
ele veio at ela. Ele est aqui Zev, ela sussurrou, se inclinando para ele. Sinto sua
presena.
Apenas o leve toque o fez se sentir como se tivesse uma casa. Um refgio. Ela tinha um
jeito de olhar para ele aquele que fazia o mundo certo, mesmo quando tudo ao seu redor parece
estar desmoronando.
Ns sabamos que ele viria Branka, mesmo sem nenhuma outra finalidade do que ver o
sofrimento causado por sua obra. Ns sabamos que ele no seria capaz de se segurar.
Branislava olhou para as precaues e salvaguardas intrincadas que os Crpatos instalaram
para proteger os Lycans que se reuniram para o servio funerrio. Ele est aqui com um
propsito. No apenas para sua satisfao e provar sua superioridade. Sei que voc sente isso
tambm. E agora Dimitri encontrou a nvoa. Ela vir rastejando para fora da floresta que nos
rodeia, e h coisas desagradveis que ele poderia evocar que podem matar.
Voc o conhece melhor do que ningum Branislava. Voc estudou esses trs magos
durante sculos, quando ningum sabia de sua existncia. Voc a nossa autoridade. Me diga o que
voc acha que ele vai fazer.
Ele tinha f na capacidade dela de derrotar Xaviero. Ela era to habilidosa e tinha a
vantagem. Ela o tinha visto atuar, conhecia todo seu feitio, ele nunca a considerou uma ameaa e
no sabia que os trs magos educaram uma aluna to brilhante. Ela s tinha que acreditar em si
mesma. Ele sabia que ela tinha que superar o terror incutido nela deste seu nascimento.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
273

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava mastigou nervosamente o lbio inferior. Ele vai querer chegar o mais perto
da pira funerria possvel. Ele provavelmente vai querer fazer o discurso... Ela parou de falar,
seus olhos encontrando os de Zev. Ela balanou a cabea rapidamente. Mas ele no ousaria.
exatamente o que ele faria, Zev rebateu. Voc pode imaginar quo presunoso
ele seria se ficasse impune? Em p na frente de Crpatos e Lycans igualmente e essencialmente
elogiando os dois homens que ele assassinou? Ele no teria necessidade de exigir vingana isso
s iria reafirmar sua superioridade.
Dimitri, o quo rpido o nevoeiro se aproximando de ns? Era imperativo saber o
cronograma de Xaviero. Necessitava recuar os civis e preparar os guerreiros disponveis para a
batalha.
Est se movendo de forma muito lenta. E denso. E muito, muito poludo.
Branislava olhou nervosa em direo floresta em volta. Isso no bom. No gosto que os
insetos estejam saindo da terra tambm. Ele est tramando algo, algo muito mais mortal do que
pensamos inicialmente.
O nevoeiro comeou h cerca de trinta centmetros do cho e agora est enrolado at o
topo das rvores como cobras grossas, Skyler acrescentou.
Fique longe dele, Branislava aconselhou. No deixe tocar sua pele. E o que quer que voc
faa, no fique dentro dele.
Vejo olhos brilhantes. Vermelho. Amarelo. E estamos comeando a ouvir vozes, ou eu
estou, Dimitri disse. Skyler sente as coisas em movimento, mas ela no ouviu nada ainda.
O corao de Zev pareceu saltar uma batida. Seu exrcito. O Sange rau. Sabamos que ele
estava construindo um exrcito. Dimitri pode senti-los, porque ele mestio tambm. Xaviero tem
um exrcito de Sange rau e Ces do Inferno esperando para nos aniquilar.
Mas se fosse esse o caso, porque eles no esto aqui j? Branislava perguntou. Por que
enviar o nevoeiro. Estamos no meio de uma clareira.
Zev franziu a testa. Ele est os segurando. Para qu? Ele pensou em voz alta, convidando
os outros a especular. Por que ele est dando a chance de que pudssemos os descobrir antes que
ele os liberasse em ns?
Quem do Crculo Sagrado estava programado para fazer um discurso? Branislava
perguntou, olhando em torno para a pira funerria.
Roberto Hans, Zev respondeu devagar, evitando olhar muito duro no Lycan
considerado um dos maiores lderes do Crculo Sagrado. Ele est falando agora.
Zev o reconheceu como um dos membros mais proeminentes do Crculo Sagrado. Roberto
Hans falou com Rolf apenas momentos antes. O rosto e o corpo pareciam de Roberto, junto com a

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
274

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

voz profunda, mas o ouvido treinado de Zev pegou uma falta de profundidade ao som. Algo estava
faltando. Como se a voz fosse uma gravao e no a coisa real.
No havia nenhuma maneira de provar que ele estava certo, mas ainda assim, estava certo.
Zev lembrou que Roberto e o Lycan conhecido como Rannalufr eram bons amigos. Se Xaviero,
disfarado de Rannalufr, se aproximasse de Roberto apenas para falar sobre a morte de seu velho
amigo, Arno, Roberto teria lhe permitido entrar sem hesitao.
Branislava observou Zev se afastar, de volta para os Lycans amontoados to perto ao redor
da pira funerria. Ela no gostava que eles estivessem to perto de Xaviero, se fosse o Alto Mago
e ela tinha certeza de que era. No queria continuar olhando para ele, com medo que ele
percebesse que eles estavam em cima dele. Ela se moveu para encontrar uma posio melhor para
ajudar Zev quando um odor peculiar flutuou da multido, apenas o mais fraco dos cheiros, mas ela
pegou e ficou rgida, parando imediatamente.
Zev. A voz de Branislava tremeu, mas ela no pode se conter. Esse pensamento de ambos
os magos to perto de uma multido to grande era absolutamente aterrorizante. Eu acho que os
dois esto aqui. Xayvion bem como Xaviero. Peguei um cheiro de incenso, uma poderosa
combinao de ervas que so utilizadas para enviar um esprito ao longo de sua jornada. Apenas
um pequeno cheiro de passagem, mas Xayvion utilizava feitio, no qual usava incenso para ajudlo. O que quer que eles esto fazendo, acho que eles planejam fazer isso aqui.
Talvez algum usasse este incenso na esperana de enviar Arno e Arnau em uma viagem
segura.
No era exatamente isso Zev. Era uma combinao de aromas. Xavier estava usando no
laboratrio quando ele esfaqueou Xaviero. Seu corao comeou a bater mais forte quando ela
puxou a memria. Havia uma neblina espessa no laboratrio naquela noite. Eu no podia ver o
corpo de Xaviero uma vez que caiu no cho. Vi Xavier agarrar seus ps e pux-lo para fora do
laboratrio, mas eu no podia ver seu corpo realmente, porque a neblina era muito grossa,
flutuando a centmetros do cho.
Branka me escute. Voc pode fazer isso. Descubra isso. No importa o que acontea voc
tem que ficar focada no que voc acredita que seja o objetivo final de Xaviero.
Ela podia ver Zev indo para frente, e Fen do outro lado da multido fazendo a mesma
coisa. A voz calma de Zev sempre a acalmou. Ele tinha um jeito de olhar e de falar com tal
serenidade, de certa forma, tudo nela se estabilizava. No desta vez. Desta vez, ela estava certa de
que sabia o que Xaviero e Xayvion estavam fazendo.
Eles vo comercializar o esprito dos vivos pelo esprito dos mortos. por isso que cheirei
a combinao de incensos de Xayvion enquanto ele se movia por entre a multido. Eles tm um

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
275

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

corpo vivo aqui, um em que eles querem colocar o esprito de Xavier. Eles precisam de mortes,
almas e espritos lamentando. Quanto mais, melhor. Eles pretendem abrir os portes do inferno.
Houve um pequeno silncio. Ela pode sentir Zev ao seu redor. Em sua mente. Como
sempre, ele era to firme como uma rocha. Ele no estava em pnico como ela. Talvez porque ele
no soubesse o quo ruim isso ia ficar.
Dimitri, Skyler, Ivory e Razvan estouraram da floresta, correndo em direo a eles,
chamando sua ateno. Logo atrs deles, uma cobra malhada deslizou em um rvore
particularmente grande. Quando estava na metade do tronco, ela recuou e atacou a rvore,
afundando seus dentes profundamente. Cor correu pela casca, transformando-a do cinza-escuro
normal para um branco doentio. A cor se espalhou para os ramos e ento para as folhas.
Branislava suspirou e se virou para olhar para trs. Outra rvore em frente primeira, do
outro lado da clareira, estava iluminada da mesma forma fantasmagrica. Ela sabia sem olhar, que
haveria uma rvore do outro lado da pira cerimonial e mais duas iluminadas por cima, formando um
pentagrama invertido.
Vrios Lycans comearam a virar as cabeas longe da pira funerria, inquietos, sentindo o
mal se espalhando por toda a clareira. Os caadores de elite se aproximaram mais para melhor
proteger os membros do Conselho. Eles comearam Zev. Voc tem que encontrar a sua vtima para
o sacrifcio. Estar em algum lugar perto da pira. Eles vo querer seu corpo, ento eles vo ter que
conduzir o seu esprito no momento preciso que abrirem as portas para que possam fazer a troca.
Eles vo matar o maior nmero possvel para realizar seu objetivo.
Nevoeiro vazou atravs das rvores para a abertura em torno da clareira, um vapor cinzaamarelado espesso. Tentculos rodeando as rvores, subindo em direo ao cu. O nevoeiro era
alto, uns bons dois metros ou mais, como uma grande parede se movendo em direo a eles, embora
ainda lento. Branislava no se conteve. Ela olhou para o orador de p no pdio. Seus olhos se
encontraram. Reconheceria aquele olhar malvolo em qualquer lugar. Xaviero. Ele jogou o capuz
para trs, estendendo os braos como se em splica, exatamente quando Zev disparou um tiro
contra ele.
A bala voou, acelerando diretamente para a testa de Xaviero, bem entre os olhos. Xaviero
sorriu, um vil promessa maliciosa, maldosa de pura alegria.
Em sua mente compartilhada com Zev, Branislava gritou em alarme. Zev se jogue no cho.
Ela desviou o olhar de Xaviero e freneticamente gritou um feitio de proteo.

Aquilo feito de chumbo,


Acionado para matar,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
276

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Removo seu vigor,


Agora voc deve ser acalmado.

A bala atingiu algum tipo de barreira, parando justo entre os olhos de Xaviero, pairando ali
por um momento e ento invertendo, disparando pelo ar diretamente para o atirador. Zev bateu no
cho e rolou, bala obedecendo a ordem de Branislava no ltimo momento, caindo na terra sem
causar danos.
Xaviero a saudou com um pequeno arco, seu sorriso alargando at ele parecer quase
grotesco, um monstro profano de outro reino. Ela percebeu que ele passou um tempo no mesmo
lugar que Xavier estava aprisionado. Os trs irmos tinham se preparado para o inevitvel momento
em que um deles fosse morto.
Zev encontre o seu sacrifcio. Faa rpido, todo o inferno est prestes a se liberar. Ela
precisava de ajuda rpida. No importa o que acontea os mantenham longe de ns. Tatijana,
Skyler, Ivory. Eu preciso de vocs agora. Estamos na batalha de nossas vidas. Xaviero e Xayvion
vo nos atacar. Ns somos as nicas capazes de det-los. Vocs tem que nos proteger. Vamos
precisar de tempo para contrapor os seus feitios.
O feitio do pentagrama invertido fechou a clareira para impedir qualquer ajuda de fora.
Ela estava certa de que ningum podia entrar e ningum podia sair. O denso nevoeiro nas rvores e
no cu acima de suas cabeas era tudo sobre preveno, Crpatos usavam tempestades, ou se
elevavam para os cus.
Os trs irmos tiveram muito tempo para aperfeioar sua emboscada e eles sabiam como
cada espcie lutava. Sem dvida, eles tinham se preparado para qualquer eventualidade. Zev estava
correto em dizer que trs dias era muito tempo para dar os magos, no quando eles estavam se
preparando h sculos.
O nevoeiro se arrastou para fora da floresta, ao redor da clareira como um grande exrcito.
Ela podia ver os olhos brilhando, vermelho e amarelo.
Ces do inferno, Zev. Ele tem ces do inferno vindo para ns.
Eles saram do nevoeiro. Rosnando. Babando. Pingando grandes babas de veneno de suas
bocas. Os lbios estavam puxados para trs, revelando grandes dentes afiados. Suas cabeas eram
enormes e muitos deles tinham duas cabeas. Um tinha trs. Seus corpos eram do tamanho de
cavalos, grossos e amarrados com msculos. Pelo negra parecia perfurante e eriado, como se fosse
possvel ficar seriamente ferido s de toc-los. Quando eles se aproximaram lentamente, o cho
debaixo deles enegrecia, a grama murchava e ondulava debaixo de cada passo. Atrs de cada um
dos ces havia um homem, ou melhor, uma criatura, meio homem, meio lobo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
277

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sange rau. Branislava soprou o nome em sua mente.


Este era o pior pesadelo Lycan um exrcito de Sange rau Lycans com sangue
misturado, mais rpido, mais forte e mais inteligente do que todos os outros.
Derrube as barreiras que ele construiu, Zev disse. No pense em mais nada. Estamos
preparados para os ces do inferno. Ns sabamos que ele tinha um exrcito de Sange rau.
Sua voz a acalmou, como sempre fazia. Ele era todo trabalho. No havia pnico nele, nem
terror. Percebeu que era o trao que os outros invocavam tambm. Zev poderia realmente enfrentar
o perigo e no recuar. Sua mente estava sempre trabalhando, sempre encontrando uma sada.
Algum gritou, a voz estridente de terror. Branislava girou. A terra entrou em erupo, em
primeiro lugar com insetos e logo atrs deles, sapos mutantes vermelho-listrado com dentes
serrilhados. Veneno escorria do queixo. Eles se viraram para os insetos e quando as pessoas se
moveram, o movimento atraiu sua ateno.
Os sapos comearam pulando sobre o corpo quente mais prximo e injetando um veneno
paralisante em sua vtima o mais rpido possvel. Cada vez que um sapo afundava seus dentes em
sua presa, ele emitia um coaxar alto, chamando os outros. Mais pulavam nos alvos infelizes,
mordendo panturrilhas e coxas, rasgando a roupa para atingir a carne por baixo. O veneno
acumulado fazia a presa cair no cho rapidamente.
No momento em que a presa caia, dezenas saltavam sobre eles, pulando por cima deles,
como em um filme de horror macabro. O sangue escorria para o cho abaixo deles, mas a maioria
das vtimas era to oprimida pelos sapos, que ela no podia v-los, apenas os montes de sapos se
movendo. Para sua surpresa, os sapos pareciam estar crescendo, ou ficaram inchados da festa
repulsiva.
Outros Lycans tentavam ajudar seus amigos cados, chutando as criaturas babando e
tentando arrancar as vtimas paralisadas. Aqueles injetados com o veneno de sapo s podiam olhar
para cima para seus camaradas, incapaz de se mover ou falar ou at mesmo gritar conforme os
sapos comearam a devor-los.
Tatijana, voc tem que cuidar desses sapos, Zev ordenado. Branka derrube essa barreira e
ento se livre do nevoeiro.
Ela queria sibilar para ele com raiva. Ele acha que ela era uma fazedora de milagres? Tudo
ao seu redor era um caos completo, Crpatos derramando leo hissopo sobre eles, girando tomando
cuidado com a pontaria e disparando flechas embebidas em leo nos ces do inferno.
Lderes de bandos, tomem seus postos e defendam suas posies, Zev ordenou
enquanto corria.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
278

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava o viu desaparecer atrs da pira com fumaa. A fumaa j no era branca e limpa
e perfumada. Mais fumaa subia em direo parede densa de nevoeiro, apressando-se para o cu
para reunir em um s local, manchando o vapor amarelo-acinzentado um tom escuro, malvolo de
preto. As chamas lambiam a madeira e flores, queimando a primeira camada da pira e inflamando
as toras e ramos que abrigavam os corpos de Arno e Arnau.
Seu corao batia com o pensamento de Zev to perto Xaviero. O mago estava trancado
em um crculo de proteo e ela ainda no sabia onde estava o irmo. Mas se eles iam desbloquear
as portas do inferno, ele estaria formando um tringulo com seu irmo e da pira cerimonial onde
seria o sacrifcio e Zev estava correndo em linha reta para sua poderosa rede.
Se obrigou a bloquear os gritos e os combates, bem como o terrvel latido e uivos dos ces.
No podia sequer olhar para os sapos e as suas vtimas. Seu trabalho era remover o pentagrama
invertido de cinco pontas. A zona macia que os magos tinham criado era a chave para o poder.
Sem ela, eles no seriam capazes de abrir os portes e no poderiam trocar espritos e corpos.
Voc pode se livrar deles Tatijana? Os sapos? Voc pode destru-los?
Eu consigo enfrentar os sapos Bronnie, Tatijana assegurou. Voc continua trabalhando.
Tatijana ficou costas com costas com sua irm. Ela fechou os olhos por um momento. Em
torno dela o barulho era medonho com os gritos dos feridos e os suspiros dos moribundos. Ela
podia ouvir a ruidosa respirao de seus corpos, como ela fez quando era criana assistindo seu pai
e tios realizar seus experimentos em seres vivos. Teve que forar a sua mente de volta ao presente,
com foco em combater os sapos mutantes mortais.
Sabia que os sapos eram uma distrao do verdadeiro plano de Xaviero. Eles precisavam
de corpos mortos e caos reinante. Quanto mais almas e espritos presos dentro de sua rede, mais
energia era gerada para os dois Altos Magos usarem. Ainda assim, os sapos faziam o trabalho deles,
saltando sobre as pernas e, por fim, puxando sua presa para baixo. Eles ficavam mais gordos e
inchados, mas ainda assim, no pararam, apesar de seu tamanho comear a atras-los.
Ela parou no meio da clareira e, erguendo as mos, comeou a tecer um padro no ar.
Conforme comeou, sentiu sua perna sendo rasgada, em seguida, uma queimao lenta comeou a
subir por sua perna, correndo de nervo para nervo.
Dimitri chutou o sapo, afastando de seu corpo. A criatura odiosa levou um grande pedao
de pele com ele quando saiu voando pela clareira.
Tatijana no acompanhou sua direo. Os sapos pulavam perto, tocando-a. Mirando nela.
Dimitri, Skyler, Ivory e Razvan tomaram posies para proteg-la, enquanto ela continuava. Dimitri
removeu o veneno de seu corpo, mesmo enquanto ela trabalhava.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
279

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sua voz firme, som baixo, ainda se espalhando pela clareira, as notas melodiosas
aumentando ao seu poder.

Criaturas da terra,
Distorcidas no projeto,
medida que suas vozes so elevadas,
Deixe a terra tomar sua mordida.

Os sapos abriram a boca em protesto. Os dentes serrilhados caram no cho com cada nota
que saia deles. Cada vez que eles tentavam chamar os outros a se juntar a eles, mais dentes caiam.
Veneno corria livremente no solo.

Aquilo que sangue-frio,


Habitando sob o solo,
Te chamo, cobra,
Vem a frente e limpa o perigo.

Cobras deslizaram dos buracos no cho onde os sapos emergiram e comearam a caar as
criaturas vis e inchadas. As cobras eram longas, verdes azeitona, com amarelo meia-lua em cada
lado do pescoo. As faixas escuras corriam ao longo de cada lado. A serpente-grama18 era
considerada por alguns como protetora, no agressora. Elas atacaram rapidamente. Os sapos
inchados se moviam lentamente, permitindo as cobras peg-los facilmente.
Tatijana soltou um suspiro de alvio e deixou cair os braos, agradecida que, pelo menos,
conseguiu reduziu uma ameaa. Ouviu Razvan grunhido e olhou para cima, quando um enorme co
saltou sobre ele, quase esmagando seu peito, levando-o de costa ao cho. Instantaneamente os lobos
saltaram de Ivory diretamente sobre o animal enorme, todos embebidos em leo de hissopo,
rasgando a barriga do co do inferno, mordendo suas pernas e garganta. Eles foram rpidos, mas o
animal foi mais rpido, deixando Razvan e se virando para apertar sua bocarra gigante ao redor do
lobo macho.

18

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
280

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Razvan rolou, chegando sob o co do inferno, sua faca cortando o ventre do animal com a
lmina tambm embebida em leo. O co abriu os dentes, permitindo que o lobo a casse no cho.
Quando Razvan rolou, mais lobos saltaram de suas costas para se juntar aos outros rasgando o
enorme co. O leo de hissopo, mais do que a faca, os lobos ou Razvan comearam a produzir os
seus efeitos sobre a criatura infernal. Ele cambaleou enquanto tentava se virar rapidamente, jogando
no ar os lobos.
Ivory pegou a sua faca, em brasas e a apertou nas marcas de dentes em Razvan,
cauterizando da ferida. Ele lhe lanou um olhar de agonia e se voltou para o co cambaleando em
direo ao lobo ferido, colocando seu corpo diretamente entre o co do inferno e seu lobo. Ivory
encaixou uma flecha em sua besta, atirou nos olhos do animal. Ela se aproximou quando o animal
babando girou, estalou o ar, batendo em Razvan e enviar o seu corpo sobre o lobo cado. Ivory
jogou a faca, aquela com a lmina vermelha brilhante, e Razvan, de sua posio no cho, bateu-a
contra a mordida no corpo do lobo.
Farkas, um dos lobos de Ivory, uivou, acrescentando seu urro ao caos da batalha terrvel.
Gritos irromperam perto da pira cerimonial. Tatijana girou a cabea para olhar. Xaviero segurou
seus braos e emitiu um comando. Dois Lycans saltaram obedientemente para as chamas enquanto
uma fila se formava atrs deles, esperando sua vez.
Horror a encheu. Ela sentiu Branislava chegar por trs dela e lentamente fechar os dedos
em torno de mo de Tatijana. Ela olhou por cima do ombro para ver que eles estavam rodeados, no
s por ces infernais, mas por trs deles Sange rau. Quatro deles.
Atrs da parede de Ces infernais e Sange rau, uma figura vestindo uma tnica saiu. Ele
jogou o capuz para trs e sorriu grotescamente. Ela se encontrou olhando para Xayvion.

20
Branislava virou, agarrando a mo de Tatijana. Ela mal se permitiu ver os ces do inferno,
com os olhos brilhantes fixos em seu pequeno grupo, ou os quatro Sange Rau diretamente atrs
deles. Seu olhar foi atrado direto para as chamas subindo vertiginosamente para o cu.
Xaviero estava coletando suas almas, seres angustiados incapazes de se prevenirem,
obedecendo a seu comando. Ele os enviou para o abate, a morte pelo fogo, uma mistura de

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
281

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

putrefao e incenso que tinha misturado com galhos de rvores venenosas escondidas entre as
flores e ramos depois que a pira foi construda.
Ela estava apenas no meio do caminho para descobrir exatamente o que Xaviero tinha feito
para construir o seu pentagrama invertido. No podia fazer isso e salvar as pessoas, e agora,
alimentando seu fogo com as pessoas para reivindicar sua alma eram muito para ela suportar.
Branka, no posso os impedir.
Zev apareceu, correndo para empurrar os prximos dois Lycans fora da linha. Eles voaram
para o cho, aterrissando longe, mas ambos se levantaram e simplesmente foi para o final da fila,
voltando ao lugar, apesar da interferncia de Zev.
Me ajude, me diga o que fazer.
Estes eram seus amigos, alguns que ele conhecia desde o nascimento. No havia como
lutar contra qualquer um dos feitios intrincados to facilmente como Tatijana tinha acabado com
os sapos. Cada feitio estava envolto em uma camada e tinha que ser descamado como uma cebola.
Como que se parar um mestre?
Dimitri, Fen, eu temos que ir ao fogo agora. Eles eram a sua maior esperana. Fen estava
lutando para voltar para Tatijana, Skyler, Ivory e ela, sabendo que elas tinham que ser protegidas
enquanto tentavam lidar com as magias infernais de Xaviero. Ela tinha que se libertar do anel de
ces infernais e Sange rau, a fim de ajudar os que andam sem sorte para o fogo. Vou tentar limpar o
caminho, mas isso no vai durar mais do que alguns segundos.
Tatijana, Skyler e Ivory no teriam escolha a no ser lutar contra Xayvion. Ele estava,
obviamente l para mant-las ocupadas e no lhes permitem interferir de alguma forma com
Xaviero e a cerimnia ele estava realizando.
Branislava tentou abafar os sons da batalha em curso, os gritos dos moribundos e, ainda a
viso dos ces do inferno com seus olhos brilhantes e mandbulas babando. Ela no podia pensar
sobre o Sange rau diretamente atrs das bestas enormes. Eram altos, de ombros largos e selvagem,
quase impossvel de se matar, ela precisava de Dimitri e Fen para interferir se ela queria ter uma
chance de conseguir passar por eles.
Mascare a minha energia para que eles no tenham ideia de que estou me movendo. Seria
complicado. O Sange rau, bem como a Lycans podia sentir a energia vindo em direo a eles. Eles
tinham s esta vez para acertar. Os ces do inferno j estavam se aproximando, forando o anel
menor.
Agora, Dimitri respondeu.
Branislava saltou no ar, sobre os ces do inferno, quase diretamente no caminho de um dos
Sange rau, mudando para sua forma de drago. Branislava reconhecido Sandulf das memrias de

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
282

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Lyall. O Sange rau era muito mais rpido do que o previsto, pulando atrs dela, mudando para
forma meio-lobo, meio-homem e enganchando a barriga do drago com as terrveis garras,
rasgando para tentar eviscerar o drago.
Grandes gotas de sangue caram sobre os ces do inferno de modo que por um instante eles
pararam em seu ataque sobre o crculo apertado. Eles abandonaram a perseguio para saltar no ar,
tentando chegar ao drago e ajudar a derrub-lo. O sangue fresco os enlouqueceu que mesmo os
comandos de Sandulf no adiantou.
Dimitri mudou para meio-homem, meio-lobo, batendo em Sandulf que rasgava o drago,
tentando arrast-lo para a terra. Eles se bateram com a fora que ossos tremeram, to duro que
Dimitri derrubou o sangue misturado do drago, permitindo que ela subisse apenas o suficiente para
escapar do ataque dos ces do inferno. Ele caiu nas costas de um animal enquanto Sandulf caiu
sobre o pescoo entre as duas cabeas gigantes de um co de duas cabeas.
Dimitri, coberto de leo hissopo, queimou a pele das costas e deixou o co enlouquecido
pela dor, gritando em fria, batendo em tudo vista, incluindo outros ces infernais. Rolando,
Dimitri montou o monstro e acertou duas flechas nos olhos amarelos malignos, usando a
combinao de seu sangue misturado ao penetrar no crebro.
Agredido pelo co vizinho, que mordia repetidamente e tendo um homem grande, pesado
golpeando entre as suas cabeas, o co duas cabeas baixou suas cabeas, olhando malevolamente a
esquerda e direita, e afundou os dentes em dois ces infernais ao lado. Dimitri conseguiu tocar uma
segunda flecha no olho do monstro que ele montou. O co estremeceu, deu dois passos e caiu.
Sandulf se levantou devagar e olhou para Dimitri, limpando a mo na boca, olhando para o
sangue espalhado em seus dedos. Ele cuspiu desdenhosamente. Ele era um homem bruto, muito
parecido com seu tio, Randall, mas onde Randall era gentil e amvel, Sandulf gostava do poder de
sua estrutura corporal. Seus olhos brilhavam de raiva enquanto corria para Dimitri.
Dimitri no se moveu, esperando, o encontro com o touro. No ltimo momento possvel,
esquivou, mergulhando a estaca de prata profundamente, usando o impulso de ambos os corpos para
empurrar atravs da parede torcica para penetrar no corao. Girou quando desembainhou a espada
e cortou a cabea dos ombros.
O drago de Branislava subiu apenas o suficiente para sair do caminho dos ces, girou e
apontou sua cauda nos ces e os Sange rau em torno deles. Com um movimento violento, ela
mandou todos eles longe de Skyler, Tatijana e Ivory. Ela no podia ficar e proteg-las, no com Zev
e os Lycans em tais problemas. Ela os deixou, enviando uma orao para que Dimitri, Fen e Razvan
pudesse proteg-las.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
283

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev continuava a empurrar os Lycans fora da fila, forando-os a ir para trs e esperar pela
sua vez para entrar no fogo. Ele estava quente, suado e furioso. Ele no podia acordar qualquer um
deles, no importa o quanto tentasse. Era um negcio difcil e cansativo. A poucos metros dele
estava Xaviero, suas mos se movendo em um intrincado padro quando ele enfrentou o fogo,
alimentando-o com combustvel vivo, a fim de realizar a tarefa que ele desejava. Ele estava perto,
ainda assim Zev no podia toc-lo, no com o crculo de proteo em torno dele.
O drago de fogo mergulhou na borda da grande pira, agora a meio do caminho do denso
nevoeiro. Fumaa negra ondulante corria ao longo do teto, transformando a nevoeiro na cor de
carvo. O drago levantou a cabea em forma de cunha e derramou um fluxo constante de fogo ao
redor do crculo de proteo, iluminando o cho para que as chamas subissem em torno Xaviero,
tocando-o. A chama no podia toc-lo, mas isso o deixaria desconfortvel e incapaz de ver o que
estava acontecendo ao seu redor. Mais, iria obrig-lo a parar o que estava fazendo, tal como fez
durante a tentativa de derrubar o pentagrama invertido, para conter seus movimentos.
No seria capaz de manter o fogo por muito tempo, impedindo os Lycans de se lanar no
inferno, ento ela tinha que neutralizar o feitio de Xaviero. Conhecia Xaviero muito bem, ela o
tinha estudado cuidadosamente. Mesmo se ele tivesse feito mais mil feitios nos anos seguintes, seu
estilo ainda era o mesmo arrogante e egosta.
Zev fez o seu melhor para empurrar cada um dos Lycans para longe do fogo. Eles
pareciam corpos vazios, seus espritos se foram, embora pudesse ver o horror em seus olhos,
enquanto caminhavam para as chamas. Ele tinha perdido apenas quatro, mas tinha que ser
agressivo, mesmo usando os punhos para derrub-los no cho. Empurr-los no foi o suficiente com
os mais determinados ou aqueles profundamente sob o comando de Xaviero.
Depressa Branka. Eles esto se movendo para o outro lado.
Ele sabia que ela estava correndo, fazendo o seu melhor. Ela tinha que estar desconfortvel
l no fogo, mesmo em sua forma de drago, mas estes eram homens e mulheres reais, andando
calmamente para o fogo sob o comando do Alto Mago. Em algum nvel, eles sabiam o que estavam
fazendo. Xaviero retirou seu livre-arbtrio, mas eles podiam ver o que est vindo e no tinham
nenhuma maneira de parar.
Branislava ouviu a angstia em sua voz. Essa a forma como Xaviero fazia as coisas. No
era o suficiente para ele sacrificar todos os Lycans em seu plano nefasto, tinha que ter certeza de
que eles sofressem emocional e mentalmente. Apostaria seu ltimo dlar que eles estavam sofrendo
fisicamente tambm, simplesmente no conseguiam gritar.

As escolhas foram tomadas,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
284

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sem vontade deixado cego,


Convoco aquilo que est escondido dentro de ti.
Convoco o fogo da paixo,
Convoco o esprito interior,
Quebra esse vnculo que dobra,
Permitindo o livre-arbtrio reinar novamente.

Os Lycans voltaram a si com um terrvel grito de guerra, girando ao redor, longe do fogo e
olhando com dio e raiva contra Xaviero. Oito dos guerreiros atiram ao crculo de proteo.
No! Zev, voc deve det-los. Eles no podem atac-lo.
Aterrorizada com o que o Alto Mago poderia fazer contra os lobos raivosos, torcendo o
dio e raiva deles para seu propsito, ela mudou de sua forma de drago, saltando para longe das
chamas e correndo para intercepta-los, as mos j esboando um padro no ar enquanto ela tentava
colocar um feitio sobre os guerreiros Lycan.

Tempo que movimento,


Os enrazem,
Segure cada em seu lugar,
Todos agora ficaram congelados de forma que nenhum outro dano possa ocorrer.

Foi tarde demais para os mais rpidos e mais fortes dos Lycans. Quatro pularam atravs
das chamas que cercavam o mago odiado e atingiram a barreira de proteo. Um subjugou a nuca
de Xaviero, esperando usar seu lobo para cortar a medula espinhal. Dois outros fecharam ambos os
lados, e o ltimo escolheu um ataque frontal, indo para a garganta.
As chamas que cercam o crculo de proteo desapareceram em uma nuvem azul. Xaviero
agarrou o Lycan vindo para ele, estalou seu pescoo e o jogou casualmente as chamas de vrios
metros de altura. Ele sorriu para Branislava quando fez isso, o sorriso do mal desdenhoso que ela se
lembrava de h muito tempo. Nunca iria esquecer a exibio macabra de seus dentes e seus olhos
frios e mortos que brilhavam com uma espcie de alegria quando ele magoava os outros.
O Lycan que pulou em seu pescoo foi pego no ar, feito prisioneiro por runas ardentes e
depois, casualmente, com seu sorriso de escrnio profano, o mago estendeu a mo, pegou o Lycan
pelo pescoo e o atirou igual ao primeiro nas chamas.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
285

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ambos os Lycans gritaram conforme eles pegaram fogo, girando para tentar apagar as
chamas correndo sobre seus corpos. Como se tivessem sido revestido de um acelerador, o fogo
queimou atravs deles, enquanto gritavam e choravam, o som que nunca iria esquecer.
Os dois ltimos guerreiros acertaram o crculo de proteo, e runas saltaram sobre seus
corpos, subindo pelas suas pernas e quadris, por seus torsos e em torno de suas costas, subindo mais
e mais alto, at que chegaram aos pescoos. Ambos os homens em sua forma Lycan colocaram
mos com garras na garganta, os olhos arregalados, parecendo quase saltar fora de suas cabeas
enquanto eles lutavam por ar. Era um estrangulamento cruel, lento e todos os que assistiram eram
impotentes para fazer alguma coisa. Os dois homens, como se estivessem fazendo um bal macabro
caram no cho em cmera lenta e se deitaram aos ps do mago.
Em torno deles, a batalha continuava entre os Crpatos e os Lycans liderados por Daciana,
Makoce e Lykaon e o exrcito de ces infernais e Sange rau que os magos haviam criado. Ainda
assim, naquele momento, parecia que s havia Xaviero e Branislava olhando um para o outro.
Branislava umedeceu os lbios e acenou com a mo para restaurar as habilidades dos
Lycans para se moverem. Ele est atraindo todos vocs. Voc no pode derrot-lo, ela disse
em voz alta. Vocs no podem. Se juntem aos outros no combate a seu exrcito e o deixe para
mim. Ela forou confiana absoluta em sua voz, a confiana que Zev incutiu nela. Sua crena
nela superou seu terror infantil deste homem.
Com os olhos escuros de raiva, o mago olhou para Branislava, um aviso claro de que ele
iria retaliar se ela tentasse alguma coisa.
Zev deu um passo para o mago, chamando a sua ateno. Branislava balanou a cabea,
mas no disse nada. Zev no era um homem que travava batalhas com raiva ou fazia movimentos
impetuosos. Ele deliberadamente chamou a ateno do mago para lhe dar tempo de se concentrar
em derrubar a barreira e remover o pentagrama invertido de Xaviero e o nevoeiro profano.
Encarando Zev, o mago enfiou as mos nos bolsos do robe e pegou duas pedras de
aparncia benignas. Elas eram do tamanho do olho de um homem e suave como se tivessem sido
polidas inmeras vezes. Com lenta deliberao, Xaviero abriu as mos, permitindo que as pedras
escapassem de suas mos e cassem sobre os peitos peludos dos dois Lycans mortos a seus ps. Ele
nunca olhou para baixo para ver a realizao de seu objetivo. S olhou para Zev com seu desprezo
absoluto.
Zev evidentemente viu as pedras pousando diretamente sobre os coraes dos Lycans. No
quicaram ou escorregaram nos grossos tapetes de pele. As pedras brilharam em uma chama azulprpura curiosa e afundou nos peitos dos Lycans. Sua respirao ficou presa na garganta quando os
dois guerreiros mortos sofreram um espasmos. Convulsionaram. Comearam a levantar. Onde havia

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
286

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

pelo, grandes espinhos estouraram atravs dela, cobrindo costas, peito, braos e at mesmo as
pernas. Os focinhos ampliaram para acomodar uma segunda fila de dentes serrilhados. As duas
criaturas se levantaram sobre as patas, garras crescendo at que elas tinham o dobro do tamanho de
uma garra de urso.
Zev suspirou e olhou para os Lycans olhando incrdulo. Havia pouco dos dois homens que
eles conheciam sob a monstruosa criao. Vou precisar de Fen e Dimitri aqui para me ajudar a
lidar com os meninos porco-espinho, ele disse em uma voz de sarcasmo e zombaria quando
parecia que estavam todos condenados.
Alguns dos lderes de bando sorriram. Ele sinalizou para Branislava se afastar do fogo e ir
para o crculo dos Lycans.
Vocs devem proteger as mulheres. Mais do que qualquer outra coisa que importa.
Vocs sabem como matar os ces do inferno, e vocs tem que lutar em bando contra Sange rau.
Estamos em maior nmero do que eles. Renam-se em bandos se for preciso, mas os matem. E
protejam as mulheres. Elas tm de lidar com os magos.
Branka voc tem que quebrar o crculo de poder. No fui capaz de encontrar o seu
sacrifcio at o momento. Estou atrado para o outro lado do fogo. Tenho certeza de que onde ele
o mantm, mas Xaviero continua jogando coisas sobre mim que no posso ignorar.
Ele vai voltar a trabalhar, uma vez que ele esteja convencido de que voc est ocupado
com os porcos-espinhos gigantes. Vou ver o que posso fazer.
No, mais importante que voc descubra como derrubar o pentagrama invertido e a
parede de nevoeiro. Posso sentir Mikhail e Gregori com reforos do outro lado, mas eles no podem
entrar.
Os grandes monstros criados por Xaviero se balanaram, em seguida, viraram os olhos
negros vazios no em Zev, mas Branislava. evidente que o mago sabia qual deles era seu maior
inimigo.
Saia daqui Branka. Agora mesmo. Fique longe desse crculo e volte para onde os
Crpatos possam ajudar a proteg-la.
De alguma forma, Zev, voc tem que recuperar as pedras de seus peitos. Nada mais vai
realmente mat-los. As pedras lhes do vida.
Entendi. Agora v. E fique segura.
Zev necessitava manter a sua ateno sobre os porcos-espinhos. Cada um deu um passo
trmulo como se testasse seu novo corpo para ver como funcionava. O primeiro saiu do crculo de
proteo com uma perna, e Zev, usando sua velocidade de sangue misturado, girou para frente e
cortou o membro com alta velocidade, deslizando fora do alcance em um movimento contnuo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
287

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

O porco-espinho uivou e inclinou a frente, uma queda pesada e lenta quando o sangue
negro derramou no cho ao redor dele. Para seu desgosto a criatura lambeu o sangue e, em seguida,
tentou chegar a seu joelho restante.
Zev girou uma segunda vez, vindo para cima, no ltimo momento. Sua espada brilhou,
cortando a cabea enquanto continuava sua trajetria, pousando a poucos metros de ccoras. A
cabea saltou e rolou, derramando mais do sangue negro em todo o campo. Alvio passou por ele.
Era uma ttica de adiamento, assim como a ttica do porco-espinho no era a pior coisa no campo
de batalha. Branislava no tinha considerado que Xaviero queria atras-los tambm.
Zev, que diabos? Fen estava ao lado dele.
Dimitri posicionou do outro lado. Todos os trs olhando com uma espcie de fascnio
chocado para as partes cortadas da criatura cada. A perna tremeu e estremeceu. O corpo fez o
mesmo. A cabea alongou grotescamente.
Eu no acho que cort-los seja realmente uma boa ideia, Fen disse. Havia o mais leve
humor em sua voz. Precisamos de um plano diferente.
Zev talvez eu possa ajudar, Branislava disse, terror em sua voz novamente.
Ele est mirando voc. Saia de sua vista. Quero voc segura, Branka, vocs so as nossas
esperana de sair dessa baguna.
Ela estremeceu com o chicote de pura autoridade em sua voz. Era impossvel ignorar
quando ele falava assim. Ela sabia que ele comandava exrcitos, e neste momento, tanto Crpatos
como Lycan igualmente estavam sob suas ordens. Ele comandava o campo de batalha como um
general e claramente sabia o que estava fazendo. S que ele no conhecia magos estes magos
igual a ela. No podia deixar de ter medo por ele.
Ainda assim, ela no ia discutir no meio de uma batalha e o distrair dos trs novos porcosespinhos prximos a ele. Ou do segundo enorme porco-espinho original j estava fora do crculo de
proteo. Neste momento, Xaviero voltou a ignor-los, os braos abertos, voltado para o fogo, suas
feies marcadas com linhas de concentrao.
Zev murmurou baixinho, desejando que ele soubesse alguns encantamentos. Temos que
saber qual dos novos era o torso. Branka diz que precisamos recuperar as pedras, que, por sinal, se
transformou em chamas azuis antes que entrassem em seus corpos. Ento, vocs sabem isso vai ser
fcil.
Dimitri lhe enviou um pequeno sorriso. No sempre?
Eles no se movem to rpido quanto seus ces do inferno, ou o Sange rau, Fen
apontou com uma pequena careta. Ento o que que letal neles, exceto dentes e garras?

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
288

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

E eles se parecem com um porco-espinho, Zev disse, com um pequeno sorriso.


Voc pode considerar que seus espinhos podem ser perigosos. Todas essas pontas afiadas? Apenas
um palpite.
Fen lhe lanou um olhar. Os quatro porcos-espinhos se arrastaram mais perto, tentando
cercar os trs caadores. Eles parecem exatamente iguais. Qual deles tem a pedrinha que estamos
procurando?
Esse diretamente voltado para voc Fen, aquele dividido em trs, mas esse em
particular com as salincias de aparncia estranha era o torso, Zev disse. Tenha cuidado ao
cortar as peas. No queremos que mais apaream. Estou presumindo que poderamos matar todos
se tivermos as duas pedras, os outros dois novos cairo.
Esperemos, Fen disse, e saltou para o ar, por cima do porco-espinho na frente dele.
Como se o movimento deles tivessem indicado ataque, as quatro grandes Lycans pararam
disparando espinhos mortais. Eles eram muito parecidos com flechas, embora simples e banhado
com veneno. Os trs caadores podia ver o veneno brilhante no topo, o que significava que os
corpos dos porcos-espinhos produziam o veneno e percorria pelo espinho oco para a ponta.
A nica coisa que salvou Zev e Dimitri de ficarem cobertos de espinhos venenosos foi a
sua velocidade de sangue misturado. Ambos saltaram no ar, embora Zev sentisse a queimadura
quando um dos espinhos fincado em seu tornozelo. Dor quente e feia rasgou atravs dele como um
trem de carga, roubando o flego.
Empurre o veneno atravs dos poros, Dimitri instruiu, com os olhos em seu irmo.
Como Fen desceu de seu salto no ar, ele caiu sobre o porco-espinho que Zev tinha
apontado como o que Xaviero tinha lanado sua pedrinha. Suas pernas em volta do pescoo do
animal, o nico ponto que no estava coberto com espinhos. Ele enfiou o Lycan fantoche enorme
praticamente no cho com a velocidade de seu ataque, de modo que o porco-espinho no podia se
mover, com as pernas presas no cho.
Fen enfiou a faca no peito do animal, seguindo o caminho com o punho, jurando em sua
lngua nativa quando o veneno queimou atravs de sua carne, mas seus dedos conseguiram
encontrar a pedrinha. Ele a pegou, puxando-a na mo, mesmo enquanto o animal o atacava,
rasgando seus braos e ombros com grandes garras. Ele segurou seu prmio com tenacidade,
ignorando o que estava acontecendo com seu corpo enquanto extraiu a pedra.
Dois dos porcos-espinhos correram para ajudar, mas as suas corridas foram desajeitadas, e
Dimitri conseguiu atras-los, dando uma rasteira neles. Fen empurrou a cabea do porco-espinho, a
pedra na mo. Estava surpreendentemente limpa e suave, fresca, quando deveria estar coberta com
sangue e quente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
289

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branka, o que fazermos com a pedra, uma vez que temos? Eles ainda esto vivos e nos
atacando, Zev disse.
Ele no gostou da fascinao aparente de Fen com a pequena pedra redonda tambm. Ao
invs de arremessar a coisa fora, quando o instinto exigia e fugir das criaturas caindo sobre ele, Fen
ficou olhando para a pedra como se hipnotizado.
Use um pano para toc-la. No use pele.
Agora ela disse a ele. Zev rasgou sua camisa e retirou ao pedra da mo de Fen,
empurrando-o para longe do caminho de um dos porcos-espinhos. Fen piscou rapidamente, franziu
a testa e olhou para os braos rasgados com uma espcie de choque.
Eu a tenho. O que fao com ela? Os outros fantoches j estavam vindo atrs dele,
ignorando tanto Fen e Dimitri. Estava grato que tivesse empurrou o veneno de seu sistema como
Dimitri havia instrudo, algo que nunca tinha feito antes e teria vindo a calhar em algumas das
batalhas que participou.
Atire-a diretamente em Xaviero. Assim como voc atirou antes nele. Aponte entre os olhos
e no erre.
Ele est dentro do crculo de proteo.
Exatamente. Sua prpria magia vai destruir a pedra.
Obtenha a outra e tente no toc-la. Se o fizer, corre o risco virar um zumbi, embora
Fen parecesse muito sonhador, Zev apontou.
Dimitri usou a mesma ttica que Fen, saltou no ar, com as pernas em tesoura em volta do
pescoo do fantoche, levando-o para o cho, prendendo as pernas enquanto o apunhalou no peito.
Enrolou seu punho com um pedao de sua camisa, e quando sentiu a pedrinha, usou dois dedos para
traz-la at a palma da mo.
O porco-espinho o rasgou. Dimitri sentiu pena da criatura, apesar da dor que causou ter
seus braos rasgados, e tentou cavar os espinhos em sua pele. Este Lycan foi uma vez um guerreiro
feroz e rpido, e leal ao seu povo. Fazer isso a tal homem estava errado.
Vou te dar a paz que voc merece, ele sussurrou baixinho quando arrancou a pedra
para fora do peito do Lycan.
Ele saltou para longe da criatura, e correu para o lado de Zev. E agora?
Ns as jogamos na testa de Xaviero. Mire bem entre os olhos e Branislava diz para no
errar. Ento no erre, Zev advertiu. Logo depois de mim. Um golpe duplo, ento ele no ter
tempo para combater.
Dimitri assentiu. Zev arremessou a primeira pedrinha to forte que cantou enquanto se
movia atravs do ar. Dimitri seguiu o exemplo, dando a pequena pedra uma voz conforme elas

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
290

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

assobiavam baixo todo o caminho at o crculo de proteo. As pedras atingiram o escudo protetor
rgido, acertando exatamente o meio da testa de Xaviero. Chama azul estourou do escudo protetor,
gaguejou e depois desapareceu. Por um momento o anel ao redor do mago se iluminou e ele
cambaleou para trs como se golpeado com uma grande fora.
A raiva brilhou em seus olhos quando ele olhou para os trs. Seus fantoches caram no
campo de batalha. Zev lhe enviou uma pequena saudao.
Est feito Branka. Ns estamos indo at voc.
E todos vocs esto bem?
Um pouco abatidos, mas ns estamos bem, assegurou. Os Lycans que ele transformou em
seus fantoches esto em repouso.
Era impossvel para qualquer alma que morresse ali no campo de batalha escapar, Xaviero
garantiu isso com sua nvoa perversa e enegrecida, a fumaa gananciosa do fogo dele, mas ela no
queria apontar isso a Zev. Branislava deliberadamente comeou a se afastar centmetro por
centmetro para longe da chama rugindo, sabendo que o mais perto que ela fosse para o centro do
poder de Xaviero, mais ele iria interferir com os dela. Ela tinha que ser to poderosa em seu prprio
direito para o bem. Onde havia o mal, havia sempre o bem. Onde havia escurido, se podia
encontrar a luz. Um no existia totalmente sem o outro.
Tatijana voc est bem?
Antes que ela bloqueasse todos, ela precisava saber se as outras trs mulheres poderiam
lidar com Xayvion.
Tatijana ouviu sua irm, como se ela estivesse longe, no fundida suas mentes. Sua
concentrao estava totalmente em Xayvion. Ele j havia combatido o seu feitio, transformando
suas cobras de jardins teis em vboras venenosas, deslizando ao redor do campo apenas esperando
por um infeliz Lycan ou Crpatos dar um passo em falso.

Para aqueles que esto cheios de veneno,


Um encanto de cura eu aplico,
Invoco vocs com msica, ouam minha rima de cura.
Cada serpente eu chamo agora, volta a ser o que eram,
Liberando aquilo que prejudica,
Banindo aquilo que o medo,
Dissolve aquilo que veneno,
Deixe tudo o que venenosa desaparecer.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
291

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Xayvion est simplesmente usando ttica de adiamento, Ivory advertiu. Est trabalhando
de forma que esteja na posio necessria para formar um tringulo com seu irmo e o fogo.
Ns trs podemos lev-lo para fora de l, abrandando suas magias insignificantes, Skyler
disse. Ele est jogando com voc Tatijana. Ele no se importa com a batalha ou realmente fazer
alguma coisa, apenas adicionar almas ao fogo para Xaviero abrir os portes.
Se ns o jogarmos fora de seu jogo, Ivory adicionou, isso vai atrasar Xaviero e dar a
Branislava mais chance para desvendar a fonte do poder.
Todas as trs se sentiam muito mais seguras com Dimitri, Fen e Zev perto para combater o
Sange rau ultra rpido, mas os bandos que tomam seus lugares todos tinham treinado no caso deles
se depararam com tal criatura em suas vidas. Assim como os Crpatos usaram leo de hissopo para
se cobrirem e revestir suas flechas de prata e facas com ele tambm.
Tatijana tentou bloquear a batalha feroz e, por vezes, o sopro quente de um co do inferno
que conseguia chegar muito perto.
Vamos tentar, ela murmurou, e estendeu as mos para Skyler e Ivory.
Elas inclinaram suas cabeas quando Ivory disse uma pequena orao antes que elas se
fundissem em uma unidade de energia. Tatijana levantou a cabea e olhou diretamente para
Xayvion.

Convoco o poder da terra,


Me que nos criou,
Convoco o poder do ar,
Empresta-me sua fora.
Convoco o poder da gua,
Proteja-me daquilo que pode queimar,
Convoco o poder do fogo,
Gera atravs de mim, sua carga explosiva.

Xayvion no esperava que elas o atacassem diretamente. A fora o acertou no meio do


corpo, dobrando-o ao meio como uma boneca de papel, levantando e atirando atravs do campo
direto para o inferno que Xaviero alimentou com os Lycans. Ele gritou, girando como um pio,
tentando reunir inteligncia suficiente para contrariar o seu feitio. Mesmo quando ele se levantou
suas vestes chamuscadas e seu cabelo branco queimado, Tatijana estava pronta para ele.

Torce e vira, gira e agita,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
292

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Dentro dessa nvoa agora voc deve virar,


Deixe o que est no interior no ser visto,
De modo que voc vagueie cego profundamente dentro.

O que estava no meio do nevoeiro, a espessa fumaa negra envolvente, no era melhor
para o mago do que para os Crpatos ou Lycans. Eles tinham lanado coisas perversas na barreira
densa para os ajudar quando chegasse a hora de sacrificar as almas que Xaviero tinha arrancado dos
mortos. Ele os reuniu, mantendo na fumaa, pressionados contra o nevoeiro.
Xayvion sentiu os espritos revoltados chegarem at ele, fechando com garras, dedos
gananciosos em seu esprito, na tentativa de o arrastar para o reino onde eles esperaram impotentes
que Xaviero os enviasse para o reino escuro de desespero.
Imediatamente ele reagiu, se chocado com a fora das mulheres. Tatijana no passava de
forragem alimento para manter as trs irmos vivos. No havia nada l, sem crebro, sem dons,
sem habilidades. A criana estpida para devorar quando est com fome. Como ela poderia contraatacar seus movimentos e ento se tornar agressiva? Ele reconheceu Ivory. Ele tinha ajudado Xavier
a sequestr-la para o desejo obscuro de Draven, aquele garoto estpido, primeiro na fila para ser o
prncipe antes de Mikhail, que no tinha ideia do poder que poderia ter exercido se no fosse
obcecado por uma mulher. Xaviero foi quem auxiliou o vampiro, lhe cortando maliciosamente em
pedaos e espalhando seu corpo atravs do prado para que os lobos a devorassem. Ele
deliberadamente no a matou, sabendo que ela iria sofrer horrivelmente. Se os lobos no a
comessem o sol iria lev-la, e ainda assim, ali estava ela, somando seu poder ao de Tatijana. A
terceira mulher era uma estranha para ele, mas podia sentir seu toque, e a reconheceu com um
choque.
Xaviero, a filha dele vive. Voc sabe de quem estou falando. Ns a matamos, no foi?
Xavier disse que ela estava morta, mas a filha dele vive. Essa a filha dele e de Razvan tambm.
Havia pnico nele. Ele empurrou isso de lado para lutar contra a fumaa para se liberar.
Mata-as. Mate todas agora! Xaviero ordenou, o medo brilhando em sua voz, apesar de si
mesmo.
Junte sua fora com a minha, Xayvion insistiu.
Ele esperou at que Xaviero se desviasse de sua tarefa designada e enviasse energia fluindo
para ele num fluxo constante. Erguendo os braos, retaliou contra as trs mulheres, mas, pela
primeira vez, estava com medo.

Minhoca subterrnea gigante,

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
293

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Te invoco de seu tmulo,


Engloba todas, sem deixar nenhuma para trs,
Ento de seu ncleo a nossa magia pode ser entrelaada.

O cho sob Tatijana, Ivory e Skyler deslocou ameaadoramente e depois explodiu como se
tivesse sido rasgado em dois, e um sumidouro gigante se formou. A partir do buraco uma minhoca
gigante saiu, dentes serrilhados abertos pegando as trs mulheres, levando-a a nove metros no ar e
depois desaparecendo rapidamente para baixo no buraco.
Este verme um dos seus animais de estimao, Ivory advertiu. No lutem. H bolsas de
veneno em todos os lugares, o veneno nos paralisa. Eu misturo este veneno com alguns outros
produtos qumicos e revisto minhas armas com ele para evitar que os vampiros de desloque. Tente
relaxar. Razvan vir, ela acrescentou com total confiana. Ns os combatemos antes.
Branislava sentiu o poder de Xaviero deslocar instantaneamente e ela atingiu a primeira
das rvores onde ele tinha anexado trama de magia negra. Ele usou vrias camadas, todas
perversas e poderosas, um testemunho de que ele trabalhou no pentagrama invertido e na barreira
por anos para criar uma fora to forte. No, isso estava errado. Ela sentiu o toque de cada um dos
irmos. Ela os reconheceu separadamente agora. Enquanto pudesse bloquear tudo o que acontece ao
seu redor, poderia se concentrar no que os trs irmos fizeram. E sua confiana estava crescendo.
Ela teve sucesso, sem chamar a ateno de Xaviero, tirado vrias das camadas. Uma por
uma. Descascando-as com cuidado. Sentiu como se ele tivesse criado uma teia de aranha gigante e
ela tivesse que remover delicadamente os fios de seda, sem despertar a aranha sentada l esperando
por um banquete.
Sem o poder dele sustentando a base da rede que ele tinha criado, ela podia trabalhar um
pouco mais rpido, embora, com o mesmo cuidado. Estava confiante de que poderia encontrar uma
maneira de det-lo.
Convoco pelo amieiro19,
Feiticeira da batalha,
Gelo traioeiro calmante de Isa20,
Concentre-se a minha vontade,
19

O amieiro uma rvore ripcola mediterrnica, sendo a mais frequente do gnero em Portugal. Na Amrica, encontra-se
principalmente na regio sul dos Andes, e especialmente no Chile.
20
um dos 24 smbolos Runa. Esta runa uma das mais simples. Enquanto Kenaz o fogo, Isa a calma e a pureza do gelo.
Os elementos fogo e gelo so os mais dominantes na mitologia nrdica. O mito nrdico da criao conta que o universo
foi criado ao unir esses dois elementos.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
294

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ouve a minha chamada,


Raposa da floresta, esse o nosso dia de batalha,
Mova-se silenciosamente seguindo este caminho desconhecido.
Convoco aquilo que invisvel,
Guia-me atravs desta rede de trevas,
Essncia cristalina ilumina meu caminho,
Para que eu possa desunir o que foi unido.

A rvore estremeceu. O branco acinzentado doentio do tronco e ramos enfraqueceram.


Branislava respirou fundo e empurrou mais poder no primeiro dos cinco pontos. Fascas minsculas
saltaram ao redor da rvore como dana de vaga-lumes. Ela estava envolta em chamas. Na paixo.
No havia nenhuma maneira de conter o que ou quem ela era. Ela tinha sorte que Zev estivesse to
apaixonado como estava, fosse capaz de lev-la ao intenso calor e a desejos selvagens. Ela verteu
esse mesmo fogo em suas magias, usando seu amor, no permitindo dio ou medo em seu ofcio.

Amieiro me protege enquanto passo de uma forma para outra,


Fogo, convoco seu esprito,
Esteja atento a meu chamado,
Ela que sangra alimenta diante de vossa chama de vida.
Como uma aranha tece sua teia,
Eu agora desfio este encanto.
Aquilo que foi tecido na escurido,
Gero o fogo de luz para envolver e desarmar.

A casca da rvore passou de um branco doentio para um tom mais escuro, mais natural. Os
galhos e as folhas assumiram um tom normal e o nevoeiro recuou da rvore, levado para longe
pelos vaga-lumes brilhando. As fascas danaram vermelhas e laranjas, pulando alegremente atravs
dos galhos da rvore, e piscando atravs das folhas, trazendo de volta a vida.
Xaviero jogou a cabea para trs e rugiu com raiva. Rugiu. O cho tremeu. Quase todo
mundo caiu duro. Os braos do mago atiraram para fora, abrangendo o campo. O ar vibrou com sua
raiva. Eletricidade estalou e estalou, chiando como chicotes em cima. O fogo saltou, chamas
rugindo.
Banquete, meus animais de estimao. Mate-os. Mate todos eles. Rasguem a mulher.
Devorem e no deixem nada para trs. Banquetear. Matar. Devorar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
295

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Os ces do inferno saltaram sobre os Lycans entre eles e Branislava. Os ces infernais
saltaram pelo ar para aterrissar sobre os Lycans e Crpatos mais prximos deles, segurando-os com
grandes garras, enquanto dentes afiados arrancavam pedaos de carne. Cobras afundaram os dentes
em tornozelos, independentemente de no ter nenhum veneno. O Sange rau se lanou em
Branislava, determinado a superar seus guardas e mat-la como seu mestre desejou.
Zev utilizados trs ces do inferno como um trampolim, atingindo o Sange Rau mais
prximo de Branislava diretamente no peito com os dois ps. Ele usou sua fora de sangue
misturado e velocidade, bem como seu impulso de voar a frente e o impulso do Sange rau ultra
veloz. Os dois bateram to duros que Zev sentiu todos os ossos do peito de seu oponente se esmagar
sob seu ataque. O choque correu por suas pernas, mas ele caiu sem danos no solo, num
agachamento.
Um co do inferno o derrubou, mas ele cortou a barriga do animal enquanto ele caia.
Quando ele levantou o focinho gritando de dor, ele cortou sua garganta. Rolando, bateu uma flecha
em seu olho direito e deixou para Fen terminar enquanto corria para proteger Branislava.
Fen usou um co do inferno para saltar, rolou sob suas costas para bater uma estaca de
prata profundamente no peito do Sangue rau que Zev tinha levado ao cho. Enquanto ele corria
passando pelo co do inferno se debatendo com uma flecha em seu olho e a pele queimando, ele
empurrou uma segunda flecha profundamente no olho esquerdo e continuou correndo.
Dimitri veio depois dele, usando a espada de prata, cortando em um longo arco a cabea do
Sange rau que tanto Fen e Zev haviam ferido. O co do inferno que Fen tinha rolado sobre ele
queimando suas costas com o leo de hissopo, estava rosnando e pronto para ele, suas grandes
mandbulas escancaradas, exibindo o conjunto perverso de dentes. Um pedao de carne pendurada
do lado da uma mandbula, junto com a baba venenosa misturado com sangue.
Dimitri no se preocupou em reduzir empurrou a longa lmina de sua espada revestida
com leo de hissopo direito pela garganta horrvel e na parte de trs da cabea. Eles ficaram juntos,
Fen, Dimitri e Zev, Razvan lutando, limpando o caminho para eles, ento os quatro ficaram costas
com costa, preparado para manter tudo e qualquer coisa longe Branislava.
Os olhos de Dimitri se estreitaram. Onde est Skyler? perguntou ele, tentando ver tudo
no feroz campo de batalha.
Tatijana est sumida tambm, Fen acrescentou, com o corao na garganta.
Razvan indicou o enorme buraco no centro do campo onde as trs mulheres tinham
desaparecido.
Xaviero enviou um verme para elas. Ele se afastou do buraco, embora fosse a coisa mais
difcil que ele j fez. Temos que proteger Branislava. Sem ela, estamos perdidos, e agora os magos

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
296

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

podem trabalhar para mat-la. Confie em Ivory. Ela j lidou com esses vermes e vai traz-las de
volta em segurana.
Ele fechou os olhos por alguns instantes. Ivory fique segura. Volte para mim.

21
Ivory soltou uma exclamao de dor quando os dentes do verme fecharam em torno dela.
Ele vai nos levar para dentro do buraco. No lutem contra isso. Quanto mais voc luta, mais
veneno ele vai injetar em seu corpo. No importa o quanto di, ou quo amedrontada vocs esto,
fiquem muito quietas, ela avisou as outras.
Ele est nos levando para cima, no para baixo, direto para o nevoeiro perverso, Skyler
vaiou, tentando se manter imvel quando sentiu como se a coisa estivesse a serrando ao meio.
Est subindo rapidamente, mas vai descer novamente. Apenas espere. Ivory injetou calma
em sua voz. Ela tinha visto os vermes antes, lutou com eles, tirou Razvan de um.
Tatijana estremeceu. Ele est me levando de volta para a toca do mago. Prefiro morrer a
voltar.
No lute, Ivory reiterou. Eu sei o que fazer. Fique calma. Assim que entrar no buraco, o
verme pode se mover rpido no subterrneo. O tnel j est cavado e ele s tem que deslizar por
ele. O passeio ser muito mais suave. Tenho algumas armas que podemos usar, mas quando ele
atingir o cho, isso vai doer como o inferno. No posso arriscar perd-las.
O verme subiu cerca de nove metros, apenas o suficiente para que elas sentissem a
impureza do nevoeiro e ouvissem os gritos e os gemidos dos espritos presos na fumaa negra. Ele
fez uma pausa por um momento e depois voltou atrs com uma velocidade tremenda, para a terra
onde era mais confortvel.
Tentei mudar, Tatijana disse. impossvel.
O verme tem um veneno que impede que isso acontea. Eu ordenho esses vermes e usou o
veneno junto com meus prprios produtos para melhorar a soluo. Mergulho minhas armas no
composto antes de ir caar, para impedir os vampiros de se transformarem. Ivory fez o seu melhor
para soar tranquila.
Agora que elas estavam deslizando atravs do ar a uma velocidade estonteante, a presso
sobre elas diminuiu. Por toda a sua ferocidade, o verme tinha um toque delicado ao trazer os

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
297

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

prisioneiros para o mago. Ela sabia o que custava tanto para Skyler como para Tatijana ficarem
assim ao alcance do verme. Quando os dentes da criatura encontraram a carne, injetou o veneno
para manter essa forma. No s era doloroso, era aterrorizante ser arrastada por um tnel debaixo da
terra sabendo que o destino era muito pior do que o verme.
Skyler era muito jovem e nova nesse mundo. Seu companheiro tinha acabado de a
reivindicar. Ela era humana, vivendo com os Crpatos, pais adotivos que a protegiam dessas coisas.
Tatijana foi prisioneira quase toda a sua existncia nos laboratrios do mago. claro que no iria
querer voltar. Ainda assim, nenhuma lutou, usando muita disciplina para fazer o que lhe disse.
Lutar contra um verme muito perigoso. Tudo neles venenoso. Os espinhos que ele usa
para se impulsionar para frente e cavar so especialmente perigosos. Ele tem uma farpa na ponta
de sua cauda. Quando vocs comearem a se soltar, fiquem longe dela.
Instruo era a chave do sucesso. Quanto mais informaes algum tinha, mais poder para
derrotar. Retirou uma arma circular de cristal no centro do cinto. Muito cuidadosamente empurrou
uma nas mos de Tatijana e uma segunda para Skyler, antes de puxar uma terceira para ela.
A boca contm duas fileiras de dentes serrilhados, e no interior esto s bolsas de veneno.
Ns vamos ter que ir para dentro. Se vocs se encontrarem fora dele, lembrem que sua cauda
tambm pode quebrar todos os ossos do seu corpo apenas com um golpe e sua pele to dura que
vai cortar a sua pele se entrar em contato com ela.
Eu os vi, Tatijana admitiu. Xavier os alimentavam com seres humanos.
Skyler estremeceu e ento teve que reprimir um grito de dor.
Vou desorientar o verme com som. Tentem tapar os ouvidos. A vibrao s ir doer por
dentro, mas o som mais incomodo. No conheo nenhuma outra maneira de o distrair. Ele vai se
debater um pouco e ento abrir a boca. Isso o que ns queremos e ns vamos ter apenas dois
segundos. No posso pressionar isso mais. Ele vai se recuperar rpido. Empurre o veneno de seu
corpo e mude para molculas. Skyler, voc j fez isso? Empurrar o veneno e mudar para algo
muito pequeno?
Ela tinha que saber se sua jovem enteada poderia fazer uma coisa dessas por conta prpria.
Absolutamente, Ivory. Posso fazer isso. Vou fazer.
A voz jovem tremeu, mas Ivory ouviu o ao absoluto em sua voz. Vocs duas esto
prontas? No momento em que a boca abrir e vocs podem me seguir para dentro. Mantenha sua
arma pronta e no toque em nada dentro.
Ela enviou uma orao que elas iriam conseguir sair, e ento, usou um tom que causou
vertigem e notas que desorientavam e fizeram vibrar as prprias entranhas do verme, ela comeou a
entoar em uma voz cantante.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
298

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Convoco o elemento do ar, usado para o som,


Tamborile para o corao do mal que escava atravs do solo.
Tom, harmnicos, combine e alinhe,
Lute, atacando a aberrao da mente do mal.

Ela lutou contra os vermes vrias vezes, mas era sempre com o corao na garganta, um
medo terrvel, assustador que era quase irresistvel. Tinha uma f profunda e rezou com urgncia
para no ser abandonada, no quando tinha duas outras vidas dependendo dela.
Ela continuou a cantar, mas o ritmo de sua msica mudou quando a Me Terra respondeu a
suas notas dissonantes, alterando as prprias vibraes no solo, puxando-o para dentro. O cho
estremeceu com o som, tremeu conforme a onda de som foi o derrubando. O tnel do verme
comeou a entrar em colapso sobre ele. Solo, rocha e detritos caram em torno deles, caindo dentro
do tnel.
Um rugido de um trovo ressoou abaixo do buraco logo atrs do verme e ele hesitou,
diminuindo quase parando. O corpo inteiro tremeu e estremeceu. Ivory cantou novamente, o tom
reverberando atravs da terra, o som ferindo as trs junto com o verme. As notas atravessaram seus
corpos, balanaram suas mentes e viraram seu interior em uma massa trmula de gelatina
congelada.
Desorientado, o verme suspendeu todo o progresso, bocejou amplamente em um terrvel
grito que ressoou atravs do solo, liberando todas as trs ao mesmo tempo.
Ivory empurrou o veneno de seu corpo e mudou para vapor, ainda segurando a arma para
que parecia flutuar no ar. Depressa. Depressa. Mantenha a arma perto e me sigam para dentro. Ela
no teve tempo para ver se elas as seguiam, mas as sentiu atrs enquanto ela entrava no interior da
boca aberta do verme.
Skyler e Tatijana podiam sentir a vibrao na arma em suas mos, enquanto seguiam Ivory
para o interior da boca da criatura. Passaram as fileiras duplas do que pareciam dentes de tubaro,
continuaram passado presas e bolsas grossas pingando veneno de cor mbar, para dentro da
garganta do verme.
Ivory tinha construdo o disco de elementos naturais, tudo dotado da prpria Me Terra,
minerais e pedras preciosas para formar a arma. Tinha usado muitas vezes contra o verme, e como
sempre antes, parecia uma parte natural dela. Podia dizer que Skyler e Tatijana, as duas eram filhas
da Terra na forma como seguravam a arma tambm.
Vocs esto procurando o tecido cicatricial em algum lugar dentro da garganta. Os
vermes tm apenas dois pontos vulnerveis e o segundo dentro do corpo onde ns definitivamente

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
299

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

no queremos ir. Faa o que fizer no se esfreguem contra as paredes do verme. No toque em
nada, porque tudo dentro est envolto com veneno. O tecido cicatricial onde o mestre pode se
ligar e dar instrues.
Estava escuro e mido, muito mido no interior da garganta do verme. Grandes fluxos de
mbar pendurados como pingentes de gelo do cu da boca e escorriam continuamente. As
membranas estavam cobertas por sulcos estranhos, vales profundos de cicatrizes e grandes inchaos
disformes, acima e tudo ao redor delas.
O verme gritou novamente, o som ecoando na garganta, quase as jogando contra as
paredes. A criatura ficou frentica quando o tnel continuou a entrar em colapso, lutando para ir
para o outro lado serpenteando, resistindo e at mesmo girando como uma broca.
As trs mulheres procuraram o local indicador dentro do verme desesperado. Quando a
criatura girou loucamente em uma tentativa de sair do tnel em colapso, veneno pulverizou em
torno de sua garganta. Apenas o fato de que as trs mulheres estavam sob a forma de vapor as
salvou de serem mergulhadas no veneno.
isso? Skyler perguntou.
Tatijana ficou perto dela, na esperana de proteg-la, se tudo corresse mal rapidamente,
no que pudesse imaginar muito pior. Ela olhou para as marcas estranhas no interior da garganta do
verme. Pequenas feridas e manchas levantadas espalhadas em um padro de sete voltas e profundas
depresses circulares, marcas que ela estava certa de que o mago tinha feito.
Skyler est certa. Esta tem que ser a sua marca Ivory. H uma ferida fresca aqui.
Ivory inspecionou o pequeno anel. Perfeito. Bons olhos, Skyler. Este anel de iolite21, ela
identificou. J havia um fio fino de luz azul-violeta que emana a partir dele.
Est pedra violeta melhora viso no reino astral, Tatijana explicou a Skyler para o caso de
ela no saber.
Muito voltil sob as circunstncias corretas, Ivory acrescentou. Faa exatamente o que eu
fizer e ento saiam daqui rpidas.
Ivory no esperou, cintilando em sua forma natural, com o cuidado de evitar as cordas
mbar de veneno escorrendo em fios longos do cu da boca, enquanto ela pairava no centro da
garganta do verme.

21

Iolita uma pedra semipreciosa, que tem seu nome derivado de duas palavras gregas que significam roxo e
pedra. tambm conhecida pelos nomes de cordierita e dicroita. Possui diversas tonalidades, do azul ao roxo, cinza,
amarelada, marrom e, algumas vezes, esverdeada. Para os que acreditam nos poderes mgicos das pedras a iolita estimula a
liderana, o poder, a fora interior e a autoconfiana.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
300

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Skyler ofegou quando Ivory atingiu os filamentos como tentculos, seguindo a fonte de
calor. Ivory foi rpida, desviando-as e utilizando a luz quando uma de suas flechas bateu
profundamente, penetrando a parede dura do verme. Quando ela a soltou, a arma seguiu a luz,
batendo com fora no padro de cicatrizes.
Skyler e Tatijana seguiram sem hesitao, liberando primeiro a luz como uma lana e, em
seguida, a arma, quase que simultaneamente. Todos os trs armas vibravam com a luz e, em
seguida, explodiu em um banho de violeta, banhando as paredes da garganta do verme em cores
vivas. Um som estridente, penetrante seguiu, as notas perfurantes ameaam destruir todo o sentido,
de modo que todas as trs rapidamente silenciaram o volume.
Depressa, depressa, Ivory apressou, correndo em direo boca do verme.
O corpo cavernoso gigante da criatura rolou novamente. Contraindo violentamente.
Comeando a se debater duramente. Tatijana e Skyler acompanharam Ivory, se esquivando do
veneno e evitando tocar nas paredes espirais do verme. A condensao formou uma nvoa estranha
quando a luz violeta propagou como onda de fumaa numa colorao vermelha, tudo em seu
caminho ficou roxo azulado.
As trs mulheres ficaram um pouco atrs das fileiras duplas de dentes serrilhados. O
sentido de urgncia era forte em todas elas, como se elas compartilhassem um s pensamento e
um objetivo.
O verme balanou violentamente novamente, se debatendo enquanto a luz violeta
enfumaada derramava das armas e ondulavam em forma de vapor em todas as direes. Ivory
parecia muito concentrada.
Trs, dois, um, ela contou e ento correu para frente.
A garganta do verme contraiu. Comprimiu. As paredes estreitaram atrs delas. A boca do
verme estava aberta tossindo, todos os msculos contraindo violentamente.
Ivory no precisou lhes dizer que se apressassem. Elas a seguiram na frentica tentativa de
atingir a superfcie. O cho tremeu e balanou com intensidade medida que o verme se sacudiu,
enlouquecido com a sua garganta queimando. As ondas de choque, como anomalia ssmica
reverberaram atravs do solo. Terra caiu sobre elas e em tudo ao seu redor.
Eu posso nos tirar mais rpido, Tatijana ofereceu. Deixe-me.
Tatijana se espremeu passando Ivory, mudando para sua forma de drago para que
pudessem sair muito mais rpido. Sua cabea em forma de cunha avanou em direo a superfcie,
continuando para cima at que ela pudesse usar seu longo pescoo e garras dianteiras para proteger
as outras da feroz batalha que ocorria acima do solo.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
301

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava viu a cabea do drago de Tatijana emergir sob a superfcie e algo profundo
dentro dela estabilizou. Atrs do drago Tatijana veio primeiro Ivory e ento Skyler. Ela no estava
sozinha lutando uma guerra contra dois magos, possivelmente trs. Seu companheiro e os outros
enfrentavam o exrcito do mago para lhe dar a chance de derrubar a sede do poder do Xaviero, e ela
estava perto. Podia sentir isso agora, o sabor da vitria. Era tudo sobre no cometer um erro.
As trs mulheres haviam passado por uma luta, mas elas surgiram vivas e vitoriosas. Elas
correram atravs do campo de batalha para chegar ao seu lado. Com exceo de Ivory, as trs
tinham nascido Dragonseeker. Ivory era companheira de um Dragonseeker e ao longo dos anos o
sangue dele se tornou dela, ento tecnicamente, os magos estaria lidando com quatro mulheres
Dragonseeker poderosas.
Tatijana, preciso de voc e Ivory para tomar as duas rvores ali. Branislava indicou as
rvores em frente a partir da que ela havia liberado. Ivory se pudesse assumir uma na parte inferior
do pentagrama, seria til. Skyler, voc e eu vamos trabalhar com as duas ao lado de Xaviero. Ele
est formando um tringulo com o fogo e seu irmo. Voc pode ver sua posio.
Ela escavou um pequeno diagrama no cho com a ponta da bota. Descobri o que ele est
fazendo e como ele montou a sua rede de poder. Vamos ter que abrir nossas mentes uma para a
outra para que isso funcione corretamente.
Ivory era uma solitria. Alm de Razvan ela no compartilhava sua vida ou sua mente
com qualquer outra pessoa. Se isto fosse funcionar, elas teriam que fazer isso juntas.
Ivory entendeu o significado imediatamente e simplesmente assentiu. Sou uma guerreira
primeiro. O que precisa ser feito, farei.
Branislava deu um suspiro de alvio. Colocou sua irm mais prxima de Ivory a fim de
ajuda-la se necessrio. Ela se posicionou com Skyler. Ambas as mulheres eram muito poderosas por
direito prprio, e todas as quatro ligadas tinha todas as chances de derrubar os dois magos. Ela fez o
melhor para transmitir essa confiana, enquanto as instrua sobre como descascar as camadas de
magia que Xaviero havia feito.
Os olhos de Skyler se arregalaram em choque, apenas com aviso a Branislava. Um enorme
co do inferno bateu em cheio no seu peito empurrando-a para trs, a boca aberta, com fileiras de
dentes terrveis indo direto para a garganta. Ela tentou afast-lo com as mos estendidas, uma
tentativa lamentvel, mas o hlito quente soprou em seu rosto e pareceu que mil dentes corriam para
ela. No ltimo momento, se contorceu o suficiente para que o animal apertasse sua mandbula em
volta do ombro, no sua garganta.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
302

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela ouviu seu prprio grito de medo, cheio de dor, arrancado de si, apesar de toda a
resoluo de no mostrar a Xaviero sua fraqueza. claro que ele a tinha como alvo. Ela estava to
envolvida em seu trabalho, que no pensou em ficar atenta a espera de um ataque.
O co do inferno arrancou um grande pedao de carne do ombro, e fixou uma segunda vez
sobre o osso. Seus dentes pareciam se encontrar no meio e ele a balanou como uma boneca de
pano. No havia nenhuma maneira de mudar, de jeito nenhum chegar a seu cinto e pegar a faca.
Skyler rolou no cho aos ps do co do inferno, uma faca em seu punho, a lmina para
cima. Ela cortou as pernas do animal, cortando os tendes e ligamentos enquanto rolava para o
outro lado. Quando surgiu em um agachamento, bateu a lmina no olho do co do inferno e saltou
longe da criatura antes que ele pudesse liberar Branislava e a atacar.
Razvan saiu do nada, coberto de sangue, seu rosto uma mscara de intenes, os olhos
brilhando com fogo enquanto saltava sobre um co do inferno, batendo sua flecha profundamente
em seu olho, derrubou um Sange rau e se lanou no ar, no ltimo momento, pousando diretamente
sobre a parte traseira do co do inferno que atacou Branislava.
Ele passou um brao em volta da cabea do animal, sacudindo para trs duro enquanto
mergulhou a faca no olho bom do animal. O co do inferno estremeceu. Deu um passo e caiu por
cima do Branislava. Razvan a tirou de debaixo da criatura pesada, seus dedos se movendo por cima
do ombro para determinar quanto dano havia sido feito.
Obrigado. A ambos. Ela incluiu Skyler. Obrigada.
Razvan assentiu. No est quebrado, mas agora, expulse todas as bactrias. Vai precisar
cauterizar o mais rpido possvel.
Doeu, mesmo quando ela fez o melhor para empurrar a dor. Mesmo empurrar para fora os
fios de bactrias foi doloroso. Queim-la doeu ainda mais. Ela cerrou os dentes e acenou para
Razvan que ela estava boa e poderia voltar ao trabalho. Uma parte dela estava muito grata por ele
montava guarda sobre as quatro. O pensamento de outro co do inferno se apoderando dela era
aterrorizante. Com um pouco de tremor voltou para comear a descascar as camadas de fios pesados
de magia na rede de proteo do mago.
O fogo deixou escapar um rugido, como se estivesse vivo, e talvez estivesse com a ajuda
dos magos. As chamas se tornaram azul no meio da clareira, uma tempestade de cor desafiadora em
meio ao enorme incndio. As chamas saltaram mais alto, quase subindo at o teto no nevoeiro, a
fumaa negra se espalhando como uma sobrecarga de cncer. O calor tremendo levou todos para
longe do local, no porque os Crpatos no conseguissem controlar as suas temperaturas, mas
porque o fogo derretia tudo em seu alcance.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
303

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

O cho se moveu, um aviso dissonante que parou quase tudo em suas trilhas. Mesmo os
poucos ces do inferno restantes ficaram inquietos. Xaviero saiu do crculo de proteo, inflexvel,
sem medo, uma luz brilhante azul em torno dele. Seu irmo veio do outro lado, to impressionante,
envolto na mesma mstica que os distinguia do resto do mundo.
Se mantiveram nas sombras, sem fazer nenhum som, ainda comandando a ateno de cada
combatente. Os ces correram para eles, se esgueirando abaixados, como animais de estimao que
foram espancados, mas estavam a servio de seus mestres. Ambos os magos balanaram suas mos
e uma vela surgiu em cada lado do tringulo que eles formavam com o fogo que saltou para a vida,
as chamas cintilando azul para combinar com o centro da fogueira maior.
O cho tremeu um segundo momento, uma grande rachadura ziguezagueando atravs do
centro do tringulo formado por Xaviero, Xayvion e o fogo no centro exato de poder entre as
rvores que dos dois tinham preparado com antecedncia. O solo explodiu em um giser e depois
entrou em colapso, formando um sumidouro com vrios metros de dimetro.
As velas de cada lado do tringulo saltaram em alegria, as chamas se tornaram azul
respondendo aos cristais azuis que os magos espalharam pelo cho em torno do sumidouro. Uma
onda de calor subiu por baixo, como se um grande vulco espreitasse logo abaixo da superfcie. O
nevoeiro acima de suas cabeas refletia uma tonalidade vermelho-alaranjado da rocha derretida no
fundo do buraco.
Um silncio caiu sobre o campo de batalha. Os magos saram das sombras, cercados por
ces infernais para guard-los enquanto realizavam o ritual. Vestidos com roupas roxas, eles
ergueram os braos e os abriram. Na sincronizao completa, os dois cantaram a mais perversa
magia negra, exigindo que as portas do inferno se abrissem.

Convoco o diabo das profundezas da rocha negra,


Deixe estas almas viajarem para a espinha do diabo.
Deixe-os ser a oferenda de tudo que escuro,
De modo que ningum pode desfazer desta vez.
Deixe estas almas servirem como forragem,
Enquanto a fome se alimenta.
Deixe o sangue de elas selarem o vnculo,
Deixe o sangue delas selar essa necessidade.

Branislava estremeceu com encantamento demonaco, vil, o negcio que eles estavam
fazendo. Eles pediam e seduziam. Eles ordenaram e ainda suplicaram. A arrogncia dos dois magos

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
304

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

a chocou. O que eles iriam trazer de volta dos mortos seria muito pior do que Xavier tinha sido. Ela
estremeceu pensando no reinado de terror que isso daria. As vozes dos magos se levantaram,
continuando com sua tentativa de libertar seu irmo.

Cada alma que eu enviar,


Troco pela vida.
Assino com voc agora com sangue e vida,
Deste dia em diante eu sou obrigado a servir.
Ser sempre um imortal,
Para o que foi servido.
De esprito e sangue, de carne e osso,
Assino esse pacto agora ganhado a imortalidade.

Xaviero gesticulou em direo ao fogo, entortou seu dedo mindinho, convocando sua
oferta. O prisioneiro estava enrolado da cabea aos ps em corrente de prata. Um homem alto, de
ombros largos um Sange rau o arrastou por trs do fogo e empurrou para o tringulo com tanta
fora que ele caiu de bruos no cho. O Sange rau voltou rapidamente, claramente no querendo
ficar muito perto do mago. Sem mos para o parar, o rosto do prisioneiro se enterrou na sujeira. Ele
estava imvel por um momento, nenhum som escapou. Muito lentamente, ele se virou e, apesar das
correntes, conseguiu ficar em uma posio sentada.
O corao de Zev fraquejou. Ficou imvel. Branka. Esse o meu av. Este Hemming.
Poderia o reconhecer em qualquer lugar, mesmo com a prata queimando sua pele, e ele foi
torturado para alm do suportvel. Este Hemming.
No se mexa. No fale ou chame a ateno para si mesmo, de qualquer maneira,
Branislava advertiu. Voc alfa. Acima de todos os aspectos. Ele no pode sentir sua emoo ou
poder puxar mais poder disso. Seu av leva o sangue da sua av. Ele agora sangue misturado
como voc, e um Dark Blood forte.
Zev realmente no tinha pensado nisso. Ele tinha a linhagem Dark Blood pelo seu lado
Crpato, mas nunca entendeu realmente o que isso queria dizer. Pensava em si mesmo como Lycan.
Se ele se considerasse Crpatos em tudo, era como um irmo para Fen e Dimitri. Agora, com seu
av acorrentado e prestes a ser sacrificado para que Xavier pudesse ter o corpo dele e seu esprito
indo para o inferno em troca, ele percebeu isso tudo, era isso que os magos tinham procurado fazer.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
305

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Queriam o corpo e o sangue de um Dark Blood, e seu av provavelmente foi direito em sua
armadilha. Ele foi procura de quem assassinou sua companheira. Um por um, ele havia caado.
Claro, Xaviero teria ouvido os rumores. Teria tomado pouco esforo atrair Hemming para ele.
Eles no podem t-lo, Zev disse, determinao absoluta em sua mente e voz.
claro que eles no podem. Estamos perto de derrubar a rede de poder, mas preciso
tempo para desvendar o que est feito. Centmetro por centmetro do lado mais fraco, o lado do
fogo. Ele no estar esperando um ataque desse lado, Branislava aconselhou.
Porque impossvel. O fogo to quente que est derretendo qualquer coisa a vrios
metros dele. Ele est queimando em chamas azuis. Meu corpo no pode resistir a tal temperatura
Branka. Eu tentei regul-lo, mas ele tem mgica nesse fogo.
Meu amor a voz o inundou com tanto carinho confie em mim. Envolva-se em mim.
Meu esprito est entrelaado como seu. Meu corpo pertence a voc. Minha alma a outra metade
da sua. Eu sou fogo. Encubra-se com minhas escamas de drago e na escurido v at seu av.
Isso pode ser feito.
Voc devia ser um general, mon chaton froce. Ele tinha muito a aprender sobre ser
Crpato. Sua mulher era brilhante.
Fen. Dimitri, ele disse. Avancem lentamente para a minha frente. Lentamente, para que
no chamem a ateno de um dos irmos demnios.
Fen se moveu primeiro, deslizando sem parece, seu corpo vindo em um ngulo para
permitir que Zev escorregar para trs. Dimitri imediatamente moveu o peso de uma perna para a
outra, bloqueando efetivamente Zev de vista. Instantaneamente Zev mudou, ficando completamente
invisvel. Se moveu no meio da multido com cautela, com cuidado para no alertar um co ou
deixar um dos Sange rau restante nervosos.
Ele percebeu que os bandos tinham feito um trabalho tremendo para derrubar o exrcito do
mago. Havia muito poucos Sange rau deixados vivos. Os magos deram a iluso de que fosse muito
mais, mas ele contou no mais de uma dzia, inclusive aquele que empurrou seu av na terra.
Zev transmitiu a informao para Fen e Dimitri. Eles iriam espalhar a informao e os
Crpatos teria certeza de que eles estavam em uma boa posio para derrubar os Sange rau restante,
se necessrio. Esperava que se eles conseguissem matar os magos e destruir seus planos, os sangue
misturados fossem entender para o que e quem eles trabalhavam. Talvez eles estivessem sob algum
tipo de feitio. Certamente no eram membros do Crculo Sagrado, embora um ou dois daqueles
que ele matou fossem, ele os reconheceu de encontr-los em seus bandos. Eles definitivamente
comearam como Lycan.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
306

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele avanou atravs da multido, mantendo-se to prximo do cho quanto possvel,


fazendo o seu caminho sem forma em direo ao fogo. Mesmo sem o corpo, sentiu o poder terrvel
da fuso da chama azul. Soube quando se aproximou que a chama era parte da rede de poder que
Branislava e as outras estavam tentando derrubar.
Zev envolveu seu corpo em sua companheira, sentindo suas escamas de drago sobre sua
pele, essas escamas o protegia do fogo que repelia at mesmo o calor de uma chama azul mgica.
Ele lhe enviou o imenso amor que sentia por ela, a sua f nela, e acima de tudo a sua gratido.
Mesmo no meio de seu trabalho, destruindo a rede de poder de Xaviero, ela o envolveu no amor.
Ele no ia sozinho por esse fogo.
Ele usava as escamas vermelho-ouro, como um longo casaco com capuz, uma armadura.
Ele se moveu lentamente, embora sentisse o feroz calor. As escamas refletiam as chamas azuis
quentes para trs longe dele e descobriu que podia realmente respirar enquanto avanava em direo
a seu av.
Pela primeira vez estava realmente grato por seu sangue misturado. Com essas correntes de
prata, Hemming nunca seria capaz de se mover. Ele teria que o jogar por cima do ombro e levar
para longe desse tringulo e a abertura temvel no cho. No podia olhar para aquele inferno.
Ao se aproximar do seu objetivo, Xaviero estava sobre Hemming, sua faca cerimonial
erguida na mo. A faca era muito maior do que ele j tinha visto em uma cerimnia, parecendo mais
como se pudesse matar um enorme animal, muito menos um homem. Runas danava sobre a lmina
de prata, se movendo continuamente como se sedenta do sangue do Dark Blood, o mago pretendia
matar, mas no cortar sua cabea, preservando o corpo para Xavier.
Hemming no tentou se afastar, nem desviar o olhar de Xaviero. As correntes de prata
deveriam ser agonizantes, queimando to profundamente a pele, que Zev mal conseguia realmente
ver o que sobrar da pele de seu av. O prisioneiro estava plenamente consciente de seu entorno e
as intenes do mago, mas no piscou, olhando desafiadoramente para Xaviero, enquanto ele
cantava, sua voz aumentava com a de Xayvion.
As quatro mulheres tinha lanado o seu crculo de proteo bem debaixo do nariz dos ces
de guarda dos magos. Cada vez que um Sange rau ou um co do inferno chegava perto delas, o
bando de Daciana, juntamente com Tomas, Andre, Lojos, Mataias e Razvan os empurravam para
trs. Fen, Dimitri ou Zev tinham vindo para terminar o trabalho de derrubar qualquer ameaa as
mulheres.
Branislava levantou os braos, sem se importar que um dos magos ou suas sentinelas
pudesse encontr-la. Era agora ou nunca. Tatijana, Skyler e Ivory seguiram suas aes.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
307

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Amieiro, feiticeira da batalha, atenda ao meu chamado,


tempo de batalha, o mal deve cair.
Cedro conhecido como a rvore da vida,
Te convoco agora quando as portas do inferno veem vida.

As quatro mulheres uniram seu poder, fundiram suas mentes e se tornaram uma entidade
nica, um s corao e objetivo: parar o mago de suas aes escuras.
Straif Blackthorn22, Dark Crone23 da floresta,
Preciso de seu poder, levanta e mata aquilo que deve ser desfeito,
Carvalho antigo, Dagda24,
Controle do poder te convoco agora, se banqueteie com esses poderes negros.

Agora, Branislava sussurrou em sua mente. Depressa.


Zev no hesitou, confiou nela. As chamas das duas velas tremeluziam, pularam e morreram
As quatro rvores remanescentes que ajudavam a formar o pentagrama inverteram, comeando a
mudar, desde seus sistemas de razes. Casca manchada saudvel substituindo a cor branca doente
desde o caule at os galhos, e, finalmente, ficaram verde prateado.
Zev invadiu o tringulo enquanto a fonte de poder enfraquecia, cuidando para no tocar o
mago, mas, literalmente, arrebatando o corpo acorrentado para longe da faca mergulhando em
direo ao corao. Rolou com seu av, longe do mago e fora do tringulo, ficou de ps e jogou o
corpo de Hemming sobre um ombro, carregando como um bombeiro.
Os ces do inferno reagiram, rosnando e o atacando, a velocidade deles absolutamente
incrvel. Zev correu para eles, fechando a distncia entre eles igualmente rpido. Quando estava a
poucos metros dos animais enormes, ele saltou sobre eles, usando a fora de seu sangue misturado,
sua habilidade Lycan para saltar e das espcies combinadas para a distncia e velocidade.
Fen e Dimitri se posicionaram de frente para os ces do inferno perseguindo Zev. Cobertos
de ferimentos de batalha, golpes e mordidas ferozes, Andre, Tomas e Lojos se juntaram a eles,

22

Straif a dcima quarta letra do Ogham, na sua forma de rvore, Blackthorn (rvore). A rvore tem a reputao muito escura
e perigosa dentro do folclore Celta, quase sempre associado com os mortos, outros tipos de espritos, ou o submundo.
Blackthorn representa problemas e negatividade dentro do Ogham: A linguagem Secreta dos druidas.
23
Dark Crone uma mulher velha, sbia, personagem em folclore e conta de fadas, em algumas histrias, ela desagradvel,
maliciosa, ou sinistra de forma, muitas vezes com associaes mgicas ou sobrenaturais que podem fazer seu til ou obstrutiva.
24
Dagda o deus supremo do panteo celta. uma figura paternal, protetor da tribo e o deus bsico do qual outros deuses
masculinos seriam apenas variantes.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
308

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

enquanto Mataias recuou para proteger Zev, enquanto ele carregava o corpo de seu av de volta
para o crculo de proteo que as quatro mulheres tinham lanado em torno delas.
A chama azul no fogo estalou e desvaneceu, foi consumida pelo ouro vermelho rico das
chamas naturais. De uma s vez a cor da fumaa mudou, e, o prprio fogo se apagou, de modo que
chamas no chegavam aquele banco doentio de nevoeiro em cima. Conforme a fumaa branca se
misturou com a negra e, finalmente, devorou a parede densa de nevoeiro, comeando a se dividir
em manchas menores e irregulares.
A parede de nevoeiro perverso ao redor da clareira se tornou irreconhecvel, diluindo
enquanto um vento frio comeava a soprar atravs dele. Os espritos presos na fumaa antinatural se
espalharam pela fumaa purificada, elevando-se em direo s nuvens onde o vento os levou.
Xaviero rugiu com raiva quando a lava derretida estourou do buraco no cho. O cheiro de
enxofre sobreps a qualquer outro cheiro, abafando at mesmo o cheiro de sangue. Por um
momento, as vozes podiam ser ouvidas. Lamentando. Gritando. Demonaco. Lava choveu dentro do
tringulo, forando Xaviero e Xayvion a deixar a segurana de seu refgio.
As quatro mulheres se viraram como uma unidade para enfrentar os magos em fuga.
Xaviero jogou as mos no ar, traando um padro de destruio, torcendo o lava em bolas de fogo
de magma e as arremessando contra os seus inimigos. Como uma unidade, Branislava, Skyler,
Tatijana e Ivory jogaram suas mos para cima, traando smbolos e entoando suavemente baixinho
para transformar as bombas incendirias em chuva inofensiva.
A terra tremeu violentamente, jogando todos no cho. Uma vez. Duas. Trs vezes. Um
esprito solitrio se arremessou para perto da superfcie, pairando sob a fumaa desaparecendo, boca
escancarada em um grito silencioso de protesto. Seus olhos vazios olhavam acusatoriamente. No
foi difcil reconhecer Xavier, enquanto tentava desesperadamente escapar.
Ivory avanou, empurrando o ar limpo para a fumaa, puro, fresco, bem no meio da
apario. No havia malcia em seu rosto. Sem dio. Apenas a aceitao do que tinha que ser feito.

Convoco para envolver o caos e a destruio,


Energia fleumtica25 do ar,
Sopre atravs daquilo que sombra,
Dispersando tudo com acentuado cuidado protetor.

25

Energia pacfica que evita o caos e o conflito.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
309

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

A face distorceu grotescamente. Pequenos buracos apareceram, o vento se espalhou atravs


da mscara quase serenamente. Xavier pairava l, avanando atravs da fumaa em direo a seus
irmos. Ambos deram um passo em direo a ele como se pudessem arranc-lo do abismo. Algo
estendeu a mo por baixo e garras perversas, malvadas em meio fumaa puxaram o esprito para
baixo. O lamento desesperado de Xavier feriu os ouvidos, e depois a terra se fechou com um
estrondo decisivo.
Xaviero lentamente levantou seu olhar para as mulheres. O dio estava em cada linha de
seu rosto. Sua boca puxou para trs em um rosnado. Ele levantou os braos para o cu e, em
seguida, fez um gesto de arremesso. Uma grande rocha, com picos de cristal estourar da terra e foi
arremessada em direo a elas.
Skyler empurrou ar na rocha, interceptando-a antes que pudesse acert-las. Voc est velho
demais para fazer uma birra infantil, ela o repreendeu. Somos filhas da Terra. Voc acha que nossa
me iria lhe permitir nos machucar? Escolha outra arma, esta no ir funcionar.
A rocha caiu sem causar danos ao solo. Ela no a arremessou de volta para ele, ou a enviou
para colidir com os ces infernais. Simplesmente a deixou cair, no mostrando qualquer
animosidade contra ele.
A raiva dele cresceu para uma raiva purulenta. Voc, Xaviero assobiou para Skyler. Voc
a filha que nunca deveria ter nascido. A criana de cada espcie. Mago, Jaguar, Crpatos, Lycan e
humano. Sua me nos enganou. Ela era muito poderosa e teve que ser morta. No podamos
arriscar que ela se virasse contra ns, como ela finalmente fez. E ainda o nosso irmo
estupidamente usou o corpo de Razvan para engravid-la. Seu erro. Seu erro final.
Skyler olhou fixamente em seus olhos, sem piscar. Sem medo. Sua me tinha avisado para
ela ficar longe dos magos, para esconder quem ela era e suas habilidades, mas ela no era mais
aquela criana impotente e nunca seria novamente. Voc no assustou a minha me nem me
assusta. Tenho pena de voc com seus esquemas grandiosos e a desesperada necessidade de
controle. Voc no tem nada, e no nada.
Sua me no era nada. Ela rastejou diante de ns, com uma filha que criamos. Maga,
Jaguar e humana para os nossos propsitos. Nossos. Ela danou a nossa msica. No era do mais
que um fantoche, ele gritou.
Skyler reconheceu que ele estava tentando irrit-la. Que estava usando o passado de sua
me para alimentar o seu temperamento para que pudesse usar isso contra ela, torcer suas emoes
em algo feio. Ela balanou a cabea. Voc temia seu poder e sua bondade ou voc no iria querer
v-la morta. Mais uma vez, sinto muito por voc. Ela levantou as mos para o ar e comeou a
desenhar um padro.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
310

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Para aqueles que perderam a vontade,


Deixe isso agora ser devolvido,
Tendo de volta em seu poder,
Assim a liberdade pode ser conquistada.
Vosso mal no prevalecer.
Estes homens j no lhe pertencem,
Assim como minha me nunca pertenceu a voc.

A maioria do sangue misturados que serviram a Xaviero pararam de lutar abruptamente,


parecendo confuso e desorientado. Alguns se sentaram e enterraram o rosto nas mos.
Xayvion deslizou para as sombras. Irmo. Venha comigo agora. No podemos derrot-las.
Elas so mulheres. No so nada. Xaviero cuspiu no cho. Estes guerreiros no podem me
tocar, os ces do inferno me obedecem. Vou matar todas as quatro.
Irmo. Te rogo. Vamos agora. A voz de Xayvion enfraqueceu.
Esbravejando, com o rosto vermelho, Xaviero pisou com fora no cho, e ento atirou duas
esferas de cristal que produziu dos bolsos de sua tnica nos vos que acabou de fazer no cho.
Furioso que seu irmo pensasse que as mulheres, mesmo combinadas, poderiam exercer mais poder
do que os dois, o deixou querendo rasgar as quatro mulheres odiadas membro por membro.
gua borbulhava dos vos feitos com seus calcanhares, dispararam para o cu e ento
choveram sobre as quatro mulheres, uma chuva cida que ameaava consumi-las.
Tatijana mudou parcialmente para seu drago azul, sua cabea em forma de cunha levantou
para o cu, de boca aberta, enquanto suas mos seguiram um padro complicado.

gua qumica, chuva cida,


Bebo tua fora, no tendo dor.
Voc mata minha sede, reanima a minha vontade,
Transmuto esta gua lavando-a do mal.

Quando a ltima gota foi embora e Xaviero ficou boquiaberto, ela se moveu para trs e
sorriu quase gentilmente para ele. Voc me ensinou esse truque quando eu tinha dez anos de idade.
Voc esqueceu? Meu drago um drago de gua e voc me usou, me obrigou a ingerir chuva
cida. Meu drago parece ter desenvolvido um gosto para ela. Ela sorriu serenamente e deu o
mago uma pequena saudao.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
311

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Xaviero virou, ignorando os ces do inferno espalhados que uivavam como almas perdidas,
sem saber o que ele queria que eles fizessem. Eles comearam a atacar uns aos outros. Dois se
envolveram em uma luta feroz, enquanto os outros correram para morder e arranhar os combatentes.
To concentrado em destruir as quatro mulheres que ele culpava por frustrar o seu plano,
Xaviero pareceu no notar. Ele continuou a girar, seu manto tremulando em um grande crculo,
espalhando fagulhas sobre a terra. Chamas azuis explodiram de seus dedos, de modo que ele parecia
como se estivesse rodeado por uma longa chama azul, contnua. Ele produziu um vento selvagem
que acendeu as chamas da pira agonizando em um incndio medonho.
Suas mos fluram, sua voz se elevando enquanto ele disparou o fogo azul como um raio
diretamente para Branislava. Ela ignorou os gritos e o clamor para se concentrar, de p firme,
segurando o olhar de Xaviero enquanto ele sorria para ela, certo que as chamas devorariam as
quatro mulheres.
Conforme o mssil aquecido se abateu sobre elas, Branislava se adiantou, apenas um pouco
frente das outras, levantando os braos em linha reta sobre a cabea como se fosse vestir um longo
vestido. Suas mos se moveram graciosamente no ar, como uma danarina contando uma histria.

Nascida em fogo, afinada no gelo,


Convoco os quatro cantos.
Fao vossas energias minhas,
Convoco o fogo, irmozinho,
Absorvo vossas habilidades,
Interiorizando.

Ela se virou para abraar o campo da batalha.

Convoco as lminas oscilantes de Pisionics,


A combusto espontnea,
Magia feita.
Tome aquilo que mau,
Retorna-o ao reino,
Encerrando tudo em vosso fogo,
Assim ningum pode voltar.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
312

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Seu corpo cintilou em vermelho ouro e ento, a chama azul bateu nela. Seu corpo inteiro
brilhou azul e chamas irromperam ao redor dela, aparentemente a engolindo.
Xaviero riu alegremente, o estridente som sobre o silencioso campo de batalha. Ele no
pareceu notar os grandes animais em p por um momento, incertos ali no campo de batalha, e
depois enviando os rabos entre as pernas e vagando para longe. Conforme caminharam para a
floresta, fora da vista e da mente do mago, se dissolveram em nada.
A chama azul danou por um momento, girando em torno de Branislava quase brincando.
Atravs do fogo azul brilhou primeiro o ouro e ento o vermelho, seguido pelo laranja. As cores
giravam em torno dela da cabea aos ps e ento lentamente desvaneceram em seu corpo, como se
ela tivesse absorvido as chamas.
Srio Xaviero, essa sua ideia? ela provocou. Voc realmente utiliza os elementos para
tentar nos prejudicar? Voc deve fazer melhor do que isso, ou ns quatro vamos ter que te mandar
direto pelos portes do inferno para se juntar a seu irmo. Voc assinou um contrato com o diabo
em sangue. Acredito que o papel est no seu bolso, e ele vai te prender com isso.
Xaviero xingou em vrias lnguas. Todos vocs esto mortas. Cada pessoa que voc se
preocupa est morta. Eles s no sabem disso ainda, ele prometeu.
Sorrindo para Xaviero, aparentemente no afetada por sua raiva ou sua promessa, ela
levantou as mos e esboou smbolos no ar entre eles. Os smbolos permaneceram ali, runas de
chamas. Xaviero ficou tenso, tentando ler seu ataque contra ele. Suas mos subiram em resposta
para outra rodada na batalha deles.
Zev golpeou por trs. Os olhos de Xaviero se arregalaram em choque absoluto. Ele no
tinha percebido que seus ces do inferno tinham desaparecido e que ele no estava mais dentro de
um crculo de proteo. Nunca lhe ocorreu que Branislava estava apenas mantendo a sua ateno
sobre ela que todas as quatro mulheres estavam usando manobras de adiamento, apenas jogando
um jogo com ele enquanto o verdadeiro ataque vinha de outro lugar.
Em forma de Lycan, o lobo de Zev mordeu o pescoo esqueltico e puxou para baixo pelas
costas do mago, rasgando a carne e arrancando a medula espinhal. Atirou-a no fogo, girou o corpo e
mergulhou o punho profundamente no peito do mago, arrancando o corao. Ele o jogou no fogo
tambm. Mudando para sua forma natural, desembainhou a espada e cortou a cabea, jogando-a no
fogo. O corpo em seguida.
Essa uma maneira de fazer isso, Branislava sussurrou na mente de Zev.
Se sente melhor? Fen perguntou.
Um pouco de exagero? Dimitri sugeriu zombeteiramente.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
313

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Isso foi para me manter calmo, Zev respondeu. Ele olhou em volta. H uma
limpeza a ser feita, mas eu preciso atender ao meu av. Ele est em m forma.
Ns temos isso, disse Fen.

22
Zev correu para o local onde tinha deixado seu av, Dimitri ao lado dele. Daciana, Makoce
e Lykaon o protegiam. Todos os trs pareciam sombrios enquanto eles davam um passo para trs
para permitir que Zev se ajoelhasse ao lado de Hemming.
As correntes de prata o embrulhavam, estavam incorporadas profundamente na pele.
Claramente um pouco de pele havia crescido ao longo das correntes, tornando-as uma parte de seu
corpo. Dimitri tinha sofrido h algumas semanas envolto em corrente de prata e ele se lembrou de
cada segundo da agonia impiedosa. Ele no podia imaginar quanto tempo o av de Zev tinha
sofrido tal tortura.
Tire-as, Hemming engasgou em saudao. Zev, tire-as de cima de mim agora.
Zev respirou fundo, quase balanou a cabea, mas os dedos de Dimitri se firmaram em
torno de seu brao, impedindo-o de falar. Skyler pode fazer isso. Deixe-me cham-la. Ela tirou a
minha.
Chame-a ento. Depressa.
Zev passou a mo pelo cabelo de seu av em um raro gesto de carinho. A mulher que
pode remover as correntes est vindo. No tinha ideia que ainda estava vivo. Achei que voc
estivesse morto h muito tempo, depois de uma de suas caadas.
Branislava apareceu ao seu lado, Skyler, Tatijana e Ivory logo atrs. Eu as trouxe em caso
de poderem ajudar com a cura, ela confidenciou.
Zev estava grato que ela estivesse ali, agradecido que ele a tinha. No momento em que ela
estava perto dele, ele sentiu como se pudesse suportar qualquer coisa, at mesmo perder seu av
pela segunda vez.
Skyler se ajoelhou do outro lado de Hemming, passando as mos sobre o seu corpo e as
apertadas correntes de prata encravadas to profundamente. Ela olhou para Dimitri com os olhos
arrasados. Ele colocou a mo suavemente em seu ombro.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
314

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Zev, se eu remover as correntes, ele vai morrer. Ele viveu muito tempo com elas. Elas
esto embutidas em seus ossos, e se tornaram parte do seu sistema. Ele vive em agonia, mas...
Skyler parou de falar, as lgrimas em seus olhos. Ela olhou para Dimitri de novo, como se de
alguma forma seu companheiro pudesse mudar o que era. Talvez eu esteja errada. Bronnie?
Tatijana? Ivory?
Branislava posicionou suas mos um pouco acima do corpo de Hemming e passou a mo
da cabea aos ps. Zev sentiu sua reao instantaneamente e sabia sem ela dizer que a avaliao de
Skyler estava correta.
Zev abaixou a cabea por um momento antes de olhar seu av diretamente nos olhos.
Se removermos as correntes, Vov, voc vai morrer.
Hemming sorriu para ele. Pela primeira vez, o rosto pareceu relaxar sob os terrveis elos de
prata. Anseio paz, Zev. A chance de estar com Catalina mais uma vez. Sinto falta dela todos os
momentos da minha existncia. Retire as correntes de cima de mim.
Skyler sacudiu a cabea. No quero ser essa pessoa. Eu no Zev. E se voc olhar para
mim como a pessoa que matou seu av? No posso fazer isso.
Hemming virou a cabea lentamente para olhar para ela. Voc to jovem. No me
lembro de alguma vez ser to jovem. As correntes so... Ele parecia buscar a palavra.
Dolorosa.
Zev sentiu seu corao contrair. Se Hemming no conseguia se lembrar da palavra real
para descrever a dor, ele esteve acorrentado muito tempo, sofrendo a tortura pela morte por prata. O
mago no ps os ganchos em seu corpo, de modo que a prata lquida pudesse, finalmente, encontrar
o seu corao e o matar. Xaviero foi esperto demais para isso. Ele o tinha apenas envolvido em
correntes, deixando-o indefeso e em total agonia.
Zev sentiu Branislava se enrijecer e sabia o que ela ia fazer. Seu corao quase explodiu
com gratido e amor por ela.
Eu vou remov-las, Branislava disse firmemente. Skyler pode me mostrar como.
Skyler assentiu vrias vezes. Claro. Se isso o que ele realmente quer.
Hemming sorriu para ela. Mais do que qualquer outra coisa, eu desejo ser livre dessas
correntes. Experimentar a verdadeira liberdade pela ltima vez. claro que eu gostaria de lembrar o
que viver sem dor.
Branislava deslizou sua mo na mo de Hemming. Sou a companheira de Zev,
Branislava. Ele me chama Branka.
Hemming a estudou com olhos inteligentes que tudo veem. claro que ele chama. Ele
um homem de sorte por ter voc. Espero que voc v cuidar bem dele.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
315

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Sempre, Branislava sussurrou. Ela olhou para Skyler.


Zev podia sentir sua companheira sufocando. No podia culp-la. To perto de Hemming,
qualquer um poderia sentir o seu poder. Ele resistiu demanda do mago e foi torturado durante
demasiados anos. Ele prevaleceu quando outros teriam sucumbido.
Vou tentar soltar as correntes primeiro, Branislava disse. As outras curadoras iro
se juntar a mim para que o poder seja extenso, mas as correntes esto profundas em seu corpo e isso
pode ser ainda mais doloroso para voc. Vamos tentar manter isso no mnimo tambm.
Uma sombra caiu sobre eles. Ela olhou para cima para ver Gregori e Mikhail juntos a Fen e
Dimitri, de p, como guardies. Por alguma razo viso do prncipe prestando homenagem ao av
de Zev a sufocou novamente. Lgrimas queimaram em seus olhos e em sua garganta.
Hemming deslizou seus dedos speros sobre a palma da mo dela. Voc est me
salvando. Salvando meu corao e alma. Vou com honra.
Ela assentiu com a cabea, com medo de falar.
Se me permitir, Gregori disse, se agachando ao lado da cabea do Hemming. No
posso salvar a sua vida, mas posso ajudar a aliviar a dor.
Hemming manteve os olhos em Zev. O aceno de Zev era quase imperceptvel. Gregori
colocou as duas mos em cada lado da cabea de Hemming e olhou para Branislava.
Ela respirou fundo.

Correntes de prata enterradas,


Correntes de prata debaixo do tecido e pele,
Correntes de prata ligadas aos ossos,
Correntes de prata agora vocs pode ser desfeitas.

Seu olhar saltou para o rosto de Hemming. Sua mo se fechou em torno dela, seu aperto
como um torno. Esferas minsculas de sangue escorriam por todas as correntes. Havia agonia em
seu rosto. Ela comeou a se sentar sobre os calcanhares, enojada com o que tinha feito. Skyler tinha
razo para recusar o seu pedido.
No, Hemming disse, sua voz rouca. No pare.
Ns cinco podemos nos juntar para aliviar sua dor, Gregori disse. Empurre seus
poderes para mim.
As quatro mulheres fizeram isso sem hesitao e Gregori com as mos ainda em ambos os
lados da cabea de Hemming, inclinou sua cabea.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
316

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Convoco a valeriana para relaxar e soltar,


O salgueiro branco te mando abraar e acalmar,
Aquilo que prata, txico ao osso,
Te convido a parar enquanto o goldenseal26 vaga,
Aquilo que natural e do ncleo de cura da Terra,
Te convido a aliviar o que est esfarrapado e rasgado.

A agonia nos olhos de Hemming recuou. Ele sorriu para o neto. Eles so amigos teis
para ter e manter.
sim, Zev concordou. Tire-as dele, mon chaton Froce. No suporto v-lo assim
por outro momento.
Branislava respirou fundo novamente e soltou o ar. Sabia que se conseguisse eliminar as
correntes, Hemming teria apenas um curto perodo de tempo at que morresse. No havia nenhuma
maneira de reparar os danos aos ossos, carne e rgos que a prata tinha comido e se tornado uma
parte de seu corpo.
Estou com voc Branka, Zev assegurou. Alma e esprito entrelaados. Esta a nossa
deciso de o libertar e mandar para a mulher que espera por ele.
Grata pela reafirmao de Zev, ela apertou a mo de Hemming para o avisar antes dela
comear.

Corrente de prata enterrada l no fundo,


Corrente de prata embrulhadas como uma pele de serpente.
Corrente de prata que corta o osso,
Procuro tua origem de modo que voc vai se fazer conhecida agora.

A mo de Hemming apertou a dela com tanta fora que ela quase engasgou em voz alta.
Quando ela olhou atentamente para o seu rosto, ele parecia sereno, ainda olhando nos olhos de seu
neto, como se ele encontrasse foras l. Ela sabia como era isso, contar com Zev. Ele era uma
rocha, sempre constante, no importa o que estivesse acontecendo. Havia algo em Zev, algo to
forte, to profundo, que ela sabia que podia sempre contar. Ele era inabalvel em seus deveres, sua
lealdade e seu comportamento calmo. Ele tinha a capacidade de liderar em qualquer circunstncia
mesmo quando o seu corao se quebrava.
26

A planta da floresta (Hydrastis canadensis) do leste da Amrica do Norte, tendo pequenas flores branco-esverdeada e uma
raiz amarela usada na medicina herbal. Tambm chamado de orangeroot.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
317

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Trao teu padro e sigo teu caminho,


Removendo suas razes enquanto selo e expulso.
Em cada vale e queimadura insiro um blsamo,
Assim o seu veneno cessa e no pode fazer mais danos.

As correntes afrouxaram. Nos anis de prata ela podia ver sangue e pedaos de carne e
osso. Branislava fechou os olhos brevemente e reprimiu um soluo. Ela sabia, claro, mas vendo a
prova fez a sua morte iminente muito real.
Zev, Fen e Dimitri puxaram cuidadosamente as correntes para que pudessem ser retiradas
do corpo de Hemming, e removeram completamente. Zev as jogou a distncia. Branislava achou
difcil olhar para o homem que uma vez foi como Zev forte, musculoso e confivel. Seu corpo
estava devastado pela dor, falta de alimentao e exerccio. Seus msculos estavam atrofiados. Cada
centmetro do corpo se encheu de sangue. Sua carne foi corroda pela prata nas correntes, deixando
uma massa sangrenta em carne viva.
Gregori continuou a segurar a cabea, ajudando a aliviar o sofrimento do homem.
Branislava segurou a mo dele, mas era em Zev que Hemming se fixou.
Nasci Lycan e me apaixonei e acasalei com o que eu acreditava ser outra Lycan, sua
av. Ela acreditava que era Lycan tambm. Os pais dela a encontraram em um campo de batalha,
aps um Sange rau destruir a maior parte do bando. Hemming tossiu e sangue escorreu pelo
canto de sua boca.
Mikhail, Fen e Dimitri se aproximaram, quase protetores, embora houvesse pouco que
qualquer um deles pudesse fazer pelo homem.
Ela era tudo para mim. Os olhos de Hemming se iluminaram. Ela era uma beleza
no campo de batalha e ns estvamos sempre juntos. Nunca distantes. Tivemos uma filha linda
Aubrey. Parecia que ele estava de volta ao passado e as memrias eram agradveis. Ns dois
ficamos muito encantados com a nossa menina.
Ele tossiu novamente e mais sangue escorreu pelo seu queixo. Zev limpou com o polegar.
Branislava trocou de lugar com Gregori para amortecer a cabea de Hemming no colo de modo que
sua cabea estava em um ngulo mais alto. Ela alisou o cabelo para trs com os dedos trmulos.
Sua companheira era de uma linhagem Crpato muito reverenciada, Mikhail disse,
sua voz baixa e suave. Quase cantante. Uma voz que poderia facilmente enviar um homem
suavemente para outro reino. Ela era a ltima remanescente dos Dark Blood. Seus pais devem ter
sido mortos pelo Sange rau quando tentaram ajudar a defender o bando. Eles estavam viajando
nessa rea e, provavelmente se depararam com a batalha.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
318

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Hemming assentiu. Ela no se lembrava deles. Ela era muito pequena, uma criana,
quando seus pais Lycan a encontraram. Nenhum de ns, muito menos ela, achava que ela fosse
qualquer coisa alm de Lycan. Ela comeou a ter sonhos perturbadores. Vises vieram a ela do
futuro. De uma diviso entre Lycan e Crpatos. Ela enviou uma mensagem para os Crpatos de suas
vises, mas ela foi assassinada pouco depois e ns no soubemos se isso chegou ou no. Foi ento
que percebemos que ela era mais do que Lycan que ela poderia ter sido Crpatos, e agora, por
minha causa, ela era as duas coisas. Ela tinha se tornado o Sange rau odiado.
No Sange rau, Mikhail corrigiu suavemente. Ela era Hn ku pesk kaikak, que
em nossa lngua, guardi de todos. Ela no era desonesta ou vampira, Hemming, ela era uma
grande guerreira.
Hemming assentiu, grato pela explicao da diferena. Ela sempre me deu sangue
durante caadas ou batalhas quando eu estava ferido. Percebi que eu estava me tornando como ela.
Branislava apertou a mo dele. Zev Hn ku pesk kaikak. Fen e Dimitri so. Eles
lutaram neste dia com honra. Voc teria ficado orgulhoso de seu neto.
Sempre fui orgulhoso do meu neto. Ele foi um espinho para Xaviero praticamente desde
o primeiro dia que o mago se tornou ciente de um caador de elite que aconselhava o conselho.
Xaviero no podia quebrar o domnio de Zev sobre eles, nem mesmo dos membros do Crculo
Sagrado.
Outro duro acesso de tosse atingiu Hemming. Seu corpo estava escorregadio do
sangramento em tantos lugares que as correntes abriram. Branislava olhou para Gregori, sua tristeza
to pesada que mal conseguiu respirar.
A dor foi embora agora. Seu corpo est entorpecido, Gregori assegurou. Voc no pode
sentir a sua alegria? Ele estar com sua companheira. Eles so vinculados, entrelaados ou no
alma para alma. Ele mal pode esperar para estar com ela.
Branislava sabia que Gregori falou a verdade. A cabea de Hemming caiu em seu colo e
mais uma vez o seu olhar saltou para seu neto.
Ele nunca soube que voc era o meu neto. Nem sequer suspeitou no at
recentemente. Era divertido v-lo nos injuriar e vociferar, fazendo birra como uma criana porque
no podia matar os seis de vocs que ele queria mortos. Ele usou o meu sangue para criar servos,
mas ele no entendeu que fazer um verdadeiro Sange rau ou melhor, um Hn ku pesk kaikak
levava tempo. Ele esperava que os Lycans forados a servi-lo fossem mais rpido, mais esperto e
melhor do que tudo o que encontrassem.
Sua mo se estendeu para Zev. Trmula. Fraca. A perda de sangue o estava afetando e ele
se engasgou vrias vezes, lutando por respirar. Branislava no se importava se Hemming estava

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
319

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

dormente ou no. No podia suportar o fato de que ele estava se afogando em seu prprio sangue e
sabia disso.

Convoco a gua, fonte de vida, preste ateno ao meu chamado,


Te convido se curvar e mudar ao meu desejo,
Toma aquilo que o sangue da vida e o desvie para o lado,
Assim o ar pode agora fluir dando paz a esta vida.

Hemming olhou para ela e sorriu. No estou com medo netinha. A dor das correntes se
foi e estou livre. Me sinto como se estivesse voando pelo cu. Tenho esse tempo para estar com o
meu neto e conhecer voc e seus amigos. Nenhum homem poderia pedir mais que isso. Agradeo a
sua ateno.
Claramente seu pequeno feitio havia funcionado, e ele foi capaz de encontrar um mtodo
alternativo de respirao, suficiente para falar enquanto o seu tempo acabava. Branislava enfiou a
mo livre em sua boca para no chorar em voz alta. Hemming claramente queria ser livre da vida
que levava. Ela no queria estragar sua passagem com as suas lgrimas.
Estes homens. Lycans. Os que Xaviero forou a servi-lo, Hemming disse. Eles
eram bons homens, Zev. Homens gentis. Alguns fizeram o possvel para aliviar meu sofrimento.
Eles no tinham escolha, uma vez que Xaviero tirou seu livre arbtrio. Eles vo sentir uma enorme
culpa. E sero para sempre evitados pela sociedade Lycan, e ainda eles precisam pertencer a um
bando.
Te ouo, vov, Zev disse suavemente. Entendo.
Voc no pode deixar que eles se transformem em desonestos. Eles precisam de um alfa
forte que possam seguir.
Voc tentou ser o alfa para eles, no ? Zev perguntou, com sbita compreenso.
Mesmo envolto em correntes de prata tentou ajudar os outros.
Eles no podem continuar sem um bando, voc sabe disso. So bons rapazes. Alguns
deles devem ter sobrevivido.
No aquele que tinha jogado seu av bruscamente no cho na frente de Xaviero. Esse
Sange rau no sobreviveu. Dimitri o matou rpida e silenciosamente, enquanto todos no campo
assistiam com horror enquanto Xaviero e Xayvion abriam as portas do inferno.
Talvez uma dzia, Zev disse.
To poucos. Xaviero levou tantas vidas de forma to casual. Ele era cruel, Zev. To
cruel. Se o Lycan que ele queria aos seus servios no se juntasse a ele, o mago torturava e matava

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
320

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

sua famlia. Ento, s para esfregar sal nas suas feridas, ele assumia sua imagem Lycan e se tornava
o gentil Rannalufr, para aconselhar o resto dos membros da famlia em luto. Mais do que
provavelmente ele os fazia se sentir culpados, eles rapidamente se suicidavam. Ele danava com
alegria ao redor do laboratrio sempre que conseguiu arruinar uma famlia inteira.
A tosse ficou contnua agora. O sangramento constante, no importava quantas vezes Zev
limpava o sangue da boca de seu av.
No vai demorar muito, amor, Branislava disse. Ele est perto. No sei por que ainda est
se segurando quando poderia abraar a morte.
Zev temia que soubesse. Rannalufr significa pilhar lobo. Acho que se qualquer um de
ns tivesse apenas pensado sobre como esse nome no se encaixava no imaginrio, poderamos ter
prestado mais ateno nele.
Hemming fez um movimento como se pudesse balanar a cabea, mas o esforo foi demais
e o mandou para outro ataque de tosse violento. Zev levantou a mo livre.
Voc me quer responsvel por estes Lycans desgarrados. Formar um bando com eles e
me tornar seu alfa. No outra pessoa. Quer que eu seja seu lder.
Hemming balanou a cabea, exausto demais para falar.
Te dou a minha palavra Vov. Eu vou cuidar deles. Interiormente Zev suspirou. Ele
sabia o que seu av queria o tempo todo. Mas esses muitos Sange rau, todos relativamente recmconvertidos, evitados pelos Lycans e seu conselho, seriam uma mo cheia. Eles sero grandes
caadores de elite, uma vez treinados adequadamente. Se quiserem se juntar ao meu bando, vou
trein-los.
Agora ele era um professor. Zev no conseguiu conter o pequeno suspiro. Um flash de
diverso iluminou os olhos de Hemming. Ele apertou a mo de Zev e depois deixou seus clios
flutuarem para baixo.
Houve um momento em que ele respirou fundo e soltou o ar. Paz caiu sobre suas feies
devastadas. Uma espcie de alegria. Seus lbios se curvaram em um sorriso suave, e ele se foi.
Branislava segurou a mo de Hemming por mais alguns instantes e ento se soltou
suavemente, permitindo a cabea dele deitar no cho mais uma vez. Ela estendeu a mo para Zev,
que imediatamente colocou seu brao ao redor dela.
Ele queria ir, Gregori disse, sua voz um pouco mais spera do que o normal. Sinto
muito, Zev. Ele era um bom homem. Teria sido um prazer ter tido mais tempo com ele, no mnimo
para a aprender com ele.
Zev assentiu. Ele olhou por Mikhail viu os quatro sentinelas silenciosos, Andr, Tomas,
Lojos e Mataias guardas constantes entre Mikhail e os Sange rau alinhados atrs deles, observando

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
321

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

em silncio. Ele observou cada um dos rostos dos sangue misturados. Eles pareciam angustiados.
Confusos. Envergonhados. Todos eles inclinaram suas cabeas na morte de Hemming. Dois usavam
a tatuagem do Crculo Sagrado, e um fez o sinal da cruz. Outro parecia como se murmurasse uma
prece.
No momento que Zev olhou para cima, todos os olhos saltaram para seu rosto. Esperando
que ele os julgasse. Condenasse. Ele estava cansado de sangue e morte. De luta. Havia perdido
amigos neste dia todos tinham. Mas esses homens tinham perdido tudo. Eles no eram mais
Lycan e a maioria dos Lycans no iria receb-los em casa. Mesmo que o Conselho revogasse a pena
de morte aos Sange rau, haveria preconceitos at a formao de novos costumes sobrepondo os
antigos.
O livre arbtrio deles foi tirado. Eles tentaram lutar contra as ordens de Xaviero. Alguns
abraaram seu comando, enquanto estes no o fizeram. Voc pode ver marcas sobre eles. Alguns
deles foram disciplinados pelo mago. Suas disciplinas so brutais. Cruis, Branislava informou.
No vou for-los a se juntar ao meu bando. Eles j tiveram o suficiente de outras pessoas
escolhendo por eles. Eles podem fazer o que quiserem.
O mais provvel que tivessem ouvido a conversa com seu av, mas ele estava preso
quela promessa no qualquer um deles.
Lentamente, ele se levantou e dirigiu a eles. A fila de Sange rau no, isso no eles
eram Hn ku pesk kaikak. A despeito do que os outros dizem de vocs, apesar de toda a crena
antiga, um sangue misturado no uma abominao. Assim como um Lycan pode fazer a escolha
de se tornar um lobisomem desonesto, e os Crpatos de se tornarem um vampiro, voc tambm tem
uma escolha em como vocs querem viver. Neste momento, vocs so considerados Hn ku pesk
kaikak, que significa guardio de todos. Eu sou Hn ku pesk kaikak. No peo desculpas por
isso. Levo o meu papel muito a srio. Protejo todas as espcies. Lycan. Crpatos. Jaguares.
Humanos, e sim, at mesmo magos.
Um homem se aproximou. Sou Caleb, ele se apresentou. Ns lutamos para o
mago e cometemos crimes terrveis.
Zev acenou com a cabea gravemente. No seria nada bom descartar as coisas no campo
de batalha. A guerra traz o pior em todos ns, ele concordou. Especialmente quando no
temos escolha. Xaviero tomou seu livre arbtrio. De certa forma, tomou o de todos ns, forando
que lutssemos uns contra os outros. Ele era um mago poderoso e teve sculos para planejar a queda
do nosso povo. Ele fez de vocs pees e os transformou na coisa que vocs foram ensinados a mais
odiar. Isso no significa que ele deve continuar a governar vocs. Vocs todos tm escolhas a fazer.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
322

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Onde podemos ir? Caleb perguntou. Meu bando nunca vai me aceitar de volta.
No tenho famlia para voltar.
Os outros concordaram.
Isso escolha de vocs. Posso lhes ensinar os hbitos dos caadores de elite. Comigo,
vocs podem aprender os hbitos dos Crpatos para que suas habilidades melhorem ainda mais.
Vocs vo tm que entender o significado completo do que ser um guardio de todos e viver sua
vida com honra. Vocs so livres para ir agora e escolher o seu prprio caminho. Se escolherem o
caminho do Sange rau ou se decidirem em virarem desonestos ou vampiros, vamos ca-los e matlos. Isso um fato, no posso negar.
Voc est dizendo que nos quer? Caleb perguntou. Todos ns? Depois do que foi
feito aqui?
Xaviero e Xayvion fizeram isso. Vocs foram vtimas de sua magia cruel. Todos ns
fomos. Zev deu de ombros. Olhe ao seu redor. Vocs veem condenao? Esse no o modo
dos Crpatos. Vocs so Lycans e Crpatos. Primeiro sua lealdade deve ser para o seu bando e em
seguida para ambas as espcies, se vocs ficarem comigo.
Gregori se mexeu, mas no disse nada quando Mikhail lhe lanou um olhar revelador.
Os doze homens olharam ao redor do campo de batalha. Os Crpatos tinham chamado o
relmpago para queimar os seus mortos, e os Lycans escolheram alimentar a pira cerimonial,
incinerando os seus. Rolf, os outros membros do Conselho e os lderes de bandos estavam
amontoados. Alguns olhavam desconfiados para os doze, mas ningum os desafiou enquanto eles
conversavam com Zev.
Eles no vo nos aceitar, Caleb destacou.
Zev deu de ombros. Isso problema deles e no nosso. Eles no tiveram nenhum
problema quando nos permitiram lutar por eles e vo nos chamar de novo.
Os guardies se entreolharam como se no soubessem o que fazer. Zev balanou a cabea.
Toda vez que voc entra em um bando e jura fidelidade ao casal alfa, isso exclusivamente uma
escolha individual. Tem que ser. Cada um de vocs faa a sua prpria escolha.
Ele olhou para Gregori e depois voltou para os outros. Saibam isto sobre o lder do
bando que voc vai servir. Sou justo e leal, mas exijo absolutamente o seu melhor em todos os
momentos. No tolero insubordinao. Tenho mulheres no meu bando que so to boas ou melhores
guerreiras do que qualquer um de vocs, e eu espero que elas sejam tratadas com respeito todos os
momentos. Se voc no consegue lidar com essas coisas, voc no pertence ao meu bando.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
323

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele observou cada uma de suas expresses, especialmente daqueles com as tatuagens do
Crculo Sagrado. Muitos daqueles que acreditavam no cdigo sagrado no acreditavam que as
mulheres devem lutar com os homens.
Vocs tambm precisam saber que a minha lealdade dada a Mikhail, prncipe dos
Crpatos. Sou Crpato, assim como sou Lycan. Sou um guardio de todos e vou defend-lo com a
minha vida. Espero que o meu bando faa o mesmo.
Novamente os observou de perto. Dois franziram a testa, mas pareciam mais confuso do
que assustados.
Ns somos Lycans e Crpatos, Caleb disse, com um pouco de admirao na voz.
Zev acenou com a cabea em concordncia. Pensem nisso e me deixem saber. Vocs
so livres para ir aonde quiserem. E esto livres para me contatar quando quiserem.
Caleb balanou a cabea e deu um passo frente, segurando os ombros de Zev. No
posso ficar sem um forte lder de bando. Hemming foi o meu lder reconhecido, embora a maior
parte do tempo no podia fazer as coisas que ele teria desejado. Estarei mais do que honrado se
voc me aceitar em seu bando.
Parece que vamos ter uma famlia muito grande, Branislava disse.
Eu sei Branka. Sinto muito. No quero complicar nossas vidas, mas no posso deix-los
sem um lder.
Ela riu suavemente, envolvendo-o em seu amor. Pedimos por lobos, lembra? Acho que o
velho ditado tenha cuidado com o que deseja pode se aplicar aqui.
Ele riu suavemente em sua mente com ela, compartilhando esse momento de humor,
enquanto cada um dos doze guardies jurava sua fidelidade a ele e seu novo bando. Ele tinha que
aprender os seus nomes rapidamente antes de fazer as apresentaes a sua companheira, alfa deles e
a Daciana, Makoce e Lykaon, antes de traz-los diante do prncipe.
Os quatro guardas silenciosos vigiando Mikhail se moveram um pouco mais perto, assim
como Gregori, mas ningum se ops s apresentaes formais.
Tenho muito a fazer aqui, Zev apontou. Daciana, Lykaon e Makoce podem
encontrar um lugar para ficarem at que possamos fazer casas dentro da floresta onde vo ficar mais
confortveis.
Ele viu o movimento do seu bando fora do campo de batalha. A vida s se tornou muito
mais complicada.
No tenho nenhuma dvida de que voc pode lidar com isso.
Ns no pudemos chegar mais rpido, Gregori se desculpou. Trouxemos reforos,
mas a barreira nos manteve de fora.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
324

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Xayvion escapuliu, mas Xaviero est morto. Vamos esperar que continue assim, Zev
disse.
Mikhail sacudiu a cabea. Ns perdemos dois de nossos guerreiros, mas os Lycans
foram particularmente atingidos pelo que parece.
Aqueles mais prximos do mago foram perdidos, Zev explicou. Ele precisava de
almas para sua troca. Seus sapos foram mais uma ttica de adiamento, mas seus ces do inferno e
Sange rau mataram muito poucos. Ele tambm enviou alguns para o fogo antes que consegussemos
det-lo. Ele olhou para o corpo de seu av. Todo esse tempo Xaviero o tinha, torturou, e eu
no sabia.
Sinto muito pela sua perda, Mikhail disse sinceramente. E sinto muito que no
pudssemos chegar aqui mais rpido, com mais homens. Talvez as perdas tivessem sido menores.
Rolf tinha a opo de mandar todos embora, Zev disse, um pouco surpreso com o
sentimento amargo brotando. Ele escolheu forar o povo a permanecer sem sequer t-los
alertado devidamente ou lhes dando a escolha. Ele virou a cabea, seu olhar encontrando o lder
do Conselho. Me desculpe, por favor, Mikhail. Preciso falar com Rolf.
Vamos levar o corpo de seu av para a caverna dos guerreiros, Gregori ofereceu.
Ns gostaramos de fazer algo para ajudar.
Zev inclinou a cabea. Ele caiu de joelhos ao lado de Hemming e descansou a palma da
mo na testa de seu av em um tributo silencioso. Ele estava coberto de sangue e cicatrizes
profundas, onde as correntes estavam. Eles o teriam condenado morte. O Conselho. Voc
percebe isso? Ele olhou para Branislava. Eles mataram minha av. No o mago, mas o seu
prprio bando. Eles teriam feito o mesmo com Hemming se ele no tivesse fugido no meio da noite
com a minha me.
Eles s conheciam o Sange rau, Branislava lembrou suavemente. No o Hn ku
pesk kaikak. Eles no sabiam que havia uma diferena.
Zev balanou a cabea e se levantou, empurrando as duas mos pelos cabelos, parecendo
mais um lobo selvagem do que nunca. Eles teriam me matado Branka. Me conhecendo, eles
ainda teriam me matado. Todos aqueles homens. Ele acenou com a mo para os seus novos
membros do bando que seguiam Daciana para fora da clareira. No h compaixo no rosto ou
nos coraes dos membros do Conselho por eles. Mikhail sente mais por eles e ele um estranho
para eles. Caleb estava certo. Tambm Hemming. Eles nunca sero totalmente acolhidos por nosso
povo. Eu no serei, tambm. Com o tempo, voc no vai. Eles viram o que foi feito a Dimitri, mas
ao invs de se condenar por serem to medievais, eles queriam falar e dar desculpas. Eles nunca
realmente olharam para ele como pessoa.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
325

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava colocou a mo suavemente em seu brao. Vendo seu av envolto em


correntes, vendo o que a prata pode fazer para o corpo de um Lycan realmente os aborreceu Zev,
como deveria, mas talvez seja muito melhor esperar para falar com Rolf.
Ele nem sequer avisou os outros Lycans, Branka. Ele sabia do perigo e mesmo assim
ele no disse nada a eles. Se tivssemos mantido o servio cerimonial imediatamente aps a morte
de Arno e Arnau, Xaviero no teria tido tempo para montar sua armadilha. Ele teria sido obrigado a
realizar o seu ritual em outro lugar. Eu poderia t-lo seguido, mas Rolf recusou at mesmo isso.
Ela esfregou o brao. Eu sei. O que mais ela poderia dizer? Ele discutiu com Rolf
por horas, tentando convenc-lo a fazer as despedidas do membro do conselho morto e seu filho na
prxima sublevao sem dizer a ningum onde eles iriam construir a pira funerria. Rolf ergueu o
queixo teimosamente, coisa que ela nunca tinha notado nas poucas vezes em que o vira. Ele foi
quase rude com Zev.
Zev se inclinou para ela de forma inesperada, com os braos, puxando-a para perto, apenas
a segurando enquanto ele soprava para longe sua raiva. Ela colocou os braos firmes em torno dele,
lhe dando o mximo de fora que podia. Todos eles tinham cicatrizes de batalha, mas ela sabia que
esta noite o pedgio em seu lobo foi enorme.
Zev roou um beijo na boca de Branislava. Eu te amo, ele sussurrou. Ele no dizia
isso vezes o suficiente para ela, ele tinha certeza, mas sentia isso a cada respirao que dava.
Eu sei. Estarei bem aqui.
Ele apreciou que ela no discutiu com ele. Ele precisava fazer isso esta noite. Era um
homem que podia manter o controle e iria mas no queria. Queria a satisfao de enrolar os
dedos em um punho e socar Rolf em seu rosto pomposo.
Ele caminhou at o pequeno grupo de Lycans, os lderes de bando com Rolf e Randall.
Randall abriu um sorriso no momento em que avistou Zev.
Como sempre, voc nos tirou disso. Nunca vi nada parecido em minha vida. Ele
estendeu a mo.
Zev a pegou quase com relutncia. No podia culpar Randall pela deciso de Rolf. Vou
sentir falta de trabalhar com voc Randall, ele disse calmamente.
Imediatamente toda a conversa cessou e os lderes de bando se viraram para ele, o choque
em seus rostos. Rolf fez uma careta para ele.
No entendo, Randall disse. claro que voc estar trabalhando com a gente.
Voc o nosso executor. Nosso caador de elite. Voc inestimvel. Isso no foi culpa sua.
Ningum poderia ter previsto tal coisa. Ces do inferno. Um exrcito de Sange rau. Rs venenosas.
Ele estremeceu. E pensar que todo esse tempo Rannalufr era realmente este mago do mal.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
326

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Seu plano era provocar a queda dos Lycans. Seu irmo Xavier tentou com os Crpatos,
e Xayvion quase destruiu a espcie Jaguar. Acho que chegou perto de seu objetivo. Ns quase
permitimos uma guerra entre os Lycans e os Crpatos.
Tm aqueles traidores restantes do exrcito Sange rau de Xaviero, eles foram levados
em custdia? Eu os vi saindo com Daciana e os outros, Rolf exigiu.
Zev balanou a cabea. Xaviero tirou o livre arbtrio deles. Eles lutaram contra ele, mas
ele lhes deu sangue para os tornar sangue misturado. Ele assassinou a famlia e os torturou quando
iam contra ele. No final, ele tirou sua vontade, porque era a nica maneira que ele poderia os fazer
cooperar. Eles so inocentes.
No sua funo julgar isso, Rolf apontou.
Zev sorriu para ele. Estou renunciando. No vou mais ajudar um Conselho que no
atende todo o seu povo ou tm os melhores interesses deles no corao. Quanto aos doze homens
que precisam de apoio e no vai encontrar em seu prprio povo, eles ficaro aqui comigo. Se voc
deseja julg-los, vai ter que falar com o lder do bando deles, como o jeito de todos os Lycans.
Voc no pode se demitir. Ns no aceitamos a sua demisso, Randall disse.
Sinto muito Randall. Voc um bom homem. Mas eu dei o meu conselho para Rolf e
ele se recusou a me ouvir. Ele no foi a voc e discutiu o assunto. Ele tomou uma deciso arbitrria
de colocar seus lderes de bando e voc em perigo desnecessrio.
A sobrancelha de Randall disparou. Isso verdade Rolf? Por que? Isso vai contra tudo o
que o Conselho representa.
Voc teria alinhado com Zev e meu voto critrio de desempate. H apenas dois de
ns. Rolf defendeu.
Os outros dois membros do Conselho que vieram para a cerimnia de Arno se
entreolharam com as sobrancelhas levantadas.
Rolf acenou com as mos com desdm. Por que perder tempo discutindo? Zev, pense
no que voc est fazendo. Se um erro foi cometido aqui, e admito que poderia ter estado errado, isso
no significa que uma renncia est em ordem.
Zev estendeu as mos na frente dele. O preconceito contra sangue misturados to forte
nos Lycans, Rolf, que mesmo voc no me ouviu quando eu disse o que iria acontecer aqui.
Rolf balanou a cabea. Isso no verdade, Zev.
verdade. Em todos os longos anos que fui o caador de elite do lder do Conselho,
cada vez que eu te dei conselhos com base no meu conhecimento e meus instintos voc seguiu.
Voc no fez desta vez. Arno tinha muito conflitos sobre aqueles de ns que tem sangue misturado
por causa de sua crena no cdigo sagrado, mas pelo menos ele admitia isso e lutava com o que era

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
327

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

a coisa certa a fazer. Voc no ouviu desta vez, porque voc descobriu que sou um sangue
misturado e voc j no confiava no meu julgamento.
Rolf balanou a cabea, mas no negou isso em voz alta.
A coisa , sempre fui um sangue misturado. Minha me era descendente dos Crpatos.
Todos esses sculos que servi este Conselho, voc tinha um sangue misturado lhe dando conselhos
e lutando suas batalhas por voc. Protegi todos vocs. Mesmo sabendo disso, voc teria me
condenado morte. Rolf, isto poderia ter sido um matadouro. Tivemos sorte de que as quatro
mulheres Crpato aqui conosco hoje puderam derrotar os magos. Voc deveria ter me escutado.
Espero que voc oua quem for o escolhido para tomar o meu lugar.
Mais uma vez, ele pegou a mo de Randall, levantou a mo em saudao aos lderes do
bando e se virou para ir embora. Ele no pertencia mais a eles. No at que eles percebam isso e
mudassem suas polticas. Ele era sangue misturado, tanto Lycan como Crpato e nunca iria virar
desonesto ou vampiro. Eles viram Dimitri, Fen e ele lutarem por eles e, ainda assim, nenhum deles
deu as suas condolncias por seu av, ou fizeram um comentrio sobre quo terrvel Xaviero foi ao
usar prata para torturar um homem por anos. No ocorreu a eles que ele era um homem. Ou um
Lycan. Ou um Crpato. Ou todos os trs. Hemming era simplesmente Sange rau para eles e isso foi
tudo o que eles viram.
Ele passou o brao em volta Branislava, no perdendo um passo, enquanto se afastava do
campo de batalha em direo floresta, onde eles poderiam mudar em privacidade e se juntar a
Gregori e Mikhail na caverna dos guerreiros. Fen e Tatijana, Dimitri e Skyler, bem como Razvan e
Ivory j estavam esperando por eles.
Ele no tinha dvidas de que iriam dar o seu av as honras devidas a ele, antes de coloc-lo
para descansar. Essas eram as pessoas que ele escolheu respeitar. Ele era Lycan em seu corao e
sempre seria, mas tambm era Hn ku pesk kaikak guardio de todos. Neste momento, a nica
coisa em sua mente era prestar tributo adequado a Hemming de uma maneira privada e amorosa.

23
Zev acordou com a lua diretamente acima dele, os raios brilhando como holofotes sobre
ele. O cu estava claro, com milhares de estrelas reluzindo e brilhando como diamantes. Ele virou a

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
328

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

cabea e Branislava sorriu para ele. Seu corao fez aquela lenta, derretida cambalhota que sempre
fazia quando ela lhe dava aquele sorriso especial.
Voc abriu a terra.
Queria que voc acordasse sob a noite. to lindo, Zev.
O calor do corpo dela aqueceu o dele, sua pele, seda quente, deslizando contra a dele,
fazendo-o se sentir vivo. Sua cabea descansava em seu brao, e ela estava aconchegada contra ele,
seu corpo curvado protetoramente ao redor dela. Ele sabia que ela estava tentando aliviar no s a
dor de perder seu av, mas a amarga realidade de que os dois homens que ele considera seus amigos
ntimos por mais anos do que a maioria poderia contar se voltaram contra ele. Certamente no
abertamente e talvez eles nem sequer percebessem isso ainda, mas em seus coraes, eles pensavam
nele de forma diferente, porque ele era sangue misturado.
Zev, ela disse em voz baixa, lendo seus pensamentos. Eles viro at voc. Rolf
estava envergonhado e culpado. Randall no percebeu que o homem acorrentado era seu av.
Mikhail falou com os dois e eles esto devastados porque voc renunciou. Eles vo ser aqueles que
iro persuadir os Lycans a aceitar os sangue misturado.
Ele suspirou e acariciou o topo de sua cabea. Seu cabelo geralmente mais vermelho
dourado, estava muito vermelho e em todos o lugar, do jeito que ele gostava. Talvez voc esteja
certa. Ele queria que ela estivesse. Ele no pde evitar o carinho que tinha pelos dois homens
que protegeu uma boa parte de sua vida. O fato deles no retriburem era difcil de aceitar.
Ela roou um beijo ao longo de seu bceps. Eles retribuem. Eles no sabem como voltar
atrs, mas eles vo. D-lhes tempo Zev.
Voc estava certa ao insistir que vissemos a nossa pequena cratera, ele murmurou
contra seu cabelo selvagem, disposto a deix-la faz-lo se sentir de forma diferente. Ele estava feliz
com ela. Ele sempre seria feliz com ela, no importa o que estava acontecendo em sua vida. Eu
sempre devo ouvi-la.
Ele sentiu seu sorriso contra seu bceps. Seus pequenos dentes beliscando, enviando
excitao vibrando atravs de seu corpo. claro que voc deve. Quando se trata de voc,
Lobinho, sou a mulher que planeja cada detalhe de sua felicidade e sade.
Ele ouviu aquela pequena ferroada em sua voz. Me desculpe, fui um idiota ontem
noite. Deveria ter te permitido curar minhas feridas antes de colocar meu av corretamente para
descansar. Sei que voc no estava nem um pouco feliz comigo.
Sua boca se curvou contra seu brao. Ele sentiu o calor de sua respirao e ento o roar
dos lbios. Ento, vir at a nossa montanha especial foi uma pequena compensao.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
329

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

claro que ela sabia. Ele sabia que ela no estava feliz com a espera, por isso, quando ela
sugeriu vir para a montanha onde eles passaram o dia aninhados na cratera no topo da montanha,
sob o solo rico, cercado pela nvoa e neve, ele concordou apenas para apazigu-la.
Gosto de cuidar de voc Zev. importante para mim.
Ele ouviu a honestidade em sua voz e fez uma careta. No somente era importa, mas como
sua companheira, ela cuidava no s a sua felicidade, mas sua sade.
Eu sei, Branka, ele admitiu e acariciou o topo de sua cabea com o queixo
novamente, apreciando a maneira como seu cabelo prendia na barba em sua mandbula. Fios de
seda, entrelaando-os na intimidade. Gostou da imagem, embora fosse to brega que nunca
admitiria a ela.
Voc insistiu em me curar, ela ressaltou.
Seu sorriso veio imediatamente naquela pequena nota amuada em sua voz. Ele sentiu a
alegria o varrendo. Ele foi ao cho com o peso do mundo em seus ombros, ainda chateado e
magoado pelas reaes de Randall e Rolf morte de seu av. Acordando com Branislava, seu
mundo abalado se endireitou.
Insisti, no foi? Ele no poderia ajudar a satisfao preguiosa rastejando em seu
tom. Ele seguiu uma estrela cadente, antes de virar a cabea para roar beijos ao longo de sua
tmpora. Sinto muito.
Ela franziu a testa. Pelo que?
Prometi que no iria tomar decises arbitrrias que afetassem a ns, mas sem consultla ou at mesmo pensar em consult-la, nos comprometi assumindo esses doze homens muito
perdidos os sangue misturados. Eles esto traumatizados e no ser fcil. Deveria ter perguntado
o que voc queria fazer.
Branislava rolou para ficar de lado, se apoiando num cotovelo para olhar em seus olhos.
Lobo bobo. claro que voc tinha que assumir esses homens em seu bando. Se voc no tivesse, eu
estaria decepcionada com voc. Esse o homem que eu amo, o homem que conheo e respeito.
Afora isso, seu av praticamente lhe dei uma ordem. Ele queria aqueles homens amparados. Ela
se inclinou, chamando a sua ateno para seus seios balanando. Minha boca est falando e est
apenas um pouco mais alta de onde voc est olhando.
Eu sei, ele murmurou, mas voc est intencionalmente me distrado.
Ele se inclinou e se serviu, lambendo o mamilo e, em seguida, puxando com os dentes at
que a respirao dela viesse em suspiros irregulares. Ele puxou o seio para o calor de sua boca,
descobrindo que ela estava ainda mais quente, todo esse maravilhoso fogo natural que vinha
superfcie apenas para ele.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
330

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Branislava correu os dedos trmulos pelos cabelos de Zev em uma longa carcia,
apreciando a sensao dos fios macios contra sua pele enquanto sua boca devorava seu peito.
Adoro observar voc, ela confidenciou. uma viso muito ertica, ver sua fome pelo o meu
corpo.
Ela podia sentir a fome dele tambm. Seu desejo era sempre intenso, quase palpvel. O
puxo de sua boca foi forte, a suco, o calor mido, seus dentes raspando sedutoramente e os
pequenos belisces que enviavam carga eltrica direto para o centro mido.
Ele levantou a cabea e seus olhos olhavam diretamente para os dela. Sua respirao ficou
presa na garganta na posse absoluta estampada em seu rosto e o desejo feroz nas profundezas de
seus olhos. Neste momento, ele era um lobo de todas as maneiras, uma criatura sexual com apetites
insaciveis. E ele era dela.
Ela se levantou em suas mos e joelhos, envolvendo os quadris dele para trilhar beijos pelo
seu peito cheio de cicatrizes. Me alimentei esta manh. O suficiente para ns dois, ela
confidenciou, sua voz caindo para um sussurro baixo de sereia.
Seu corpo se apertou perversamente, a cada msculo se contraindo conforme ela lhe
lambeu o pulso, o curso de sua lngua criando uma pulsao eltrica em suas veias. A sensao era
de puro prazer, movendo-se atravs dele, o consumindo. No havia nenhuma maneira de se preparar
para a pura exploso de ertica decadncia, indulgncia, enquanto os dentes dela se afundaram. A
mordida de dor simplesmente aumentou a intensidade de seu desejo. Ela era um vcio, sua maior
posse, o seu grande amor. Ele fechou as duas mos firmemente em seu cabelo suntuoso. A sensao
sedosa de fogo em suas mos speras o enlouquecia com a necessidade.
Ainda assim, havia uma parte dele que simplesmente gostava daquele lento, vagaroso
despertar do desejo em sua mente, quando seu corpo j estava quente e duro. Ele j podia sentir o
gosto dela em sua boca, a maravilhosa combinao de especiarias, canela e mel que estava no
sangue dela, no lquido quente escorrendo at o ncleo de seu corpo para ele. S para ele.
Ele era alfa o suficiente, lobo o bastante, para apreciar o fato de que ele era o nico homem
que alguma vez iria t-la, que j conheceu o fogo apaixonado, sua devoo em agrad-lo, os
detalhes minuciosos para lhe dar prazer absoluto. Branislava sempre focava to completamente nele
quando faziam amor, nunca em si mesma. Ela se dava a ele. Ele estava em sua mente, em seu
corao, em sua alma. Ela queria que ele ficasse saciado, completamente satisfeito e totalmente
gasto em cada unio.
Ele no queria lhe dizer que nunca iria acontecer. Quanto mais ela dava, mais ele desejava
seu belo vcio, mais seu amor parecia tudo englobar, avassalador mesmo. Ela lambeu atravs das

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
331

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

pequenas incises no peito, fechando-as, acrescentando mais um estremecimento de prazer antes de


se mover para cima e sobre ele.
Sua mo deslizou at a coxa sedosa dela e sentiu seus msculos se contraem em
antecipao. Seu calor estava crescendo, neste maravilhoso refgio secreto ele sempre se perdia. Ele
deslizou um dedo dentro dela e sentiu seu suspiro, sentiu o lquido quente cerc-lo e os msculos
tensos comprimirem como um torno. Muito lentamente, ele retirou o dedo e levou boca.
Nada tem um gosto to bom quanto voc, ele sussurrou. Ele poderia passar a vida
inteira saciando seus desejos com o corpo dela.
A lngua dela deslizou pelas incises em seu peito, enquanto seu corpo se aqueceu ainda
mais. Ela se empurrou para trs, ficando por cima dele, seus seios deslizando sobre os msculos de
seu corpo, fazendo com que eles reagissem, atraindo cada fluxo de sangue para a virilha, at que ele
estava explodindo de urgente necessidade. Ele a pegou nos braos, proporcionando um tapete macio
da grama grossa para cerc-la. Ele queria a terra dura debaixo dela para segur-la no lugar enquanto
a tomava, mas no queria que ela ficasse desconfortvel.
Em um movimento suave, ele a rolou para debaixo dela e inclinou a cabea para o seu seio,
onde seu pulso batia to fortemente, acenando para ele, chamando-o com uma urgncia frentica.
Sua fragrncia picante flutuou, sua companheira fazendo suas prprias demandas, l no bero
secreto de uma nova vida que eles tinham descoberto. Ele pensava na pequena cratera dentro da
montanha como o seu prprio paraso particular.
Ele provocou com o mamilo at um pico apertando com um golpe amplo e rude de sua
lngua, apreciando a forma como seu corpo corava, toda aquela quente paixo subindo como uma
mar, um vulco, to perto da superfcie, to perto de uma exploso de fogo. Ele satisfez a si
mesmo, sua mente necessitava daquele desfrute lento, vagaroso do corpo dela enquanto seu corpo
continuava exigindo uma selvagem satisfao instantaneamente.
Ele a beijou da inclinao de seu peito at a batida pulsante e sem prembulos cravou os
dentes profundamente. Ela arqueou para ele, seu grito era msica suave aos seus ouvidos. Ele
amava cada som que ela fazia, cada gemido, cada apelo, a maneira como ela gritava seu nome. Suas
mos speras se moveram sobre seu corpo macio, uma reivindicao, uma explorao. Cada parte
dela era dele. Esta mulher incrvel, linda se entregava a ele, dava seu corpo para ele brincar e
adorar.
O sangue dela ficou mais quente e sua pele corada, um belo rosado enquanto ela se
contorcia sob ele. Ele levantou a cabea e viu os dois pequenos filetes de sangue vermelho-rubi
descerem seu peito. Com um sorriso, ele os perseguiu, lambendo-os, antes de fechar os dois
pequenos furos que tinha feito. No mesmo instante, ele fechou a boca outra vez sobre seu peito

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
332

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

esquerdo, os dedos de sua mo puxando e rolando no outro mamilo. Ela gritou, desta vez um pouco
mais alto, empurrando o peito para o calor de sua boca enquanto ele mordia suavemente.
Ele levantou a cabea para olhar para ela com satisfao. Seus seios estavam cobertos com
pequenos morangos, marcas de sua posse, minsculas mordidinhas, e acima de todos seus mamilos
estavam duros. Vi uma vez uma mulher vestindo apenas uma pequena fantasia, uma corrente de
ouro decorativa conectando um seio ao outro, de mamilo a mamilo, e eu no conseguia entender o
porque at este momento. Voc tem os seios muito bonitos Branka, to lindos. Eu posso v-los
enfeitados apenas com uma corrente decorativa. Ela tinha uma que eram cinco fios enrolados em
torno de seus quadris e nada mais.
Onde no mundo voc viu isso?
Sua mo acariciou entre as pernas e sentiu a inundao de lquido com a ideia. Persegui
um Lycan que tinha assassinado o seu vizinho at um clube onde estava danando.
Ela riu suavemente. Havia, obviamente, muito mais acontecendo do que dana.
Provavelmente, mas no tive tempo para ficar e assistir. Embora, se voc quiser danar
para mim, eu estaria mais do que disposto a sentar e apreciar o show.
Voc acha que eu no faria? Ela pegou sua cabea nas mos, emoldurando o rosto
dele. Eu faria qualquer coisa por voc. Qualquer coisa que voc pedir ou quiser de mim.
Ento dance para mim, mon chaton Froce. Eu adoraria sentar aqui e ver voc danar.
Ele saiu de cima dela, reclinou para trs em seu espesso tapete de grama e observou como
ela graciosamente se levantou. Ela virou as costas a ele e ao som da msica comeou danar na
cratera, atravs das folhas das poucas rvores, um som extico, sexy, que combinava com a batida
de seu corao.
Ela penteou seu cabelo para cima em um intrincado penteado, longos cachinhos parecia
como se tivesse escapado deriva pelas costas at as ndegas. Quando ela se virou, seu corao
pulou uma batida e, em seguida, comeou a martelar. Ela usava uma corrente decorativa, vrios fios
de ouro fino tecido em um intrincado padro amarrados de um seio para o outro. Os grampos em
seus mamilos eram joias e pequenos sinos pendurados nos elos da corrente.
Seu pau, j duro, quase explodiu. Sua mo se moveram para baixo, circulando casualmente
sua ereo crescente, enquanto inspecionava a srie de correntes envolvidas em torno de seus
quadris. Pequenos fios de sinos pendurados como franja, mergulhando baixo, quase cobrindo o
monte de fogo e o calor mido entre suas pernas, mas cada movimento lhe dava vislumbres
provocantes, tentadores.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
333

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ela balanou, um movimento sensual, ondulando seu corpo, uma onda de pura inteno
sexual. Ela manteve os olhos nos dele, se movendo em torno dele, seus pequenos ps descalos no
faziam nenhum som na grama, ela parecia estar danando quase no ar.
Os pequenos sinos tilintavam e acrescentavam suas notas a msica. Ele percebeu que cada
sino enviava uma pequena vibrao atravs de seu pau. Seu punho apertou, deslizando lentamente
no tempo, com aquela batida para cima e para baixo em seu membro. Ele nunca tinha visto nada
mais sensual em sua vida. Ela danava graciosamente, mas cada movimento era sobre sexo, era um
convite para reclamar o corpo dela era uma reivindicao do corpo dele.
O vento corria atravs da pequena cratera e movia seus cabelos, balanando os sinos e
levando sua fragrncia sedutora. Entortou seu dedo para ela e ela balanou mais perto. Ele estendeu
a mo e pegou a corrente, puxando suavemente. Ela engasgou e chegou at os joelhos, a respirao
saindo dela de forma sibilante, seus olhos verdes se arregalando quando o fogo correu de seus
mamilos para sua virilha. Ele continuou puxando, trazendo-a para baixo at que sua boca estivesse
sobre seu pau.
Ela riu baixinho, um som de pura alegria, o calor de sua respirao provocando a cabea
larga, e ento ele respirou fundo enquanto sua lngua lambia as pequenas prolas esperando por ela.
Ela o envolveu com a boca gloriosamente quente, ansiosa para prov-lo, agrad-lo, feliz que sua
dana lhe dera tal felicidade. Ele pegou seu cabelo em uma mo e tocou a corrente com a outra,
enquanto ela o sugava, sua boca apertava, sua lngua danava. Ele deixou cair cabea para trs e
observou as estrelas acima dele. Nenhum outro homem poderia ser to feliz, Branka, ele
sussurrou.
Seus dedos danavam sobre seu saco apertado, sua boca perfeita, s vezes, ela o levava to
profundo, que o chocava enquanto a sensao beirava o xtase. Quando ele soube que ela ia drenlo, ele puxou a corrente novamente, forando-a para frente, forando-a a levantar a cabea.
Seu olhar precioso encontrou o dele. Ela fez beicinho para ele. Eu estava com fome.
Eu tambm, ele disse, sua voz quase um grunhido. Ele a empurrou delicadamente no
cho. Com muita fome. Fome de um lobo.
Ela estremeceu, e fez um movimento como se pudesse remover as correntes. Ele balanou
a cabea. Deixe-as. Vou retir-las mais tarde. Gosto dos sinos e a forma como enfeitam voc.
Ele puxou novamente a corrente entre os seios, levantando os dois montes macio levemente.
Nunca pensei que um adorno ficaria to bonito contra sua pele. Sua pele impecvel, incrvel, e
uma cor to perfeita. A pele dela se sentia e parecia como suave ptalas de rosa que
coravam com o calor.
Tenho cicatrizes, ela disse suavemente e tocou a crista levantada entre os seios.

** Esta traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. **
334

DARK BLOOD
Christine Feehan
Trilogia Sombria 03 - Srie Crpatos 26

Ele pegou sua mo e a empurrou de volta para o cho. Este corpo pertence a mim,
ele retrucou, e se inclinou para baixo quando puxou para cima a corrente, levantando os seios para
que pudesse beliscar a parte inferior de seio esquerdo. Meu. E perfeito. Voc no volte jamais a
dizer nada depreciativo sobre este corpo. Ele passou a lngua ao longo da cicatriz enrugada de
um seio para o outro, provocando e puxando a corrente.
Ele fez a declarao meio brincando e meio srio. Adorava seu corpo e nunca quis que ela
se sentisse menos do que bonita. Beijou dos bicos de seus seios para seu umbigo intrigante. Ele
passou algum temp