P. 1
Enciclopedia De Plantas Medicinales - Fichas (219 pag)

Enciclopedia De Plantas Medicinales - Fichas (219 pag)

4.86

|Views: 562|Likes:
Published by Marian
Por orden alfabetico , se describen las plantas medicinales; su funcion y su utilización en la sanación natural.
Por orden alfabetico , se describen las plantas medicinales; su funcion y su utilización en la sanación natural.

More info:

Published by: Marian on May 04, 2008
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

04/10/2015

pdf

text

original

Sections

Enciclopedia de Plantas Medicinales Fichas de Plantas Medicinales

Abedul (Betula verrucosa) Se trata de un árbol conocido desde culturas arcaicas, si bien hasta entrado el siglo XII no se le atribuyeron propiedades curativas pues con anterioridad solo se aprovechaba su madera. Puede llegar a alcanzar los treinta metros de altura; la corteza tiene un tono blanquecinoplateado. Podemos encontrar ejemplares de este árbol en casi todo el norte de España así como en algunas zonas altas -por encima de los 1000 metros respecto al nivel del mar- de la mitad sur de la Península. En Portugal, curiosamente, se cultiva a una altura más baja. Las ramas jóvenes tienden a encontrarse caídas, penduleantes, con un extremo que presenta unas verrugosidades que las hacen ásperas al tacto y a las que debe el nombre latino de "Betula verrucosa". Dentro del mismo árbol encontramos flores masculinas y flores femeninas, separadas y bien diferenciadas; son de un color verde amarillento y curiosamente la floración se produce antes de salir las hojas, en los meses de abril y mayo, pudiéndose observar unos amentos masculinos que, tras cumplir la misión polinizadora, caen al suelo; los femeninos, por su parte, se conservan para formar los frutos. La recolección se efectúa en los meses de primavera, recogiendo las hojas- que es la parte a utilizar- y procediendo a efectuar el secado a la sombra, por debajo de los 40ºC y en lugares bien ventilados. La savia tiene acción diurética y antirreumática, por lo que se utiliza en procesos de gota y reumatismo. .- Infusión de las hojas. Se añaden 35 gramos de hojas a un litro de agua, dejándolas en contacto con el agua hervida y fuera del fuego durante diez minutos; al alcanzar los 40ºC se añade un gramo de bicarbonato sódico, aumentando así su efectividad. Se pueden tomar un total de tres tazas al día. Antiséptico. Diurético. Astringente Abeto (Abies alba) El abeto es un árbol de gran porte que puede llegar a alcanzar los 60 metros de altura; de tronco recto y corteza relativamente lisa, grisácea, con la copa piramidal, se mantiene verde todo el año. Las ramas las tiene ordenadas por pisos, extendidas. El abeto tiene flores machos y hembras, pero sobre el mismo pie. Forma piñas rollizas, de no más de 5 cm. de anchura, prolongadas y erguidas sobre las ramas, con las escamas que recubren las semillas. Estas piñas no se desprenden del árbol, como hacen las de los pinos, sino que se descomponen en las ramas después de madurar y van soltando piñones y escamas, dejando así pelado el eje de la piña. Se cría formando abetales en la mayor parte del Pirineo, sobre todo en sus vertientes más septentrionales. Florece en primavera y las piñas maduran durante el otoño siguiente. Tiene propiedades balsámicas, expectorantes y antisépticas de las vías respiratorias y urinarias. En uso externo es rubefaciente, es decir, que aplicado sobre la piel la enrojece e inflama, aprovechándose esta virtud para aplicar sobre ella otros medicamentos que penetren mejor en la piel. Hay que recordar que, al tratarse de una esencia, se deben guardar las debidas precauciones por la posible aparición de irritaciones y alergias. .- Infusión. A partir de las yemas o de las hojas. .- Tintura. De 10 a 20 gotas de la tintura, tres veces al día. .- Extractos. Se pueden encontrar tanto el extracto seco como el fluido, y ambos tienen idéntico uso. Además se puede usar de forma externa en baños, inhalaciones, linimentos, ungüentos o emplastos. Balsámico. Antiséptico. Rubefaciente. Abrojo (Tribulus terrestris) El abrojo es una hierba perteneciente a la familia de las zigofiláceas. Se caracteriza fundamentalmente por arrastrar sus ramas por el suelo, las cuales pueden alcanzar hasta un metro de longitud. Las hojas se hallan enfrentadas y se componen de cinco a ocho pares de hojuelas. Las flores son pequeñas y el fruto seco. Es una planta tan vellosa que en ocasiones toma un aspecto blanquecino. Se cría en bordes de caminos, zonas de mucho escombro y en general sitios incultos de toda la Península Ibérica. El abrojo florece en primavera y verano, más o menos a partir de mediados de abril.

Se emplea prácticamente toda la planta: la flor, la savia, la yema, las hojas y la corteza de De la recolección interesan yemas, hojas, corteza y resinas. las ramas jóvenes. En las hojas encontramos gran cantidad de flavonoides (como la miricitrina) que son los responsables de su marcada acción diurética, empleándose en casos de afecciones urinarias como cistitis, pielonefritis, litiasis, oliguria e hidropesía. De las yemas se saca una resina y una esencia compuesta de limoneno y pineno. De las hojas obtenemos glucósidos, piceina y también una esencia.

Si nos fijamos detenidamente en las hojas, observaremos la presencia de aceites esenciales; un ejemplo es el betulinol, que contiene Y por último en la resina tenemos el compuesto más característico de este árbol, que una cierta acción febrífuga por lo que su emes la esencia de trementina: ésta se acumula pleo como antitérmico da buenos resultados. en lagunas o vejigas corticales durante la priLa esencia de por sí actúa como antiséptico y mavera y el otoño; se presenta líquida y, aunque viscosa, es casi tan fluida como el aceite. cicatrizante, por lo que se puede emplear en determinados tipos de infecciones. Destilando esta trementina -generalmente en vapor de agua a temperatura no demasiado El principio aromático de esta esencia es el elevada- se obtiene la esencia, además de ácido betulábico. otros compuestos. En la corteza encontramos taninos, cuya proLa trementina de abeto ha gozado siempre de porción puede variar entre el 10 y el 20 % y que le confiere acción astringente y colerética, mucha fama entre las gentes de pueblo. empleándose en disquinesias biliares.

Con fines terapéuticos se recolectan las parEn la corteza encontramos celulosa, minerales tes aéreas, lo que debe hacerse cuando los frutos hayan madurado. y taninos. Los frutos contienen una sustancia de naturaleza glucósida, todavía no muy bien definida. Además, en toda la planta podemos encontrar saponinas esteroídicas. El resto de componentes de esta hierba no se conoce por el momento, aunque tampoco interesa saber más, ya que esta planta puede resultar tóxica a dosis medias por la presencia de las saponinas que antes mencionábamos; por tanto, su administración debe estar muy controlada y hay que recordar asimismo que se debe prescribir a dosis bajas.

-1-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Popularmente el abrojo se ha utilizado como analgésico moderado, diurético y espasmolítico por vía interna y astringente por vía externa. En algunas zonas se le atribuyen además propiedades como hipotensor, es decir, que reduce la tensión arterial. En cuanto a sus frutos, se utilizan como tónicos y en algunos sitios se emplean como astringentes en hemorragias y disentería. El acanto es una hierba gigante perteneciente a la familia de las acantáceas; tiene una forma graciosa, elegante y muy armoniosa. Posee unas bonitas hojas grandes reunidas en una mata, con la punta rizada hacia abajo. Cada mata da lugar a una larga espiga, erecta y recubierta de pequeñas hojas espinosas, de cuyas axilas salen las flores, con pétalos de color amarillo pálido. Se cría en torrentes y zonas sombrías, húmedas en invierno. En España es relativamente fácil encontrarlo por cualquier lugar, sobre todo en las regiones centromeridionales del país. Florece a partir del mes de mayo, secándose totalmente en verano. Luego con las lluvias vuelve a renacer y pasa todo el invierno vegetando. De la recolección interesan las hojas, que se deben recoger y poner a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy elevadas. De esta familia en nuestro país solo se da esta especie, por lo que es difícil confundirse al ir a buscarla. Además, su belleza es muy singular. Cuenta la leyenda que el célebre escultor y arquitecto de Corinto, Calímaco, se inspiró en la planta del acanto cuando creó el capitel corintio. Toda la planta, desde las raíces a las flores, segrega un líquido viscoso de propiedades emolientes, astringentes y detergentes muy eficaces. En realidad, la composición de la planta no se conoce en profundidad. Se sabe que contiene abundante mucílago, taninos, glúcidos, sales minerales y algún principio amargo. De lo que no cabe duda es de que se trata de una planta con propiedades emolientes, esto es, que tiene la capacidad de ablandar tejidos y tumores. También se le atribuyen otras virtudes como astringente, antidiarreico y expectorante. Está indicado en diarreas, bronquitis, catarros, problemas de hígado y en uso externo en estomatitis, faringitis y vaginitis. .- Decocción. Se hierven 100 g. de agua con 10 g. de hojas de acanto, y con el líquido obtenido se practican pinceladas sobre aquellas partes inflamadas de la boca. Si se mantiene un poco más en agua hirviendo y se filtra posteriormente a través de un pedazo de tela de lino, esta preparación se puede utilizar para hacer gargarismos en caso de inflamación de garganta.

El abrotano hembra es muy rico en esencia, aunque la cantidad que presenta varía mucho en función de la raza, el lugar en donde se desarrolla y el estado en que se encuentre. La composición de la esencia todavía está por definir; se cree que contiene cetonas terpénicas y azuleno, además de un alcohol, pero no hay nada confirmado, ya que algunos estudios que se habían realizado correspondían a las esencias de otras especies.

Pero no hay que olvidar que en toda la planta En España, a las cabezuelas del abrotano se hallan las saponinas esteroídicas, tóxicas a hembra se les atribuyen virtudes parecidas a dosis altas. la manzanilla, esto es, se consideran aperitivas, digestivas, antisépticas, expectorantes y Por tanto, no debe emplearse si no es por cicatrizantes. prescripción del médico. En realidad, las primeras virtudes que se atri.- Infusión. Partimos de las partes aéreas de la buyeron a las sumidades floridas del abrotano planta. fueron las de la manzanilla, siendo más tarde cuando se observó que era también vulneraSe toma una cucharadita pequeña de la misria, emenagoga e incluso vermífuga. ma y se añade una taza de agua hirviendo. Está perfectamente indicada en digestiones La dosis usual es de 2 a 3 tazas al día. lentas, gases intestinales, dolores menstruales, bronquitis, asma, anorexia y espasmos .- Decocción. Es más popular preparar una gastrointestinales. decocción al 2-4%, o una maceración al 2%, tomando 11/4 l. al día en ayunas. En uso externo se usa sobre todo en infusión para la conjuntivitis, inflamación de los párpa.- Uso externo. En forma de lavados, compre- dos o blefaritis, estomatitis y vaginitis. sas o fricciones, se emplea la decocción sobre heridas aftas o eccemas. Como siempre que tenemos una esencia, hay que guardar las debidas precauciones, sobre Analgésico. Diurético. Hipotensor todo en niños, por ser los más susceptibles de sufrir intoxicación. Abrotano hembra (Santolina chamaecypaEn nuestra Península crecen varias especies rissus) de santolina -por el momento han sido poco estudiadas- muy parecidas al abrotano hemEl abrotano hembra es una pequeña mata que bra. no crece más de 3 palmos. Posee numerosos tallos delgados y empinados. Al no disponerse de documentación sobre las otras especies, cabe pensar que podría haber alguna tóxica, por lo que la recolección debe dejarse en manos de expertos.

Las hojas son lineales y van desapareciendo a medida que se asciende por la sumidad, hasta Si queremos aprovechar sus virtudes, lo mejor dejar un trecho completamente desnudo. es acudir a algún experto en la materia a fin de que pueda asesorarnos. Las cabezuelas tienen todas las flores iguales, algunas veces muy velludas y otras veces .- Infusión. Se recogen unos 5-8 capítulos flomuy verdes, casi sin pelo. rales y se añaden a una taza de agua hirviendo. Se cría en los collados pedregosos de los terrenos calcáreos de gran parte del país, desde De esta tisana se pueden tomar hasta 3 tazas la costa hasta altitudes próximas a los 2000 al día. m. Escasea por Asturias y Galicia. Florece en junio, más o menos por San Juan, y esta época se prolonga durante gran parte del verano. En algunas zonas del sur suele echar las flores un poco antes. De la recolección interesa la sumidad florida, que se recoge en verano, poniéndose a secar a la sombra o en secadero. Como la planta posee una esencia, el envasado debe ser hermético para no perderla. .- Esencia. La esencia ya preparada se puede tomar a razón de 3-4 gotas, añadidas sobre un terrón de azúcar, 3 veces al día. .- Uso externo. La misma infusión anterior pero más concentrada se puede emplear en forma de colirios, baños oculares, enemas o irrigaciones vaginales. Antiséptico. Digestivo. Expectorante Acanto (Acanthus mollis)

-2-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Infusión. Poniendo 1 g. de raíces y hojas secas en una taza de agua hirviendo, se obtiene un excelente astringente y cicatrizante de heridas. El lavado se debe hacer justo antes de poner el vendaje, y es conveniente repetirlo un par de veces al día. Emoliente. Antidiarreico. Astringente Acebo (Ilex aquifolium) El acebo es un pequeño arbusto que puede alcanzar fácilmente los 10 m. de altura. Lo más característico de esta especie son sus hojas, muy duras y tiesas, de forma parecida a las del laurel, pero onduladas y con espinosos dientes en su contorno; son lampiñas y bastante relucientes. Es un arbusto que permanece verde todo el año. El fruto es globuloso, del tamaño de un guisante, pero liso y brillante; se trata de un fruto carnoso muy tóxico, que suele ocasionar problemas en niños que lo comen atraídos por su atractivo color, lo que da lugar a intoxicaciones que en muchos casos devienen mortales. Se cría de forma espontánea en las zonas umbrías de nuestros bosques, más frecuentemente en el norte de la Península. las virtudes de las hojas, no es difícil concluir que su uso se halla muy limitado. Las hojas están indicadas en reumatismo, gota, inapetencia, fiebre y gripe. Las bayas del acebo -esos frutos que resultan tan atractivos para los niños- en dosis relativamente bajas actúan como purgantes drásticos; si la dosis consumida es mayor, entonces aparecen diarreas, vómitos y convulsiones.

También tiene antraquinonas, taninos, quercitina, sales de hierro y vitamina C. A la acedera se la considera sobre todo aperitiva y diurética, de ahí que antes se la tomara como planta purificadora de la sangre, aludiendo a su acción estimulante sobre el aparato urinario.

Además tiene cierta acción laxante. En el caso de los niños esto puede ser mortal, Desde antiguo ha sido bastante apreciada por lo que conviene conocer bien el arbusto como antiescorbútico, por su alto contenido en para evitar su consumo. vitamina C. En nuestra Península es una especie protegida, pues está en peligro de extinción; por ello Otras acciones a tener en cuenta son: antianémica, remineralizante, mucolítica, desconhay que evitar recolectarla y, si estamos integestionante de la piel y estimulante de las resados en ella, acudir a un especialista que defensas orgánicas. nos asesore cómo cultivarla o dónde conseguir unas cuantas hojas. Cuando se destina a la alimentación humana .- Decocción. Una cucharada de postre por ta- sobre todo aquellas variedades cultivadas como hortalizas- se deben hervir las hojas za de agua. Se deja hervir 2 minutos y se tocomo si fueran espinacas, siendo muy imporman 2 tazas al día. Nunca se debe hacer la tante tirar el agua utilizada, ya que es en ella decocción a partir de los frutos. donde se encuentran los oxalatos. .- Polvo. Las hojas reducidas a polvo se pueden consumir a razón de 1-2 gr. al día, bien di- Esta agua sobrante se denomina "sal de acederas" y se suele usar para quitar manchas de rectamente o encapsulado. tinta, nunca para consumo humano -sobre todo en aquellas personas con problemas de Tóxico. Antipirético. Antidiarreico formación de cálculos renales, pues el ácido oxálico favorece esta formación. Acedera (Rumex acetosa) .- Polvo de raíz desecada. 1 g. de raíz de acedera, bien encapsulado, bien en cualquier otra forma sólida. Se toma una vez al día, por la noche antes de acostarse o por la mañana al despertar. .- Vino de acedera. Se vierten en un litro de vino de buena calidad 15 g. de raíz de polvo; se deja en maceración durante siete días y después se filtra el líquido con el papel adecuado. Se toma un vasito pequeño en las dos principales comidas. .- Infusión. La dosis a utilizar es de una cucharadita de postre por cada taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta dos tazas al día. Diurético. Laxante. Descongestionante Acelga (Beta vulgaris) La acelga es una planta sobradamente conocida por todos.

Florece de abril a junio y sus frutos maduran a La acedera es una planta vivaz de la familia finales de septiembre. de las poligonáceas, con una cepa tuberosa Estos frutos se mantienen en el árbol durante de la que arrancan numerosas raíces finas. gran parte del año, pero desde el punto de vista terapéutico lo único que interesa de ellos No suele alcanzar más de 1 metro de altura. es que no lo consuman los niños, ya que las Las hojas inferiores están sostenidas por un intoxicaciones a que dan lugar -con cantidalargo rabillo que se va acortando en las hojas des relativamente pequeñas- pueden ser superiores, hasta casi desaparecer por commortales en muchos casos. pleto. Para uso medicinal se recolectan las hojas, que están presentes todo el año, siempre ver- Son hojas carnosas y de bordes enteros. des. Es una planta con flores masculinas y femeniEn Navidad suele ser muy típico recoger algu- nas. nas ramitas de este árbol para adornar, junto Se cría en prados y lugares con mucha hierba, al muérdago, mesas y cestos. a orilla de ríos, acequias, etc., en todo el norte de la península y por todas las montañas del Conviene tener cuidado y no pincharse con resto del país, aunque a medida que avanzalas espinas. mos hacia el sur se va haciendo más escasa Las hojas de esta planta leñosa contienen tra- su presencia. zas de teobromina, que es una sustancia paLa acedera florece en primavera y verano. recida a la cafeína en cuanto a sus virtudes; también tienen rutina, taninos, resina, ilicina y ácidos ilexico y ursólico. Estas hojas se consi- De la recolección interesan principalmente las deran desde hace tiempo diuréticas, aperitivas hojas y la raíz; ésta se puede recoger durante la floración. y sudoríficas. Las plantas de esta familia pertenecen casi en su totalidad al género ilex, que comprende unas 270 especies que viven en Asia y América, mientras que en Europa existen apenas 2 ó 3 especies. Por esta razón es una familia prácticamente desconocida en nuestras latitudes. Si a esto unimos el hecho de que en el caso del acebo la toxicidad de sus frutos supera a

Posteriormente, se deseca al sol y se conser- Sus hojas son muy grandes, carnosas y consva, tal cual o reducida a polvo con un mortero. tituyen la parte comestible de la planta. Si las hojas se destinan al consumo humano entonces deben recogerse durante la época de vegetación, en pleno verano. Son de color verde oscuro y presentan betas blancas por toda la hoja.

Los tallos son erguidos, pero cuando se llenan de semillas suelen doblarse por los extremos. La planta contiene principalmente oxalatos, sobre todo oxalato potásico, que es el que comunica a las hojas y los tallos su caracterís- La raíz es muy derecha, bastante carnosa y de forma cilíndrica. tico sabor.

-3-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Por tanto, está indicada en cualquier problema ocular como conjuntivitis, blefaritis, etc. Además se usa en digestiones lentas, reumatismo, anorexia, varices hemorroides y fragilidad capilar. .- Infusión. Una cucharada de postre por taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta tres tazas al día. Esta misma infusión -extremando las condiciones higiénicas- se puede preparar para realizar baños oculares o bien para utilizar como colirio astringente. En el mercado farmacéutico se encuentra en distintas formas, como planta troceada y extracto vegetal. Antibiótico. Diurético. Antiinflamatorio Esta hierba se cría en casi todo el norte del país, siendo una de las plantas mesegueras más típicas. Acónito (Aconitum napellus)

Se cría en las huertas de todo el país, pues se El aciano es una planta herbácea de la familia utiliza abundantemente en la alimentación. de las compuestas, que puede ser anual o bienal. Su origen proviene de una planta de la misma especie, la denominada acelga marina, que Por término medio, no suele pasar del metro nace espontáneamente en las marismas. de altura. Su aspecto y propiedades mejoraron al criarse Sus tallos son delgados y flexibles y sus hojas y cuidarse en huertas. largas y estrechas, denticuladas y blanquecinas. Son oriundas de Asia. Posee unas cabezuelas ovoides, con el invoSus flores son bastante pequeñas y de difelucro de hojas o brácteas bien solapadas, esrentes colores, verdosas o rojizas. trechas, y con un apéndice apical ciliado. El fruto se adhiere al cáliz y llega a hacerse leñoso. Las semillas son muy abundantes y se encuentran en el extremo de los tallos. La parte recolectada son las hojas y en algunas ocasiones también las raíces. Desde que se empezó a cultivar su principal uso es el alimenticio, y así se encuentra en todas las mesas de nuestro país. En esta cabezuela hay flores de dos clases: las periféricas, que son muy ostentosas y de un color azul intenso, y las del centro, mucho menores y de color púrpura azulado.

El acónito es una planta vivaz que muere enProcede de Oriente y se distribuyó ampliatrado el otoño, renaciendo ya en la primavera, mente junto con numerosos cereales de aquecuando de sus raíces en forma de pequeño llas tierras. nabo brotan los nuevos vástagos. Posee tallos erguidos y hojas alternas palmeadas; en la parte superior del tallo encontramos un racimo de flores azules que tiene una característica forma de casco. Es una hierba que se cría en los bordes de los arroyos. En España se encuentra repartida por todo el Pirineo, en la cordillera cantábrica y en casi todas las montañas de la mitad septentrional de la Península. El anapelo florece en verano. De la recolección interesa sobre todo la raíz, que es la que se usa en farmacia para la extracción de principios activos; ésta tiene forma de tubérculo y puede confundirse con otras plantas comestibles, lo que podría dar lugar a un error garrafal pues el acónito es una de las plantas más venenosas que existen sobre la tierra. Por este motivo, la recolección debe dejarse en manos de personal especializado. Una vez arrancados los tubérculos, se limpian a fondo, se cortan longitudinalmente y se ponen a secar a una temperatura entre 40° y 50° C. De las hojas también se pueden extraer principios activos, aunque en menor cantidad y de menor calidad. Es una planta tremendamente tóxica: baste decir que con 3-4 g. de tubérculo fresco se puede matar a un adulto normal. El compuesto más importante de esta planta y responsable de sus acciones- es la aconitina; esta sustancia está presente en la raíz, tallo y hojas no sólo de esta especie sino de otras muchas especies afines.

Aunque no es excesivamente sabrosa, existen Florece a partir de mayo. infinidad de platos que la combinan con los alimentos más variados, haciendo de ella algo Para uso medicinal se recolectan los capítulos indispensable. florales, en concreto las flores radiales; cuanto más azules sean, más concentración en prinSe utiliza mucho en los regímenes de adelga- cipios activos tendrán. zamiento, ya que no engorda nada, sirve para "engañar al vientre" y al ser algo diurética ha- Se secan lo más esparcidas posible y en lugar ce que se pierdan los líquidos sobrantes por ventilado para que pierdan rápidamente la medio de la orina. humedad. Es muy difícil que alguien se indigeste tomando acelgas, pues es una comida ligera que suele sentar bastante bien al estómago. Antiguamente se utilizaban como remedio casero en numerosas dolencias: para sanar heridas, curar la sarna, aliviar quemaduras, en dolencias del hígado y bazo. En el aciano encontramos mucílago, taninos, flavonoides y abundantes pigmentos colorantes, entre los cuales cabe destacar la cianina. También aparece un principio amargo y abundantes sales minerales. Se ha considerado que el principio amargo actúa como aperitivo y eupéptico.

Actualmente su único empleo es como alimento, aunque también se utilizan para relajar Los flavonoides y las sales minerales confieel vientre en algunas ocasiones; pero lo más ren a la planta propiedades diuréticas. normal es que se la sustituya por otras plantas más eficaces que ella para estos menesteres. En la composición aparecen unos compuestos que tienen virtudes antibióticas, antipiréticas y .- Cocinadas. Se pueden realizar todo tipo de antiinflamatorias. platos con esta planta; normalmente se toman Pero sin duda el empleo popular más caractehervidas y aliñadas con aceite o rehogadas, rístico de esta hierba se da en el campo de la con patatas o sin ellas. oftalmología. .- Zumo. Se prepara un zumo con las hojas de Así, se dice que el agua de aciano resulta esla acelga y se echa gota a gota por la nariz. tupenda no solo para curar la mayor parte de las dolencias de ojos- sobre todo las que se Antiguamente utilizaban este preparado para acompañan de inflamación- sino también para curar dolores de cabeza y de oído. fortalecer, aclarar y conservar la vista, espe.- Cocimiento. Se pone 1 litro de agua a hervir cialmente en las personas de más edad. y se añaden de 40 a 50 gr. de hojas y raíces. Esta acción puede estar relacionada con los pigmentos encontrados, que tienen propiedaLavándose la cabeza con este preparado se des para mejorar la circulación de los vasos consiguen eliminar caspa y liendres. capilares; esto contribuye a la regeneración de la capa vascular de la retina, aumentando así Hepatoprotector. Diurético. Colerético la agudeza visual. Aciano (Centaura cyanus)

-4-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
A la aconitina se la considera uno de los venenos más potentes que existen en el mundo vegetal. Con fines terapéuticos se ha utilizado como analgésico, ya que modifica las terminaciones nerviosas. También se sabe que tiene ciertas propiedades antitusivas, febrífugas, descongestionantes y vasoconstrictoras, además de ser un sedante leve. Pero para que la ingesta de aconitina no produzca serias intoxicaciones debe administrarse en concentraciones muy bajas y rigurosamente controladas por personal cualificado. La intoxicación comienza con un estado de excitación general, con sensación de adormecimiento de labios, lengua y garganta; más tarde pueden aparecer molestias gastrointestinales, seguidas de una bajada de la temperatura corporal; por último, puede aparecer parálisis del aparato respiratorio y circulatorio que, en último término, conducen a la muerte por asfixia. Entre sus virtudes terapéuticas vía externa cabe mencionar que parece ser un buen crecepelo y que ayuda a aliviar las inflamaciones cuando éstas son congestivas y no microbianas. de color azulado; es bastante infrecuente encontrarlas de color blanco o rosado. Las flores de los extremos poseen lígula. Los frutos son muy pequeños, e incluso también el vilano, por lo que resulta inservible para desplazar la semilla por el viento. La recolección de las hojas y cabezuelas se lleva a cabo en la época de floración, siendo la recolección de la raíz posterior a la floración. La raíz es de tamaño bastante grueso, por lo que es conveniente proceder a unos cortes longitudinales para su secado, que se consigue extendiendo la muestra al sol o suministrando calor de forma artificial. En el látex se localizan ciertos principios amargos que confieren a la planta propiedades de tipo aperitivo, por lo que se puede emplear en situaciones de anorexia. También contiene lactonas sesquiterpénicas, hierro y potasio. En las hojas encontramos ácido chicorésido, responsable de su marcada acción colerética, por lo que su empleo resulta apropiado en disquinesias biliares.

Las flores son rosas, aunque excepcionalmente existen algunas blancas y se encuentran formando graciosos ramilletes en el extremo de las ramas. El fruto es una doble vaina que se abre por un costado soltando numerosas semillas. Se cría a orillas de las corrientes de agua en tierras bajas, desde el Ebro hasta Portugal. Florece en verano, siendo ésta la mejor época para la recolección de las hojas, que es la parte que interesa con fines medicinales. Es una planta muy venenosa y totalmente desaconsejada para uso particular. En las hojas de esta planta se encuentran heterósidos cardiotónicos, flavonoides, sustancias resinosas y ácido ursólico. Son compuestos -sobre todo los heterósidoscon acciones muy fuertes sobre el corazón en dosis relativamente pequeñas; por esta razón su uso debe estar sujeto a control médico. También ejerce una acción diurética debido a la presencia de flavonoides.

En algunas zonas rurales utilizan las hojas frescas de adelfa contra la sarna, actuando eficazmente en decocción, o simplemente También se puede utilizar en casos de estreAntiguamente gozaba de una curiosa popula- ñimiento ya que es levemente laxante y ayuda mezclada con miel y aplicada de forma tópica. ridad como planta antipiojos y contra la sarna así a conseguir un efecto depurativo en el ordel ganado; pero esta aplicación cayó rápida- ganismo. En el caso de que se produzca una ingestión mente en desuso, ya que a través de la piel es accidental de la planta, el primer síntoma que posible absorber cierta cantidad de aconitina, En ocasiones se emplea como diurético, sobre se advierte es la aparición de fuertes vómitos. suficiente para desencadenar los síntomas todo en casos de oliguria. fatales. Conviene en este caso administrar fármacos analépticos (compuestos que tienen la virtud En la raíz encontramos inulina, cuya acción Al ser una planta tan peligrosa se desaconseja hipotensora junto con cierta bradicardia hace de restaurar el cuerpo) y vigilar muy de cerca su uso casero en cualquier forma. el ritmo cardíaco. que se le considere antiarrítmico. Sus virtudes se encuentran en otras muchas plantas, menos peligrosas e igualmente eficaces. Tóxico. Analgésico. Sedante Achicoria (Cichorium intybus) Por último, tiene ácido clorogénico e isoclorogénico, con acción antibiótica. .- Decocción. Cinco gramos de la raíz seca se añaden a 250 mililitros de agua, dejándolo hervir durante cinco minutos. El líquido obtenido se toma después de copiosas comidas para facilitar de esta manera la digestión. Existen formas orales, pero por su elevada toxicidad no las vamos a comentar. Solo para dar una idea de las dosis que se utilizan, digamos que las píldoras no contienen más de 0,05 g. -dosis que son difíciles de ajustar sin los conocimientos necesarios. En cuanto a su uso externo se preparan diversas lociones, como parasiticida (sobre todo contra la sarna) como ya hemos comentado. Antiparasitario. Cardiotónico. Diurético Adonis vernal (Adonis vernalis) El adonis es una planta herbácea vivaz de bello y armonioso aspecto, que rememora al mítico y hermoso muchacho Adonis. Presenta una zona basal gruesa con numerosas raíces negras; posee un tallo erguido, densamente cubierto de hojas y rematado en el ápice por una sola flor de color amarillo.

Conocida planta que se localiza en multitud de .- Jarabe. Se prepara añadiendo sobre cien bordes de caminos, fácilmente reconocible por sus típicos capítulos florales de color azulado. mililitros de jarabe simple- compuesto de agua y azúcar- diez mililitros de extracto fluido de hojas y raíces de achicoria. De este preparado La planta entera puede llegar a alcanzar una se pueden tomar cinco cucharadas al día, coaltura de casi un metro. mo laxante suave. Las hojas poseen gran cantidad de vello y tienen un borde dentado; las inferiores aparecen divididas, no así las superiores, que son enteras. En el siglo XVII comenzó su cultivo como sucedáneo del café en muchos países europeos, ya que la raíz de esta planta -más concretamente su corteza- después de proceder a su tueste, sirve para preparar infusiones semejantes al café. La floración se produce en los meses de verano, cuando da lugar a unos capítulos florales Diurético. Laxante. Hipotensor Adelfa (Nerium oleander) La adelfa es un arbusto que puede alcanzar hasta 5 metros de altura y que se mantiene verde los 365 días del año.

El tallo es erecto, gris y con ramificaciones ascendentes que divergen hacia todos los lados; Es una especie muy rara de ver en la Penínhojas lanceoladas que nacen enfrentadas sula; tan sólo se encuentra en algunas pradeunas con otras, con una vena blanca en medio ras secas de la cuenca del Ebro. de la que parten numerosas venillas verdes que van a parar a los bordes.

-5-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Su origen parece ser asiático y de Europa me- práctico y puede dar lugar a confusiones, no la previamente se les han aplicado otros trataridional, oriental y central. mientos alternativos sin ningún éxito. transcribimos en este tratado. Es una planta fácil de reconocer una vez que se ha visto, aunque hay especies muy afines que pueden confundirse con la original. La planta florece en primavera, en las primeras semanas, y la flor sólo se abre completamente en días claros y soleados. Toda la planta, desde la raíz hasta la última flor, es muy venenosa. Para uso medicinal se recogen las partes aéreas, dejando las partes inferiores. El secado conviene hacerlo por flujo de aire caliente, sin sobrepasar los 60ºC; una vez que están totalmente libres de humedad, se deben guardar en tarros herméticos y se pueden conservar por un máximo de 2 años. La planta en sí es sumamente venenosa, por lo que está totalmente desaconsejado su uso particular. La industria farmacéutica sí aprovecha sus virtudes de una manera racional y controlada; como medicamento se puede decir que se trata de un buen diurético y tónico cardíaco, de efectos parecidos a la digital y a la escila. Entre los principios activos que contiene cabe destacar unos glucósidos llamados adonidósido y adonivernósido; al primero de ellos se le atribuyen las propiedades de tónico cardíaco, aunque también es el que más efectos secundarios posee; el segundo es el que tiene efecto diurético, al dilatar los vasos sanguíneos. Poseen ambos una clara ventaja sobre la digital y es que ninguno se acumula en el organismo. Tóxico. Diurético. Cardiotónico Adormidera (Papaver Somniferum) La historia de esta planta es tan antigua como la de la humanidad. El origen de su cultivo parece encontrarse en la cuenca mediterránea, al ser este clima el más favorable a su cosecha. La codeína, en cambio, está ampliamente distribuida y no hay formulación antigripal que no la contenga. Además, también se utiliza como analgésico moderado. .- Morfina. De uso exclusivamente médico. Existen unos comprimidos orales de liberación lenta. También en inyectable.

.- Heroína. Totalmente prohibido su uso. NinLa palabra "opio" deriva del griego, que quiere guna utilidad médica. Altamente tóxica. decir "jugo". Los árabes la utilizaban para tratar la disentería, entre otras enfermedades, y algunas de las aplicaciones que entonces se le dieron a esta planta mantienen su plena vigencia en la actualidad. .- Codeína. En forma de jarabes, comprimidos, cápsulas, etc. Sola o asociada a otras sustancias en formulaciones antigripales. .- Naltrexona. En jarabe o comprimidos, se usa en el tratamiento de deshabituación de la heroína bajo estrecha supervisión médica.

En Oriente su uso se popularizó mucho ya que principalmente se fumaba, y sus efectos .- Loperaminda y difaroxilato. En comprimidos daban lugar a una serie de manifestaciones como antidiarréicos. psicológicas, caracterizadas sobre todo por un estado de aturdimiento y sopor; de ahí el térSomnífero. Analgésico. Tóxico mino de adormidera. La adormidera florece a partir de mayo. Se procede a la recolección cuando las semillas están todavía inmaduras. De esta forma, al hacer pequeñas incisiones en la cápsula, brota un jugo lechoso o látex que, al contacto con el aire, se torna marrón. Este látex constituye el opio crudo, que se convierte en opio cocido al fumarlo en pipas especiales o al cocerlo en agua durante un tiempo determinado, sin pasar de los 80 º C. Agárico blanco (Polyporus officinalis) La parte vegetativa de este hongo se desarrolla en los cedros y alerces. Pueden pasar varios años hasta lograr su completo desarrollo y hasta que aparezca la parte reproductora, conocida por todos como seta. Los sombreros aparecen a lo largo del tronco de los árboles anteriormente citados; no se sujetan con nada, simplemente se ve una forma redondeada sin rabillo.

El látex contiene muchos alcaloides, de los cuales el principal es la morfina, un analgésico Son carnosos y se encuentran protegidos por Al tener también un efecto sedante sobre el muy potente pero de gran toxicidad cuando se una piel gruesa y con surcos. sistema nervioso están indicados -siempre usa para fines distintos a los médicos. bajo prescripción médica- en toses rebeldes, Su olor recuerda al de otras setas cuando esataques de asma e incluso en crisis epiléptitán frescas, pero al secarse huelen como el Otros alcaloides que también se obtienen de cas. moho. manera natural son: la codeína, tebaína, papaverina, narcotina y noscapina. Un factor a tener en cuenta es que los glucóEste hongo no se encuentra en la Península sidos de esta hierba pasan a la leche de los Además de los alcaloides naturales, y gracias Ibérica. animales de granja, por lo que la intoxicación a la tecnología farmacéutica, se ha logrado por ingestión de la planta puede darse por obtener un sinfín de derivados semisintéticos, Se cría en los cedros del norte de África y en consumo directo o por ingesta de leche de vacuyos efectos beneficiosos son cada vez ma- los alerces, árboles coníferos que no se hallan ca o cabra que haya comido adonis. en España. yores a la par que menores sus efectos secundarios. No está recomendado el uso casero de esta El agárico blanco es un hongo y por tanto no planta, ni en forma de decocción ni como infuComo dato curioso, podemos señalar que hoy tiene ni flores ni época de floración. sión. en día se dispone de derivados de la morfina hasta mil veces más potentes en cuanto a sus La base vegetativa de los hongos está consSu prescripción y dosificación debe dejarse en tituida por el micelio; este aparece formado propiedades analgésicas se refiere. manos de personal autorizado, a saber, médipor una serie de hebrillas que se alargan bajo cos y farmacéuticos. tierra y que se unen al pie de la seta propiaComo ya hemos mencionado anteriormente, mente dicha. el uso de la morfina se halla muy restringido. En algunos casos, cuando un paciente tiene que estar durante largo tiempo en tratamiento Así, para su dispensación a través de las ofiEsta parte se mantiene todo el año. con compuestos digitálicos, y a fin de evitar cinas de farmacia, es necesario presentar un los problemas de acumulación de digital en el El aparato reproductor lo constituye la seta. carné de estupefacientes, además de otros organismo, parece estar permitida la sustitumuchos papeles. ción de adonis por digital. Las laminillas que hay en el sombrero contieSu uso exclusivo se reserva en aquellos casos nen esporas. En la literatura aparece descrita una infusión de pacientes con intensos dolores a los que de adonis, pero, dado que carece de valor

-6-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se recolecta el sombrero del hongo, y nada más hacerlo se le quita la corteza y se corta en pedazos para su posterior desecación. Se coloca en lugar de poca humedad y, una vez seco, se guarda en frascos bien cerrados para su conservación. El principio activo de esta planta es la agaricina, que se obtiene de las materias resinosas. Contiene otras sustancias como fitosterina y colesterina. La planta florece en mayo y junio. Interesa sobre todo la raíz (corteza), las hojas y los frutos. Colerético. Antipirético. Laxante Una vez arrancada la corteza, se limpia, se seca -incluso al sol- y se elimina la humedad residual en secaderos, a temperaturas que no sobrepasen los 50ºC. Toda la planta, exceptuando el fruto, contiene un alto porcentaje de alcaloides. Agrimonia (Agrimonia eupatoria) La agrimonia es una planta herbácea, de la familia de las rosáceas, con un tallo erguido que puede alcanzar el metro de altura; el tallo está rematado por una inflorescencia de alegres flores amarillas que se disponen en un racimo suelto.

El más abundante es la berberina, junto con la berbamina y la magnoflorina. Esta hierba es muy común en toda nuestra Península y en el resto de Europa. En pequeñas dosis se emplea como antisudo- En los frutos encontramos diversos azúcares, rífero, ya que es capaz de paralizar las termi- ácido cítrico, tartárico y goma. En general es fácil encontrarla a orillas de los naciones nerviosas de las glándulas sudorípacultivos y en las lindes de los bosques de enras. Los alcaloides de la planta son potencialmente cinas y robles; prefiere los lugares frescos y tóxicos y por eso hay que extremar las presombreados. En dosis elevadas puede emplearse además cauciones cuando se utiliza esta planta. como laxante y purgante. Las virtudes de la agrimonia son conocidas La berberina es un tónico de sabor amargo desde muy antiguo y ya Dioscórides la descriLa agaricina es una sustancia que puede pro- con importantes acciones aperitivas y colerétibía en sus tratados. vocar irritaciones externas e internas. cas; los otros alcaloides tienen también acciones hipotensoras, colagogas y antipiréticas; Existe otra variedad, la agrimonia odorata, que En algunas ocasiones se la ha mezclado con los frutos son refrescantes y tienen un ligero se distingue de la agrimonia eupatoria por el opio a fin de contrarrestar tales efectos. poder laxante. fruto y por ser más aromática. Es una planta que se utiliza desde hace ya va- Se pueden consumir frescos, en conserva o rios años. secos. Antiguamente estaba considerada como excelente remedio en multitud de enfermedades; así, se utilizaba para aliviar indigestiones, sanar problemas de hígado, solían tomarla personas aquejadas de asma, se empleaba contra la ictericia, en el dolor de riñones... y un sinfin de enfermedades más. Es decir, se la tenía como uno de esos remedios caseros capaces de solucionar todo tipo de males. .- Cocimiento. Se pone un litro de agua a hervir, se añade 1 gr. de agárico blanco y se deja enfriar. Se recomienda tomar una taza (después de las comidas) endulzada con miel para combatir los sudores. Si se desea utilizar para regular el aparato digestivo, entonces es conveniente añadir 2 ó 3 gr. al agua. Hipohidrosis. Laxante. Purgante Agracejo (Berberis vulgaris) El agracejo es un arbusto zarzoso que puede alcanzar casi los tres metros de altura. Pertenece a la familia de las berberidáceas, que comprende no más de 150 especies, repartidas por países de climas templados. Es una planta muy difundida en las laderas y collados de las montañas del país, siendo especialmente abundante en las cordilleras que separan Aragón de Valencia y en la serranía de Cuenca; curiosamente, hacia occidente su presencia se va haciendo cada vez más escasa y en Portugal apenas se encuentra. La dosis aproximada son 10-15 gotas 2 veces al día, aunque es el médico quien debe dosificarlo. De la misma manera podemos encontrar el extracto seco. .- Jarabe. Con los frutos maduros se prepara un jarabe refrescante, de sabor agridulce. Para ello se prensan los frutos maduros hasta extraer todo el jugo; se cuela y se añade a la parte del jugo otras 2 partes de azúcar. Se embotella y se conserva en lugar fresco durante 2 semanas, removiéndolo de vez en cuando. Con este jarabe se pueden preparar exquisitos refrescos de un atractivo color rojo. La agrimonia empieza a florecer en mayo y va echando flores hasta bien entrada la estación.

Estructuralmente, la berberina se asemeja a la Como planta medicinal interesan sus hojas y morfina -el alcaloide más importante del opiosumidades floridas. y las acciones que ejerce son similares, aunque no iguales. Se procede a la recolección al inicio de la floración; se ponen a secar separando hojas y Dioscórides no trató esta planta, bien porque sumidades y asegurando una buena aireación no la halló en sus largos viajes, bien porque la y sombra. consideró carente de interés terapéutico; pero sí aparece descrita por otros autores que ya le Después del secado es característico que atribuían propiedades antipiréticas. tanto hojas como sumidades despidan un .- Decocción. 50 gr. de hojas de agracejo en un litro de agua; se mantiene unos minutos y se deja enfriar. Se puede beber durante el día, para que remita la fiebre. Asimismo se puede usar como refrescante intestinal, preparando la infusión de la misma forma y con la misma dosificación. .- Extracto fluido. Conviene no usarlo si no es bajo prescripción médica. agradable perfume, mezclado con un ligero amargor. La composición de la planta no es del todo bien conocida, pero se sabe que contiene gran cantidad de taninos, algo de aceite esencial y un poco de ácido silícico. Los taninos confieren a la hierba una marcada acción astringente y antidiarreica; se ha utilizado mucho en diarreas así como en diversas afecciones de boca y faringe. El uso de la agrimonia es bastante conocido entre personas que normalmente tienen que forzar mucho la garganta, como oradores o cantantes. En la composición de la planta también se han encontrado flavonoides, de efecto antiinflamatorio, por lo que se utiliza para dolores reumáticos y otros procesos inflamatorios. Además es útil en heridas y llagas. .- Infusión para enjuagues: se ponen 100 gr. de hojas y sumidades floridas en un litro de agua hirviendo y una vez templado el líquido se realizan enjuagues varias veces al día. Indicado para procesos inflamatorios de la boca.

-7-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Si esta infusión se deja hervir un rato y se añade azúcar o miel, se pueden hacer gargarismos en caso de afecciones de garganta. .- Infusión para tomar: se hace una infusión con las mismas cantidades que la infusión para enjuagues, se edulcora a gusto de cada uno y después de filtrada se toman pequeños vasitos a lo largo del día. Es un remedio útil para diarreas y catarros digestivos. .- Uso externo. Una decocción de la planta en forma de compresas, aplicadas directamente sobre llagas y heridas. En farmacia se puede adquirir la planta en forma de extracto, tintura, planta troceada y también formando parte de otras presentaciones compuestas. Antiinflamatorio. Astringente. Vulnerario Agripalma (Leonurus cardiaca) Planta herbácea que gracias al rizoma que posee, de cortas dimensiones, tiene naturaleza vivaz, persistiendo año tras año. De dicho rizoma parte el tallo, muy erguido y con varias ramificaciones que dan lugar a otros tallos secundarios. Se emplea como sedante en casos de distonías neurovegetativas como ansiedad e insomnio. Es asimismo un buen antiarrítmico que se utiliza con frecuencia en taquicardias y palpitaciones. También se aplica como occitócico, favoreciendo la evacuación del útero al estimular las contracciones miometriales, por lo que se utiliza en situaciones de metrorragias y menorragias. Siempre respetando las indicaciones del médico responsable del tratamiento, habrá que tener también en cuenta la riqueza en glucósidos cardiotónicos de cada planta, ya que por ser un producto natural de gran actividad puede variar el contenido de los mismos de una zona de cultivo a otra zona, e incluso variar con los años y forma de recolección y extracción. .- Infusión. Se prepara añadiendo dos gramos de polvo de planta entera sobre un cuarto de litro de agua, previamente hervida y caliente, dejándolo en contacto durante unos diez minutos, después de los cuales se procederá a filtrar el preparado; el líquido así obtenido se podrá ingerir en una o dos tomas.

Es difícil encontrar dos aguileñas iguales debido a la gran variedad de colores y tamaños que existe. De esta planta se recolectan las flores, hojas y semillas. En un principio se pensó que contenía alcaloides, hecho que no resultaba extraño pues las ranunculáceas se caracterizan por producir numerosos alcaloides además de otras sustancias que actúan de forma muy violenta sobre el cuerpo humano. Sin embargo, esta teoría fue rechazada posteriormente. Lo que sí contienen las flores y hojas es glucósido nitrílico en pequeñas cantidades, el cual al descomponerse produce ácido cianhídrico. Esta sustancia también se encuentra en las semillas, que además contienen materias grasas. A esta planta se le han atribuido desde tiempos remotos numerosas virtudes: se utilizaba en medicina por sus cualidades diuréticas, sudoríficas y desecantes, entre otras; también se empleaba para facilitar los partos.

.- Extracto fluido. Se tomará de veinte a treinta gotas al día, añadidas a medio vaso de agua. A los niños se les administraba cuando padecían sarampión o viruela. En buenas condiciones de cultivo puede llegar Sedante. Antiarrítmico. Occitócico a alcanzar poco más del metro de altura. Asimismo fue muy aceptada la utilización de la aguileña para evitar el tan temido garrotillo. Del tallo nacen las hojas, con un largo peciolo Aguileña (Aquileria vulgaris) que soporta la hoja propiamente dicha; esta En Inglaterra se utilizaba la aguileña para saLa aguileña es una planta que se renueva cahoja es un ejemplo de nerviación palmeada, nar el ardor de boca y garganta. nombre que recibe porque recuerda en su es- da año y suele alcanzar el metro de altura. tructura la forma de la mano humana. También se utilizaba frecuentemente en forma Sus hojas nacen de las cepas y se ramifican de jarabe para curar calenturas. en lo alto de la planta. Poseen hasta siete lóbulos, aunque solo las hojas superiores llegan a tener un máximo de De cualquier modo, actualmente no se usa Tienen unos rabillos muy largos y cada hoja tres. prácticamente más que como planta de adorse divide en tres de tres gajos cada una. no. La floración se produce en los meses de veraEsta planta se cría en zonas frescas, princino, dando lugar a unas florecillas de un color Varios autores han ubicado esta planta, al palmente en bosques, barrancos y prados. burdeos bastante pálido, que poseen gran igual que otras muchas de su familia, dentro cantidad de vello y que son de pequeño tamade las especies tóxicas. Podemos encontrarla en la zona norte de la ño. Península Ibérica. Por tanto, no es recomendable utilizar la Se caracterizan -al igual que las flores del aguileña en medicina casera. En el sur resulta más difícil hallarla, aunque no resto de su familia- por poseer en la corola imposible. unas formaciones que se asemejan a dos laTóxico. Antipirético. Astringente bios, siendo el superior de forma cóncava. La época de floración de la aguileña comienza en abril y abarca los meses de primavera y ve- Ajedrea (Satureja montana) Esta particularidad de nombre a toda la familia.Contiene esencia en pequeñas cantidades, rano. La ajedrea es una pequeña mata, tiesa y ásasí como taninos, saponinas, flavonoides y pera al tacto, leñosa solo en la base y con las glucósidos amargos, que son los más caracte- Sus flores están sostenidas por un cabillo alargado; son de color azul, aunque su tonali- ramas herbáceas cubiertas de pequeños perísticos y por los que esta planta adquiere dad es muy variable, e incluso pueden llegar a litos blancos. propiedades cardiotónicas. ser blancas. Es una planta muy frondosa, de hojas enfrenDebe emplearse siempre con gran precaución, siguiendo las indicaciones de pautas de Están compuestas de cinco pétalos que tienen tadas, estrechas y agudas. forma de espolón, y de cinco sépalos de asadministración y dosificación que el especiaLas flores son blancas y nacen en las axilas lista habrá comunicado previamente, pues po- pecto semejante a los pétalos. de las hojas superiores para formar ramilletes see en su composición glucósidos cardiotóniterminales, con las flores echadas hacia un Los estambres son muy abundantes y están cos muy activos que deben ser siempre conlado. trolados para conseguir los efectos deseados libres entre sí. y evitar otros nocivos. El fruto se compone de cinco partes que se abren en su zona interior cuando madura.

-8-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se cría en laderas y collados secos, en general siempre sobre terrenos calcáreos de casi todo el país. Existe una variedad de esta especie, la Satureja innota, que solo se distingue de la ajedrea por tener las hojas más anchas, redondeadas en su extremo superior y atenuadas en la base, como si formaran un rabillo. Florece a partir del mes de junio y continúa durante todo el verano y parte del otoño. De la recolección interesan las hojas y la sumidad florida. En las hojas de esta planta se distinguen numerosos hoyitos, en cada uno de los cuales se aloja una glándula repleta de esencia, que es la que comunica a la ajedrea el intenso aroma que despide. El sabor de las hojas en crudo es ligeramente picante. La ajedrea contiene cantidades variables de una esencia que, en algunas variedades, puede llegar a superar el 2%; esta esencia está compuesta fundamentalmente de carvacrol, cineol, dipenteno y otros alcoholes menos conocidos. Los ácidos fenólicos le confieren una acción antiséptica, reforzada por la esencia, que además tiene propiedades tonificantes, aperitivas, digestivas y carminativas. Ajedrea blanca (Satureja fructicosa) Su altura oscila entre 1 y 2 palmos. Tiene un aspecto blanquecino ya que está recubierta por una pelusilla de dicho color. Tiene una cepa que perdura durante mucho tiempo y de la cual nacen vástagos todos los años. Las hojas son de forma ovalada, se encuentran enfrentadas y se unen a los tallos por medio de un rabillo. .- Infusión. Se ponen 30 gr. de la ajedrea blanca a hervir en medio litro de agua durante 30 minutos aproximadamente. Se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar. Se recomienda tomar tres tazas al día después de las comidas. .- Polvos. Se machaca la planta hasta convertirla en polvo fino y se mezcla con otras tres, obteniéndose unos "polvos contra la rabia" que curan las mordeduras de perro rabioso y que constituyen también un remedio para el veneno de las víboras.

Su tamaño varía dependiendo del lugar en el que se encuentren, siendo más grandes las Este es un preparado muy antiguo que no tieque están más cerca de la cepa, mientras que ne ningún efecto real. las de los extremos son mucho más pequeñas. Antiséptico. Cicatrizante. Digestivo Esta planta se puede encontrar en la zona norte de España, desde lugares a nivel del mar hasta zonas montañosas de 1000 m de altitud. Se cría entre rocas calcáreas y en cauces de ríos secos. La ajedrea blanca tiene flores muy pequeñas que se encuentran agrupadas en ramilletes que nacen junto a las hojas de los extremos superiores. Están formadas por un cáliz de forma tubular con un tamaño no superior a los 3 milímetros. Ajedrea fina (Satureja obovata) Es un arbusto pequeño, que crece erguido y resulta áspero al tacto.

Es una planta muy frondosa, con las hojas enfrentadas; el tamaño de dichas hojas no supera los 8 mm. Son de forma obtusa y redondeada en el extremo y se unen al tallo por medio de un rabillo muy corto. Tienen numerosos hoyuelos donde se almacena la esencia y le dan a la hoja un aspecto como manchado. Se puede encontrar en la zona este de España, Valencia, Almería y Murcia. También se halla por toda Andalucía. Se cría en terrenos áridos y secos. La ajedrea fina comienza a florecer a partir del mes de julio y continúa durante todo el verano. Las flores son blancas y nacen en las axilas de las hojas superiores para formar ramilletes terminales con las flores echadas hacia un lado. En las hojas de esta planta se distinguen numerosos hoyitos, en cada uno de los cuales se aloja una glándula repleta de esencia, la cual comunica a la ajedrea común el intenso aroma que despide. El sabor de las hojas en crudo es ligeramente picante. De la recolección interesan las hojas y la sumidad florida; por lo tanto la época de recolección coincide con la época de floración. La ajedrea fina tiene propiedades muy parecidas a las de la ajedrea común. Es antiséptica y además cuenta con propiedades tonificantes, aperitivas, digestivas y carminativas.

En la planta también se han encontrado taniEn el extremo está muy dentado y tiene una nos que actúan como astringentes, antidiarreiespecie de mechón de pelo que sobresale. cos y cicatrizantes. Su olor, muy agradable y fuerte, recuerda a la Está indicada en problemas de inapetencia, menta. atonía gastrointestinal, espasmos gastrointestinales, meteorismo, dolores de estómago, Se recolectan las flores y las hojas a finales bronquitis y en uso externo sirve asimismo pade junio, teniendo cuidado de no estropear la ra curar heridas. cepa para que vuelva a florecer al año siguiente. Sin embargo, no es una planta exenta de efectos indeseables. Se coloca al sol para que se deseque y se conserva envuelta en lienzo y guardada en un En efecto -como en cualquier esencia- se ha frasco de cristal. descrito la aparición de erupciones cutáneas tras administrarse por vía interna. No suele estropearse, ya que no es una planta En realidad se trata de un hecho poco frecuente, pero se recomienda siempre empezar el tratamiento con dosis bajas para ir aumentándolas poco a poco. excesivamente delicada. Esta planta ha sido utilizada fundamentalmente en Valencia y Cataluña y fuera de España es prácticamente desconocida.

Es importante tener precaución en caso de Se la tiene como buen remedio para probleque se administre a niños, pues ellos son más mas de estómago y se utiliza para hacer buesusceptibles de padecer problemas alérgicos. nas digestiones o para aliviar dolores cuando sienta mal algún alimento. .- Infusión. Una cucharada de postre por taza. Las hojas deben estar bien desmenuzadas antes de añadirlas al agua hirviendo. Se toma una taza después de las comidas. Antiguamente se pensaba que era un remedio muy eficaz contra las mordeduras de serpiente y contra la rabia, pero hoy en día está demostrado que esto no es cierto y que su eficacia en estos casos es nula.

.- Esencia. De 3 a 5 gotas de la esencia, sobre Sus flores se utilizan en muchos lugares, más un terrón de azúcar, tres veces al día después que nada por su agradable olor a mentol. de las comidas. Antiséptico. Antidiarreico. Aperitivo

-9-

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Esta planta también actúa como astringente, antidiarreica y cicatrizante. Está indicada en problemas de inapetencia, atonía gastrointestinal, espasmos gastrointestinales, meteorismo, dolores de estómago, bronquitis y en uso externo sirve para curar heridas. Entre los efectos secundarios, como cualquier esencia, se ha descrito la aparición de erupciones cutáneas consiguientes a su uso por vía interna. En realidad se trata de un hecho poco frecuente, pero se recomienda siempre empezar el tratamiento con dosis bajas y aumentarlas poco a poco. pués la muestra de la humedad con los medios apropiados. La planta es rica en aceites esenciales, entre los que se encuentra tuyona y tuyol, que poseen propiedades carminativas, facilitadoras de la digestión, antihelmínticas, antibióticas y emenagogas. Si bien hay que advertir que la tuyona, en dosis elevadas, provoca convulsiones, por lo que se desaconseja su uso de forma continua ya que se pueden producir trastornos nerviosos, gástricos y hepáticos; por tanto, no se recomienda el empleo de la esencia. Se utiliza principalmente como antiespasmódico ginecológico; por ello mismo está contraindicado en mujeres embarazadas. Se cría en prados y llanuras cercanos a la costa. La floración se produce durante los meses de octubre, noviembre y diciembre. Las flores se agrupan en cabezuelas que son más pequeñas que el resto de las plantas de su familia. Estas cabezuelas pueden contener unas 20 flores. Se recolectan principalmente las sumidades floridas de la planta, por lo que la mejor época para la recolección es la época de floración, de octubre a mediados de diciembre. Las semillas también son recolectadas y almacenadas en lugares secos para que se conserven en perfecto estado. Contiene una sustancia denominada santonina. El ajenjo marino se utiliza para combatir lombrices intestinales, al igual que otras plantas de su familia, aunque esta es la más activa de todas ellas. También se utilizó hace mucho tiempo como cicatrizante en todo tipo de heridas. Se debe tener cuidado con esta planta ya que ingerida en grandes cantidades resulta tóxica; los síntomas más comunes son: náuseas, urticaria e incluso en los casos más graves convulsiones que pueden producir la muerte por asfixia.

Lo que sí es importante es tener precaución si se administra a niños, ya que estos son más También encontramos principios amargos cosusceptibles de padecer problemas alérgicos. mo absintina, taninos y sales de potasio, responsables de su popular uso como aperitivo, .- Infusión. Las hojas deben estar bien dessiendo muy curioso su empleo en la fabricamenuzadas antes de añadirlas al agua hirción del vermut, nombre que deriva de su deviendo; se añade una cucharada de postre por signación en idioma alemán. taza. Además presenta propiedades coleréticas, por Se toma una taza después de las comidas. lo que se emplea en disquinesias biliares. .- Esencia. De 3 a 5 gotas de la esencia sobre .- Infusión. Se prepara con siete gramos de la un terrón de azúcar, tres veces al día después sumidad florida de la planta, sobre un litro de de las comidas. agua ya hervida, dejándolo en contacto durante quince minutos. .- Adobo. En la zona este de España se utiliza para preparar las aceitunas. De esta preparación se puede tomar un máximo de dos vasos al día como aperitivo. Antiséptico. Carminativo. Espasmolítico .- Polvo. La dosis máxima es de tres gramos al día, empleándose como aperitivo o antitérmiAjenjo (Artemisia absinthium) co. Planta herbácea vivaz a la que año tras año y después de secarse al llegar la temporada de fríos le vuelven a crecer nuevas ramas en primavera, ramas que no miden más del metro de altura. Estos nuevos tallos son rectos y con algunas ramificaciones, pero lo más característico es su aspecto blanquecino, al igual que el resto de la planta, que debe al vello que la recubre en su totalidad, incluidas las hojas.

Actualmente no es muy empleada pues se ve sustituida por otras plantas que presentan las mismas propiedades pero que carecen de En mayor cantidad -hasta un total de 8 gramos al día- se puede emplear como vermífugo efectos secundarios. contra los oxiuros. Cocimiento: se ponen 10 gr. de las sumidades floridas de la planta a calentar en medio litro .- Tintura. Se pueden añadir 15 gotas a una de agua; se deja cociendo durante veinte miinfusión de menta o anís, para tomar tres venutos. ces al día fuera de las comidas. Carminativo. Aperitivo. Antibiótico Ajenjo marino (Artemisia maritima) Si el preparado va a ser ingerido por un niño no se deben añadir más de 2 gr. de sumidades floridas. Hay que tener mucho cuidado con las cantidades utilizadas, puesto que esta planta que a cantidades pequeñas es totalmente inocua puede ser peligrosa a cantidades elevadas, llegando a producir la muerte en algunas ocasiones. Cicatrizante. Vermífugo. Vulnerario Ajenuz (Nigella sativa) Planta anual que puede medir unos treinta centímetros de altura, es decir, que su tamaño es pequeño. Tiene pocas ramificaciones y no mucha vellosidad. Es recomendable beberlo en ayunas para combatir lombrices intestinales.

Lo podemos encontrar en zonas montañosas de la Península, lugares húmedos y a menudo El ajenjo marino es una planta herbácea que en antiguas plantaciones, bastante corrientes suele medir alrededor de 30 cm de altura, aunque en algunas ocasiones puede supeen la antigüedad. rarlos. Podemos encontrar ajenjo en flor entre julio y Está formada por un tallo rígido y erguido, de septiembre. tono grisáceo y totalmente recubierto de hojas. Las flores, pequeñas y de color amarillo, resultan más llamativas pues se reúnen más de treinta en un capítulo redondeado, pareciendo Dichas hojas son bastante grandes en proporción con el tamaño del resto de la planta: de esta forma mucho más grandes. suelen medir de 3 a 5 cm, están totalmente diEstos se encuentran protegidos por una serie vididas en segmentos que a su vez se subdividen en más segmentos y su color es blande brácteas. quecino. La recolección deberá hacerse en verano, una Se encuentra en la zona costera de la Penínvez la planta se encuentre con los capítulos recién abiertos o a punto de abrirse; se proce- sula, siendo una especie propia de las costas de Cádiz. de a recoger las sumidades floridas y a efectuar una desecación lo mas rápida posible, siempre al abrigo del sol, preservando des-

- 10 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Las hojas presentan gran cantidad de divisiones, muy fina cada una de ellas, y adquieren forma de agujas, por lo que dan la impresión general de tener una forma arborescente. Es originaria del Próximo Oriente y se ha ido extendiendo por el sur de Europa. En España durante algún tiempo se cultivó en jardines como planta ornamental, pero en la actualidad su presencia no es tan frecuente. Florece en los meses de primavera y verano. Las flores presentan cinco sépalos de color blanco, verdoso o azul en los extremos. El fruto está formado por cinco cápsulas de pequeño tamaño, soldadas entre sí y de superficie rugosa. Se recolectan las semillas. Las semillas contienen hasta un 40% de aceite, constituido por glicéridos, ácido mirístico, palmítico y esteárico. obtener un líquido limpio que se puede emplear como colutorio para aliviar el dolor dental. Excitante. Analgésico. Diurético Ajo (Allium sativum) .- Planta seca. De 0.4 gramos a 1.5 gramos al día, en varias tomas. En la actualidad existen preparados estandarizados en grageas, de doble recubrimiento para evitar malos olores y conseguir así un tratamiento regularizado y constante.

Oriundo de Oriente Próximo, se conoce desde Las dosis muy elevadas pueden ocasionar envenenamiento, con vómitos, colapso y conla antigüedad tanto por sus propiedades como vulsiones. por servir de condimento en otras culturas como la egipcia, griega, romana y árabe. Hipotensor. Antiséptico. Antifúngico La planta puede alcanzar hasta los 50 centímetros de altura y cuenta con un tallo cilíndrico y recto que se curva después de la floración; sus hojas presentan nervios paralelos y son finas y planas en la parte baja; nacen de un bulbo subterráneo (la tradicional cabeza de ajo), que es la parte que se emplea. En personas muy sensibles puede producir molestias gastrointestinales, dependiendo de la dosis consumida, y en algunos casos incluso reacciones alérgicas leves con irritaciones cutáneas. Alacranera (Coronilla scorpioides) Esta curiosa hierba es anual y enteramente lampiña, erguida, por lo general de no más de dos palmos de altura. Las hojas (salvo las inferiores) se componen de tres hojuelas muy desiguales: la de enmedio de figura ovalada y mucho mayor que las dos laterales. En los encuentros de las hojas superiores con el tallo nacen las flores, aproximadamente de la misma longitud que la hoja y reunidas en grupos de dos a cuatro florecillas amarillas. Es una planta propia de las tierras de labor, encontrándose repartida por toda nuestra geografía. La alacranera o hierba del alacrán -como también se la conoce- florece entre abril y junio, en julio a más tardar. De la recolección con fines medicinales interesa la planta entera. El nombre de alacranera proviene de la peculiar morfología del fruto; este es largo, angosto, con diversas ceñiduras en su recorrido y se encuentra encorvado, como la cola del temido alacrán. Como luego veremos, este parecido hizo que se empleara en su época como popular remedio contra las picaduras de estos bichos, si bien en la actualidad no se usa para este fin.

También contiene una esencia, que supone un La floración es en primavera y verano, y la repoco mas del 1%, causante de su olor desacolección del bulbo se efectúa justo al inicio gradable. de la misma. Además tiene saponinas como la melantina, que le da sabor amargo y que posteriormente se transforma en melantigenina y glucosa por medio de un proceso hidrolítico. La siembra de los bulbillos se lleva a cabo en otoño.

Tradicionalmente los ajos se presentan en clásicas "ristras", es decir, en trenzas de hoTradicionalmente se ha empleado en multitud jas, con los bulbos muy ordenados; su almade ocasiones, así que enumeraremos algunos cenamiento en sitio fresco y bien ventilado de sus usos más frecuentes: las semillas se prolonga su conservación. han venido empleando en la cocina como especia, de forma similar a como se utiliza la pi- Se emplea como diurético, antiséptico, antimienta. fúngico, hipotensor, hipocolesterolemiante, antiateromatoso, antiagregante plaquetario e También se ha empleado como excitante; y hipoglucemiante. como despigmentante para eliminar manchas y pecas sobre la piel, ya que presenta una liSe usa también en la prevención de trombos. gera acción queratoplástica y queratolítica que destruye la queratina de la piel, penetrando en En la antigüedad se empleaba como bacteriuna zona más profunda y eliminando las mancida en infecciones, cólera, difteria..., y se ha chas más superficiales. demostrado que puede emplearse satisfactoEl empleo del extracto de semillas concentradas, aplicadas sobre verrugas o callosidades, puede eliminar estas.

riamente para matar ciertas especies dañinas del tracto intestinal, sin afectar en absoluto las La alacranera contiene en todos sus órganos especies necesarias para su buen funcionaun glucósido llamado coronilina, además de miento. una sustancia caracterizada por ser muy aroAsimismo se han empleados cocimientos co- Gracias a que elimina el aceite esencial a tra- mática. mo analgésicos odontológicos, lo que se convés del sistema respiratorio, cuenta también sigue con la práctica de enjuagues. Pero los aromas no deben confundirnos a la con propiedades balsámicas y expectorantes hora de emplear una planta , ya que por además de antisépticas. Por último, se ha empleado como diurético, ejemplo en este caso se trata de una hierba galactógeno y emenagogo. Por esta razón se ha empleado popularmente bastante tóxica si no se maneja con las debien casos de tuberculosis, gangrena pulmonar das precauciones. .- Infusión. Dos gramos de semillas troceadas y tosferina. se añaden a 200 mililitros de agua previaEn las semillas se presenta una composición mente hervida y todavía caliente, dejándolo en Posee cualidades rubefaccientes aplicado por bastante compleja: materias grasas, lecitinas, contacto durante doce minutos, transcurridos oleinas, colesterinas y otros muchos comvía externa y después de ser machacado. los cuales se procede a filtrar; el líquido obtepuestos de otra naturaleza. nido se puede tomar dos veces al día para .- Tinturas. De 20 a 40 gotas al día, repartidas conseguir un efecto diurético. En realidad, los efectos de esta especie son en varias tomas. bastante parecidos a los de la digital, es decir, .- Cocimiento. Se añaden cinco gramos de .- Esencia. 0.2 gramos en cápsulas blandas o que actúa directamente sobre el corazón resemillas a 400 mililitros de agua; se lleva a en soluciones alcohólicas u oleosas, antes de gulando su funcionamiento. ebullición, manteniendo esta temperatura dulas dos principales comidas. rante tres minutos; luego se deja enfriar lenLa ventaja de esta hierba, o mejor dicho, de tamente durante diez minutos más, agitándolo sus principios activos, es que no se acumulan ocasionalmente y filtrándolo después, para

- 11 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
en el organismo, por lo que se puede decir que es menos tóxica que la digital. Pero en su contra diremos que es una planta poco estudiada y las sustancias que actúan sobre el corazón se deben manejar con sumo cuidado, pues un fallo en el ajuste de la dosis puede acarrear serios problemas de difícil solución. Por esta razón su empleo no se ha extendido. Quién sabe si en el futuro se descubrirán propiedades desconocidas hasta ahora, que incluso podrían desplazar a los compuestos digitálicos. La planta en sí es poco empleada por las razones que comentábamos anteriormente. Los frutos son cápsulas vellosas. Pero hay que tener mucho cuidado con las dosis que se administran, ya que estos frutos pueden irritar las mucosas hasta el punto de provocar hemorragias. En cuanto a las hojas, se sabe que tienen un efecto astringente muy marcado. Conviene hacer una observación para no confundir la planta: entre las grietas de las rocas calcáreas, desde Cataluña hasta Andalucía, se cría una variedad de aladierna de pequeñas dimensiones, pero a menudo con una cepa gruesa; las ramas aplicadas sobre la peña, con corteza rugosa y de color cenizo, las hojas menudas. Esta planta -aunque pueda confundirse muy fácilmente- no es el aladierno sino la carrasquilla, llamada también agracejo, cuyo efecto más conocido es el ser depurativo de la sangre. Se cría en las riberas del Pirineo y en todo el norte del país. Requiere zonas húmedas para su desarrollo. Este hermoso árbol florece al finalizar el invierno, casi rozando con la primavera. La medicina popular utiliza las yemas, que se recolectan en primavera cuando todavía se hallan cerradas y rodeadas de escamas viscosas. Se recomienda hacer la recolección en árboles ya caídos o abatidos, de manera que no se altere el ecosistema y los árboles jóvenes puedan llegar a madurar por completo. Las yemas, una vez recogidas, se deben secar rápidamente y preferentemente en secadero; una vez finalizado el proceso de secado, se conservan en recipientes cerrados. En las yemas foliares de este árbol encontramos varias materias resinosas y una esencia amarillenta, de olor parecido al que despide la manzanilla. Además también es rico en taninos, ácido málico, gálico y salicina.

Se prefiere usar el principio activo aislado, la coronilina; esta se toma en dosis muy bajas, fijadas previamente por el médico, el único profesional sanitario capacitado para prescribir cualquier remedio. .- Gargarismos. Para hacer gargarismos astringentes se prepara un cocimiento con 30 gr. En algunas zonas de nuestra geografia se de hojas de aladierna que se hierven durante emplea de forma externa como vesicante e 10 minutos en 1 litro de agua. irritante. Se recomienda hacer gárgaras cada hora, una Tóxico. Cardiotónico. Antiasmático vez que el cocimiento esté templado. Aladierna (Rhamnus alaternus) El aladierno es un arbusto de gran porte, que puede alcanzar hasta los 3 metros de altura. Permanece todo el año verde, con las hojas esparcidas. Sus pequeñas flores blancas se agrupan en ramilletes axilares. El fruto es una drupa que al madurar se vuelve de color negro.

Es muy empleada en anginas e irritaciones de Por las sustancias presentes en este árbol engarganta. contramos propiedades altamente desinfec.- Jarabe. Con los frutos se prepara un jarabe tantes y diuréticas. de uso infantil. Su eficacia contra los catarros de las vías respiratorias superiores está ampliamente deSe suele administrar 3 veces al día, después mostrada. de las comidas. .- Maceración. Dos cucharadas de frutos por cada taza de agua. Asimismo, es balsámico, expectorante y sudorífico.

Se dejan macerar en frío durante ocho horas y Desde tiempos remotos las sustancias resinosas y la esencia que embadurnan las yemas se toma en ayunas o al caer la tarde. añadidas sobre manteca de cerdo y otras Se cría entre los matorrales, en los bosques Recordamos la necesidad de controlar bien la sustancias- se emplean para calmar los dolopoco espesos, setos, etc, de la mayor parte de res de hemorroides. dosis, por las posibles irritaciones de las munuestra península, generalmente acompañancosas que puede provocar. do a la encina. Dioscórides reflejó en sus escritos las admirables cualidades de esta planta para calmar el Asimismo, conviene tener presente que las Los pueblos nórdicos fueron los primeros en dolor: para ello se usaba el conocido "unsustancias laxantes y purgantes solo deben descubrir sus propiedades terapéuticas, con la güento populeo" que se preparaba a partir de tomarse durante un tiempo determinado, ya preparación de una mermelada de efectos yemas de álamo negro, junto con manteca de que a la larga todas producen acostumbrapurgantes. miento y acaban por estropear el proceso na- cerdo; una vez macerada esta mezcla, se añadían hojas frescas de beleño, amapola, tural de la defecación. El arbusto florece al comenzar la primavera, siempreviva, mandrágora, lechuga y violeta, madurando sus frutos en verano. todas ellas machacadas previamente. Purgante. Laxante. Astringente Para uso medicinal se recolectan los frutos sanos y bien maduros. Álamo negro (Populus nigra) Este ungüento, que requería de una paciente elaboración, servía para templar o calmar el dolor, sobre todo de las hemorroides.

El álamo negro es un árbol de hermoso porte; Este fruto es globuloso, rojizo y un poco carnoso, con tres departamentos en su interior; si posee unas ramas inicialmente oscuras, que .- Infusión. 4 cucharadas soperas en un litro más tarde se vuelven de un color gris verdoso. se masca, la saliva se tiñe de amarillo. de agua. Se debe poner a secar sobre cañizos a la sombra y con buena ventilación, o bien en secadero sin superar los 45ºC. Contiene antraquinonas, flavonas, pectina y otras sustancias. La medicina popular lo que más ha aprovechado es el efectos purgante de sus frutos. Las hojas son anchas en la base y tienen yemas en sus axilas. Las flores del álamo son dioicas, es decir, que posee flores masculinas y femeninas, encontrándose ambas agrupadas en amentos que se abren pronto en primavera, antes de que salgan las hojas de las ramas.

Una vez templado, se puede tomar a lo largo del día, en pequeñas tazas. .- Extracto fluido. En farmacia se puede encontrar el extracto de esta planta. La dosis aproximada es de 30 a 40 gotas, 4 veces al día.

- 12 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Asimismo podemos encontrar jarabes, tinturas, pomadas de uso externo, etc. Y a partir de la corteza se puede preparar carbón vegetal, muy utilizado como adsorbente en diarreas. Además, el álamo negro forma parte de algunas presentaciones compuestas de venta en farmacias. Diurético. Balsámico. Antiséptico Alazor (Carthamus tinctorius) El alazor es una vistosa hierba perteneciente a la familia de las compuestas tubulifloras. No suele alcanzar más de medio metro de altura, y su tallo es recto y erguido; las hojas tienen forma entre aovada y lanceolada. Otras acciones de esta planta, menos conocidas, se deben a unos compuestos presentes en las flores; estos ejercen una acción antifúngica y antinematodos. En la India, esta planta se usa de forma externa como analgésico. En cuanto a la recolección, lo que interesa principalmente son las hojas y sumidades floridas. Las hojas se utilizan tanto frescas como desecadas, pues no pierden el aroma tras el proceso de secado. Lo principal de esta aromática hierba es la esencia, cuya cantidad y calidad varía dependiendo de su procedencia. Por regla general se encuentra en mayor cantidad en las sumidades floridas, aunque siempre hay excepciones. Esta esencia es rica en metilcavicol, linalol, cineol y eugenol; además de estos compuestos, también encontramos saponinas en su composición. Esta esencia confiere a la planta propiedades aperitivas, digestivas, espasmolíticas, carminativas, ligeramente sedantes y, en uso externo, analgésicas, vulnerarias y antisépticas. En efecto, por su gran predominio en ácidos grasos no saturados, se emplea para rebajar el exceso de colesterol en sangre. En general, el uso de grasas insaturadas está muy recomendado para todo el mundo, independientemente de que se sufra o no algún tipo de hipercolesterolemia, es decir, que se mantengan anormalmente elevados los niveles de colesterol en sangre. Florece en verano, aunque puede variar en función de cómo y dónde se haya cultivado. La sabiduría popular recomienda llenar la maceta de conchas de caracoles para criar estupendas albahacas. Asimismo, se advierte que no le dé mucho el sol y que no reciba más agua de la necesaria.

Con todos estos pequeños trucos, se puede Estas grasas se encuentran principalmente en lograr un cultivo de albahaca muy fructífero y aromático. pescados azules, aceites vegetales, etc.

En cualquier caso, la principal virtud del alazor Echa unas cabezuelas grandes, envueltas por estriba en ser un buen laxante; pero como las hojas superiores. siempre, ha de emplearse esporádicamente y siempre bajo supervisión médica, al igual que Las flores son de un color amarillo intenso, y cuando se utiliza para rebajar el colesterol. con el tiempo se vuelven anaranjadas. Los frutos tienen forma prismática, con una base estrecha y una longitud inferior a 1 metro. Se cría cultivado en determinadas zonas de Cataluña, Murcia, comunidad valenciana y Andalucía, encontrándose también asilvestrado por todas partes. Florece en verano, durante toda la estación. Con fines medicinales interesan las flores y los frutos. Antiguamente se extraían los dos colorantes que antes mencionábamos: con el amarillo se teñía la lana; pero el color variaba con la luz solar, por lo que se prescindió de su uso. .- Infusión. A partir de las flores; se añade una cucharada pequeña de flores a una taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta 3 tazas al día.

.- Emulsión. Con los frutos, machacados y tras Por todo ello, está especialmente indicada en dejarlos reposar, se obtiene una emulsión ladesnutrición, digestiones lentas y pesadas, xante o purgante, en función de la cantidad espasmos del aparato digestivo, jaquecas y que se tome. Las flores de las cabezuelas se recolectan tos convulsiva. justo antes de que se marchiten y se llevan a .- Aceite. El aceite se usa en la alimentación secar tan pronto como sea posible; si no se Externamente se puede utilizar con buenos normal, después de recibir un tratamiento dispone de secadero, el secado se hará a la resultados en heridas, eczemas y mialgias adecuado. sombra. (dolores musculares). Laxante. Purgante. Hipocolesterolemiante En cuanto a los frutos, se recogen cuando la Pero recordemos que las esencias pueden planta va a secarse. producir cuando menos irritación de las mucoAlbahaca (Ocimum basilicum) sas y, en el caso particular de esta esencia, En los frutos existen abundantes grasas insaLa albahaca es una planta herbácea de la fa- usada en dosis más altas de lo habitual, pueturadas. de producir efectos narcóticos. milia de las labiadas, originaria de los países tropicales; es muy común en nuestro país, Estas grasas se obtienen por prensación del En muchos sitios de veraneo existe la tradidonde se cultiva en jardines y macetas. fruto, rindiendo hasta un 23% de aceite de ción de comprar una macetita de albahaca paalazor. ra combatir las plagas de insectos y mosquitos Es una hierba muy ramosa, con hojas aovaque normalmente turban el merecido descanEn cuanto a las flores, lo más característico de das y enteras. so estival. ellas son las materias colorantes: una roja Las flores se disponen en largos ramilletes (llamada rojo de alazor) y otra amarilla; esta En realidad no está comprobado que ahuúltima ha sido ampliamente utilizada como fal- terminales. yente a los alborotadores bichos; pero sin dusificación del azafrán. da alguna la albahaca daña mucho menos la Es una planta muy aromática y perfumada, capa de ozono que cualquier insecticida de los que se ha utilizado desde siempre para dar Además, las flores también contienen flavonoides y un principio amargo llamado arctiosi- sabor y aroma a muchas salsas y guisos; pero que se usan hoy día. además de ser condimento culinario, cuenta do, que se encuentra en toda la planta. .- Infusión. 5 gr. de hojas frescas se añaden a con otras propiedades medicinales que exuna taza de agua hirviendo; se añaden unas pondremos más adelante. El aceite de alazor se ha empleado mucho gotas de limón y un poco de azúcar. como laxante o purgante, en función de las dosis; pero este aceite reúne una serie de ca- También advertimos que su uso descontrolado puede ocasionar problemas, sobre todo en ni- Se puede tomar una taza después de las 3 racterísticas que le hacen merecedor de una principales comidas. ños, por la esencia que contiene en las hojas acción hipocolesterolemiante. y sumidades floridas. .- Esencia. Tomar de 2 a 3 gotas, 3 veces al día, al final de las comidas.

- 13 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
largos; el cáliz tiene cuatro pétalos, los dos inferiores de forma ovalada y los dos superiores facilformes. Los sépalos, que son cinco, son mayores que los pétalos; los cuatro de la parte inferior son iguales, mientras que el superior tiene una bolsa en la base más corta que el sépalo. El fruto está cubierto de tres hollejos bastante grandes y contiene varias simientes de color negro en su interior.

No sobrepasar esta dosis. .- Polvo. La albahaca pulverizada se ha utilizado mucho como el rape para provocar el estornudo. En el mercado farmacéutico existen muchos preparados con albahaca. El mejor empleo que se puede dar a esta planta es como condimento alimentario, en guisos, sopas, etc., a los que da un gusto y aroma exquisitos, como muchos saben.

Se emplea también cuando se van a realizar trabajos intelectuales. Aunque hay que advertir que puede resultar un poco indigesto a personas que sufren dolencias de hígado o estómago; e incluso en algunos casos puede llegar a provocar reacciones alérgicas. Si se deja secar puede usarse como laxante.

También se utiliza la compota de esta fruta paLas semillas se recolectan durante el otoño y ra aliviar a los reumáticos. después se almacenan en lugar sombrío para Aperitivo. Digestivo. Sedante que puedan secarse. Su jugo, aplicado sobre el cutis, actúa como un magnífico tónico. Las semillas de esta planta contienen más de Albaricoquero (Prunus armeniaca) Como purgante se toma el fruto fresco, y her- un tercio de aceite. vido en aceite para aplicarlo como remedio El albaricoquero es un árbol frutal de hoja caEn su composición también se encuentran alcontra la diarrea. duca. caloides, entre los que destaca la delfinina, que cristaliza con facilidad y se caracteriza por La goma destilada por el tronco puede disolSus hojas están dentadas y se unen directaverse en agua y prepararse con ella un jarabe su peculiar sabor amargo. mente al tronco; son bastante lisas y no muy para combatir la tos. grandes. Este alcaloide produce la muerte por asfixia, La almendra que contiene en su interior cons- actuando sobre el sistema nervioso. En su tronco hay grandes masas de goma que tituye un peligro, ya que tiene sustancias vese utilizan en la preparación de medicamenAsí pues, no es conveniente utilizar esta nenosas. tos. planta sin prescripción médica. .- Decocción. Se mezclan 100 gramos de alEl origen del albaricoquero se encuentra en Sus simientes no deben utilizarse por vía inbaricoques troceados en un litro de agua; se Asia Central, donde todavía se cría en estado terna. calienta y se extiende el líquido en un trapo. silvestre. Fue introducido en el Sur de Europa por los romanos y los árabes, y hoy en día es uno de los árboles más cultivados en toda Europa. Se encuentra en zonas de clima templado, aunque en algunos casos puede tolerar el frío. Es difícil criar este árbol en suelos calcáreos, pedregosos o pobres. Después se aplica en el oído o en la nariz. Esta mezcla también se puede utilizar para tomar baños de asiento contra las hemorroides. .- Fruto seco. Los frutos secos de albaricoques pueden utilizarse como laxante. Antiguamente era muy común utilizarlo para combatir los piojos, mediante la reducción de las simientes a polvo. También se mezclaba este polvo con aceite y se esparcía por el lugar en que anidaban los piojos.

Históricamente se le han atribuido otras virtu.- Tónico. El jugo de los albaricoques se aplica des, como por ejemplo calmar el dolor de dientes si se hervía con vinagre o curar llagas sobre el cutis como tónico. Suele encontrarse en huertas y zonas de tiesi se mezclaba con miel. rra rica. Avitaminosis. Nutritivo. Refrescante En medicina se utiliza el principal alcaloide de Las flores son muy bonitas, de color rosáceo y esta planta en dosis muy pequeñas como anAlbarraz (Delphinium stphisagria) muy decorativas; están formadas por cinco tineurálgico, principalmente en neuralgias fapétalos muy vistosos. ciales. El albarraz es una planta de carácter anual, La floración se produce durante toda la prima- empinada y robusta, que suele alcanzar un Esta planta es venenosa. metro de altura. vera. Únicamente interesa para uso externo. Su tallo está siempre derecho; sus hojas, de considerable tamaño, se asemejan a una ma.- Polvo. Se reducen las simientes de la planta no abierta y aparecen divididas en gajos, auna polvo y se espolvorea por la zona en que que éstos no son iguales en todas ellas: en las Se empieza a recolectar a principios de junio y hojas superiores están enteros, mientras que haya insectos. en las inferiores tienen lóbulos. se sigue recogiendo durante todo el verano, Se puede mezclar con polvos de talco para según la región en la que se encuentre. reducir la acción cáustica del polvo de las siEl número de gajos oscila de cinco a nueve. mientes. Los árabes utilizaban el albaricoque para cuEsta planta se cría preferentemente en lugarar dolores de oído, afecciones de la nariz y .- Cocción. Se echan en un litro de agua hirres frescos y sombríos. hemorroides. viendo 20 gr. de simientes y se reparte por el lugar en el que haya insectos. Se puede encontrar en diversos lugares de Estos usos siguen estando vigentes hoy en España como, por ejemplo, las islas Baleares, día. Analgésico. Antiasmático. Cardiotónico Murcia y en varias partes de Andalucía. Pero la principal aplicación que recibe se refieAlcachofa (Cynara scolymus) La floración del albarraz se produce en verare al consumo del fruto maduro como postre no. gracias a su agradable sabor y a que posee La alcachofa es una planta herbácea muy numerosas vitaminas, por lo que entre sus próxima al cardo común en cuanto a morfoloSus flores, de considerable tamaño, son de propiedades se encuentra la de ser un buen color azul y se agrupan en ramilletes bastante gía. antianémico. El fruto es la parte empleada de este árbol: es comestible y está formado por dos valvas que encierran en su interior la semilla.

- 14 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
blemas hepáticos; colelitiasis, oliguria y estreEn general se considera que la alcachofera es ñimiento. un producto hortícola nacido por experimentación del hombre. Está contraindicada durante la lactancia, ya que los principios amargos que entran a forComo planta, vuelve a brotar todos los años mar parte de su composición pueden pasar a pasado el invierno y echa un rosetón de gran- la leche. des hojas profundamente segmentadas aunque menos divididas que las del cardo y con .- Jugo de las hojas. Este es el remedio casemenos espinas. ro más recomendado. Estas hojas tienen color verde claro y están cubiertas en la cara inferior de unas hebrillas blancas muy finas, las cuales forman como una telaraña que emblanquece aún más el color de las hojas. El tallo es rollizo, con pocas hojas, y en lo alto aparecen unas cabezuelas muy grandes que son las alcachofas, recubiertas de numerosas brácteas coriáceas. Al ser un producto hortícola se cría en las huertas de toda España. Florece en verano. Se extrae el jugo de las hojas frescas de la alcachofera y se mezcla con agua azucarada o vino, para enmascarar el sabor amargo. Con este jugo se descongestiona el hígado y se disminuye el azúcar de la orina de los diabéticos. .- Infusión. Se toman 10 gr. de hojas frescas y se añaden a un litro de agua hirviendo; de esta infusión se puede tomar una taza antes de las principales comidas. Si la infusión se va a utilizar como hepatoprotector, se puede doblar la cantidad de hojas frescas. De este alcanfor -y por determinados procesos químicos- se obtiene la esencia de alcanfor, que es la que realmente se usa con fines medicinales puesto que el alcanfor natural ha sido desplazado por el alcanfor sintético, fabricado a partir de la trementina. El alcanfor se absorbe fácilmente por la piel, por las mucosas digestiva y pulmonar y por el tejido celular subcutáneo. Es una sustancia con fuerte acción rubefaciente y se utiliza por vía externa como contrairritante, ya que provoca vasodilatación cutánea y proporciona sensación de calor. Se suele incluir en la formulación de linimentos y pomadas rubefacientes que se aplican sobre la piel para aliviar el dolor en músculos adyacentes y articulaciones. También se aplica en preparados rinológicos como descongestionante nasal. Otra de las virtudes del alcanfor estriba en que es una sustancia estimulante de los centros bulbares, en especial del centro respiratorio, aunque no se emplea clínicamente como tal. El alcanfor puede dar lugar a intoxicaciones si se emplea de manera accidental; se puede detectar si se ha producido una intoxicación por el olor residual a alcanfor que aparece en la respiración. Además, debido a la estimulación del sistema nervioso central producida por dosis altas de una sustancia analéptica, provoca un intenso dolor de cabeza, confusión, delirio y, en algunos casos, alucinaciones. El alcanfor está incluido en muchas fórmulas magistrales y preparados comerciales, básicamente por su poder rubefaciente. También aparece en preparados nasales por su efecto descongestivo y en fórmulas balsámicas percutáneas empleadas en el tratamiento de las afecciones de las vías respiratorias altas. Pero en cualquier caso conviene dejarse aconsejar por parte de personal especializado, es decir, médicos y farmacéuticos. Rubefaciente. Antiinflamatorio. Vasodilatador Alcaparra (Capparis spinosa)

De la recolección con fines alimenticios interesan las cabezuelas, pero con fines medicinaEl amargor se puede enmascarar con menta. les se prefiere recoger la hoja; esta tiene un sabor amargo característico, muy fuerte y per- .- Extracto fluido. De 30 a 45 gotas, dos o tres sistente. veces al día. Es mejor recoger las hojas del primer año, ya que son mucho más ricas en principios activos. En la composición de la alcachofera encontramos ácidos fenólicos como el cafeico, clorogénico y la cinarina, que es una mezcla de dos ácidos. También hay flavonoides y algunos ácidos. La cinarina tiene propiedades coleréticas y colagogas, hepatoprotectoras e hipocolesterolemiantes. Las alcachofas, al igual que las pencas del cardo, constituyen un alimento excelente, sobre todo para los diabéticos, ya que contienen inulina en lugar de fécula. La inulina se encuentra tanto en las hojas florales como en el receptáculo floral y aun en los tronchos que las sostienen. Además, la alcachofa es hipoglucemiante, es decir, que disminuye la cantidad de azúcar en sangre. Hepatoprotector. Laxante. Diurético Alcanforero (Cinnamomum camphora) El alcanforero es un árbol milenario perteneciente a la familia de las lauráceas. Los ejemplares más ancianos de este hermoso árbol pueden llegar a medir más de 40 m. de altura y hasta 3 m. de perímetro. La corteza es lisa, de un color pardo grisáceo; las hojas se disponen de forma alterna y son persistentes, gruesas, enteras y con nerviación poco marcada; las flores son pequeñas, hermafroditas, de color amarillo verdoso y se reúnen en panículas de cimas. El fruto es una baya que encierra una semilla oleosa. Este árbol se cría mucho en Japón, China y Taiwán. El alcanforero florece entre abril y junio, variando mucho en función de la zona donde se encuentre.

La alcaparra es un arbustillo zarzoso que arroja vástagos de hasta un metro de altura o Un último descubrimiento en relación con la más largos todavía, colgantes, con las hojas De la recolección con fines medicinales intehoja de la alcachofera se refiere a las propieun poco gruesas y de contorno bastante reresa el leño central, ya que es por esta zona dades que ésta tiene en los estados arterioesdonde discurre el alcanfor natural, como ahora dondeado. cleróticos, así como en sus fases preliminares. veremos. Las flores son muy bellas y vistosas; nacen de Esto se debe a su acción sobre el metabolisuna en una en el encuentro de las flores con El alcanfor natural -también denominado almo de la aurea y del colesterol. canfor del Japón- se suele acumular en el leño el tallo y están sostenidas por un cabillo regular. central a medida que el árbol envejece. También se dice que las brácteas carnosas de las cabezuelas, comidas crudas, tienen una El fruto es carnoso, atenuado en la base y un Se calcula que hacia los cuarenta años el áracción inhibidora sobre la secreción ácida del bol puede dar un rendimiento del 3% en alpoco ensanchado en lo alto; se sostiene en lo estómago; pero esto está todavía por estudiar. alto de un prolongado rabillo que arranca del canfor. centro de la propia flor. En general está especialmente indicada en: anorexia, dispepsias, hepatitis y demás pro-

- 15 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se cría en los peñascos, declives y collados secos, sobre todo en terrenos calcáreos, arcillosos o yesosos. En la península se puede encontrar sobre todo en Andalucía y Gerona y es especialmente abundante en Baleares. La alcaparra florece a partir del mes de mayo. Con fines medicinales se utiliza la raíz, la corteza y el capullo de la flor, de donde se obtiene la conocida alcaparra. La recolección de los capullos se realiza a partir del mes de abril, y los frutos -cuando todavía están tiernos- desde mayo. La raíz se recoge en invierno, una vez que la planta ha finalizado su ciclo biológico. La alcaparra no es una planta medicinal en sentido estricto, aunque posee algunas virtudes terapéuticas -razón por la que se incluye en este compendio. La corteza y la raíz son buenas para provocar la orina. sas, ensaladas y otros guisos, a los que da un .- Decocción. Se toman cuarenta y cinco gramos de los frutos de esta planta; se añaden a fino y exquisito sabor. un litro de agua, poniéndolo a hervir durante treinta minutos. Diurético. Aperitivo. Depurativo Alcaravea (Carum carvi) Planta herbácea que no llega a alcanzar el metro de altura; su tallo es de sección angulosa, con surcos que lo recorren a lo largo. Presenta varias ramificaciones de las que parten hojas que se han visto muy modificadas. Estas hojas tienen forma de lacinias, esto es, presentan una superficie muy estrecha, a modo de agujas, estando a su vez profundamente divididas en segmentos opuestos entre sí. En ninguna parte de la planta aparece formación de vello; es lampiña. La raíz tiene un sabor que recuerda al de las zanahorias; su coloración es ocre en el exterior y se vuelve blanquecina en la parte interior. Del líquido así obtenido, después de filtrado, se puede tomar un máximo de una taza después de las tres principales comidas del día, facilitando de esta forma las digestiones sobre todo si se trata de comidas copiosas- y en especial de las cenas, por tratarse de digestiones enlentecidas. En ocasiones se puede emplear también como carminativo para evitar las flatulencias. .- Polvo. Hasta un gramo, tomado después de las comidas. Carminativo. Aperitivo. Antiespasmódico Alga de vidrieros (Posidonia oceanica) Es una planta acuática que tiene la cepa dura y fuerte unida al fondo del mar por medio de unas raíces fuertes y firmes. Las ramas son muy cortas, al contrario que las hojas, cuya aspecto recuerda al de una cinta ondeando al viento. Su anchura puede alcanzar 1 cm; son de color verde y debido a su poca rigidez aparecen continuamente movidas por el agua, que en caso de gran oleaje las rompe y las arrastra hasta la orilla. Se puede encontrar en cualquiera de los mares que rodean a la Península Ibérica. Se cría en zonas profundas del mar, no muy alejadas de la orilla. Empieza a florecer en octubre para continuar haciéndolo durante todo el otoño e invierno y terminar en primavera. Las flores son de color verdoso y se encuentran agrupadas formando ramilletes que nacen de la cepa. Carecen de cáliz y corola y están formadas por tres estambres. En el interior se encuentra el fruto, que es carnoso y de forma ovalada y contiene una única semilla. Se utiliza la planta entera. Se puede recolectar durante todo el año, aunque la mejor época para hacerlo es desde el otoño hasta la primavera, coincidiendo así con la época de floración que es cuando los componentes de la planta están más activos. Cuando el oleaje es muy fuerte las hojas pueden ser arrancadas y arrastradas hasta la orilla. Estas hojas se recogen y en algunas ocasiones se dejan secar para su posterior uso. Las hojas del alga de vidrieros se utilizan para abonar tierras cultivadas, y si se dejan secar

En cuanto a las alcaparras y los alcaparrones, La floración tiene lugar a partir del mes de se les considera excelentes condimentos y mayo, produciendo unas inflorescencias que aperitivos, una vez preparados, pues en crudo se disponen en umbelas constituidas por rano sientan nada bien al estómago. dios de dimensiones irregulares y en número de hasta doce. La preparación de las alcaparras es sencilla: en un recipiente se ponen las alcaparras o los Las flores son de color blanco y tamaño basalcaparrones y se cubren totalmente con un tante pequeño. vinagre de buena calidad, añadiendo un poco de sal; se deja en maceración durante un El fruto obtenido después de su maduración mes, renovando el vinagre todas las semanas. es de forma ovalada y color parduzco, de aroma y sabor bastante aromáticos. Pasado este tiempo ya se pueden comer directamente, aunque cuando más se disfruta La recolección se efectúa en los meses de jude este manjar es preparando diferentes sallio y agosto; al producirse la maduración del sas a las que da un sabor exquisito. fruto se procede al secado al abrigo del sol, evitando el empleo para su posterior conserAntiguamente se utilizaba mucho la corteza de vación de recipientes que contengan plástico. la raíz para las enfermedades del hígado y bazo, y actualmente, en Argelia, se sigue Los frutos contienen de un tres a un seis por usando en forma de cocimiento como eficaz ciento de su peso en aceite esencial, con un estimulante de la orina. alto contenido en carvona y carveno, por lo que principalmente se emplea como antiflatu.- Vino. Con 50 g. de raíz de alcaparra y 1 l. de lento, por su acción eupéptica, carminativa y vino de jerez se prepara un buen estimulante antiespasmódica. del apetito. Para ello se coloca la mezcla en una botella, se tapa y se tiene en maceración durante nueve días, procurando agitar la mezcla a dia- También se utiliza como aperitivo en casos de rio. inapetencias moderadas. Se debe tomar una copa antes de las comidas. .- Cocimiento. Antiartrítico y diurético. Otro empleo habitual de esta planta es en la cocina, como condimento. Se emplea en casos de digestiones lentas, meteorismos y espasmos gastrointestinales.

.- Infusión. Dos gramos de frutos se añaden a un vaso de agua, hervida y todavía caliente, Se ponen 60 g. de corteza de raíz de alcapadejándolo en contacto durante quince minutos; rra en un litro de agua; se hierve durante meel líquido resultante, después de filtrado, se dia hora, se filtra y se deja enfriar. puede tomar a razón de una taza antes de las comidas, como aperitivo en casos de falta de La dosis máxima es de dos cucharadas al día. apetito; aunque también se puede emplear después de las comidas principales para faciAunque estas preparaciones son sencillas de litar las digestiones en personas con meteohacer, la mejor forma de disfrutar de la alcaparismo o dispepsias. rra es utilizándola como condimento en sal-

- 16 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
se convierten en una cuerda fuerte que sirve para embalar y sujetar bien todo tipo de paquetes. Esta planta ha sido utilizada como vulneraria, aperitiva y astringente. Su propiedad más singular fue descubierta hace muchos años: se refiere a su capacidad para prevenir la aparición de chinches, virtud que la hizo enormemente popular en la época en la que no existían los insecticidas. Las flores nacen de una en una en las axilas una planta melífera -aunque la miel de algarrobo no es apta para consumo humano, pues de las hojas, que aparecen sostenidas por su cabillo. no resulta nada agradable al paladar. En la composición del algarrobo encontramos azúcares como la glucosa, la sacarosa y la fructosa. También contiene pectinas, proteínas, grasas, ácido benzoico, ácido fórmico, mucílago y varias vitaminas. Es una planta originaria de Oriente y actualmente muy extendida por toda la Península. Florece en verano y otoño. De la recolección con fines medicinales interesan los filamentos de las semillas -lo que vulgarmente conocemos con el nombre de algodón. Este algodón se encuentra rodeando a las semillas dentro de un fruto con forma de cápsula ovoide y dividido en tres cavidades. Los filamentos de las semillas de algodonero están constituidos casi exclusivamente por celulosa (aproximadamente en un 95%), con una pequeña capa de grasas y ceras, junto con ácidos grasos como el palmítico, esteárico y pectínico. En las semillas encontramos una cantidad importante de aceite y otros compuestos de menor interés. Las fibras del algodonero, convenientemente preparadas -esto es, limpias y desengrasadas- tienen la virtud de absorber rápidamente grandes cantidades de agua. Por esto se le llama algodón hidrófilo. En muchas regiones pobres constituía un recurso natural enormemente apreciado. Esta fibra se utiliza mucho como material de cura, hasta el punto de haber sustituido a otros tejidos usados en otros tiempos. Hoy en día se puede encontrar algodón en cualquier botiquín casero, para curar cualquier pequeña herida. En hospitales también se usa mucho como material de cirugía.

Las semillas están compuestas básicamente Actualmente no es muy utilizada y se sustituye de galactomanano. por otras plantas con las mismas propiedades La pulpa seca actúa como astringente y antipero que resultan más eficaces. diarreico. Su principal uso durante mucho tiempo fue evitar que las chinches invadieran la cama; con este fin se colocaba un trozo de alga de vidrieros seca debajo del colchón. .- Cocimiento. Se pone un puñado de hojas a calentar en 1 litro de agua; se separan los restos de la planta y se toma una taza por la noche. En cuanto a la goma, al ser tan rica en galactomanano y mucílago, posee un suave efecto laxante; tal efecto se debe a que estos compuestos forman un gel viscoso, aumentando el volumen de las heces.

Otra de sus acciones importantes es que el gel formado retiene la absorción de lípidos y glúcidos; por tanto tenemos una planta en la que se dan dos efectos opuestos: por un lado Si el sabor no resulta muy agradable se puede es astringente (si se utiliza la pulpa) y por otro endulzar con azúcar o miel. es laxante (si se utilizan las semillas). Vulnerario. Astringente. Aperitivo Algarrobo (Ceratonia siligua) El algarrobo es un árbol de gran porte, que alcanza los diez metros de altura. Antiguamente el algarrobo era cultivado por los pueblos mediterráneos, tanto para el forraje del ganado -en particular para los caballos- como para la alimentación humana.

Tiene un tronco corto y grueso, generalmente .- Infusión. Se trata de una infusión astringenirregular, pero de largas ramas curvadas hasta te. casi tocar tierra. Las hojas son ovales, de bordes enteros, lampiñas y lustrosas en la cara superior; se conservan durante todo el año. Hay algarrobos machos y algarrobos hembras. También existen árboles que dan flores de los dos sexos. De las flores femeninas se desarrollan los frutos o legumbres -las algarrobas- de hasta 12 cm. de largo, con un color marrón algo negruzco, y que contienen hasta 16 semillas incrustadas en una pulpa rojiza, que primero es amarga y luego dulce. Se cría principalmente en suelos calcáreos. El algodonero es una planta herbácea por toEn España casi toda la producción de algarro- dos conocida, ya que la fibra que se extrae de bas se da en Valencia, Tarragona, Barcelona y él se emplea corrientemente como material de cura, además de en otras muchas aplicacioBaleares. nes como luego veremos. El algarrobo florece en pleno verano, contiEn España el algodón no suele durar más de nuándose durante toda la temporada. una temporada: se siembra en primavera y muere en invierno. El fruto madura al año siguiente. Con fines medicinales se utiliza la pulpa seca y las semillas. Dado que la floración continúa hasta finales de verano, las abejas aprovechan sus flores para la elaboración de miel, siendo por tanto Se prepara con 5 g. de corteza de algarrobo molido, en una taza de agua hirviendo; se cuela y se toma previamente azucarado. .- Cocimiento. 20 g. de algarroba triturada se ponen a cocer en medio litro de agua.

De las semillas de algodonero se extrae un Se toman unas tres tazas al día, apreciándose extracto que aumenta la producción de leche de las vacas, si se suministra diariamente. con ello un suave efecto laxante. Las semillas se emplean como laxantes en muchas preparaciones farmacéuticas comercializadas. Antidiarreico. Astringente. Laxante Algodonero (Gossypium herbaceum) Con este mismo fin se da a la mujer lactante, en menores cantidades. Otro componente del aceite del algodón, la diastasa proteolítica, se utiliza como potente antihelmíntico, aunque hay que administrarla siguiendo unas pautas concretas. De hecho, se utiliza mucho en casos de personas que no toleran la corteza de raíz de granado o el helecho macho. El algodón se aplica de forma tópica sobre cualquier herida, bien solo o empapado en una sustancia antiséptica. Conviene tenerlo guardado en lugar seco y a ser posible en frascos herméticos para que no se alteren sus propiedades.

Tiene hojas grandes, de nervadura palmeada, divididas en cinco gajos las inferiores y en tres Se puede adquirir con las debidas garantías las superiores. sanitarias en cualquier oficina de farmacia.

- 17 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Normalmente existe en dos presentaciones: enrollado o en zigzag, siendo ambas igualmente válidas como material de cura. Absorbente. Galactógeno. Antihelmíntico Alharma (Peganum harmala) La alharma es una planta herbácea perteneciente a la familia de las zigofiláceas. Es una planta muy ramificada, con las ramas ligeramente en zigzag, muy poblada de hojas y toda ella lampiña. Las flores salen de una en una, están sostenidas por cortos cabillos, con un cáliz de cinco sépalos muy angostos, lineares, y algunos dientes a cada lado. sultar sumamente peligrosos si la cantidad ingerida es superior a la permitida.

El fruto es una cápsula globulosa un poco deprimida que se abre por tres valvas, con semiAlhelí amarillo (Cheiranthus cheiri) llas angulosas. Las hojas poseen un sabor herbáceo. Se cría en lugares incultos, ribazos y escombreras, generalmente en los páramos de la España seca, desde la cuenca del Ebro hasta la meseta central y Andalucía. La alharma florece a partir del mes de abril en el sur del país y algo más tarde en la cuenca del Ebro y en el centro de España. Esta floración se suele prolongar durante todo el verano. De la recolección con fines medicinales interesan exclusivamente las semillas, que se recogen a finales del verano y se guardan en recipientes herméticos para evitar que se degraden los principios activos contenidos en ellas. En las semillas de la alharma, localizadas principalmente en la cáscara, se hallan tres alcaloides llamados harmina, harmalol y harmalina. Algunos autores hablan de un cuarto alcaloide, hallado durante el proceso de extracción de los tres anteriores, llamado peganina, que es estructuralmente idéntico al encontrado en otras plantas de familias distintas. Desde tiempos inmemoriales -sobre todo en parte de muchos pueblos árabes- las semillas de alharma se han empleado bajo diversas formas para procurarse una fugaz embriaguez. Se cuenta en numerosos libros que estas semillas se empleaban para conseguir un estado de suma alegría y euforia, siendo usadas por todo tipo de magos, curanderos y chamanes para ensalzar el espíritu. Esto nos da prueba de las virtudes de esta planta, siendo la excitación su propiedad más notable. Pero cuando se trata de cualquier droga no hay que olvidar la posibilidad de que se presenten efectos secundarios, que pueden re-

Pero al ser una especie que tiene efectos directos sobre el corazón, hay que cuidarse muEsto no es difícil si tenemos en cuenta que las cho de utilizarla sin la prescripción de un facultativo. semillas pueden ser más o menos ricas en principios activos y que en algunos casos un Este tipo de sustancias cardiotónicas -esto es, puñado de semillas puede llevar cantidad de que tonifican el corazón- cuentan con el gran droga suficiente para matar a un individuo. inconveniente de que para lograr efectos óptimos hay que ajustar muy bien la dosis, ya Por tanto, su empleo debe estar siempre suque se pasa de la dosis terapéutica a la dosis jeto a prescripción médica. tóxica en cuestión de miligramos. Las semillas no se deben utilizar nunca de forma casera, ya que la diferencia entre la do- Además, también hay que tener en cuenta la susceptibilidad de cada paciente: no existen 2 sis activa y la dosis tóxica es muy pequeña. personas iguales y por ello cada cual necesita una dosis diferente. En el caso de que sean prescritas por un facultativo, este será el encargado de establecer Hoy en día, todos estos estudios se realizan la dosis a usar. en hospitales, a cargo de personal muy especializado. Excitante. Emenagogo. Tóxico

Y no se suele utilizar una planta, sino que se extraen los productos que interesan y se inEl alhelí, según todos los tratados de botánica, vestiga con ellos, de forma que así la dosis queda muy ajustada. comprende varias especies de dos géneros distintos; por esta razón debe llamarse alhelí .- Infusión. Empleando una pequeña cantidad amarillo, a fin de no confundirla. de hojas previamente desecadas, se añaden a una taza de agua hirviendo; se bebe a pequeEs una una planta anual que se vuelve un poños sorbos, no más de dos tazas por día y con co leñosa a medida que envejece. ello se logran excelentes efectos diuréticos. Los tallos floridos son erguidos y están recubiertos de pelitos, al igual que las hojas, que se encuentran próximas unas a otras; son de figura lanceolada, agudas y de bordes enteros, un poco blanquecinas por debajo. Las flores son de color amarillo intenso y forman un ramillete en el extremo de los tallos. El alhelí amarillo se suele cultivar en macetas por su notable efecto ornamental, aunque también se da cimarrón, sobre todo entre muros de antiguos edificios, iglesias, monasterios, etc. Florece desde marzo en adelante. De la recolección con fines terapéuticos interesan las hojas y semillas. En cuanto a las hojas, se deben recoger en el mes de septiembre. En algunos manuales se dictan normas de recogida, concretando el tipo de clima que debe hacer e incluso la hora idónea de recogida. Posiblemente esto se debe a la concentración de principios activos, que suele fluctuar a lo largo de la jornada. Las semillas se recogen cuando los frutos están completamente maduros, a ser posible un poco antes de que éstos se abran por sí mismos. Las semillas son muy ricas en aceite y además contienen diversos glucósidos cardiotónicos. Las virtudes cardiacas del alhelí fueron descubiertas no hace mucho tiempo para otras patologías. Al parecer es originaria del sudoeste asiático donde todavía se planta en grandes extensiones, al igual que en gran parte del norte de África. La alholva es una planta herbácea anual que no alcanza más de 50 cm. de altura. Posee unas flores blanquecinas y un fruto en forma de vaina que contiene entre 10 y 20 semillas. La planta entera despide un característico olor. Se cría en tierras de labor y lugares incultos de toda la Península y Baleares. La hierba florece en primavera. Su interés medicinal radica en las semillas, que no son fáciles de conseguir por tratarse de una planta escasa en nuestra Península. En cualquier caso, la semilla se recoge entre julio y agosto y se pone a secar, para guarEn la literatura botánica existen otras preparaciones de mayor o menor actividad, pero casi siempre se utiliza en cantidades muy pequeñas y mezclada con otras hierbas. No hay que olvidar que se trata de una planta muy activa y tóxica si se emplea mal. Tóxico. Cardiotónico. Antiinflamatorio. Alholva (Trigonella foenum-graecum) Es una planta forrajera, muy poco cultivada en Europa actualmente.

- 18 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
darla posteriormente en bolsas herméticas y lejos de la humedad que podría estropearla. En las semillas encontramos abundantes mucílagos, glúcidos, lípidos, prótidos y numerosos compuestos fosfarados como lecitina y fitina. También es rica en determinados ácidos grasos: oleico, linoleico y palmítico. Contiene abundantes sales férricas, manganeso, vitaminas A y B y asimismo se han encontrado trazas de un aceite esencial. Como podemos comprobar, la alholva es una de las plantas más completas desde el punto de vista nutricional. De hecho, una de sus principales virtudes reside en ser un poderoso reconstituyente para rehacer organismos debilitados, ya que devuelve el apetito y aumenta los glóbulos rojos. salvaguardándonos además de posibles efectos tóxicos. Laxante. Aperitivo. Antiinflamatorio Alhucema (Lavandula latifolia)

Pueden tomarse hasta 3 tazas al día. .- Esencia. De 2 a 4 gotas administradas sobre un terrón de azúcar o en forma encapsulada.

.- Uso externo. Tanto en infusión en forma de La alhucema es una hierba perteneciente a la familia de las labiadas, a menudo confundida lavados o compresas o usando la esencia en solución alcohólica, con el mismo fin. con otra planta del mismo género: la lavandula spica (espliego). Estimulante. Antiséptico. Antiespasmódico En realidad, se trata de 2 especies diferentes, pero en algunas zonas de España se le atribuye el género femenino a la lavándula spica y el masculino a la lavándula latifolia. En cualquier caso, la alhucema se diferencia de cualquier otra especie por el tallo alto y ramoso y las hojas anchas y blanquecinas. Además, el aroma que despide esta planta no es tan agradable como el del espliego. Aliaria (Alliaria officinalis) Planta herbácea que puede llega a medir más de medio metro de altura. Tarda dos años en generar sus órganos sexuales, y después muere. Las hojas son bastante anchas, con el borde dentado. Su nombre se debe al fuerte olor a ajo que se obtiene por la simple presión de la planta, aunque no hay que confundirla con esta última.

Es una planta muy rica en proteínas de fácil Se cría en las laderas y collados de tierra baasimilación, lo que favorece un rápido auja, entre los matorrales y en bosques no muy mento de masa corporal en aquellas personas frondosos. que sufren de decaimiento. Cuenta la leyenda que la alholva se utilizaba con frecuencia en algunos harenes para "aumentar" las curvas de las mujeres. Gracias a la acción de los mucílagos, posee un efecto laxante emoliente que resulta muy útil para casos de estreñimiento crónico.

También se la achacan muchas otras virtudes, como la de ser un buen tónico digestivo, hipoPor esta razón, para obtener cualquiera de glucemiante suave, antiinflamatorio, emolienestas 2 plantas en estado puro, es necesario te, demulcente y hepatoprotector. plantarlas bien alejadas la una de la otra. .- Decocción. Se hierve durante 15 minutos una cucharada grande de semillas de alholva en medio litro de agua.

En la floración también resulta fácil distinguirla del espliego, pues lo hace un mes más tarde, Se localiza preferentemente en zonas de barrancos, setos, y en general todo lugar donde con el calor de julio. la presencia del sol no sea excesiva, y siemAun así, en las zonas donde conviven estas 2 pre en el extremo norte de la Península Ibériespecies, se encuentran plantas mezcla de las ca. dos que se diferencian por su esencia y que Florece desde abril hasta junio, dependiendo son de menor calidad que la extraída del esde la altura de su localización. pliego. Las flores son de pequeño tamaño y color blanco, están formadas por cuatro pétalos que se disponen en forma de cruz (de ahí el nombre de la familia a la que pertenece) y cuatro sépalos que, al igual que los anteriores, se encuentran separados entre sí. El fruto es una vaina seca y de dimensiones alargadas, que al llegar la madurez se abre por sí mismo. La recolección de los tallos y las hojas se debe efectuar justo antes de producirse la floración, época que coincide con el mayor desarrollo de aquellos. Las raíces se recolectan al empezar el segundo año, en el mes de abril. Esta planta es estimulante, diurética y antiescorbútica, ya que en su composición cuenta con una gran cantidad de vitamina C, por lo que su mayor efecto se consigue cuando se administra en forma de ensaladas -sin cocinar ni calentar previamente- pues la vitamina C, por efecto del calor, se degrada, liberando unos compuestos que son inactivos y por consiguiente ineficaces para cualquier tratamiento. Posee un aceite esencial de aliicina, que se transforma por medio de hidrólisis en disulfuro de alilo, actuando como antiséptico. Su efecto diurético se debe a la presencia de fructosanos en la planta.

De la recolección de esta planta interesan las sumidades floridas que se recolectan cuando la flor está totalmente abierta.

El preparado se debe beber por la mañana, en Los entendidos recomiendan arrancar las floayunas. res por la mañana temprano, en días de sol y secarlas a continuación. Se recomienda tomarlo en semanas alternas. .- Polvo (bien el polvo libre, bien encapsulado). Para tomar a razón de una cucharadita (polvo libre) o 500 mg. (polvo encapsulado) 3 veces al día. .- Extracto fluido. Una cucharadita de café en ayunas o 10-20 gotas dos veces al día. La planta también se puede aplicar externamente en forma de compresas, lo que resulta muy útil para tratar panadizos y forúnculos. En farmacias la planta se encuentra en múltiples formas, desde las semillas enteras empaquetadas en pequeñas bolsas- hasta cápsulas; la planta troceada, en tintura, etc. Posteriormente deben guardarse en bolsas o frascos herméticos. Como ya hemos comentado, la esencia de la alhucema es mucho menos fina que la del espliego ya que se compone principalmente de alcanfor, borneol, terpinol y cineol. Dicha esencia posee propiedades antiespasmódicas, antisépticas y estimulantes en general, y se recomienda en casos de astenia, enterocolitis, espasmos gastrointestinales y en uso externo como antiséptico en infecciones dérmicas y heridas leves.

Es necesario recordar que las esencias pueden producir, cuando menos, irritación de las mucosas, reacciones alérgicas y -en dosis elevadas- cefaleas, náuseas, vómitos y somnolencia; por ello se debe pedir consejo a perPero en ningún caso hay que olvidar consultar sonal facultativo. con el médico o farmacéutico acerca de la dosis y forma de administración, pues ellos son .- Infusión. Se prepara con la dosis equivalos auténticos profesionales de la materia y los lente a una pequeña cucharada de postre por que pueden ayudarnos a obtener el mayor cada taza de agua hirviendo. rendimiento posible de los remedios caseros,

- 19 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
También se emplea como astringente para encorar la piel, lo que produce un efecto endurecedor de la misma, con lo que se evita en parte la formación de llagas e incluso se llega a producir su curación. .- Jugo de la planta. El jugo de la planta extraido por expresión se emplea sobre heridas, aplicándolo con una compresa; al cabo de un tiempo se produce la curación. .- Solución. Sobre un litro de agua hervida se añaden cuatro cucharadas soperas del jugo de aliaria recién obtenido. Del líquido resultante se pueden tomar pequeñas cantidades a lo largo del día, a fin de conseguir un efecto diurético y antiescorbútico. Estimulante. Diurético. Antiescorbútico Alisma (Alisma plantago-aquatica) La alisma es una planta vivaz de la familia de las alismatáceas. Esta familia se compone de unas 70 especies de países cálidos y templados que por lo general son herbáceas y propias de lugares húmedos. Principalmente se la considera especie astringente, antiinflamatoria y rubefaciente, aunque en algunos pueblos en donde abunda se le atribuyen otras muchas propiedades que sin embargo no merece la pena comentar. La corteza es muy rica en tanino, que en algunos casos ocupa hasta el 19%; también lleva en su composición ácidos grasos como el ácido palmítico y el ácido esteárico.

En cuanto a las hojas, poseen azúcares, alcoEn realidad se trata de una especie poco acti- holes y ácidos. va desde el punto de vista medicinal, o por lo menos poco estudiada en cuanto a su compo- Los taninos de la corteza le confieren un moderado efecto astringente, así como un efecto sición. descongestionante. De todas las especies que componen esta familia, tan solo se sabe que se utiliza para fi- De las hojas cabe decir que han sido usadas nes curativos la alisma, quedando descartado como analgésico de acción local. el resto de las plantas de la familia. También es popular el remedio de aliso para En algunos libros antiguos se puede encontrar sanar pies doloridos por el andar excesivo. la siguiente descripción: "la alisma (llamada damasonio por algunos) produce hojas simila- En general es una planta que está indicada en res a las del llantén, solo que más angostas e casos de diarrea, faringitis, hemorroides, úlceras, leucorrea y reumatismo. inclinadas hacia tierra. Bebida una o dos dracmas (antigua medida de volumen) de su raíz con vino, socorre a los que tragaron algo de liebre marina (gasterópodo marino de tamaño reducido que segrega un líquido tóxico)". Como casi siempre que se emplea cualquier remedio, hay que guardar las debidas precauciones con respecto a su utilización; en principio está contraindicado en personas que estén bajo tratamiento con algún alcaloide o con sales de hierro, porque pueden aparecer efectos tóxicos.

Esta planta tiene la cepa un poco engrosada y el tallo se encuentra muy erguido, tieso y sin Aliso (Alnus glutinosa) hojas. Las hojas arrancan directamente de la cepa, aparecen sostenidas por largos rabillos y por lo común son de forma ovalada, acorazonadas en la base. Las flores son pequeñas y se sitúan sobre largos rabillos que parten del mismo punto del tallo y vuelven a ramificarse para formar un amplio ramillete. Se cría en pantanos, charcas y aguas de curso lento de todo el país. Florece en primavera y verano, siempre y cuando encuentre la suficiente humedad adecuada a sus características. De la recolección con fines medicinales interesan principalmente las hojas, las cuales se pueden arrancar durante todo el año -aunque mejor si esto se lleva a cabo cuando todavía no ha florecido la planta, ya que es en este momento cuando más concentración en principios activos posee. La alisma almacena gran cantidad de almidón en la cepa. Este polisacárido es el que se encuentra en mayor concentración; pero además contiene otros muchos azúcares, una resina, materias tánicas y una sustancia de color acre que desaparece tras el proceso de cocción.

.- Hojas frescas. Las hojas frescas y machacadas se aplican directamente sobre la piel, lo .- Hojas. Directamente puestas en la planta de que produce una intensa inflamación. los pies, con la materia viscosa en contacto con la piel. Astringente. Antiinflamatorio. Rubefaciente Es un remedio casero para el dolor de pies.

El aliso es un bonito árbol de la familia de las betuláceas; en condiciones óptimas puede alcanzar los 30 m. de altura y el siglo de edad.

.- Hojas machacadas. Directamente sobre los senos de la mujer se dice que cura las estrías.

.- Decocción para lavados. En 1/2 l. de agua En invierno queda completamente deshojado, se hierven durante 10 minutos 15 gr. de corteza. brotando las nuevas hojas durante la primavera, que son de tacto viscoso y color verde osEste líquido, una vez templado, se filtra y se curo. puede utilizar para lavados de úlceras, llagas, heridas e incluso hemorroides. La corteza es parduzca y se muestra resquebrajada. .- Gargarismos. En 1 l. de agua se hierven 40 gr. de corteza; se deja enfriar, se cuela y una Es un árbol que se cría en zonas húmedas, vez edulcorado al gusto de cada uno se hacen pantanos, orillas de ríos y en los bosques gargarismos, pudiéndose repetir la operación frescos y sombreados. varias veces al día. En la Península es fácil encontrarlo por todo el Resulta muy útil en casos de faringitis. Pirineo y en las cordilleras septentrionales. Asimismo no es raro verlo formando largas filas, bordeando caminos y sombreando parques y jardines. El aliso florece en febrero, marzo y abril y sus frutos pequeños, reducidos y comprimidos maduran en septiembre y octubre. Se recogen las hojas cuando son todavía jóvenes y algo viscosas, normalmente entre abril y mayo. A veces también se recolecta la corteza, un poco antes que las hojas. Antirreumático. Astringente. Antidiarreico Almendro (Prunus amygdalus) El almendro es un árbol frutal que puede alcanzar más de 10 metros de altura si se encuentra en una tierra muy buena, aunque lo normal es que mida de 4 a 5 metros. Su tronco está formado por una corteza rugosa y con grietas. Tiene muchas ramas esparcidas por todo el árbol. Las hojas son de forma ovalada, lisas, y están llenas de pequeñas glándulas. En invierno se caen ya que se trata de un árbol caduco.

Tanto en las hojas como en la cepa de la alis- Las partes recolectadas se dejan secar a la sombra, a una temperatura que no sobrepase ma se pueden encontrar aplicaciones farmacológicas si se emplean de manera adecuada. los 35-40ºC.

- 20 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Mascarilla de belleza. Mezclar polvo de almendras con limón para la piel grasa y extenderlo como mascarilla para el cutis. Si la piel es seca, es mejor utilizar leche para mezclar.

Las flores son blancas o rosadas y tienen un cáliz pequeño y muy abierto. Es originario de Oriente y África del norte, donde todavía se encuentran en estado silvestre.

.- Cocimiento. Se toma un puñado de frutos recién arrancados del árbol y se ponen a cocer durante un buen rato; pasado el tiempo, se enfría un poco y se toman en cantidad moderada. Constituye un buen remedio para la disentería. Esta preparación se puede hacer indistintamente con las hojas o los frutos, e incluso con ambos mezclados. .- Fruto crudo. Recién arrancados del árbol, se pueden tomar directamente, resultando un rico manjar aunque poco nutritivo. Astringente. Antidiarreico. Antihemorrágico Almizclera (Erodium moschatum) La almizclera es un planta anual con una altura que varía dependiendo de las condiciones del terreno donde se encuentre, de forma que en una zona lluviosa y de tierra fértil puede alcanzar una altura mucho mayor que si se encuentra en terrenos secos.

.- Fruto. Puede ingerirse de diversas formas: Desde hace muchos años se cultiva en todo el tiernas (sin secar del todo), maduras -bien Mediterráneo; concretamente, podemos encrudas o bien tostadas- y preparadas como contrarlo en Levante, Andalucía y Mallorca. dulces en muchas recetas de cocina. Su floración se produce muy temprano. Las yemas de las flores ya están formadas en otoño. En algunas zonas -como las islas Balearespueden llegar a florecer a finales de diciembre. Cicatrizante. Laxante. Antiinflamatorio Almez (Celtis australis) El almez es un árbol muy longevo (existen ejemplares de más de 600 años) y de altura superior a los 20 metros, con la corteza de color ceniciento y ramas flexibles.

En otras regiones lo hacen en enero y febrero. Las hojas se caen durante el invierno para rebrotar en la primavera; estas son lanceoladas Sus frutos tardan mucho en sazonar, pues ney tienen bordes dentados. cesitan unos ocho meses para ello. Según van madurando, la parte carnosa del fruto va perdiendo su jugo y endureciéndose para terminar por despegarse. Dentro del fruto se encuentra la semilla conocida comúnmente como almendra. Las flores nacen solitarias en las axilas de las hojas y son pequeñitas y poco vistosas. El fruto es reducido, del tamaño de un guisante y colores que van del verde al negro, pasando por el amarillo.

Los tallos crecen erguidos y se encuentran divididos en numerosas ramas recubiertas de vello, además se halla totalmente recubierta Se cría fundamentalmente en tierras de viñe- de hojas, con forma de corazón y bordes La parte recolectada de los almendros son sus dos, encinas y olivares, repartido por casi todo segmentados. semillas, que se emplean de múltiples y variael país. das formas. La almizclera se puede encontrar de norte a sur en toda la Península Ibérica; se cría en Florece en primavera y sus frutos maduran a La almendra es muy utilizada en medicina, zonas sin cultivar, preferiblemente cercanas a finales del verano y otoño. cosmética y cocina. los ríos. De la recolección interesan los frutos y las Actúa eficazmente contra la tos. La época de floración abarca toda la primavehojas, aunque los primeros se prefieren para ra; las flores nacen en el extremo de un rabillo uso medicinal, sobre todo cuando todavía no Con la extracción de su jugo resulta un buen que las une a las rama y normalmente se enestán maduros, ya que al madurar pierden jarabe contra irritaciones e inflamaciones de cuentran agrupadas en ramos de 6 flores. parte de sus propiedades. estómago, intestino, riñones y vejiga. La familia de las ulmáceas -a la cual pertenece esta especie- no produce ni alcaloides ni glucósidos ni esencias; por tanto no es una familia de plantas con grandes usos medicinales; más bien se trata de especies que goDe todos son conocidas las propiedades nutrizan de uso popular. tivas de las almendras. El aceite de almendras se utiliza en las afecciones de la piel y es muy eficaz contra las quemaduras. Resultan un buen alimento después de inflamaciones del aparato digestivo y son muy apreciadas en la preparación de diversos dulces como mazapanes, turrones, etc. También es un fruto seco con grandes propiedades alimenticias, muy utilizado como antianémico y como aportador de energía. Sin embargo, debe tenerse especial cuidado con las almendras amargas, ya que pueden ser tóxicas, llegando incluso a provocar la muerte si se ingieren en grandes cantidades. .- Leche de almendras. Se maceran de 20 a 30 gramos de almendras dulces. Después se machacan en un mortero con 15 gramos de azúcar y se realiza una pasta fina. Lo que producen es muchas materias tónicas, localizadas sobre todo en la corteza. El almez es muy conocido por su fruto, considerado ante todo como exquisito manjar por muchas aves y no pocos niños, ya que se trata de un fruto que no daña ni empacha aunque se consuma en cantidades exageradas. El cáliz se divide en 5 sépalos, al igual que la corola que está formada por 5 pétalos. Las partes más utilizadas de esta planta son las hojas y los tallos y se pueden recolectar en cualquier época, aunque siempre es conveniente que coincida con la época de floración ya que es cuando se encuentran más activos los componentes de la planta. Una vez recolectadas, las hojas se ponen a secar al sol y se almacenan en un lugar sombrío y sin humedad de forma que conserven sus propiedades durante más tiempo. Esta planta tiene propiedades astringentes y diuréticas aunque con efectos más débiles.

La pena es que tiene mucho hueso y poca carne, por lo que no suele saciar el voraz ape- En algunas ocasiones se usa para limpiar llagas y heridas. tito de los jóvenes. El empleo más apropiado de esta planta es como astringente, en diarreas y hemorragias; pero sin olvidar que el fruto no debe estar muy maduro, pues entonces pierde su principal virtud. Es un remedio casero que tradicionalmente ha sido utilizado para curar muchas enfermedades aunque hoy en día está comprobado que sus efectos son bastante moderados y que es conveniente sustituir esta planta, siempre que sea posible, por otras más eficaces. En medicina se usa muy poco y está incluida en muy pocos preparados farmacéuticos.

Otro uso popular de que gozó este fruto (inSe mezcla todo con 1 litro de leche, se cuela y cluso hoy en día se mantiene) es para cortar se añade un poco de agua de azahar. menstruaciones demasiado abundantes.

- 21 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
dicinales; se recogen estas bayas y se ponen a secar, bien extendidas, a la sombra o en secadero, sin sobrepasar los 40ºC; luego se conservan en un tarro de cristal hermético.

.- Emplasto. Se coloca la planta machacada sobre un lienzo de algodón y se pone sobre las heridas para limpiarlas. .- Zumo. El zumo de esta planta (aproximadamente 30 gr.) se mezcla con leche o con agua y se toma una taza al día para provocar la orina. .- Tisana. Se ponen a cocer 20 gr. de planta en medio litro de agua durante veinte minutos aproximadamente; se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar. Se puede tomar una taza después de las comidas y si el sabor no resulta muy agradable se le puede añadir azúcar o miel. Astringente. Cicatrizante. Diurético Áloe (Aloe ferox) Con la denominación de áloe se encuadran diversas especies pertenecientes al género áloe; son casi siempre leñosas, con las hojas muy grandes y carnosas, dispuestas en grandes rosetones y con una recia espina en la punta superior que acompaña a otras espinas más pequeñas. Suelen echar uno o varios bohordos axilares que rematan en hermosos ramilletes. Las flores son tubulosas, de color rojizo, anaranjado o amarillento. El fruto es una cápsula. Existen más de 150 especies que se reparten en laderas soleadas y lugares pedregosos o rocosos en la mayor parte de África y Asia. En nuestra Península se dan de manera silvestre.

Un alto porcentaje es de agua.

También contiene derivados antracénicos como la aloemodina, aloína y los aloinósidos A y Los frutos son comestibles ya que no poseen B. ninguna sustancia tóxica. En dosis bajas el acíbar se comporta como Como ya vimos, tienen un sabor ácido, que se tónico digestivo y colagogo. torna amargo, pero sin llegar a ser desagradable. Estas dosis no deben ser superiores a la décima parte de un gramo. La acidez se debe al ácido cítrico, que es de los pocos principios activos que han podido A partir de 0,1, se comporta como un laxante aislarse en esta planta. suave; pero si las dosis administradas superan los 0,2 gr. comienzan los efectos purgantes, parecidos a los provocados por el sen, el También parece que contiene carotenoides y algún principio amargo. ruibarbo o la frangula. No se recomienda su consumo en mujeres embarazadas ni personas con almorranas. Además, esta planta, administrada en dosis altas, puede provocar cuadros tipo cólico gastrointestinal. Además, el jugo de áloe es irritante de la piel, lo que deberán tener en cuenta las personas que lo manipulen. .- Polvo de acíbar. Dosis de 0.02-0,06 gr/día, sin aumentar la dosis, a no ser por prescripción médica. En este intervalo de dosificación actúa como tónico, digestivo y colagogo. Cuando se usa como laxante o purgante, se debe administrar por la noche a fin de que produzca sus efectos a la mañana siguiente. En ningún caso se debe sobrepasar la dosis de 0,5 gr. al día. Laxante. Purgante. Colagogo En los frutos, por otra parte, se han hallado cantidades importantes de ácido ascórbico (vitamina C) y algo de vitamina A. Es una planta con importantes acciones diuréticas, además de servir para disminuir o deshacer las piedras de la vejiga; y como también acelera la eliminación de ácido úrico (efecto uricosúrico), se emplea en casos de gota y reumatismo. Gracias a su alto contenido en vitamina C resulta también aconsejable tomarlo durante las convalecencias, catarros y gripes. Además posee un efecto laxante demostrado, por lo que se puede usar en casos de estreñimiento moderado. .- Polvo. Las bayas una vez desecadas se trituran hasta convertirlas en polvo; se pueden tomar de 2 a 3 gr. unas 3 veces al día. .- Decocción. Se hierven entre 15-20 bayas durante cinco minutos en un litro de agua; se deja reposar y enfriar; se cuela el líquido y se edulcora a gusto de cada uno; se toma un vaso por la mañana, con lo que se obtiene un buen efecto depurativo. .- Vino de alquequenje. Se cogen 200 gr. de bayas secas o 100 gr. de bayas y 100 gr. de hojas también secas y se ponen a macerar en un litro de vino blanco. Después de un período de maceración entre 1 y 2 semanas, durante el cual se ha ido removiendo todos los días, se filtra el líquido y se embotella. Se puede beber un vasito después de las principales comidas, gracias a su efecto diurético. .- Jarabe. Partiendo de un 10% de extracto, se puede preparar un jarabe del que se tomará una cucharada grande, tres veces al día. Diurético. Laxante. Antirreumático Alquimila Alpina (Alchemilla alpina) La alquimila alpina es una planta herbácea que pertenece a la familia de las rosáceas.

Según la especie de que se trate, puede flore- Alquequenje (Physalis alkekengi) cer en primavera y verano; aunque en sus El alquequenje es una planta vivaz de la famirespectivos países de origen se dan algunas lia de las solanáceas que se caracteriza por especies que florecen en invierno. poseer unos frutos ácidos, agradables, de un color que varía entre el naranja y rojo y que se De la recolección interesa el jugo que se extrae de las hojas, comúnmente llamado acíbar. halla envuelto por un hermoso cáliz del mismo color. El jugo de las hojas cuajado en una masa sóEl fruto se denomina baya. lida color oscuro y muy amarga, se conoce con el nombre de acíbar. Esta planta se puede encontrar en toda la PePara su obtención, se debe proceder de la si- nínsula, aunque predomina en Castilla, Cataguiente manera: se deja fluir el líquido que se luña y Andalucía; para su crecimiento no necesita de nada especial, tan solo algo de huescurre de sus hojas cortadas transversalmente, recogiéndolo en un recipiente destina- medad y terrenos ligeramente calcáreos. do a tal fin; este líquido se deja concentrar al Es una hierba muy apreciada por su carácter calor del sol o calor artificial. ornamental, sobre todo en épocas frías, cuanEste procedimiento de obtención del acíbar se do sus cálices secos conservan su bonito color y forma; por ello no es extraño encontrarla hacía antiguamente en los países de origen. en jardines a los que proporciona alegría y color. En España actualmente no se conoce, pero en otros tiempos se podía obtener acíbar de La planta florece en verano o incluso antes, a los áloes que se crían en nuestras tierras. mediados de la primavera. La composición del acíbar varía según el áloe Para la recolección nos centramos en el fruto, de que procede, la época de recolección y el que es al que se le atribuyen las virtudes memétodo de elaborarlo.

- 22 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Sus hojas se encuentran partidas en varios Si su sabor no resulta agradable, puede comgajos, normalmente 5 ó 7, que llegan hasta su plementarse con unas hojas de menta o de centro. marialuisa. Tienen un color verde oscuro y son totalmente lisas, sin vello en su cara superior mientras que por el reverso están recubiertas por un fino vello que se encuentra muy bien repartido por toda la hoja, formando una capa uniforme que las hace relucir. Es una planta bastante delgada. Se cría en los peñascos graníticos o pizarrosos del Pirineo y también se puede encontrar en otras montañas de la Península. La floración de esta planta se produce en junio, julio y parte de agosto. En estos meses se realiza su recolección, aprovechando que la planta ya ha florecido o está a punto de hacerlo. Se suele recolectar la planta entera ya que se pueden utilizar todas sus partes. Contiene materias tánicas y se utiliza mucho contra las inflamaciones intestinales. Su efecto consiste en desinflamar la tripa aliviando en gran parte los dolores de vientre. Este alivio se debe a sus propiedades astringentes y analgésicas y especialmente a su condición de antiinflamatorio intestinal. El nombre de esta planta proviene del frecuente uso que de ella hacían los alquimistas, grandes observadores de la naturaleza en su continua búsqueda de la llamada piedra filosofal. La alquimila arvense es una planta herbácea perteneciente a la familia de las rosáceas. Se trata de una planta anual de poca altura, a lo sumo de un palmo de altura. .- Cocción. Se deja cocer durante 5 ó 10 minutos en agua y después se toma 3 veces al día antes de las comidas. Antiinflamatorio. Analgésico. Astringente Alquimila arvense (Aphanes arvensis) Se toma cuando todavía está caliente y algunos le añaden otras hierbas para dar aroma. Aunque se usa igual que otras alquimilas, parece que esta es la menos activa de todas. Tónico. Astringente. Antiinflamatorio

Una de las cosas que más despertaba su curiosidad era ver el agua que destilaban estas plantas, lo que les incitaba a pensar que se podían aprovechar y extraer muchas cualidades de ellas. .- Cocimiento. Se prepara poniendo a hervir poco más de una taza de agua con un puñadito de la hierba.

Esta especie se caracteriza porque suele acumular unas gotitas de agua en el centro de Finalmente se guarda en frascos herméticos, sus hojas, que proceden de la lluvia o el rocío. al abrigo de la luz y la humedad. Al salir el sol, las gotas acumuladas relucen mucho, lo que dio lugar a que los alquimistas se fijaran en ella y empezaran a utilizar el agua que destilaba. Esta planta es también buena para los animales, pues cura satisfactoriamente las molestias gastrointestinales y, en especial, la enteritis con dolores tipo cólico producida normalmente por la ingestión de hierbas nocivas. A pesar de estas propiedades, en el pasado los pastores evitaban que sus rebaños ingiriesen estas plantas cuando todavía se encontraban húmedas, porque pensaban que podían inflamar el estómago de los animales; tan solo les permitían hacerlo cuando se encontraban totalmente secas.

Las hojas tienen un rabillo corto y están divididas en tres gajos, los cuales a su vez vuelven Alsine (Stellaria media) a dividirse en profundos dientes. Es una planta anual o bienal que puede llegar a medir treinta centímetros. Cada hoja lleva un par de estípulas que, soldándose en una sola pieza, forman una graEl tallo no es lo suficientemente fuerte como ciosa cornucopia rebosante de florecitas. para mantenerla erguida, por lo que normalSe cría en lugares arenosos, sobre todo en los mente se encuentra arrastrándose por el suelo, excepto los extremos que suelen estar elesilíceos y de manera preferente en los semvados. brados de todo el país, aunque tampoco es extraño verla por todas partes. Presenta gran cantidad de ramificaciones. Empieza a florecer a partir del mes de marzo y Las hojas son de forma ovalada, con su excontinúa hasta bien entrado el verano. tremo terminado en punta, y se localizan dispuestas de forma opuesta, partiendo de cada De la recolección con fines medicinales intenudo. resa la planta entera, que se debe recolectar cuando está en flor o a punto de florecer. El peciolo que lo une al tallo va en aumento a medida que nos aproximamos al suelo. A continuación se debe poner a secar lo mas rápido posible, bien a la sombra, o mejor toSe encuentra habitualmente en terrenos indavía en secadero a temperaturas no demasiado elevadas a fin de no estropear sus pro- cultos, cerca de muros y en zonas sombrías, repartidas a lo largo del país. piedades. Podemos encontrar la planta florida durante casi todo el año.

Posee unas flores de color blanco que se loDe la composición de esta planta poco se puede decir, ya que no existen estudios serios calizan en la zona apical de la planta y están sostenidas por delgados tallos. al respecto. Podemos pensar que es similar a la composición de otras plantas del mismo género como "la alquimila alpina" o "el pie de león", es decir, que debe ser rica en materias tánicas y otros componentes de menor interés terapéutico. En cuanto a sus acciones farmacológicas, se usa igual que las dos especies que hemos nombrado anteriormente. Se emplea contra la diarrea por su importante acción astringente. También se emplea contra el dolor de vientre e inflamaciones gastrointestinales. Tienen cinco pétalos e igual número de sépalos; cada pétalo está dividido en dos, y a veces parece que posee diez. Las flores se abren al mediodía y su forma recuerda a unas pequeñas estrellas. El fruto es una cápsula de forma ovoide, con seis valvas por las que se consigue su apertura cuando es el momento idóneo para su germinación.

Desde tiempos antiguos se ha empleado esta planta sobre todo por su acción expectorante gracias a su contenido en saponinas, aunque .- Infusión. Se pone agua a hervir con un ramien nuestros días este efecto se ha visto supellete de esta planta y se toma cuando todavía Otro de los efectos que se le atribuyen es ser rado con creces por otras plantas de mayor se encuentra caliente. un buen tónico y actuar tópicamente como an- actividad. tiinflamatorio. Debe consumirse 2 veces al día y evitando Entre las muchas virtudes que tradicionalechar azúcar, pues esta no es nada recomen- El nombre de "alquimila" viene de la época de mente se han atribuido a esta planta destaca dable en trastornos intestinales. la que se refiere a su capacidad para limpiar los alquimistas, quienes tenían mucha fe en las vías respiratorias y los pulmones. estas plantas y las solían utilizar en muchos de sus múltiples experimentos.

- 23 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Otras veces se ha empleado para el lavado tópico de los ojos lo que, gracias a las saponinas, creaba un efecto similar al que producen los actuales jabones. La amanita faloides suele aparecer en los meEl pie es blanco, está abultado y tiene un anises otoñales. llo que cuelga, también de color blanco. Su desarrollo queda frenado por el frío o por el Las laminillas son de este mismo color, aunclima seco. También el zumo extraído de esta planta se que cuanto más viejas se hacen se vuelven utilizaba como analgésico óptico. Podemos encontrarla en cualquier bosque pe- amarillentas. ro hay que tener mucha precaución y no recoEn veterinaria se ha utilizado como aperitivo Este hongo se cría en todo tipo de bosques, gerla, ya que es extremadamente peligrosa. de pájaros encerrados en jaulas, que preciya sea de coníferas, robles, hayas, etc., y samente en esas condiciones de cautiverio Este hongo está compuesto por tres principios también en toda clase de terrenos. solían perder el apetito. activos principalmente: la falina, que se destruye muy fácilmente con el calor, la amanitina Se la puede encontrar por toda España, aunTodas estas acciones son bastante pobres, de y la faloidina. que predomina en la parte septentrional de la modo que en la actualidad su empleo práctiPenínsula. camente se ha visto erradicado. La amanitina actúa con bastante lentitud, así La amanita muscaria es un hongo y por tanto que sus efectos son mucho más nocivos. .- Infusión. Se añaden diez gramos de la no tiene ni flores ni época de floración. planta entera a 300 mililitros de agua hervida y Por el contrario, la faloidina actúa con mayor todavía caliente, dejándolo enfriar durante do- rapidez y provoca hemorragias intestinales y La base vegetativa de los hongos está consce minutos; el líquido obtenido se toma a lo tituida por el micelio, que a su vez está formaproblemas hepáticos. largo del día, para favorecer así la expectorado por una serie de hebrillas que se alargan ción. bajo tierra y que aparecen unidas al pie de la Los síntomas de intoxicación producidos por seta propiamente dicha. este hongo tardan bastante en aparecer, por .- Zumo de la planta fresca. Se puede tomar lo menos 12 horas tras la ingestión y una vez una cucharada cada ocho horas, fortaleciendo digeridas. Esta parte permanece todo el año. de esta forma las vías respiratorias y en especial los pulmones. El aparato reproductor lo constituye la seta. En algunos casos pueden tardar dos días. Expectorante. Balsámico. Aperitivo Amanita Faloides (Amanita phalloides) La amanita faloides es un hongo con sombrero. El pie es más grueso en la base y puede mostrar varios colores como blanco, amarillento o estampados verdes y grises. Se va estrechando según asciende y en la parte final tiene un anillo con estrías. Su tamaño puede oscilar entre los 8 y 15 cm de altura. Estos síntomas son de carácter muy diverso: vómitos continuos, diarrea de mal olor y dolorosa y palidez de la piel. Se sufre una pérdida de azúcar en la sangre debido a la acción de la amanitina. El pulso puede ser muy lento o muy acelerado. También puede ocasionar parálisis de las extremidades. Los síntomas son muy irregulares, con fases muy agudas y otras de aparente mejoría. Las laminillas que hay en el sombrero contienen esporas. Lo normal es que la amanita muscaria aparezca en los meses otoñales; pero a veces, cuando el tiempo acompaña, puede aparecer en la época veraniega. La amanita muscaria contiene -aunque en muy pequeña proporción- un alcaloide conocido como muscarina, que no es exclusivo de este hongo, ya que otras amanitas -así como otras especies- también lo contienen.

Este hongo, al igual que la amanita faloides, resulta tóxico, aunque sus síntomas y efectos La muerte puede presentarse al poco tiempo o son diferentes: tras la ingestión los primeros síntomas aparecen al poco tiempo -entre una El sombrero oscila entre los 5 y 14 cm de diá- mucho más tarde de la ingestión. y tres horas como máximo. metro; en los bordes tiene unas fibras sedosas Para combatir los efectos de la amanita faloiy radiales que no se aprecian con facilidad. Produce ardor de estómago; también pueden des se emplea suero de glucosa. darse casos de vómitos y diarreas. Su color suele variar del blanco amarillento al También se utiliza como remedio casero la inverde oliva. No obstante, el síntoma más frecuente y cogestión de bebidas saladas. nocido es el de la embriaguez, que produce Se suele criar en bosques de encinas, castaNo es necesario el lavado de estómago, debi- alucinaciones y alteraciones nerviosas en el ños, robles, hayas, etc. afectado. do a que los síntomas aparecen muy tarde y ya no queda ningún resto en él. Se encuentra por toda la Península, tanto en Esta situación se torna con el paso del tiempo el norte como en el sur. en un decaimiento que, finalmente, provoca Tóxico. Degeneración hígado. Hipogluceun profundo sueño. miante Como todos los hongos, la amanita faloides carece de flores, por lo que no podemos haA veces se presentan otros efectos como Amanita muscaria (Amanita muscaria) blar de época de floración. puede ser la disminución de orina, contracción de la pupila y aumento en la producción de La amanita muscaria es una seta de consideLos hongos están formados por un micelio, saliva y sudor. que es un conjunto de hebrillas que se alargan rable tamaño. bajo tierra y están unidas al pie de lo que se Hay gente que piensa que este hongo se El diámetro del sombrero oscila entre los 6 y conoce como seta. vuelve inofensivo si se le quita la piel, pero los 25 cm, y el pie alcanza los 30 cm de lonEste micelio constituye la base vegetativa del gitud; el sombrero tiene forma regular y es de esto está totalmente descartado. hongo, es lo que perdura durante todo el año; color rojo, aunque su tonalidad varía con el La amanita muscaria es un hongo venenoso. mientras que la parte externa o seta es el apa- paso del tiempo; el borde puede ser anaranjado. rato reproductor de dicho hongo y contiene A pesar de ello, en Siberia se utilizaba la seta esporas entre las laminillas del sombrero. en tiempos remotos (allá por el siglo XVIII) En su superficie tiene esparcidas una especie como droga alucinógena en la celebración de de placas o copos blancos. algunas ceremonias religiosas.

- 24 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
efectos más fuertes, abunda más en la Península Ibérica. En ocasiones, también se utiliza como aperitiva antes de las comidas ya que es muy fácil de preparar, en una ensalada por ejemplo. .- Natural. Es conveniente tomar la parte aérea de esta planta fresca.

Tóxico Amapola (Papaver rhoeas) Planta herbácea, de porte bastante pequeño, pues no llega a levantar más de medio metro del suelo; su tallo, bastante recto y velludo, está constituido por numerosos pelos rectos. Su ciclo vital no se prolonga más allá de diez meses, iniciándose en el mes de septiembre, con las primeras lluvias, y creciendo a lo largo del invierno para florecer ya en primavera. Parece que es originaria del Extremo Oriente y que llegó a nuestro país como una contaminación de otros granos y semillas que procedían de aquellas tierras, asentándose con éxito en terrenos ricos en nitrógeno y campos abandonados. No requiere de ningún cuidado en especial.

Los pétalos contienen además mucílago, que confiere a la planta acción emoliente y béquica, por lo que refuerza su acción antitusiva. Frecuentemente se ha empleado también sobre piel y ojos en casos de conjuntivitis y blefaritis (inflamación de los párpados).

.- Infusión. Dos gramos de pétalos desecados se ponen en contacto con un cuarto de litro de Después de recolectarla se lava y se trocea añadiéndola en una ensalada; se puede adeagua hervido y caliente; se deja en contacto tres minutos, pudiéndose tomar hasta tres ve- rezar como si fuera lechuga. ces al día. .- Zumo. Exprimir las hojas de la planta recién También se puede preparar para aplicar sobre recolectada; se puede tomar zumo puro o mezclado con agua y si el sabor no resulta párpados y como baño ocular. muy agradable se puede añadir azúcar o miel. .- Extracto fluido. Se toman diez gotas en me.- Jarabe. Se mezcla medio litro del zumo de dio vaso de agua, dos veces al día. esta planta con otras plantas como, por ejem.- Polvo de planta. Se pueden tomar 300 mili- plo, la coclearia. gramos de los pétalos pulverizados y secados, Aperitivo. Diurético. Antiescorbútico a lo largo del día. Androsemo (Hypericum androsaemum)

La época de floración tiene lugar en primavera Antitusivo. Sedante. Espasmolítico y verano. Las flores nacen de un capullo que hasta su maduración está como caído, mirando al suelo, posición que se regulariza al florecer, quedando totalmente erguido. Anagálide acuática (Veronica anagallis)

El androsemo es una planta que se seca durante el invierno y que vuelve a florecer en la La anagálide acuática es una planta vivaz que primavera. suele medir de 10 a 30 cm de altura; los tallos crecen a ras del suelo por lo que se elevan Suele medir de dos a cuatro palmos y prepoco. senta unas hojas grandes que no tienen vello Al llegar la floración se produce un baño rojo y que se distribuyen por toda la planta agruen las tierras donde crece, lo que proporciloDe sus nudos crecen las raíces que se dividen padas de dos en dos. rece en verano. en manojos y sus tallos, huecos, tienen forma Se encuentran unidas directamente a las raDe la recolección con fines alimenticios intere- cuadrada; estos están totalmente recubiertos de hojas, de forma ovalada y con bordes mas y su forma es ovoide, más ensanchada y san las cabezuelas, pero con fines medicinadentados que se unen directamente al tallo ya acorazonada en la base. les se prefiere recoger la hoja; esta tiene un sabor amargo característico, muy fuerte y per- que carecen de un rabillo que las sujete. Esta planta se puede encontrar cerca de sistente. Esta planta se puede encontrar en toda la Pe- fuentes y arroyos en los bosques y arboledas de la mitad norte de la Península. Es mejor recoger las hojas del primer año, ya nínsula Ibérica aunque es más difícil de encontrar que otras de su misma familia como la que son mucho. becabunga. Siempre se halla cerca de los humedales. La recolección se realiza desde el mes de En Cataluña se crían en zonas donde hay enmayo hasta junio, a la espera de que la flor se Se cría en zonas con mucho agua y en ocasiones crecen dentro del agua cuando ésta no cinas y robles. abra por completo. es muy profunda. Florece durante los meses de junio y julio. En ese momento se cogen los pétalos, colocándolos en capas delgadas y procediendo a Empieza a florecer en el mes de abril y contiSus flores son grandes, amarillas y desprenuna desecación rápida y a la sombra; hay que núa durante toda la primavera y el verano. den un agradable olor. removerlo frecuentemente para conseguir una Las flores nacen agrupadas en las axilas de mejor desecación. las hojas y son de un color azul que otorga a El cáliz está formado por cinco sépalos de dila planta un aspecto muy vistoso; la corola, al ferentes tamaños y la corola tiene cinco pétaLa parte empleada son los pétalos, que conigual que el cáliz, está dividida en cuatro par- los. tienen derivados antociánicos y alcaloides isoquinoléicos; estos últimos le confieren una tes. Los estambres son muy abundantes y más acción sedante leve y espasmolítica, por lo altos que la corola. que se utiliza en casos de ansiedad, insomnio, Se recolecta la parte aérea de la planta y por tos espasmódica frecuente en situaciones de lo general la época de recolección coincide con la de floración, ya que es entonces cuan- Las flores de esta planta se recolectan en juprocesos asmáticos, tosferina y espasmos do se encuentran más activos los principios de nio, cuando se encuentran en plena floración; gastrointestinales. la planta. las hojas también se recogen en esta misma época. Pero por la presencia de estos mismos alcaEs conveniente tomar esta planta fresca ya loides no se debe emplear con niños pequeque es difícil de conservar después de cortaEl fruto tiene un color carmesí oscuro que ños a no ser bajo control médico y de forma da. acaba convirtiéndose en negro; contiene una discontinua. semilla de color purpúreo. Estas mismas precauciones habrá que tener- Al igual que otras plantas de su familia tiene propiedades antiescorbúticas y diuréticas pero De esta planta se pueden utilizar las hojas, las las también en cuenta en caso de embarazo. sus efectos son bastante leves, por lo que flores y las semillas. normalmente es sustituida por otras plantas Las semillas nunca se emplearán, ya que la como la becabunga, que además de tener cantidad de alcaloides que se encuentra en ellas es muy alta.

- 25 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Pueden ser aplicadas exterior e interiormente y resulta especialmente buena como vulneraria, aperitiva y resolutiva. Tiene un principio amargo del que se derivan sus propiedades como aperitivo. También puede utilizarse para curar llagas y heridas; por último, en algunos casos, se emplea para aliviar pequeñas congestiones hepáticas o pulmonares. La raíz se arranca cuando la planta todavía no Posee un tallo cilíndrico, erguido y ramificado en lo alto; las pequeñas flores blancas se se ha floreado y no se le han quitado las hojas; una vez arrancada, se corta en pedazos y agrupan en una umbela compuesta. se pone a secar. Es una planta originaria de Oriente, traída por los árabes a España y demás países mediteLos frutos se recogen bien maduros, cuando rráneos. ya están a punto de caer. En nuestra Península se cultiva a gran escala, siendo nuestro país uno de los primeros productores de fruto de anís. En menor cuantía, se cultiva también en Italia, Turquía y Bulgaria, así como en otros países del área mediterránea. El anís florece a partir de junio. Es una planta que necesita del clima mediterráneo: mucho sol, poca humedad y no demasiado frío. De la recolección lo que interesa son los frutos, que se recogen a gran escala y normalmente por procesos mecánicos, para posteriormente dejarlos secar y que terminen de madurar en pleno campo; seguidamente se sacuden y se someten a un secado más severo. Es importante conservar los frutos, ya secos, en recipientes herméticos, pues la humedad los puede estropear. El anís es una de las plantas medicinales más antiguas del mundo. Existen pruebas que demuestran que el anís ya se cultivaba 2000 años antes de Cristo, en Egipto; y en Grecia se empleaba habitualmente como especia y planta medicinal. De su composición cabe decir que contiene un 2-3% de esencia en sus frutos, cantidad que puede aumentar hasta un 6% en casos excepcionales. Esa esencia se compone principalmente de una sustancia llamada anetol, que es la que le confiere su olor característico.

Con las hojas hay que tener un cuidado especial, pues morfológicamente son muy parecidas a las hojas de la venenosa cicuta; por ello, si al recolectar no está totalmente seguro de lo De cualquier modo, es una planta de la que se que hace, es mejor que consulte con personal sabe poco: se desconoce su composición y especializado o, aún mejor, que las adquiera a apenas se utiliza en medicina. través de los canales autorizados de venta, como son las farmacias y herbolarios. Antiguamente se utilizaba como remedio casero para curar enfermedades cuyo origen y Toda la planta contiene una esencia, cuya tratamiento resultaba desconocido. composición varía un poco en función de la parte de la hierba que escojamos. El androsemo -denominado comúnmente sanalotodo puesto que se utilizaba para curar Además de la esencia aparecen resinas, cecualquier enfermedad- se consideraba resolu- ras, materias tánicas, gran cantidad de almitiva, es decir, capaz de solucionar cualquier dón y una cumarina llamada angelicina. dolencia. Es una hierba que destaca por su virtud estoHoy en día prácticamente no se utiliza, ya que macal: estimula la secreción de jugos gástrilos escasos efectos que se le atribuyen se ven cos y es muy útil contra la dispepsia, así como ampliamente superados por muchas otras es- para abrir el apetito. pecies que son más abundantes y mejor conocidas. También tiene propiedades diuréticas y expectorantes. .- Infusión. Se pone a hervir una taza de agua con un poco de androsemo y después se reti- La cumarina, por su parte, tiene un fuerte ra la planta. efecto sedante. Se toman tres tazas al día antes de las comidas. .- Cocción. Se pone a cocer agua con unas cuantas hojas durante 5 minutos. Se toma una taza antes de las comidas. Aperitivo. Vulnerario. Resolutivo Angélica (Angélica archangélica) Planta herbácea de porte robusto, perteneciente a la familia de las umbelíferas. En terrenos apropiados puede alcanzar los 2 m. de altura; el tallo grueso, muy ramificado, remata en una gran umbela compuesta, con flores blancas o ligeramente verdosas. Si se estruja, despide un agradable olor. La planta es originaria del norte de Europa, desde Alemania hacia arriba. En la Península no se encuentra esta especie sino la angélica silvestris, que aparece en zonas próximas al Pirineo; pero esta última no posee las propiedades medicinales de aquélla. La planta florece a partir del mes de abril y poco más tarde ya tiene los frutos maduros. Desde el punto de vista medicinal son interesantes tanto el fruto como las hojas y el tallo subterráneo. Al no ser una planta mediterránea fue completamente desconocida entre nosotros durante mucho tiempo. Al principio se le dio un uso comestible, como verdura, sobre todo en los conventos; a partir del siglo XVIII empezó a adquirir fama, usándose principalmente en la fabricación de todo tipo de licores estomacales. Antes de nada, es conveniente advertir que la esencia puede resultar bastante tóxica ingerida en altas cantidades.

Además, la planta fresca puede producir problemas de fotosensibilización en determinadas Además podemos encontrar -también en su esencia- albúminas, diversos azúcares y ácipersonas. dos orgánicos. Por tanto, su uso debe estar sujeto a control Todos estos componentes confieren al anís médico. varias virtudes, entre las que podemos destacar sobre todo el que se trata de un buen ex.- Infusión. 25 gr. de raíz en un litro de agua; pectorante, que facilita la expulsión de gases y una vez fría y colada se bebe en tacitas duque actúa como un excelente tónico estomarante el día. cal. .- Licores, vinos, elixires. Tanto con las hojas Además de todo esto, se sabe que aumenta la como con los frutos se preparan todo tipo de secreción de la leche en la mujer y en los bebidas estomacales, de las cuales se toma animales, contando también con propiedades un pequeño vaso después de las comidas. reguladoras de las funciones menstruales. Carminativo. Antiinflamatorio. Sedante Así pues, esta planta está indicada en casos de inapetencia, espasmos gastrointestinales, Anís (Pimpinella anisum) meteorismo, mal aliento, catarros, bronquitis, lactancia y menstruaciones irregulares. El anís es una planta herbácea anual que puede llegar a los 60-80 cm. de altura, si las Es importante recordar que la esencia de esta condiciones del terreno lo permiten. planta puede resultar tóxica si se administra en grandes dosis, por lo que la dosis habrá de ajustarse a lo que prescriba el médico.

- 26 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
blemas digestivos, es una infusión hecha a base de anís estrellado con la que se logra aplacar los gases. También está indicada en personas mayores, sobre todo los que sufren de gastroenteritis, meteorismo, espasmos gastrointestinales, catarros y bronquitis. Pero al tener una esencia en su composición, debemos recordar que en dosis elevadas puede resultar tóxica. Entre los efectos secundarios que puede producir encontramos delirio, anestesia y convulsiones.

.- Infusión. Con una cucharadita de fruto de anís en una taza de agua hirviendo. Esta infusión se debe tomar en caliente; si se quiere, se puede reforzar con un poquito de tintura de anís. .- Esencia de anís. De 1 a 4 gotas de la esencia, que pueden añadirse a un terrón de azúcar. Se puede repetir la dosis después de las 3 principales comidas. .- Tintura de anís. Se macera el fruto de anís en alcohol de 70º durante 10 días.

Tras limpiar cuidadosamente las raíces se procede a su secado a la sombra. En las raíces se encuentra esencia que contiene limoneno y ácidos sedanólico y sedanónico. También presentan manitol, sales minerales y azúcares. La parte aérea es rica en calcio, fósforo, vitaminas del grupo B, C y K, hierro, carotenos, proteínas y glúcidos. Los frutos contienen sustancias colorantes y oleorresinas. Todos estos compuestos le proporcionan una acción eupéptica, carminativa, remineralizante y vitamínica, empleándose principalmente como diurético y cicatrizante -esto último solo si se emplea por vía externa. Su utilización está indicada en casos de inapetencias, meteorismos, digestiones lentas, oligurias, litiasis urinarias, obesidad, reumatismos y gota. .- Decocción. Se prepara seleccionando cincuenta gramos de raíces de apio -bien lavadas previamente- que se introducen en un litro de agua, dejándolas hervir durante doce minutos. El líquido así obtenido se puede beber a lo largo del día antes de las principales comidas para aliviar casos de inapetencias, o al final de aquellas para facilitar las digestiones pesadas. .- Infusión. Se prepara tomando cinco gramos de los frutos del apio, que se añaden a 300 mililitros de agua previamente hervida, dejándolo en contacto durante diez minutos y ya apartado del fuego. Después de filtrarlo, el líquido obtenido se puede tomar antes de las comidas para conseguir un efecto diurético. .- Jugo de planta. Los adultos pueden tomar una cucharada sopera, diluida en doscientos mililitros de agua o leche; se puede repetir este proceso hasta tres veces al día, antes de las comidas, para que actúe como remineralizante y diurético. Aperitivo. Diurético. Remineralizante Apio Caballar (Smyrnium olusatrum) El apio caballar vive dos años; durante el primero nacen la cepa y las hojas que dan fruto en el segundo año y posteriormente se secan. Esta planta puede alcanzar de 30 a 50 cm de altura; el tallo crece muy erguido y da la apariencia de ser muy fuerte aunque por dentro está hueco. Aparece totalmente recubierto de hojas bastante grandes, con forma ovalada y que carecen de vello tanto en el haz como en el envés.

Esta intoxicación puede también producirse Apurado el tiempo, se filtra y se conserva el lí- por la frecuente falsificación del anís estrellaquido en frasco cuentagotas. do por otra especie, llamada "Illicium religiosum", muy rica en alcaloides tóxicos. La planta también sirve para preparar una de las bebidas más tradicionales de nuestro país, Por tanto, aunque es difícil con las dosis norque es el licor de anís, así como aguardientes males llegar a una intoxicación, no debemos anisados y otros licores obtenidos por destila- olvidar que como cualquier otro remedio, el ción o simplemente por maceración. consejo del especialista resulta imprescindible. Carminativo. Diurético. Galactógeno .- Infusión. Se prepara a partir de los frutos. Anís estrellado, badiana (Illicium verum) La dosis máxima aconsejable es de 0,5-3 g/día. La badiana es una planta herbácea perteneciente a la familia de las umbelíferas, caracteSe suele tomar una taza después de las corizada principalmente por la forma estrellada midas. de sus frutos y hojas, que son los que le dan el nombre. .- Polvo. Otra forma de beneficiarse de las virtudes de esta planta es administrarla en Esta familia se distingue fácilmente de otras forma de polvo, bien solo o encapsulado. por los curiosos ramilletes que forman, los cuales se componen de un número variable Antidiarreico. Carminativo. Antiséptico de cabillos que arrancan del extremo de la rama común y suelen alcanzar la misma altuApio (Apium graveolens) ra, como el varillaje de un parasol abierto. Se trata de una hierba bienal, es decir, que el tallo empieza a crecer al segundo año de su desarrollo; puede llegar a alcanzar los cinEsta variedad de anís es originaria de China, aunque en la actualidad se cultiva con éxito en cuenta centímetros de altura. nuestro país. Las raíces son muy ligeras, estrechas y carnosas. Las hojas son anchas, de un matiz verde intenso y de frutos dispuestos en estrellas que El tallo es hueco en su interior, apareciendo contienen un aceite aromático de perfume y en su parte más exterior una serie de estrías sabor más intenso que el anís común. que lo recorren longitudinalmente. La badiana florece en primavera, cuando coLa hoja está dividida en anchos segmentos. mienzan las primeras lluvias. Este tipo de ramilletes se llama umbela. De la recolección con fines medicinales interesan los frutos y los folículos; estos, una vez recogidos, se ponen a secar rápidamente a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado elevadas. El desarrollo del apio es más frecuente en zonas donde existe mucha humedad, cerca de aguas saladas, aunque también puede encontrarse junto a aguas dulces, en cuyo caso su desarrollo es mayor aunque su aroma resulta menos apreciable.

En la composición de esta planta encontramos abundante cantidad de aceite esencial, rico en Florece en verano, cuando proporciona unas flores de pequeño tamaño y color blanco, disanetol, felandreno y limoneno, aldehidos y puestas en una umbela que presenta desde cetonas, cineol y algo de safrol. seis hasta doce radios desiguales. La esencia de esta hierba determina una acEl fruto es pequeño, sin vellosidad y de forma ción carminativa, eupéptica, espasmolítica y redondeada. antidiarreica. De hecho, lo primero que se les da a los niños Las partes que se recolectan son las aéreas, las raíces y los frutos. recién nacidos, en cuanto empiezan con pro-

- 27 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
El apio caballar se puede encontrar en el sur de España y por toda la zona costera del resto Sus propiedades astringentes se conocen de la península; se cría en lugares no muy desde la Edad Media, siendo ampliamente utisoleados y húmedos, cercanos a las poblacio- lizado como antidiarreico general. nes. Florece de abril a junio, madurando sus frutos La época de floración comienza en marzo y bien entrado el verano. dura toda la primavera. De interés médico son sus hojas y frutos: las Las flores son pequeñas y de color amarillento hojas deben recogerse cuando la planta aly en su interior se encuentra el fruto que emcanza su máximo desarrollo; los frutos se repieza a madurar en el mes de junio; este fruto colectan un poco más tarde, cuando ya han es redondeado y su tamaño no supera los 5 adquirido el color azulado, casi negro, señal mm, por lo que es difícil de apreciar a simple de que ya están maduros. vista. Es importante arrancar las hojas sin dañarlas La parte de esta planta que se recolecta es la para que no oscurezcan durante el proceso de raíz y es preferible hacerlo en el otoño. secado, que se debe hacer lo más pronto posible. Esta planta no se utiliza en la actualidad y se sustituye por otras que tienen las mismas pro- Los frutos -de sabor agridulce y muy ricos en piedades y que son mucho mas eficaces. vitamina C- se pueden comer recién recolectados. Antiguamente se consumía como si de una verdura más se tratase y se servía en todas En cuanto a sus propiedades, podemos decir las mesas tanto cruda como cocida. que es una planta muy astringente, que además tiene virtudes como antiséptico y antidiaSe le atribuían propiedades como diurética y bético, aunque esta última propiedad todavía antiescorbútica y también se utilizaba para se discute. abrir el apetito de personas con poco habito de comer; en algunas ocasiones se tomaba el En medicina popular se ha empleado contra jugo de la raíz para provocar la menstruación múltiples dolencias, aunque en la mayoría de de las mujeres. los casos sin fundamento. Hoy en día prácticamente esta planta no se cultiva en ningún sitio y las que encontramos son plantas silvestres. Sí se sabe que las hojas ejercen una acción astringente, antidiarreica y antiséptica, posiblemente debido a la presencia de taninos catéquicos. Pero la mejor manera de administrarlos es solos, recién arrancados del arbusto. Si se quiere se puede añadir azúcar. En algunos países de Europa central se añade cantidad de azúcar suficiente para que se produzca una lenta fermentación; de esta manera se prepara el vino de arándanos. En cualquier farmacia se encuentra esta planta en múltiples formas farmacéuticas. Astringente. Hipoglucemiante. Antiinflamatorio Arándano negro (Vaccinium uliginosum) El arándano negro es una matita pequeña con las ramas tendidas y con raíces de trecho en trecho de las cuales salen todos los años nuevas ramitas cortas. Las hojas son pequeñas, de figura aovada, con la parte ancha en su extremo superior, enterísimas, glaucas en el reverso y con pequeñas venas a manera de redecillas. Se sostienen mediante un corto rabillo. Las flores nacen sobre las ramas del año anterior y se agrupan en racimitos colgantes. Se cría en laderas de altas montañas, sobre todo en las ricas en sílice y pobres en cal. Esta hierba florece de mayo en adelante, madurando sus frutos en agosto o septiembre. De la recolección con fines medicinales interesa el fruto, el cual se suele recoger a finales de septiembre, cuando ya está bien maduro. Este fruto es una baya redondeada, de color negro azulado y sabor farináceo, ligeramente dulce. Los análisis hechos revelan que el fruto contiene altas cantidades de azúcar invertido junto con pequeñas cantidades de diversos ácidos, como el ácido málico y el tánico. En cuanto a sus posibles propiedades terapéuticas, en casi todos los escritos se hace mención de sus efectos tóxicos sin apenas comentar nada acerca de sus posibles aplicaciones clínicas. El hecho de que no reciba ningún nombre popular hace pensar que las gentes de campo no prestan gran atención a esta especie, sin duda porque de generación en generación se han ido transmitiendo los efectos desagradables de los frutos cuando se toman directamente de la planta. Así, se comenta que comidos en gran cantidad pueden llegar a producir dolor de cabeza y vómitos. Como planta medicinal es una especie astringente, antiséptica y con propiedades antidiarreicas. El fruto en estado fresco -tal y como hemos visto antes- no se suele consumir, pero con

.- Cocimiento. Se ponen a calentar 30 gr. de la raíz en medio litro de agua durante veinte mi- En cuanto a los frutos, poseen acción antiinnutos aproximadamente y se come como una flamatoria, antihemorrágica y acción vitamina verdura. P, esto es, mejoran la microcirculación, aumentan la resistencia y controlan la permeabiAntiguamente, para comer esta planta, se ha- lidad capilar. cían multitud de guisos. Se sabe que contribuyen a la regeneración del .- Natural. Se trocea la raíz y se añade en la sistema vascular de la retina, aumentando la ensalada ya que también se puede comer agudeza visual. cruda. El arándano está absolutamente indicado en .- Zumo. Se tritura la raíz y con el líquido obvarices, hemorroides, edemas por insuficientenido se hace un preparado con miel y vino. cia venosa, fragilidad capilar y diarreas -todo esto en cuanto al fruto. Se utiliza para provocar la menstruación. Las hojas se emplean para curar diarreas y en Diurético. Aperitivo. Antiescorbútico caso de diabetes. Arándano (Vaccinium myrtillus) El arándano es una pequeña mata que no suele alcanzar los tres palmos de altura. Externamente, se puede aplicar en micosis superficiales (infecciones por hongos) eczemas y estomatitis. .- Infusión. A partir de las hojas.

Tiene ramas rastreras de las que nacen tallos Se añade una cucharada pequeña de hojas angulosos verdes muy ramificados y cubiertos troceadas a una taza de agua hirviendo. de hojas alternas, ovales y caducas. Las flores nacen aisladas y tienen forma de vesícula, entre verdosas y rosáceas. Los frutos son bayas azules. Se pueden tomar 3 ó 4 tazas al día. .- Decocción. Igual que la infusión, pero dejando hervir el agua con las hojas durante 5 minutos.

Se cría formando extensas colonias en los Con los frutos se puede hacer igualmente inbosques y brezales de tierras sin cal, sobre fusión y decocción. todo en las montañas de la mitad septentrional de la Península.

- 28 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
ellos se preparan vinos y licores de alta graduación que se emplean para ciertas enfermedades en las que hace falta conseguir un efecto astringente. En cualquier caso siempre es mejor acudir a un especialista, quien será el que diagnostique y trate nuestras dolencias de la mejor manera posible. .- Maceración. Macerando los frutos en un buen vino se obtiene una tintura empleada en enfermedades catarrales de estómago e intestinos. .- Jugo fresco. Es una preparación típica de los países nórdicos. Al jugo fresco del fruto le añaden bastante azúcar, obteniendo un vino de propiedades parecidas a las del arándano. Astringente. Digestivo. Antidiarreico Arañuela (Nigella damascena) También se la tenía por buen diurético e incluso se creía que era capaz de provocar el La arañuela es una planta que se renueva cada año y que puede llegar a medir dos palmos menstruo en las mujeres. de altura en el mejor de los casos. La arañuela es una planta que se utilizaba antiguamente pero que hoy en día ha caído en Puede estar ramificada o ser simple. desuso, pues no es muy recomendable usarla en medicina casera y mucho menos abusar de Tiene pocos pelos e incluso en alguna ocasión ella. es lampiña. Sus hojas están divididas en segmentos bastante estrechos y cortos, en forma de lanza o lineales. La arañuela se cría en lugares que no han sido cultivados, principalmente en ribazos y terrenos pedregosos. .- Cocimiento. Se mezclan 30 gr. de arañuela con té y vinagre y se cuece posteriormente. Se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Antiguamente se empleaba este preparado para mitigar el dolor de dientes. Es importante que, una vez seca la planta, se conserve en tarros herméticos y apartados de la luz. La planta no está muy bien estudiada desde el punto de vista científico, aunque popularmente se ha utilizado desde siempre como diurético y también se sabe que actúa sobre inflamaciones y espasmos de las vías urinarias. Actúa de forma preventiva contra la formación de cálculos renales y sedimentos urinarios. En general se trata de una planta que favorece el buen funcionamiento de las vías urinarias. Se incorporó a la medicina terapéutica bastante tarde, aunque se utiliza desde hace ya muchos años como remedio casero, bien sola o bien mezclándola con otras plantas diuréticas como ella. .- Infusión. Se pone un litro de agua a calentar y cuando esté hirviendo se añaden unos 40 gr. de la planta bien seca; se deja enfriar y se cuela. Se pueden tomar cuantas tazas se desee, pues no resulta perjudicial para la salud. Si el sabor no resulta muy agradable se puede endulzar con azúcar. Esta planta frecuentemente se asocia a otras hierbas diuréticas a fin de aumentar su efecto. También contiene una esencia aromática de color azul; la esencia de la planta posee (al igual que las semillas) damascenina, pero en cantidad mucho más elevada, ya que constituye el 9% de su composición. Históricamente se le han atribuido a la arañuela numerosas virtudes, entre las que cabe destacar las que a continuación relatamos. La época de floración de la arenaria roja coincide con la primavera. Las flores son normalmente de color rosado y bastante pequeñas, alcanzando en el mejor de los casos 5 mm. Están formadas por un cáliz con cinco sépalos y una corola de cinco pétalos.

Se ha empleado para mitigar dolores de cabe- Nacen entre las hojas y se agrupan en ramilletes. za. También se usó, mezclándola con vinagre, pa- El fruto tiene forma ovalada y está repleto de semillas de color pardusco. ra arrancar del cuerpo pecas y durezas. Asimismo se utilizaba un preparado con vinagre y té para disminuir el dolor de dientes. Una utilidad muy curiosa que se le atribuía a la arañuela era la de sanar cataratas en su fase inicial, introduciendo la planta -mezclada con diversos ungüentos- por las fosas nasales. La recolección se realiza en el mismo período de floración, ya que es en este momento cuando la planta es más rica en principios activos. Se recolecta la planta entera y se guarda en montones en un lugar sombrío y sin humedad para que pueda secarse.

Esta planta se encuentra en la mayor parte del Excitante. Tóxico. Estimulante país, aunque suele ser más frecuente hallarla en la zona sur de la Península. Arenaria roja (Spergularia rubra) La arañuela florece en los meses primaverales. Las flores tienen cinco sépalos que pueden ser de color verde, azul o blanco; los pétalos están divididos en dos labios y el inferior, a su vez, se compone de otras dos partes. Estas flores están rodeadas de unas hojas que, al igual que las hojas principales de la planta, se encu-entran segmentadas. El fruto aparece dividido en cinco partes; está bastante hinchado y es muy liso y globuloso. De la arañuela se recolectan únicamente las semillas. Normalmente, esta recolección se efectúa en verano. Esta planta contiene un alcaloide fluido conocido como damascenina. La arenaria roja es una planta anual o bienal, según la zona en la que se encuentre. Está formada por un tallo no muy erguido y bastante delgado. Las hojas se encuentran distribuidas en las numerosas ramas que parten del tallo, son muy estrechas y se agrupan de dos en dos. Existe otro tipo de hojas mucho más pequeñas que nacen entre las grandes; su forma es más variada, pues son triangulares o alargadas.

En farmacia es fácil encontrarla tanto sola como mezclada con otras. La planta es vellosa en los extremos mientras que las hojas y el tallo más cercanos a la base Diurético. Antiedematoso. Antirreumático carecen completamente de vello. Esta planta se puede encontrar prácticamente por toda la Península, especialmente en zonas sin cal, más bien arenosas. Aristoloquia bética (Aristolochia baetica) La aristoloquia bética es una planta de hoja perenne, bastante alta, pues puede alcanzar los 3 metros de altura fácilmente.

Concretamente se encuentra en las semillas y Se cría en zonas sin cultivar y al borde de caminos. en una cantidad en torno al 0,7%.

- 29 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La base de esta planta es leñosa y posee es demasiado eficaz, por lo que es mejor utiliunos vástagos verdes en la parte superior que zar otras plantas que actúan mejor en este tiperduran todo el año. po de afecciones. En la parte subterránea se encuentra una ce- Febrífugo. Emenagogo. Analgésico pa bastante larga de la que no parten raicillas. Aristoloquia redonda (Aristolochia rotunda) Las hojas brotan alrededor de todo el tallo; son de forma acorazonada y se mantienen La aristoloquia redonda está formada por vaverdes a lo largo del año. rios tallos finos y alargados. Los tallos no son erguidos sino que se retuercen y crecen en cualquier dirección. Es originaria de África. Dentro de la Península Ibérica se la encuentra en la zona de Andalucía. Se cría entre la maleza, en setos y lugares rocosos. Las hojas se encuentran distribuidas por toda la planta de una forma totalmente desordenada; tienen forma de corazón y son bastante grandes en relación al tamaño del resto de la planta.

También se empleaba para calmar el dolor de menstruación y parto. Prácticamente se utilizaba como remedio casero para todo tipo de enfermedades a las que no se les encontraba otra solución, como por ejemplo dolores en el bazo o asma, para curar llagas, en problemas de huesos, para limpiar dientes y encías. No debe utilizarse por resultar muy perjudicial para la salud. .- Cocción. Se pone agua a hervir y se añade un puñado de la planta.

Comienza a florecer en invierno y continúa duencuentra bajo tierra: se trata de un gran turante toda la primavera. bérculo redondeado del que parten unas pequeñas raicillas. Las flores nacen aisladas y están unidas a la planta por un rabillo muy largo que parte de la Esta planta se encuentra normalmente en la axila de una hoja y le sirve de protección. zona de Cataluña y en algunas ocasiones se En algunas ocasiones la flor es más grande que la hoja que la sujeta, pero no suele haber problema pues la sujeción es bastante firme. La recolección se produce durante todo el año, ya que la parte utilizada es la raíz y no le afecta la época del año para que sus componentes se encuentren más o menos activos. La aristoloquia bética no es tan conocida como las otras aristoloquias de su familia. Nunca ha sido muy utilizada y por ello su composición tampoco está muy estudiada. En medicina facultativa prácticamente no se emplea. Como remedio casero se utilizaba hace años para provocar la menstruación en las mujeres. También se ha empleado en algunas ocasiones para curar calenturas de labios provocadas por alguna fiebre, o las que se producen sin motivo aparente cada cierto tiempo. Antiguamente se utilizaba como analgésico para aliviar todo tipo de dolores, pero en raras ocasiones y siempre como remedio casero. .- Infusión. Se pone a hervir 1 litro de agua y se añade un trozo de raíz de aristoloquia bética; se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Se puede endulzar con unas cucharaditas de azúcar si el sabor no resulta muy agradable. Se recomienda tomar tres tazas al día después de las comidas para provocar la menstruación en las mujeres. .- Cocimiento. Se pone agua a calentar y se añade un trozo de la planta. Se puede tomar este preparado como analgésico cuando se tiene algún dolor leve; pero no la puede hallar por toda la zona norte de la Península.

Se deja enfriar y se cuelan los restos que Están unidas a los tallos por unos rabillos muy pequeños que difícilmente se pueden apreciar puedan quedar. a simple vista. .- Emplasto. Se coloca la hierba machacada encima de un trapo húmedo. La parte más característica de esta planta se Se aplica sobre la zona afectada de problemas óseos o articulatorios. Tóxico Armuelle (Atriplex hortense)

El armuelle es una planta herbácea anual que Se cría cerca de setos, arroyuelos, acequias y puede crecer hasta los 2 metros si se la mima mucho. prados. Empieza a florecer en el mes de abril y, dependiendo de la zona en la que se encuentre, la época de floración puede alargarse hasta junio. Las flores se encuentran aisladas, de una en una. Su cáliz, de forma tubulosa y color blanco, contiene aproximadamente seis estambres. Las flores no son muy olorosas, al contrario que sus hojas. El tallo y las ramas son rectos y lampiños; las hojas tienen forma triangular, con bordes sinuosos o dentados y están sostenidas por un rabillo que se va acortando en las ramas superiores. Las flores son pequeñas y poco vistosas, aunque forman una inflorescencia en espiga que llama algo más la atención. El fruto es rojizo o negro, según el estado de maduración en que se encuentre.

Se cría por todas partes, aunque no es origiDentro de la flor se encuentra el fruto que a su naria de aquí, sino del Asia central; en la península se introdujo hace ya muchos años. vez contiene numerosas semillas. La única parte recolectada es el tubérculo, que posee los componentes más activos. La composición de esta planta no es muy conocida debido a que se emplea muy poco. Se sabe que el tubérculo contiene aristoloquina, que es un alcaloide bastante tóxico. Por tanto, no debe usarse esta planta como remedio casero, pues puede resultar muy tóxica. Solo es aconsejable bajo la supervisión de un facultativo; pero debido a lo poco estudiada que está -entre otras razones porque sus propiedades curativas son escasas, por no decir nulas- se puede asegurar prácticamente que será muy difícil que entre a formar parte de las plantas medicinales. Antiguamente se utilizaba para contrarrestar los efectos del veneno de las serpientes y de cualquier otro tipo. Florece en verano. Se le considera una planta comestible y en sus hojas se hallan sus virtudes medicinales. En realidad, no se trata de una planta medicinal en el sentido estricto de la palabra. Más bien nos encontramos ante una planta nutritiva, utilizada desde tiempos inmemoriales. Poco a poco fue cayendo en el olvido, hasta que hubo necesidad y se volvió a popularizar su uso. Esto, que parece algo extraño, es de lo más corriente a lo largo de la historia: muchos vegetales comestibles que se dan en una determinada región, cuando las cosas van bien y se dispone de alimentos de mejor calidad, caen en el olvido, aunque permanecen en la memoria de los más viejos del lugar; cuando por cualquier circunstancia empiezan a esca-

- 30 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
sear los alimentos, se empiezan entonces a planta; por eso aquí en España sólo está redescubrir viejas recetas, que además suelen aconsejado el uso de la cabezuela, dejando resultar exquisitas en épocas de ayuno. libres las raíces, que aseguran al año siguiente una nueva recolección. Los armuelles son un claro ejemplo de alimento de necesidad. La actividad farmacológica del árnica se ha atribuido a la presencia de trazos de esencia Pero no solo tiene propiedades nutritivas; se en las flores y raíces, así como a un comconsidera igualmente que las hojas tienen lipuesto llamado arnicina. geras propiedades laxantes y diuréticas. Es preciso advertir que la planta es muy tóxica Contienen una importante cantidad de saponi- por vía interna: se sabe que puede producir nas, no solo las partes herbáceas, sino tamalteraciones del sistema nervioso y serios bién las semillas. problemas digestivos; también se han descrito reacciones alérgicas. La vitamina C o ácido ascórbico se encuentra asimismo en concentraciones importantes. Por tanto, solo está recomendado su uso por vía externa y siempre con la precaución de Al tratarse de una planta comestible, la mejor que se emplee en concentraciones diluidas. forma de aprovechar sus suaves propiedades es mediante una elaboración culinaria. Posee importantes propiedades antiinflamatorias. Así, se recomienda tomar las hojas simplemente hervidas, con un poco de sal y aceite Por los flavonoides encontrados, también se le (mejor si es de oliva). atribuye una acción astringente y protectora de las mucosas. Es una hortaliza fácil de digerir, recomendable sobre todo en personas mayores que necesi- En general, solo se recomienda como antiintan regímenes de poca sustancia pero que flamatorio y vulnerario de aplicación externa llenen el estómago. en golpes, contusiones y hematomas. En cuanto a la posibilidad de preparar alguna infusión o cualquier otra forma de administración, sinceramente no merece la pena molestarse, ya que si se qui-eren conseguir efectos diuréticos o laxantes se dispone de muchas otras hierbas de mayor actividad. Diurético. Laxante. Nutritivo Árnica (Arnica montana) que en este caso se llama espádice; en la base del espádice aparecen las flores con pistilo y arriba las flores con estambre. Esta inflorescencia despide un nauseabundo olor para los humanos, pero en cambio atrae a los insectos polinizadores. Se cría en sotos y ribazos de casi toda la península y las islas Baleares. Florece con la llegada de la primavera y hacia finales de junio ya suele tener todos los frutos maduros. Para uso medicinal se recolecta el rizoma: una vez recogido de la tierra, se debe lavar a fondo, se pela y se corta por la mitad en sentido longitudinal, para luego dejarlo secar sobre cañizos o colgado con cuerdas. La mejor época de cosecha del rizoma es en marzo, ya que es sobre este mes cuando más concentración en principios activos posee. Nos encontramos ante una planta venenosa, aunque este poder tóxico desaparece con el calor. En cualquier caso, conviene tener precaución a la hora de consumirlo.

Para aprovechar sus otras virtudes es necesario proceder bajo estricta prescripción médica. Los rizomas son ricos en fécula, ya que pueden contener hasta el 70%. No hay que olvidar su alta toxicidad; por tanto, La toxicidad se atribuye a una sustancia que se ha de respetar la dosificación y adminisse descompone y desaparece con facilidad trarla sólo por vía externa. por acción del calor o por la desecación. .- Pasta. Con extracto de árnica, miel y polvo de malvavisco se prepara una pasta densa; se Una vez que se destruye este compuesto siempre hemos de asegurarnos antes- estos aplica y extiende sobre furúnculos y se recutubérculos son perfectamente comestibles. bre con una gasa. En las hojas y en los tubérculos también se encuentra una saponina de tipo glucosídica. El tubérculo de aro se utilizó popularmente como expectorante y, en general, para combatir los catarros bronquiales. También se usó durante largo tiempo como purgante. Asimismo se le atribuyeron virtudes terapéuticas prodigiosas contra los callos, panadizos y verrugas, pero en la actualidad el uso por vía interna está totalmente desaconsejado. Por vía externa sí parece tener alguna utilidad: se dice que las quemaduras sanan rápidamente aplicando sobre ellas las hojas frescas del aro. De la misma forma, existe en la bibliografía alguna preparación en forma de ungüento y pomada para curar sabañones o para activar la curación de úlceras rebeldes. En caso de intoxicación por el consumo accidental de esta planta, se aconseja vaciar el estómago e intestino y dar a beber aceite, además de administrarlo también en forma de lavativa.

El árnica es una hierba vivaz, de rizoma rastrero y tallo erecto, ramificado y glanduloso, en No se debe aplicar si el furúnculo está abierto, sólo sobre granos cerrados. cuyo ápice aparece una cabezuela de flores amarillas. .- Tintura. Se maceran 40 gr. de raíces y flores en 200 gr. de alcohol de 60 ºC. Es una hierba que se cría en prados y bosques de coníferas más o menos húmedos, preferentemente en terrenos descalcificados. Después de 10 días se filtra y embotella el líquido. En la Península se puede encontrar a lo largo de los Pirineos, en las montañas gallegas y por toda la Cordillera Cantábrica. Es una especie muy apreciada en los pueblos de montaña por sus propiedades curativas. En algunos pueblos se fuma en pipa o se aspira en forma de rape. La planta florece en el mes de junio. Para su uso se debe diluir previamente, antes de aplicarlo sobre contusiones y golpes sin herida abierta. La planta se puede adquirir en oficinas de farmacia, tanto troceada como en extracto vegetal, tintura y pomada. También se encuentra en forma de presentaciones compuestas, como cremas, pomadas, sales y bolsitas para infusión.

De la recolección interesan las cabezuelas, Tóxico. Antiinflamatorio. Vulnenario que han de cogerse nada más abrirse ya que al poco tiempo se marchitan y son colonizadas Aro (Arum italicum) por insectos que las destruyen. Ocasionalmente también se recolectan las raíces, muy ricas en determinados principios activos; éstas se pueden coger a partir de septiembre. Pero en nuestro país es una planta que escasea mucho y arrancar la raíz supone perder la El aro es una planta perenne que forma un tubérculo subterráneo, del que arrancan varias hojas y, cuando está en su época, la flor. Estas vistosas hojas envuelven el bohordo floral rematado por una espata en forma de cuerno, que protege la propia inflorescencia,

- 31 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Posteriormente se debe administrar leche, té, o café y mantener al intoxicado en un ambiente caliente. Se le puede administrar carbón animal. .- Cataplasma. Se coge un pedazo de rizoma y se machaca en mortero; una vez reducido a pasta, se extiende sobre la parte afectada del callo, verruga o panadizo. La corteza de frángula contiene compuestos antraquinónicos en una proporción de hasta el 4%, destacando entre otros el frangulósido A y el B, que le confieren acción laxante o purgante fuerte, dependiendo de la cantidad de planta tomada. esencial: se trata de un líquido entre amarillo y verdoso, de olor muy agradable, que está compuesto principalmente de pineno, cineol, dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol. Los taninos confieren a la planta propiedades astringentes. La esencia tiene una importante acción antiséptica y antibiótica, comparable según diversos estudios a la penicilina y otros antibióticos de similar espectro de acción. Además es expectorante, eupéptica, hemostática, digestiva y ligeramente sedante. Dado que se trata de una esencia, conviene recordar que se ha de tener precaución y no aplicar grandes dosis a niños, por la posible aparición de reacciones alérgicas. .- Decocción. En un litro de agua, hervir 20 g. de hojas durante cinco minutos; filtrar el líquido, edulcorarlo con miel y tomar seis cucharadas al día hasta que remita la inflamación bronquial. .- Infusión. Se prepara a partir de una cucharada de café por taza, que corresponde a 15 g. de la planta fresca por litro de agua.

Se utiliza también como colagogo, al provocar la salida de bilis de la vesícula biliar y de los canalículos extrahepáticos; está principalmente indicado en el caso de disquinesias biSe tapa con una venda y se renueva la aplica- liares. ción 2 veces al día. Habitualmente se ha empleado como purNo hay que olvidar que esta planta no se debe gante asociado a tratamientos antihelmínticos. administrar nunca por vía interna. Vía tópica se emplea como cicatrizante para el En cualquier caso, es mejor que su uso esté tratamiento de heridas difíciles. supervisado por el médico. Pero nunca se debe emplear en estados de Tóxico. Purgante. Expectorante embarazo, lactancia, menstruación, hemorroides, abdomen agudo y en caso de úlcera gastroduodenal, ya que como efecto secundaArraclán (Rhamnus frángula) rio puede provocar cólicos intestinales. Arbusto que puede llegar a medir los cinco metros de altura; no tiene pinchos, la corteza es de una tonalidad rojiza, aunque se ve alterada con algunas manchas blancas de forma alargada generadas por desgarraduras de la piel, producidas a su vez por arañazos o golpes. Tampoco debe emplearse nunca la corteza fresca, pues produce náuseas, cólicos y espasmos gastrointestinales.

.- Decocción. Siete gramos de planta se ponen a hervir durante quince minutos en un vaso de agua; después se mantiene en contacto Se pueden tomar tres tazas al día. durante seis horas, bebiendo este líquido anSe localiza en los bordes de los ríos y en general en cualquier sitio húmedo, sobre todo de tes de ir a dormir, pues el efecto se produce al .- Esencia. De 1 a 2 gotas, tres veces al día, antes de las principales comidas. día siguiente. la mitad norte de la Península Ibérica, siendo prácticamente desconocida en la mitad sur. .- Polvo. Se emplea un gramo al día como la- La esencia también se puede aplicar en forma de aerosol, o como inhalaciones. xante y tres o cuatro gramos como purgante. Las hojas son de un llamativo color verde y se disponen de forma alterna, adquiriendo una Para ello conviene realizar antes un test de Laxante. Purgante. Cicatrizante forma elíptica, con los nervios secundarios fátolerancia, con objeto de descartar posibles cilmente visibles en el dorso de la misma. reacciones alérgicas. Arrayán (Myrtus communis) La floración se produce en los meses de abril a julio, generando unas flores pequeñas, verdosas, aunque también las podemos encontrar blanco-rosadas, que parten de las axilas de las hojas y se agrupan en número variable. Muchas de ellas no lograrán su cometido, por lo que al llegar la maduración encontraremos un número bastante inferior al de flores. Los frutos botánicamente son drupas que van cambiando de coloración, pasando desde el verde hasta el negro y previamente por el amarillo, rosa y rojo oscuro. En su interior encontramos tres huesos comprimidos. Apenas tiene sabor. El arrayán es un arbusto perteneciente a la familia de las mirtáceas, que se caracteriza por sus flores regulares de cinco pétalos y numerosos estambres, y el rudimento del fruto que se sitúa debajo de la flor y no en su seno; de manera que cuando aquél llega a su plena madurez, el cáliz, que suele persistir, lo corona. Este arbusto no suele pasar de 1 ó 2 metros de altura porque se desarrolla con lentitud y la cruel mano del hombre no lo deja crecer; pero, protegido, podría alcanzar los 4 metros de altura e incluso más. Permanece todo el año verde y con muchas y graciosas ramas y abundantes hojas, las cuales se disponen de dos en dos en cada nudo. La infusión que antes comentábamos también se puede emplear en forma de compresas, lociones, instilaciones nasales o irrigaciones vaginales. Astringente. Antiséptico. Digestivo Arroz (Oryza sativa) El arroz es una planta herbácea perteneciente a la familia de las gramíneas, que comprende cerca de 2000 especies. Se trata de una planta anual con el tallo derecho y empinado, que se estira hasta alcanzar 1 metro de altura. Las hojas son acintadas, numerosas y un poco ásperas, sobre todo en los bordes. La inflorecencia terminal está constituida por una panoja de espiguitas compuestas por una sola flor. El fruto es una cariópside blanca o ligeramente parda. Originario de Asia y África, fue introducido en Europa hacia el siglo VI d.C., aunque su cultivo no se difundió hasta el siglo XV.

La recolección se realiza en los meses de abril a julio, coincidiendo con la época de floración; Se cría en los valles, collados y laderas de todo el litoral mediterráneo, con mayor profusión se recolectan las ramas que tienen ya tres o cuatro años, en torno a un centímetro de diá- en tierras húmedas y ricas en elementos. metro. Florece desde mediados de junio hasta primeLa corteza se debe arrancar lo más pronto po- ros de agosto. sible, ya que cuanto más tiempo transcurra De la recolección interesan las hojas, que se más difícil será esta operación. deben recoger en primavera. El secado debe ser asimismo lo más rápido Las hojas del arrayán contienen tanino, resina, posible. sustancias amargas y, sobre todo, un aceite

- 32 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se cría en los arrozales, campos de cultivo muy planos que se mantienen inundados mientras el arroz se desarrolla y hasta que la planta va a granar. .- Decocción. Si lo que se desea es un efecto e incluso convulsiones, especialmente en niños. astringente, se cuece el arroz durante un tiempo, bebiéndose posteriormente el agua de Estos efectos indeseables se deben a la tuyococción. na, sustancia presente en la esencia. Florece en verano. .- Uso alimentario. Es la principal forma de consumir arroz en nuestro país, cocido con sal También debe evitarse su consumo en mujeEn la Península Ibérica el grano de arroz aly aceite o en forma de exquisitos platos, algu- res embarazadas, pues aunque no está claro canza su plena madurez desde finales de que pueda provocar un aborto sí que puede nos de ellos de gran tradición. agosto hasta primeros de octubre, época en la interferir negativamente en el desarrollo del que se procede a segarlo. nuevo ser. Antidiarreico. Antiinflamatorio. Astringente Posteriormente, el grano sufre un proceso de descascarillado, privándole de sus partes exteriores, ricas en proteínas, vitamina B y sales minerales. El arroz que conocemos nosotros es mucho más pobre en materias alimenticias que el que se consume en Extremo Oriente. En la composición del arroz descascarillado, lo que más destaca es el alto porcentaje de fécula, que puede suponer hasta un 75%. Artemisa (Artemisia vulgaris) La artemisa es una planta tubuliflora, considerada como una especie de ajenjo, no solo morfológicamente sino también por sus propiedades medicinales. Tiene una capa gruesa y un tallo rollizo, anguloso, con estrías, con o sin vello y más bien de color rojo. Las hojas son verde oscuras en la cara superior y blancuzcas en el reverso. Por último, hemos de mencionar su acción desinfectante del tracto digestivo, así como antiparasitario en general, aunque ésta no es la acción principal de la planta. Hay que recordar que la planta resulta tóxica en dosis elevadas. El polen de artemisa puede producir alergia y su uso está desaconsejado en embarazadas. .- Infusión. 30 g de hojas y flores secas se añaden a 1l. de agua hirviendo; se endulza con azúcar o miel y se toma una taza de la infusión por las mañanas. Esta Formas de administración está especialmente recomendada en mujeres con menstruaciones difíciles; para ello se debe comenzar su administración 5-6 días antes del comienzo del periodo. .- Polvo. Se mezcla una pequeña cantidad de polvo de la planta en cantidad doble de azúcar. Para tomar 4 veces al día. En farmacia se puede encontrar, además de la planta troceada, comprimidos elaborados, extracto vegetal y presentaciones compuestas junto con otras plantas. Aperitivo. Emenagogo. Antimicrobiano Aspérula olorosa (Asperula odorata)

También contiene materias albuminoides, algo de agua y pequeñas cantidades de azúcares y La planta se cría en los setos y ribazos de la grasa. mitad septentrional del país, sobre todo en los valles pirenaicos; le gusta crecer entre los esEs un alimento de gran consumo en nuestro combros y como mala hierba en las superfipaís. cies sembradas de césped. Se suele usar para combatir diarreas y cualquier etiología. En cuanto aparecen los primeros síntomas de descomposición tanto en un niño como en un adulto, lo primero que nos recomienda el médico es que suspendamos la administración de cualquier alimento que no sea un poco de arroz cocido con agua, sal y una cucharadita de aceite. Asimismo, para niños muy pequeños es muy frecuente hacer papillas de harina de arroz, aunque no se debe abusar mucho de ellas ya que a la larga acaban produciendo estreñimiento. Antiguamente, estas papillas de harina de arroz se espesaban un poco más y se aplicaban bien calientes en forma de cataplasma sobre forúnculos y abscesos. Hoy en día este uso ha caído prácticamente en desuso. Está considerada como una de las plantas medicinales más antiguas del mundo. La artemisa florece en verano. De interés farmacéutico son las extremidades floridas, así como las hojas. Una vez recolectadas las partes útiles, se desecan al aire o en secadero. Según diversos estudios, la planta es especialmente rica en un aceite esencial que está compuesto por eucaliptol y tuyona principalmente. También nos encontramos con resinas, mucílago y en las partes herbáceas se hallan pequeñas cantidades de adenina y colina.

Para terminar, hemos de comentar también que el arroz es un alimento no muy nutritivo si se utiliza sólo, pero que da pie a la preparación de exquisitos platos, muy introducidos en Las mujeres en la antigua Grecia conocían nuestra cultura, como la paella valenciana o el bien las virtudes de esta hierba y su uso estaarroz caldero. ba ampliamente extendido como favorecedor de la menstruación; incluso durante largos Pero en realidad se debería consumir entero, años se le atribuyeron propiedades abortivas. según se recoge, ya que en la cascarilla que lo cubre es donde se encuentran los mejores Realmente esta planta está especialmente innutrientes. dicada en casos de anorexia, digestiones lentas y pesadas y menstruaciones irregulares .- Harina. La harina se toma añadida en papio falta de menstruación. llas o zumo de zanahorias. En el mercado farmacéutico existen muchas papillas de arroz para preparar al instante, bien con agua o con leche.

Posee esta planta una serie de tallos de pequeño diámetro, que crecen unos centímetros por debajo del nivel de la tierra, siendo unos Asimismo, las hojas contienen vitaminas A,B y tallos subterráneos bastante ramificados (que no hay que confundir con las raíces); de tramo C. en tramo surgen de éstos otros tallos, ya en posición vertical, que emergen al exterior lleEn general, a la planta se la reconocen propiedades tónicas y aperitivas, parecidas a las gando a alcanzar una altura de hasta treinta del ajenjo; también tiene la facultad de provo- centímetros; curiosamente, son de un diámetro mayor que los anteriores. car y regular la menstruación. Estos tallos poseen una sección cuadrada y en cada nudo nacen una serie de hojas, cuyo número varía de cuatro hasta diez en la parte superior. Las pequeñas florecillas de color blanco se sitúan en los extremos superiores de los tallos y suelen aparecer a partir de mayo. El fruto se forma a partir de julio y es de forma globulosa, con la superficie recorrida por infinidad de pelos retorcidos en forma de gancho.

Su acción es un poco más débil que las de otras hierbas de la familia, pero no es una La recolección se efectuará durante la floraplanta continuada y a dosis superiores a las indicadas puede provocar trastornos nerviosos ción o una vez finalizada esta.

- 33 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
El rizoma negro y leñoso da origen a un tallo El secado se hará de forma rápida, preferierguido, poco ramificado, rematado por umblemente al abrigo del sol, y una vez realizado belas de flores blancas. se procederá a almacenarlo en un recipiente lejos de la humedad. Se cría en los prados de prácticamente todo el Pirineo, gustándole mucho el agua y las praEs curioso advertir en esta planta que, a mederas húmedas. dida que avanza el proceso de secado, aumenta su capacidad aromática -siempre que Crece de manera espontánea por toda Euroel proceso se realice correctamente, claro es- pa. tá. La planta florece en junio, madurando sus Las hojas y la sumidad florida contienen un frutos en verano y principios del otoño. glucósido que posteriormente se transforma en cumarina. Para su uso terapéutico se recogen principalmente los rizomas, aunque también son inteTambién podemos encontrar antraquinonas y resantes los tallos foliados. monotropósidos, que le dan propiedades antiespasmódicas, por lo que se emplea en caEl rizoma se recolecta a finales del verano, se sos de espasmos gastrointestinales, mejoran- limpia a fondo y se quitan las partes verdes y do las digestiones lentas. los pelos radicales; posteriormente se deja secar a la sombra. Asimismo se considera buen sedante e hipnótico, así que se puede emplear en situaciones Los tallos se deben recoger a mano, en plena de estrés, nerviosismo e insomnio. época de floración y con tiempo soleado. Tiene también cierto efecto diurético, por lo La composición de la astrancia mayor es desque su empleo está recomendado en oligurias conocida por completo. y casos de litiasis urinarias. Se sabe que despide un aromático olor, por lo Es un buen antiinflamatorio y resulta muy efique posiblemente tenga un aceite esencial. caz para el lavado ocular en casos de blefaroconjuntivitis. El resto está poco estudiado, aunque la planta se conoce desde la antigüedad. .- Infusión. Cuarenta gramos de las hojas y sumidad florida se añaden a un litro de agua Al rizoma se le atribuyen propiedades laxantes ya hervida, dejándolo en contacto durante diez y purgantes, dependiendo de la dosis utilizaminutos. da. Del líquido que se obtiene tras su filtrado se puede tomar una taza después de las dos comidas principales, facilitando de esta forma la digestión. Se puede tomar también una taza una hora antes de acostarse para combatir el insomnio. .- Infusión baño ocular. Se prepara añadiendo quince gramos a un litro de agua hervida y manteniéndolo en contacto durante quince minutos. El líquido obtenido se emplea a una temperatura en torno a los 30º centígrados para el lavado ocular, actuando como antiinflamatorio de párpados y zona ocular. Nuestros antepasados basaban toda su ciencia en la experimentación como única manera de descubrir nuevos remedios. En el caso de esta planta posiblemente se hallaron en ella efectos purgantes, por lo que fue incluida rápidamente entre las plantas medicinales de la época; pero posteriormente, o bien se comprobó que sus efectos no eran tan buenos, o bien fue sustituida por otra de las muchas plantas que nos brinda la naturaleza con similares efectos. El abuso de aquellos lleva a acostumbrar mal al intestino, que deja así de funcionar por sí solo de manera natural. Al ser una planta poco estudiada, no se sabe a ciencia cierta de qué manera se puede administrar al organismo. Posiblemente, la mejor manera de consumir esta planta sea en forma de infusión a partir del rizoma, o bien en forma de polvo. En cualquier caso, no es una hierba exenta de efectos secundarios, por lo que no se recomienda su uso por lo menos hasta que no se conozca más en profundidad. Laxante. Purgante Avellano (Corylus avellana) El avellano es un arbusto grande, de ramas pardas algo flexibles. Posee hojas alternas, rugosas y de forma ovalada, que suele perder en otoño para volver a recuperarlas en primavera. Tiene flores masculinas, recogidas en amentos de color amarillento. Los frutos son las avellanas, tan conocidas y apreciadas por todos. Vegeta en algunos puntos montañosos de la Península, sobre todo en Galicia, Asturias, Extremadura, Valencia y Cataluña. El avellano florece a finales del invierno y principios de la primavera, antes de que se abran las hojas. De la recolección interesan en primer lugar las avellanas, muy apreciadas en pastelería y como alimento de alto poder calórico. También interesan, desde el punto de vista terapéutico, las hojas y la corteza; las hojas se arrancan del arbusto, con tiempo seco, y la corteza se recoge en primavera.

Ambos se ponen a secar al aire libre o en seEn cualquier caso, hoy día esta planta está en caderos a una temperatura máxima de 40ºC. desuso y prácticamente no se incluye en ningún compendio de plantas medicinales. Las avellanas contienen hasta un 65% de aceite, lo que las convierte en un gran aliAdemás, la ciencia médica cada vez está más mento, aunque algunos expertos desaconseAntiinflamatorio. Digestivo. Diurético convencida de su tarea de concienciar a la jan este fruto seco en ancianos porque dicen gente para que sustituyan el uso de laxantes y que eleva la tensión sanguínea. purgantes a favor de un aumento en el conAstrancia (Astrantia major) sumo de fibra, como única manera de combaLa corteza contiene materias tánicas, aceites La astrancia pertenece a la familia de las um- tir el estreñimiento que tantos males acarrea y alcoholes; está especialmente recomendada hoy día. belíferas, que comprende un gran número de -sobre todo por sus principios astringentesespecies, todas ellas fácilmente distinguibles para cortar hemorragias y diarreas. En efecto, la dieta de finales de siglo es muy por poseer una característica inflorescencia en pobre en alimentos con fibra, lo que repercute En las hojas también aparecen taninos y flaforma de paraguas invertido. no solo en el aumento del estreñimiento sino vonoides, de efecto vasoprotector, astringente, también de otras enfermedades asociadas, Antiguamente, a este grupo de plantas se las venotónico y antiedematoso. como la obesidad, el colon irritable, diverticullamaba aparasoladas. losis e incluso el cáncer de colon. En ocasiones se usan como sucedáneo de la Es una hierba vivaz, con hojas que se sostiehamamelis. Los purgantes tan solo están indicados en nen gracias a largos rabillos. determinadas situaciones patológicas y siemEn resumen, el avellano es utilizado por sus pre bajo supervisión médica. propiedades astringentes, antipiréticas y an-

- 34 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
tiedematosas y está especialmente indicado en varices, hemorroides, gripe y heridas. En algunos pueblos se utiliza la cáscara de avellana -cocida y en tisana- para casos de retención de orina, aunque paradójicamente también se ha empleado popularmente para evitar que los niños se orinen en la cama. Tan solo en la zona de la Mancha se sigue cultivando azafrán, e incluso en muchos pueblos de la zona se hace de manera ritual, pues se incluyen importantes cantidades de esta planta en la dote de las jóvenes. La floración del azafrán tiene lugar a finales de verano y principios del otoño. La recolección varía según el clima de la localidad, pero suele hacerse desde mediados de septiembre hasta noviembre. La razón de su alto precio estriba en que para obtener un kilogramo de azafrán se necesitan aproximadamente unas cien mil flores y además la recolección debe realizarse a mano por personal especializado. El azafrán es, en realidad, el estigma de la flor del mismo nombre; una vez que se obtiene hay que conservarlo en frascos de cristal hermético, ya que la humedad lo estropea; tampoco conviene que le dé la luz. En el estigma de la flor de azafrán aparecen muchas sustancias, entre las que cabe destacar algunos heterósidos como la crocina, que es la responsable de su poder colorante; también aparece un aceite esencial y en el polen se han encontrado trazas de flavonoides. El azafrán se ha utilizado desde tiempos remotos por sus múltiples virtudes, muchas de las cuales siguen vigentes en nuestros días, aunque no hay que olvidar que puede resultar tóxica empleada en grandes dosis.

El grano se encuentra encerrado en una cáscara. La avena está considerada como remineralizante, empleándose en procesos de convalecencias, por contener en su composición muchas sales minerales como hierro, calcio, magnesio, fósforo... además se puede utilizar como tónico gracias a su alto contenido en vitaminas A, B1, B2, PP, y, en menor cantidad, vitaminas E y D.

.- Infusión de polen. El polen de avellano se puede utilizar en infusión como sudorífico; para ello se pone un poco de polen en agua hirviendo y una vez frío se toma en pequeñas tazas. Asimismo se considera sedante, empleándose como ansiolítico e incluso hipnótico, en casos .- Infusión de hojas. A un litro de agua hirvien- de depresión e insomnio. do se añaden 25 gr. de hojas de avellano; se templa y filtra para su empleo posterior en la También actúa como diurético, en tratamientos limpieza de heridas y llagas. de hipertensión, oligurias, litiasis renal y para eliminar edemas. .- Cocimiento de corteza. 35 gr. de corteza se añaden a un litro de agua; se deja hervir duEs ligeramente hipoglucemiante y laxante. rante 20 minutos; luego se filtra y se endulza a gusto de cada uno. Por vía tópica se emplea como emoliente, muy frecuentemente en procesos en los que Se pueden tomar varias tacitas durante el día. existe prurito de cualquier tipo, ya que disminuye la inflamación; así, se emplea en cuaEste cocimiento se utiliza como astringente y dros de alergias, varicela, pieles muy sensida mejores resultados con la corteza de la ra- bles... íz. .- Tintura. 30 gotas de tintura, 1:10 tres veces En cualquier caso, la mejor forma de consumir al día, fuera de las comidas. este árbol es aprovechando sus exquisitos frutos, las avellanas: crudas, tostadas, en for- .- Extracto fluido. También llamado jugo de ma de horchata o simplemente machacadas avena, se emplea en osificaciones de 25 gocon agua y azúcar. tas repartidas a lo largo de tres tomas diarias, diluído en un poco de agua. Antipirético. Astringente. Antiedematoso Esta posología se puede aumentar en caso necesario. Avena (Avena sativa)

Así, se sabe que puede ser abortiva (en la antigüedad muchas mujeres lo utilizaron como pésimo abortivo, pues no sólo producía la .- Decocción. Se emplean 15 gramos de semi- muerte del feto sino también en muchos casos Pertenece a la gran familia de las gramíneas, llas de avena, preferentemente sin pelar, que la de la madre) y ocasionar grandes hemorracompuesta por más de 2000 especies distingias. se añaden a un litro de agua; se procede a tas. hervirlo todo durante unos treinta minutos. La dosis que puede provocar la muerte en el La avena se caracteriza principalmente por su tamaño, ya que cuando se cultiva en óptimas .- Uso externo. Como ya se comentó anterior- adulto se calcula en 10-12 gr. mente, su empleo en baños coloidales o en condiciones puede alcanzar el metro de altura. preparación de jabones para pieles irritadas y De todas las virtudes que se le han achacado, sensibles da muy buenos resultados a la hora las que se mantienen hoy día son las que se Su tallo está hueco, con unos nudos de los de mitigar picores; su uso está muy extendido refieren a que es una buena sustancia aperitique parten las hojas, de aspecto aplanado y en la actualidad, contando con una gran canti- va así como un buen tónico estomacal. muy ásperas al tacto. dad de jabones y geles de baño que en su A la crocina, por su parte, se le atribuyen procomposición incluyen avena. La lígula es la membrana localizada en la piedades hipolipemiantes. unión de las hojas con el tallo, que en ocasioDiurético. Remineralizante. Sedante nes se emplea para determinar con exactitud Por todo ello, se recomienda en casos de inala especie a la que pertenece. petencia, astenia, meteorismo, amenorrea, Azafrán (Crocus sativus) gingivitis y dolores de dentinción. En el caso de la avena, esta lígula es de un El azafrán es una planta herbácea, bulbosa, tamaño muy pequeño, casi inexistente. Para aprovechar todas estas propiedades de la familia de las iridacéas. basta con emplearlo como condimento. La floración se produce entre junio y agosto y Posee unas hojas largas, verdes y lineales, la recolección se efectúa en verano. Además, esta planta proporciona un apetitoso que crecen formando penachos. y atractivo color a muchos platos. Las flores van emparejadas y adquieren una Es originaria de Oriente, donde se ha cultivaposición curvada hacia el suelo. .- Infusión. Se utilizan 2 gr. de azafrán por litro do desde siempre como especie perfumada, de agua. colorante y planta medicinal. Se puede diferenciar la flor que se encuentra en la zona superior de la que se encuentra por De esta infusión se pueden tomar hasta 3 taEn España, sin embargo, se cultiva cada vez debajo, pues esta última suele poseer una zas al día. menos por su elevado precio en el mercado, arista más larga. lo que ha favorecido la utilización de otros co.- Polvo. Con la precaución de no sobrepasar De la fecundación se obtiene el grano, uno por lorantes de menor precio e igual uso. las dosis indicadas por el médico. cada flor, por lo que como aquéllas aparecerán por parejas.

- 35 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
De esta forma se suele emplear como carminativo y para acelerar la menstruación. En realidad no es una planta que hoy en día sea muy conocida por sus virtudes; pero como otras muchas, forma parte de antiguas tradi.- Tintura. En forma de tintura, se friccionan di- ciones y debe ser incluida en los tratados sorectamente las encías, calmando así los dolo- bre plantas medicinales. res de dentición. Además, quizá el día de mañana -cuando se Carminativo. Aperitivo. Hipolipemiante profundice en su estudio- sea posible encontrar alguna virtud desconocida; o por lo menos, comprobar alguna propiedad de las que Azucena (Lilium candidum) ya se le atribuyen. La azucena es una bonita planta herbácea con un bulbo escamoso, grande y blanco; su tallo no suele superar el metro de altura y todo él aparece recubierto de hojas, unas extendidas en torno y otras erguidas, con forma lanceolada y escasamente onduladas en los bordes. Las flores forman un ramillete terminal y son de color blanco. Esta planta se caracteriza por su intenso aroma que llega incluso a embriagar, sobre todo por la noche. Se cría preferentemente en jardines y macetas, pues no es una planta autóctona sino que nos viene del Próximo Oriente. Normalmente se le da un uso ornamental. Esta aromática planta florece de mayo en adelante. Para uso medicinal se usa el bulbo junto con el aceite que se extrae de él. Además de las supuestas propiedades curativas, la azucena tiene algunas aplicaciones en el campo de la cosmética: se ha comprobado que en el bulbo existen determinados extractos con alto poder bioactivante, usados para regenerar la piel. De lo que no cabe la menor duda es de que, dentro del campo de la horticultura, es una de las plantas más bellas de la naturaleza. En los frutos podemos encontrar hasta un 10% de taninos, glucósidos, vitamina C y abundante mucílago. En la corteza tenemos también taninos (aunque en menor cantidad) y en las hojas hallamos glucósidos, taninos y algunos ácidos raros, como el ácido zizífico. Estas composiciones confieren distintas propiedades a cada parte de la planta: el fruto es principalmente demulcente y vitamínico; la corteza tiene propiedades astringentes y se emplea ampliamente como antidiarreico; y las hojas -además de ser astringentes- tienen propiedades que rebajan el nivel de azúcar en sangre. Por tanto, frutos, corteza y hojas se usan principalmente en el tratamiento de la diarrea, usándose específicamente el fruto en estados de convalecencia y las hojas en diabetes moderada.

.- Cataplasma. Se debe recolectar un bulbo de En uso externo, la corteza y las hojas se utiliazucena y, después de limpiarlo bien con zan en faringitis, vaginitis, eccemas y escoceagua, se asa sobre unas cenizas. duras. Una vez asado, se corta en rodajas y se aplica en caliente sobre panadizos, verrugas y forún- Los frutos -llamados azufaifas- se pueden comer en estado fresco y poseen un suave culos. efecto laxante debido a su gran cantidad de mucílago. .- Aceite. Tal como hemos detallado en las aplicaciones, este aceite se puede utilizar para También se pueden desecar. curar úlceras, abscesos, contusiones, etc. .- Infusión. Se prepara una infusión de 3 gr. de .- Decocción. Se prepara a partir de las hojas y la corteza. bulbo en 100 ml. de agua hirviendo. Con la dosis de una cucharada de postre por taza, se hierve durante 5 minutos y se toman de 4 a 6 tazas al día. .- Uso externo. La misma decocción anterior se puede usar en forma de compresas, colutorios, lavados, etc. Tan solo conviene prepararla más concentrada. .- Frutos. Los frutos se toman directamente, una vez lavados, y ejercen un suave efecto laxante. No son nada sabrosos y se digieren con dificultad, por lo que no resultan muy recomendables. Astringente. Antidiarreico. Vitamínico

Esta tisana así preparada tiene efectos diuréEste bulbo se puede utilizar tanto fresco como ticos. desecado. De la composición de la azucena se conoce bien poco. Lo que se conoce por su estudio es que de la epidermis de las escamas bulbares se puede extraer un aceite cuya composición no está definida. Quizá la razón de que no haya sido estudiada en profundidad sea que desde muy antiguo el empleo que se dio a esta planta fue puramente ornamental. Por ello no es difícil pensar que se descuidara un poco el estudio de su composición. Popularmente ha sido empleada como emoliente, antieczematosa y diurética. Antieczematoso. Diurético. Emoliente Azufaifo (Zizyphus jujuba) El azufaifo es un árbol espinoso de poca altura, con muchas ramas en forma de zig-zag. Además de poseer unas ramas largas -que dan forma al árbol- echa otras pequeñas ramitas que se desprenden en invierno. Las flores son pequeñas, de color verde amarillento y nacen conglomeradas en la axila de las hojas. Tienen forma de estrella.

El azufaifo se cría en huertos y tierras cultivadas desde Aragón y Cataluña hasta el Algarve Bálsamo (Saxifraga geranoides) En algunos libros antiguos se mandaba prepa- en Portugal. El bálsamo es una planta herbácea que se rar el aceite de azucena con las mismas flores de la planta (desprovistas de los estambres) y Procede de Oriente, pero se trajo a los países ramifica copiosamente en la base y forma mediterráneos para ser cultivado desde tiem- céspedes flojos, la mayor parte de las veces con un poco de aceite de oliva. de grandes dimensiones, con las hojas tiesas, pos muy remotos. viscosas, más viejas las inferiores y erguidas Todo ello en maceración durante 3 días, pasados los cuales se debían extraer las flores y Florece en verano y sus frutos maduran con la las superiores, todas ellas sostenidas por un largo rabillo. llegada del otoño. añadir otras nuevas. Esta operación se debía repetir 3 veces, obteniendo al fin el auténtico aceite de azuceno que era empleado para curar quemaduras, úlceras, granos, eczemas y en general, cualquier enfermedad de la piel. De la recolección con fines terapéuticos interesan el fruto, las hojas y la corteza de las ramas. El tallo alcanza los 20 cm. de altura y las flores se disponen en ramilletes terminales, con unas cuantas flores blancas de agradable aspecto, sostenidas por cabillos tan largos como ellas.

- 36 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se cría en las rocas calcáreas de las montañas levantinas de la Península, desde la zona del Pirineo oriental hasta Valencia. El bálsamo florece alrededor del mes de mayo. Dependiendo de la altura a la que se encuentre, la planta puede seguir echando flores hasta bien entrado el mes de junio. De la recolección con fines medicinales interesa la planta entera. Se debe recoger cuando se encuentre florida, ya que es en este momento cuando mayor concentración en principios activos tiene. Una vez arrancada de su hábitat natural, se pone a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas inferiores a los 30 ºC. Bálsamo del Montseny (Saxifraga vayredana) El bálsamo de Montseny es una hierba perteneciente a la familia de las saxifragáceas, caracterizada principalmente por ser más o menos viscosa o pegajosa y crecer formando densas almohadillas de color rojizo. Si se examina más detenidamente se comprueba que está formada por un gran número de prolongadas ramitas entrelazadas y frágiles, las cuales conservan ya secas las hojas viejas de otros años, unas sobre otras, pero espaciadas de manera diversa. Echa unos ramilletes de flores blancas, en corto número, cada una con cinco pétalos y diez estambres.

Se edulcora con azúcar y se toma caliente, tantas tazas como se quiera puesto que no se conocen efectos secundarios. .- Infusión. Algunos recomiendan preparar una simple infusión, es decir, poner la misma cantidad de agua a hervir y cuando llegue a ebullición, retirarla de la lumbre y añadir la hierba. Parece ser que de esta forma da mejores resultados. Balsámico. Antitusivo. Expectorante Barba de capuchino (Usnea barbata) Los líquenes son organismos con una naturaleza doble: por un lado son hongos, y morfológicamente se pueden comparar con ellos.

Se cría en las rendijas de rocas pizarrosas, sin Pero, si se examinan más a fondo, se puede nada de cal, en alturas no superiores a los La composición química de esta planta se comprobar que también están formados por 1000 m. desconoce por completo. un alga. Según la altura y la orientación de la planta, Se sabe que en medicina popular -tanto en En definitiva, un liquen es una asociación simflorece de mayo en adelante. Cataluña como en la provincia de Aragón- se biótica entre un alga y un hongo. utiliza principalmente como vulneraria, es de- Se han encontrado ejemplares floridos incluso cir, para curar llagas, heridas, etc. Tanto uno como otro dan lo mejor de sí para en el mes de julio. poder sobrevivir. También se sabe que cuenta con ciertas proDe la recolección nos quedamos con la planta piedades cicatrizantes y astringentes, aunque La especie de la que tratamos es un liquen entera. estas últimas virtudes son menos conocidas. ramificado, con numerosas y finas ramitas colgantes y de color blanquecino como los De esta hierba existen dos castas bien difeLos grandes autores de la antigüedad no hapelos de una barba cana. renciadas: la auténtica "herba de San Segiblan en absoluto del bálsamo en sus escritos; mon", que forma céspedes flojos porque las se supone que o bien la ignoraron o bien esta ramas no se aprietan demasiado; en esta es- Se cría en las ramas de los árboles, principalhierba fue confundida con otra parecida. mente en las de los alcornoques, encinas, rotirpe las hojas inferiores -es decir, las que se bles, etc., de todo el país, más abundantehallan en la parte externa de las rosetasTan solo en algún escrito se menciona la mente en aquellas zonas más húmedas. suelen dividirse también en tres segmentos, planta como eficaz remedio para sanar llagas pero los dos segmentos laterales se subdiviy heridas, pero sin darle demasiada publiciLos líquenes no tienen floración, ya que perden a su vez en otros dos. dad. tenecen a un grupo de plantas menos evoluEn la otra casta se forman almohadillas o cés- cionado. En cualquier caso, esta hierba está recogida pedes más apretados, con las rosetas tan como parte de nuestra extensa flora mediciEstos organismos poseen estructuras de reapretadas que no dejan espacios entre sí; y nal, aunque sin duda existen mejores ejempla- tienen las hojas más pequeñas, con los rabiproducción sexual más primitivos, aunque no res con los que poder combatir las muchas menos complejos. llos más cortos y anchos. dolencias que nos aquejan. Como siempre que tratamos algún remedio, no debemos olvidar que el consejo del personal especializado debe tenerse siempre en cuenta a fin de evitar posibles efectos secundarios. .- Untura. Con aceite de oliva y un buen puñado de bálsamo, en una botella bien tapada se prepara una untura muy apreciada que se deja en maceración durante cuarenta días. Ambas especies son igualmente balsámicas y aromáticas. La recolección se debe llevar a cabo cuando la planta está a punto de florecer o ya con las primeras flores abiertas, que es cuando tiene mayor viscosidad. La composición química de esta planta se ignora por completo. Además, al ser una asociación de dos seres vivos, adquieren mecanismos de reproducción propios de ellos. De la recolección interesa todo el liquen, pues lo que realmente vamos a utilizar con fines terapéuticos es un ácido: el ácido usnico, que se extrae a partir de él. Se puede recoger durante todo el año, siempre que se encuentre disponible en su ecosistema natural. Como comentábamos antes, el principio activo más interesante de este liquen es el ácido usnico. Se pueden obtener rendimientos en este ácido de hasta el 4%, a partir de barba de capuchino previamente desecada. Este ácido tiene reconocidas propiedades como antibiótico. En diversos estudios se ha demostrado muy eficaz frente a bacterias muy comunes.

En medicina popular se emplea como balsáSe recomienda en este caso partir de la planta mico para combatir los resfriados y la tos. fresca para aprovecharla al máximo. .- La forma de utilización es bien sencilla. Se untan directamente llagas y heridas con este preparado, cubriéndolas posteriormente con una gasa limpia. Asimismo se pueden preparar diversos aguardientes u otros sencillos preparados de suaves efectos. Vulnerario. Astringente. Cicatrizante Es una planta bastante empleada en las zonas próximas a su hábitat natural; pero al vivir solo en la zona del Montseny, únicamente es conocida en Cataluña, sobre todo en los alrededores de dicha montaña y en Barcelona. Por tanto, solo se han beneficiado de esta hierba los habitantes de aquellos lugares. .- Cocimiento. Se hierve un puñadito de la hierba en 1/2 l. de agua, no más de tres minutos y se retira de la lumbre.

- 37 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Aunque hay quienes prefieren tomar los remedios que nos brinda la naturaleza en forma de pócimas y jarabes, la mejor manera de consumir esta hierba es en ensalada fresca, al igual que se hace con el hinojo, las achicorias En algunas zonas de nuestra geografía utilio los berros; por esta razón, cuanto más freszan sabiamente este liquen como antiséptico y ca se recoja, mejor sabrá. secante de heridas y grietas de los pies. En general, su sabor es herbáceo, con un ligeEste uso experimental concuerda con el ro amargor. efecto antibiótico que posee, ampliamente demostrado. La composición de la becabunga no es muy conocida: se sabe que contiene principios acPara concluir, es importante resaltar que la tivos amargos así como algunos taninos, y el barba de capuchino ha sido confundida duglucósido aucubina, presente también en otras rante mucho tiempo con un musgo: se denoespecies de la misma familia. minaba musgo de los árboles. Destaca su alta concentración en yodo, al Pasaron muchos años hasta que se estableció igual que en los berros. la clasificación de los vegetales, y aun así algunos todavía seguían denominando musgo a De sus virtudes, las más reconocidas a nivel este doble organismo. popular son la antiescorbútica y la diurética. Asimismo, se comprobó que la sal sódica de este ácido es más activa sobre las bacterias, incluso a dosis más bajas. Pero los musgos son auténticas plantas verdes, con clorofila, capaces de bastarse a sí mismos y totalmente independientes. Se le considera igual al berro, a todos los efectos; no solo por su sabor y por encontrarse en los mismos lugares, sino también porque poseen las mismas propiedades curativas. en las corralizas y todos aquellos lugares donde el hombre haya dejado su huella. Es una especie propia de los países mediterráneos. El beleño blanco florece a partir del mes de marzo en zonas abrigadas de las costas. Si el ambiente no es demasiado seco, la floración se puede prolongar hasta bien entrado el verano. De la recolección interesan las hojas. De todas formas, en lo que respecta a esta planta, es mejor olvidarse de todo lo que se refiera a su manipulación casera, pues resulta sumamente peligrosa si se consume de forma imprudente. En cuanto a su composición, se puede decir que es la misma que la de su pariente el beleño negro, solo que los principios activos se encuentran en menor cantidad. Recordemos que su principio activo más característico es la hiosciamina, junto con la atropina y la escopolamina. Estas tres sustancias también se encontraban en la belladona, otra especie afín. Esta planta actúa principalmente como analgésico local, dilatador de la pupila (efecto midriático), acción sedante sobre el sistema nervioso central, antiasmático y antisecretor. Estas acciones, bien empleadas, pueden servir de mucho; pero si se consume la planta accidentalmente, puede ocasionar serios problemas. En casos extremos, una intoxicación con esta hierba produce somnolencia, delirios, convulsiones y -si no se trata a tiempo- puede llegar a desencadenar la muerte. En el caso del beleño blanco las acciones farmacológicas son menos marcadas, pero no por ello se debe bajar la guardia… No hay que olvidar que el desconocimiento puede provocar accidentes mortales, y cuando se trata de plantas muy activas estos efectos tan perniciosos aparecen tras el consumo de dosis relativamente bajas. Al tratarse de una planta tóxica solo comentaremos la manera de emplearla externamente, aunque también conviene tener cuidado, ya que en determinadas zonas del cuerpo la absorción de sustancias puede ser mayor. Se puede aplicar en forma de cataplasma; para ello se calientan las hojas, previamente maceradas en aceite. El producto así obtenido se emplea en forma de fricciones para actuar como calmante del dolor. Analgésico local. Antiasmático. Sedante sobre SNC Beleño negro (Hyoscyamus niger)

En cambio, en el liquen es necesaria esa asociación hongo-alga para sobrevivir, asociación en la que el hongo sale más beneficiado, per- Se advierte a los amantes de remedios casemitiendo vivir al alga, aunque sea esclavizada. ros que esta planta pierde sus propiedades si se deseca o se somete a un proceso de cocEn realidad, la única forma de administración ción. usada popularmente es la aplicación directa del liquen sobre la piel dañada. .- Planta fresca. Como antes mencionábamos, cualquier remedio que se pueda tomar al natuEl ácido usnico empleado como antibiótico re- ral resultará mejor y más eficaz; es absurdo quiere de procesos tecnológicos complicados intentar administrarlo de otra manera que no y por tanto está fuera de nuestro alcance. sea la que ya nos brinda la propia naturaleza. Normalmente, este antibiótico se puede adqui- Este es un claro ejemplo de lo que estamos rir bajo prescripción médica en establecidiciendo: con la planta en estado fresco se mientos especializados. puede preparar una sabrosa ensalada que hará las delicias de cuantos la consuman. Antibiótico. Antiséptico. Secante Para los que prefieran otra forma de adminisBecabunga (Veronica beccabunga) tración, pueden exprimirla y sacar su jugo, tomando la cantidad que crean necesaria; como hemos comentado, se trata de una planta toLa becabunga es una planta herbácea vivaz talmente atóxica, aun a grandes dosis. perteneciente a la familia de las escrofulariáceas. Es una planta lampiña, de tallos rollizos, con pequeños manojos de raíces en los nudos inferiores. Diurético. Antiescorbútico. Aperitivo Beleño blanco (Hyoscyamus albus)

El beleño blanco es una hierba muy dura, que Las hojas son opuestas, de contorno aovado y aunque puede morir en un año suele aguantar dos o tres. bordes ligeramente dentados, con un rabillo corto pero bien visible. Los tallos son rollizos, repletos de pelillos largos, finos y suaves; las hojas tienen rabillo y Las flores se disponen en ramilletes que naforma aovada, con algunos senos en los borcen en la axila de las hojas. des y la nervadura saliente en el reverso. Esta hierba se cría en lugares húmedos, al Junto con las hojas nacen las flores, ligeraborde de aguas corrientes o estancadas, por mente ladeadas y sostenidas por un pequeño casi toda la Península. pezón. La floración de esta vistosa hierba comienza en abril, prolongándose durante toda la prima- El parecido de este beleño con su congénere, el peligroso beleño negro, es muy grande, vera y verano. siendo por ello preciso el no recolectarlo si no se conocen las diferencias entre ambos. Para uso medicinal se recolectan en verano sus partes aéreas. Se cría en las rendijas de muros, incluso al pie de estos, entre escombros y casas ruinosas,

- 38 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La raíz de belesa contiene una sustancia amarga denominada plumbagina. Según las últimas investigaciones, esta sustancia se hallaría en la corteza de la raíz. Cuando se aísla, forma cristales de color amarillo. Tanto la raíz como las hojas -frescas, machacadas y aplicadas tópicamente- producen un enrojecimiento e inflamación instantáneo de la piel, hasta el punto de formar ampollas rápidamente.

El beleño es una planta herbácea anual o bienal, caracterizada principalmente por estar cubierta por entero de un vello muy suave y pegajoso. Las hojas son alternas, dentadas y viscosas; en las axilas se forman unas flores grisamarillentas con nervaciones color violeta. El fruto es una cápsula provista de una especie de cubierta que al madurar se abre para dejar caer las semillas. Se caracteriza por ser una planta muy venenosa y de olor francamente desagradable.

Solamente, a nivel de la industria farmacéutica, se pueden elaborar formas de administración que sí pueden resultar muy útiles en el tratamiento de determinadas enfermedades; de hecho, los alcaloides de esta planta se utilizan en la medicina actual para combatir el asma, dilatar la pupila con fines exploratorios, calmar determinados temblores seniles, etc. Las preparaciones caseras de esta planta no están recomendadas salvo por prescripción médica.

.- Infusión. 0,5 gr. de hojas secas en 200 cc de Esta propiedad se conoce como rubefaciente agua hirviendo. y vesicante. Probablemente sea una hierba originaria de Se filtra y se bebe la mitad del preparado analguna región mediterránea, pero en la actua- tes de acostarse; se puede tomar la otra mitad Con cataplasmas preparadas con esta planta lidad crece por toda Europa y Asia, preferense han querido remediar muchos males, como en caso de no conseguir conciliar el sueño. temente al pie de muros, en escombros y el dolor de ciática, lumbago, los dolores de junto a corrales y estercoleros. Existen otras preparaciones clásicas, como el cabeza persistentes, etc.; pero, generalmente, lo que se ha logrado es inflamar brutalmente "aceite de beleño" o el "bálsamo tranquilo". En España es más abundante cuanto más nos la piel, con las consiguientes molestias que acercamos al norte, haciéndose su presencia Estas fórmulas se emplean externamente para ello ocasiona. más escasa hacia el sur. combatir neuralgias superficiales y otros doloParece tener más efecto para combatir la sarres externos. La planta florece a partir de mayo, extendiénna y otras enfermedades eruptivas de la cadose durante todo el verano. beza. Sedante del SNC. Antiasmático. Analgésico La parte que interesa son sus hojas y semillas; .- Maceración. Macerando los frutos en un buen vino se obtiene una tintura empleada en enfermedades catarrales de estómago e intestinos. .- Jugo fresco. Es una preparación típica de los países nórdicos. Al jugo fresco del fruto le añaden bastante azúcar, obteniendo un vino de propiedades parecida. Una vez obtenidas hojas y semillas, se secan lo más rápidamente posible, pudiéndose utilizar secadero, a temperaturas no superiores a los 35ºC. La composición del beleño es muy similar a la de la belladona, es decir, contiene atropina, hiosciamina y escopolamina, aunque se sabe que las concentraciones de estos alcaloides en el beleño son sensiblemente más bajas que en la belladona. También contiene abundantes flavonoides. Belesa (Plumbago europaea) En cualquier caso, hay que manejarla con sumo cuidado.

La belesa es una hierba anual perteneciente a Otro mal uso que se le dio a esta hierba fue la familia de las plumbagináceas. como remedio para sanar dolores rebeldes de dientes; así, se decía que bastaba solo con Esta familia pertenece al grupo de las plantas mascarla; pero como se puede imaginar, los simpétalas o gamopétalas, es decir, aquellas efectos que provocaba eran sumamente deplantas que tienen todos los pétalos unidos sagradables -hasta el punto de que uno, en entre sí, como soldados formando una única efecto, se olvidaba del dolor de muelas. pieza. Es una familia poco interesante desde el punto de vista medicinal. Se trata de una hierba que se seca todos los años en invierno, volviendo a renacer en primavera. Los vástagos tienen tallos ramosos, con profundas estrías longitudinales; las hojas son onduladas, ásperas al tacto y con los bordes denticulados. Las flores forman pequeñas espigas en las sumidades de las ramitas. .- Linimento. Para combatir la sarna se preparaba un linimento compuesto a base de belesa. Para ello se machacan 100 g. de raíz de esta planta y se añaden a 1 l. de aceite hirviendo; se mezcla bien y se cuela por un lienzo, exprimiendo el residuo al máximo. Esta mezcla se aplica en la parte del cuerpo dañada por la sarna. Resulta un remedio muy eficaz, pero debido a su alto poder vesicante hay que tener mucho cuidado.

Los alcaloides del beleño le confieren acciones espasmolíticas, antiasmáticas, midriáticas Es común en toda la Península, salvo en el y de analgésico local. área mediterránea. Además, ejercen una acción sedante sobre el sistema nervioso central, por lo que se le considera antiparkinsoniano; pero no hay que olvidar que estos alcaloides son sumamente peligrosos, por lo que el uso de esta planta no debe dejarse en manos inexpertas. La belesa florece en verano y otoño.

Se cría sobre todo al borde de campos y caExisten variantes de la mezcla menos agresiminos, a menudo entre escombros o ruinas de vas. antiguas casas rurales. Rubefaciente. Vesicante. Contra la sarna Belladona (Artropa Belladona) La belladona es una planta vivaz, con un rizoma corto y rollizo del que arranca una raíz cilíndrica de gran longitud. El tallo presenta hojas alternas, ovaladas y blandas; sus bordes son enteros, delgados y sostenidos por cortos rabillos. Entre las hojas se encuentran las flores, aisladas y colgantes, que son de color violeta púr-

Para uso medicinal se recolectan las raíces y las hojas.

Es una planta cuyo manejo por personas inexpertas puede resultar peligroso; por ello, La intoxicación por administración de altas dose recomienda que tanto la recolección como sis de beleño puede producir sueño, delirio y su posterior tratamiento lo lleve a cabo persoconvulsiones. nal especializado. En medicina popular esta planta no debería usarse nunca.

- 39 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
pura en la parte externa y de un tono amarillento sucio por dentro, con unas venas rojas. El fruto maduro es del tamaño de una cereza; se trata de una baya con un color entre rojo y negro, reluciente, que se inserta en un cáliz estrellado y con un jugo de color morado. Dentro del fruto hay unas semillas pequeñas de forma arriñonada. .- Polvo de hoja. Entre 0,02 y 0,1 g de polvo de hoja, no sobrepasando en ningún caso los 0,35 g diarios. .- Tintura alcohólica. En proporción 1 a 10. Entre 5 y 15 gotas al día. antes de servirla en la mesa, ya que en sus hojas suelen habitar gran cantidad de parásitos. Además, es más prudente consumirlo con moderación, pues en grandes dosis puede provocar irritación de la mucosa gástrica y renal.

En la farmacia se puede encontrar la belladona como componente de muchos preparados Por último, el jugo fresco sirve para tratar decompuestos, en comprimidos, pomadas y jarabes, pero siempre bajo prescripción médica. terminadas afecciones de la piel, como eczeFlorece desde el mes de mayo hasta bien enmas y erupciones. trado el verano. Tóxico. Midriático. Vasoconstrictor .- Decocción. Se hierve a fuego lento durante Para su recolección se ha de esperar a finales Berro (Nasturtium officinale) 3 minutos un puñadito de hojas frescas; se filde verano ya que es entonces cuando sus tra el líquido, se añade zumo de naranja, tohojas y raíces son más ricas en principios acmate, piña o limón y se bebe a lo largo del día. El berro es una planta herbácea perenne, que tivos; éstas se cortan y se ponen a secar a puede alcanzar hasta 80 cm. de altura. una temperatura de 30 ºC y en lugares bien .- Encías. Para reforzar las encías y activar la ventilados. salivación se mastican las hojas durante un Los tallos son ascendentes, algo carnosos y rato, todos los días. huecos; en ellos se insertan hojas alternas de Tanto las hojas como la raíz son ricas en unos un color verde intenso. alcaloides entre los que podemos citar la hios.- Planta fresca. Es la mejor manera de conciamina, atropina y escopolamina como los sumirlo, en ensalada, sólo o acompañado de En el ápice del tallo aparecen ramilletes de flomás importantes. otras verduras, pero siempre con moderación. res blancas. Estas sustancias actúan sobre determinadas zonas del sistema nervioso, paralizando su actividad, a veces de forma espectacular, como ocurre con el efecto de dilatación de las pupilas (midriasis), que se produce inmediatamente tras su aplicación. Es una planta que requiere mucha humedad, por lo que no es difícil encontrarla en arroyos y fuentes de aguas no muy calcáreas. .- Uso externo. El jugo fresco de berro, aplicado en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo y mezclado con un poco de colonia, evita la caída del cabello, aunque esta aplicación también está en entredicho, como la de cualquier otro crecepelo.

De hecho, el nombre de belladona parece provenir del uso que las mujeres italianas hacían de esta planta, ya que , al parecer, se De uso terapéutico son las sumidades de los aplicaban en los ojos el zumo morado del fru- tallos, que han de recolectarse antes de la floto, dilatándose así las pupilas, a la par que les ración, que se produce hacia el mes de abril. daba un gran brillo, lo que se consideraba sinónimo de belleza. Una vez recogidas, se ponen a secar a la sombra y separadas de otras plantas, ya que En la actualidad, este efecto midriático se utilies en este proceso cuando despiden un fuerte za en oftalmología a fin de llevar a cabo exploolor. raciones del ojo. Asimismo, estos alcaloides poseen acciones broncodilatadoras, vasoconstrictoras, y disminuyen las secreciones salivares, gástricas, nasales, sudorales, etc., a la vez que combaten las contracciones espasmódicas a nivel digestivo. En medicina el berro se ha utilizado desde la antigüedad, aunque como existen varias especies parecidas no se sabe a ciencia cierta cuál de ellas era la que empleaban nuestros antepasados.

Es originaria de Europa central y occidental y al ser una planta comestible no es difícil encontrarla por todo el mundo; en España se haVitamínico. Antiescorbútico. Anticatarral lla en toda la Península Ibérica y Baleares.

Berro de prado (Cardamine pratensis) Se trata de una hierba cuyo desarrollo se limita a ras del suelo: repta a ras del terreno y emite de tramo en tramo una serie de raíces que se introducen en la tierra; se trata de tallos subterráneos de los que pueden nacer algunos vástagos que, al entrar en contacto con el aire, adquieren una coloración verdosa. Las hojas se localizan en el extremo de un largo peciolo y presentan una serie de divisiones entre las que destaca el segmento apical, de mayor tamaño que los otros dos o cuatro que suelen acompañarle.

El sabor de esta planta es parecido al de la mostaza, aunque resulta menos fuerte al tener A partir del mes de abril es posible localizar También tiene efecto analgésico si se aplica flores en berros que se encuentran a nivel del cierto regusto dulce. externamente. mar, mientras que en zonas más altas la floraSu etimología latina viene a significar algo así ción se retrasa hasta mayo, incluso llegando Es importante señalar que su uso está resercomo "nariz torcida", aludiendo sin duda a que hasta los primeros días de junio. vado a personal médico, por los múltiples prosi el berro es muy picante -como suele suceblemas que puede acarrear. Para proceder a la recolección se espera a der a menudo- hace torcer el gesto. que la planta esté crecida, pero siempre antes Además, está contraindicado en personas con En la composición de sus partes aéreas apa- de que se produzca la maduración del fruto. hipertensión arterial o glaucoma. rece un glucósido, el gluconasturtósido, así Se recolectan los tallos y las hojas, cortando como una esencia y una gran cantidad de vi.- Cocimiento. 30 gr de hojas de belladona en la planta a ras del suelo, y con la precaución taminas, como la A, C, D y E, siendo el ácido un litro de agua. Hervir, colar y aplicar comde dejas las raíces y tallos subterráneos a fin ascórbico -o vitamina C- el que se encuentra presas localmente. Indicado contra las hemode que al año siguiente vuelva a crecer. en mayor cantidad; de ahí su uso para comrroides. batir el escorbuto, enfermedad muy común Hay que tener especial cuidado de limpiar las que se debía antiguamente a una deficiencia .- Pomadas. Como calmante externo. hojas en profundidad, pues es muy probable en la dieta de vitamina C. que en ellas nos encontremos con larvas y Se usan 5 g de extracto de belladona y 30 g huevos de distintos parásitos. Está indicado en cualquier tipo de avitaminode manteca. sis y además es estimulante del apetito, exContiene vitaminas A, C y D, por lo que se pectorante y ligeramente hipoglucemiante. Analgésico local. considera planta antiescorbútica, debido a lo cual su empleo es bien apreciado desde antiComo se suele tomar en ensaladas, hay que guo en forma de ensalada. tener la precaución de limpiar bien la hierba

- 40 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La parte que interesa con fines medicinales -y que además es comestible- son las hojas de la planta fresca. La berza contiene cantidades considerables de vitamina C, conocida también como ácido ascórbico. Es asimismo bastante rica en azufre orgánico y ácido fosfórico y en las semillas podemos encontrar hasta una tercera parte de su peso en aceite, así como pequeñas cantidades de esencia. que se encuentra prácticamente oculto por ellas. La berza marina se cría en los arenales marinos. Se encuentra en la totalidad de la zona peninsular y en las islas Baleares. Esta planta comienza su floración en el mes de mayo y dura todos los meses de verano. Suele terminar en otoño, aunque en ocasiones lo hace en invierno. Sus flores tienen forma de embudo, son de color rosa bastante pálido y suelen tener entre cuatro y cinco centímetros de longitud. Las hojas que cubren y ocultan el cáliz nacen en la misma base de este. Se recolecta la parte que se encuentra extendida por la arena, conocida como rizoma. Es blanco y tiene un zumo del mismo color, de sabor salado y amargo. El principal componente de la berza marina es una resina que tiene las mismas propiedades que la "ipomoea oryzabensis". La virtud más conocida de la planta que estamos estudiando es la de ser un estupendo purgante, aunque a veces puede resultar bastante irritante. También se utiliza para curar la parálisis, la hidropesía y el reumatismo, por tener facilidad para evacuar las serosidades. Antiguamente, a la berza marina se la conocía como una planta muy aguda y muy perjudicial para el estómago, aunque si se comía cocida relajaba el vientre de forma radical. .- Polvo. Se emplea el rizoma.

También contiene sodio, iodo y distintas enzimas. Se emplea principalmente como diurético y estimulante del apetito, sobre todo en casos de oligurias, cistitis, litiasis renal, inapetencias, dermatitis seborreicas e incluso en determinados casos de alopecia. A pesar de sus propiedades no conviene abusar de esta planta, pues puede producir irritación a nivel gástrico e incluso también a nivel de las vías urinarias.

Se usa principalmente contra el escorbuto, por .- Planta fresca. Se emplea -después de su la- la gran cantidad disponible de vitamina C en la vado- como componente en ensaladas gracias planta fresca si se toma cruda. a su gran aporte vitamínico. El jugo extraído de la col machacando hojas .- Jugo fresco. Después de extraer el jugo del recién cogidas y colando el zumo (previaberro se puede tomar una cucharada sopera mente endulzado con azúcar) se estima que si se trata de adultos, o una cucharada de es un buen remedio contra los catarros broncafé cuando se trate de niños. quiales. Se repite tres veces al día, antes de las comidas, para conseguir una acción estimulante del apetito y un efecto diurético. Antiescorbútico. Anticatarral. Vitamínico Berza (Brassica oleracea) Incluso los griegos le atribuyeron la virtud de aumentar la leche materna en la crianza de La berza es una planta bienal o plurienal, lampiña y de un verde glauco, con el tallo endure- los bebés. cido y casi leñoso al envejecer, de hojas granEntre los romanos era muy empleada como des, algo carnosas y borde más o menos diviantídoto frente a sustancias tan conocidas dido. como el alcohol. Las flores, grandes, amarillentas o blanquecinas, se sitúan en ramilletes terminales poco apretados. Bastan estos ejemplos para confirmar que la berza ha sido, es y será no solo un recurrido remedio medicinal sino también un exquisito alimento con el que preparar infinidad de plaLos frutos son de forma alargada, con vainillas rollizas y una vena en resalto a lo largo de ca- tos para todos los gustos. da cara, terminadas en un breve pico. .- Zumo. Tal y como hemos comentado en el apartado anterior, el zumo fresco resulta una Las semillas son totalmente lisas y de color fuente inagotable de vitamina C. pardo. Asimismo, de forma externa, es un remedio eficaz como cicatrizante. El hombre ha consumido berzas desde tiempos inmemoriales para sanar multitud de males.

La planta ha de estar seca, porque de esta .- Uso externo. Las hojas frescas, previamente manera la medida es menor. Se cría silvestre por todas las costas atlánticas prensadas con un rodillo de amasar, se aplieuropeas, en Francia, Gran Bretaña, Irlanda, Se utiliza para combatir el reumatismo y la pacan directamente sobre las llagas, haciéndoetc., así como en las mediterráneas. rálisis. las sanar rápidamente. También existe una variedad cultivada en huertas, ya que es una planta comestible muy sabrosa. La berza florece desde marzo o abril en adelante. Esta época varía mucho ya que son cientos las variedades cultivadas con fines comerciales; así existe la col o berza común, las coles gallegas, las serranas, las gitanas, verdes, rizadas, etc., de tallos más o menos prolongados y hojas sueltas, sin repollar; las de hojas abolladas, como la llanta y el bretón, que forman un repollo poco apretado; también el repollo, en el que las hojas aplicadas unas sobre otras constituyen la cabeza de la col. En definitiva, son muchas las variedades de esta exquisita planta y por tanto no se puede dar una época exacta de floración. Antiescorbútico. Vulnerario. Cicatrizante Berza marina (Calystegia soldanella) La berza marina es una planta que por debajo de la tierra desarrolla gran cantidad de tallos de color blanco. Estos tallos tienen numerosos cabos, de los cuales nacen los tallos que se desarrollan en la superficie y que pueden alcanzar hasta tres palmos de altura. De estos tallos enrojecidos nacen las hojas, sostenidas por un rabillo muy alargado; son bastante gruesas, tienen forma de riñón y carecen de cualquier tipo de recubrimiento de pelo. .- Zumo. Se extrae el jugo del rizoma. La hierba debe estar fresca y la medida varía según lo usemos en caldos o no. Se le puede añadir canela u otro correctivo, y de esta manera se convierte en un estupendo purgante. Antiescorbútico. Vulnerario. Cicatrizante Betónica (Stachys officinalis) La betónica es una planta herbácea vivaz perteneciente a la familia de las labiadas; posee un tallo erguido, cuadrangular y hojas opuestas pecioladas y con limbo oval.

Sus flores, de color púrpura, casi rosa, forman La principal característica de esta planta es la en el vértice del tallo unas vistosas espigas. de tener dos hojas que aparecen junto al cáliz,

- 41 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Es una planta originaria de Europa occidental y meridional. .- Cataplasma. Se prepara a partir de hojas frescas bien lavadas y cocidas en poca agua; se extienden sobre una gasa y se aplican soVegeta bien en lugares sombreados y frescos. bre las heridas, favoreciendo su cicatrización. En nuestro país se encuentra en robledales, encinares y demás bosques, siendo abundante hacia el Norte y más escasa en el Sur. La betónica florece a partir del mes de mayo, hasta el verano. De la recolección interesan sobre todo las sumidades floridas y las hojas: se recogen y se ponen a secar sobre cañizos en lugar ventilado; tras el secado la planta desprende un olor aromático y su sabor es amargo. A la betónica se le han atribuido tantas acciones que sería imposible enumerarlas una a una. Se creía que era el remedio universal para todo tipo de males de cualquier parte del cuerpo: cerebro, riñones, estómago, piel, pulmones, etc. Hoy en día, su uso ha quedado muy restringido; ya se sabe que no es la panacea para todos los males, aunque sí se da por cierto que tiene algunas virtudes que vamos a ver a continuación. En su composición aparecen abundantes taninos, lactonas y betaína; es también particularmente rica en ácidos fenólicos, como el ácido clorogénico, el ácido cafeico y el ácido rosmarínico; y por último, también se ha encontrado un glucósido al que se le atribuyen las propiedades hipotensoras de la planta, estando recomendada para personas que padecen de hipertensión. Hipotensor. Antipirético. Sedante Biengranada (Chenopodium botrys) La biengranada es una hierba de color verde amarillento, más o menos ramosa. Se debe servir lo más caliente posible, y prepararlo de nuevo cada vez. tidos, a los que daba buen olor y defendía de las polillas. .- Infusión. Se echa una onza de la hierba, florida y recién cortada, en medio litro de agua hirviendo; después se tapa y se retira del fuego.

.- Tintura. En verano se echa la planta en alSuele alcanzar una altura de alrededor de uno cohol, y al cabo de nueve días se filtra por un papel y se guarda en un lugar fresco. a dos palmos y es de carácter anual. Aunque considerada como planta aromática, su olor puede no resultar agradable a todo el mundo. .- Cocción. Se echa una cucharadita de tintura de biengranada a un cocimiento de hojas de malva cuando esté bien caliente, y se toma esta mezcla sin esperar a que se enfríe.

Sus hojas las sostiene un largo rabillo y son Si el sabor no resulta muy agradable se puede de forma redondeada, más anchas por la base que por la punta y con segmentos profundos y endulzar con azúcar. de diferentes tamaños. Expectorante. Antitúsico. Anticatarral Es muy común encontrar esta planta por la mayor parte de la Península. Normalmente se cría entre piedras y en lugares arenosos. La podemos encontrar fundamentalmente en los lechos de cauces de ríos sin agua. Bistorta (Polygonum bistorta) Lo mas característico de esta planta es su rizoma, con un doble retorcimiento que recuerda a la letra "S", del que emergen unos tallos erguidos que en buenas condiciones de cultivo pueden llegar a alcanzar el metro de altura.

La época de floración de la biengranada suele Tiene pocas hojas; las inferiores con un peciolo que las une con el tallo y una membrana ser en verano. denominada peciolo alado que desaparece en las hojas superiores. Sus flores son muy pequeñas y nacen agrupadas en ramilletes que se sitúan en los extremos de las ramas y del tallo; no suelen pre- Todas ellas son de color verde oscuro en la parte del haz mientras que en la del envés sentar hojas interflorales. presenta una tonalidad verde azulada, debido Cada flor está compuesta por cinco hojas pe- sin duda a las vellosidades que aquí aparecen. queñas unidas en la base ligeramente y por Tiene además una marcada acción como anti- cinco estambres. pirético y es ligeramente sedante e hipnótico. La época de floración abarca de mayo a julio, con una ligera coloración rosácea y en forma Dentro del cáliz se encuentra encerrado el Por todo ello, se puede administrar en casos de espigas en el extremo superior del tallo. fruto, redondeado y de color negro. de insomnio, espasmos gastrointestinales y, por supuesto, para bajar la fiebre en procesos Para proceder a la recolección se debe espeLa parte más empleada de esta planta son infecciosos. sus flores, que son recolectadas durante todo rar hasta el otoño, cuando se recolecta el riel verano y se utilizan inmediatamente, puesto zoma que -antes de realizar ninguna otra operación- se debe liberar de las raicillas que neque si se dejan secar pierden parte de sus cesariamente salen de él; después se procede propiedades. a un minucioso lavado, cortándolo de forma Los franceses consideran esta planta como un longitudinal a fin de favorecer un rápido secaTambién se recolectan las hojas y los tallos. remedio excelente para sanar llagas y heridas, do, preferentemente bajo el sol. sin tener en cuenta sus otras virtudes. La planta recién recolectada está formada por Se usa como buen astringente por contener aldehídos, cetonas y fenoles, pero en el moPara terminar, cabe añadir que esta planta es mento en que se empieza a secar pierde esgran cantidad de taninos -entre el 15 - 20 % ampliamente usada en veterinaria para comtos componentes activos y con ellos su aroma. del peso total de la planta- por lo que su embatir determinados trastornos digestivos. pleo es óptimo en casos de diarreas; como uso externo resulta un buen remedio para cuSe emplea como pectoral, resultando verda.- Infusión. 4 gr. de hojas de betónica, previaderamente eficaz cuando está en estado fres- rar llagas y heridas. mente desecadas, se añaden a 1/4 de agua co. hirviendo; se filtra y endulza a gusto de cada Es rico en vitamina C, azúcares, almidón, áciuno. El problema radica en que en la época de ca- do gálico y ácido oxálico entre otros, lo que aconseja su empleo como tónico general o retarros la planta ya se ha secado, y, por tanto, Se pueden tomar 2-3 tazas al día. constituyente. ha perdido sus virtudes. Con la raíz hay que tener precaución, ya que su ingesta puede producir vómitos. .- Polvo para estornudar. Algunas hojas maEsta planta facilita la expectoración, además chacadas y reducidas a polvo, que se pueden de tener propiedades sudoríficas y de ser un aspirar por la nariz, como si se tratara de rapé. buen calmante para la tos. El estornudo que provoca libera a la cabeza de tensiones y demás molestias. Históricamente, en Francia, la biengranada se utilizaba para conservar los lienzos y los ves.- Decocción. Se prepara mediante el empleo de 35 gramos de rizoma troceado y desecado que se añaden a un litro de agua hirviente, dejándolo en este estado durante cinco minutos.

- 42 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Transcurrido este tiempo se recoge el líquido filtrado, del que se pueden tomar tres tazas al En los frutos de esta planta podemos encondía para prevenir diarreas, estomatitis, uretritis trar diversos productos con propiedades muy y ciertas cistitis. interesantes: los más destacables son los del grupo de las furanocromonas, como la quelina .- Polvo de planta. Obtenido a partir del rizoma y la visnagina. seco, se preparan cápsulas de medio gramo de las que se pueden tomar un total de seis También existen derivados de estos comcada día, repartidas en diferentes tomas, sepuestos, como la quelinona y la visnaginona. gún los casos. La principal virtud de la quelina estriba en ser .- Decocción concentrada. Este preparado se un potente vasodilatador, sobre todo a nivel hace concentrado para su empleo vía tópica bronquial y coronario; esta propiedad se aprosobre heridas más o menos abiertas, en forma vecha en muchas enfermedades, especialde compresas y lociones; también puede em- mente en las relacionadas con el aparato resplearse en casos de aftas bucales y faringitis: piratorio y el corazón. el líquido obtenido se emplea en forma de gargarismos y colutorios de enjuague que Así, las personas aquejadas de asma suelen gracias a su acción astringente y al entrar en beneficiarse del empleo de esta planta. contacto con las afecciones bucales lleva a su curación. Esta enfermedad se caracteriza porque se produce un estrechamiento de determinadas En baños e irrigaciones vaginales constituye vías del aparato respiratorio, lo que se traduce un buen remedio en casos de vaginitis. en una insuficiencia respiratoria. Para su preparación se partirá de 75 gramos del rizoma troceado y seco que se añadirá a un litro de agua hirviente, dejándolo en contacto durante quince minutos mientras prosigue su hervor; se empleará el líquido así obtenido. Astringente. Tónico general. Vulnerario Biznaga (Ammi visnaga) ..siempre y cuando el hombre no lo impida. Florece en primavera, entre marzo y abril. Para su cosecha interesan la raíz y las hojas; estas últimas, una vez recolectadas, se secan fácilmente a la sombra, aunque conviene darlas la vuelta a menudo. Ya secas, son de color verde y sabor amargo. En la corteza de los tallos y raíces, así como en las hojas, se encuentra el principal alcaloide de esta planta, la buxina, que es la que le confiere sus propiedades; también tiene un aceite esencial y taminos. Los alcaloides del boj tienen propiedades sudoríficas, laxante-purgantes (según la dosificación) cardiotónicas y favorecedoras de la expulsión de bilis.

Por todo ello está indicada en problemas de vesícula biliar, estreñimiento (donde hay que regular bien la dosis) y también se emplea El tratamiento a seguir es administrar un bron- como antiséptico externo, estando especialcodilatador a fin de permitir la entrada de aire. mente recomendado en afecciones del cuero cabelludo. Esta hierba también se suele emplear como diurético, así como para facilitar la eliminación Antiguamente se utilizaba el boj como sustitutivo de la quinina en casos de malaria. de cálculos del aparato urinario. Generalmente no se usan sus frutos en la preparación de fórmulas magistrales, sino que se extrae la quelina y posteriormente se trabaja con ella; como es una sustancia bastante activa, debe manejarse con cuidado y siempre bajo la supervisión de personal facultativo. Las hojas, asimismo, sirven para preparar compresas o baños para tratar dolores reumáticos, gota y erupciones cutáneas. Parece ser que existen referencias de esta planta desde la Edad Media; luego en el Renacimiento se le atribuyeron multitud de efectos terapéuticos que posteriormente han ido perdiendo crédito.

La biznaga es una planta que solo dura un año, pero echa unos tallos que pueden llegar a alcanzar hasta un metro de altura si las conEn la industria farmacéutica se utilizan los diciones del terreno son buenas. compuestos debidamente purificados. Las hojas están profundamente divididas, son lampiñas y de forma aguda, al igual que toda la planta. Las flores se encuentran formando umbelas, que es la disposición característica de las flores de esta familia; son umbelas muy frondosas que forman grandes ramilletes florales. El fruto es muy pequeño, de forma ovoide y está comprimido lateralmente. Esta hermosa hierba se cría en terrenos incultos, barbechos y rastrojos de casi toda la Península, especialmente por la zona de Andalucía. Florece de junio en adelante y sus frutos maduran en verano. Estos pequeños frutos son los que interesan por sus propiedades medicinales, aunque de esta hierba la parte más empleada son los talluelos de la inflorescencia, muy apreciados como mondadientes. Sin duda alguna, este no es un uso medicinal, pero antaño se recomendaba el uso de estos palillos para conservar la dentadura y mantenerla limpia. En la actualidad, se prefiere el empleo de seda dental para limpiar los espacios interdentales.

Para uso casero se puede preparar la infusión Uno de ellos se refería a su "maravillosa" acción contra la calvicie; al respecto existe una que detallamos a continuación: anécdota, documentada por escrito, de una .- Infusión. Para preparar a partir de los frutos. mujer que, habiéndose quedado calva, se frotó cabeza, cara y cuello con una decocción Se añaden 30 g. de frutos a un litro de agua de la planta, con lo que consiguió hacer crecer hirviendo, se deja enfriar y se cuela. no sólo una bonita cabellera sino además una espesa capa de vello en cara y cuello. De esta infusión se pueden tomar hasta 3 tazas al día. Hoy día esta aplicación está totalmente descartada, y no sólo en el boj sino en más del Vasodilatador. Antiasmático. Antitusígeno 99% de las preparaciones que existen actualmente en el mercado para tratar la alopecia. Boj (Buxus sempervirens) Tal como reza el dicho popular, "lo único que El boj es un arbusto siempre verde, que puede detiene la caída del cabello es el suelo...". alcanzar los cuatro metros de altura; por la elegancia de su línea y el matiz brillante de Sólo debe emplearse bajo prescripción médisus hojas se utiliza desde siempre como orca, por los efectos secundarios que puede namento en parques y jardines. acarrear, entre los que caben destacar dolores de tipo cólico, irritaciones gastrointestinales y Posee una madera muy dura, capaz de mutrastornos nerviosos. cho pulimento cuando se labra; se cría principalmente con los robles, el pino silvestre y el haya, y así es fácil encontrarlo en el Pirineo, la .- Infusión. Una cucharada pequeña de la planta -troceada- por taza. Infundir durante 10 cordillera cantábrica y en las montañas próximinutos y no sobrepasar las 3 tomas diarias. mas. La especie es originaria de Europa meridional, aunque ya se ha extendido por todo el mundo. De este arbusto se dice que puede durar hasta seis siglos. .- Tintura. 25 gotas antes de las comidas. .- Decocción. Hervir durante 15 minutos 60 g. de corteza en 1l. de agua. Edulcorar el líquido y beberlo durante todo el día. Es bueno para el reumatismo.

- 43 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
hipocolesterolemiante que últimamente se está comercializando. Este aceite también se emplea como antidisminorreico, regulador del sistema hormonal y del metabolismo, por lo que es utilizado en el síndrome premenstrual y trastornos del climaterio. Además de poseer una marcada acción astringente y antidiarreica, contiene una sustancia que por hidrólisis libera hidroquinona, con acción antiséptica, sobre todo sobre las vías urinarias.

Laxante. Cardiotónico. Purgante Borraja (Borago officinalis) Planta herbácea anual que da nombre a toda una familia, la de las borragináceas, caracterizada por poseer la mayoría de ellas gran cantidad de vello. La borraja -no podía ser menos- está cubierta de pelos largos y recios, que le confieren un aspecto áspero en general. Cultivada en condiciones favorables puede llegar a medir hasta setenta centímetros de altura. Las hojas superiores no tienen peciolo, al contrario de las inferiores, y se conectan con el tallo como si lo estuvieran abrazando; se disponen de forma alterna y su contorno es elíptico. Se cultiva con facilidad en lugares no muy secos, preferentemente en tierras bajas, barbechos y terrenos baldíos. Florece al comienzo de la primavera y mantiene sus flores durante toda la estación; las flores suelen ser azules aunque también podemos encontrarlas blancas; se disponen en ramilletes peludos con el cáliz dividido en cinco pétalos que, al abrirse, nos recuerdan a una estrella de mar. El fruto se denomina tetraquenio, pues presenta cuatro divisiones que parecen gajos de naranja.

Esta acción se debe principalmente a que este tipo de compuestos se eliminan por la orina prácticamente sin metabolizar, esto es, igual Está indicado en casos de resfriados, bronqui- que han entrado en el cuerpo; de esta manetis, faringitis e infecciones de las vías respira- ra, ejercen su acción antiséptica por donde torias en general, por su acción antiinflamato- pasan, siendo las vías urinarias el final de su ria y balsámica; también se utiliza en cualquier recorrido. otro tipo de enfermedad susceptible de mejoAlgunas personas consideran la brecina como rar con un aumento de la diuresis. el mejor remedio para eliminar el exceso de .- Aceite de borraja. Se encuentra en forma de ácido úrico del cuerpo. cápsulas de gelatina blanda, con 75 miligraPor su virtud astringente se emplea contra las mos de aceite; se pueden tomar de 2 a 4 al irritaciones de piel, para quitar las pecas, etc. día, después de las comidas, gracias a su efecto hipocolesterolemiante. En Alemania se emplea como sustituto del té por su agradable sabor, aunque para ello hay Balsámico. Antiinflamatorio. Regulador horque prepararlo de manera especial. monal Brecina (Calluna vulgaris) La brecina es un pequeño arbusto de bonito color verde, con hojas diminutas que no se caen en invierno. Las flores son de color lila y se encuentran formando ramilletes terminales; posee brácteas basales, cáliz con pétalos rosados y un ovario con cuatro piezas. El fruto está formado por una cápsula tetralocular, con una semilla en cada lóbulo. Por su parte, las inflorescencias se han utilizado como sustituto del lúpulo en la fabricación de cerveza. .- Decocción. Muy usada contra cualquier infección de las vías urinarias y particularmente en la cistitis. Se deja hervir durante un rato un puñado de flores en un litro de agua y se toman tres tazas al día, hasta que remita la infección. .- Baño. Igualmente se puede preparar un baño muy útil en reumatismo y gota. Simplemente en una bañera de agua templada se añade una brazada de la planta, sumergiéndose en el baño a continuación, dos veces al día.

Se cría en las llanuras, laderas, collados, etc., de las tierras sin cal de toda la península. La recolección de las flores se efectúa en la época de floración, procediendo después a un Suele formar extensos matorrales en las tiesecado rápido, al abrigo de la luz y en lugar rras silíceas más pobres. bien ventilado. Para la recolección de las hojas (que habitualmente no se emplean) lo normal es proceder en primavera o bien un poco antes de que finalice el invierno. El secado es similar al de las flores. Como ocurre con todas las plantas, a medida que se estudian en mayor profundidad se descubren nuevos efectos.

.- Cataplasma. Se prepara una cataplasma Florece durante el verano en las alturas del pirineo, mientras que en tierras bajas lo hace de muy caliente que se coloca sobre los sabañones. septiembre en adelante. Es muy característico ver en otoño extensos campos alfombrados de brezo florido. Este remedio, aunque antiguo, se sigue empleando hoy día.

Astringente. Antiséptico. Antidiarreico De la recolección interesan las extremidades floridas, que se deben arrancar en la época de Bufalaga (Thymelaea tinctoria) máxima floración. La bufalaga es una mata cuya medida oscila entre los 25 y los 40 cm de altura. La base de esta cepa es muy leñosa pero los vástagos son verdes y muy poblados de ramas y hojas. Estas hojas son de forma lanceolada, con el extremo muy redondeado, y están recubiertas de un vello corto y suave, al igual que el resto de la planta. La bufalaga se puede encontrar sobre todo en la zona este de la Península Ibérica, aunque también puede hallarse en el resto de España, pero de forma mucho más ocasional. Se cría entre matorrales y bosques de terrenos calcáreos.

En este caso se han aislado alcaloides pirroli- El secado se realiza a la sombra o en secadero, sin sobrepasar temperaturas muy altas. zidínicos, responsables de una acción hepatotóxica, por lo que se recomienda no emplear El brezo es una excelente planta melífera, que esta planta de forma continuada. suministra a las abejas la primera materia para la elaboración de la miel oscura, tan apreciada Además contiene mucílago neutro, rico en en el ramo de la pastelería. sales minerales, que le da propiedades emolientes y una cierta acción antiinflamatoria balEn la composición de la brecina se ha hallado sámica. quercetina junto con varios ácidos como el táPor su parte, las sales de potasio, calcio y síli- nico, el fumárico y el cítrico. ce le confieren una actividad diurética y sudoTambién contiene taninos, inulina y un ferrífica. mento llamado arbutasa. Pero lo más importante y característico de Hay estudios que aseguran la presencia de esta planta es el aceite que se extrae de su semilla, rico en ácido oleico, linoleico, gamma- alcaloides o sustancias que se comportan colinoleico y palmítico, que le confiere un efecto mo éstos.

- 44 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
con un ligero vello mientras que las otras dos son totalmente lampiñas. El tallo único cuenta con una o dos parejas de hojas que se encuentran una frente a la otra. Aparte del tallo, aparecen una serie de ramificaciones laterales que salen de la base de la planta y que se desarrollan a ras del suelo.

La época de floración empieza en octubre para continuar después durante todo el otoño, invierno y parte de la primavera. Las flores son de color amarillo y nacen aisladas en las axilas de las hojas. El cáliz es de forma tubular y está dividido en cuatro lóbulos.

La cabriña es una planta bastante pequeña, pues mide de 1 a 2 palmos de altura en el mejor de los casos. Las frondes tienen forma triangular y están compuestas por tallitos muy finos y erguidos y numerosas hojas muy pequeñas divididas en segmentos. Se reproducen por medio de esporas que se encuentran almacenadas en los esporangios. Estos a su vez se agrupan en los denominados soros. Se puede encontrar por toda la Península, mucho más común-mente en la mitad oeste, siendo muy habitual su presencia en Galicia, Portugal, Melilla y en las islas Canarias. Se cría en muros en los que no dé mucho el sol, peñascos y laderas sombrías. Carece de flores y por lo tanto no se puede hablar de época de floración. Se reproduce por medio de esporas, que se encuentran almacenadas en los esporangios. Los esporangios comienzan a madurar a principios de marzo y continúan durante toda la primavera y el verano. De las esporas germina una planta verde denominada prótalo, muy pequeña y con forma de corazón, siendo necesario el uso de un microscopio para verla. El prótalo contiene órganos tanto femeninos como masculinos; al ser fecundado un órgano femenino por uno masculino se origina la cabriña. La parte recolectada es el rizoma, siendo conveniente recogerlo mientras están madurando los esporangios ya que en esta época es cuando se encuentra más activo, aunque puede ser recolectado durante todo el año. Durante mucho tiempo se utilizó para bajar la fiebre y como sudorífico, así como en la curación de enfermedades venéreas. Hoy en día está demostrado que no es una planta muy activa y se utiliza muy poco en preparados farmacéuticos, por lo que tampoco ha sido muy estudiada su composición. Normalmente se la sustituye por otras plantas más activas y más estudiadas para curar fiebres altas o para actuar como sudoríficas. .- Cocimiento. Se ponen 50 gr. del rizoma de la cabriña a hervir en un litro de agua durante 25 minutos aproximadamente. Se deja que se enfríe y se cuelan los restos de la planta. Se añade azúcar o miel para endulzar si el sabor no resulta muy agradable. Se toman tres tazas al día después de las comidas.

Si se observa con detenimiento, se aprecia La corola también se divide en cuatro pétalos, que no tienen sección cuadrada, al no tratarse todos ellos con la misma forma, por lo que dan de tallos propiamente dichos. a la planta un aspecto muy uniforme. Florece en primavera y verano. La parte recolectada son las hojas, que se recogen durante cualquier época del año; siem- Las flores salen a partir del tallo de la planta, en la parte más alta de la misma. pre es preferible que la época de recolección coincida con la época de floración, cuando los principios de la planta se encuentran más ac- Tienen coloración azul pálido, aunque también se encuentran rosáceas e incluso blancas. tivos. Una vez recolectadas las hojas, se amontonan En cualquier caso, muestran una serie de veen un lugar sin humedad y soleado, y cuando nillas de un color más oscuro. ya estén completamente secas se almacenan La recolección se efectúa seleccionando la en un lugar sombrío pero sin humedad. parte aérea. Está compuesta por una resina muy activa, al Hoy día la composición es bastante desconoigual que muchas de las componentes de su cida, aunque por su acción vulneraria y astrinfamilia. gente -tanto administrada por vía oral como aplicada tópicamente sobre heridas o llagasSe considera que tiene propiedades como purgante y laxante, pero no es recomendable se puede sospechar la existencia de una su uso en ningún caso ya que puede producir cierta cantidad de ácido tánico y vitaminas. efectos secundarios muy desagradables, lleA pesar de haberse empleado tradicionalgando incluso a causar la muerte. mente, como en la actualidad existen otras Por lo tanto, no debe utilizarse en ningún caso plantas con mayores y mejores resultados su utilización con fines curativos se ha visto muy como remedio casero. reducido en nuestros días, limitándose su uso casi exclusivamente a determinadas zonas en Antiguamente también se aplicaba externamente, pero esto tampoco debe hacerse pues las que su presencia es muy abundante- y en las que se sigue empleando, pues, sin intepuede producir inflamaciones importantes e rrumpir así una tradición que generación tras incluso ampollas por toda la piel. generación ha llegado hasta nuestros días por .- Cocimiento. Se pone agua a hervir mezcla- transmisión oral. da con 1 gr. de la planta. Nos estamos refiriendo a determinadas áreas Este preparado se utilizaba como purgante en del norte de la península, concretamente zola antigüedad, pero hay que insistir en que su nas de los pirineos y la cordillera cantábrica. uso es muy peligroso. .- Infusión. Se toman cinco gramos de la parte aérea de la planta, que se añaden a trescien.- Emplasto. Se ponen a macerar durante 10 horas las hojas de la bufalaga y se aplican so- tos mililitros de agua previamente hervida, dejándolo quince minutos en contacto. bre la piel en forma de emplasto. También se debe ser muy prudente con este preparado porque puede producir graves problemas en la piel, así que recomendamos que no se utilice. Purgante. Laxante. Tinte de lana Búgula (Ajuga reptans) Planta vivaz de raíces blancas, largas y muy profundas. La parte aérea puede llegar a medir hasta 25 cm. de altura. Presenta una ligera vellosidad y, como todas las pertenecientes a la familia de las labiadas, tiene un tallo de sección cuadrada, con la peculiaridad de que presenta dos de sus caras El líquido así obtenido se aplica en forma de compresas sobre lesiones dérmicas. .- Pomada. Se prepara añadiendo sobre una base grasa un 5% del jugo de la planta. Se aplica sobre pieles erosionadas. Cicatrizante. Astringente. Antihemorroidal Cabriña (Davallia canariensis) El líquido -después de filtrarlo- se puede emplear para lavar heridas, con lo que se facilita su cicatrización. .- Decocción. Se añaden treinta gramos de la planta a un litro de agua, dejándolo hervir durante diez minutos.

- 45 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Emplasto. Se prepara un cocimiento de la planta con más cantidad que el anterior y se impregna un trapo con él. Se coloca en la frente y por todo el cuerpo en caso de tener fiebre alta. Febrífugo. Sudorífico Cacahuete (Arachis hypogaea) El cacahuete es una hierba anual perteneciente a la familia de las leguminosas, que comprende gran número de especies de importancia agrícola por su valor alimenticio. nefríticos, así como determinadas inflamaciones intestinales. Los tegumentos del cacahuete contienen catecoles con propiedades antihemorrágicas a nivel de los capilares sanguíneos. El problema del cacahuete y otros frutos secos estriba precisamente en su alto poder calórico. Las personas con problemas serios de obesidad no deberían consumirlos más que en ocasiones especiales. La cachurera menor se ha estudiado muy poco, principalmente por lo que ya hemos comentado anteriormente, esto es, que no fuera conocida por nuestros sabios antepasados. Se sabe que contiene una resina y pequeñas cantidades de una esencia. En algún estudio posterior se habla de la presencia de ciertos heterósidos, aunque no se especifica cuáles pueden ser. Lo importante de la cachurera son sus propiedades farmacológicas, entre las que cabe destacar acciones diuréticas, sudoríficas y astringentes. Por estas acciones está especialmente indicada en cistitis, pielonefritis (inflamación del riñón) y litiasis urinaria. De todas formas, no es una planta con virtudes muy marcadas. Además en la actualidad existen remedios mucho más eficaces. La historia cuenta que la cachurera es oriunda de América del sur y que penetró en nuestra Península a través de Portugal; por ello no fue conocida por los botánicos de la antigüedad. De todas formas tampoco debieron de interesarse mucho por ella, ya que plantas con efectos diuréticos sobre el organismo existen a miles y mucho más conocidas y fáciles de encontrar que la cachurera menor. .- Infusión. Se emplea a razón de una cucharada de postre por taza.

.- Aceite. Para combatir cólicos hepáticos y nefríticos así como inflamaciones intestinales. Suele desarrollarse hasta los tres palmos de altura, con las hojas compuestas de dos pares La forma más correcta de consumirlo es tomar de hojuelas ovales y sin impar. por la mañana en ayunas una cucharada sopera de dicho aceite. Las flores nacen en dos cortos ramilletes en la axila de las hojas inferiores y tienen un cáliz .- Fruto seco. Siempre con moderación -sobre muy singular, que se prolonga inferiormente todo en personas obesas- se puede disfrutar en un tubo muy largo. de una bolsa de cacahuetes, de fácil adquisición en cualquier comercio de alimentación. Se cría en tierras de labor de las costas mediterráneas, sobre todo en las de mucho riego Es la mejor forma de disfrutar de tan exquisito y poco compactas. fruto. En nuestra península es fácil encontrarlo en Valencia. El aceite de cacahuete, además, forma parte de múltiples preparados farmacéuticos, tales como pomadas, emulsiones y otros muchos, Al parecer, es originaria de América del sur concretamente de Brasil- aunque su cultivo se sirviendo como vehículo de algunos medicamentos. extendió rápidamente. El cacahuete florece en verano, fructificando poco después. El fruto en plena madurez es oblongo, en forma de vaina deformada que endurece su cubierta y forma una o varias ceñiduras; entre cada dos de ellas se encuentra una semilla oleaginosa, que es precisamente la que interesa con fines terapéuticos. Nutritivo Cachurera menor (Xanthium spinosum)

La cachurera es una planta herbácea perteneSe pueden tomar hasta tres tazas al día, desciente a la familia de las compuestas tubuliflopués de las principales comidas. ras. En algunos países se utiliza toda la planta, Pertenece a un género de plantas muy parepreviamente machacada y desecada, en forcidas entre sí, aunque con ligeros matices que ma de cocimiento o infusión para combatir la diferencian unas de otras. diarrea y la disentería. Diurético. Astringente. Sudorífico Camarina (Corema album) La camarina es un arbusto pequeño, de no más de tres palmos de altura, con hojas parecidas a las del brezo. Es una planta con pies masculinos y femeninos. La raíz es rastrera, nudosa, gruesa y semejante a la del brezo, de donde salen algunos vástagos quebradizos y vestidos de corteza de un rojo oscuro. En el extremo de los vástagos se producen los frutos, redondos, blancos y transparentes. Este arbusto se cría en las dunas y lugares arenosos del litoral atlántico, desde Cádiz hasta Galicia, siguiendo toda la costa portuguesa.

En pocos tratados sobre plantas medicinales se encuentra esta especie, pues según muchos autores el cacahuete no es estrictamente Posee pequeñas espinas trifurcadas de color rubio que se sitúan a lo largo del tallo. una planta medicinal, sino que más bien se considera como alimento dietético. Las hojas son estrechas y prolongadas, verdes en el haz y blanquecinas en el envés. Realmente, las semillas del cacahuete constituyen un alimento de primer orden, muy rico Se cría en lugares poco nobles: al borde de en proteínas y grasas. caminos, en viejas ruinas olvidadas, repartida por casi todo el país. La manera más corriente de ingerirlo es tostando las semillas de los frutos y añadiendo un poco de sal. Florece en verano y otoño, como todas las plantas de su mismo género. También se pueden consumir directamente crudos, que aunque resultan más sosos conCon fines medicinales esta especie se ha utiliservan así todas sus propiedades. zado muy poco, en parte debido a que no fue conocida por los grandes botánicos de la antiEn cualquier caso, se considera un alimento güedad. muy nutritivo y está especialmente recomendado para el paciente que necesita tomar graEn cualquier caso, las partes que más se han sas. empleado con fines médicos han sido los taEn general todos los frutos secos son ricos en llos y las hojas, que deben arrancarse justo antes de que se produzca la floración, a fin de grasas. que la planta contenga la máxima cantidad de principios activos. Además de ser nutritivo y dietético, se considera idóneo para combatir cólicos hepáticos y

- 46 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Florece desde finales del invierno hasta mediados de junio, según su localización geográ- Las flores son de color violáceo claro y nacen fica. solitarias o bien agrupadas en pequeño número. De la recolección interesa el fruto, que parece una perla gruesa y es bastante jugosa y de Es un arbusto que forma estupendos setos sabor muy ácido. por su fácil reproducción así como por sus ramas espinosas y la manera que tienen de enPor lo general encierra unos granitos duros. trecruzarse y enlazarse. Este fruto aparece solo cada dos años y las plantas que no dan fruto en el año carecen de flor. La composición de la camarina es totalmente desconocida hasta el momento. Se cría por todo el país y por la vecina Portugal. Antiespasmódico. Diurético. Antitusivo Camedrio (Teucrium chamaedrys) Planta herbácea que al llegar a su plena madurez puede alcanzar una altura de no más de medio metro. Posee tallos lignificados que se desarrollan de forma paralela al terreno, tallos de los que parten las ramas nuevas, que se desarrollan erguidas.

La cambronera florece a partir del mes de Los tallos aparecen cubiertos por unos pelillos marzo y las bayas maduran durante el verano. que son más desarrollados en las proximidades de las axilas de donde parten las hojas. Este fruto es carnoso, de color rojo o ligeraLo único que se sabe es que posee cantidamente anaranjado. Éstas tienen forma de lanza, con su contorno des importantes de sales minerales, por lo que débilmente ondulado y con un color que en la se considera una planta remineralizante. De la recolección interesan los tallos y las hoparte del envés se hace más blanquecino por jas. la gran cantidad de pelillos cortos que contieTambién resulta muy útil para rebajar la fiebre ne. en determinadas enfermedades, administrán- Debemos recordar que, cuando se habla de dose los frutos en forma de limonada, dado su cambroneras, no solo se alude a la especie La floración se realiza a partir del mes de masabor ácido. Lycium halimifolium sino que también nos reyo, prolongándose desde esta fecha hasta fiferimos a la Lycium europaeum. nal del verano. De todas formas este arbusto es poco conocido como planta medicinal, al igual que la fami- Ambas son muy parecidas y se usan indistin- Las flores nacen de las axilas de las hojas silia a la cual pertenece, la de las empetráceas. tamente, si bien la primera está mejor estutuadas en la parte superior de la planta y tiediada que la segunda. nen el cáliz de color rojizo, mientras que la coEste grupo de plantas engloba a no más de 6 rola es de color verdoso; poseen un labio infeespecies, que se caracterizan principalmente En los tallos y hojas de ambas especies harior que recuerda la forma de un pequeño capor ser matas o arbustos, estructuralmente llamos liciina, materias tánicas y algunos procillo. semejantes al brezo, con el cual se pueden ductos más de menor importancia. confundir si no se tienen muchos conociContiene una cantidad muy pequeña de aceite mientos de botánica . En realidad convendría ahondar más en el esencial, detectada desde hace relativamente estudio de ambas especies, aunque parece poco tiempo gracias a nuevas técnicas de En cuanto a sus propiedades como antiheldescartado que ninguna posee efectos tóxianálisis. míntico, parece confirmarse que actúa como cos. tal, aunque no se sabe qué componentes son La proporción de taninos se da en una cantilos que ejercen esta acción. Estas especies están recomendadas para dad más importante, lo que confiere a esta combatir la tos nerviosa y convulsiva, para planta propiedades tónicas; se emplea tamLos gusanos intestinales han preocupado mu- controlar espasmos y también como diurético. bién en enfermedades intestinales debido a su cho al hombre y a lo largo de la historia han acción astringente. sido cientos los remedios que se han emplea- En general posee poca actividad y su abuso do para este fin, pero pocos son los que se no conlleva la aparición de ningún efecto sePor otra parte cuenta en su composición con han mostrado efectivos. cundario. un principio amargo que acentúa su acción tóLos helmintos -como se conoce a los gusanos parásitos intestinales- aunque no representan un peligro para la vida del enfermo son muy molestos y pueden ocasionar muchos problemas. Hoy en día se disponen de numerosos preparados muy activos que los eliminan en una segunda o tercera aplicación. .- Forma oral líquida. Los frutos se pueden administrar en forma de limonada, aprovechando su sabor ácido. La dosis empleada, así como el tiempo que debe durar el tratamiento, deben ser fijados por el médico. Remineralizante. Antihelmíntico. Febrífugo Cambronera (Lycium halimifolium) Esta tisana se bebe a pequeños sorbos, durante todo el día. Las cambroneras se caracterizan por ser unos arbustos muy ramosos, sarmentosos, de 1 a 3 .- Cataplasma. Se machacan las hojas hasta m. de altura, con ramas blanquecinas más o obtener una pasta homogénea y se aplica somenos espinosas y hojas lanceoladas un poco bre la zona a tratar, en forma de cataplasma. carnosas. nica. En algunas zonas de España se comen los tallos tiernos de este arbusto con sal y vinagre, También es importante la cantidad de flavocon lo que se experimenta posteriormente un noides y ácidos fenólicos como el cafeico y el cierto efecto diurético. clorogénico, que se han empleado habitualmente como complemento de regímenes en También se sabe de algunas zonas en donde tratami-entos antiobesidad. se consumen las hojas de la misma manera que los tallos y con idénticos resultados. Tiene dos principios diterpénicos, conocidos Por último, hay que señalar que la planta también tiene uso externo, en forma de cataplasma, para combatir los herpes. Esta virtud está aún por comprobar, aunque parece que en algunos casos da muy buenos resultados. .- Infusión. Se recomienda tomar una infusión preparada con 1 gr. de las hojas recién recolectadas, en una taza de agua hirviendo. con los nombres de teucrine y teuchamaedrine, que mejoran el efecto antiespasmódico de esta especie. Recientemente esta planta ha sido retirada del mercado de forma cautelar, pues se han detectado casos de toxicidad hepática en personas que la consumían en regímenes de adelgazamiento. Actúa como regulador metabólico, modificando el metabolismo basal y provocando un consumo de grasas que lleva a una reducción del volumen corporal, con la consiguiente pérdida de peso. Como se ha indicado en las aplicaciones, en esta planta se han encontrado indicios suficientes para considerarla causante de una po-

- 47 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
sible hepatotoxicidad, por lo que debe evitarse Esta planta recibe su nombre de su aplicación su empleo. más conocida (que nada tiene que ver con la salud), pues durante mucho tiempo fue utilizaNo obstante, indicaremos la forma en la que da como mecha para candiles. tradicionalmente se ha venido utilizando. .- Cocimiento. Se mezclan 20 gr. de la planta .- Extracto fluido. 40 gotas en medio vaso de con 1 litro de agua; se pone a calentar durante agua, tomadas por la mañana y por la noche, media hora; se cuelan los restos de la planta y continuando con esta posología durante un se dejan enfriar. mes; se descansaba durante tres meses y si era conveniente se volvía a reanudar el proSe recomienda tomar 1 taza por las noches. ceso. .- Mecha. Se empapa una hoja seca en aceite Estimulante. Antipirético. Astringente y se utiliza como mecha para encender los candiles. Candilera (Phlomis lychnitis) Esto ya prácticamente no se hace debido a que el uso de los candiles cada vez es menor. Esta planta suele alcanzar los 40 cm. de altura aproximadamente y es raro que los sobrepaAstringente. Antihemorroidal. Cicatrizante se. Está formada por varios tallos que crecen bastante erguidos. Las hojas no son muy numerosas, se agrupan de dos en dos, son bastante estrechas, de forma lanceada y con un color blanquecino debido al vello que las recubre, al igual que al resto de la planta. Se puede encontrar prácticamente en toda la Península Ibérica, desde Cataluña, Castilla, Aragón, Levante, etc. Canela (Cinnamomum ceylanicum) Esta planta pertenece a la familia de las lauráceas. Sus ramas crecen erguidas y recubiertas de numerosas hojas de color verde brillante, siendo rojizos los nervios que las recorren. Tienen forma ovalada, son bastante fuertes y resistentes y nacen enfrentadas de dos en dos. .- Infusión. Se pone un litro de agua a calentar y cuando empiece a hervir se le añaden 15 gr. de la raíz. Se cuelan los restos de la planta y si el sabor no resulta agradable se puede añadir azúcar o miel para endulzar. Se recomienda tomar una taza después de cada comida para aliviar la gripe. Para que sea más efectivo este preparado se suelen añadir otras plantas como eucalipto y regaliz. .- Elixir. Se ponen a macerar 10 gr. de canela en un litro de vino dulce. Se cuela y se bebe en pequeños vasos para reponerse de la anemia. .- Cocción. Se mezclan 10 gr. de la raíz en medio litro de agua y se pone a calentar durante 15 minutos. Se cuelan los restos de la planta y si el sabor no resulta agradable se puede añadir azúcar o miel para endulzar. Se recomienda tomar una taza después a fin de favorecer la digestión. Carminativo. Antiséptico. Rubefaciente Cantueso (Lavandula stoechas) El cantueso es una mata bastante alta que puede llegar a alcanzar el metro de altura.

El único sitio donde escasea es en la zona no- Se cría en países cálidos cuyos inviernos no sean muy fríos, ya que esta planta no suele roeste. soportarlos. Se cría en terrenos calcáreos, normalmente Es originaria de Ceilán, desde donde se exen laderas y terrenos llanos. portó a los países europeos, incluída España. Florece durante los meses de mayo y junio.

Está formada por muchas ramas que crecen muy erguidas y aparecen totalmente recuSus flores son muy vistosas por su gran tama- La época de floración empieza en marzo y du- biertas de hojas; estas son bastante estrechas ra toda la primavera, llegando incluso a conti- y de forma lanceolada. ño y su color amarillo bastante llamativo. nuar durante el verano en algunos lugares. Nacen enfrentadas de dos en dos y son de un Nacen en las axilas de dos hojas que tienen Las flores nacen en los extremos de las ramas color verde pálido casi blanco. diferente forma que el resto, pues son ovalaen grupos; son bastante pequeñas y tienen un das y su tamaño es mucho menor que el de Podemos encontrar esta planta por toda la color verdoso que a veces hace que se conlas flores. fundan con las hojas y no se puedan distinguir Península Ibérica e islas Baleares. bien. La flor está formada por un cáliz de forma tuNormalmente es más común su presencia en bular, una corola que suele medir unos 3 cm y las zonas del sur que en las del norte. cuatro estambres que sobresalen por encima La parte recolectada es la corteza, la cual se conserva de una forma u otra según en qué de la corola. Se cría en terrenos no calcáreos y arenosos, vaya a emplearse. ya sea a nivel del mar o incluso a latitudes de Se recolecta la planta entera y especialmente 1000 m. sus hojas, las cuales se dejan secar al sol pa- La canela es conocida por todos por su empleo en la cocina. ra almacenarse posteriormente en un lugar El cantueso empieza a florecer en el mes de donde no haya humedad. Pero tiene otras muchas aplicaciones entre las marzo y continúa durante abril y mayo. Se puede recolectar durante todo el año, aun- que destaca su uso desde hace ya muchos Las flores nacen agrupadas en ramilletes en que la época más aconsejable es al final de la años para combatir la anemia y estados de las axilas de las hojas; son de color morado y primavera, ya que al coincidir con la época de debilidad y cansancio. su tamaño es bastante pequeño. floración se encuentran más activos los comTambién ha sido utilizada para curar dolores ponentes de la planta. La corola es bilabiada. de estómago y en general como reconstituNo es una planta que haya sido muy utilizada yente cuando faltan las fuerzas sin motivo Esta planta es bastante conocida por despedir ni en medicina casera ni en medicina facultati- aparente. un olor muy característico. va. Sin embargo, su verdadera y principal utilizaSe recolecta la sumidad florida de la planta, ción es como especia para aromatizar bizcoEntre sus aplicaciones se puede destacar su por lo que la época de recolección coincide chos, galletas y todo tipo de dulces. uso como astringente y también en algunas con la época de floración, los meses de marocasiones se ha utilizado como antihemorroiTambién la utilizaron los mandarines para pro- zo, abril y mayo. dal cuando se carecía de otro remedio más curar buen aliento. eficaz.

- 48 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La esencia de esta planta está formada por cineol, borneol y alcanfor entre otras sustancias. El cannabis es una planta herbácea anual, de tallo áspero, erguido, con hojas palmeadas; es una planta dioica, en la que la masculina es menos robusta que la femenina.

En España no suele dar flor.

El cultivo de la caña también varía según los El cantueso se utiliza como antiséptico y con países y los terrenos; así, si el suelo es pobre, él se realiza un preparado para limpiar llagas y se trata como una planta anual y se replanta Puede alcanzar hasta los dos metros de altura heridas. y crece espontáneamente, al margen del tipo de nuevo después de cierto descanso. de terreno. Antiguamente se utilizó para aliviar enfermeEn cambio, si la tierra es buena, la caña puedades del pecho y problemas de nervios y ca- de durar hasta veinte años ya que el rizoma Por la mano del hombre se extendió por todas beza. las latitudes y climas. es perenne. También se ha empleado para sanar problemas de estómago, como por ejemplo facilitar digestiones lentas. El cantueso ha estado presente en todas las boticas españolas durante mucho tiempo, aunque actualmente no es muy utilizada ya que suele ser sustituida por otras plantas que tienen las mismas propiedades y resultan más eficaces. Sin embargo, lo más normal es no esperar tanto tiempo para renovar el cultivo. En España se suelen cortar las cañas entre marzo y mayo. De estas cañas y tras determinados procesos se obtiene ese bien tan preciado que es el azúcar. Presenta grandes diferencias en cuanto a su actividad toxicológica, dependiendo del clima donde se cultive; así, el cáñamo de Europa es menos activo que el indio y, en este país, contiene más resina el cannabis de montaña que el de los valles. El cáñamo florece en verano, entre junio y agosto; las sumidades floridas femeninas se recogen entre agosto y septiembre. La recolección del hashish se realiza antes de la floración aunque de distinta manera según la región. En España no hay recolección ya que es una planta que está prohibida por la ley por su alta toxicidad a largo plazo. El hashish es la droga más consumida en España, tanto entre adolescentes como entre jóvenes y adultos; su uso es tan popular que incluso se debate cada vez más su posible legalización, con la que ya cuenta en otros países. Pero no cabe la menor duda de que se trata de una droga de abuso, potencialmente peligrosa y, cuando menos, suele ser la vía de entrada hacia otras drogas más peligrosas. Está descrito lo que se conoce como "borrachera cannábica" que se da en consumidores crónicos de hashish, con efectos nada placenteros. Desde el punto de vista medicinal, esta planta sólo nos interesa por sus frutos, los cañamones, que contienen hasta un 35% de aceite secante, de un color amarillo verdoso. A estos frutos se les atribuyen propiedades refrescantes; también a la planta se le reconocen las siguientes propiedades: antiasmático, antineurálgico, antiespasmódico, calmante del sistema nervioso y anestésico local. Pero se insiste en que su uso puede resultar extremadamente peligroso en manos inexpertas, por lo que en general está totalmente desaconsejado su manejo, además de estar prohibido por la ley tanto cosecharlo como venderlo.

La composición química de esta planta es Fuera de sus usos terapéuticos ha sido califi- muy compleja, pero en realidad lo que interecada como planta olorosa que puede utilizarse sa de ella es el azúcar contenido en el jugo por su aroma. que se extrae de los tallos cuando están maduros. .- Cocimiento. Se ponen 30 gr. de la sumidad florida de la planta a calentar en 1 litro de Este jugo se obtiene por simple presión del taagua; se deja enfriar y se cuelan los restos de llo maduro. la planta. El jugo puede contener hasta un 46% de azúSe puede añadir azúcar o miel si el sabor no car, llamado azúcar de caña, que es sacarosa; resulta agradable. la sacarosa es un disacárido, es decir, una sustancia compuesta por dos subunidades, Se recomienda tomar una taza antes de una de glucosa y otra de fructosa. acostarse. Es moderadamente dulce y sobradamente co.- Esencia. Se mezclan con medio litro de nocido por todos. agua unas gotas de la esencia de la planta. Además de usarse como edulcorante se emEste preparado se utiliza para lavar heridas y plea en la elaboración de numerosos dulces llagas. artesanales y resulta una de las sustancias más nutritivas que existen. .- Jarabe. Destilando el agua de las flores de esta planta se puede preparar un jarabe solo o El cuerpo humano necesita azúcar para su mezclándolo con otras plantas. buen funcionamiento y lo tiene que obtener de la dieta. Digestiones lentas. Cicatrizante. Antiséptico Lo que ocurre es que, en los países occidentales sobre todo, tendemos a abusar de tan Caña de azúcar (Saccharum officinarum) meloso manjar y el cuerpo humano convierte este sobrante de azúcar en grasas, con el La caña de azúcar es una planta perenne consiguiente problema de obesidad. perteneciente a la familia de las gramíneas, parecida a la caña común pero con un tallo Pero esto no significa que el azúcar sea malo, mucho más macizo de hasta 6 m. de altura y sino que cuando se cometen excesos con de 3 a 6 cm. de diámetro; aparece por lo gedietas exageradas el cuerpo no lo puede meneral deshojado en la parte inferior, en cuyo tabolizar y lo almacena en forma de grasas extremo forma una amplia panícula de espiesto es, en lo que familiarmente se conoce guillas reducidas, largamente vellosas, cada como "michelines". una con dos flores. El fruto -las pocas veces que lo da- es muy pequeño. Se cría por toda Andalucía, principalmente en el litoral de las provincias de Málaga, Granada y Almería, donde se forman cañamerales de cierta relevancia. Los países productores de caña más importantes son Cuba y la India. La floración varía mucho en función de los países. Las formas de administración del azúcar son tan variadas como la raza humana. Se puede tomar directamente, en solución, formando parte de dulces, etc., pero siempre teniendo en cuenta que los excesos de azúcar son los principales responsables del aumento de peso. Edulcorante. Excipiente. Nutritivo Cáñamo (Cannabis Sativa)

Por último, hay que señalar también que todas las especies de cáñamo contienen largas y sólidas fibras que se han empleado desde siempre en la fabricación de sogas, cuerdas finas y fibras textiles. Su administración con fines tóxicos varía considerablemente en función del país de origen.

- 49 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Sin olvidar nunca que su uso es muy perjudiSe come toda la planta en ensalada, sola o cial, citamos a continuación algunas formas de mezclada con lechuga o escarola; también los consumo: frutos sin madurar, macerados en vinagre y sal, son un buen aperitivo. .- Bhang. Como se consume en Calcuta (tanto fumado como ingerido), donde se usan las Y por último, las hojas se añaden a sopas, lo hojas y sumidades floridas. que las da un agradable sabor. .- Kif. Sumidad florida femenina reducida a polvo. Se fuma en pipa o cigarro, con o sin tabaco. Es el nombre que recibe la planta en Marruecos y Argelia. .- Hashish. Es la resina, casi pura, exudada por la sumidad florida femenina. Esta resina se moldea en finos bastones y se introduce en cigarros. .- Marihuana. Son las hojas y sumidades floridas, junto con hojas y tallos de sumidades masculinas. Se consume fumado. .- Aceite de hashish. A partir de extracto concentrado de hashis, se obtiene por medio de un disolvente orgánico; es muy concentrado en tetrahidrocannabinal y por tanto resulta más tóxico. Hipnótico. Tóxico. Antiinflamatorio Capuchina (Tropaelum majus) La capuchina es una hierba de tallos tiernos y retorcidos, que crece a modo de enredadera. Posee unas hojas redondeadas con largos peciolos. En las axilas de las hojas y soportadas también por largos pedúnculos se forman unas grandes flores color naranja. El fruto es una cápsula en cuyo interior se encuentran unas semillas rugosas. Es una especie originaria de América del Sur, en concreto de la región de los Andes. Fue introducida en Europa alrededor del siglo XVII y rápidamente se extendió su cultivo, principalmente como planta ornamental. La facilidad de cultivo permite disponer de esta planta durante todo el verano, siendo por ello una verdura muy apreciada en épocas donde escasean otras hierbas comestibles más comunes. El componente más importante de esta planta es un glucósido que al descomponerse libera una sustancia llamada isotiocianato de bencilo; este compuesto puede resultar irritante gástrico. En las hojas encontramos ácido ascórbico (vitamina C). En las semillas se forma un aceite graso, compuesto en su mayor parte de trierucina; y por último, en las flores aparecen pigmentos del grupo de las carotinas y una materia colorante llamada sorbusina. Todas estas sustancias confieren a la capuchina propiedades antibióticas, balsámicas, expectorantes, antiescorbúticas y aperitivas. Como antibiótico, se ha comprobado que es activo frente a gran número de gérmenes, entre los que cabe destacar estafilococos, estreptococos y salmonella. Además, los componentes de la planta se eliminan en gran proporción por la orina y en menor cantidad a través de los pulmones. Por esta razón se aprovechan sus propiedades desinfectantes en infecciones agudas de las vías urinarias y de los bronquios. Otra propiedad que se achaca a la planta entera es el ser un estupendo estimulante de la actividad del bulbo piloso, previniendo la caída del cabello y favoreciendo su crecimiento. .- Infusión. Se añade a una taza de agua hirviendo una cucharada pequeña de la planta troceada; se pueden tomar 2 ó 3 tazas al día.

La caragola es un arbusto perenne de raíz muy robusta, de color entre pardo y negro, capaz de penetrar en las grietas de las rocas. En la parte superior de la raíz se divide en varios brazos y éstos, a su vez, en otros cada vez menos gruesos, aunque se parecen unos a otros en que son muy cortos. En cada uno de estos brazos se forma una roseta de hojas, de manera que todas juntas forman una especie de almohadilla o césped que se asienta sobre la roca y se va amoldando a sus irregularidades. Las hojas son de color ceniciento ya que están recubiertas de numerosos pelitos blancos. Se cría en las zonas rocosas de la parte alta de Montserrat y en otras muchas montañas de Cataluña y Aragón. Florece durante toda la primavera y verano, variando ligeramente la etapa florida en aquellas zonas más abrigadas. De la recolección con fines medicinales interesan el tallo y las hojas. Las raíces se deben recoger y poner a secar rápidamente en secadero, para posteriormente guardarlas al abrigo de la humedad. Las hojas tienen un sabor ligeramente acerbo, al igual que la raíz, aunque esta última tiene un regusto dulzaino. La composición de la caragola se ignora por completo hasta el momento. Se trata de una planta de uso popular, muy arraigada en toda Cataluña, pero poco conocida en el resto de la Península. Entre los usos que se le han dado a este arbusto, cabe destacar que se empleó contra algunas enfermedades venéreas, en golpes y caídas, como diurético y también como febrífugo. Estas aplicaciones se deben a que se disuelve y rompe coágulos -mejorando con ello la circulación de la sangre-, promueve eficazmente el sudor y ayuda a eliminar la orina.

.- Zumo fresco. A partir de las hojas frescas se recoge un puñado, se lavan bien y se macha- En muchos pueblos de la zona de Cataluña es muy común el empleo de cocimiento de caracan en un mortero. gola en casos de caídas y golpes. Actualmente se cría en macetas y jardines por Posteriormente se exprime al máximo el zutoda España ya que solo requiere tierra mulliPara concluir, comentaremos que en Cataluña mo, que se debe beber en ayunas -unos 100 da y frecuentes riegos. existen otras especies del mismo género que gr. por toma- por lo menos durante 15 días. a menudo se confunden con la original. En Sudamérica se encuentra en estado sil.- Infusión de uso externo. Para fricciones cavestre, desde México hasta Chile. .- Infusión. Se prepara a partir de las raíces. pilares. La capuchina florece durante la primavera y el Se prepara una infusión con 2 gr. de capuchiverano, aunque en determinadas zonas puede na por cada 100 gr. de agua. comenzar a abrirse mucho antes. De la recolección interesa la planta entera. En el mercado es posible encontrar un extracto de la planta en forma de champú, o simplemente el extracto fluido. Para ello se toma un buen puñado de raíces de caragola y se añaden a 1 l. de agua hirviendo. Se puede beber cuanto se quiera, pues carece de efectos adversos. Asimismo, si en vez de infusión se deja cocer durante un rato, sus efectos beneficiosos se verán multiplicados.

Además de sus virtudes medicinales, es una exquisita hierba comestible, muy apreciada en Aperitivo. Antiescorbútico. Expectorante América del Sur. Caragola (Erodium supracanum)

- 50 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se dice que su efecto no es muy prolongado, pero que una nueva aplicación procura el mismo alivio. narina, sales de potasio y un polímero que por hidrólisis libera fructosa. También se ha comprobado la presencia de fermento Lab o quimosina, capaz de cuajar la leche. Pero por lo que más se aprecia el cardo es por ser un excelente alimento dietético para aquellas personas que no toleran bien la fécula, sobre todo para los diabéticos.

Diurético. Mejora la circulación. Febrífugo Cardencha (Dipsacus fullonum)

El único "problema" para beneficiarse de este efecto es que hay que tener mucho estómago La cardencha es una planta herbácea perte-o sufrir mucho dolor- para meterse en la boca neciente a la familia de las dipsacáceas, peunos repugnantes bichos, previamente maqueña familia que comprende no más de 150 especies que en su mayor parte habitan en los chacados además. países mediterráneos. .- Decocción. En medio litro de agua se hierven 10 g. de raíz. Es una planta bienal, con una raíz a manera de nabo, que se hinca verticalmente en el suelo y de la que arrancan fuertes ramas laterales.

Otras propiedades que se le atribuyen son Esta preparación se puede beber durante todo como colerético, colagogo, diurético y hepatoprotector. el día en pequeñas tazas, espaciando cada toma durante al menos media hora. Se emplea con éxito contra la ictericia, así El tallo puede llegar a medir hasta dos metros como en cualquier enfermedad de las vías biOtra forma de preparar la decocción es hiry llama la atención lo recio y recto que es. liares. viendo la misma cantidad en dos litros de agua; cuando queda un litro aproximadamenLas hojas son grandes y rugosas, tienen caTambién se utiliza como hierba de cuajo, por te, se filtra, se edulcora con miel y se guarda bezuelas terminales y grandes flores rojas o el fermento Lab, empleándose mucho en la en una botella. sonrosadas. fabricación de quesos. Se puede beber en ayunas todas las mañanas El nombre de "cardo de cardadores" se debe a Para la preparación del cuajo la parte utilizada y el tratamiento, para que sea eficaz, debe que hasta no hace mucho tiempo las cabees la flor, que debe cortarse cuando se abre la prolongarse varios meses. zuelas del cardo se utilizaban para cardar la alcachofilla; posteriormente se deseca a la lana. sombra y se guarda herméticamente. Diurético. Aperitivo. Sudorífico Se cría en lugares incultos, a condición de que Cardo (Cynara cardunculus) estos sean algo húmedos. Florece en verano. El cardo es una planta herbácea, de tallo gigantesco, erguido y densamente cubierto de hojas espinosas y lanceoladas. En general, la mejor manera de aprovechar las virtudes del cardo es comiéndolo en cualquiera de las múltiples preparaciones que existen, incluso crudo. Es un alimento muy agradecido, capaz de adquirir el sabor que se le quiera dar. Según la leyenda, Enrique VIII era un gran apasionado del cardo, hasta tal punto que lo degustaba a todas horas, con una pasión desproporcionada. Otra agradable manera de ingerir esta planta es en forma de bebidas amargas y licores. .- Decocción. Por cada taza se emplea una cucharada grande de hojas de cardo desecadas y troceadas. Se mantiene el agua hirviendo durante 10 minutos. La dosis es de 2 ó 3 tazas al día, después de las comidas. .- Uso del cardo como cuajo. Como hemos comentado previamente, se emplean las flores, que se ponen a macerar en agua durante unas cuantas horas; pasado este tiempo se filtra el agua y se añade sobre la leche, calentada a no más de 40ºC.

Existe una variedad cultivada, que se distingue por las púas de las cabezuelas ganchudas en lo alto; ésta se sigue cultivando hoy día Las hojas son lisas en la cara superior, volviéndose tomentosas en la cara inferior. en algunas zonas de Cataluña, porque para ciertos trabajos hay quien prefiere la carda Los tallos rematan en globulosas cabezuelas natural a las metálicas. que parecen pequeñas alcachofas espinosas, La parte que interesa con fines medicinales es de flores azules. la raíz, que debe recogerse para -una vez laLa planta es originaria de la cuenca meditevada y cortada en rodajas- ponerla a secar a rránea y era muy conocida y apreciada por la sombra o en secadero, a temperaturas no griegos y romanos en virtud de sus propiedamuy altas. des culinarias. Conviene tener cuidado con los pequeños aguijones del tallo cuando se proceda a la re- En efecto, el cardo se ha utilizado en la alimentación humana desde hace mucho tiempo colección, pues se introducen en la piel casi y según algunos resulta incluso más sabroso inadvertidamente y luego puede haber proque la propia alcachofa, de la cual es pariente blemas. próximo. La composición de la raíz de cardencha no se El cardo florece en verano. conoce por el momento. Existen algunos estudios sobre su composición, pero no suelen ser fiables. En cuanto a las propiedades que se le atribuyen, las más características son las que mencionamos al comienzo de la ficha, esto es, las que la hacen actuar como diurético, sudorífico y aperitivo. Al ser una planta de cultivo, es fácil encontrarla en cualquier zona del país, pudiendo haber distintas floraciones en función de la zona en que se encuentre.

De la recolección interesa, para uso terapéutico, las hojas, que se suelen recoger a mano Luego se remueve para que se mezcle bien la en la época de plena floración; posteriormente leche con el agua y se deja reposar para que se ponen a secar extendidas sobre cañizos y cuaje. Existe una peculiaridad en este cardo que me- a la sombra. rece la pena comentar: en el interior de la caHepatoprotector. Diurético. Aperitivo bezuela se encuentran unos gusanos blancos En algunas zonas el secado se realiza en secaderos, no sobrepasando los 40ºC. que -según los entendidos- son parásitos Cardo corredor (Eryngium campestre) pertenecientes al grupo de los nematodos; Para consumo humano se recogen las pendesde hace más o menos un siglo, se sabe El cardo corredor es una hierba vivaz pertenecas. que estos modestos bichitos, si se colocan ciente a la familia de las umbelíferas, de hojas espachurrados sobre los dientes doloridos, lisas y puntiformes, matiz verde pálido y flores En el cardo podemos encontrar flavonoides, calman inmediatamente el dolor. ácido clorogénico, un jugo amargo llamado ci- blancas y pequeñas que se agrupan en cabezuelas redondeadas u ovoides; éstas apare-

- 51 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
cen muy apretadas, rodeadas de cuatro a seis .- Decocción. Con 50 g. de raíz por cada litro hojas blanquecinas y extendidas a manera de de agua. estrella, estrechas y puntiagudas. Se hierve la mezcla durante cinco minutos y El fruto está cubierto de pequeñas escamas. se toman dos o tres tazas al día, después de las principales comidas. La planta es enteramente lampiña, sin pelo alguno. .- Extracto fluido. Se usan de 10 a 30 gotas del extracto fluido, tres veces al día. Todas las partes tienen un sabor fuerte, aromático, muy parecido al de la zanahoria, salvo Diurético. Antiedematoso. Aperitivo la raíz, que es de sabor amargo. Cardo estrellado (Centaurea calcitrapa) Se cría en ribazos, terrenos abandonados, barbechos, etc, de toda la península, desde el Es una planta bienal, pues nace, se desarrolla nivel del mar hasta por encima de los 1000 y muere en dos años. metros de altitud. Empieza a florecer en junio, prolongándose durante todo el verano. Con fines medicinales se recolecta la raíz, en octubre o más tarde todavía, cuando la planta se ha secado o está a punto de hacerlo. Una vez obtenida, se seca, se limpia a fondo con un cepillo de púas suaves y se corta en rodajas. Es importante que durante el proceso no se moje, para no retardar el proceso de secado. Cuando está perfectamente seca, se guarda en recipientes herméticos. En la raíz encontramos saponinas, taninos, sacarosa, resina, goma y sales de potasio. Por las saponinas que contiene, la raíz del cardo corredor tiene propiedades diuréticas. No es muy alta: alcanza los 30 cm de altura en el mejor de los casos. Está formada por un tallo muy ramoso y una raíz con forma de nabo pequeño. Las ramas crecen de una forma muy irregular, y al no estar erguidas hacen que la planta sea baja pero ancha. Las hojas son de forma alargada, están divididas en diferentes gajos y son más bien escasas. Esta planta se puede encontrar por toda la Península Ibérica. Se cría en lugares sin cultivar y normalmente abandonados. Florece durante todo el verano. Actualmente no es muy utilizada y se sustituye por otras plantas. .- Cocimiento. Se ponen 10 gr. de la planta a calentar en medio litro de agua; se cuelan los restos de la planta y se le añade azúcar o miel para endulzar si el sabor no resulta muy agradable. Se recomienda tomar una taza después de las comidas como diurético o como digestivo. .- Zumo. Se utiliza el zumo extraído de las hojas para bajar las fiebres altas. .- Infusión. Se pone a calentar un litro de agua y cuando empiece a hervir se añaden flores secas machacadas; se cuelan los restos y se le añade azúcar o miel. Este preparado se utiliza en calenturas. Antipirético. Diurético. Digestivo Cardo mariano (Silybum marianum) El cardo mariano es una planta muy vigorosa y decorativa, que puede alcanzar una altura de metro y medio. Tiene una gruesa raíz ramificada que da lugar a una roseta de hojas ovaladas, de 30 cm. de largo, rodeada de dientes irregulares y espinas coriáceas, verdes y brillantes, recorridas por nervios blancos. La cabezuela es grande, con las brácteas externas rematadas en una recia espina. Las flores tienen color de rosa y los estambres interiores están soldados en un solo haz. Se cría en lugares incultos, al borde de senderos y carreteras de todo el país, abundando más en el sur.

Sus flores son bastante pequeñas, de color rosa normalmente. Gracias a ello, se recomienda su empleo contra la hidropesía, edemas de las extremidades Los frutos también son muy pequeños, tienen inferiores y ataques de gota. forma ovalada y color pálido. Se la considera también una planta aperitiva; de hecho, la raíz es comestible y puede consumirse perfectamente después de su cocción, siendo fácilmente digerible. El cardo corredor y otras especies pertenecientes al mismo género eran ya bien conocidos por los grandes botánicos de la antigüedad.

Se recolecta la planta entera durante cualquier Florece en los meses de mayo y junio. época del año. Las flores también son recolectadas y ello debe hacerse durante la época de floración. Se reproduce por medio de los frutos, que se llaman aquenios; éstos se siembran en otoño directamente en la tierra.

A veces es necesario desecar alguna parte de La germinación tiene lugar una semana más esta planta, para lo cual debe ponerse en lutarde. gar soleado y sin humedad, almacenándolo después en un sitio sombrío. En muchos pueblos de Cataluña la gente utiliEn las regiones de alta montaña, las plantas zaba esta planta para evitar escoceduras en Esta planta se utiliza desde hace muchísimos sembradas en primavera florecen dentro del los pies durante las grandes caminatas. mismo año, pero los frutos no llegan a maduaños. rar; por eso se prefiere hacer la siembra en Incluso se llegó a utilizar un trozo de raíz coTiene muchos aspectos comunes con la cen- otoño. mo amuleto: bastaba llevarlo encima para que taurea áspera, con la que algunas personas la actuara como defatigante. Las semillas se plantan en hilera, separadas confunden. unas de otras unos 60 cm. La parte que inteEn algunos pastizales elevados del pirineo se El cardo estrellado o calcítrapa -como también resa con fines terapéuticos es el fruto (aquecría otro cardo semejante al descrito: se trata nio). se le llama en algunas ocasiones- es una del cardo blanco, fácil de distinguir del cardo planta utilizada como diurético y digestivo corredor por su tallo muy poco o nada ramoso Para su recolección primero se cortan las cadesde hace muchos años. y por el intenso color azul que tiñe las sumibezuelas y luego se dejan caer los aquenios. dades de la planta. Se aplica también para bajar la fiebre alta. Los frutos contienen aceites, albuminoides, .- Infusión. En un litro de agua hirviendo se taninos y un principio amargo. Asimismo se empleó en la desinfectación de ponen 40 g. de raíz. llagas y heridas, aunque de forma ocasional, ya que existen otras plantas más eficaces pa- Además, en su composición también enconSe filtra, se endulza a gusto de cada uno y se tramos flavo-lignanos como la silimarina y ra ello. bebe durante todo el día. otros compuestos afines.

- 52 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La floración se produce entre la primavera y el Es planta vivaz: se seca en invierno y renace en primavera. verano. Se generan unas inflorescencias de color amarillo, Biznaga (Ammi visnaga) Sus vástagos pueden alcanzar hasta tres palmos de altura.

Tiene acciones aperitivas, colagogas, acción protectora sobre el hígado, acción digestiva, diurética y antipirética. En el cocimiento de los frutos molidos se han encontrado diversas aminas como la histamina, la tiramina y la agmatina. Por estos compuestos se ha estudiado la posibilidad de emplear los frutos en personas que padecen de tensión baja, para evitar bruscas caídas de presión. En uso externo el cardo mariano se utiliza para aliviar hemorroides, varices y úlceras de piernas. .- Infusión. Una cucharadita pequeña por taza de agua hirviendo. Se deja reposar un poco y se toma antes de las comidas. Los frutos se machacan o muelen previamente. La dosis de estos puede aumentarse si se desea, ya que son completamente atóxicos. Únicamente no está recomendado en personas que sufren de hipertensión arterial, por la presencia de tiramina. .- Extracto. Si partimos del extracto fluido, se usa a razón de 30-50 gotas, 3 veces al día. También se dispone del extracto seco, pudiéndose tomar de 0,5 a 1 gr. al día. En el mercado farmacéutico se dispone de muchas especialidades que contienen cardo mariano, bien solo o asociado a otras plantas. Entre las presentaciones simples cabe destacar la solución hidroalcohólica, cápsulas, planta troceada, comprimidos, extracto y tabletas. Colagogo. Digestivo. Antipirético Cardo santo (Cnicus benedictus) Planta herbácea que se desarrolla por completo en un año y que puede alcanzar hasta setenta centímetros de altura si se establece en un terreno propicio. Las hojas, comparadas con el resto de la planta, tienen unas dimensiones muy grandes. Todas ellas están provistas de espinas; su coloración es verde pálido y se hallan replegadas sobre el tallo, mostrando el envés que presenta una nerviación considerable. Las hojas poseen un sabor muy amargo. Podemos encontrar esta planta en viñedos y olivares, aunque no se da con más frecuencia en ninguna zona en concreto. La reproducción se efectúa por medio de semillas o por división de mata.

El rizoma es corto y de color negruzco y de él La biznaga es una planta que solo dura un año, pero echa unos tallos que pueden llegar arrancan numerosas raíces pardas. a alcanzar hasta un metro de altura si las conLas hojas de la base tienen un rabillo muy lardiciones del terreno son buenas. go; en cambio las del tallo lo tienen más corto Las hojas están profundamente divididas, son y están menos divididas. lampiñas y de forma aguda, al igual que toda Las flores miden alrededor de un centímetro la planta. de diámetro y poseen una corola de cinco pétalos amarillos. Las flores se encuentran formando umbelas, que es la disposición característica de las floEl fruto se compone de un conjunto de granires de esta familia; son umbelas muy frondotos vellosos muy juntos, cada uno de los cuasas que forman grandes ramilletes florales. les remata en una prolongada arista. El fruto es muy pequeño, de forma ovoide y Se cría en lugares sombríos, junto a ruinas y está comprimido lateralmente. entre piedras, por casi toda la Península Ibérica. Los frutos son aquenios, provistos de vilano, lo que significa que unido al fruto existe una estructura algodonosa que con el viento ayuda Florece desde principios de mayo hasta finaa transportar la semilla lejos de la zona donde les de verano, dependiendo de la zona donde estaba la planta madre, hecho que explica su se encuentre. gran distribución en cualquier zona del país. Con fines medicinales se recolecta la raíz y el rizoma. Se emplea la planta entera por su contenido en cnidina, que es una lactona sesquiterpéniPara ello conviene esperar a que tanto el tallo ca, de sabor amargo, que le confiere una acción aperitiva además de antibiótica, eupépti- como las hojas se hayan secado o estén a ca, diurética, febrífuga e hipoglucemiante; por punto de hacerlo. tanto resulta idónea para casi cualquier tipo de Si se quiere recolectar la planta entera, entonafección: inapetencias, dispepsias, edemas, oliguria, hiperuricemia, fiebre, diabetes ligera y ces hay que esperar al comienzo de la floración. reumatismo. Generalmente se emplea como aperitivo y eupéptico, teniendo siempre en cuenta que en dosis altas puede producir graves daños como quemaduras en las mucosas digestivas, lo que desencadena vómitos y diarreas violentas. El aceite esencial que presenta esta planta la hace poseedora de propiedades bacteriostáticas y antifúngicas. La planta tiene también flavonoides, glucósidos del apigenol y luteol que le dan acción diurética y antirreumática. .- Infusión. Se puede preparar con fines aperitivos si se administra antes de la comida, o para mejorar digestiones como eupéptico después de éstas. La infusión se prepara con 25 gramos de planta entera en un litro de agua hervida, dejándola en contacto durante 10 minutos. .- Polvo de la planta. Se puede tomar un total de gramo y medio repartido a lo largo del día. Antibiótico. Diurético. Antirreumático Cariofilada (Geum urbanun) Se dice que toda la planta machacada y puesta en infusión en 1/4 l. de vino por espaLa cariofilada es una pequeña planta herbácio de una noche, colada y exprimida ligeracea perteneciente a la familia de las rosáceas. mente, excita poderosamente el sudor, rebajando inmediatamente la fiebre. En la composición de esta hierba encontramos abundantes materias tánicas, que en la raíz alcanzan el 30%. Contiene asimismo un glucósido, del que se ha comprobado que desaparece cuando la raíz se seca. Este glucósido, al descomponerse, produce eugenol, y esta es la razón por la que huele a esencia de clavo, sobre todo cuando la raíz está fresca y recién machacada. Entre las acciones farmacológicas que se achacan a esta hierba se encuentra el ser astringente, antidiarreico, aperitivo, tónico general y antipirético. Está indicada en gastroenteritis, astenia, anorexia, fiebre y externamente en faringitis, conjuntivitis y heridas. Se considera que tiene una gran capacidad astringente, gracias a su alto porcentaje en taninos. En cuanto a las propiedades antipiréticas de la raíz de cariofilada, cabe decir que fueron descubiertas tardíamente, no antes del siglo XVIII.

- 53 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Infusión: Poner en infusión 50 gr. de raíz en 1 l. de agua hirviendo. Filtrar y beber el líquido ligeramente azucarado, a lo largo del día. .- Tintura. Macerar durante 5 días 10 gr. de raíz en 50 gr. de alcohol de 60º. La carquesia florece (igual que la otra) en abril si se encuentra en tierras bajas y de mayo a julio en tierras altas. De la recolección con fines medicinales interesa la sumidad florida, que debe recogerse lógicamente en la época de máxima floración.

Se le atribuyen propiedades diuréticas, estomacales y colagogas, además de muchas otras que no se han comprobado científicamente.

Lo que es cierto es que un componente de la raíz, el óxido de carlina, tiene propiedades anUna vez que la tenemos, se procede al secatibióticas. Filtrar el líquido y verterlo en un frasco provisto do y posteriormente se guarda en frascos de tapón cuentagotas. herméticos. La acción diurética y colagoga se debe en parte a la presencia de flavonoides. La dosis a administrar es de 20 gotas antes de De la composición de la carquesia lo único las principales comidas. que se sabe -según se desprende de los últiEstá especialmente indicada en dermatitis, mos estudios- es que posee una esencia. problemas de las vías biliares, gripe, cistitis, .- Uso externo. La planta fresca triturada se orina escasa y piedras de riñón. puede aplicar en forma de cataplasmas sobre Esta esencia es amarilla, ligeramente narcótiheridas. ca y tiene un aroma nada desagradable. .- Vino de carlina. Para aprovechar sus virtudes tonificantes y aperitivas se prepara el vino Asimismo la decocción de 30 gr. de la planta Del resto de la composición se conoce más de carlina a partir de la raíz fresca. por litro de agua se puede aplicar en forma de bien poco. compresas. Se debe emplear un buen vino, a ser posible Al ser una especie con muchas variedades, blanco y, si no, jerez. Astringente. Antidiarreico. Antipirético los estudios hechos sobre la planta no suelen coincidir, ya que la composición varía de una A este se añaden 100 gr. de raíz cortada a especie a otra. pedacitos. Carlina angélica (Carlina acaulis) La carlina angélica es una planta herbácea vivaz que sólo llega a su perfección en el transcurso de dos años: durante el primero se forma un rosetón de hojas a ras del suelo y, al final del segundo año, brota de su centro una especie de cabezuela grande, que es donde se hallan las flores. Algunas especies carecen totalmente de tallo, pareciendo que la cabezuela saliera de la misma raíz. Otras, en cambio, están sujetas por un tallo corto. Se cría en los prados del pirineo y en general por toda la cordillera. Florece en el verano del segundo año. Se mantiene en maceración en una botella bien cerrada y se remueve todos los días durante un mes y medio, trascurrido el cual se filtra con papel de filtro. Se puede tomar una copa antes de la comida. .- Infusión. Con 5 gr. de la raíz por cada 200 cc. de agua se prepara una infusión normal, se deja reposar durante 20 minutos, tomando hasta 3 tazas diarias, debidamente azucaradas. En muchos países meridionales preparan el receptáculo carnoso a modo de verdura, lo que resulta un plato exquisito. En los Alpes, por ejemplo, se preparan estos receptáculos cortados en rajitas y guisados, o simplemente hervidos con agua y sal. En definitiva, se trata de una planta con muchas aplicaciones pero aún poco estudiada y, por tanto, se deben guardar las debidas precauciones antes de usarla. Dentro de las leguminosas existen mejores ejemplares, con principios activos mejor estudiados y efectos más claros.

En Portugal se usan las carquesias para combatir la tos y como emoliente. Las flores se consideran laxantes y diuréticas y las semillas vomitivas.

Así que es mejor que estas plantas de dudosa eficacia se dejen para aquellos casos en que no exista ningún otro remedio más a mano. De todas formas, si se quiere utilizar esta planta, se puede hacer sin peligro, ya que carece de efectos indeseables -por lo menos en dosis moderadas. .- Infusión. Esta fórmula es de efectos garantizados contra la gripe, bronquitis, pulmonías, etc., y se prepara con 10 g. de las siguientes plantas: flor de borraja, flor de carquesia, flor de sauco y raíz de altea. Se hierve todo junto con 1/2 l. de agua, se deja enfriar y se cuela a través de un lienzo. Se edulcora a gusto de cada uno y se toma una cucharada sopera cada dos o tres horas, durante los días que dure el proceso gripal. Antitusivo. Emoliente. Carquexia fina (Genistella sagittata) La carquexia fina es una hierba ligeramente leñosa en la base, de tallos subterráneos muy ramificados y parduzcos, nudosos y con muchas raicillas en los nudos. Del extremo de las ramas viejas salen unas ramas nuevas muy rollizas en su arranque.

Para uso medicinal se utiliza la raíz, que suele Dicen que el sabor es muy parecido al de la ser bastante gorda y de una longitud no infealcachofa. rior a un metro. Para arrancarla bien, conviene agenciarse de pico y pala, pues hay que cavar hondo para asegurarnos de que no queda nada de raíz; se limpia cuidadosamente y se corta en rodajas, para seguidamente ponerla a secar en secadero a una temperatura de 35ºC. Finalmente, se conserva en recipientes herméticos. La mejor época para la recogida es en otoño, antes de que lleguen los fríos y las nieves. Diurético. Antibiótico. Colagogo Carquesia (Genistella tridentada) La carquesia es un arbusto leñoso perteneciente a la familia de las leguminosas. Se distingue de la otra carquesia -la llamada carquesia fina- por ser más leñosa, dura y rígida y tener los tallos más anchamente alados.

También se distingue por carecer de hojas Además es en esta estación cuando más con- propiamente dichas y tener las flores reunidas en ramilletes más cortos. centración en principios activos tiene la raíz. La carlina angélica es muy rica en inulina, de la que puede contener hasta un 50%. Además contiene taninos, resina y hasta un 1,3% de esencia de carlina. Es un líquido de color pardo y olor parecido al de la alholva. Es una planta de forma variable y en la literatura hay descritas muchas variedades. Se cría en los suelos sin cal de la mitad occidental de la Península, siendo más infrecuente su presencia en la mitad oriental.

- 54 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Los árabes y africanos utilizaban esta planta para curar enfermedades en mujeres. .- Cocimiento. Se colocan 100 gr. de la planta en agua, se calienta y se toma una taza antes de las comidas. Se utilizaba así para curar afecciones del hígado y riñones.

Algunas ramas llevan flores y otras no, siendo las floríferas algo más estrechas que las otras y trialadas, en vez de dialadas, como las ramas no floríferas. Las flores son de un intenso color amarillo y se agrupan en densos ramilletes terminales. Se cría en los claros de bosques, en matorrales y praderas, sobre todo en las montañas ricas en sílice y pobres en cal. La carquexia fina florece en abril y continúa haciéndolo hasta bien entrado el mes de julio.

La carra es una planta perenne. La base es la única parte leñosa y se mantiene durante todo el año. El resto de la planta se renueva, brotando ramas y hojas nuevas en los extremos.

De la recolección con fines medicinales interesa la sumidad florida, la cual se debe recolectar teniendo sumo cuidado de no llevarse toda la planta, sino simplemente arrancar aquellas ramas floridas que se vayan a utilizar. Se cría en zonas calcáreas, en laderas de montañas siempre que les dé el sol y en las cuencas de ríos agotados. De esta manera, nos aseguramos de que al año siguiente se pueda disponer de la misma Se puede encontrar por toda la Península Ibéplanta. rica. En cambio, si arrancamos indistintamente todo aquello que sobresale del suelo, al final no La época de floración empieza a finales del tendremos más que hierbajos inútiles sin nin- invierno y continúa durante toda la primavera. guna aplicación médica. Esta planta tiene dos tipos de flores: las femeUna vez recogida, se pone a secar en secade- ninas, que se encuentran aisladas y están unidas al tallo por medio de un pequeño rabiro o a la sombra y se guarda en frascos herllo, y las masculinas, que se encuentran reuméticos, para evitar que la humedad pueda nidas en grupos. dañar el contenido en principios activos. De la composición de la carquexia fina apenas Los frutos son muy pequeños y, como el resto podemos decir nada, ya que no existe ningún de la planta, se encuentran recubiertos de vello. estudio serio al respecto.

Es una mata pequeña que alcanza un máximo de tres palmos de altura. También se empleaba de esta forma para curar a los animales mordidos por un perro que Tiene mucho vello en las hojas y en el tallo, lo tuviera la rabia. que le da un aspecto blanquecino. .- Emplasto. Se machaca la planta y se coloca Las hojas se encuentran distribuidas alrededor en un paño; se aplica sobre cualquier zona de todo el tallo y normalmente están empare- afectada de reuma. jadas, son muy numerosas y de forma lanceolada. Purgante. Laxante. Colagogo. Castaña de agua (Trapa natans) La principal característica de la castaña de agua es que se cría en el agua. En el lodo o barro pegajoso que se encuentra en el fondo del agua es reptante, mientras que en la superficie es capaz de nadar y flotar. Es precisamente aquí donde aparecen unas hojas en forma de rombo, las cuales a su vez conforman un rosetón. Estas hojas tienen dientes aunque distribuidos de forma irregular. Los pezones que las sostienen están inflados y hacen de flotadores. En la parte que se encuentra bajo el agua aparecen unas hojas en el tallo que parecen raíces y están enfrentadas. La castaña de agua se cría en zonas de aguas estancadas. Es una planta que predomina mucho más en Europa que en nuestro país. Se encuentra en lagunas del Bajo Ampurdán y en las aguas del este de Mallorca. La castaña de agua florece en los meses de junio y julio.

Tan solo en las semillas parece haberse halla- La principal parte recolectada son las semillas, aunque en algunas ocasiones -dependiendo do cierta cantidad de citisina. de la zona y del uso que se le otorgue a esta Este compuesto tiene propiedades vomitivas y planta- se recolecta entera. por ello las semillas se han venido utilizando Las semillas de la planta están compuestas de forma casera para provocar el vómito. principalmente de dos sustancias denominaEn cuanto a las flores, están consideradas la- das saponina neutra y saponina ácida, que son características de muchas especies de xantes y diuréticas. esta familia. En los pueblos se suele usar indistintamente la carquexia y la carquexia fina, ya que ambas Se utiliza principalmente como purgante y laxante al igual que la mayoría de plantas de su tienen propiedades semejantes. familia; pero no resulta muy conveniente su uso como purgante ya que produce un efecto Portugal es una tierra rica en estas hierbas y demasiado fuerte en la mayoría de las ocasiolas utilizan para combatir la tos y como emones. liente. De todas las carquexias la primera que se conoció fue la carquexia fina, conocida hasta en la zona de los Balcanes. Las demás se fueron descubriendo poco a poco, siendo bastante utilizadas en su época. .- Infusión. Con las flores se prepara una infusión a razón de 30 g. de flores en una taza de agua hirviendo.

Sus flores aparecen en las axilas de las hojas que se encuentran flotando en el agua; su corola tiene cuatro pétalos de color blanco y el Además existen otras plantas capaces de rea- cáliz tiene también cuatro sépalos. lizar la misma función pero que no presentan esas contraindicaciones. Estos, con el paso del tiempo, se van haciendo grandes y se convierten en espinas que En algunas zonas de Levante se utilizaba corodean al fruto. mo remedio casero para combatir todo tipo de afecciones, como por ejemplo dolores en híEl fruto es de color negro y posee una cáscara gado y riñones. muy resistente y su tamaño y sabor recuerdan

al de una castaña. También se utiliza en forma de cataplasma para combatir el reuma. Se recolecta principalmente la semilla, aunque pueden utilizarse otras partes de la planta. Se pueden tomar dos tazas al día, después de Asimismo se ha aplicado en usos tan diversos como casos de sífilis, animales con mordedu- Las semillas de la castaña de agua están las principales comidas. ras de perros rabiosos e incluso se le atribuían compuestas de al menos un 20 % de proteípropiedades como engendradora. Laxante. Diurético. nas brutas y de más de un 50 % de fécula. Carra (Mercurialis tormentosa)

- 55 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
En los países en los que esta planta es muy abundante se utiliza como alimento. El fruto madura a finales de verano o en otoño. Cada una de las semillas está recubierta por una piel de color pardo rojizo, brillante por fueSus principales virtudes se refieren a que ra, con una cierta vellosidad en su parte inter- Es típico ver en determinadas zonas residencombate las diarreas y proporciona energías y na. ciales donde abunda este hermoso árbol cófuerzas a la persona que se encuentra débil mo los niños, a la salida de los colegios, se dipor una enfermedad o por cualquier otro moti- En su interior encontramos la castaña, recuvierten haciendo auténticas batallas campales vo. bierta por una segunda piel muy fina, difícil de con castañas, aunque algunos de ellos suelen salir a veces mal parados, ya que las púas del separar, y que le confiere un cierto sabor Antiguamente se utilizaba esta planta como un amargo. fruto, si bien son blandas, hacen daño cuando buen remedio contra las inflamaciones. se usan como proyectiles. Las hojas del castaño presentan sustancias También se mezclaba con miel y sanaba todas tánicas, sacarosa, glucosa, materias grasas y En la corteza de las ramas jóvenes se enlas heridas que aparecían en la boca. cuentran unas sustancias llamadas esculina y pectinas. esculetina, de sabor amargo. Se le atribuían otras virtudes como la de ser En la corteza existe gran cantidad de ácido útil contra la pidra y servir como medicina para tánico, que puede suponer hasta el 16%, seTambién contiene taninos, saponinas y diverlos ojos. sos elementos como calcio, potasio y fósforo. gún la edad del árbol. .- Polvo. Se cogen las semillas y se muelen hasta que quedan reducidas a polvo farináceo. Se emplea contra diarreas y como energético. Antidiarreico. Astringente. Remineralizante Castaño (Castanea sativa) Tanto la corteza como el leño y las hojas son astringentes, por lo que su empleo es válido para combatir diarreas y también como antiinflamatorio de la garganta mediante la práctica de enjuagues. La castaña fresca contiene un 50% de agua. La esculina y esculetina confieren a la planta propiedades venotómicas, que aumentan la resistencia capilar. Además posee propiedades antiinflamatorias y controla la permeabilidad de los vasos, ejerciendo por ello una importante acción antiedematosa.

La castaña seca o pilonga tiene un 30% de fécula, un 10% de glucosa, así como dextrinas y Asimismo posee una excelente acción vasoconstrictora, utilizada contra las hemorroides albuminoides. Árbol de gran porte que llega a alcanzar hasta dolorosas ya que no solo calma el dolor sino veinte metros de altura. .- Decocción. Se añaden 60 gramos de corte- que reduce progresivamente su volumen. za y hojas de castaño sobre un litro de agua, Crece en las tierras no calizas de la zona norte y oeste de la península, beneficiándose llevándola hasta ebullición durante quince mi- También resulta muy útil al reducir el diámetro de las venas en las varices y flebitis. nutos; tras un filtrado, el líquido obtenido se del clima de esa zona. puede endulzar con sacarina, constituyendo La medicina popular ha empleado las castaun remedio útil para diarreas leves. Fue introducido por los romanos aunque se ñas en la curación de diarreas persistentes, en supone que es originario de Asia menor. la disentería, e incluso antiguamente también Se pueden tomar hasta cuatro tazas diarias. contra la malaria. Las hojas caen en invierno y tienen una forma También este líquido se emplea para efectuar grande y alargada; pueden medir hasta 15 enjuagues y gárgaras, por su efecto antiinfla- En aplicaciones externas se ha utilizado para centímetros de largo. lavar heridas y sabañones. matorio. Se encuentra profundamente dentado en todo su perímetro, pudiendo observarse fácilmente los nervios en el envés, que se distribuyen desde el nervio central hacia los extremos de la hoja, siendo su discurrir de forma paralela. Las hojas son coriáceas y presentan un color muy oscuro en la parte del haz. Expectorante. Antidiarreico. Antirreumático Castaño de Indias (Aesculus hippocastanum) Pero no es una planta completamente atóxica. Alguno de sus compuestos puede resultar tóxico si se emplea de manera incorrecta. Las semillas pueden confundirse con las del castaño, pudiendo ocasionar, tras su ingestión, cuadros de gastroenteritis, midriasis y somnolencia, por lo que se aconseja su empleo bajo control facultativo. .- Decocción. Se usan entre 30-40 g. de corteza por litro de agua, pudiéndose tomar hasta medio litro al día, repartido en 2 ó 3 tomas. .- Tintura. Preparada a partir de castañas frescas, se toma 3 veces al día. .- Extracto fluido estabilizado. De 10 a 35 gotas, tres veces al día. .- Lavados. A partir de una decocción de la corteza al 5%, se pueden realizar lavados locales. .- Pomadas. Con un 20% de extracto, de aplicación local sobre las hemorroides. .- Supositorios con 20-30 mg de extracto seco. Antiedematoso. Venotónico. Antiinflamatorio

El castaño de Indias pertenece a la familia de las hipocastanáceas, que comprende no más de 20 especies y que son propias de países La floración se produce en los meses de mayo templados y cálidos de Asia y América. y junio, y fructifica en octubre. Este árbol es originario de Grecia, donde se encuentra silvestre en muchas montañas del Las flores son pequeñas. país. Las masculinas son muy pequeñas y se desaLa historia nos cuenta que de Grecia fue llerrollan a lo largo de un eje que nace de las vado a Turquía y posteriormente la planta emaxilas de las ramas. pezó a cultivarse en Europa, extendiéndose Las femeninas se agrupan en número de tres, muy rápidamente. naciendo al pie del ramillete de las flores masEn España lo podemos ver muy repartido en culinas. parques y grandes avenidas, básicamente cumpliendo una función ornamental. El fruto, tan conocido por todos, es la clásica castaña. Es un árbol de gran porte, fácil de reconocer por sus grandes hojas enfrentadas y de proSe encuentran agrupadas de tres en tres, rodeadas por una especie de funda que cuenta longado rabillo. con numerosas púas. El árbol florece en el mes de abril en las cosEl fruto en sí presenta dos caras bien diferen- tas templadas del país, y sobre mayo o junio ciadas: una de ellas es plana, mientras que la en los sitios más elevados. otra es convexa.

- 56 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Castañuela (Bunium incrassatum) La castañuela es una planta vivaz que aprovecha a guardar sus reservas en una raíz tuberificada, redondeada, de color negro en sus partes externas y blanca por el interior. Los tallos y las hojas poseen un fino vello que no oculta su espléndido verdor. El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y largamente lanceoladas. Las flores se recogen en unos largos racimos, cada uno con su cabillo propio y cada ramillete contiene dos o tres hojas en la base. Los frutos son alargados y se comprimen lateralmente. Se cría entre las mieses, en los barbechos y lugares incultos del sur de España, principalmente por toda Andalucía. La hierba florece de mayo en adelante, madurando los frutos a partir del mes de julio. Con fines medicinales interesan los tubérculos y la raíz, aunque de toda la planta se puede sacar provecho, ya que en cualquiera de sus partes podemos encontrar gran cantidad de fécula, siendo este componente su principal virtud. Las partes herbáceas de la castañuela contienen alrededor de un 6% de materias tánicas, que en la raíz se elevan a más del 10%. En medicina homeopática está indicada en algunas alteraciones de tipo dietético, aunque no se suele emplear demasiado. Los tubérculos de esta planta se suelen consumir como si de cualquier otro tubérculo se tratara, siendo bastante nutritivos.

Aplicada externamente tiene propiedades rubefacientes. Para concluir, es conveniente recordar que se trata de una esencia, por lo que se debe tener precaución y no aplicar grandes dosis a niños, por la posible aparición de reacciones alérgicas.

Existen algunas preparaciones en el caso de que se quiera usar como astringente o por sus Lo mejor es dejarse aconsejar por un profevirtudes antidiarreicas, pero casi siempre se sional médico o farmacéutico. prefiere consumirlo directamente sobra decir que debidamente lavado y despojado de las .- Decocción. En un litro de agua se hierven partes no comestibles. 20 g. de hojas durante cinco minutos; se filtra el líquido, se edulcora con miel y se toman Astringente. Antidiarreico. Nutritivo seis cucharadas al día hasta que remita la inflamación bronquial. Cayeput (Melaleuca leucadendron) .- Infusión. Se prepara a partir de una cuchaEl cayeput es un árbol perteneciente a la famirada de café por taza, que corresponde a 15 lia de las mirtáceas, que se caracteriza por g. de la planta fresca por litro de agua. sus flores regulares, de cinco pétalos, con numerosos estambres y el rudimento del fruto Se pueden tomar tres tazas al día. situado debajo de la flor. La naturaleza del fruto suele ser bastante variable en esta familia. Se compone de unas 2800 especies, que predominan en los países cálidos, arbustos o árboles entre los que se cuentan los más elevados del globo. .- Esencia. De 1 a 2 gotas, tres veces al día, antes de las principales comidas.

La esencia también se puede aplicar en forma de aerosol, o como inhalaciones.

Para ello conviene realizar antes un test de tolerancia, con objeto de descartar posibles Por lo común las hojas nacen parejas, esto es, reacciones alérgicas. dos a dos en cada nudo, una en frente de Antiséptico. Astringente. Rubefaciente otra, y tienen numerosos y diminutos depósitos de esencias muy aromáticas, lo mismo que Cebada (Hordeum vulgare) los frutos. La cebada es una planta herbácea anual perteneciente a la provechosa familia de las gramíneas. Suele alcanzar 1 metro de altura, presenta tallos fistulosos, hojas lineales y una espiga casi tetrágona provista de tres espiguitas en cada saliente del raspajo. Es una planta conocida desde tiempos remotos ya que constituía uno de los principales alimentos en las antiguas civilizaciones. Además, antes de la venida de Jesucristo ya se utilizaba para fabricar una bebida muy parecida a lo que hoy conocemos como cerveza.

Encontramos también una esencia con un olor El cayeput florece en primavera. parecido al que despide la manzanilla. La raíz contiene, además de fécula, resinas, gomas, materias grasas y -según algunos autores- existe una sustancia hemolítica que posiblemente sea de naturaleza saponínica. Pero de todos estos componentes el que realmente interesa es la fécula, que se encuentra repartida principalmente en la raíz tuberificada que posee. La principal virtud de esta hierba es la de ser astringente. Asimismo se le ha querido atribuir una acción paralizante sobre los nervios motores, semejante a la acción del curare, pero esto aún está un poco en entredicho y más bien parece atribuíble a alguna vieja leyenda. En algunos países las hojas gozan de cierta popularidad contra las inflamaciones de las vías respiratorias y digestivas, empleándose para combatir catarros bronquiales, calmar la tos, rebajar la inflamación de hemorroides, etc. Las propiedades astringentes de la hierba permiten emplearla eficazmente contra la diarrea. De la recolección interesan las hojas, muy ricas en esencia. Se deben recolectar cuando el árbol todavía no se encuentra florido, o justo cuando se están abriendo las flores, coincidiendo esta época en primavera. Esta esencia es muy aromática, por lo que se deben extremar las condiciones de almacenamiento a fin de conservar la mayor parte posible de la misma.

Las hojas del cayeput contienen tanino, resina, sustancias amargas y sobre todo un aceite esencial: se trata de un líquido entre amarillo y Cebadales existen por toda la Península, pero especialmente en las tierras bajas de comarverdoso, de olor muy agradable, que está cas calcáreas. compuesto principalmente de pineno, cineol, dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol. Existen muchas variedades de cebada, por lo que no se puede fijar una época concreta para En general todas las plantas de esta familia son extremadamente ricas en esencia, siendo su floración; esta varía entre la primavera, el invierno y el verano, influyendo mucho en ello esta de parecida composición en todas ellas. el clima y la época de siembra. Los taninos confieren a la planta propiedades Se trata de un cereal de siega precoz. astringentes. Y desde el punto de vista terapéutico interesan las semillas. La harina de cebada es utilizada en algunos países para hacer pan, pero es un pan de difícil digestión y menos nutritivo que el elabora-

La esencia tiene una importante acción antiséptica y antibiótica, comparable según diversos estudios a la penicilina y otros antibióticos En cualquier caso, debe usarse con prudencia de similar espectro de acción. a causa de los efectos indeseables que pueAdemás es expectorante, eupéptica, hemosden producirse en dosis elevadas. tática, digestiva y ligeramente sedante.

- 57 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
do con trigo o centeno; por eso en nuestro país no se emplea. Se utiliza principalmente como pienso para el ganado. La cebolla fresca alivia activamente las afecciones de las vías respiratorias altas, sobre todo la tos y el catarro. Además, por los compuestos sulfurados que antes comentábamos, posee un fuerte efecto antibiótico y desinfectante, por lo que se emplea para determinados trastornos gástricos e intestinales. Curiosa resulta también su aplicación como alivio contra las picaduras de insectos, cuando está fresca; para ello se machaca y se aplica localmente. No existe ningún condimento, aparte del ajo, que sea más sano que la cebolla, ya sea cruda, frita o cocida. .- Zumo. Aplicado en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo, con jugo fresco o tintura alcohólica, favorece la crecida del cabello y previene su caída. .- Decocción al 5% tres o más veces al día. .- Tintura. De 20 a 35 gotas, 3 veces al día. .- Extracto seco. En farmacia se puede encontrar el jugo, el extracto para fórmulas magistrales, en cápsulas, y también el aceite esencial. Hipotensor. Diurético. Antiinflamatorio Cedro del Líbano (Cedrus libani) El cedro del Líbano es un árbol de hoja perenne que pertenece a la familia de las abietáceas. Es un árbol utilizado en algunos jardines ya que el aspecto general de la planta es muy vistoso y atractivo. Tarda varias generaciones en alcanzar su máximo esplendor, llegando a superar los 30 m de altura en la mayoría de las ocasiones. Esta conífera tiene el tronco grueso en la parte baja y las ramas más bien caídas; la copa es de forma piramidal, con las ramas extendidas en horizontal. Sus hojas son persistentes y los conos tienen forma esférica. El cedro del Líbano crece en lugares situados entre los 1.000 y 2.000 metros de altitud. Es común encontrarlo en América del Norte. La época de floración se produce durante la primavera. La parte recolectada son las hojas, que luego se utilizarán para extraer de ellas la esencia. Algunas se conservan frescas después de recogerlas pero otras son desecadas para que duren más tiempo.

La cebolla pertenece a la familia de las liliáceas, que agrupa a más de 3.000 especies repartidas por casi todo el globo; es una planta vivaz, bulbosa, que puede alcanzar hasta cuatro palmos de altura.

Desde el punto de vista médico, se utilizan las semillas, que durante la germinación producen El bulbo es grande, redondeado o deprimido, según las distintas variedades, y aparece cuun alcaloide conocido con el nombre de horbierto de binzas que pueden ser blancas o de denina. color vino tinto. También son ricas en enzimas, almidón, áciLas hojas son redondeadas, de un tono verdedos grasos instaurados y sales minerales de azulado, y las flores se disponen en un ramicromo, fósforo, hierro, calcio y magnesio. llete globuloso, en forma de umbela. El alcaloide tiene propiedades adrenérgicas suaves: es antidiarreico, ya que inhibe los mo- Los frutos de la cebolla son diminutas cápsulas llenas de semillas finas y negras. vimientos intestinales. Los enzimas cumplen una función digestiva. Es también diurético y el aceite de germen de trigo es bueno para rebajar el nivel de grasas en sangre, gracias a los ácidos grasos instaurados. La planta no es originaria de nuestro país. Proviene de Asia, supuestamente de la zona comprendida entre Palestina e India. La planta florece en verano, entre julio y agosto.

Aunque todavía no está muy bien estudiado, Su recolección se puede llevar a cabo a mano la cebada se emplea de forma experimental para ayudar a normalizar los niveles de azúcar o a máquina; una vez hecha, se dejan secar los bulbos en filas, para luego limpiarlos, claen diabéticos. sificarlos y almacenarlos en un lugar seco Con el grano de la cebada se prepara un pro- protegido de las heladas. ducto conocido por todos: nos referimos a la Sin lugar a dudas, la cebolla ocupa un lugar malta. preferente en la cocina tanto española como extranjera. Aunque esta se puede obtener de otros cereales, la auténtica malta se extrae a partir de Es un ingrediente esencial en muchos platos la cebada; una vez preparada, tiene varios tradicionales. usos: como sucedáneo del café en aquellos casos en que no conviene tomar cafeína; como alimento o medicamento en personas que Pero además de sus virtudes culinarias, tampadecen problemas digestivos varios, y como bién ha gozado de mucho aprecio como remedio casero para muchos males. base para la elaboración de cerveza -bebida conocida y disfrutada por todos, aunque algunos lo hagan en cantidades tales que pueden Así, ha servido para tratar el asma, la ascitis, perjudicar su salud; pues aunque se considera la hipertensión, la jaqueca, el reuma, la tuberuna bebida de baja graduación alcohólica, su culosis, etc. consumo exagerado conduce igualmente a la intoxicación etílica, lo que acarrea los efectos En la composición del bulbo de cebolla aparece el disulfuro de alilpropilo, junto con otros secundarios que ya conocemos. compuestos sulfurados que son los que confieren a esta planta sus virtudes más relevan.- Decocción. Se hierven 20 gr. de cebada en tes. un litro de agua, durante 5 minutos. Se puede tomar la cantidad que se crea nece- Una de sus características más conocidas es el efecto lacrimógeno de su esencia, que tosaria. dos hemos padecido alguna vez. .- Polvo. Se emplea la malta, que es la cebada germinada artificialmente y luego desecada. También contiene diversos azúcares que resultan muy importantes ya que realzan sus La cantidad a ingerir es de 5 a 20 gr. diarios, cualidades condimenticias; asimismo es rica bien en cápsulas, bien añadido a sopas, purés en vitaminas A, B y C. o papillas. Por sus azúcares posee acción diurética, que .- Aceite de germen de cebada. Se puede uti- se ve reforzada por la presencia de otras eslizar como uso alimentario normal. tructuras llamadas flavonoides, que tienen además acción antiinflamatoria. .- Harina. La harina de cebada diluida en agua bien caliente se aplica en forma de cataplasSu esencia es hipoglucemiante, antiséptica y mas sobre abscesos e inflamaciones cutáreduce el nivel de colesterol. neas. También son conocidas sus acciones hipotenAntidiarreico. Diurético. Hipolipemiante soras, antihelmínticas, febrífugas y antirreumáticas. Cebolla (Allium cepa)

- 58 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se colocan en montones en un lugar soleado y después se almacenan en zonas sin humedad y a la sombra. También se pueden almacenar en frascos de cristal herméticamente cerrados. cida desde hace tiempo, por lo que sólo se recomienda su uso por vía externa. Las flores van naciendo solitarias en el extremo de los cortos vástagos y son de un intenso color amarillo.

La práctica más extendida -y al parecer la que Los pequeños frutos, redondeados, se agrumejor resultados da- es la de utilizarla para cauterizar verrugas gracias a sus propiedades pan en una cabezuela. cáusticas e irritantes. Esta planta no se utiliza mucho en nuestro Vegeta con gran facilidad en los prados de las país ya que normalmente se sustituye por Se la reconocen, por vía interna, propiedades zonas más húmedas de la península, al borde otras más abundantes en esta zona. de acequias y riachuelos, en setos, etc. sedantes, analgésicas, antiespasmódicas y antitusivas. Su principal propiedad es la de antiséptico, Florece en invierno y comienzos de la primapues se puede utilizar para desinfectar. Pero al tratarse de una planta de difícil manejo vera. por vía interna, se recomienda limitar su uso y Debe utilizarse de forma externa para curar Existen aproximadamente unas 250 especies emplear el jugo conforme se extrae de la enfermedades de la piel, alergias o algún sar- planta para quemar las verrugas. del género "ranunculus", de las cuales se pullido. pueden encontrar unas 70 en nuestra península, casi todas ellas con los mismos princiSe sabe que en algunas ocasiones su poder Es muy frecuente encontrar este árbol en jar- cáustico supera al ácido salicílico y al ácido pios activos y virtudes semejantes. dines muy grandes, ya que su aspecto es muy nítrico. La raíz es la parte que se emplea con fines agradable y alcanza alturas superiores a los 30 m. Por vía interna puede producir narcosis, pará- medicinales y para ello debe recolectarse en lisis de las terminaciones nerviosas y respira- primavera y desecarse al aire libre y a la sombra. El único inconveniente es que tarda varias ge- ción lenta; administrada de forma continuada neraciones en ser un árbol maduro y es nece- se dice que puede ser cancerígena. Las hojas de celidonia se pueden comer en sario tener mucha paciencia. ensalada cuando la planta acaba de brotar Por tanto, sólo se describe su uso tópico. más o menos a mitad del invierno; pero a me.- Emplasto. Se machacan 5 gr. de hojas y se dida que llega la primavera se vuelven agrias, colocan en un paño de algodón; se aplica el .- Látex. Con el látex fresco, se aplica 2 ó 3 muy desagradables al paladar. preparado sobre pequeñas heridas para deveces al día sobre las verrugas, cuidando de sinfectar. proteger las zonas circundantes con vaselina. En cualquier caso, si se hierven previamente, Su efecto es leve pero puede ser utilizado si pierden el picor. También se puede aplicar el polvo de látex y no hay otra cosa mejor a mano. cubrir la verruga con una gasa. Los capullos florales, con sal y vinagre, se to.- Bálsamo. Se extrae la esencia de las hojas La celidonia florece entre marzo y abril; de la man como aperitivo. y se prepara un bálsamo. recolección interesan las partes aéreas, la raíz Lo mismo que otras plantas del mismo géney el rizoma. Antiséptico. Alergizante. Balsámico ro, la celidonia contiene anemonol y saponinas, sobre todo en las raíces. Se recomienda recoger la planta antes de la Celidonia (Chelidonium majus) floración y para la raíz esperar hasta el otoño, Además posee grandes cantidades de vitamique es cuando posee más concentración en na C y se encuentran trazas de una esencia. principios activos. Es una hierba que cuenta con una larga historia: recibe el nombre de golondrinera por naEs conveniente usar guantes para arrancar las Por sus altas concentraciones en ácido ascórcer cuando vienen las golondrinas y morir bico (vitamina C) está especialmente indicada partes aéreas, por lo que hemos comentado cuando se van. en el tratamiento del escorbuto, causado por anteriormente sobre su jugo. deficiencia en esta vitamina. Antiguamente se creía que era un buen remeDespués se pone a secar en capas finas sodio contra la ictericia y demás males del hígaAsimismo, se ha comprobado que esta planta do, por el color amarillo del látex. E incluso los bre cañizo o en secadero, a una temperatura es realmente eficaz en el tratamiento de hemáxima de 35ºC. alquimistas emplearon esta planta en la búsmorroides, ya que aminora la dilatación de los queda de su piedra filosofal -cuentan que de vasos y reduce las pérdidas hemáticas. Antes de describir sus propiedades, hay que ahí procede su nombre, ya que la denominaadvertir que es una planta muy tóxica, por lo ban "celi dorum", que significa don del cielo. que debe utilizarse con extremada prudencia. Las plantas de este género son especialmente ricas en sustancias irritantes, por lo que no se La celidonia es una hierba vivaz perteneciente recomienda abusar de ellas. Se han hallado alcaloides en la raíz, látex, a la familia de las papaveráceas; suele alcanhojas y tallo; estos alcaloides se hallan combizar el metro de altura y tiene flores de un ama.- Infusión. poner en infusión en 1 l. de agua nados con diversos ácidos orgánicos. rillo intenso y pétalos en cruz. hirviendo 100 gr. de la planta y, seguidamente, exponer la parte enferma al vapor. Las semillas son muy ricas en aceite, que Si se corta el tallo o el rabillo de las hojas mapuede sumar hasta el 60% de su peso. na un jugo anaranjado que puede resultar tóEsta operación debe repetirse por lo menos xico en contacto con la epidermis o los ojos. dos veces al día. Tóxico. Analgésico. Colagogo La planta se encuentra fácilmente en lugares frescos y sombríos, como en ruinas de casas, muros y peñascos. Abunda sobre todo en la mitad septentrional de la Península Ibérica y es más raro encontrarla hacia el sur. Celidonia menor (Ranunculus ficaria) La celidonia menor es una hierba vivaz, con numerosas raíces carnosas y engrosadas, en forma de pequeñas porras. .- Tintura. se prepara a partir de la planta fresca, recién cogida, a partes iguales con alcohol de 90º. Las sumidades floridas deben cortarse previamente en pedacitos pequeños. Una vez mezclado alcohol y producto, se deja en maceración durante nueve días; posteriormente se filtra la tintura.

Las hojas radicales se encuentran sostenidas por largos rabillos, con una gran vaina memLa medicina popular ha atribuido tantas probranosa en el arranque. piedades a esta hierba que sería imposible enumerarlas todas; pero su toxicidad es cono-

- 59 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La dosis es de 40 gotas tres veces al día. Antihemorroidal. Hemostático. Fuente de vitamina C Cenizo (Chenopodium album) El cenizo es una planta que se renueva todos los años. cenizo realice simplemente una función preventiva. En la parte sudoriental de Europa y durante la época de hambre se mezclaban las semillas de esta planta con la harina de centeno para utilizarlas como alimento. .- Verdura. Se toma la planta aliñada como si fuera una verdura más. buen aperitivo, ya que contiene un principio amargo en estado puro. De hecho, antiguamente a esta especie se la denominaba "hiel de la tierra", aludiendo al amargor que produce su ingesta. También es una planta diurética, carminativa, hipoglucemiante, estimulante de las secreciones digestivas y antipirética. A nivel externo se puede usar como vulnerario y antiinflamatorio. Todas estas acciones farmacológicas hacen que la centaura menor esté especialmente indicada en digestiones lentas, meteorismo, catarro, fiebre, hipercolestemia, falta de apetito, diabetes y reumatismo. En uso externo resulta eficaz en úlceras dérmicas y heridas, e incluso algunos lo aplican en casos de alopecia -aunque hay que decir que no se obtienen muy buenos resultados. .- Infusión de uso interno. Se prepara con 30 gr. de las sumidades de centaura en un litro de agua hirviendo. Al ser de insoportable amargor, es casi imposible encubrirlo con azúcar, así que conviene añadir miel y un chorrito de anís. De esta infusión se toman tres tazas al día, media hora antes de las comidas. .- Polvo. La planta reducida a polvo se puede administrar a razón de 2-4 gr/día en cápsulas de 0,25 gr., tomadas antes de las principales comidas. .- Decocción de uso externo. Se emplea a razón de 60-80 gr. de la planta por litro de agua, dejándolo hervir durante 10 minutos. Se debe aplicar en forma de lavados o compresas sobre heridas o úlceras dérmicas. Los que quieran experimentar esta decocción en la lucha contra la calvicie, la pueden aplicar en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo. Diurético. Antipirético. Aperitivo Centaurea áspera (Centaurea aspera) La centaurea áspera es una planta de tallos angulosos más o menos endurecidos en la base y bastante poblados de hojas; las de la base tienen un rabillo que las sostiene, careciendo las superiores de verdadero pezón. El contorno foliar es de figura lanceolada, pero con dos o tres lóbulos más o menos profundos en cada costado. Cada rama de esta hierba trae una cabezuela compuesta de una especie de alcachofita espinosa, sobre la cual asoman y se abren las flores. Estas flores son de bonito color rosado, sobre todo las que se encuentran en el exterior formando una especie de corona marginal.

Su altura varía mucho según la zona en la que se encuentre; así, puede medir desde 1 palmo Antiguamente era muy consumida, especialmente en época de guerra. de altura a un metro. Los tallos son delgados y bastante erguidos, con numerosas hojas que los rodean; éstas son más largas que estrechas y su tamaño es bastante grande en comparación con el resto de la planta. Pueden ser verdes por completo o un poco blanquecinas por el reverso. .- Cocimiento. Se pone agua a hervir y se añade un puñado de la planta; se cuela y se añade un par de cucharadas de azúcar para que su sabor resulte más agradable. Se toman tres tazas al día después de cada comida. Actúa como laxante moderado.

La planta se encuentra por toda la Península y se cría principalmente en las cercanías de los Laxante. Nutritivo. pueblos. Centaura menor (Centaurium umbellatum) Normalmente se la ve en zonas llenas de escombros o en los bordes de caminos. La época de floración de esta planta suele comenzar en los meses de verano y puede durar todo el otoño. Las flores son muy pequeñas y están compuestas por cinco sépalos y otros tantos estambres. La centaura menor es una hierba bienal que entallece al segundo año. Su tallo es simple y tieso, recorrido de un lado a otro por dos pares de alitas estrechas y claras que van alternando al pasar de uno a otro entrenudo.

Las hojas inferiores tienen una forma entre aovada y elíptica y conforman una roseta en la El fruto se encuentra en el interior de las flores base de la planta; en cambio, las que nacen en el tallo carecen de rabillo y son más estreenvuelto y protegido por los pétalos; es muy chas y cortas. pequeño, aproximadamente de 1 mm, y con forma de disco. Las flores forman ramilletes terminales, sosteTiene una piel bastante lisa, ya que carece de nidas por unos rabillos muy cortos. vello. Se cría en terrenos húmedos, tanto en tierras La parte más empleada de esta planta son las bajas como en alturas de hasta 1.500 m. hojas y las semillas. Es posible encontrarla por casi todo el país, siendo su presencia más abundante hacia el La recolección se suele realizar durante el norte. otoño, aunque se pueden recoger hojas durante todo el año. La centaura florece de junio a septiembre. Su composición no es muy conocida, pero se tienen indicios de que está formada por betaí- De la recolección interesan principalmente las na, leucina y ascaridol entre otras sustancias. sumidades floridas o a punto de florecer; se arrancan -con cuidado de no llevarse toda la planta- y se ponen a secar rápidamente a la Durante mucho tiempo se utilizó como alisombra o en secadero. mento; se consumía como verdura gracias a sus propiedades nutritivas. Una vez secas, se conservan en saquitos o Pero su sabor no resulta especialmente agra- bolsas herméticas. dable, por lo que en cuanto pasó la época de Para ver si hemos realizado convenientehambre y necesidad la gente se decantó por otro tipo de verduras con más poder nutritivo y mente el secado, tenemos que observar las flores, que no deben haber perdido su color más sabrosas. rosado. También tiene propiedades laxantes y se toma en algunas ocasiones para regular las funcio- En la composición de esta hierba encontramos heterósidos amargos, trazas de alcaloines intestinales. des, sales potásicas, magnésicas y taninos. Pero sus efectos son más bien débiles, por lo que si se tiene verdadera necesidad es mejor Entre las acciones farmacológicas más patentes cabe destacar el que se trata de un tomar otro tipo de preparados y dejar que el

- 60 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
-debido a la gran variabilidad de esta plantaSe cría en ribazos, o entre mieses, en viñedos pueden sufrir modificaciones. y en general en cualquier sito donde se la deje crecer. Las raíces son bastante engrosadas y presentan numerosas ramificaciones. La floración de esta hierba es curiosa ya que, aunque suele darse en primavera, no es difícil Podemos encontrarla en zonas ruderales, tieverla florida en pleno invierno. rras incultas o como mala hierba entre cultivos. En cuanto a la recolección que interesa con fines medicinales se debe recoger la planta Se distribuye por toda la Península. entera, a ser posible nada más florecer. La floración se produce durante casi todo el De la composición de la centaurea sabemos año, proporcionando unas flores pequeñas, de bastante poco; contiene derivados del betacolor blanco o ligeramente sonrosado, nacidas sisterol y también heterósidos cianogénicos. de las axilas de las hojas. Principalmente se considera planta aperitiva, es decir, que estimula el apetito. ra procesos de estomatitis; para hacer gargarismos en faringitis; como irrigaciones en vaginitis; como lavado ocular en conjuntivitis y empapando compresas para aplicar sobre heridas. Astringente. Hemostático. Remineralizante Cerezo (Prunus avium) El cerezo en un árbol elegante, que puede alcanzar hasta 15 m. de altura. Cuando es joven presenta una corteza lisa y grisácea, que se irá volviendo rugosa y resquebrajada al hacerse mayor.

Asimismo se habla de su propiedad de rebajar el nivel de azúcar en sangre, aunque esta Posee taninos, que son los responsables de propiedad la ejerce de forma leve. su acción tónica, astringente y hemostática, por lo que se emplea como antidiarreico, para Existen diversos estudios realizados sobre cortar hemorragias, en heridas, metrorragias y animales de experimentación en los que se hemorroides. demuestra esta acción hipoglucemiante; pero cuando se extrapolan los resultados al hombre También tiene una acción antiinfecciosa gasparece que los datos no concuerdan. trointestinal, que se aprovecha en casos de enterocolitis y úlceras gastroduodenales. De cualquier manera, está indicada en anorexia, problemas digestivos y diabetes modera- Además contiene sílice, y de ahí su acción da, siempre bajo control médico. remineralizante, empleada sobre todo para consolidar fracturas; por otra parte, algunos Es importante hacer hincapié en que las perautores han recomendado esta planta por su sonas diabéticas no pueden basar su tratacontenido en sílice en el tratamiento de la tumiento en el empleo de hierbas simplemente; berculosis. toda la medicina natural se puede emplear como coadyuvante a un tratamiento farmaco- Asimismo, se encuentran distintos flavonoides lógico más serio. como avicularina y kampferitrina. De no ser así, los problemas que podrían presentarse serían muy serios. Se trata de una planta poco empleada y por ello no muy estudiada.

La recolección se lleva a cabo con la planta en Las hojas son ovaladas, con vello en el envés flor y su secado puede hacerse tanto al sol di- y doblemente dentadas en los bordes; se caen rectamente como a la sombra. en invierno, volviendo a salir al año siguiente. Las flores son hermafroditas y se encuentran agrupadas en umbelas sin un pedúnculo común. El fruto es la exquisita cereza, técnicamente llamada drupa; es de color más o menos rojo, de carne firme, jugosa y dulce al paladar. El cerezo se cría silvestre por todo el territorio y es cultivado por lo sabroso de sus frutos, existiendo muchas variedades. El cerezo florece a partir de marzo y hasta junio en comarcas más abrigadas. Los frutos están listos para comer a partir de mediados de junio. La medicina popular utiliza los pedúnculos de los frutos, que se recogen y secan con calor moderado para evitar alteraciones de color. Como hemos mencionado anteriormente, existen infinidad de variedades de cereza, por lo que la composición cambia de unas a otras. En general, se puede decir que son muy ricas en azúcar invertido. También contienen pequeñas cantidades de ácido salicílico, materias tánicas, pectinas y un colorante rojo llamado queracianina. Asimismo aparecen algunas sales potásicas. En las semillas se encuentra un aceite graso, trazas de esencia y algunos ácidos tóxicos como el cianhídrico. La composición de las cerezas ácidas es semejante, con un aumento de la concentración de algunos ácidos orgánicos. Como alimento las cerezas son muy sanas y digestivas. Es una fruta propia del comienzo de verano, apetecible a cualquier hora del día. Algunos autores la recomiendan especialmente en "tragones" insaciables, que podrán tomar cuantas quieran sin experimentar mas efecto que una ligera diarrea.

.- Infusión. Se emplea el tallo con las hojas y Se ha observado que produce cierto efecto las cabezuelas en cocimiento, en una propor- diurético. ción de 30 g. de hierba -a poder ser recién desecada- por litro de agua. Antiguamente se bebía una infusión preparada con esta planta para calmar la sed en paEn algunos lugares se emplea la hierba frescientes diabéticos. ca, lógicamente en mayor cantidad. .- Decocción. Sobre un litro de agua hervida Este cocimiento resulta muy amargo, por lo se añaden quince gramos de planta seca y se que debe edulcorarse convenientemente. deja hervir dos minutos; luego se aparta del fuego y se deja reposar durante veinte minuEn el mercado farmacéutico se pueden entos. contrar muchas presentaciones en donde la centaurea entra a formar parte como principio Del líquido obtenido se pueden hacer cuatro activo único o en presentaciones más comtomas de 250 mililitros a lo largo del día. plejas. .- Extracto fluido. Se pueden tomar quince Aperitivo. Hipoglucemiante. Antirreumático gotas en medio vaso de agua una sola vez al día. Centinodia (Polygonum aviculare) .- Polvo de planta. Se pueden tomar cinco gramos al día, a fin de calmar los procesos Planta que sigue un ciclo vital de tipo anual; que cursan con diarreas. primero crece a ras del suelo, para posteriormente elevar sus tallos generando una gran cantidad de ramificaciones que presentan a su .- Decocción uso externo. Sobre un litro de agua hirviendo se añaden cien gramos de la vez gran número de nudos; de ellas nacen las planta entera, dejándolo a dicha temperatura hojas, que en su base poseen una vaina dos minutos, para posteriormente apartarlo del membranosa. calor durante diez minutos. Las hojas se distribuyen alternadamente, son esbeltas y en forma de punta de lanza, si bien El líquido obtenido se emplea como antiinflamatorio de mucosas; en forma de colutorio pa-

- 61 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
En cuanto a sus virtudes medicinales, cabe destacar un marcado efecto diurético, en parte Los frutos son muy pequeños, de color parpor las sales minerales, ricas en potasio, y en dusco, y tienen la piel con numerosas arrugas parte por los flavonoides. muy finas. Los derivados salicílicos le confieren al cerezo La recolección de la planta se efectúa en otopropiedades febrífugas, analgésicas y antiño y se realiza por partes, siendo las hojas las rreumáticas. primeras en ser recolectadas para pasar después a recoger la raíz. Además tiene un suave efecto laxante, que se acrecienta en función de la dosis. Se almacenan en la sombra, donde se espera a que se sequen; después se airean las hojas Antiguamente se empleaban las semillas de y la raíz se expone rápidamente al sol. cerezo, hasta que el creciente número de intoxicaciones llevó a pensar que podían ser tó- Las hojas y tallos de la cerraja contienen en xicas. su interior una sustancia denominada látex, que contiene fitosferina; del resto de sus comComo hemos comentado, contienen ácido ponente se conoce bastante poco. cianhídrico. Pueden aplicarse en forma de emplasto sobre La resina del árbol, diluida con vinagre, se uti- el estómago y las heridas infectadas con pus. lizó para curar erupciones cutáneas gracias a sus propiedades bactericidas. El jugo de esta planta es un buen remedio contra los dolores de estómago. Las abejas se aprovechan de esta resina utilizándola como cemento para taponar las fisu- Antiguamente era muy común preparar el ras de los panales. agua de cerrajas en todas las farmacias, y se empleaba contra todo tipo de dolencias. De este árbol lo lógico es aprovechar sus exquisitos frutos, recién cogidos, en mermelada Pero a partir del siglo XVIII empezó a consideo en forma de aguardiente. rarse este preparado poco útil, por lo que dejó de utilizarse. No obstante, existen algunas preparaciones caseras, como vamos a ver a continuación. Las cerrajas también tienen propiedades laxantes, diuréticas, depurativas y digestivas. .- Tisana. A partir de los rabillos de las cerezas, se cogen 30 gr. y se hierven en un litro de Algunas hojas de cerraja son comestibles, esagua. pecialmente las más tiernas. De esta tisana conviene beber en abundancia, Pueden utilizarse crudas, como sustitutas de hasta conseguir un efecto diurético acentuado. la lechuga en la ensalada, o cocinándolas como cualquier verdura. .- Extracto. De 20-30 gotas, cuatro veces al día. .- Infusión. Se pone a hervir un poco de agua y después se añaden hojas y raíces de cerraDiurético. Analgésico. Laxante ja. Cerraja (Sonchus oleraceus) Es una planta perenne que suele medir de tres a cuatro palmos de altura. Se recomienda tomar una taza antes de cada comida. mento controlado por un profesional facultativo, y en ningún caso sobrepasar la dosis por él prescrita. Se trata de una planta herbácea bienal; esto es, el primer año crecen las raíces y las hojas, y en el segundo año de vida es cuando desarrolla un gran tallo, a menudo del tamaño de una persona, que se caracteriza por ser hueco y estriado, con unas manchas rojizas y oscuras cerca de su base. Las hojas son grandes, brillantes y están muy divididas, y cuentan con un contorno triangular. Las flores se disponen en umbela. La floración es en mayo, y la recolección del fruto todavía no maduro se realiza desde junio hasta agosto, conservándose en lugar seco y en frascos de vidrio. Aparte de los alcaloides ya mencionados, también posee goma, pectina, resina, sales, carotenos... Pero debido a su alta toxicidad -hay que recordar que solo seis gramos de hojas pueden producir la muerte- nunca se debe emplear si no es bajo prescripción médica, y en ningún caso, sobrepasar la dosificación recomendada por éste. Su empleo se ve reducido a casos particulares de ciertos carcinomas terminales. Los alcaloides que posee la cicuta son arrastrables en vapor de agua; esto quiere decir que si se efectúa una infusión con parte de la planta, perderá una parte importante de su actividad, por lo que no se emplea este tipo de preparados en este caso. .- En polvo de planta se puede tomar de 0.1 a 0.5 gramos al día, siendo la dosis máxima permitida en adultos de 0.5 gramos cuatro veces al día, y en niños, de 0.2 gramos al día y año de edad.

.- Decocción. Se cuece un puñado de hojas de .- Extracto acuoso. 0.05 gramos a 0.25 gramos al día. cerraja, se cuela y se deja enfriar el preparado. Sus hojas están divididas en segmentos y tie.- Extracto alcohólico. 0.01 gramos a 0.03 nen los bordes dentados; la base está formagramos por dosis, con un máximo de 0.1 graTomar tres tazas al día. da por dos gajos triangulares que abrazan el mo por día. tallo; sus flores son de color amarillo y se en.- Emplastos. Se aplica una cataplasma (fabricuentran agrupadas en ramilletes de cuatro o .- Emplastos y pomadas. cada a base de hojas de cerraja) sobre la cinco. 1 gramo de extracto en 9 gramos de exciparte afectada de la herida. piente. Al partir los tallos o las hojas se puede obser.- Jugo. Preparando la raíz de las cerrajas covar que fluye látex. rrectamente, es decir, moliéndola y tostándola, .- Cataplasmas. La planta fresca sobre la piel, se puede preparar una bebida parecida al ca- o bien mezclando 10 gramos de polvo de ciLa cerraja es originaria de Oriente Medio y Eucuta, con 250 gramos de zanahoria triturada, fé. ropa Oriental. consiguen reducir el dolor. .- Comida. Las hojas pueden comerse crudas En España se puede encontrar por todo el teTóxico. Antiespasmódico. Analgésico en ensalada o cocidas como verdura. rritorio, principalmente en huertas y ribazos. Pueden crecer en cualquier parte de la ribera de un río, tanto en la zona próxima a la orilla del mar como en las montañas de 2.000 metros de altitud. La cerraja es una planta que puede florecer prácticamente durante todo el año. Refrescante. Diurético. Galactogogo Cicuta (Conium maculatum) En primer lugar, hay que destacar que esta planta es muy activa y venenosa, por lo que su empleo debe estar siempre y en todo moCimbalaria (Linaria cymbalaria) La cimbalaria es una pequeña hierba perteneciente a la familia de las escrofulariáceas, la cual se compone de unas 4500 especies de plantas herbáceas anuales o vivaces, reparti-

- 62 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
das por los países cálidos, templados y fríos de casi todo el globo. que la cimbalaria en la actualidad se emplea muy poco. Popularmente se ha utilizado también para reducir la tensión sanguínea, aunque este uso carece de fundamento científico.

Es una hierba que se parece a la hiedra por la Como no es una planta muy utilizada, se disforma de sus hojas, aunque estas son mucho pone de poca información en cuanto a sus más pequeñas y frágiles. usos populares.

Esta planta se compara a menudo con la tormentila, otra hierba del mismo género; en realidad, si no se ha profundizado mucho en el Las flores son pequeñas, espolonadas en la estudio de esta especie, ha sido por haber siGeneralmente, se suelen emplear las flores base y de un color lila violáceo. do considerada desde siempre prima hermana como ya hemos comentado anteriormentepreparándolas en infusión: basta un puñadito de la tormentila - lo que parece suficienteEl fruto es una cápsula redonda, llena de pede flores secas en una taza de agua hirviendo, mente justificado, ya que son muy semejanqueñísimas semillas de forma ovoide, oscuras para administrar después de las principales tes. y de superficie muy desigual. comidas. .- Infusión para enjuagues. Verter en una taza Se cría entre muros y rocas, en lugares som- Antiescorbútico. Tónico. Diurético de agua hirviendo 2 g. de hojas desecadas; bríos ligeramente húmedos de casi todo el filtrar el líquido al cabo de diez minutos y país, aunque se distribuye de distinta manera Cincoenrama (Potentilla reptans) usarlo para practicar repetidos enjuagues. según la zona. La cincoenrama es una hierba rastrera, perte- .- Decocción de uso interno. 30 g/l, se hierven Se la supone originaria de Italia. durante 10 minutos y se toman de tres a cuaneciente a la familia de las rosáceas. tro tazas al día. Florece durante toda la primavera y verano, Tiene una cepa gruesa de la que salen unas hasta bien entrado el otoño, aunque en los .- Polvo. Bien libre o encapsulado, a razón de ramas que se arrastran por el suelo; estas rapaíses más cálidos se encuentra florida todo 2 a 4 g. al día, repartidos en dosis de 500 mg. mas son delgadas, con vello y de color rojizo. el año. .- Decocción de uso externo. Igual que la anteDe trecho en trecho se forman unos nudillos De la recolección interesan principalmente sus rior para uso interno, pero más concentrada. que echan una hoja sostenida por un largo raflores, que constan de cáliz y corola de una billo, estando constituida esta hoja por cinco sola pieza, divididos ambos en cinco lóbulos Se puede aplicar en forma de lociones, comhojuelas (de ahí su nombre). más o menos desiguales. presas, colutorios o irrigaciones. Estas flores se pueden recoger prácticamente durante todo el año, poniéndolas a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy altas. Las plantas de esta familia no producen alcaloides, y si lo hacen es en cantidades mínimas, por lo que no merece la pena tenerlo en cuenta. Lo más importante de estas hierbas es que elaboran gran cantidad de glucósidos, algunos de ellos de gran actividad farmacológica y muy tóxicos -sobre todo si se emplean de forma casera, sin consentimiento del personal médico. De la composición de esta planta no se sabe mucho, ya que los datos que tenemos son muy antiguos y por tanto poco fiables. Se sabe que contiene algunos ácidos como el tartárico, acético, tánico y antirrínico. Del resto de sus componentes no se puede decir mucho más. En cuanto a sus virtudes, desde siempre se la ha considerado un buen remedio para combatir el escorbuto, que, como ya sabemos, es aquella enfermedad producida por la deficiencia de una vitamina: la vitamina C o ácido ascórbico. De los nudillos del tallo también nacen las flores, de una en una, sin juntarse en un ramillete. Astringente. Antidiarreico. Antihemorroidal Cinoglosa (Cynoglossum officinale)

Es una hierba muy parecida al fresal, solo que La cinoglosa es una planta herbácea perteneésta en vez de echar fresas suelta unas pequeñas semillas apiñadas y sin nada de jugo. ciente a la familia de las boragináceas. Se cría en campos húmedos y en buenas zonas de regadío. Empieza a florecer a partir del mes de abril y suele continuar hasta bien entrado el otoño. Con fines medicinales se recolecta la raíz, el rizoma y las hojas. La cepa se recoge al final del período vegetativo, justo antes de que la hierba empiece a secarse. Las hojas tienen un sabor herbáceo bastante agradable y son algo mucilaginosas. La composición de esta graciosa hierba no está muy definida. Se sabe que contiene abundantes taninos catéquicos, cantidades muy pequeñas de una esencia, alcoholes y poco más. Los taninos ejercen una acción astringente, por lo que popularmente se emplea como antidiarreico. Está provista de unas hojas basales dispuestas en roseta de las que -al segundo añoemerge el tallo, de aproximadamente un metro de altura. Los tallos y las hojas poseen un fino vello que no oculta su espléndido verdor. El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y largamente lanceoladas. Las flores se recogen en unos largos racimos, cada uno con su cabillo propio y cada ramillete contiene dos o tres hojas en la base. Los frutos se recogen de cuatro en cuatro y son de figura semiovoide. Se cría en los bordes de caminos, laderas de montes y lugares pedregosos. Es muy frecuente encontrarla por todo el Pirineo. La hierba florece de mayo en adelante, madurando los frutos a partir del mes de julio. Con fines medicinales interesa la raíz, aunque de toda la planta se puede sacar provecho. Las partes herbáceas de la cinoglosa contienen alrededor de un 7% de materias tánicas, que en la raíz se elevan a más del 10%. Encontramos también una esencia con un olor parecido al que despide la manzanilla. La raíz contiene además resinas, gomas, materias grasas y, según algunos autores,

La razón de utilizar esta hierba para resolver También tiene acción hemostática, digestiva, esta importante carencia estriba en su sabor antiinflamatoria y cicatrizante. dulce más que en su composición, pues no se sabe que contenga cantidades importantes de Todas estas virtudes favorecen el que esté inesta vitamina. dicado como remedio en diarreas, hemorroides, aftas y úlceras bucales, contusiones, esOtros usos que se le han dado es como tónico coceduras y, en general, en todos aquellos y diurético, pero sin una gran actividad. males en los que se necesita conseguir un efecto astringente. En este mismo género existen algunas especies con propiedades más marcadas, por lo

- 63 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
existe una sustancia hemolítica que posiblemente sea de naturaleza saponínica. En las semillas se encuentra un alcaloide llamado cinoglosina y un glucoalcaloide, la consolidina. La principal virtud de esta hierba es la de ser astringente. Asimismo se le ha querido atribuir una acción paralizante sobre los nervios motores, semejante a la acción del curare, pero esto aún está un poco en entredicho. En algunos países las hojas gozan de cierta popularidad contra las inflamaciones de las vías respiratorias y digestivas, empleándose para combatir catarros bronquiales, calmar la tos, rebajar la inflamación de hemorroides, etc. Las propiedades astringentes de la hierba permiten emplearla eficazmente contra la diarrea. mientras que en otras se relacionan con la vi- socarpio muy jugoso y provisto de una piel muy fina, pero resistente a la rotura. da y la salud, ya que los bosques formados por cipreses devolvían la salud a las personas El color de esta exquisita fruta varía en funaquejadas de problemas respiratorios. ción de la variedad de que se trate. Dentro del mismo árbol podemos encontrar El hueso que se encuentra rodeado por el flores masculinas y femeninas; estas últimas tienen una forma particular, redondeadas y re- mesocarpio tiene una forma más o menos cubiertas por escamas que se denominan gál- elíptica y contiene una almendra en su interior, la cual no se debe comer nunca ya que conbulos. tiene un ácido venenoso: el ácido cianhídrico. La floración se produce en los meses de priSe cultiva por toda la Península Ibérica, en mavera, madurando los gálbulos en el otoño múltiples variedades. del siguiente año. Contiene gran cantidad de esencia que a veces supone hasta el 1% de su peso; está formada por alfa-pineno, canfeno, cadineno y cedrol. Se le considera antirreumático y estimulante. Florece durante la primavera, dando unas vistosas flores blancas o rosas de cinco pétalos, solitarias o agrupadas en pequeños racimos umbeliformes. De la recolección lógicamente interesa el fruto, aunque de las flores también se puede aprovechar su efecto diurético La ciruela, sobre todo seca, es un alimento con un alto valor nutritivo. Además, nadie desconoce su poder como laxante, aun comiendo pocos frutos. En cuanto a su composición, es destacable su alto contenido en vitaminas; también contiene muchas sales minerales de hierro, calcio, magnesio, potasio y sodio. De los huesos se puede extraer un aceite sucedáneo del de almendras. Sin duda, el efecto más marcado de las ciruelas es el laxante: no existe mejor remedio, asequible a todos y de acción rápida. En cualquier régimen de adelgazamiento las ciruelas cumplen un papel primordial, pero sin abusar, porque los empachos de ciruelas no resultan nada agradables. .- Pulpa de ciruela. Se mezclan 30 g. de pulpa de ciruelas frescas con 5 g. de hojas de sen; después de homogeneizarlo correctamente, se añade tanta miel como se desee y se conserva la pasta resultante en tarros de cristal. Bastan 20-30 g. diarios para regularizar perfectamente la función intestinal. .- Licor digestivo. Se cuecen 20 ciruelas frescas sin hueso en 2,5 l. de buen vino blanco; pasados 15 minutos se apaga el fuego y se añade canela a discreción. Esta mezcla se deja en maceración unos tres días, transcurridos los cuales se filtra, añadimos azúcar y lo ponemos a hervir unos minutos. Se deja enfriar y se añade 1/2 l. de alcohol rebajado. Se recomienda tomar un vasito pequeño después de las comidas, como digestivo. En cualquier caso, el uso más corriente y asequible es comer las ciruelas, bien lavadas y con moderación.

También posee taninos catéquicos, que le confieren acciones astringente, venotónica, vasoconstrictora, espasmolítica y hemostática, por lo que se emplea para curar varices y heEn nuestro país, esta planta no está muy inmorroides y también como calmante de tos troducida, aunque en algún escrito se mencio- espasmódica, asma, metrorragias, heridas y na su uso para sanar llagas. úlceras varicosas -aunque su utilización debe efectuarse bajo control médico, pues su alto En cualquier caso, debe usarse con prudencia contenido en aceite esencial puede ocasionar a causa de los efectos narcóticos que pueden alteraciones varias. producirse a dosis elevadas. En las hojas del ciprés existen flavonoides y En medicina homeopática está indicada contra en los brotes tiernos encontramos esencia el insomnio. (aunque en menor cantidad) que puede llegar al 0.2%. .- Decocción. Se hierve durante cinco minutos 5 g. de raíz en 1/2 l. de agua; se cuela el líqui- .- Supositorios. Se pueden preparar empleando y se deja templar. do como principio activo el aceite esencial de ciprés, siendo la dosis indicada de 200 miliSe aplica en forma de compresas externas gramos por cada unidad; puede administrarse sobre las grietas de la boca y pezones, con un máximo de tres unidades al día, constituexcelentes resultados. yendo un buen remedio para el tratamiento de hemorroides en adultos. .- Hojas frescas. Las hojas frescas machacadas, con su jugo, se aplican sobre úlceras o También se pueden preparar empleando 400 heridas en una compresa de algodón o gasa. miligramos del ciprés en su forma de extracto por cada supositorio, en cuyo caso se utiliza El vendaje se debe renovar dos veces al día. para aliviar varices. Astringente. Antitusivo. Antidiarreico .- Extracto fluido. Se pueden tomar 40 gotas en medio vaso de agua antes de cada una de las dos principales comidas del día, consiCiprés (Cypresus sempervirens) guiendo calmar así la tos espasmódica y el Es un árbol que puede llegar a medir hasta 25 asma. metros de altura; es de proporciones esbeltas, .- Aceite esencial. En la presentación de cáplo que lo hace fácilmente reconocible. sulas suele ser de 20 miligramos, pudiendo tomar dos al día antes de las comidas. Presenta una copa maciza, alargada y estrecha. .- Pomada de ciprés. Preparada con una concentración del 2%. Son de tipo rectal, por su Las hojas son muy reducidas (apenas se pueacción antihemorroidal. den ver) y presentan una disposición que asemeja las escamas de los peces. Astringente. Antirreumático. Venotónico Estos árboles se encuentran distribuidos tanto por Europa como por América, siendo origina- Ciruelo (Prunus domestica) rios del Oriente próximo. El ciruelo es un árbol sobradamente conocido Se ubican más frecuentemente en lugares de por todos, en sus múltiples variedades: tiene raíces poco profundas, un tronco recto y rarecogimiento y espiritualidad. mas erguidas; las hojas son alternas, agudas y aserradas; los frutos son drupas, con el meEn determinadas zonas se los relaciona con situaciones tan tenebrosas como la muerte;

- 64 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Para los aficionados a la cocina también se sugiere preparar mermeladas, zumos etc,. Laxante. Nutritivo. Aporte de vitaminas El arsenal de colirios que existen en nuestras farmacias cubre todo el espectro de posibles enfermedades oculares, y el proceso tecnológico de fabricación cumple las más estrictas Con el nombre de clavel agrupamos a un exigencias en cuanto a control de calidad, conjunto de plantas herbáceas afines que se pues hay que tener sumo cuidado con los mecaracterizan principalmente por ser perennes, dicamentos oculares por el peligro que entracon tallos herbáceos anuales que no alcanzan ña una posible contaminación del producto. más de 4 palmos de altura, y con hojas encontradas, muy estrechas y de color verde Hoy en día el clavel no se administra mas que glauco. en forma de esencia y sin uso terapéutico, Existen muchas variedades de claveles, unos simplemente como cosmético o producto de perfumería. más vistosos que otros, pero en cualquier caso todos ellos son de bonito color y suave Para las irritaciones oculares lo mejor es acuaroma. dir a un especialista. Clavel (Dianthus caryophyllus) El clavel silvestre se cría en las laderas áridas y soleadas de Andalucía. Perfumería

Hoy en día sería una locura utilizar esta preparación.

.- Infusión de uso interno. Con 10 g. por litro de agua se prepara una infusión de la que se pueden tomar hasta tres tazas al día, tanto antes como después de las comidas. Si se toma antes ejerce una acción aperitiva y si se toma después ejerce una acción eupéptica. .- Esencia. Se administran de una a tres gotas, tres veces al día, aplicadas sobre un terrón de azúcar o en solución oleosa. .- Tintura. De 10 a 30 gotas al día, a ser posible antes de las comidas. .- Infusión de uso externo. Se utiliza al 2%, aplicado en forma de lavados, colutorios o gargarismos. .- Esencia. También se puede usar de forma externa. Para ello se embeben unas gotas de la esencia en una gasa y se aplica directamente sobre los dientes. En el mercado existe comercializada tanto la esencia como el extracto vegetal hidroglicólico, así como la planta debidamente desecada. Antiséptico. Carminativo. Cicatrizante Clemátide (Clematis vitalba) Crece en bosques húmedos, riberas, torrentes y sotos, siempre en lugares donde la temperatura no se eleve en exceso. Su forma de crecimiento recuerda a una cuerda larga que ascendiera enredándose en las ramas de los árboles más altos. Las hojas nacen opuestas y son de recia consistencia, semejantes en forma a las del laurel, si bien sus dimensiones son más reducidas. Cada una de ellas está constituida por cinco hojuelas de forma ovalada. Al llegar el invierno se produce la pérdida de las hojas. Las flores se localizan en la copa de los árboles; son blancas y se disponen en forma de ramilletes que nacen de las axilas de las hojas. La época de floración se produce durante los meses de verano. De cada flor nacen después de la fecundación varios frutos secos de forma semejante a la de la lenteja. La recolección se realiza escogiendo las mejores hojas. Contiene protoanemonina, que le da una fuerte acción rubefaciente, vesicante y analgésica.

Pero por lo común se cultivan por doquier, ya Clavo (Eugenia caryophyllata) que es una de las plantas más apreciadas que El clavo es un árbol perteneciente a la familia existen. de las mirtáceas, que se caracteriza por sus En principio, el clavel silvestre florece durante flores regulares de cinco pétalos y numerosos estambres, y el rudimento del fruto que se sila primavera y verano. túa debajo de la flor y no en su seno; de maPero lo más normal es encontrar el clavel cul- nera que cuando aquél llega a su plena madutivado, pues se puede hacer florecer de mane- rez, el cáliz -que suele persistir- lo corona. ra artificial cuando se quiera, incluso en pleno Se cría en los valles, collados y laderas de toinvierno. do el litoral mediterráneo, con mayor profusión en tierras húmedas y ricas en elementos. Lo único que requieren para su desarrollo es una buena tierra y abundante riego. Al ser una planta bastante utilizada en artes culinarias no es difícil encontrarlo en cualquier El sol les debe dar de lleno. parte, ya envasado y preparado para su uso. El clavel es una planta de conocido uso ornaFlorece desde mediados de junio hasta primemental. ros de agosto. Como especie aromática, se deduce que en De la recolección interesan los botones florasu composición debe hallarse una esencia les, que se recogen justo antes de la floración. muy olorosa, y en efecto se la puede encontrar, aunque en cantidades pequeñas, distintas para las diferentes variedades de claveles que Esta familia es especialmente rica en esencias, las cuales se deben recoger de manera existen. especial y guardarlas en sitios herméticos. En las partes herbáceas de la planta también El clavo contiene abundante aceite esencial, es posible hallar saponinas y algunos princirico en eugenol, acetil eugenol, cariofileno, pipios activos de menor importancia. neno, cariofilina y salicilato de metilo. En cuanto a sus usos medicinales, poco hay También posee taninos, mucílago y otros que decir. compuestos de menor aplicación clínica. En realidad, no es una planta que se caracteLa esencia le confiere propiedades fuerterice por poseer intensas propiedades medicimente antisépticas, carminativas, estimulantes nales, pues más bien su principal empleo se del apetito y la digestión y, a nivel local, cicaenmarca dentro del campo de la perfumería. trizante y analgésica. Si se incluye aquí es porque antaño se usaba Por tanto está indicado en problemas de inaun agua de clavel como colirio para el lavado petencia, dispepsias flatulentas, bronquitis, de ojos cansados o dañados heridas, ulceraciones dérmicas, estomatitis, amigdalitis y otitis. Este uso es un claro ejemplo de la teoría del signo: en efecto, antiguamente a la flor del clavel se la comparaba con los ojos, ya que en Como precaución a tener en cuenta se debe el centro de la misma aparecen ciertas pintas recordar que se trata de una esencia y por que se parecen a la niña de los ojos; de ahí se tanto tiene una acción irritante sobre las mucosas. propuso el extraer el espíritu del clavel, para calmar ojos cansados o dañados, y se empezó a preparar el agua destilada de claveles de También puede ejercer cierta acción excitante sobre el sistema nervioso central. jardín.

- 65 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Su empleo por vía interna es peligroso y su La época de floración de la clemátide flámula utilización por vía tópica se halla condicionada comienza en junio y dura todo el verano. a prescripción facultativa. Por el contrario, el fruto madura en otoño. Por su potente acción vesicante ha recibido el nombre popular de hierba de las llagas o de Las flores nacen en la parte más alta de la los pordioseros. planta y en la axila de las hojas. Esta última denominación se debe a que en otras épocas los vagabundos aprovechaban la fuerte acción vesicante de esta planta para la fabricación de una especie de loción, mediante la expresión de las hojas, que se extendían por toda la piel, produciéndose con ello ulceraciones y llagas que luego mostraban a la gente para mover a lástima y a compasión. También contiene saponósidos, derivados del ácido oleanólico y de la hederagenina. Están compuestas por cuatro sépalos blancos con figura de lanza y que forman una cruz. Los estambres son verdes y blancos y muy abundantes. Los frutos tienen entre cuatro y seis frutos en su interior y rematan en un rabito de unos tres centímetros. Se recolecta la planta entera. Esta aristoloquia no echa nabos bajo tierra, sino que produce una cepa delgada y ramificada, de la cual brotan numerosos vástagos bastante largos, de hojas anchas y sostenidas por un rabillo muy largo. Se cría en viñedos y en tierras incultas de suelo arenoso y profundo; se distribuye por toda Europa central, Asia menor y la zona del Cáucaso. En la península, la podemos encontrar por toda Cataluña. Florece durante primavera y verano, aunque en ocasiones se produce una segunda floración en invierno. De la planta interesa sobre todo la raíz, si bien en las semillas y vástagos también se encuentran sustancias activas. El principio activo de la raíz de aristoloquia es un potente tóxico de los capilares. Aun administrado parenteralmente produce una intoxicación muy parecida a la de la colquicina: estamos hablando del ácido aristolóquico. Popularmente, esta hierba se ha usado para tratar determinadas enfermedades infecciosas y en homeopatía también se emplea para tratar daños ocasionados por el frío, acné, molestias menstruales, eczemas y trastornos del sistema circulatorio. Conviene hacer una aclaración de lo que es la homeopatía y de por qué en esta ciencia se pueden usar sustancias tóxicas: la homeopatía es una ciencia que consiste en tratar las enfermedades con las mismas sustancias que producen la enfermedad, solo que a dosis muy diluidas; de tal manera que para tratar un dolor de vientre con un remedio homeopático tendremos que usar algo que a dosis normales produzca dolor de vientre. Este "algo" se diluye cientos de veces y se agita constantemente en cada dilución; así se fabrican los medicamentos homeopáticos. De esta manera, no tienen efectos secundarios porque no contienen apenas principios activos; pero, según los homeópatas, curan y sanan cualquier enfermedad. Con la planta que nos ocupa se preparan determinados remedios homeopáticos que, parece ser, remedian y sanan varios males. Y se recomienda no usar esta planta de manera caprichosa.

Dos características típicas de esta planta se Está indicado en neuralgias y dolores reumáti- encuentran en sus hojas, que son muy picancos, siempre aplicado de forma externa. tes, y en sus flores, que tienen una fragancia similar al jazmín. Nunca debe emplearse por vía interna ya que, como hemos comentado, es una planta muy La clemátide flámula contiene, al igual que activa que puede ocasionar graves trastornos otras de su familia, saponina, además de a nivel de la mucosa digestiva. anemonol. .- Pomada. Preparada con el jugo de las hojas. Se aplica en forma de fricciones locales para combatir neuralgias y dolores reumáticos. Se debe extender la pomada con los dedos y solo sobre las zonas doloridas, para proceder a continuación a lavarse las manos con abundante agua y jabón y procurando no tocar otras zonas del cuerpo como ojos, nariz o boca. Se caracteriza principalmente por ser muy irritante, pero solo cuando la planta está fresca. En alguna región de Cataluña se seca y se utiliza como pienso para caballos. Tiene virtudes rubefacientes y vesicantes. Si se aplica en la piel produce ampollas, que luego se cauterizan fuertemente.

Esta operación se puede repetir como máximo A lo largo de la historia se ha utilizado para dos veces al día; puede crear una sensación múltiples funciones. de calor o quemazón en la piel. Se usaba el aceite de la planta contra la ciátiRubefaciente. Vesicante. Analgésico ca; también se ha empleado este aceite en enfermedades renales además de para solventar problemas de retención de orina. Clemátide flámula (Clematis flammula) La clemátide flámula es una planta que se cría Simplemente se aplicaba el aceite sobre las partes afectadas. principalmente en lugares soleados. Es semejante a los sarmientos, ya que sus tallos son muy rollizos y verdes. Las hojas varían de unas plantas a otras, aunque sean de la misma especie, y pueden ser ovaladas o muy estrechas. Las de esta planta son opuestas y lampiñas y están compuestas de dos hojas más. Los rabillos de las hojas se enroscan a lo primero que tocan, o sobre sí mismas. Son de color verde fuerte en la parte superior y más pálido en la inferior. Se cría en setos y matorrales además de en bosques no muy espesos. Esta planta solo se puede emplear externamente y siempre contando con el consejo previo de un facultativo. De esta forma se utiliza por sus propiedades rubefacientes y vesicantes; para ello debe cogerse la planta fresca, machacarla y aplicarla en forma de emplasto. Rubefaciente. Vesicante. Irritante Clematitide (Aristolochia clematitis)

De hecho, el ácido aristolóquico está rigurosamente prohibido por las autoridades sanitaLa clematitide es una hierba perteneciente a la rias, pues en algunos estudios se ha demosfamilia de las aristoloquiáceas, que comprentrado que tiene efectos cancerígenos. de unas 400 especies.

Como ya comentamos en la introducción, toSe sabe que producen importantes sustancias das las aristoloquias con propiedades medicidesde el punto de vista médico, aunque aún nales son difíciles de manejar y están poco Se encuentran, sobre todo, en la parte medite- existe un gran desconocimiento sobre esta estudiadas. familia. rránea de la Península.

- 66 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Por ello es mejor esperar a que se avance en su conocimiento y mientras tanto dejar su uso en manos especializadas. Se pueden tomar tres tazas al día, después de Aplicado de forma externa produce enrojecimiento y vasodilatación de la zona, ya que las principales comidas. actúa como rubefaciente, por lo que se em.- Tintura. Se prepara de manera tradicional y plea en procesos reumáticos. La única manera de poder aprovechar las vir- se administra a razón de 30 gotas, tres veces tudes de esta planta es mediante el empleo de al día. También contiene vitamina C, de ahí que se remedios homeopáticos. haya empleado como antiescorbútico. .- Infusión de uso externo. La misma infusión En estos medicamentos la planta se encuen.- Tintura. Los tallos y las hojas se cortan en que describimos para uso interno (pero más tra suficientemente diluida y por lo menos, trozos y se machacan, añadiendo a continuaconcentrada) se puede emplear en forma de aunque sus efectos beneficiosos estén un po- compresas o lavados, como antiséptico de úl- ción alcohol de 90º y dejándolo macerar duco en entredicho, no cabe duda de que están ceras y heridas. rante una semana. completamente exentos de efectos secundarios. Transcurrido este tiempo se filtra, empleándo.- Vino. Se puede preparar un vino medicinal se para efectuar toques sobre úlceras de la de la siguiente manera: se cogen unos 30 g. Emenagogo. Antirreumático. Cicatrizante cavidad bucal. de la planta y se ponen a macerar en un litro de vino blanco, a ser posible que sea de JePara el tratamiento de encías inflamadas se rez; una vez acabado el periodo de maceraClinopodio (Satureja vulgaris) puede partir de la tintura pura, realizando toción, se filtra y se embotella. ques sobre éstas, o preparar una dilución con El clinopodio es una planta vivaz pertenecinco gramos de la tintura en medio vaso de La dosis suele ser de una copita después de ciente a la numerosa familia de las labiadas. agua para hacer enjuagues con el líquido oblas comidas o dos como máximo. tenido. Nace de una cepa delgada y rastrera y sus taAntiespasmódico. Digestivo. Antiséptico llos, de 2 a 3 palmos de altura, son finos en la .- Jugo de la planta fresca. Se emplean 75 base y van engrosando a medida que asciengramos al día de este jugo por su alto conteCoclearia (Cochelaria officinalis) den. nido en vitamina C para el tratamiento del esLas hojas están sostenidas por un corto rabillo Planta bienal, lo que significa que solo genera corbuto y también por su acción digestiva. y son dentadas en los bordes; las flores nacen órganos reproductivos (flores) a partir del segundo año de vida; lo que sucede es que aglomeradas en varios pomos redondeados, aparte puede vivir algunas temporadas más. superpuestos en los nudos superiores de los vástagos. Por las hojas de la bases, nacidas en el primer Tanto las flores como las sumidades del clino- año de su vida, recibe el nombre vulgar de "hierba de las cucharas", pues presentan un podio tienen sabor a menta, aunque no muy peciolo más largo de lo normal, acabado en intenso. una hoja de forma redondeada que parece una cuchara. Se suele criar en bosques poco densos de encinas y robles, además de en setos y ribaEn el segundo año, después de desarrollarse zos de la mayor parte del país por completo, puede alcanzar una altura máxima de treinta centímetros. El clinopodio florece de junio en adelante. De la recolección con fines medicinales interesan las hojas y sumidades floridas. La mejor época de recolección es en julio, cuando la planta está en su máxima floración. La hierba florece de mayo en adelante, madurando los frutos a partir del mes de julio. En otros tiempos se cultivaba esta planta por su contenido en vitamina C, pero hoy día su desarrollo se limita a zonas pedregosas con agua en abundancia. .- Infusión. Cinco gramos de la planta florida triturada, que se añaden a 200 mililitros de agua ya hervida y todavía caliente, manteniéndolo de esta forma diez minutos. Se puede tomar de este preparado dos tazas al día antes de las principales comidas diarias. Este líquido también se emplea para realizar gargarismos y como colutorio en el tratamiento de faringitis y estomatitis. Antiinflamatorio. Eupéptico. Rubefaciente Coletuy (Coronilla glanca) El coletuy es un arbusto pequeño, casi mata, perteneciente a la familia de las leguminosas.

Es muy frecuente encontrarla en la zona norte Es enteramente lampiño y de un color verde glauco, copiosamente ramificado, que puede europea. llegar a alcanzar hasta 2 m. de altura. La floración se produce desde marzo en adeCon fines medicinales interesan los tubérculos lante, dando unas flores de color blanco, bas- Se encuentra repleto de espinas largas, recias y puntiagudas; carece de hojas propiamente tante olorosas y en forma de racimo, que se y la raíz, aunque de toda la planta se puede dichas y en su lugar forma espinas, de cuya localizan en la parte alta del tallo. sacar provecho, ya que en cualquiera de sus axila nacen pequeñas ramas, transformadas partes podemos encontrar gran cantid. de la misma manera. El fruto es redondeado. Esta hierba se usa para tonificar el estómago Las flores son vellosas, divididas en dos labios La recolección se debe efectuar después de cuando este se encuentra decaído. florecer, ya que lo que se emplea en este caso muy profundos, con dos y tres dientecillos apicales. es la planta florida. Se considera que tiene propiedades antiespasmódicas, es decir, que controla los moviEl coletuy se cría en peñascos calcáreos, en También es corriente utilizar la planta fresca mientos desordenados del intestino. cuyas grietas arraiga, o por lo menos en sitios por su contenido en vitamina C, consumiénrocosos, desde Cataluña hasta Andalucía. dose en ensaladas en algunos paises. También se ha utilizado para provocar la menstruación o favorecer su regularización. La planta florida contiene heterósidos sulfora- El coletuy florece en primavera en sitios abriEn uso externo se considera un buen antisép- dos como el glucococlearósido, que con pos- gados, y cara al sur florece en pleno invierno. tico de llagas y heridas, similar a la ajedrea de terioridad libera istiocianato de butilo como De la recolección con fines medicinales inteconsecuencia de una reacción de hidrólisis. jardín, otra planta afín. resan principalmente las semillas. Su empleo como antiinflamatorio y eupéptico .- Infusión. Una cucharada de la planta, debiEn algunos casos también se recogen las flofacilita las digestiones lentas. damente troceada, se añade a una taza de res, normalmente en primavera, poniéndolas agua hirviendo.

- 67 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
rápidamente a secar a la sombra o en secade- Se puede encontrar en la zona costera de toro a temperaturas no demasiado elevadas. da la Península, desde Andalucía hasta Cataluña y por toda la costa del Atlántico. En cuanto a las semillas, se deben conservar en frascos herméticos para evitar que pierdan Se cría en zonas secas y áridas.Comienza a parte de su contenido en principios activos. florecer en el mes de abril y continúa durante toda la primavera para terminar a finales de Esta planta contiene glucósidos cardiotónicos verano. en las semillas. Las flores nacen agrupadas en las axilas de En las flores se halla un glucósido, el ulesóxi- las hojas. do, en cantidades que varían del 0,2 al 0,4%. El cáliz es muy estrecho, de forma tubular, y Las semillas, por contener dichos glucósidos, dividido en su extremo en varios picos puntiason consideradas aptas para elevar el tono gudos. cardíaco, es decir, son cardiotónicas. Está recubierto de vello. Tanto con las semillas como con los principios activos en estado puro se ha combatido el Toda la planta exhala un olor muy característiasma, la tos ferina e incluso el dolor de cabe- co que la hace fácilmente reconocible. za. Se recolectan las hojas y la sumidad florida. Las flores, por el contrario, se han usado popularmente para determinadas enfermedades La época de recolección de las hojas puede del hígado, teniendo las mismas cualidades ser durante todo el año, aunque es conveque otras plantas parecidas del mismo géneniente que coincida con la época de floración ro. que es cuando los componentes están más activos. El problema de esta planta es el peligro potencial de sus semillas, ya que si son demaLas flores hay que recogerlas desde el mes de siado ricas en glucósido pueden resultar tóxi- abril hasta junio. cas. Para conservar las hojas es necesario desePor ello se recomienda abstenerse de usarlas carlas y después guardarlas en lugar sin husi no es por prescripción facultativa. medad. Hay que tener en cuenta que las cantidades activas de estos glucósidos son extremadamente pequeñas, resultando bastante difícil ajustar la dosis empleando las semillas en estado puro. Por eso se manejan los glucósidos previamente purificados. Esta planta no ha sido utilizada nunca en medicina facultativa y por este motivo no se ha estudiado su composición. Antiguamente era muy popular, pues se le atribuían poderes muy eficaces para sanar fuertes dolores producidos por cólicos y en algunas ocasiones también contra dolores de estómago. El Cólquico es una planta perenne, con un bulbo subterráneo escamoso del que salen largas y viscosas flores de cálices violáceos. Las hojas son largas, finas y lanceoladas, reunidas en penachos. En el corazón de cada grupo de hojas madura el fruto, una cápsula oval con numerosas semillas en su interior. Es una planta de porte elegante y vistoso pero también venenosa, por lo que puede ocasionar muchos problemas en manos inexpertas. La planta se encuentra por toda Europa y es especialmente abundante en nuestra Península, sobre todo en los prados del Pirineo y zonas mediterráneas. La planta florece a finales de verano y en otoño, madurando sus frutos al año siguiente, durante la primavera. Para su empleo medicinal se recolectan sobre todo los bulbos y semillas. El bulbo, una vez recogido y limpiado a fondo, se corta en rodajas y se pone a secar, incluso al sol. Las semillas maduran en verano, que es cuando se recogen las cápsulas enteras; éstas, una vez secas, liberan las semillas. El producto más importante de esta planta es la colihicina, un alcaloide que se encuentra en una proporción entre el 0,4 % y el 1,2 %. También aparecen otros alcaloides, taninos y un aceite esencial.

La colchicina tiene la virtud de dilatar los capilares sanguíneos, pudiendo dañarlos de manera notoria; si se aumenta la dosis, tiene acción paralizante sobre el sistema nervioso .- Infusión. Las flores de coletuy se toman en infusión, a manera de té; un puñadito de ellas Además se le han atribuido propiedades como central, llegando a paralizar incluso el sistema respiratorio, lo que provoca la muerte. en una taza de agua hirviendo. Se toman de antiséptico y cicatrizante, aunque nada de una a tres tazas al día, después de las princi- esto ha sido aún probado. Es una planta que tarda tiempo en actuar; se pales comidas. conocen casos de intoxicación ocurridos hasta Su uso siempre ha sido casero y con el paso Las semillas, tal y como hemos comentado, 4 ó 6 horas después de la ingestión de la drode los años se ha visto sustituida por otras no se deben emplear si no es bajo supervisión plantas mucho más estudiadas y más eficaces ga. de un profesional médico, ya que pueden repara sanar este tipo de dolores. sultar extremadamente tóxicas en cantidades Por su facultad vasodilatadora se utiliza en el no muy altas. Cocimiento: se añaden 30 gr. de la planta a un tratamiento de los enfermos de gota. litro de agua; se pone a calentar durante Tóxico. Cardiotónico Se supone que este ensanchamiento de los veinte minutos; se cuelan los restos de la vasos remueve el ácido úrico y lo hace salir de planta y se deja enfriar. sus depósitos. Colicosa (Satureja graeca) Si el sabor no resulta muy agradable se puede También tiene una marcada acción antiinflaendulzar con azúcar o miel. Se recomienda La colicosa es una mata bastante pequeña tomar una taza en caso de fuertes dolores de matoria sobre las articulaciones, por lo que se que puede alcanzar de 10 a 30 cm de altura. emplea -siempre bajo estricto control médicoestómago o cólicos. en el tratamiento del reumatismo articular. La parte de la base se mantiene durante todo Este preparado es totalmente casero y hace el año y es leñosa, mientras que los tallos y mucho tiempo que no se utiliza ya que ha sido Por último, se le atribuyen también propiedalas hojas brotan todos los años. des analgésicas y diuréticas. sustituido por otros. Está formada por ramas bastante delgadas y erguidas que aparecen recubiertas de hojas estrechas que se unen directamente a dichas ramas, sin rabillo. Digestivo. Cicatrizante. Antiséptico Cólquico (Colchicum autumnale) Sus alcaloides, muy útiles en la medicina actual, son de difícil manejo y deben dejarse en manos de profesionales médicos y farmacéuticos. Es una planta muy peligrosa, por lo que su uso casero está totalmente desaconsejado.

- 68 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
En resumen, está especialmente indicado en problemas de inapetencia, digestiones lentas, espasmos gastrointestinales, lactancia, problemas menstruales y parasitosis intestinal. Es recomendable usar la esencia con precaución para evitar posibles efectos tóxicos. ramos a que eche brotes nuevos disminuye la concentración en principios activos. Una vez desenterrada la raíz, se lava, se corta a lo largo y se seca a temperatura moderada; luego se conserva en recipientes herméticos, porque la humedad echa a perder la raíz.

No son pocos los casos de intoxicaciones en niños: se calcula que 1 ó 2 flores de la planta son suficientes para intoxicar mortalmente a un niño; y en mayor cantidad las secuelas que dejaría en el adulto serían irreversibles. La planta no debe ser utilizada en ninguna preparación casera.

.- Decocción. Una cucharada pequeña por ca- La raíz contiene resinas, gomas, fécula, abunda taza; se hierve 5 minutos y se deja reposar. dante mucílago, pequeñas cantidades de En el mercado existen preparados comerciaesencia, colina, asparagina y una importante les que, bajo prescripción médica, pueden uti- Se recomienda tomar 3 tazas al día después cantidad de alantoína; esta última es una lizarse en el tratamiento de gota y reumatismo de las comidas. sustancia blanca, cristalizable, que se prearticular. senta en muchas partes -principalmente como producto de excreción (en la orina)- del meta.- Polvo. En polvo o encapsulado, se pueden Antiinflamatorio. Analgésico. Diurético tomar hasta 2g. al día después de las 2 princi- bolismo de importantes compuestos de los mamíferos, pero no en el hombre ni en los pales comidas. monos superiores. Comino (Cuminum Cyminum) .- Licor estomacal. Sólo o asociado a otros Hace mucho tiempo ya que se utilizó este frutos de umbelíferas, preferible tomar una El comino pertenece a la familia de las umbecompuesto para activar y fomentar la formacopita después de comer. líferas, grupo de plantas muy característico y ción de epitelio de heridas y úlceras. fácil de reconocer por la típica disposición de .- Esencia de comino. La esencia hay que sus flores en forma de umbela, esto es, como Parece que esto se relaciona con la propiedad usarla con precaución. si se tratara de un paraguas invertido, en el que tiene esta planta de activar el desarrollo que todos los pedúnculos florales se unen al Normalmente la dosis no excede de 2 a 4 go- de las levaduras y otros hongos, así como de tallo por el mismo punto. algunas bacterias. tas, 3 veces al día. Esta familia comprende unas 2.500 especies, casi todas herbáceas, anuales o vivaces, algunas de gran desarrollo. Es una planta anual, de poco crecimiento, con hojas que se dividen en segmentos delgados. Las flores pueden ser blancas o rosadas y se agrupan en umbelas de muy poco radio. El fruto es alargado, más o menos achatado en sus extremos, semejante a un balón de rugby de 5 a 7 milímetros de largo por 1,5 de espesor. Es en su fruto donde se encuentran los principios activos. .- Infusión. Se puede encontrar en bolsitas, listas para preparar infusión. De 1 a 3 infusiones al día. En farmacia se pueden encontrar presentaciones simples de la planta en esencia, polvo, planta troceada, etc. Y también se encuentra asociada a otras plantas. Aperitivo. Diurético. Emenagogo Consuelda (Symphytum officinale) Se pensó que si podía promover este crecimiento, también podría activar la formación de nuevas células, incluso en los tejidos del cuerpo humano. Actualmente se preconiza el empleo de la alantoína con diversos antibióticos y bacteriostáticos para conseguir la más rápida proliferación de las células sanas junto con la eliminación de los gérmenes infectantes. La consuelda está especialmente indicada en heridas, escoceduras, úlceras cutáneas y gástricas, eczemas, quemaduras, prurito y grietas de los senos. Es importante advertir que su uso debe limitarse a la forma tópica, pues el uso prolongado por vía interna es peligroso ya que contiene alcaloides muy peligrosos para el hígado, que pueden llegar a dañarlo de forma crónica. .- Infusión. Según algunos autores, es la única forma de administrar esta planta de manera eficaz. Se prepara con 100 g. de la planta que se añaden a un litro de agua hirviendo; posteriormente se deja en maceración durante un par de horas. El cocimiento no resulta aprovechable ya que el mucílago y el tanino contenidos en la raíz forman un precipitado inutilizable. .- Raíz fresca rallada. Se aplica en forma de cataplasma directamente sobre la zona a tratar. No hay que olvidar que esta planta debe usarse solo externamente y siempre bajo la supervisión de personal especializado. Cicatrizante. Epitelizante. Astringente Consuelda menor (Prunella vulgaris)

La consuelda es una hierba vivaz, de 60-100 La flor sale a partir de junio, y los frutos madu- cm de altura, provista de un rizoma en forma de remolacha, con raíces negras ramificadas ran en verano. del grosor de un dedo. El comino se ha utilizado desde siempre como El tallo es recto, anguloso, cerdoso y coriáceo, un condimento que da un exquisito sabor a con ramificaciones en la parte superior. muchos platos. Pocos cocineros se pueden preciar de serlo si no cuentan con esta planta entre sus condimentos de primera mano. Pero además de sus propiedades culinarias, posee múltiples usos terapéuticos. En el fruto se encuentra una esencia que, según de dónde proceda la planta, puede variar entre 1,9 y 4% de riqueza. Esta esencia tiene un principio activo, el cuminal, al que se le atribuyen todas las virtudes que ahora veremos; tiene propiedades aperitivas por excitar el estómago, lo que resulta muy útil en personas con problemas de inapetencia, y también, al exaltar el peristaltismo, cuenta con propiedades carminativas. Las hojas son alternas, de forma entre oval y lanceolada y se estrechan a la altura del peciolo. Las flores son regulares, colgantes y pedunculadas; se encuentran formando cimas muy apretadas en el extremo de las ramas. El cáliz tiene forma de embudo. Se cría en zonas muy concretas del pirineo como el valle de Arán. También es posible encontrarlo en cultivos abandonados, orillas de ríos y terrenos pantanosos. Florece entre mayo y julio, dependiendo de la zona donde se encuentre.

En menor grado se le atribuyen también las siguientes propiedades: espasmolítico, diuréti- De la recolección interesa principalmente la raíz: debe recogerse cuando la planta está co, emenagogo y ligeramente sedante. seca, en otoño o primavera, ya que si espe-

- 69 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La consuelda menor es una planta herbácea perteneciente a la familia de las labiadas. Como casi todos los medicamentos, su uso Es importante que después de usarla se tire el debe dejarse en manos de personal especializado que, hoy por hoy, son los médicos. sobrante y no se guarde para otra ocasión, Es una hierba que brota en primavera para pues podría alterarse y resultar perjudicial. secarse en invierno. A los aficionados a la recolección de plantas En general, las formas farmacéuticas líquidas con fines medicinales hay que hacerles una Los tallos que echa son cuadrados, vellosos y nunca deben guardarse por mucho tiempo, advertencia: el "ajo de oso", una especie de la de uno a dos palmos de altura; las hojas están excepto que vengan perfectamente esteriliza- familia de las liliáceas, cuando está sin flores sostenidas por largos rabillos y son de figura puede confundirse fácilmente con esta venedas. ovoide, enteras, o con dientes no muy pronosa planta; para distinguirlas, conviene frotar nunciados; las flores se forman en el ápice del Astringente. Cicatrizante. Antihemorroidal la planta: si despide un fuerte olor a ajo, la dutallo y se encuentran apiñadas en una especie da está resuelta. de espiga. Convalaria (Convallaria majalis) A nivel médico, esta planta tiene cierta utilidad Tanto las hojas como el tallo tienen sabor heren distintas enfermedades cardíacas La convalaria es una planta herbácea perenne báceo y carecen de aroma. provista de rizoma rastrero del que arranca la preferentemente en casos de debilidad cardiovascular y retención de líquidos por causas parte aérea, alcanzando una altura no supeSe cría en prados húmedos y en general en cardíacas- pero solo en determinados enferrior a un palmo. zonas ricas en agua, por casi toda la Penínmos y bajo estrecha vigilancia. sula, sobre todo en el norte. Las flores se reúnen en un racimo, en número Es una planta que ni se debe recolectar ni de cinco a diez; son de color blanco, con forTambién se han encontrado ejemplares en los ma de campanita colgante, aparecen divididas mucho menos emplear en autoterapia; por Pirineos, en alturas superiores a los 1.700 m. tanto no merece la pena ahondar en sus posien seis lóbulos y tienen un olor muy suave. bles formas de administración. Florece a partir del mes de mayo y en las loEl fruto es una baya globulosa de color escalidades altas se prolonga la floración duTan solo hay que mencionar que se emplea carlata, dividida en tres habitáculos en donde rante todo el verano. también en determinados tratamientos hose encuentran las semillas. meopáticos. De la recolección interesa la sumidad florida, Se cría en todo el pirineo hasta el país vasco, que debe recogerse de mayo a septiembre, Tóxico. Cardiotónico. Diurético aunque donde se encuentra más abundante para a continuación ponerla rápidamente a es en determinadas zonas de Castilla. secar a la sombra o en secadero, a temperaCoris (Coris monspeliensis) tura no muy alta. También es una planta ornamental, por lo que Esta planta no suele alcanzar una altura supeno es difícil verla en parques y jardines. La composición de la consuelda menor no es rior a un palmo. muy conocida: se piensa que tiene una esenFlorece en mayo. cia, una resina, algunos principios activos Es una pequeña mata que tiene la cepa basamargos y taninos. De la recolección interesan las sumidades flo- tante gruesa. ridas. Por esta composición las propiedades clásicas La planta está formada por muchos tallos de que se aceptan son como astringente, cicatri- En nuestro país esta planta es muy escasa; diferentes tamaños que se encuentran recuzante y vulnerario. por ello no debería arrancarse sino solamente biertos por bastantes hojas; estas hojas son muy estrechas, con poco más de 0,5 mm. de cortarse las plantas floridas, con sus hojas, a Es una planta que se ha empleado con profu- flor de tierra, dejando algunos vástagos en ancho y un largo que puede oscilar de 3 a 10 sión en hemorroides rebeldes, incluso tomada cada cepa, de manera que la planta no murie- mm. por vía oral en forma de ensalada. ra del todo y pudiera recuperarse al año siSon carnosas, totalmente lisas -ya que careguiente. Antiguamente, la consuelda menor era muy cen de vello-, su forma es redondeada en el apreciada popularmente para sanar multitud extremo y están directamente unidas a los taEl mejor momento para disponer de ella es de enfermedades; luego, con el paso del cuando se abren las flores, poniéndola a secar llos. tiempo, a medida que aparecían otros remerápidamente. dios se iba dejando de lado el uso de esta y El coris se cría principalmente en los terrenos otras especies. calcáreos de toda la Península y Baleares. El principio activo más importante de esta hierba es la convalatoxina, sustancia muy tóAdemás, hay que tener cuidado de no confunSe encuentra cerca de las encinas y también xica en uso interno. dir esta especie con la consuelda común, coentre matojos y laderas pedregosas. nocida como "symphytum officinale", la cual Su toxicidad se centra en una de las vísceras puede emplearse de forma tópica pero nunca mas importantes de nuestro cuerpo, que es el Sin embargo, es muy poco frecuente hallarla por vía interna, ya que su uso prolongado es en comarcas silíceas centrales o del norte. corazón. peligroso por la presencia de alcaloides hepatotóxicos que pueden producir degeneraA dosis pequeñas se comporta como un enér- La época de floración depende mucho de la ción hepática. zona en la que se encuentre la planta. gico tónico cardíaco, no acumulándose en Por tanto, no olvidemos nunca que hay que consultar con un experto en la materia; en caso de duda, no se debe proceder nunca por cuenta propia. .- Uso interno. Se prepara una infusión a razón de 15 gr. de sumidades floridas en 1/2 l. de agua, repartida en 2 tomas después de las 2 principales comidas. .- Uso externo. Para lavado de llagas y heridas se puede utilizar la infusión anterior, en la misma concentración. nuestro organismo de manera apreciable. En esto se diferencia de otros cardiotónicos que sí se acumulan, resultando tóxicos. Pero es una planta que suele inducir al vómito con relativa facilidad y además sus efectos farmacológicos no son todo lo regulares que cabría esperar, siendo así que su empleo doméstico está absolutamente contraindicado. Empiezan a florecer en marzo, pero esta época puede aplazarse hasta primeros de julio en algunas regiones. Las flores tienen un color morado o rosado y están formadas por un cáliz acampanado que se divide en 5 dientes triangulares en la parte alta. Estos dientes tienen un color rojizo y de ellos salen unas espinas que forman una especie de corona.

- 70 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Las hojas presentan venas realzadas en el Cornezuelo del centeno (Claviceps purpuenvés, mientras que en la parte del haz se en- rea) cuentran formando depresiones. A lo largo del tallo las hojas se disponen enfrentadas entre ellas. La floración se realiza en los meses de mayo y junio, madurando el fruto en otoño. Las flores nacen en racimos que salen de las axilas de las hojas; son de reducidas dimensiones y de color blanco y poseen en su interior cuatro estambres. Se trata de un hongo parásito que para su subsistencia necesita desarrollarse principalmente en el ovario de las flores del centeno, aunque en determinadas ocasiones puede presentarse en otros cereales. Se conoce con el nombre de cornezuelo por la forma que el propio hongo adopta para resistir durante los meses de abril y mayo.

Estas púas son once y se encuentran repartidas por todo el cáliz: tres en la zona trasera, dos en la delantera y otras tres a cada lado. La corola constituye una sola pieza y los estambres suelen ser cinco, de tamaño desigual y anteras amarillas y anaranjadas. El fruto es una pequeña cápsula que se encuentra almacenado en el cáliz. En principio se puede decir que es insípido, pero al masticarlo produce escozor en la garganta.

Sus dimensiones son pequeñas: puede medir hasta cuatro centímetros de largo y dos de Los ramilletes de las flores se abren todas a la ancho; longitudinalmente aparece estriado, La parte utilizada de esta planta es la raíz, por misma altura. con hendiduras que lo atraviesan a lo largo; la lo que no es necesario esperar a que florezca forma es arqueada y la coloración oscura, enpara recogerla. El fruto es redondeado, de unos 5 milímetros tre violeta y negro. de diámetro, de color azul oscuro y sabor Hasta hace unos cuantos años esta planta se amargo. Como es un hongo, no tiene flores -ya que su empleaba popularmente contra la sífilis. reproducción se produce a través de las espoEsta planta se localiza preferentemente en la ras que se forman en los ascos; éstas se Actualmente es un medicamento que se utiliza zona norte de la península, encontrándose en transmiten por el viento o por medio de los inpara provocar el vómito. zonas al abrigo de la luz, en barrancos y ribe- sectos y solo germinan cuando encuentran el ras. útero de la flor del centeno, lo que impide la La parte que le hace actuar como vomitivo es buena fecundación y la posterior formación del la raíz. En su composición podemos encontrar prograno de centeno. ductos resinosos, glucósidos y diversos alcaPero hay que tener mucho cuidado con este loides, que en la actualidad no se han identifiEl esclerocio se recolecta en primavera, justo efecto y utilizar la planta solo en casos extrecado en su totalidad. cuando madura el cereal y se procede a su mos; resulta muy peligroso acostumbrarse a siega. su uso, ya que los vómitos muy continuados La hoja contiene ácido salicílico que, empleapueden traer consigo enfermedades del apado en pequeñas cantidades, actúa como que- De esta forma nos encontramos con esclerorato digestivo así como problemas de anemia ratoplástico, y en mayor cantidad como quecios mezclados con granos sanos del cereal, y desnutrición. ratolítico, provocando la eliminación de la quepor lo que hay que proceder a su separación. ratina de la piel -ya sea total o parcialmente- y Si se reduce la planta a un polvo muy fino se produciendo con ello una regeneración dérmiUna vez separados los esclerocios, se procepuede espolvorear sobre úlceras o heridas a ca. de al secado sobre un lecho de cal o bien por fin de acelerar con ello su cicatrización. medio de una estufa, pero a una temperatura Los frutos contienen malato cálcico que, junto nunca superior a los 45 ºC. En algunas ocasiones puede ser utilizada co- con la corteza, se empleó en otros tiempos mo planta diurética; se cree incluso que es como febrífugo. Para su conservación se utilizan recipientes capaz de contrarrestar los cálculos y piedras que impidan el paso de la luz, a los que se del organismo. Las semillas son ricas en aceites; en algunos añaden unas gotas de cloroformo para evitar casos contienen hasta el 1% de su peso en que los insectos alteren el esclerocio. Esto puede deberse principalmente a sus pro- aceite, que en otros tiempos se empleaba copiedades astringentes, que hace que se conmo combustible de lámparas añejas. Es altamente tóxico; en la Edad Media provotraigan los tejidos aliviando así el dolor que có incluso una verdadera plaga mortal - en su puede producir un cálculo. En Galicia tradicionalmente se le conoce comomento se llegó a sospechar que se trataba mo el árbol de la rabia, por una creencia pode un castigo divino al desconocerse la ver.- Cocción. Se calienta una cacerola con agua pular que le atribuye efectos antirrábicos, hoy dadera causa del problema. y se añade la planta, de forma que quede didía todavía no comprobados. luida al 2 %. El cornezuelo se ingería en forma de pan que Los datos que a continuación se detallan son se elaboraba con harina de centeno, muy emSe toma una taza de este preparado todas las los tradicionales, pues hasta la fecha no existe pleada en esa época por las clases más desmañanas en ayunas. comprobación de las actividades farmacológiprotegidas que carecían de recursos para adcas que se tratan de obtener. quirir otro tipo de alimentos. Emético. Astringente. Cicatrizante .- Infusión. 5 gramos de los frutos y corteza En dosis altas o bajas administradas en tratapreviamente triturada se añaden a trescientos Cornejo (Cornus sanguinea) mientos prolongados produce vómitos, esmililitros de agua hervida y se deja enfriar pasmos, dolores de cólico y delirios que puelentamente durante diez minutos; a continuaÁrbol de pequeño porte, pero que puede llegar den conducir a la muerte. ción se filtra y se toma en una cantidad no sua medir hasta 8 metros de altura. perior a las dos tazas al día, consiguiendo de Posee alcaloides como la ergotamina y la erLas hojas presentan una tonalidad rojiza en la esta forma una disminución de la temperatura gotoxina que en dosis terapéuticas se emcorporal. parte del haz, que es de forma ovalada, con plean como estimulantes hemostáticos y vaun peciolo que representa una quinta parte de soconstrictores de la musculatura lisa; se utili.- Decocción de corteza. 5 gramos de corteza za en hemorragias, postparto, taquicardias, la longitud total de la hoja. de cornejo se añaden a 200 mililitros de agua, hipertensión y migrañas. dejándola hervir 5 minutos; luego se filtra y el Los bordes son enteros y de un color oscuro, líquido obtenido se puede tomar tres veces al Por su alta actividad y a fin de mejorar su dosiendo más claros en la zona del envés. día, entre las comidas. sificación y estandarización se utiliza el obtenido (a partir del original) de forma semisintétiFebrífugo. Analgésico. Queratolítico ca, por lo que su uso debe limitarse estricta-

- 71 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
mente a las dosis que prescriba el médico y en la forma en que éste lo recomiende. Tóxico. Vasoconstrictor. Hemostático Corona de reina (Saxifraga catalaunica) La corona de reina es una planta perenne que, ramificándose abundantemente en la base, forma apretados céspedes de lindas rosetas foliares. Hoy en día, gracias al adelanto de otras técnicas, se consigue acabar con la vida del nonacido sin apenas afectar físicamente a la madre, aunque por lo general suelen quedar serias secuelas psicológicas. madre eran irreparables -es decir, cuando éstas salían con vida. La corona de reina fue uno de estos desgraciados remedios que se utilizaron. Su principal propiedad estriba en ser muy eficaz como abortivo. Es una planta muy peligrosa, así que aconsejamos que no se utilice nunca como remedio casero debido a que puede ocasionar graves trastornos, provocando incluso la muerte si las cantidades ingeridas son elevadas y si nuestro organismo no se encuentra con las suficientes defensas para contrarrestar los efectos de esta planta. Así pues, debe utilizarse solo con prescripción médica. Por otro lado, no es muy utilizada en la medicina actual debido al peligro de ingerirla; a pesar de ello, siempre puede encontrarse en alguna herboristería o por las zonas montañosas del norte de la Península, por lo que es muy fácil hallarla y utilizarla si se desconocen los efectos secundarios tan peligrosos que desencadena. La corona de rey es muy empleada como remedio popular por los pastores de la zona de Pirineos en los partos difíciles del ganado, ya que con los animales también actúa como abortivo. .- Infusión. Poner 100 cc. de agua a hervir durante 10 minutos aproximadamente y después añadir cinco gramos de la planta cuando el agua ya esté hirviendo. Se debe tener mucho cuidado con esta infusión y tomarla solo por prescripción médica. Tóxico. Abortivo Coronilla de fraile (Globularia alypum) La coronilla de fraile es una pequeña mata, muy ramosa y de ramas tiesas y leñosas salvo en los brotes más jóvenes.

Las hojas se asemejan a una espátula, es de- Vistas las nulas propiedades terapéuticas de la planta, parece absurdo comentar nada cir, se ensanchan progresivamente en la parte acerca de su administración. superior y tienen los bordes casi paralelos inferiormente. Lo mejor es olvidarse de sus posibles usos y recordarla como una planta que en el pasado Son carnosas y un poco tiesas. tuvo algo que ver con la medicina, pero que en nuestros días solo sirve para adornar las Las flores tienen forma de campanita, pero rocas y peñascos de la zona de Montserrat. con los cinco pétalos libres. Se cría por la zona de Montserrat. Tóxico. Abortivo

Corona de rey (Saxifaga longifolia) La raíz de esta hierba profundiza en las grietas de las peñas, formando casi un todo con la Esta planta está formada por una roseta de roca. hojas con un tallo prácticamente inexistente; dichas hojas son gruesas, carnosas, sin vello Florece entre mayo y junio. y de color verde claro. De la recolección interesan las hojas. Perdura durante todo el invierno con todas sus hojas, y según van pasando los años se va Pero antes de nada hemos de advertir que formando una cepa en la base, que se va enesta planta no debe usarse nunca ya que es dureciendo. bastante tóxica si se administra sin las debidas precauciones. Si se corta aparece un color vino tinto. Así pues, su empleo debe quedar relegado a personal altamente cualificado, pues de no ser Es una planta muy decorativa, originaria de Europa y África septentrional. así podría acarrear más de un disgusto. Las hojas han de recolectarlas siempre personal conocedor de la planta. Una vez recogidas, se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no excesivamente altas. De la composición de esta hierba se puede decir poco, pues se desconoce totalmente. Se cría por toda Europa y en España podemos encontrarla en los Pirineos, cordillera cantábrica y montañas septentrionales.

De hecho, debería someterse a un estudio más profundo, porque quizá se encontraran algunas propiedades desconocidas hasta ahoEl cáliz está formado por cinco pétalos blanra. cos con pequeñas manchas del color de la Se sabe que antaño fue usada como abortiva cepa y de forma bastante redondeada en el extremo. por mujeres incautas que sin duda desconocían sus peligrosos efectos. Empieza a florecer en mayo en las zonas más tempranas y puede llegar a florecer en julio en Desde que el hombre habita en la tierra, siempre ha buscado remedios caseros para la las más tardías. interrupción del embarazo; pero las más de Solo florecen las plantas más maduras, pues las veces se han empleado pócimas y otras esta planta necesita muchos años desde que preparaciones que solían terminar antes con es plantada hasta que empiezan a aparecer la vida de la madre que con la del feto. sus primeras flores. Dentro de estos remedios, las plantas han juDe ella se recolectan las hojas frescas, raíz y gado un papel primordial al tratarse de un flores. producto del que se puede echar mano rápidamente. El componente activo conocido es la vitamina Pero hay que insistir en que en la mayor parte C, pues el resto de los componentes activos no se conocen con exactitud. de los casos las secuelas que dejaba en la

Los terrenos donde mejor se desarrolla son los calcáreos, en especial zonas permeables y Posee numerosas hojas esparcidas, lanceoladas, algo más anchas hacia su extremo y atericas en materia orgánica. nuadas en un corto rabillo. Esta planta tiene numerosas flores repartidas Las flores son muy pequeñas, de un bonito por todo el tallo; después de pasarse varios color azul y aparecen agrupadas en cabezueaños madurando, puede llegar a echar hasta las, con la corola bilabiada. 200 flores en una sola cepa. Se cría en las laderas y collados calcáreos de las provincias próximas al litoral mediterráneo, desde Cataluña hasta Cádiz. Por el centro de la Península no se ha confirmado la presencia de este arbusto. La coronilla florece en otoño, ya que esta planta revive con las lluvias de septiembre y continúa dando hermosas flores hasta marzo o abril, según su localización geográfica. De la recolección con fines medicinales interesan principalmente las hojas, las cuales se deben recoger antes de la época de floración, que es cuando más ricas aparecen en principios activos. Según los análisis mas antiguos, las hojas contienen un glucósido amargo llamado globularina.

- 72 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
volvuláceas, que engloba a más de 1.000 plantas distribuidas por todo el mundo principalmente en países cálidos. Se trata de una familia de plantas volubles que se caracterizan por poseer jugos lechosos, compuestos de resinas glucosídicas, que actúan como purgantes a veces muy drásticos. La correhuela mayor es muy parecida a la correhuela común, sólo que más grande, ya que puede alcanzar hasta los 4-5 cm de longitud y el tamaño tanto de las hojas como de las flores puede ser del doble. La correhuela mayor florece en verano, casi al mismo tiempo que su congénere, la correhuela menor. De su recolección interesa principalmente el rizoma, donde se halla la mayor concentración de principio activo, aunque éste también se puede obtener de las hojas y en general de toda la planta. Una vez recogida, se pone a secar a la sombra en un lugar bien aireado -incluso se puede meter en secadero- aunque no se deben sobrepasar los 40ºC. Del rizoma de la correhuela se puede obtener un glucósido resinoso, además de taninos y flavonoides. Esas sustancias -en especial la resina- estimulan el funcionamiento de los músculos lisos, acelerando el peristaltismo intestinal, por lo que se comporta como un laxante o purgante en función de la dosis. También estimula la secreción biliar. El problema que puede presentar esta planta a grandes dosis- es que provoca vómitos y grandes diarreas, pudiendo llegar a producir una deshidratación en el paciente. Este problema no sólo se da con esta planta sino con todas aquellas que cuentan con un efecto laxo-purgante. En general, se tiende a abusar siempre de las plantas y demás sustancias con propiedades laxantes, en la falsa creencia de que constituyen la mejor manera de evacuar el contenido intestinal; y esto no deja de ser un error, ya que lo importante no es conseguir una deposición rápida sino lograr educar a nuestro intestino para que éste funcione de manera más o menos regular. Y para ello lo que está especialmente recomendado es aumentar la ingesta de fibra, en cualquiera de sus múltiples variedades: ya sea en pastillas, en polvos, como productos integrales o aumentando el consumo de frutas y verduras. Los purgantes -como puede ser el rizoma de esta planta- sólo están recomendados en determinadas situaciones y siempre bajo control médico. .- Tisana. Se prepara con hojas frescas recién recolectadas.

También tenemos un tanino, una materia colo- La correhuela se puede encontrar en toda la rante de color amarillo pálido, ácido cinámico Península, especialmente en tierras de lay manita. branza, sembrados, barbechos y cualquier zona cercana a un campo de labor. En otros estudios más modernos se asegura la presencia de otras sustancias amargas, La época de floración depende de la zona en además de encontrar otros principios activos la que se encuentre la planta. poco importantes desde el punto de vista medicinal. Empieza a florecer en mayo en las regiones más tempranas y puede llegar a florecer en En cuanto a sus virtudes, se la cataloga prinotoño en las más tardías. cipalmente como planta purgante suave, que incluso algunos consideran mejor que las ho- Las flores, bastante vistosas, son blancas, rojas de sen. sas o una mezcla de ambas: con un fondo blanco con bandas rosadas; poseen un cáliz También actúa como antiácido, contrarrestan- compuesto por cinco sépalos verdes y su codo el exceso de acidez de estómago. rola tiene forma de embudo. Se le atribuyen asimismo propiedades colago- La flor cuenta con cinco estambres y un estilo gas y astringentes, aunque estas últimas las divido en dos partes. ejerce de forma muy leve. Se recolecta la planta entera. Con los glucósidos de esta planta se prepara un compuesto muy valioso en problemas de El rizoma de esta planta contiene un glucósido reumatismo, algunas intoxicaciones y casos resinoso que también se halla en las hojas, de gota. aunque en menor cantidad. Sin embargo, el fallo de este compuesto estriba en que hay que administrarlo a largo plazo y suelen aparecer efectos purgantes que obligan a la suspensión del tratamiento. .- Infusión. Se prepara a partir de las hojas, añadiendo unos 30 g. en un litro de agua hirviendo. Se debe tomar una taza inmediatamente antes de comer. Es mejor que no se añada azúcar para que el efecto antiácido sea más completo. La correhuela se utiliza principalmente como purgante y laxante desde hace muchos años, al igual que la correhuela mayor de la misma familia. Antiguamente se decía de ella que era capaz de relajar el vientre y se utilizaba como remedio popular. Como ya sabemos, existen muchas plantas capaces de producir este efecto en el organismo, y como hemos comentado también muchas veces no deben utilizarse excepto que sea estrictamente necesario.

También se puede preparar un cocimiento que Su uso debe ser supervisado siempre por un se emplea en este caso por sus efectos purmédico o farmacéutico, pues este tipo de gantes. plantas -si se emplean muy a menudo y sin ningún control- pueden causar graves problePara ello se toman 20 g. de hojas y se hierven mas en el intestino. durante diez minutos en 1/2 l. de agua. .- Infusión. Se pone agua a hervir y se añaden Se debe tomar en dos tiempos: primero, un de 6 a 12 gr. de hojas frescas machacadas. vaso antes de acostarse y la segunda toma a la mañana siguiente, en ayunas. Después se deja enfriar y se retiran los restos de la planta. Purgante. Colagogo. Astringente Se toma una taza al día antes de acostarse. Correhuela (Convolvulus arvensis) Si el sabor no resulta muy agradable, puede añadirse un poco de anís al agua hirviendo o La correhuela es una planta vivaz. una vez que se haya preparado. En el invierno mueren sus hojas y tallos pero perduran sus partes subterráneas que pueden .- Cocción. Poner 10 gr. de hojas y raíces en medio litro de agua; cocer durante 5 minutos y vivir durante muchos años. después dejar que se enfríe; hay que colar también todos los restos de la planta. Los tallos crecen arrastrándose por el suelo o con la ayuda de otras plantas que estén cerca, Se recomienda tomar un vaso en ayunas toen las que se enredan para poder trepar con dos los días. el apoyo de sus tallos y ramas. Tiene hojas alrededor de todo el tallo, al que se unen por un rabillo. La forma de dichas hojas puede considerarse ovoide en su conjunto, aunque dos lóbulos que sobresalen en la base rompen esa forma. Laxante. Purgante. Hipotensor Correhuela mayor (Calystegia sepium) La correhuela mayor es una planta herbácea perenne perteneciente a la familia de las con-

- 73 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
puede medir alrededor de cuatro centímetros de longitud.

Se toman 8-10 gr. de hojas, previamente machacadas y se hace una infusión con una pequeña taza de agua hirviendo. Es preferible tomarla al acostarse. .- Esta misma tisana se puede preparar también mezclando hojas y raíces.

Lo que ocurre es que no existen estudios serios acerca de las verdaderas virtudes de esta planta.

La parte útil de esta planta son las flores, por lo que para proceder a la recolección se cortarán los tallitos que sostienen las flores, coloEn medicina popular se usa el cocimiento de esta hierba como el mejor profiláctico contra la cándolos sobre papeles extendidos sobre el suelo. gangrena. Las flores no deben tener contacto entre sí, y se remueven de vez en cuando para obtener un secado rápido. Este proceso se deberá realizar al abrigo del sol y en lugar bien aireado. Una vez secas por completo, se almacenan en sacos de tela tupida, conservándose sin humedad y sin luz. Las flores del cuernecillo presentan compuestos cianhídricos en pequeña cantidad, gran cantidad de flavonoides y taninos; todo ello le confiere una acción sedante y antiespasmódica, por lo que se emplea en situaciones de ansiedad, insomnio, taquicardias y depresiones. Empleado de forma tópica actúa como antiinflamatorio..- Infusión. Se añaden diez gramos de flores previamente tratadas en medio litro de agua, que anteriormente se habrá llevado al punto de ebullición; se deja en contacto durante diez minutos, transcurridos los cuales se filtra, obteniendo un líquido que se puede beber antes de las comidas y antes de acostarse, a fin de evitar el insomnio. El máximo aconsejado es tres tomas al día. .- Extracto fluido. Cincuenta gotas de este extracto se pueden tomar en medio vaso de agua, media hora antes de acostarse. Sedante. Espasmolítico. Antiinflamatorio Culantrillo de pozo (Adiantum capillusveneris) El culantrillo de pozo es un gracioso helecho perteneciente a la familia de las polipodiáceas. Posee un rizoma que se arrastra por el suelo y frondes de 1 a 2 palmos de altura, con un rabillo prolongado y fino, lampiño y de color pardo oscuro. En las ramificaciones más finas nacen los segmentos frondinos, cada uno de ellos sostenido por su propio pezón; tienen una figura parecida a la de un abanico abierto. Los esporangios nacen en el borde superior de estos segmentos. Este helecho se cría sobre las paredes húmedas de los pozos y, en general, en lugares oscuros y con mucha humedad. Los helechos -como ya hemos comentado en otras especies- forman un grupo de vegetales aparte que carecen de floración, como las plantas superiores.

De hecho, todos aquellos que lo han usado .- Resina. Se puede tomar hasta 1 gr. de la re- comentan que al segundo lavado (se refieren sina de esta planta por día, no olvidando a un uso externo) se detiene la enfermedad y ajustarse a las dosis para no sobrepasarlas. empiezan a sanar las partes dañadas. .- Polvo. De 1 a 2 gr. al día. Purgante. Laxante. Colagogo Corrigia (Digitalis obscura) La corrigia es una digital que difiere de todas las demás que se dan en nuestro país en que posee una cepa leñosa, la cual arroja tallos de gran envergadura, endurecidos y muy leñosos en la base, siendo más frágiles y herbáceos en las extremidades. Estos tallos tienen un color rojizo que al año siguiente se torna de color cuero. Aunque es una planta de hoja perenne, estas se suelen caer en la base. Las flores son péndulas y forman racimos unilaterales en corto número. Se cría en collados áridos, matorrales ásperos, laderas pedregosas, etc., casi exclusivamente en las montañas calcáreas, desde Andalucía hasta Cataluña. La corrigia florece desde mayo en adelante. En algunas zonas de Andalucía ya empieza a florecer a principios de abril. De la recolección nos fijaremos casi exclusivamente en las hojas, las cuales se recogen y ponen a secar a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado altas. Una vez preparadas se deben guardar en frascos herméticos al abrigo de agentes externos que podrían dañarlas. En cualquier caso, no son exactamente las hojas lo que se utiliza con fines médicos, sino que de ellas se deben extraer los principios activos que luego se van a utilizar. Pero no debemos olvidar que todos los compuestos digitálicos ejercen intensas virtudes sobre el corazón, lo que les hace a la vez sustancias muy valiosas y muy peligrosas, pues si se excede en la dosis las consecuencias pueden ser nefastas. Por esta razón este tipo de plantas no debe emplearse nunca de forma casera; debemos dejar que sea el médico el que dictamine si se debe o no usar. Toda persona indocumentada debe abstenerse de usar esta planta, ni siquiera de forma externa, ya que existe cierto grado de absorción a través de la piel. Solo el médico puede prescribirla, llevando un estricto control sobre el paciente. Cardiotónico. Tóxico. Diurético Cuernecillo (Lotus corniculatus) Hierba de pequeño porte que puede medir como máximo treinta centímetros de altura. Es de desarrollo anual. Las hojas se encuentran divididas en tres foliolos, existiendo otras dos pequeñas hojillas localizadas en la unión con el tallo, lo que puede llevar a confusión por entender que está constituida por cinco hojas. Verdes prados, ribazos y lugares herbosos constituyen el lugar idóneo para su perfecto desarrollo. En estas condiciones se desarrolla bien, pudiendo llegar a medir hasta cincuenta centímetros de altura.

Pero también podemos localizarlo en otras zonas que resultan menos apropiadas, con menos humedad: entonces el desarrollo no es Los primeros estudios de esta hierba datan de tan importante y aparece cubierta de vellosidad. hace relativamente poco tiempo. Se constató que las sustancias contenidas en esta especie eran similares a las encontradas en otras especies del mismo género. Hablamos de los glucósidos digitálicos tan conocidos por sus intensas acciones sobre el músculo cardiaco. Florece en los meses de primavera y verano. Las flores son muy pequeñas -de menos de un centímetro de longitud-, de un color amarillento que se hace verdoso una vez que empiezan a secarse.

Las flores nacen en los ápices de la planta, en De hecho, sus acciones farmacológicas deben un número que no supera las seis unidades. ser similares a las producidas por otras plantas tales como la digitalis purpurea o la digita- El fruto, como toda la familia, tiene forma de legumbre: alargado, recto y de color castaño, lis lanata.

- 74 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
En algunos casos se añade un poco de agua de azúcar. De este jarabe se toman 6-8 cucharadas, durante varios días consecutivos. Emoliente. Antiinflamatorio. Expectorante Culantrillo Menor (Asplenium trichomanes) Se utilizaba para "limpiar" el hígado, pulmones y conductos urinarios, e incluso como antídoto contra algunos venenos. Actualmente no se emplea mucho, ni en medicina facultativa ni tampoco como remedio casero debido a su escasa eficacia.

En este tipo de plantas se habla de maduración de los esporangios, que son las estructuras sexuales encargadas de la reproducción de estos vegetales. En el caso del culantrillo de pozo, los esporangios maduran a partir del mes de mayo. Con fines medicinales se recolectan las partes aéreas.

La composición del culantrillo es poco conocida: se sabe que contiene materias tánicas, Es bastante pequeño, ya que su altura oscila mucílago, ácido gálico, una sustancia amarga, entre medio palmo y un palmo en el mejor de goma y un aceite esencial. los casos. La esencia que posee dota a la planta de un agradable aroma, pero no es aprovechable ya que contiene baja cantidad de aceite. Por la belleza de sus frondes -que desde antiguo se compararon a los pelos de una hermosa cabellera- y por la teoría del signo, el culantrillo se empezó a utilizar para conservar y acrecentar la cabellera; pero en la actualidad se sabe que su parecido con un bonito cabello es sólo casualidad y que, como se dice popularmente, lo único que detiene la caída del pelo es el suelo. Bromas aparte, por su abundancia en sustancias mucilaginosas resulta un excelente emoliente, con acción antiinflamatoria y expectorante. En medicina popular se ha usado para combatir la tos y el catarro, así como para facilitar las menstruaciones dolorosas y regularizarlas si son excesivas. Para terminar, comentaremos algo acerca de la teoría del signo: se aplicó durante mucho tiempo y se debe a simple observación. Según sus principios, una planta o parte de ella que tenga cierto parecido con alguna parte del cuerpo, servía para sanar las dolencias de esa zona. Así, por ejemplo, los frutos de un árbol que tuviera forma arriñonada podrían usarse para sanar y activar los riñones y, de paso, todo el aparato urinario.

Hay que decir que en escasas ocasiones se emplea para las opilaciones del hígado y del bazo, y asimismo se le atribuyen propiedades El culantrillo menor es una planta perenne que para evitar la caída del cabello e incluso para se mantiene verde durante todo el año. fortalecerlo. .- Infusión. Se pone agua a hervir y se añaden 100 gr. de la planta. Se toman tres tazas al día después de cada comida para mejorar los problemas del hígado y del bazo. .- Cocimiento. Se pone lejía de ceniza a cocer junto con la planta. Este preparado se utilizaba antiguamente en el lavado de cabeza para evitar la caída del cabello, aunque hoy en día está demostrado que sus efectos a este respecto son mínimos. Emoliente. Antiinflamatorio. Expectorante Culantro (Coriandrum sativum) Originaria de tierras orientales, esta planta anual de poco más de medio metro de altura se adapta bien a terrenos de tipo calcáreo sin mucha humedad. Posee un tallo recto con distintas estrías longitudinales. Se pueden distinguir dos tipos de hojas: las situadas en la parte inferior, que están divididas en unos lóbulos grandes y se parecen a las hojas del perejil; y las situadas en la zona superior, que han perdido el aspecto tradicional de hojas y son lacinias. La planta fresca tiene un olor desagradable que desaparece progresivamente a medida que se procede a su secado. La época de floración se prolonga a partir del mes de mayo, dando lugar a unas florecillas que se disponen en umbelas pequeñas, de hasta un máximo de ocho radios; estas flores son de color blanco, carecen de involucro y en su base solo poseen una sola bráctea. Tienen cinco pétalos y el cáliz está formado por cinco sépalos. El fruto es de forma redondeada y las costillas que posee son visibles. Curiosamente, las semillas pueden germinar después de haber estado almacenadas incluso durante ocho años, al contrario que el resto de las plantas de su misma familia, cuyo periodo es mucho más corto. Para la recolección se procede a partir de media mañana y hasta el caer de la tarde; se cortan las umbelas cuando el fruto adquiere

Tiene una cepa bastante corta de la que nacen numerosas raíces y ramas; las primeras son duras y delgadas, mientras que las segundas son largas, finas y están pobladas de numerosas hojas. Las hojas aparecen divididas en segmentos bastante irregulares con forma ovalada, sin vello y un poco dentados en los extremos. Se distribuyen por todas las ramas y se encuentran enfrentadas unas a otras. Este helecho es bastante común y se encuentra por toda la Península. Se cría en muros y rocas de zonas húmedas y sombrías, sin importar la latitud en la que se halle, es decir, puede nacer en zonas a nivel del mar o en otras por encima de los 2.000 metros. Al tratarse de un helecho carece de flores y, por lo tanto, no puede hablarse de época de floración. Como todos los helechos, se reproduce mediante esporangios que en el caso del culantrillo menor maduran durante todo el año. Los esporangios son los órganos reproductores propios de los helechos; se encuentran distribuidos en la cara inferior de las hojas y suelen repartirse formando grupos alargados. Dentro de ellos están las esporas.

Cuando los esporangios están maduros caen Como puede deducirse hoy día, estos princial suelo, donde nacen plantitas con órganos pios no son más que parte de nuestra historia. reproductores femeninos y masculinos. .- Infusión. 20 gr. de hojas en medio litro de agua hirviendo. Se filtra, se edulcora con miel y se bebe en 2 tomas. .- Jarabe. En medio litro de agua se maceran 30 gr. de hojas durante tres horas; posteriormente se pasa el líquido a través de un pedazo de tela, escurriendo bien las hojas y recogiendo el líquido en una pequeña olla. Estas plantas no son culantrillos. Cuando los órganos masculinos de estas plantas fecundan a los femeninos nace un nuevo culantrillo menor. Se recolecta la parte aérea, que luego se utilizará. Su composición es bastante desconocida.

Antiguamente se le atribuían muchas propieSe añade azúcar o miel en cantidad que doble dades curativas pero ya se ha demostrado el peso del líquido. que la mayoría no son ciertas. Finalmente se calienta la mezcla hasta que el azúcar se haya disuelto.

- 75 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
color pajizo, secándolas al sol y alejándolas de cualquier fuente de humedad. La planta florece desde abril hasta últimos de junio. Al madurar el fruto, éste estalla mediante un sencillo mecanismo, proyectando así las semillas alrededor. El rizoma es la parte que interesa, aunque las hojas también contienen principios activos útiles desde el punto de vista terapéutico. Se recoge el rizoma y una vez limpio y despojado de sus partes verdes debe ponerse a secar rápidamente -mejor si se dispone de secadero, donde la temperatura no debe exceder de 40ºC. Toda la planta está llena de pequeñas glándulas que despiden un intenso perfume a naranja; esta misma fragancia es posible apreciarla aunque la planta esté seca.

Tanto la corola como el cáliz se dividen en cuatro partes.

El fruto contiene aceites esenciales que pueden llegar a suponer hasta el 1% de su peso; El fruto tiene forma de vaina y cuando madura es rico en coriandrol y pineno, lo que le confie- se separa en dos partes. re una acción antiespasmódica a nivel gastrointestinal, empleándose en espasmos gas- La parte recolectada es el rizoma. trointestinales y digestiones lentas. La época de recolección se produce a partir También posee acción carminativa y eupépti- del mes de junio, cuando el resto de la planta ca, por lo que es útil para casos de meteorisya se ha secado. mos. Está compuesta por materias tánicas que le Pero el empleo de este aceite esencial puede dan un olor característico bastante desagrallevar al desencadenamiento de convulsiones dable. si se superan las dosis prescritas por el facultativo. Es una planta que ha sido muy poco utilizada tanto en España como en el resto de Europa. También se ha empleado para mitigar dolores reumáticos a nivel de articulaciones, gracias a Ni como remedio casero ni en medicina es su efecto analgésico. muy popular por sus propiedades. .- Infusión. Se añaden veinticinco gramos del fruto a un litro de agua recién hervida y que aún conserve el calor, dejándolo reposar durante diez minutos y agitándolo esporádicamente; del líquido que se obtiene se puede tomar una taza después de la comida más copiosa del día. .- Tintura. Habitualmente tiene una riqueza de 1:5, esto es, de un gramo de planta se consiguen cinco gramos de tintura. Se administra a razón de quince gotas en medio vaso de agua después de las comidas.

Las hojas y flores son ricas en esencia. Alguna vez se ha empleado como vulneraria y También se ha encontrado un alcaloide llamacomo astringente. do dictamnina que es levemente tóxico y que .- Cocimiento. Se debe utilizar el rizoma recién ejerce sus acciones preferentemente sobre el recolectado, pues en caso contrario pierde sus útero. propiedades. De hecho, a la planta se le atribuyen propiedades abortivas, aunque menos intensas que Se cuecen en un litro de agua 30 gr. de la planta; se cuelan los restos de la dentaria y se otras plantas de la misma familia. Popularañade azúcar si el sabor no resulta muy agra- mente ha sido usada como digestivo, tónico estomacal y carminativo. dable. Se toma una taza al levantarse y otra al acostarse. En la composición de la planta también aparecen unas estructuras llamadas furocumarinas, que son sustancias con propiedades fotosensibilizantes, por lo que no es extraño que tras un contacto con la planta aparezca una dermatitis, sobre todo si después de tocarla hay exposición a los rayos ultravioletas del sol. Es conveniente que para su recolección se utilicen guantes o, si esto no fuera posible, evitar tener la piel húmeda, así como la exposición al sol. Lo que más fama ha dado a esta planta es su intensa fragancia, que en días calurosos puede llegar a inundar el ambiente. En cuanto a las propiedades que anteriormente hemos comentado, es necesario comprobar hasta qué punto las posee, pues no está suficientemente estudiado. Normalmente esto pasa con todas las plantas medicinales; en principio se les atribuyen un sinfín de propiedades, basándose en su forma, color, aroma, etc, pero a medida que se van estudiando, se van descartando. .- Infusión. Con las hojas del díctamo blanco se puede preparar una infusión, a razón de 1g. de hojas frescas recién recogidas por taza de agua caliente. De esta infusión se toman dos tazas al día, después de las principales comidas. Es posible preparar esta tisana a partir de la corteza fresca de la raíz, obteniendo los mismos efectos.

.- Uso externo. Esta planta se ha empleado en .- Zumo. Se extrae el jugo del rizoma. la preparación de lociones y pomadas para aplicar sobre zonas articulares con dolores de La hierba debe estar fresca y la cantidad puetipo reumático. de variar según para lo que lo vayamos a usar, ya que se puede tomar solo o mezclánCarminativo. Antibiótico. Antiinflamatorio dolo con otras plantas. Dentaria (Dentaria pinnata) La dentaria debe su nombre a que posee un tallo subterráneo con unos brotes en forma de dientes. Este rizoma es de color blanco y se encuentra muy cercano a la superficie. Las ramas aéreas están recubiertas de hojas muy grandes y divididas en segmentos que están tan separados que cada uno de ellos parece una hoja independiente. Su forma es lanceolada y los bordes están dentados. Astringente. Cicatrizante. Vulnerario Díctamo blanco (Dictamnus albus) El díctamo blanco es una hermosa planta perteneciente a la familia de las rutáceas. Posee un rizoma blanquecino ramificado que se continúa por un tallo erguido que puede alcanzar los cuatro palmos de altura e incluso más si el terreno presenta buenas condiciones. En el ápice del tallo encontramos unas flores grandes de color rosado; las hojas tienen forma aovada, asimétrica y los bordes son ligeramente aserrados.

La dentaria se puede encontrar en la zona noEl haz posee un color verde intenso, haciénreste de la Península Ibérica, concretamente dose más pálido en el envés. en los Pirineos y montañas cercanas. Se cría en bosques -especialmente de hayasque se encuentren en zonas montañosas. Empieza a florecer en el mes de abril y puede durar más o menos, dependiendo de la zona en la que se encuentre. Las flores son de color blanco y aparecen en escaso número. Se cría en matorrales y bosques poco espesos, pero no como planta habitual sino más bien como planta rara y escasa. En España es posible encontrarla al norte de la provincia de Tarragona y por la sierra de Guadarrama.

- 76 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Decocción. En una proporción del 2-3% , se prepara dejando hervir la planta en agua durante un rato. pios activos posee la planta, se espera hasta Asimismo, presenta importantes acciones co- el segundo año para proceder a su recolecleréticas y colagogas, es decir, que estimula la ción a fin de evitar errores en la selección. secreción de bilis de la vesícula y las vías biSi partimos de la planta seca, la proporción de liares. Éstas se emplean para la recolección , que se principios activos disminuye considerableefectúa antes de la floración. mente, por lo que conviene aumentar el tiem- En cuanto a sus propiedades diuréticas -sin po de decocción. Las hojas se encuentran cubiertas de poco duda ciertas- se deben principalmente a los vello, por lo que su tonalidad es más clara, polifenoles que contiene. Tóxico. Abortivo. Tónico estomacal con nerviaciones muy definidas en el envés. Antiguamente se denominaba "herba urinaria" Diente de León (Taraxacum officinale) y su nombre actual en francés es "pisee au lit". También existe otra especie diferente en que las flores son blancas, con mucha vellosidad La raíz del diente de león, desecada y tostada en las hojas; reciben el nombre de "digitalis El diente de león es una planta vivaz muy exlanata". convenientemente, se ha empleado durante tendida por toda la Península Ibérica. mucho tiempo como sucedáneo del café o paLa desecación se debe hacer rápidamente, a ra adulterar éste. Tiene una raíz bastante gruesa que cuando se una temperatura máxima de 50 ºC. corta segrega una leche muy blanca; del ex.- Decocción. Con las raíces y hojas se prepatremo superior de la misma brotan las hojas, Por su contenido en heterósidos cardiotónicos ra una tisana depurativa. por lo que parece como si no existiera tallo, presenta una marcada acción sobre el coraaunque en realidad lo posee muy corto. Una cucharada sopera por taza, se hierve du- zón, capaz de modificar el ritmo aumentando la contractibilidad cardiaca. rante 2 minutos y se toman 3 tazas al día, Estas hojas son muy variadas en cuanto a antes de las comidas. morfología: algunas con bordes dentados o Se emplea con precaución en cardiopatías casi enteros y otras divididas en segmentos .- Extractos. Si es fluido, se toman de 30 a 50 descompensadas y en insuficiencias cardiaprofundos, que llegan hasta la vena principal. cas y arritmias. gotas, 3 veces al día. En el extremo apical aparece una cabezuela de flores rodeada por una serie de brácteas verdes. Con el extracto seco se pueden tomar de 1 a 2 gr. al día, repartidos entre las comidas. También tiene acción diurética por contener flavonoides y saponinas. Es una planta muy tóxica, por lo que se debe emplear exclusivamente bajo supervisión de un médico especialista. En casos de intoxicación aparecen cuadros de náuseas, vómitos, visión borrosa y alteraciones cardiacas, que desembocan en muerte por síncope cardíaco. El poseer en su composición heterósidos cardiotónicos da lugar a todos estos efectos. Dada la variación de potencia de esta planta según la zona de cultivo, época de recolección, forma de secado, etc, así como a su alta actividad, en la actualidad se tiende a utilizar digitálicos semisintéticos que provienen de la propia planta pero que están sometidos a unos tratamientos con el objeto de darles una actividad homogénea y definida, única forma de conseguir un tratamiento racional. Muy tóxico. Cardiotónico. Diurético Digital amarilla (Digitalis lutea) La digital amarilla es una planta herbácea que se seca con el frío del invierno para revivir después durante la primavera. Echa unos tallos que pueden alcanzar hasta un metro de altura, y presenta muchas hojas largas y bastante estrechas. Las flores se hallan formando un ramillete en el extremo del tallo, todas en un lado y sujetadas por cortos cabillos. Las hojas de esta digital tienen un sabor amargo desagradable. Se cría por todo el noreste de nuestra Península, desde los Pirineos hasta el litoral cata-

El diente de león es una planta muy utilizada Estas flores tienen forma de lengüeta y son de en numerosas preparaciones comerciales. color amarillo. El diente de león florece abundantemente a principios de mayo, volviendo a florecer más tarde y con menos intensidad en verano y otoño. Se encuentra en comprimidos, cápsulas, planta troceada, tintura, extractos, etc. y también forma parte de múltiples presentaciones compuestas.

Colerético-colagogo. Laxante. Diurético Con fines medicinales se recolectan la raíz y el rizoma junto con la roseta de hojas basales, Digital (Digitalis purpurea) siendo la mejor época la comprendida entre marzo y abril, justo antes de que se abra la Se trata de una planta bienal, esto es, su ciclo planta. vital consta de al menos dos años. Hay que tener mucho cuidado a la hora de En el primer año de vida no produce flores y desenterrar la raíz, con objeto de no dañarla: su apariencia es muy distinta a la definitiva se quita la tierra, se lava y se deja secar. que adquirirá durante el segundo año; es enPara evitar que se marchite, lo mejor es reali- tonces cuando tiene un porte característico, con un largo tallo que puede medir hasta los zar el secado mediante calor artificial, a temdos metros, si se cultiva en terrenos adecuaperaturas que no superen los 50ºC. dos, y en cuyo extremo se sitúan (hacia un lado) las flores, que caen como en cascada. Una vez terminado este proceso, las hojas deben conservar su color natural y las raíces Las hojas se encuentran a lo largo del tallo. deben estar quebradizas. Se conserva en frascos herméticos, protegidos de la humedad y otros agentes externos.Las hojas contienen flavonoides, cumarinas y vitaminas B y C. El fruto es una cápsula en cuyo interior podemos encontrar gran cantidad de semillas.

Pero no hay que dejarse engañar por la espectacularidad de esta planta, ya que es muy En la raíz encontramos inulina, resina y un de- tóxica. rivado triterpénico. La floración se produce entre mayo y julio. Tanto en las hojas como en la raíz aparece un Las flores, a las que debe la planta su nomprincipio amargo llamado taraxacina. bre, tienen una forma muy particular: son una De entre todas las virtudes achacables a esta especie de dediles de un atractivo color purpúplanta, cabe destacar que es un buen estimu- reo, con manchas rojizas en el interior. lante del apetito, debido al principio amargo El primer año aparecen como unas hojas sin existente en la raíz y hojas. apenas tallo que pueden fácilmente confundirY actúa como un excelente drenador hepato- se con otras especies; por esta razón, a pesar de ser en este primer año cuando más princirenal.

- 77 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
lán, con predilección por los bosques, laderas pedregosas, torrentes y ribazos. Florece desde la segunda quincena de mayo, en tierras bajas, hasta pleno agosto en algunas montañas. Los principios activos de interés terapéutico se encuentran en las hojas, aunque hay que advertir que las plantas de este género resultan tremendamente tóxicas en manos inexpertas, por lo que no se recomienda su recolección mas que por parte de personal muy especializado. En este género se engloban una serie de plantas, de las cuales la que más destaca es la digitalis purpurea ya que es la más estudiada. Pero todas ellas tienen en común el ser muy tóxicas si se utilizan sin conocimiento. Los estudios acerca de la digital amarilla no son muy amplios, pero indudablemente la planta contiene principios activos muy parecidos a las de todas las digitales, esto es, heterósidos cardiotónicos como la digitoxina, gitoxina, etc. y también diversos flavonoides y saponinas. El dondiego de noche es un arbusto de hoja perenne. Se mantiene verde todo el año, salvo cuando se encuentra en zona de frío intenso; pues entonces suele perder su verdor con las heladas del invierno. La raíz se mantiene durante todo el año y en primavera florecen de ella nuevos vástagos si se han helado los anteriores. Es un arbusto muy ramoso; sus ramas son más bien alargadas y durante el invierno se vuelven muy frágiles, partiéndose fácilmente. Poseen muchas hojas de forma ovalada y sin vello.

.- Jarabe. Se mezclan de 2 a 4 gr. de la raíz seca y machada con agua. Se añade azúcar o miel si el sabor no resulta muy agradable. Se recomienda tomar un vaso en ayunas como purgante. También se puede emplear con niños, en cuyo caso la dosis debe rebajarse, poniendo de 1 a 2 gr. Purgante. Laxante Doradilla (Ceterach officinarum)

La doradilla es un helecho perteneciente a la Es un arbusto originario de México, aunque en familia de las polidiáceas, que se caracteriza la Península se ve en muchos jardines o en por poseer unos esporangios (cuerpos reprosus cercanías si ha sido plantada previamen- ductores) reunidos en grupos o montoncitos te. llamados soros- que se suelen formar en la cara inferior de los frondes u hojas. La época de floración es muy larga: suele comenzar en los primeros meses del verano y A menudo, estos soros no quedan abrigados continúa durante todo el otoño y parte del insólo por las hojas sino por unas estructuras vierno. generalmente membranosas denominadas indusios. Las flores son muy vistosas, por lo que es muy común encontrarlo en jardines como planta La doradilla es inconfundible por la forma de decorativa; tienen forma de embudo, son sus hojas, que tienen un palmo de longitud y bastante grandes y de colores muy variados: están divididas en gajos a ambos lados. blancas, amarillas e incluso rojas. La cara superior de los frondes es verde mate y sin pelos. Este helecho se cría en los muros y peñascos de casi todo el país, desde el nivel del mar hasta la alta montaña.

Entre las acciones que posee, la más destacable es la que ejerce sobre el corazón: aumenta su contractibilidad, disminuye la excitabilidad, rebaja el ritmo y, en general, tonifica el corazón. En su interior se encuentra encerrado el fruto. También ejerce una acción diurética por los flavonoides que contiene. El problema de esta especie -y de todas las de su género- es su escaso margen terapéutico; esto significa que la diferencia entre la dosis que ejerce un efecto positivo y la que ejerce un efecto tóxico es muy pequeña, por lo que pequeñas variaciones en la cantidad pueden generar efectos secundarios muy graves. Además, la composición de esta planta es muy variable, siendo francamente difícil ajustar la dosis. Se recolecta la raíz en otoño, o bien cuando se hiela el vástago de la planta en los primeros meses del invierno.

Se corta la raíz y se deja secar en sitio bien aiComo ya sabemos por otros helechos que han reado y sin humedad. aparecido en esta obra, en estas plantas no existe floración, sino maduración de los espoUna vez seca, se machaca y se guarda en un rangios. frasco hermético para su posterior conservación. En este caso, los esporangios de la doradilla

maduran durante casi todo el año. También se pueden recolectar las flores desde julio hasta octubre para utilizarlas como ador- En la familia de las polipodiáceas nos enconno. tramos con muchos helechos comunes en nuestra geografía, pero poco estudiados en Por estas razones, el uso de productos digitá- En la raíz de esta planta se encuentran difecuanto a su composición se refiere. licos solo está indicado en determinadas enrentes hidratos de carbono y otras sustancias fermedades del corazón, y siempre con un como la trigonelina. De hecho, se desconoce prácticamente la esestricto control médico. tructura química de esta especie. Esta planta se ha utilizado principalmente coY en lugar de utilizar la planta, se prefiere usar mo purgante. Lo poco que se ha investigado nos informa de digitálicos semisintéticos, pues estos tienen un que es rica en taninos, ácidos orgánicos y efecto más predecible, siendo más fácil su do- Los viajantes españoles la trajeron desde Mémucílagos, sobre todo en las partes aéreas. sificación y reduciéndose en parte los efectos xico, cautivados por la belleza de sus flores. indeseables. Es una planta astringente, empleada desde Desde España se ha ido extendiendo por toda antiguo para combatir la tos y como diurético Al ser una planta de elevada toxicidad, no se Europa, donde siempre se ha empleado como en cocimiento. recomienda ningún uso popular o casero. purgante. Bajo prescripción médica se dispensan en la farmacia diversos preparados que contienen algún derivado digitálico. Tóxico. Cardiotónico. Diurético Dondiego de noche (Mirabilis jalapa) También se ha usado popularmente como esComo la mayoría de las plantas purgantes, se timulante de la función hepática y como tónico utiliza asimismo como laxante, aunque en este general. caso sus efectos son muy ligeros, por lo que resulta mejor utilizar otras plantas más eficaEste helecho ya fue descrito por Dioscórides ces en este tipo de problemas. hace muchos años, aunque sus usos entonces eran distintos. Es una planta ornamental que se encuentra muy extendida por diferentes lugares, ya que sus flores son muy vistosas y de colores muy alegres.

- 78 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Siempre se supo que su empleo sanaba los órganos internos, pero éste era un empleo empírico. En la actualidad, aunque está pendiente de revisión, se emplea para la litiasis renal y biliar, en bronquitis, catarro, fatiga y convalecencia. No es una planta tóxica, por lo que se puede experimentar tranquilamente con ella. Cuando se usa para provocar la orina, se aconseja tomar grandes cantidades de infusión. Como dato curioso, cabe señalar que en Italia -en Génova concretamente- las mujeres del siglo XVII usaban este helecho para teñirse el pelo de rubio; usaban la lejía hecha de ceniza de esta especie, lavándose a menudo la cabeza con ella. Posteriormente ponían el pelo a secar al sol, consiguiendo así que se clareara. Naturalmente, era un tinte que a la larga acababa con el pelo. En nuestros días sin duda existen mejores productos. .- Cocimiento. Muy eficaz contra los accesos de tos y como diurético. Se prepara poniendo a hervir durante 15-20 minutos unos 30 gr. de doradilla en un litro de agua. Se cría al borde de campos, en linderos de caminos rurales, a lo largo de las vías férreas, etc., por toda la Península y sobre todo en tierras bajas. Esta hierba florece en primavera y aun antes en tierras cálidas.

El dragón es una planta perenne perteneciente a la extensa familia de las escrofulariáceas.

Posee unos tallos endurecidos en la base, de no más de 1 m. de altura, con las hojas lanceoladas, de bordes enteros y sostenidas por De la recolección con interés médico interesan cortos rabillos. las hojas y las semillas, que se recogen y se Las flores forman largos racimos en los extreponen a secar rápidamente a la sombra o en mos del tallo. secadero, a temperaturas no demasiado elevadas. El fruto es una cápsula que se endurece al madurar y se abre por tres orificios en la parte Luego se guarda en frascos herméticos, al superior. abrigo de la luz y la humedad. Según se ha podido constatar, en las hojas podemos encontrar un componente que desprende ácido cianhídrico. En cuanto a las semillas, se sabe que contienen una esencia sulfurada que se volatiliza rápidamente en contacto con el aire. De ahí que la planta se deba secar y guardar lo antes posible. Esta planta se ha empleado en sustitución de otras de similares características, pero casi siempre de manera fraudulenta, ya que sus acciones son mucho más suaves que las demás. Se considera que cuenta con propiedades antiinflamatorias y rubefacientes, pero las ejerce de una manera tan suave que la mayoría de las veces pasan desapercibidas. Se cría en laderas algo rocosas, entre muros, piedras, etc., de casi toda la Península. Al ser una planta ornamental se suele cultivar en jardines, con numerosas variedades de todos los colores. El dragón comienza a florecer a partir del mes de abril y continúa durante toda la primavera y verano. De la recolección interesan las flores, que se pueden recoger durante toda la época florida. Una vez arrancadas de su planta, se ponen a secar a la sombra y rápidamente se guardan en frascos herméticos. En general es importante, después de cualquier proceso de secado, proteger de la humedad el material, ya que normalmente tiende a captar agua del ambiente, pudiendo alterarse con ello sus propiedades medicinales. Las flores contienen diversos pigmentos de naturaleza glucosídica, según el color de las mismas. Así, las flores amarillas contienen luteolina y pequeñas cantidades de apigenina. Las de color marrón marfileño contienen solo apigenina. Por último, las rojas y anaranjadas contienen los dos compuestos anteriores y dos antocianinas, una de ellas llamada antirrinina. Aunque la composición de esta planta se conoce al detalle, en realidad sus propiedades medicinales son muy escasas. Tan solo se sabe que posee acciones como emoliente de uso externo, es decir, que es capaz de ablandar tejidos. Así, se ha empleado en forma de cataplasmas para ablandar tumoraciones de la piel. También se le atribuyen acciones estimulantes, aunque no está demostrada su eficacia. En la actualidad, esta hierba es únicamente ornamental. Dentro de esta familia tenemos especies mucho más interesantes y de numerosas aplicaciones.

Si el cocimiento se va a utilizar como diurético, Las semillas tienen un sabor fuertemente pise puede beber cuanto se quiera. cante, empleándose en sustitución de la pimienta. Para aprovechar sus efectos pectorales para calmar la tos, es mejor tomarlo bien caliente y En algunas zonas de nuestro país utilizan las endulzado con un poco de miel o azúcar. hojas en infusión o cocimiento para preparar una bebida de propiedades refrescantes y diuTambién se pueden preparar infusiones y réticas. otras formas líquidas. El empleo de la simiente de draba en lugar de En el mercado farmacéutico se puede adquirir pimienta ya fue indicado por Dioscórides, la planta troceada, en bolsas herméticas. quien cuenta en sus escritos cómo se utilizaban estas semillas para preparar diversas tiDiurético. Pectoral. Estimulante hepático sanas. Draba (Lepidium draba) La draba es una vistosa planta herbácea perteneciente a la familia de las crucíferas. Es una hierba que puede vivir dos años o más, dependiendo de las condiciones en que se encuentre. Los tallos llegan a alcanzar los dos o tres palmos de altura y son bastante rollizos, cubiertos de una pelusilla blanca que les da una suavidad característica al tacto. Las hojas carecen de rabillo y tienen forma de hierro de lanza, prolongadas en la base y también cubiertas de la misma pelusilla. El fruto es pequeño y corto, rematando en un afilado estilete. Otros sabios más antiguos no cuentan nada de esta especie, lo que hace suponer que no la conocían o que la tenían clasificada dentro de otra familia. .- Cocimiento. Con las hojas se prepara un cocimiento, añadiendo unos 30 g. de la planta a 1 l. de agua y dejándolo en ebullición durante 30 min. Después se deja enfriar y se toman de dos a tres tazas al día, siempre bajo prescripción médica. Esta planta se utiliza junto con otras para elaborar preparaciones más complejas, que tienen muchas propiedades en teoría pero poca utilidad práctica. Antiinflamatorio. Rubefaciente Dragón (Antirrhinum majus)

- 79 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
A lo mejor, en un futuro no muy lejano, se descubren propiedades desconocidas hasta ahora y se empieza a utilizar por todo el mundo; por ahora, sin embargo, la dejaremos en el jardín para que lo adorne con sus flores multicolores. .- Uso externo. La única forma de administrar esta planta es como cataplasma en tumores. Emoliente tópico Drosera (Drosera rotundifolia) Planta vivaz que desaparece a finales del otoño para volver a resurgir en primavera. Se observa en su base una roseta de hojas con largos peciolos que parten de las raíces ennegrecidas; las hojas son de pequeño tamaño, redondeadas y recubiertas de pelillos rojizos, responsables de la secreción que es capaz de adherir cualquier partícula que se mueva por los alrededores, siendo habitual encontrar restos de cadáveres de insectos que han sido digeridos por la planta. El tallo puede llegar a alcanzar los veinte centímetros de altura, existiendo tres como máximo. Florece en los meses de verano, dando lugar a unas flores rosas o blanquecinas que se disponen en los extremos de los tallos formando racimos unilaterales. Poseen cinco sépalos y mismo número de pétalos y estambres. La recolección se efectúa en el mes de junio, cuando se procede a recoger la planta entera. Se debe realizar una desecación rápida. Al tratarse de una planta que prácticamente carece de efectos secundarios se puede emplear sin ningún riesgo para la salud. Contiene naftoquinonas, glucosa, droserina, plumbagina, ácido propiónico, resina y ácido tánico. Se emplea principalmente como antitusígeno, pero asociado a otras sustancias. Se utiliza en casos de tosferina, tos espasmódica, bronquitis y faringitis, ya que presenta acción antiespasmódica. Asimismo, su empleo como antibacteriano le hace efectivo contra estafilococos y estreptococos. El fruto es una baya ovoide, roja en la madurez. Los tallos tienen un sabor amargo que luego se vuelve dulce. Se cría entre la maleza, en los muros y en las formaciones que crecen junto a los ríos entre las cañas. En general, su composición es compleja y no del todo conocida. Lo que está fuera de toda duda es que se trata de una planta venenosa y de difícil manejo. Es ligeramente narcótica y se ha empleado contra las bronquitis y la tos convulsiva, para paliar los catarros intestinales dolorosos, para las molestias del reuma y, en medicina popular, se ha utilizado mucho como especie depurativa. En cuanto a su toxicidad, se sabe que los alcaloides que entran en su composición provocan trastornos gastrointestinales, vómitos y diarreas. También se puede emplear de forma externa, para tratar eczemas y en particular para la psoriasis.

Otra aplicación de la planta consiste en hacer uso de sus propiedades para prevenir afecciones faríngeas en personas que por su profesión se ven obligadas a permanecer largos periodos de tiempo forzando las cuerdas vocales -caso de cantantes, profesores, actores, dobladores, locutores... .- Infusión. Quince gramos de la planta entera que se añaden a un litro de agua ya hervida y que todavía conserve el calor; se deja en contacto durante diez minutos, pudiendo tomar del líquido resultante tres ó cuatro tazas al día. .- Extracto fluido. Se toman veinte gotas diluidas en medio vaso de agua, dos veces al día. .- Polvo. Un gramo de planta pulverizada que se puede tomar dos veces al día, en forma de comprimidos o cápsulas. .- Jarabe. Puede contener un 20% de drosera en su composición, en cuyo caso la posología será de dos cucharadas de postre al día.

Últimamente, las sustancias activas de esta planta se están estudiando más en profundidad y así se ha observado que mediante determinadas manipulaciones en estos com.- Tintura. Quince gotas se disuelven en medio puestos se pueden obtener sustancias de tipo vaso de agua; se pueden tomar cinco veces al hormonal, muy útiles para la industria farmacéutica. día. Antibacteriano. Rubefaciente. Antiespasmódico Dulcamara (Solanum dulcamara) La dulcamara es un pequeño arbolito, lignificado en su base, que posee largos tallos trepadores cubiertos de hojas lanceoladas. En su axila se forman inflorescencias cimosas compuestas de flores violetas. .- Infusión. Al 2% como máximo. Se prepara una infusión de la cual se pueden tomar tres tazas al día. .- Decocción. Se hierven 40 gr. de corteza en un litro de agua durante un rato; posteriormente se filtra el líquido y se bebe en 2 ó 3 tazas diarias. Esta preparación se emplea mucho para combatir dolores artríticos. .- Cataplasma. Se hierve durante 15 minutos en tres cuartos de litro de vino rosado, tres puñaditos de hojas secas y 100 gr. de harina de linaza. Cuando la preparación espesa, se añaden 100 gr. de grasa animal.

Se extiende esta mezcla sobre una gasa y se deja enfriar un poco, aplicándola seguidaEn España se encuentra por toda la Península mente sobre forúnculos y granos. e islas Baleares. Florece de mayo en adelante, hasta casi entrado el otoño. Diurético. Artritis,gota,obesidad Efedra fina (Efedra fragilis)

De la recolección interesan los tallos, que deben de tener por lo menos dos años; se cortan La efedra fina es una planta que crece en foren trozos y se ponen a secar a una temperatu- ma de mata. ra máxima de 40ºC. Puede llegar a alcanzar un metro de altura. También se emplea en casos de arterioscleroLos frutos no se utilizan por ser muy tóxicos, sis, pues si se administra durante largos peEn su parte más alta, este arbusto está muy aunque generalizando toda la planta es basriodos de tiempo es antiesclerótico. tante tóxica y hay que tener mucha precaución ramificado. Si se aplica la planta fresca sobre piel sana, la a la hora de utilizarla. Sus ramas son muy finas y tienen un caracteacción que desencadena es rubefaciente. rístico color verde claro; tienen en sus nudillos La dulcamara contiene un glucoalcaloide llaun par de hojas a cada lado que son membramado solaneina. Por su contenido en ácido tánico se puede nosas y forman una especie de vaso muy peemplear para evitar la formación de escaras y También contiene un saponoide no glucósido queño. llagas en personas que se ven obligadas a y un glucósido. permanecer postradas durante largos periodos de tiempo.

- 80 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Las hojas son muy pequeñas, por lo que resulta difícil apreciarlas. Se cría en zonas cálidas, en peñascos y collados principalmente.

El eléboro fétido es una planta perenne. El tallo puede alcanzar 3 palmos de altura y está recubierto de numerosas hojas.

Sin embargo, en veterinaria es una planta muy utilizada. Su uso es muy frecuente en la zona de León. Los pastores lo utilizan para curar a sus animales de epidemias.

La podemos encontrar en la mayor parte de la Tiene una forma muy peculiar ya que está torcido en la base, aunque luego se endereza. Península Ibérica. La efedra fina florece en los meses de primavera. Sus semillas maduran a partir de mayo. Durante la época de la floración, en la efedra masculina aparecen unas flores muy pequeñas, con seis estambres cada una. En las flores hay unas hojas que tienen una flor en su axila. Las flores de la efedra hembra son similares; solo hay una o dos por cada ramillete y tienen tres parejas de hojas a su alrededor. Estas hojas son muy pequeñas y están colocadas de forma opuesta. Las hojas superiores se caracterizan por su cambio de color en la época de madurez: se vuelven de color rojo debido a la afluencia masiva de jugos. Se recolecta principalmente el tallo, para emplearlo de forma casera. Si la planta se recoge en otoño puede contener un 1,5% de alcaloides; si se hace en primavera, apenas contiene. Esta planta es una droga cuyo principal componente es la efedrina, sustancia muy parecida a la adrenalina, una hormona animal. Hay veces que se emplea como sucedáneo de ésta; pero a pesar de todo existen algunas diferencias entre ambas. Otros componentes de la efedra fina son la pseudoefedrina, la metilefedrina y la metilpseudoefedrina. La efedrina es muy activa y produce el estrechamiento de los vasos sanguíneos. La acción de este componente no se modifica en el aparato digestivo, por lo que es admisible su administración por vía oral. Es también capaz de dilatar la pupila, propiedad que comparten otras plantas de la misma familia. No es aconsejable utilizar la planta de forma casera debido a sus efectos.

Sus hojas son coriáceas y permanecen verdes El eléboro fétido no debe utilizarse nunca en durante todo el año. medicina casera debido a los graves problemas de salud que puede producir por tratarse Las hay de dos tipos: las inferiores y las supe- de una planta muy tóxica. riores; las primeras tienen en el borde. .- En veterinaria es muy utilizado: Se atraviesa .- Cocción. Se calienta una cacerola con agua con una aguja la papada de los bueyes, la piel y se añade la planta, de forma que quede didel cuello de los caballos o las orejas y se inluida al 2 %. troduce una fibra de la raíz del eléboro fétido. Se toma una taza de este preparado todas las Tóxico. Purgante. Cardiotónico mañanas en ayunas. Eléboro negro (Helleborus niger) Esta planta se encuentra sobre todo en la mitad norte de la Península. Se trata de una planta herbácea vivaz, perteneciente a la familia de las ranunculáceas. Se cría en barrancos, laderas sombrías, etc. También la podemos encontrar en el sur, aunque ello es menos frecuente. La época de floración del eléboro fétido comprende desde finales de otoño hasta la primavera. Las flores aparecen al final de las ramas más altas. Su cáliz está compuesto de cinco sépalos verdes que encierran la flor. Tienen un gran número de estambres, que contienen miel por la parte de fuera. Los frutos aparecen en medio de la flor y están compuestos de una a cinco piezas, también verdes, que acaban en forma de pico. Se recolecta la raíz para su posterior uso en veterinaria. Por su característica época de floración -en invierno y comienzos de la primavera- se la conoce como la rosa de las nieves o rosa de la Navidad. Dentro de la misma especie existen al menos cuatro variedades, con bastantes similitudes entre ellas. La variedad que aquí nos ocupa se caracteriza por ser altamente tóxica. Posee una raíz negra, con fibras cilíndricas; el tallo no tiene hojas y por lo general solo trae una flor con cinco sépalos extendidos de color blanco rojizo y pétalos casi nulos. Como ya hemos comentado, la planta florece en invierno. Le gustan las laderas rocosas y en general todos los lugares áridos de Oriente.

En España no es fácil de encontrar aunque La composición del eléboro fétido es bastante durante tiempo se cultivó como planta medicidesconocida, aunque se cree que contiene nal. eleboreína y saponina glucosídica, componentes que también se pueden encontrar en el Para la recolección la parte que interesa en la eléboro negro. industria farmacéutica es el rizoma, junto con las raíces adyacentes; se deben lavar perfecEsta planta resulta muy peligrosa para el contamente, eliminando todas las partes verdes y sumo humano y puede llegar a provocar la luego se ponen a secar a la sombra o en semuerte. cadero a una temperatura máxima de 45ºC. Es un purgante muy violento y, además, planta Una vez seco, el rizoma adquiere un sabor tóxica para el corazón. amargo y picante. Nunca debe utilizarse, pues, para consumo casero.

En el rizoma encontramos una saponina llamada heleborina y otra sustancia, la heleboreina, ambas solubles en agua; estos comPero ello no impide su utilización en medicina. Los efectos que produce su ingestión son muy puestos tienen una marcada acción sobre el diversos: si penetra en forma de polvo provocorazón, acción cardiotónica, además de acDe todas formas, es muy normal cocer los ta- ca unas estornudos fortísimos; si se absorbe tuar como diuréticos. llos jóvenes de la efedra fina y utilizarlo en ca- puede ocasionar, además de dolores de estómago, vómitos, mareos, sensación de ansos de reúma o asma. Otra propiedad de la planta es que también gustia...y en dosis elevadas puede desencaactúa como un purgante drástico. denar la muerte. Tóxico. Hipotensor. Antiasmático Eléboro fétido (Helleborus foetidus) También produce el enrojecimiento de la piel y la aparición de ampollas.

- 81 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Pero lo más importante del eléboro -que no debemos olvidar- es su alta toxicidad, incluso en dosis moderadas. La intoxicación produce hipertensión, diarreas muy violentes, dolores intensos de estómago, náuseas, vómitos e incluso puede llegar a desencadenar la muerte por sobreestimulación cardíaca. Enumerados los efectos que puede producir esta planta, es fácil deducir que su uso está totalmente contraindicado, a no ser bajo riguroso control médico. Cualquier infusión, decocción u otra forma de administración casera debe ser descartada, aun cuando se esté seguro de que la dosis empleada no reviste ningún peligro. Más de una vez se han dado casos de intoxicaciones en alguna preparación casera preparada con todo rigor y exactitud; esto ocurre porque en una preparación artesanal no se conoce con seguridad la dosis que se está consumiendo ni la riqueza en principios activos de la planta. Lo mejor en este tipo de hierbas potencialmente tóxicas es dejarlas en manos de personal cualificado. Al fin y al cabo, la naturaleza nos brinda otras muchas plantas de similares propiedades y riesgos mucho menores. La utilidad de esta planta en veterinaria sí está reconocida: sobre todo se usa en la anemia de los corderos y para librar al ganado de determinadas enfermedades. Por su alta toxicidad no vamos a comentar las formas caseras en las que puede utilizarse esta planta; tan solo como uso veterinario describimos una preparación usada para la anemia de los corderos: .- En un litro de agua se dejan macerar durante 12-24 horas 100 gr. de flores de árnica y 40 gr. de raíz de eléboro; luego se filtra y se administra a los animales 2 veces al día. Tóxico. Cardiotónico. Diurético Eléboro verde (Helleborus viridis) El eléboro verde es una planta vivaz que echa sus brotes en invierno y se seca después de madurar sus frutos. Precisamente de la recolección interesan los frutos, que son extremadamente tóxicos. Este fruto tiene un gran parecido con la mora que tanto gusta a los niños. El sabor de este peligroso fruto tampoco es desagradable, solo ligeramente acidulado; de ahí se derivan los problemas que ocasiona, pues los niños los confunden con las moras, pudiendo pagar con la vida semejante error, lo cual ya ha sucedido en numerosas ocasiones.

La época de floración y recolección varía mucho en función de la zona geográfica en donde se encuentre. Como norma general, florece a finales del invierno y al comenzar la primavera. De la recolección y con fines medicinales interesa principalmente el rizoma, que debe recolectarse y ponerse a secar rápidamente.

Se diferencia del resto de eléboros por ser de un verde más formado y carecer de la fetidez propia de otras especies de su mismo género. Toda la planta es lampiña. Cada planta solo da una o dos hojas radicales, grandes y de prolongados rabillos. Las flores tienen cinco sépalos extendidos, más largos que los estambres y de un color verde muy marcado. Se cría en los setos, bosques y ribazos de todo el pirineo y en determinadas montañas de la cordillera cantábrica, así como en otras cordilleras de nuestra geografía.

Una vez desecado, se trocea y se guarda para Este mismo problema se puede dar con deuso posterior. terminados animales. Casi todos los eléboros de nuestra geografía Por esta razón se recomienda tener mucho se caracterizan por su elevada toxicidad en cuidado con su recolección, además de edudosis relativamente bajas. car a los infantes sobre lo que deben o no deben coger de la naturaleza. Contienen, al parecer, un tónico cardíaco y una saponina llamados eleborina, de propieEl arbusto contiene abundantes materias tánidades francamente peligrosas. cas -en concreto ácido galotánico- tanto en la El uso de estas plantas queda absolutamente corteza como en las hojas. reservado a personal facultativo, teniendo en cuenta que contienen sustancias que son muy En los frutos encontramos el glucósido llamado coriamirtina y en las hojas aparece un alactivas sobre el corazón. caloide denominado coriarina. Cualquier fármaco que actúe sobre la víscera cardiaca debe emplearse con mucho respeto, Como hemos comentado en la sección anteya que pequeñas variaciones en la dosis pue- rior, posee una elevada toxicidad, lo que nos obliga a prescindir de sus posibles efectos teden significar grandes aumentos en los efectos, con las consiguientes consecuencias que rapéuticos. esto puede acarrear. Tiene un efecto astringente que no podría Por último, para finalizar con la descripción de usarse nunca, pues las dosis que habría que esta peligrosa planta, hemos de comentar que consumir serían mortales. al simple contacto con las manos puede aparecer cierta sensación desagradable; por tan- En algunos casos, y siempre bajo estricta suto, para aquellos que se aventuren a recoger- pervisión médica, se podría usar como activador de la circulación. la, aconsejamos que vayan cubiertos de manera conveniente. Pero hablamos de dosis de 1 mg.; por tanto Debido a su toxicidad, no comentaremos nin- en ningún caso se podría usar la planta de guna forma de administración y desaconseja- forma casera, sino que deberíamos utilizar el principio activo que de ella se extrae. mos además que se experimente con ella en plan casero. En cuanto a la toxicidad de la planta sobre animales, varía mucho en función de la espeTóxico. Cardiotónico. Diurético cie de que se trate. Emborrachacabras (Coriaria myrtifolia) Así, mientras que es capaz de matar a un gran perro en cuestión de minutos, a las caSe trata de un arbusto de no más de 2 m. de bras tan solo les produce una intensa embriaaltura, cuya principal característica es que es guez -de ahí su curioso nombre. bastante tóxico y no solo en animales sino también sobre humanos, sobre todo si se trata De lo que no cabe la menor duda es que sode niños pequeños o personas debilitadas. bre los niños y no tan niños es sumamente tóLos tallos son rollizos, aparentemente cuadra- xica; por tanto, lo que se recomienda es alejarse de ella y aprender a distinguirla de otras dos y las hojas se encuentran enfrentadas; especies comestibles. son de figura lanceolada y rabillo muy corto. Como ya hemos repetido suficientemente los peligros de este arbusto, es lógico pensar que su empleo casero esté totalmente prohibido. Si el médico decide prescribirla, será siempre bajo su responsabilidad y con extrema cautela. Tóxico. Activador circulación Empeine (Marchantia polymorpha)

Las flores son poco llamativas y pueden llegar a pasar casi inadvertidas. Se cría en los ribazos, torrentes y linderos de bosques de tierra baja, por todo el litoral mediterráneo. Florece de abril en adelante, madurando los frutos en verano.

- 82 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Esta planta forma una especie de empeine -de .- Emplasto. Se machaca la planta y se pone ahí su nombre- que se extiende por el suelo y sobre un paño. sobre piedras en zonas sombrías y húmedas. Se aplica el preparado encima de la zona Está formada por una especie de hojas de afectada como remedio para bajar inflamacioforma lobulada y alargadas, de color verde; nes y cortar hemorragias. son bastante carnosas y jugosas y están tan juntas que resulta difícil aislar unas de otras. Drenante. Protector hepático Se puede encontrar por todo el país, tanto por el norte como por el sur de la Península. Normalmente este tipo de plantas, al igual que todos los musgos, se crían en zonas cercanas a una fuente, arroyo o similar, ya que necesitan mucha humedad y zonas con bastante sombra para poder reproducirse. Los musgos no tienen flores y por lo tanto no se puede hablar de una época de floración. La planta está provista de una especie de soportes donde nacen los órganos reproductores. Los que contienen los órganos masculinos tienen forma de disco, mientras que los de los órganos femeninos están divididos en gajos. Endrino (Prumus spinosa) El endrino es un arbusto perteneciente a la familia de las rosáceas, que forma densas espesuras impenetrables gracias a su fácil reproducción por retoños que brotan espontáneamente de sus raíces. Puede llegar a alcanzar hasta los 2 metros de altura; las ramas son espinosas y llevan insertas pequeñas hojas ovales y pecioladas. El fruto -la endrina- es siempre redondo, más o menos grande, de color azul oscuro. El endrino se cría en laderas secas donde da el sol y no necesita un terreno rico en nutrientes. Se pone a hervir durante 15 ó 20 minutos; luego se cuela el jarabe y se exprime el residuo. Resulta muy útil para combatir la diarrea y se puede tomar cuanto sea necesario. Si este jarabe se deja hervir más tiempo, se obtiene entonces una compota, con las mismas aplicaciones. .- Tisana de flores. Un puñadito de flores de endrino que se escaldan en una taza de agua en ebullición; tomando una taza en ayunas se obtiene un suave efecto laxante. .- Decocción al 3% de corteza y hojas: una cucharada pequeña por taza, se deja hervir durante 5 minutos. Se pueden tomar hasta 2 tazas al día, después de las comidas. También se puede aplicar localmente como antiinflamatorio: basta con empapar una compresa en la solución y aplicarla en la zona a tratar. .- Vinos, licores. Con los endrinos se preparan bebidas de alta graduación alcohólica, algunas de ellas muy populares en determinadas zonas del país.

En España se encuentra por toda la zona Esta especie se reproduce por medio de los norte, mientras que en el sur es bastante mepropágulos, que son como yemas encargadas nos frecuente. de que el empeine se extienda por el suelo y por las rocas. El endrino florece en marzo y abril. Los aparatos reproductores pueden madurar en primavera o verano, dependiendo de la zona en la que se encuentren. Durante muchos años se ha utilizado como remedio casero en afecciones muy diversas.

La única precaución a tener en cuenta en la elaboración de estas bebidas es no machacar De la recolección interesan principalmente el del todo el fruto, porque la semilla contenida fruto y las flores; el primero se recoge a finales del verano, cuando está bien maduro, e inclu- podría resultar nociva; y por supuesto no tomar más de 1 ó 2 copitas al día. so algo pasado. Diurético. Antipirético. Espasmolítico Enebro (Juniperus communis) El enebro es un gran arbusto, de 1 ó 2 metros de altura, que si se deja crecer a sus anchas puede convertirse en un árbol de varios metros. Posee una espesa ramificación y hojas aciculares, lineales y espinescentes, caracterizadas por un surco grisáceo a lo largo de la cara superior. Las flores son de color verde claro, poco llamativas. En cuanto a los frutos, están constituidos por bayas que en plena maduración toman un color violeta azulado oscuro y se vuelven carnosas y consistentes. Tienen un sabor dulzaino resinoso y cierto aroma parecido al de la canela. Se cría en todo el norte del país, preferentemente en zonas montañosas.

En cambio, las flores han de recolectarse al comienzo de la primavera y ponerlas a secar Se colocaba en forma de emplasto para sanar con cuidado. derrames de sangre y curar inflamaciones de cualquier parte del cuerpo. Desde el punto de vista terapéutico la parte Se tomaba en forma de infusión para curar enfermedades como la ictericia, que daba una También se utilizan -aunque en menor medicoloración amarilla a la piel, y los accesos de da- las flores, las hojas y la corteza, aunque bilis. esta última puede resultar tóxica si se ingiere, por contar con un compuesto peligroso. Antiguamente también se empleaba para sanar dolencias del hígado. En los frutos del endrino se encuentran taninos, diversos ácidos orgánicos, azúcares, Se utilizaba para curar empeines y, como hepectina, flavonoides y un pigmento rojo llamamos dicho antes, se extiende por el suelo codo pruniciamida. mo un empeine, por lo que no podía recibir mejor nombre. Se han utilizado desde siempre como astringentes, antidiarreicos y estimulantes del apeHoy en día se considera que los musgos no tito; las flores, en cambio tienen poder laxante tienen apenas propiedades curativas, aunque y diurético. existen dos tipos que gozaron de cierta fama hace algunos años como remedio casero, en- La corteza y las hojas poseen efecto hipoglutre ellos el empeine. cemiante, antinflamatorio y antipirético, pero no hay que olvidar que en la corteza hay sus.- Infusión. Se pone a hervir el empeine con tancias potencialmente peligrosas, una de las agua durante 10 minutos, se filtran los restos cuales es el ácido prúsico. de la planta y se deja enfriar. Se añade miel a la infusión, ya que además de endulzarla le añade un montón de vitaminas y consigue mejor efecto gracias a sus propiedades curativas. Se toman tres tazas al día. más útil es el fruto.

.- Confituras. Con el fruto bien maduro -incluso También se encuentra en Sierra Nevada, a más de 2000 metros. algo pasado- se preparan todo tipo de mermeladas y confituras, bien azucaradas para El enebro florece en primavera. contrarrestar la acidez. .- Jarabe. Con 1/2 Kg. de endrinas y otro tanto Con fines medicinales interesan las hojas, los frutos y la corteza. de azúcar.

- 83 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Los frutos (llamados gálbulos) no suelen madurar hasta el otoño del tercer año, aunque este período varía mucho según la localidad y la altitud. Deben desecarse un poco a la sombra antes de guardarlos en sobres herméticos. Del enebro se puede extraer un aceite esencial -en cantidades no superiores al 2%- que contiene pineno, borneol, canfeno, cadineno, alcanfor y cariofileno. .- Agua destilada de eneldo. Se puede tomar de esta preparación una cantidad de 75 gramos repartidos en tres tomas a lo largo del día, preferentemente después de las comidas más copiosas. Diurético. Carminativo. Lactagogo

Planta anual que puede llegar a medir unos setenta centímetros de altura; su presencia es bastante común en terrenos sin cultivar y barbechos, desarrollándose con más frecuencia en zonas de la baja cuenca del Ebro y por zonas del sur del país.

Muy conocida desde las primeras civilizacioEpítimo (Cuscuta epithymum) nes de la humanidad, se la menciona ya en papiros del antiguo Egipto y posteriormente en Se trata de una planta que no es verde ( carelas culturas griega y de la antigua Roma. ce de clorofila) y que tampoco tiene hojas; presenta un tallo muy fino, de un color variable El tallo presenta unas estrías a lo largo que le Esta esencia le confiere propiedades diurétique va desde el rojizo al rubio. cas muy marcadas, que se ven reforzadas por dan una tonalidad blanca y verde; en su interior tiene una médula blanca. los ácidos glicérico y glicocólico. Se desarrolla sobre otras plantas, de las que También se le atribuyen propiedades antisépticas e hipoglucemiantes. En uso externo es rubefaciente, antimicótico y antirreumático. Contiene asimismo un principio amargo con propiedades aperitivas y tónicas. Las propiedades diuréticas de las bayas de enebro se aprovechan principalmente en casos de urolitiasis, edemas, tensión alta, reumatismo y gota. Aplicado localmente se puede emplear en micosis superficiales, dolores reumáticos y neuralgias. No presenta ninguna vellosidad.Podemos encontrar eneldo en flor desde el mes de junio y sus frutos a partir de agosto. absorbe su savia y gracias a las cuales consigue sobrevivir, pues al no poseer clorofila no puede desarrollarse autónomamente.

Los tallos producen una serie de marañas que Las flores son de color amarillo y se disponen apresan literalmente la planta sobre la que en grandes umbelas que pueden llegar a tener crecen, incluyendo en su interior la planta y hasta veinticinco radios. generando una serie de órganos chupadores. La esencia se extrae principalmente de las semillas -la parte más rica en ella- aunque también se puede extraer de las hojas, si bien en este caso su composición es algo distinta a la primera. Su hábitat más idóneo lo constituye el tomillo, el espliego, el romero... aunque se puede desarrollar sobre casi cualquier planta, estando muy distribuida por todo el país.

Florece en primavera y verano. Las hojas están divididas en lacinias capilares; esto significa que se han visto reducidas a una Las flores son muy pequeñas, de color blanco estrecha lámina que se extiende por los nero rosáceo, y se agrupan de forma esférica; vios principales de la hoja; a simple vista tieson de tamaño especialmente pequeño, pues El aceite esencial puede ejercer acciones tóxi- nen aspecto de agujas. tienen menos de 10 milímetros de diámetro. cas sobre los riñones debido a la presencia de sustancias nefrotóxicas. El contenido en aceite esencial supone un Las semillas son también muy pequeñas y porcentaje de un tres a un cuatro del peso todeben establecerse con celeridad en la zona Por esta razón el uso de enebro está totaltal de la planta fresca; es decir, un porcentaje propicia para su germinación, pues en caso mente contraindicado en personas con probastante alto ya que habitualmente la riqueza contrario nunca lo podrán hacer por carecer blemas renales, y en embarazos. que poseen las plantas en aceites esenciales de reservas. es menor. .- Infusión. 20 gr. de enebro por litro de agua. Contiene cuscutina y tanino, y su resina preDicho aceite esencial es rico en limoneno, eusenta gran cantidad de compuestos antracéniDe la infusión resultante se toman 3 tazas al genol y anetol, entre otros, que le confieren cos. día. acciones de tipo carminativo, por lo que resulta muy apropiado en casos de flatulencias y Todo el conjunto le confiere propiedades car.- Esencia. 1 ó 2 gotas de la esencia, tres veacidez gástrica provocadas por comidas de minativas, colagogas, coleréticas, laxantes y ces al día, sobre un terrón de azúcar o en didifícil digestión. levemente sedantes, por lo que su empleo lución alcohólica. está indicado en disquinesias biliares, meteoSu contenido en cumarinas, flavonoides y ácirismos y estreñimientos. .- Elixir de enebro. Se ponen 75 gr. de bayas dos cafeico y clorogénico le confieren propieen remojo durante siete días, en un vino blan- dades como lactogogo, esto es, que aumenta Tiene asimismo derivados antraquinónicos co de buena calidad. la formación de leche materna. que son los responsables de que su empleo esté contraindicado en sujetos con procesos Este líquido se filtra pasado el tiempo y se También hay que destacar su empleo popular hemorroidales. embotella. como diurético moderado, utilizado en casos leves de edemas, retenciones de líquidos y La cuscutina es un glucósido amorfo, insoluble Se pueden tomar tres vasitos al día. pequeñas alteraciones de tensión arterial. en agua fría pero soluble en agua hirviente, por lo que es posible su extracción por medio .- Alcoholatura para fricciones. Se maceran Se emplea en casos de dispepsias, meteoris- de la preparación de infusiones. durante 10 días 10 gr. de bayas trituradas en mos y espasmos digestivos, en digestiones 100 gr. de alcohol de 60º. pesadas y lentas. .- Infusión. Tres gramos de planta entera -sin incluir los órganos de la planta hospedadoraTranscurrido el tiempo necesario, se filtra el .- Infusión. Se añaden dos gramos de frutos se añaden a trescientos mililitros de agua prealcohol y se traspasa a una botella de tapón de esta planta por cada cuarto de litro de agua viamente hervida, dejándolos apartados del esmerilado. hervida recientemente, dejándolo en contacto fuego durante tres minutos; de esta forma, y durante cinco minutos y removiéndolo esporá- después de filtrarlo, se pueden preparar hasta El alcoholato resultante resulta excelente para dicamente. tres tazas al día que se tomarán antes de las friccionar las partes afectadas por dolores comidas para potenciar así su acción colerétireumáticos. Se procede a su posterior filtrado y el líquido ca y colagoga. así obtenido se puede utilizar después de las Diurético. Antiséptico. Antirreumático comidas principales del día. Eneldo (Anethum graveolens)

- 84 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Extracto fluido. Se tomarán 300 miligramos al día disueltos en medio vaso de agua, a fin de conseguir un efecto sedante y laxante. .- Cápsulas. Contienen 100 miligramos de extracto de planta, que se toman antes de las comidas para producir la salida de la bilis de la vesícula biliar y de los canalículos extrahepáticos, estimulando asimismo la producción de bilis. Carminativo. Laxante. Sedante Equiseto mayor (Equisetum telmateia) Se utiliza tanto por facultativos como en mediEl equiseto mayor suele medir 1 metro de altu- cina casera. ra, aunque en algunas ocasiones puede llegar .- Cocimiento. Se pone a hervir unos 40 gr. de a alcanzar dos metros. la planta seca en medio litro de agua durante 40 minutos aproximadamente. Está formado por dos tipos de tallos: los primeros son rollizos y carecen de ramas, naDespués se deja enfriar y se cuela. ciendo las hojas directamente en los nudos. En el extremo de estos tallos se encuentra una espiga de esporangios que contiene las esporas. Después de que las esporas maduren, estos tallos pierden su esplendor y comienzan a aparecer los otros. El segundo tipo, al contrario que los anteriores, se encuentra muy ramificado y carece de esporangios. Se toman tres tazas al día de este preparado endulzándola con azúcar o miel si el sabor no resulta muy agradable. Así preparada se utiliza como remineralizante y diurético. .- Emplasto. Se realiza un cocimiento como el anterior pero con el doble de cantidad de equiseto. Tiene gran cantidad de sales de silicio, responsables de sus propiedades remineralizantes, por lo que se emplea en casos de fatiga y convalecencia; además aumentan el número de leucocitos y mejoran la resistencia del tejido conjuntivo, por lo que se emplea como antirreumático, consolidando las fracturas de huesos. El cloruro de potasio y el de aluminio son los responsables de su marcada acción diurética y así se emplea en casos de hipertensión, hiperuricemia, oliguria, urolitiasis y obesidad. También posee trazas de vitamina C, alcaloides, resinas y, en mayor cantidad, saponósidos como la equisetonina y flavonoides. En conjunto todos ellos le proporcionan propiedades hemostáticas y cicatrizantes de úlceras y heridas. .- Decocción de planta seca. Se añaden quince gramos a un litro de agua hirviendo, dejándolo en contacto durante veinte minutos. La posología en niños es de 20 ml al día y 200 ml al día en adultos. .- Decocción. Se añaden 50 gramos de planta fresca a un litro de agua hirviendo, dejándolo a esta temperatura durante 30 minutos; el líquido resultante -después de dejarlo enfriar hasta los 35 ºC- se aplica en forma de compresas o lavados, como cicatrizante en heridas y hemorroides. Remineralizante. Diurético. Hemostático Eringio marítimo (Eryngium maritimum) El eringio marítimo es una hierba vivaz, de porte aún más recio que el cardo corredor, al cual se asemeja desde el punto de vista morfológico. Las hojas son bastante coriáceas, de color verde garzo, blanquecinas y muy espinosas. Las flores se agrupan en unas cabezuelas muy grandes que toman un bonito color azulado. Debajo de cada una de las flores se forman una especie de estrellas de hojas anchas, divididas en gajos más profundos. Esta hierba se cría solamente en los arenales marítimos, en las costas de toda la Península. Es una planta conocida principalmente por sus femeninos de los que, ahora sí, nacerá un nuevo helecho. efectos como diurético. Es también un buen remineralizante ya que aporta los minerales necesarios en personas con este tipo de carencias. Ha sido muy utilizado para contener hemorragias de todo tipo, en nariz, en hemorroides, etc. También se usa en ocasiones para controlar menstruaciones excesivas. Para recolectar este equiseto lo primero que hay que hacer es determinar con exactitud la especie a la que pertenece; pues existen otros helechos muy semejantes físicamente como el equiseto palustre, que es venenoso, por lo que en caso de duda lo más razonable es no recolectarlo. Esta operación conviene efectuarla en los últimos meses de verano.

Se empapa una compresa con el preparado y se coloca en la nariz o en las hemorroides paSe puede encontrar por toda la Península Ibérica, aunque es más común hallarlo en la zona ra cortar hemorragias. norte del país. Remineralizante. Diurético. Hemostático Se cría en lugares húmedos, preferiblemente en terrenos sin cal, al borde de arroyos, en ba- Equiseto menor (Equisetum arvense) rrancos, etc. Esta planta puede llegar a medir hasta sesenta centímetros de altura y se distinguen en Carece de flores y por lo tanto no se puede ella dos tipos de tallos: los primeros en emerhablar de época de floración. ger de su rizoma subterráneo -que se mantiene a lo largo de los años- son los denominaSe reproduce por medio de esporas, que se encuentran almacenadas en los esporangios; dos fértiles, bastante menos resistentes que el segundo tipo de tallos, los llamados estériles, estos maduran en primavera y las esporas por ser inútiles para ejercer mecanismos de caen al suelo ayudadas por el viento. reproducción. De las esporas germina una planta verde deEstos últimos presentan a lo largo una serie nominada prótalo, muy pequeña, siendo nede estrías y tienen un color verdoso; de ellos cesario el uso de un microscopio para verla. salen numerosas ramitas laterales. Existen prótalos femeninos y masculinos; al Podemos encontrarlo en zonas húmedas y ser fecundado un prótalo femenino por uno arenosas de la mitad norte de la Península. masculino se origina un equiseto mayor. Se recomienda que solo se utilicen los tallos que no tienen esporangios y son ramosos. Deben recolectarse en primavera y suelen desecarse al sol, almacenándolos posteriormente en frascos herméticamente cerrados para que no pierdan sus propiedades. Por tratarse de un helecho no se puede hablar de época de floración, pues carece de flores; pero en su lugar posee unos órganos reproductivos, propios de los helechos, llamados esporangios, en cuyo interior se encuentran las esporas.

Estos esporangios aparecen en los tallos férEl equiseto mayor contiene sílice y ácido aco- tiles en los meses de primavera; de las esponítico como el resto de los componentes de su ras, al caer al suelo, no sale otro helecho sino una minúscula plantita llamada protalo que familia. solo se puede observar a través de microscopio. También podemos encontrar ácido gálico, resina y sales potásicas. Al existir protalos de los dos sexos, los masculinos son los encargados de fecundar a los

- 85 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Florece en verano, justo cuando más aprietan los calores propios de la época. De la recolección con fines medicinales interesa exclusivamente la raíz, la cual se debe arrancar cuando la planta todavía no ha echado sus flores, ya que es en este momento cuando más concentración en principios activos tiene. Una vez recogida se lava convenientemente y se corta en pequeños pedazos para posteriormente guardarla en frascos herméticos, no sin antes haberse asegurado de que está perfectamente seca, ya que de lo contrario se perderían todas sus propiedades. De la composición de esta hierba se puede decir bastante poco, posiblemente por no haber sido estudiada en profundidad. La raíz es rica en sustancias de naturaleza saponínica, aunque no se conocen con exactitud. También contiene materias tánicas, sacarosa y una esencia que se denomina esencia de eringio. En cuanto a sus virtudes, se sabe que son muy semejantes a las del cardo corredor, siendo esta más activa. Por esta razón -además de por la facilidad de su recolección, ya que es bastante asequibleresulta más recomendable que el cardo corredor. Es una planta principalmente usada por sus propiedades diuréticas. Las hojas tienen un largo peciolo y están profundamente divididas en diversos segmentos. Las flores son pequeñitas, de color amarillo limón. Pasados los 3 días, se filtra la tintura y se conserva en un frasquito provisto de tapón cuentagotas.

La dosis a utilizar es de 20 gotas disueltas en agua, pudiendo repetirse la dosis siempre que Los frutos se encuentran pegados a las ramas parezca necesario. y son tan agudos que parecen punzones. Balsámico. Diurético. Expectorante Toda la planta está cubierta de un vello corto y muy fino. Escabiosa (Knautia arvensis) Se cría por toda la Península e islas Baleares, La escabiosa es una planta vivaz que puede en altitudes moderadas. alcanzar hasta tres palmos de altura si las condiciones del terreno lo permiten. Florece en abril y continúa la floración hasta bien entrado el verano, sobre todo en comarEl tallo lo tiene cubierto de vello blanco muy cas no demasiado secas y en las montañas. desigual; en la sumidad del tallo los pelillos desaparecen casi por completo y dejan paso a De la recolección interesa la planta entera. otras estructuras más glandulosas. La mejor forma de utilizarla es en estado fresco, recién recolectada; pero si se quiere conservar, se debe desecar lo más rápidamente posible y guardarla en tarros de cristal herméticamente cerrados. Las flores se agrupan en cabezuelas rodeadas por un involucro de hojitas lanceoladas o lineales, de anchura muy desigual.

Las flores del centro son más regulares que las de los extremos. El erisimo contiene, en estado fresco, una pequeña cantidad de ácido sulfocianhídrico; y las Esta planta ofrece muchas variedades en semillas, esencia de mostaza. cuanto a altura y forma de las hojas. Últimamente se piensa que contiene también un glucósido cardiotónico. Se cría en las mieses y los barbechos de casi toda la Península, haciéndose progresivamente más escasa su presencia hacia Andalucía.

Se emplea principalmente en inflamaciones y catarros de laringe -sobre todo para combatir la ronquera- así como en catarros, tos, y cual- Florece de mayo en adelante y permanece floquier problema de las vías respiratorias altas y rida durante todo el verano, sobre todo en las medias. alturas. De la recolección con fines medicinales interesan los tallos y las hojas, que se deben recoger antes de la floración, es decir, cuando más ricos son en principios activos. En las hojas y el tallo encontramos materias tánicas y principios amargos. También es rica en sacarosa. No se encuentran glucósidos ni alcaloides. La principal virtud atribuida a esta planta desde siempre es la de curar la sarna. Se considera que -junto con otras muchas especies- tiene propiedades detersivas, es decir, que es capaz de limpiar heridas. En otros estudios se demuestra que también posee propiedades febrífugas, sobre todo para combatir fiebres malignas. De cualquier forma, la escabiosa es una planta poco estudiada desde el punto de vista médico, aunque popularmente se ha empleado mucho. La sarna hoy en día ya no representa un problema tan preocupante como lo fue tiempo atrás. Antes, cuando las condiciones higiénicas de la población en general dejaban mucho que desear, llegó a ser una enfermedad muy común;

De ahí el nombre castellano de hierba de los Esta virtud le hace estar especialmente recocantores, pues es ampliamente utilizada por mendada para rebajar edemas, es decir, como personas que tienen que usar mucho la voz. antiedematosa. La forma de prepararla es en infusión, ponienTambién tiene facultades como planta aperiti- do a hervir un cacito de agua y echando en va, sin duda por la presencia de principios ac- ella unos 30 gr. de la planta, tallos y hojas, por tivos amargos. cada cuatro tazas. .- Infusión. Esta preparación se debe hacer todos los días y tirar el sobrante, pues si se guarda pierde sus propiedades. .- Maceración. Macerar en un litro de agua fría, durante 10 días, unos 12 gr. de semillas.

Transcurrido este período, se filtra el líquido y Se prepara añadiendo unos 20 g. de raíz a 1/2 se toma en dosis de dos o tres vasitos al día. l. de agua hirviendo. Resulta muy útil para aliviar el asma. Se deja en maceración hasta que esté bien fría y se toma tres veces, antes de las comi.- Infusión. Se vierten en una taza de agua hirdas. viendo 10 gr. de la planta, debidamente troceada. Existen otras preparaciones más elaboradas, hechas a base de esta hierba y otras cuantas, Se deja enfriar un poco, se filtra y se bebe rácasi todas ellas destinadas a excitar el apetito pidamente. en personas desganadas. .- Vino medicinal. Igualmente se puede prepaDiurético. Antiedematoso. Aperitivo rar un vino medicinal, dejando macerar la planta en un litro de vino blanco. Erisimo (Sisymbrium officinale) La dosis a tomar es de 3 vasitos al día, durante 10 días. El erisimo es una planta herbácea anual perteneciente a la familia de las crucíferas; posee un tallo erecto cuya altura oscila entre los 30 y .- Tintura. Se maceran durante tres días seguidos 10 gr. de la planta fresca en 200 gr de 80 cm. alcohol de 60º.

- 86 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
pero en la actualidad tan solo se deja ver en algunos grupos en los que no se dan los más elementales hábitos higiénicos. Actualmente se trata de una enfermedad de fácil curación, pues se dispone de medicamentos muy eficaces para cualquier tipo de infecciones. .- Infusión. Se utiliza una cucharada de postre por taza, tomando hasta tres tazas al día, preferentemente después de las principales comidas. .- Infusión de uso externo. La misma infusión anterior, un poco más concentrada, se puede aplicar en forma de lociones o compresas. Presenta también cierto sabor a ajo y se empleaba en otros tiempos como vermífugo, esto es, para matar lombrices, aunque más importante es su empleo como diurético y sudorífico. .- Infusión. Se añaden siete gramos de la sumidad florida a 400 mililitros de agua ya hervida, dejándolo en reposo durante doce minutos y agitándolo ocasionalmente; transcurrido este tiempo se filtra, obteniendo un líquido que se puede beber a lo largo del día y durante las comidas a fin de conseguir un efecto tonificante y diurético. También se encuentran cantidades significativas de arginina, asparagina, manita y colina. En el látex hay algo de caucho y otros compuestos de menor importancia desde el punto de vista médico. A esta planta se le han atribuido muchas propiedades, de las cuales hoy en día solo se le reconoce cierto efecto diurético, además de estar recomendada en personas aquejadas de problemas reumáticos.

Actualmente en algunas zonas de nuestra geografía se emplea como hortaliza dietética, pero no la variedad silvestre sino la especie .- Decocción. Se añaden diez gramos de la sumidad florida a medio litro de agua hirviente, cultivada. dejándolo en contacto a esta temperatura duContra la sarna. Febrífugo. Aperitivo Este alimento se recomienda especialmente a rante tres minutos. personas que padecen reumatismo, enfermos A continuación se mantiene apartado del calor de gota, arterioescleróticos y en general a Escorodonia (Teucrium scorodonia) doce minutos más. personas que deben seguir una dieta exenta de fécula, como ocurre por ejemplo en el caso Planta vivaz que puede alcanzar alrededor de Después de proceder al filtrado se obtiene un de los diabéticos. sesenta centímetros si se dan las condiciones líquido que se puede tomar como aperitivo óptimas para su desarrollo. media hora antes de las comidas principales Del resto de las virtudes que en la antigüedad del día. se le atribuían a esta planta -como que era un Normalmente se localiza en zonas boscosas y eficaz remedio contra las picaduras o que atede matorrales o sobre rocas de montañas silíDiurético. Aperitivo. Digestivo nuaba los ataques epilépticos- ya no queda ceas y piedras de ladera, generalmente en la más que el recuerdo de antiguos libros. zona norte de la península. Escorzonera (Scorzonera hispanica) Como ya hemos comentado en la sección La planta en sí está constituida por un gran anterior, la mejor forma de aprovechar las virLa escorzonera se caracteriza por tener una número de tallos y hojas que se encuentran tudes de la planta es consumirla como si fuera raíz rolliza, de corteza resquebrajada y neenfrentadas y unidas al tallo por un peciolo una hortaliza, preparándola a gusto de cada gruzca. corto. uno. Las hojas son de forma ovalada y se pueden ver fácilmente los nervios por donde se distribuyen las sustancias nutritivas, necesarias para cualquier planta. El envés de las hojas tiene una coloración más clara que el haz. Florece durante los meses de primavera y verano, dando una serie de flores amarillentas que se localizan -al igual que las hojas- enfrentadas entre sí, formando una especie de racimo; se generan en las axilas de las hojas floríferas, que se diferencian de las normales en que sus dimensiones son más reducidas que el resto de las hojas. Las flores, al igual que las del resto de su familia, presentan un cáliz dividido en cinco gajos. A pie de tierra se extiende un rosetón de hojas Diurético. Antiinflamatorio. Antirreumático de figura lanceolada, con la superficie ondulada y los bordes crespos, a menudo con peEscrofularia (Srophularia nodosa) queños dientes. En el extremo del vástago principal se forman unas cabezuelas rodeadas de un involucro de anchas brácteas, más largas las internas que las externas. Los frutos de esta planta son alargados y rematan en un vilano de aristas plumosas. Se cría en los collados y lugares incultos de gran parte del país, desde Cataluña hasta Andalucía, siendo más común su presencia en suelos ricos en cal. Florece en mayo y junio principalmente, aunque depende mucho de su localización geográfica. La escrofularia es una hierba vivaz, de tallo cuadrado y hojas opuestas, que puede alcanzar una altura considerable si encuentra buenas condiciones para su desarrollo. El tallo se halla rematado por una panícula de pequeñas flores, en forma de vesículas color marrón-rojizo. Es una planta que vegeta en zonas relativamente húmedas, como en robledales o hayedos. En la Península se la puede encontrar por toda la cordillera cantábrica, así como en diversas montañas septentrionales del país. A esta planta se la atribuyeron numerosas virtudes; pero sobre todo se empleaba para combatir el escrofulismo, de donde viene su nombre. La hierba florece en verano. La recolección se puede realizar desde mayo hasta septiembre y las partes que resultan más útiles -desde el punto de vista médicoson el rizoma y las hojas; una vez recogidos ambos, se ponen a secar al aire y posteriormente se guardan en lugares apartados de la luz.

Las partes que se emplean de esta planta son De la recolección con fines medicinales intela sumidad florida y las hojas. resa principalmente la parte subterránea, es decir, las raíces. Se trata de una planta muy poco estudiada. Se considera que en las hojas existe una resina amarga, lo que explicaría su empleo como aperitivo. También contiene una cierta cantidad de aceite esencial, por lo que se la considera planta aromática. Asimismo, se ha observado que parte de esta esencia está formada por mentol, timol, esclarol, cineol… y de ahí su aroma característico. Si se corta a lo largo esta raíz se comprueba que la corteza se desprende fácilmente de la parte leñosa y que por dentro tiene un color castaño claro. Una vez que se tiene la corteza separada, se corta en rodajas y se pone a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy altas. En la raíz de escorzonera se halla un glucósido llamado coniferina.

- 87 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
En las hojas aparecen diversos ácidos, entre los que cabe destacar el ácido cafetánico, el ácido cinámico y el ácido butírico. También contienen flavonoides, una antraquinona y saponinas; estas últimas están presentes en toda la planta, exceptuando las raíces. Actualmente, se atribuyen a la planta virtudes como la de ser un buen purgante -por la antraquinona-, antiinflamatorio -por los glucósidos- y algunos autores reconocen asimismo propiedades hipoglucemiantes y diuréticas. puede llegar a medir hasta 5 cm. de largo por 3 de ancho. Se suele criar en bosques espesos, sobre todo en las montañas calcáreas de casi todo el país. La infusión se debe tomar en ayunas. Purgante. Tóxico. Emético Esparraguera (Asparagus officinalis)

La esparraguera es una hierba vivaz perteneFlorece entre mayo y junio, dependiendo de la ciente a la familia de las liliáceas, con la cepa zona geográfica donde se halle. gruesa y muy desarrollada. Con fines medicinales interesan las hojas y semillas. El sabor de las hojas es muy desagradable, pues predomina un intenso amargor que hace difícil su administración en cualquier forma farmacéutica. El tallo puede alcanzar hasta 1,5 m. de altura. Las hojas son pequeñas, membranosas, blanquecinas y con un pequeño espolón en la base. En cuanto a las flores, son también pequeñitas y muy delicadas, de forma acampanada. Los frutos son unas bayas de no más de 1 cm. y encierran en su seno seis minúsculas semillas. Se cría en las huertas de casi toda España, ya que el turión de esta planta -el conocido espárrago- es muy apreciado en nuestra alimentación. Generalmente se encuentra en zanjas llenas de tierra arenosa y abundantemente estercolada, con la cepa enterrada a 20-40 cm. de profundidad. La esparraguera florece en primavera. De la recolección interesan sobre todo los turiones -los vástagos tiernos de la esparraguera- a veces enormemente gruesos y siempre muy apetitosos. También se puede aprovechar la raíz y el rizoma. Los espárragos se recogen en primavera. En los espárragos encontramos asparagina y un aminoácido llamado tirosina. También contienen glúcidos y una saponina. En la raíz la composición varía mucho según la época del año. Presenta además asparagina y otro aminoácido llamado arginina, glúcidos y otros compuestos de menor importancia. Los glúcidos y la saponina confieren a la esparraguera un efecto diurético muy marcado; este efecto se nota al poco tiempo de haber consumido espárragos y, además, la orina adquiere un característico olor, francamente desagradable. Tal olor se cree que es debido a la presencia de un compuesto denominado metilmercaptano, aunque otras teorías defienden la idea de que se trata de otros compuestos volátiles. Otro de los efectos de esta planta se refiere a que, debido a la abundancia de fibra que poseen los espárragos, actúan como laxantes suaves.

En la antigüedad se empleaba principalmente para combatir el escrofulismo, es decir, aquellos abscesos supurantes que se abren en la piel, normalmente como efecto secundario a la Esto, unido a que se trata de una especie tótuberculosis de los ganglios linfáticos; y tamxica, hizo que cayera rápidamente en el olvibién para sanar el bocio y las hemorroides, así do, como veremos más adelante. como toda clase de tumores. En principio, tal y como señalábamos en el Este uso tan particular probablemente se deapartado anterior, el espantalobos no es una bía a los pequeños "tumores" que aparecen planta muy recomendada para uso casero. en la cepa de la planta; esto hizo creer a nuestros antepasados que la planta poseía De su composición poco se puede decir, ya ciertas virtudes que la hacían particularmente que no se ha estudiado en profundidad. eficaz contra todo tipo de malformaciones tumorales. Únicamente se conoce la existencia de un principio amargo en las hojas, el cual se suHoy en día se le reconocen a la planta algupone análogo a la citisina, un compuesto conas virtudes para calmar el dolor de hemorroi- mún en muchas especies de esta familia. des, así como para lavar determinadas úlceras; pero sus usos más primitivos han queda- La razón de que no se haya ahondado en su do ya relegados. estudio parece deberse a las escasas aplicaciones que tiene en nuestros días, ya que .- Infusión. Se prepara una infusión de la aunque se considera purgante y vomitivo, las planta al 3% aproximadamente; después de dosis que necesita para ejercer estos efectos dejarla reposar entre 15-20 minutos, se toma son bastante altas, con lo que aparecen antes a razón de 2-3 tazas al día. los efectos tóxicos. Esta infusión se emplea para tratar ganglios hinchados, heridas supurantes y úlceras. .- Jugo de la planta. Aplicado directamente sobre úlceras y hemorroides, rebaja la inflamación y mitiga el dolor. .- Cocimiento. Con 15-20 gr. de la planta por litro de agua, se deja cocer durante 15 minutos. Esta preparación puede usarse en forma de baños de asiento contra las hemorroides. Purgante. Antiinflamatorio. Hipoglucemiante Espantalobos (Colute arborescens) El espantalobos no se conocía en la antigüedad. En épocas anteriores, se quiso sustituir esta especie por el sen, pero sin lugar a dudas como purgante es bastante más seguro el empleo de sen, pues son menores sus efectos indeseables, al igual que las dosis terapéuticas. A esto hay que añadir que el sabor de las hojas es muy desagradable y muy complicado de enmascarar. Por tanto -a no ser que no se disponga de ningún otro remedio- es mejor olvidarse de esta planta.

Pasaron muchos años antes de que se empeEl espantalobos es un arbusto mediano, clasificado dentro de la familia de las leguminosas. zara a conocer y ya entonces se advertía de sus posibles efectos adversos, recomendándose el empleo de otras plantas de mejores Se caracteriza principalmente por estar muy resultados que resultaban menos dañinas. ramificado, con hojas compuestas de 3 a 5 pares de hojuelas de forma entre aovada y elíp.- Infusión. A partir de las hojas se puede pretica y una hoja impar de igual forma en el exparar una infusión con efectos purgantes. tremo. Las flores son amarillas y se agrupan en pequeños racimos axilares. El fruto de esta planta es muy peculiar: tiene forma de vejiga, apergaminado y colgante, y El problema de esta fórmula es enmascarar el fuerte amargor. Se recomienda el empleo de altas cantidades de miel y limón, añadidos a la infusión una vez templada.

- 88 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Y en general es un buen depurativo del organismo, aparte de resultar un alimento exquisito, siempre y cuando se coma con la debida moderación. Solo contienen un hueso y su carne tiene un sabor soso y poco agradable.

Como soporta bien la poda, se suele utilizar para formar setos. Florece entre mayo y junio, madurando sus frutos a finales del verano. Son precisamente éstos los que interesan por sus virtudes medicinales. Es importante cogerlos lo más maduros posible, con objeto de que conserven los principios activos en la mayor concentración posible.

Este arbusto ejerce una acción cardiotónica capaz de compensar los desequilibrios del Es necesario advertir que la ingesta accidental sistema neurovegetativo. de los frutos puede producir una irritación del endotelio renal, por lo que hay que tener cuiSus flores son consideradas como un tónico dado. para el aparato circulatorio y del corazón. .- Decocción. Se cogen 50 g. por litro de agua y se deja hervir durante 15 minutos. La dosis debe ser de 1/4 l. tres veces al día. .- Jarabe. Se prepara un jarabe del que se pueden tomar hasta 50 g. al día. .- Uso alimentario. Tanto solo como en ensalada o con mahonesa, el espárrago siempre resulta exquisito, siendo ésta la mejor forma de aprovechar sus virtudes. Diurético. Laxante. Depurativo Espino Albar (Crataegus monogyna) Este arbusto alcanza como máximo los dos metros de altura cuando se encuentra en el campo y se desarrolla sin que el hombre interfiera en su crecimiento. Aun así es posible encontrar ejemplares de 6 metros en terrenos con las condiciones adecuadas. Sus hojas son anchas en el centro, tienen forma de cuña en los extremos y están divididas en varios segmentos, normalmente cinco o siete. Las ramas tienen forma puntiaguda y están muy afiladas, llegando a convertirse en verdaderas espinas en el extremo. Es una especie muy común en toda la Península, siendo el único de los espinos presente en algunas regiones. Muchos médicos recomiendan esta planta contra la arteriosclerosis, insuficiencias cardíacas leves y anginas de pecho.

También es muy buena reguladora de la presión sanguínea, compensando tensiones altas Este arbusto se multiplica a partir de las semillas o de los renuevos de las raíces. y bajas. Puede utilizarse para problemas de ritmo cardíaco como taquicardias, extrasístoles y palpitaciones. Otra de sus propiedades estriba en su capacidad de actuar como sedante en caso de insomnio; puede utilizarse también para úlceras producidas por estrés. Las plantas con efectos sobre el corazón deben utilizarse con cautela ya que una dosis exagerada puede producir efectos no deseados. .- Infusión. Se prepara una taza con un ramillete de flores y se llena de agua hirviendo; se espera hasta que se enfríe y se retiran las flores; después se bebe en pequeños sorbos. Se debe tomar una taza durante la comida y otra durante la cena. .- Tintura. Se utilizan 200 gramos de flores y 1000 gramos de alcohol de 60º. Para obtener las semillas se aplastan los frutos maduros y se dejan en maceración durante un día, a fin de eliminar los restos de pulpa, que dificultan la germinación. Se plantan en otoño y la semilla germina en primavera, después de haber pasado los hielos. La actividad del espino cerval se atribuye a determinados compuestos de naturaleza antraquinónica, presentes fundamentalmente en los frutos. En realidad su composición es bastante compleja y no merece la pena entrar en detalle. Así que vamos a centrarnos en sus propiedades, que se pueden resumir en tres: laxante a dosis moderadas, antihelmíntico o vermífugo y diurético.

La dosis en esta planta juega un papel fundamental, ya que si bien a pequeñas tomas se comporta como suave laxante, un incremento Se toman 20 gotas antes de cada comida para de la dosis puede provocar un efecto purgante utilizarla como hipotensor o 40 gotas antes de muy desagradable; a bajas cantidades, y deacostarse para usarla como sedante y anties- pendiendo de la susceptibilidad individual, pueden aparecer dolores de tipo cólico. pasmódico. Cardiotónico. Tensión arterial. Sedante

Este tipo de molestias es bien conocido por aquellas personas que abusan de laxantes, en Se puede localizar en los torrentes y laderas la falsa creencia de que con ello se logra un de las montañas junto a otros árboles, aunque Espino cerval (Rhamnus cathartica) descenso de peso; lo único que se consigue también puede encontrarse aislado en las riEl espino cerval es un arbusto de 4 m. de altu- es provocar unas violentas diarreas que, en el beras y cerca de las tierras de labranza. mejor de los casos, se acompañan de un inra, raramente más alto. tenso dolor en el bajo vientre, pero que la maEl espino albar florece en los meses de abril y yor parte de las veces suponen también granAl principio su corteza es casi negra y muy limayo, pero en las zonas montañosas las flodes pérdidas de agua y sales minerales, con sa, pero con el tiempo se va deshilachando. res pueden aparecer en el mes de junio. el riesgo consiguiente de sufrir una deshidraLas ramas son grises y generalmente espino- tación, además de la posible aparición de vóSus flores son blancas y tienen un olor agramitos y hemorragias digestivas. dable; están formadas normalmente por cinco sas. pétalos, muchos estambres y un solo estilo, y Siempre que se use un laxante, debemos teLas hojas son de forma aovada-elíptica, de 3 se encuentran agrupadas en ramilletes. ner presente que se trata de una medida temcm. de largo, con los bordes denticulados y poral. Se recogen en primavera y se dejan secar en sostenidas por un largo rabillo. un lugar aireado a la sombra. El uso prolongado de estos compuestos sin Las flores son muy pequeñas y se sostienen conocimiento del médico puede acarrear en racimos axilares. Una vez secas deben colocarse con cuidado efectos secundarios difíciles de resolver. para no romperlas y conservarse siempre en Los frutos son del tamaño de un guisante, con un lugar que no tenga humedad. .- Frutos frescos. Siempre bajo control médico, un sabor dulce, que rápidamente se vuelve se podrán tomar de 1 a 5 g. al día. amargo y desagradable. Sus frutos empiezan a madurar a partir del mes de agosto; estos son redondos, de color .- Decocción. Se hierven los frutos en agua Vive principalmente en los bosques claros y se rojo y tienen el tamaño de un garbanzo. durante 5 minutos, tomando de una a tres taextiende desde las tierras bajas hasta las rezas al día. giones subalpinas.

- 89 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se puede utilizar en cocimiento, mermelada, zumo, jarabe, etc, pero siempre contando con la opinión del facultativo médico o farmacéutico. Laxante. Diurético. Vermífugo Espino de tintes (Rhammus infectoria) El espino de tintes se caracteriza por ser un arbusto no demasiado alto y estar densamente poblado de espinas. Las hojas se suelen caer antes de llegar el invierno; son pequeñas, estrechas y con un rabillo bastante corto. Existen arbustos macho y hembra. Es relativamente fácil confundir este arbusto con el espino cerval, otra planta de la misma familia, muy parecidos ambos en cuanto a su morfología. Se suele criar en peñascos, entre rocas y en general en cualquier zona rupestre de suelos ricos en cal. La floración se produce en los meses de primavera y verano, cuando genera unas flores de un intenso color moradorosá-ceo, recorridas por venas más oscuras. Presentan numerosos estambres. La recolección de los frutos se efectúa en los meses anteriores a la floración, cuando la planta está totalmente desarrollada, desecándose estos lo más rápidamente posible y siempre con buena ventilación. Siempre será mejor aumentar el consumo de alimentos ricos en fibra, como frutas y verduras.

Por otra parte, si se administra por vía oral puede dar lugar a un efecto anestésico general, con los peligros que esto conlleva.

Si esto no es suficiente, se recomienda ponerse bajo control médico, pero nunca atiborrarse Se emplea como sedante, antiepiléptico, carde laxantes y purgantes, pues lo único que se minativo, diurético, espasmolítico y cicatrizante. consigue con ello es estropear el funcionamiento fisiológico y normal del intestino. .- En infusión. Treinta gramos de la sumidad florida por litro, para tomar después de las .- Jarabe. A partir de los frutos se puede extraer el zumo con el que se prepara un jarabe, principales comidas. añadiendo la correspondiente cantidad de .- Inhalaciones húmedas. azúcar. .- Decocción uso externo. Se prepara con cua- 5 a 10 gotas de esencia por cada 50 cm3 del renta gramos de fruto, pesado en seco, que se preparado. añaden sobre un litro de agua que hierve du.- Aerosoles. 1 gramo por cada 50 cm3 de rante quince minutos. preparado; se procederá previamente a la comprobación de la no existencia de alergias, Se emplea como laxante de uso drástico. aplicándolo durante 15 segundos y esperando un máximo de treinta minutos para confirmar Laxante. Purgante. Colorante amarillo la no existencia de reacción alérgica a la lavanda. Espliego (Lavandula spica) Planta perenne, leñosa, que todos los años renueva los vástagos herbáceos que pueden llegar a medir 40 centímetros de altura. Las hojas, alargadas y finas, se distribuyen opuestas sobre el tallo. Las flores de color azul que se disponen en la extremidad del tallo son muy aromáticas y proporcionan un olor característico. .- Decocción. 30 a 50 gramos de la sumidad florida en un litro de agua, durante diez minutos; aplicarlo después de forma tópica, mediante compresas o realizando lavados, irrigaciones... según la zona a tratar. .- Maceración oleosa. 30 gramos de la sumidad florida en aceite de oliva, dejándolo dos horas al baño maría, y hasta un día de maceración. Se emplea contra el eczema seco. .- Alcoholato. Se procede a la maceración del mismo peso de sumidad florida fresca que de alcohol de 96º; filtrando posteriormente esta solución y exprimiendo el residuo que queda de esta operación se consigue el alcoholato. Sedante. Diurético. Hipotensor Estragón (Artemisia dracunculus) Planta que raramente se encuentra silvestre en la Península pero que es muy apreciada por sus características aromáticas. Por esta razón se puede localizar en restos de antiguos cultivos que en tiempos se realizaron cerca de hábitats humanos, como casas de campo, tapias... Además de por su aroma es también muy apreciada por ser una planta agradable a la vista, que puede emplearse de forma decorativa ya que tanto la planta en sí como sus flores resultan muy llamativas. Posee unas hojas de grandes dimensiones y de un intenso color verde. El estragón empieza a mostrar sus flores en el mes de julio, para terminar en septiembre. Las flores se reúnen en capítulos de forma esférica y coloración amarilla; se distribuyen a lo largo de todo el tallo, siendo más alta su concentración en el extremo superior del tallo. La recolección se efectúa en julio y se escoge la parte superior del tallo que rápidamente se

Su cultivo es bastante fácil y se puede realizar tanto por medio de semillas como de esquejes, siendo éstos últimos los más recomendados, pues así nos aseguramos de que la nueva planta posea exactamente el mismo olor En algunos casos pueden aparecer unos puntos pequeños de color marrón en los frutos que la planta original. secos, lo que se debe a la aparición de un paLa floración se produce en verano. rásito bastante común en esta especie, que estropea el producto y lo hace inservible para Para la recolección se deberá contar con una cualquier uso medicinal. planta de al menos dos años, y proceder a la misma cuando las flores se hayan abierto, ya En algunos casos interesa recoger los frutos que la parte a recolectar es la sumidad florida; en la época de plena floración, durante los así que lo óptimo es hacerlo un día soleado y meses de junio y julio, desecando rápidabien entrada la mañana. mente en estufa o a la sombra a 36 ºC; de esta forma se consigue un fruto en perfectas Es también muy importante, al efectuar la recondiciones. colección, el recoger solo la sumidad florida, Los frutos contienen determinados glucósidos sin dañar el resto de la planta, ya que al ser como la xantorramina, la ramnacina y la quer- perenne y estar lignificada se facilita la regeneración y así al año siguiente podremos volcetina, todos ellos de color amarillo. ver a aprovechar la misma planta. Estos compuestos son de conocida actividad purgante, al igual que los que se obtienen del Como en su esencia posee componentes alcohólicos como el linalol, geraniol y borneol, el espino cerval. secado se debe efectuar a la sombra y siempre a una temperatura inferior a los 35 ºC, Aunque el efecto purgante que producen espues en caso contrario se evaporarían estos tas plantas es muy bueno, casi siempre se alcoholes, con lo que se perdería la actividad acompaña de dolores tipo cólico y copiosas diarreas, salvo si se toman en cantidades pe- terapéutica del producto así obtenido. queñas. Para su perfecta conservación, se procederá a guardarlo en latas bien cerradas. Esto, junto con el efecto que se sigue de acostumbrar el intestino, hace que las sustanLa esencia de lavanda puede producir alergias cias de esta naturaleza no estén en absoluto en individuos sensibles, en los que puede llerecomendadas. gar a provocar una excitación del sistema nervioso central.

- 90 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
desecará a la sombra, sin superar nunca los 35 º C, evitando de esta forma la pérdida de los aceites esenciales contenidos en las hojas, que constituyen realmente la parte activa de esta planta. En tiempos antiguos constituía un remedio muy apreciado contra uno de los peores males de la época: la peste. Hoy día, gracias a la investigación, se ha conseguido la erradicación de esta enfermedad, por lo que su empleo ya no es necesario. La esencia presenta más del 60% de un aceite esencial llamado estragol y también tiene en su composición sustancias terpénicas como ocimeno y felandreno, empleándose habitualmente como aperitivo en inapetencias y como antihelmíntico para erradicar parásitos intestinales. Es una planta que se cría en toda la Península de manera irregular: en huertas abandonadas, en barbechos no muy secos, en los escombros, etc; sólo necesita agua y un terreno que esté nitrogenado, siendo las hojas más ricas en principios activos cuanto más nitrógeno haya en el terreno. La planta florece desde mayo hasta bien entrado el otoño. De la recolección interesan sobre todo las hojas y en segundo lugar las semillas; las hojas han de recolectarse muy temprano en la mañana, ya que es en este momento cuando tienen mayor concentración de principio activo, y se suele hacer durante la floración. Otro dato a tener en cuenta es no recoger las hojas en los días de lluvia o días posteriores, ya que baja la riqueza en alcaloides. .- Cigarrillos. Se mezcla el estramonio con belladona, tabaco, beleño, salvia y jaborandi; el total se humedece con agua de laurel cerezo y, una vez seca la mezcla, se elaboran los cigarrillos. Siempre según criterio médico. Antiespasmódico. Sedante sobre SN. Analgésico local Eucalipto (Eucaliptus globulus) Oriundo de Australia, se ha introducido progresivamente en Europa. En España se localiza en la zona norte, pero no resiste las temperaturas extremadamente bajas.

En un principio su cultivo se empleó para desecar terrenos pantanosos en los que existían También se utiliza en gastritis hiposecretoras, Una vez obtenidas las hojas, se desecan fuera grandes plagas de paludismo, ya que este árdigestiones lentas y meteorismos gracias a su de la luz solar y a temperaturas que no sobrebol, por el tipo de crecimiento tan rápido que acción eupéptica, carminativa y espasmolítica. pasen los 40ºC. posee, se caracteriza por la gran cantidad de agua que necesita, lo que produce la deshiEs un buen emenagogo, capaz de producir y Las semillas se extraen del fruto una vez que dratación del terreno sobre el que crece, y de regular la menstruación, por lo que se emplea esté seco. esta manera, se consigue evitar la proliferaen dismenorreas y amenorreas. ción de los mosquitos transmisores de esta Es una planta totalmente reservada a personal enfermedad que suelen utilizar este tipo de teTambién se aplica en casos de reumatismo. especializado ya que puede resultar sumarrenos como "caldo de cultivo". mente tóxica. Esta planta contiene una esencia que debe La floración se realiza en otoño e invierno. tomarse solo en las dosis indicadas por el fa- En su composición, el alcaloide que se encultativo, ya que un exceso podría producir cuentra en mayor riqueza es la hiosciamina, La recolección se efectúa seleccionando los excitación del sistema nervioso central e irrita- hallándose por igual en raíces, hojas y semicladodios bien formados y dejándolos desecar ciones gastrointestinales, junto con la facilidad llas. en lugar ventilado y al sol. que tiene de producir fenómenos alérgicos en personas sensibles a esta planta. También es posible encontrar escopolamina y El aceite esencial, formado por una gran canatropina, pero en proporción más baja. tidad de eucaliptol, tiene acción antiséptica .- Infusión. Cinco gramos de la hoja previasobre las vías respiratorias, tanto por vía mente desecada y troceada, que se añaden a En cualquier caso, estos tres alcaloides se inhalatoria como por vía oral, si bien en este 250 mililitros de agua previamente hervida, encuentran en concentraciones más bajas que último caso debe administrarse en bajas condejándolo en contacto durante diez minutos; las que se obtienen en la belladona. centraciones, ya que puede provocar irritación de esta preparación se puede tomar un total gástrica, acidez, vómitos... de tres tazas al día, media hora antes de cada Esta planta, por sus alcaloides, tiene propiecomida, para conseguir así un efecto estimudades antiespasmódicas, antiasmáticas y mi- Por vía tópica se emplea en la preparación de lante del apetito. driáticas; también disminuye las secreciones pomadas balsámicas, cicatrizantes y antiséptiglandulares y dilata los bronquios. cas. .- Cataplasma. Se prepara una mezcla de hojas y sumidades floridas frescas, bien trituraLa escopolamina tiene acción sedante sobre También tiene acción expectorante, y -aunque das, que se recubre con una gasa y se aplica el sistema nervioso central. en menor medida- antihelmíntica e hipoglusobre la zona dolorida para que actúe como cemiante, empleándose en diabetes ligeras. antiséptico, sobre todo en infecciones dentaEs una planta muy tóxica si se usa sin los derias. bidos conocimientos; a lo largo de la historia Su uso está contraindicado en tratamientos se han producido muchos envenenamientos, con sedantes, antiepilépticos y analgésicos, Aperitivo. Diurético. Emenagogo sobre todo en chiquillos, tras la ingestión acciya que acelera el metabolismo hepático de dental de las semillas, habiéndose comprobaéstos, y también resulta inadecuado su emEstramonio (Datura stramonium) do que la dosis mortal puede estar en la inpleo durante el embarazo y la lactancia. gestión de 15-20 semillas de esta planta. El estramonio es una planta herbácea anual de la familia de las solanáceas; puede llegar a Por tanto su uso no está recomendado, a no ser por prescripción médica. medir hasta un metro de altura. Es una planta que se ha empleado como hipPosee un tallo erecto y ramificado, con hojas largas de 15 a 20 cm., pecioladas, asimétricas nótico, contra la tos, el enfisema pulmonar, el reumatismo y, sobre todo, para combatir el y de bordes dentados. asma. Las hojas jóvenes están cubiertas de una pelusa muy ligera y las viejas son completamente lisas. Las flores son muy vistosas, compuestas de una corola tubulosa, grande y blanca. Al tratarse de una planta venenosa, es necesario ser muy prudentes en su consumo: así pues, no hay que utilizarla nunca en decocciones o infusiones y limitar su administración en forma de polvo o cigarrillo a lo que mande el médico. .- Decocción. Tres hojas -bien desmenuzadaspor taza, dejándolo en ebullición durante un minuto; una vez retirado del fuego se deja reposar diez minutos en infusión. Este preparado se puede repetir tres veces al día. .- Supositorios. Se emplea desde 100 hasta 400 miligramos por supositorio, pudiéndose utilizar de una a tres veces al día. .- Jarabe. Preparado con el 10% de eucalipto, se puede tomar hasta tres cucharadas al día.

- 91 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Vía inhalatoria. Es conveniente asegurarse previamente de la tolerancia a esta esencia, ya que pueden existir casos de alergias a esta planta. esencias; de ahí su carácter eupéptico y descongestionante nasofaríngeo, utilizado tanto en procesos que cursan con digestiones lentas como en faringitis, catarros y demás afecciones del tracto respiratorio superior. Cada una de ellas tiene forma tubular, un poco más ancha por la zona apical.

La sumidad florida contiene principios amargos llamados eupatorina y eupatoripicrina, que Se aplica durante 15 segundos y se espera actúan como estimulantes del apetito, facilimedia hora para comprobar que no existe .- Infusión. Se prepara añadiendo 2 gramos de tando la digestión. reacción adversa. la planta entera troceada en un cuarto de litro de agua recién hervida y todavía caliente, de- Las hojas presentan algo de sabor amargo y La infusión se prepara con 10 gramos de houn cierto aroma como consecuencia de la prejándolo en contacto y agitándolo de vez en jas trituradas o también con 12 gotas de esen- cuando durante diez minutos. sencia en ellas de una pequeña cantidad de cia en un litro de agua hirviendo que se dejará esencia. enfriar mientras se inhalan los vapores de Este preparado se toma después de las comiagua que arrastra la esencia de las hojas. das para mejorar la digestión; se puede repetir La planta contiene también inulina y valerianato de metilo, que proporciona cierta acción el mismo proceso hasta tres veces al día. Su empleo también es adecuado en invierno colagoga, diurética, tónica, depurativa y levepara contrarrestar la sequedad que producen .- Extracto fluido. Se puede tomar hasta un mente laxante. ciertos tipos de calefacciones y ambientes máximo de cincuenta gotas en medio vaso de propios de zonas secas. Contiene taninos, que son los responsables agua tres veces al día, preferentemente después de las comidas principales del día, con lo de sus propiedades astringentes. En estos casos se utiliza un par de hojas en que se consigue mejorar considerablemente un recipiente con agua hervida o en un humi- las digestiones pesadas. Se han descubierto también compuestos acedificador. tilénicos, responsables de su utilización como antiséptico. .- Uso externo. Se prepara añadiendo cuatro Antiséptico. Expectorante. Cicatrizante gramos a medio litro de agua ya hervida, deTodo ello hace que el empleo de esta planta jándolo en contacto un cuarto de hora; luego se filtra, y con el líquido obtenido -después de esté indicado en digestiones lentas, disquineEufrasia (Euphrasia officinalis) sias biliares, estreñimiento, procesos gripales dejarlo templar- se preparan compresas que y conjuntivitis. se aplicarán sobre párpados hinchados. Se trata de una curiosa planta: por la especial dificultad que entraña el efectuar una determi.- Infusión de las hojas. Se añaden cinco granación botánica clara y precisa, se ha optado Este líquido también se puede utilizar para efectuar gargarismos en afecciones faríngeas. mos de estas hojas sobre 300 mililitros de por agruparla bajo la denominación de agua ya hervida, manteniéndolo en contacto "Euphrasia officinalis", la cual comprende a su directo bajo agitación durante diez minutos. vez a un grupo de especies que, aunque muy Además, si se sigue un correcto proceso de elaboración, se puede utilizar para realizar similares tanto en morfología como en propieEl líquido así obtenido se suele tomar antes baños oculares con un recipiente adecuado. dades y actividad terapéutica, no constituyen de las comidas como aperitivo y para facilitar la misma especie. la digestión. Por último, se emplea para efectuar instalaciones nasales en casos de enfriamientos y Otra peculiaridad de esta planta es que cuenta como colutorio por su acción antiinflamatoria y .- Decocción. Se añaden dos gramos de la con un componente que casi podríamos clasiraíz -que previamente se habrá triturado y seastringente. ficar de parásito de otras hierbecillas, ya que cado- sobre 200 mililitros de agua en ebullinecesita de éstas para poder absorber de sus Antiinflamatorio. Descongestionante. Digestio- ción, manteniéndolo así durante dos minutos. raicillas parte de la savia que le servirá como nes lentas alimento necesario para su buen y completo Pasados éstos, se procede a filtrarlo, obtedesarrollo. niendo con ello un líquido que se puede tomar Eupatorio (Eupatorium cannabinum) antes de las tres principales comidas del día. Podemos encontrar flores de eufrasia entre mayo y septiembre; estas peculiares flores, de Criado en terrenos óptimos para su desarrollo, apenas 10 centímetros de tamaño, poseen un puede llegar a alcanzar los dos metros de allabio inferior muy desarrollado que cuenta con tura. tres lóbulos dentados. Los terrenos que más le favorecen son los Su coloración es blanquecina, aunque puede que se encuentran más cercanos a humedades, en las montañas del sur de la península. ir adornada con rayitas violáceas y alguna mancha amarilla o púrpura. Posee multitud de vástagos con corta vellosiLas flores se disponen a partir de las axilas de dad, que presentan una cierta tonalidad rojiza. las hojas. Las hojas se encuentran enfrentadas, saliendo de un mismo nudo, y cada una de ellas aparePara fines terapéuticos se emplea la planta entera, que se deberá recolectar cuando em- ce dividida profundamente: divididas en unos tres o cinco gajos, presentan en su perímetro pieza a florecer. una serie de denticiones pequeñas en forma de sierra. Los taninos que presenta le confieren acción astringente, bloqueando determinadas secreEn la parte final del tallo se producen multitud ciones y produciendo una contracción localizada en la zona donde se produce dicha apli- de divisiones, formando una especie de ramilletes. cación. Asimismo tiene efecto antiinflamatorio y se emplea sobre todo en casos de conjuntivitis y de inflamación de los párpados (blefaritis). También contiene ácidos fenólicos, flavonoides, alcaloides y pequeñas cantidades de Esta forma de administración es muy usada en terapia biliar, por tener una acción colerética y colagoga. .- Infusión de sumidad florida y hojas. Se prepara añadiendo diez gramos de éstas sobre medio litro de agua ya hervida, dejándolo en contacto durante doce minutos y removiéndolo ocasionalmente. El líquido obtenido después de filtrarlo se emplea para realizar lavado de párpados y baños oculares en el tratamiento de blefaritis y conjuntivitis. Digestivo. Antiséptico. Depurativo Evónimo (Evonymus europaeus) El evónimo es un arbusto no muy alto, perteneciente a la familia de las quelastráceas.

Florece en verano, proporcionando unas flores Sus hojas y ramas se encuentran enfrentadas rosadas que se agrupan en capítulos comy las flores forman ramilletes de pocas flores; puestos por un número bastante bajo de floel fruto se divide en cuatro gajos levantados, res, que nunca llegan a ser más de cinco. que toman un color rojo al madurar.

- 92 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Tanto las hojas como las flores despiden un Esta preparación se puede aplicar externaolor desagradable y al paladar tienen un sabor mente en diversas parasitosis epidérmicas. herbáceo parecido al de la ruda. Purgante. Emético. Colagogo Este arbusto se cría entre robles y encinas, en barrancos, cerca de corrientes de agua, etc., Filipéndula (Filipendula hexapetala) repartido por casi todo el país, aunque con más frecuencia en el norte. La filipéndula es una planta herbácea, vivaz, que casi todos los años echa nuevos vástaFlorece de abril a mayo y los frutos maduran gos, los cuales surgen de una corta cepa de la entrando el otoño. que arrancan raíces delgadas pero engrosadas en su extremo. De uso medicinal son tanto las semillas como los frutos; pero hay que tener cuidado con Las hojas son largas y estrechas, divididas en esta especie, pues es muy tóxica a dosis relanumerosos segmentos, unos mayores que tivamente bajas. otros pero todos dentados profundamente. Su recolección y posterior uso casero está contraindicado, excepto en el caso de que lo lleve a cabo personal especializado. Tanto en la corteza de las ramas como en las raíces y fruto se halla un glucósido llamado evonimina. Las semillas contienen altas cantidades de aceite, formado por distintos ácidos grasos. El glucósido evonimina parece ser que ejerce acción directa sobre el corazón, actuando de la misma manera que lo hacen los digitálicos aunque sus propiedades exactas no se conocen y menos aún sus intensas acciones farmacológicas. Lo que sí se ha comprobado es que la ingesta accidental de frutos de evónimo suele acarrear una intoxicación de consecuencias imprevisibles. Las flores no son muy grandes, de color blanco o quizás algo rojizas, y se agrupan en las ramas terminales. una planta con una intensa actividad diurética, muy empleada en casos de gota y reuma. En definitiva, es una planta de la cual se pueden obtener amplios beneficios, pero sin olvidar que debe ser el médico quien la prescriba. .- Infusión. En un litro de agua hirviendo se vierten 50 g. de flores y se deja templar el líquido antes de filtrarlo. Se endulza ligeramente y se toma del orden de medio litro al día. .- Cocimiento. Unos 60 g. de filipéndula por litro de agua. Se deja hervir durante 15 min., pasados los cuales se tapa y se deja enfriar un rato.

Se deben tomar las dosis suficientes hasta que aparezcan los efectos deseados. Se cría entre encinas y robles, en los claros de bosques poco espesos, en prados enjutos, Antiinflamatorio. Analgésico. Antipirético etc., preferentemente en la mitad septentrional de la Península, enrareciéndose su presencia Flor de San Diego (Ranunculaceas bullahacia el sur. tus) Florece a partir del mes de mayo y continúa en esta época hasta bien entrado el verano. Depende un poco de la altitud a la que se encuentre, siendo las primeras en florecer las que se hallan en tierras más bajas. De la recolección con fines medicinales interesan las sumidades floridas. Se trata de una planta bastante pequeña. Las hojas nacen directamente de la base, tienen forma redondeada y presentan pequeños dientes en los bordes; suelen ser 5 ó 6 de gran tamaño y rodean todo el tallo. Éstos nacen entre las hojas de la base, son muy delgados, no tienen hojas y se encuentran completamente rodeados por unos pelillos muy tiesos y ásperos. Al final de cada uno de estos tallitos se encuentra una flor. Es frecuente encontrar esta planta por la parte occidental de Andalucía, así como en Extremadura y la zona sur de Portugal. Se cría en zonas sin cultivar, en los márgenes de campos y cerca de olivares. La época de máximo esplendor de las flores se produce a finales de verano y otoño, es decir, en los meses de octubre y noviembre. Las hojas duran todo el año y a partir del mes de mayo la planta entera comienza a florecer. La flor es amarilla, está formada por 6 pétalos y desprende un olor muy agradable. Se recolecta la planta entera para su posterior uso. Su composición es bastante desconocida, pues es muy poco utilizada en medicina. En España gozó de gran fama en la época árabe, ya que se decía de ella que era capaz de conseguir que las mujeres de edad bastante avanzada fueran fértiles de nuevo y pudieran volver a ser madres. Esta virtud se atribuía, sobre todo, a las numerosas raicillas que tiene esta planta.

La recolección se suele hacer de mayo a octubre: en mayo se recogen las sumidades floridas (que son las que nos interesan) y a final Entre los síntomas más destacables cabe citar de temporada se arrancan unos pequeños tucólicos, abundante diarrea, desfallecimiento, bérculos que se forman en las raíces, los convulsiones y en algunos casos más graves cuales están repletos de interesantes sustanpuede incluso desencadenar la muerte. cias almacenadas durante todo el año. Este tipo de intoxicaciones se suele tratar igual que las debidas a glucósidos digitálicos. No parece, pues, que sea preciso insistir en que esta planta no debe usarse de manera doméstica. En otros tiempos se empleó como purgante, pero los resultados no eran los esperados; mejor dicho, además de ejercer un efecto purgante drástico, se acompañaba de los síntomas descritos anteriormente, por lo que su empleo fue cayendo en el olvido. La filipéndula contiene en sus partes herbáceas salicilato de metilo y aldehido salicílico. En las partes subterráneas también encontramos un compuesto denominado gaulterina y en los tubérculos se acumulan materias feculentas de alto valor nutritivo, aunque mezcladas con sustancias tánicas que le dan cierta aspereza al paladar. En cuanto a sus virtudes, se puede afirmar que son las mismas que las descritas para la ulmaria, aunque en honor a la verdad hay que decir que la filipéndula las tiene más acentuadas.

Se tiene conocimiento de un uso externo a base de evónimo: en efecto, el cocimiento de los frutos parece ser un buen remedio Si se tiene a mano cualquiera de las dos, aplicado tópicamente- contra la sangre y otros siempre será mejor disponer de esta última; parásitos del cuerpo humano. pero en cualquier caso, con ambas se pueden preparar las mismas tisanas. Está totalmente desaconsejado su uso. Además, todavía queda mucho por profundizar en su estudio para poder aprovechar las virtudes escondidas que sin duda tiene. Sus principales virtudes están íntimamente relacionadas con las mismas propiedades que tiene el ácido acetilsalicílico, conocido vulgarmente como "aspirina".

Mientras tanto, la única forma de administrarla Por ello se utiliza en todos los síntomas relaes en forma de cocimiento, hecho con 30 gr. cionados con resfriados, gripes, fiebre, etc., de frutos en 1 l. de agua. aunque también tiene un efecto que nada tiene que ver con estos que hemos descrito: es

- 93 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
En Portugal se utilizaba como remedio casero para provocar la menstruación, utilización bastante en sintonía con la creencia española sobre su capacidad de aumentar la fertilidad. Al igual que todas las plantas de su familia, produce enrojecimiento en la piel cuando existe contacto con los pelillos que la rodean. Puede incluso producir ampollas, por lo que se aconseja no tocarla a no ser que se vaya provisto de guantes. Sus flores son bonitas y además desprenden un olor muy agradable, por lo que en algunas ocasiones se ha utilizado como elemento decorativo. .- Zumo. Se mezcla el jugo de la planta con leche. Se toma una taza después de cada comida para provocar la menstruación. .- Infusión. Se ponen a hervir 20 gr. de pequeñas raíces de la planta durante 10 minutos. Se cuela para eliminar los restos de raíz y se deja enfriar. Se toman tres tazas al día antes de las comidas y -según cuentan- las mujeres de edad madura vuelven a ser fértiles. Rubefaciente. Vesicante. Emenagogo Frambueso (Rubus idaens) Diurético. Antiinflamatorio. Laxante El frambueso es un arbusto que se encuentra principalmente en zonas de montaña; en la Península se localiza en la mitad norte -a una cierta altura respecto del nivel del mar- en la zona pirenaica, toda la cordillera cantábrica y en ocasiones en el macizo central. Su porte recuerda a otra planta emparentada con ella: la zarzamora; pero con unas características que las hacen fácilmente diferenciables, como la presencia en el frambueso de unas espinas en el tallo, que son de mucho menor tamaño y resistencia que las de la zarzamora. Las flores de este arbusto, de cinco pétalos y color blanco, las podemos ver durante los meses de mayo y junio; estas flores, tras su fecundación y posterior maduración, proporcionan un fruto de color rojizo, que desprende un aroma y sabor característicos. Fresa (Fragaria vesca) Planta vivaz que año tras año nos deleita con su agradable fruto, que aparece una vez entrada la primavera. Posee raíces de color parduzco, de las que parten una especie de tallos de color marrón, en cuyos extremos se localizan las hojas en número de tres; estas hojas poseen un perímetro extremadamente dentado y presentan asimismo una nerviación muy acusada en la parte del envés. Además de los tallitos donde se localizan las hojas, se pueden observar otros que no las presentan; éstos últimos se sitúan a ras del suelo y van creciendo, creando de tramo en tramo una serie de raíces de las que de nuevo surgirán hojas y, en definitiva, otra planta. .- Decocción de las hojas. Se añaden treinta gramos a un litro de agua, dejándolo hervir durante diez minutos. Equiseto mayor (Equisetum telmateia)El equiseto mayor suele medir 1 metro de altura, aunque en algunas ocasiones puede llegar a alcanzar dos metros. Está formado por dos tipos de tallos: los primeros son rollizos y carecen de ramas, naciendo l Diurético. Astringente Fresno (Fraxinus oxycarpa) Árbol de gran porte, de hoja caduca y con la parte exterior del tronco coloreada de una cierta tonalidad grisácea. Se puede encontrar en bosques en los que no exista problemas de humedad. De forma externa actúa como astringente y antiinflamatorio, pues contiene hasta un diez por ciento de tanino en las hojas. Los frutos son ricos en vitaminas, ácido málico, oxálico, tartárico, esencias y azúcares, por lo que se emplea en la fabricación de aromatizantes y para la preparación de refrescos y complementos alimenticios. En casos de carencias vitamínicas como el escorbuto (falta de Vitamina C) su empleo es también muy apreciado gracias a su alto contenido en vitamina C. .- Decocción uso externo. 40 gramos de las hojas se añaden a un litro de agua hirviendo, dejándolo de este modo durante diez minutos, tras lo cual se retira del fuego; se deja 12 minutos en contacto con esta agua, todavía caliente, y se agregan dos gramos de sal; el líquido obtenido se emplea en gargarismos para el tratamiento de faringitis. Las raíces y los rizomas también se recolectan, en primavera y otoño, y deben conservarse en las mismas condiciones que las hojas. Contiene gran cantidad de taninos, que se encuentran en el rizoma y en la raíz de la planta de la fresa, por lo que se emplean para combatir casos de diarrea. También es astringente y posee una cierta acción hemostática. Tiene ácido silícico, mucílago y sales potásicas, que le proporcionan acción diurética y antirreumática, por lo que su empleo está indicado en procesos de gota, litiasis urinaria, hiperuricemia y cistitis. Administrado por vía oral, colorea las heces y orina de un color rojizo, debido a la eliminación de pigmentos que contiene; luego no tiene por qué indicar ninguna otra patología añadida.

Asimismo se puede emplear como colutorio, .- Decocción de las raíces o rizoma. Se añapara el tratamiento de aftas bucales y también den 20 gramos a un litro de agua, dejándolo para el lavado ocular en casos de conjuntivitis. hervir durante media hora. .- Infusión. Tres gramos de hojas se añaden a 250 mililitros de agua, previamente hervida, dejándolo apartado de la lumbre durante doce minutos. Para su empleo como diurético se pueden tomar tres tazas al día; está recomendado en casos de oliguria, litiasis renal y cistitis. Después de filtrar, del líquido obtenido se puede tomar una taza al día para conseguir un efecto antidiarreico y mejorar las infecciones gastrointestinales. .- Polvo de planta. Se puede tomar hasta seis gramos de polvo de la planta triturada al día, para lograr un efecto diurético.

Esta es una forma de crecimiento, a la vez Se procederá a su recolección solamente cuando el fruto se encuentre totalmente madu- que la propia planta gana terreno para su desarrollo. ro. El frambueso habitualmente se utiliza como diurético debido al empleo de sus hojas, que contienen ácidos orgánicos, flavonoides, pectina y tanino; empleado internamente actúa como laxante, ya que la pectina, en contacto con líquido en el tracto digestivo, aumenta su volumen y se hincha, produciendo de esta forma un mejor tránsito intestinal que lleva a una mejor evacuación final, por lo que corrige problemas de estreñimiento.

Las hojas aparecen después de la floración del árbol y son imparipinnadas; esto es, están divididas en un número impar de foliolos variables de 7 a 13- que a simple vista pueden La floración se produce en los meses comprendidos entre abril y julio, dando lugar a una confundir al novel, que piense que se trata de hojas independientes cuando en realidad nos flor de color blanco. estamos refiriendo a una única hoja. La recolección con fines medicinales se hace Los foliolos tienen forma ovalada o ligeraseleccionando las hojas cuando la planta ya ha florecido; las hojas se extienden a la som- mente elíptica; poseen el perímetro dentado y bra para facilitar su secado, conservándose en una tonalidad más blanquecina en el envés. recipientes cerrados, protegidos de la luz, almacenados en lugares frescos y ventilados.

- 94 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Las flores aparecen antes de echar las hojas nuevas, aproximadamente en la época de la primavera. No poseen cáliz ni corola y forman unos ramilletes opuestos, compuestos por dos estambres y un pequeño pistilo. Su desarrollo suele darse en los bordes de caminos, escombreras y en general en terrenos sin cultivos. diendo tomar dos o tres tazas al día, antes de las comidas.

.- Extracto fluido. Quince gotas en medio vaso El tallo, de sección angulosa, presenta ramifi- de agua, antes de las dos principales comidas caciones que comienzan desde la parte baja y del día. continúan hasta el ápice. .- Polvo. Siete gramos de planta seca que se La recolección se hace de las hojas (los folio- En su parte inferior presenta tonalidades rojireparten a lo largo del día en varias tomas. los) y conviene realizarla al comienzo del vezas. rano, procediendo a un secado a la sombra. Existen comprimidos comercializados que Las hojas tienen una coloración verde apaga- contienen unos cuatrocientos miligramos del Se coloca en capas delgadas y en lugar bien do, que en determinadas zonas es casi blanextracto seco nebulizado; se pueden tomar ventilado, ya que en caso contrario se produce quecina. cinco comprimidos cada día. un oscurecimiento de la muestra, lo que conlleva una pérdida de propiedades y, por consi- Presentan gran cantidad de divisiones, con .- Polvo para uso externo. Se preparan infuguiente, de valor. segmentos lineales. siones de la sumidad florida, troceada y desecada, aplicándolo sobre eczemas y en forma Los foliolos contienen polifenoles, ricos en ta- Florece en los meses de primavera, cuando de compresas dos veces al día. ninos gálicos y catéquicos, y de ahí su acción dan lugar a unos racimos de florecillas, cada astringente. una de ellas de tamaño bastante pequeño, Antihistamínico. Diurético. Cardiotónico pues son menores de un centímetro de largo y También poseen flavonoides como el rutósido bastante estrechas; suelen presentar una co- Galega (Galega officinalis) y pequeñas cantidades de cumarinas como la loración burdeos. fraxina. Planta vivaz capaz de alzarse a un metro del Tienen cuatro pétalos que no se distinguen suelo y que puede ser perenne, viviendo duAsimismo, se puede encontrar en los foliolos bien pues parecen estar soldados entre sí, rante el transcurso de los años, aunque en los una cierta cantidad de manitol. formando una única unidad. inviernos desaparece todo vestigio de vida paA todos estos compuestos se debe su efecto diurético; además, tiene otras acciones menos manifiestas pero también presentes, como son sus efectos antirreumático, analgésico, antiinflamatorio, venotónico, vasoprotector y vulnerario, por lo que habitualmente se emplea en casos de reumatismo, crisis de gota, varices, hemorroides, gripes, oliguria, urolitiasis y cistitis. Cada flor aparece unida al tallo por un pequeño peciolo. Después de madurar se forma un fruto en cuyo interior hay una única semilla que será la responsable del nacimiento de una nueva planta el año siguiente. La parte a recolectar es la planta florida y se efectúa al comenzar la floración -entre abril y junio-, procediendo posteriormente a una desecación rápida y a la sombra para conservar así el color de las flores. ra más tarde, al llegar abril, retomar su proceso vital con el nacimiento de nuevos vástagos de los que saldrán otra vez las hojas y los órganos reproductores. Las hojas son pinnadas, esto es, están formadas por foliolos, que no son otra cosa que una especie de falsas hojitas que en realidad corresponden a una misma hoja madre. En este caso, podemos encontrar entre once y diecisiete foliolos. La floración se produce un poco más tarde de lo que viene siendo habitual en otras plantas herbáceas, alcanzando su máximo desarrollo en los meses de julio y agosto. Las flores que da son bastante grandes, de un azul claro o blanco, y se disponen en unos ramilletes que parten de un tallito, como si fuera una espiga. La forma de las flores recuerda a las mariposas, por lo que se incluyen en la familia de las papilonáceas, también llamadas leguminosas.

.- Infusión. Se añaden 20 gramos de los foliolos secos a un litro de agua ya hervida y retirada del fuego, para dejarlo en contacto durante diez minutos; después se procede a filPosee ácido fumárico y ácidos fenólicos, cotrarlo, obteniendo un líquido del que se pueden tomar dos tazas para lograr un efecto diu- mo el cafeico y protocatéquico. rético. Contienen asimismo flavonoides derivados del quercetol que le proporcionan acción espas.- Extracto fluido. Se trata de una solución himolítica, colerética y colagoga, por lo que se droalcohólica concentrada en la que están presentes los principios activos contenidos en emplean en disquinesias biliares, colecistitis, colelitiasis, cirrosis, hiperlipidemias y procesos los foliolos, y que son solubles en este disolque cursan con arteriosclerosis. vente (normalmente alcohol de 30º). Por su alta concentración, no se deben emplear más de quince gotas añadidas a medio vaso de agua, repitiendo esta posología hasta tres veces al día. .- Polvo de la planta. Se puede tomar de 4 a 8 gramos al día del polvo obtenido por pulverización de los foliolos, consiguiendo de esta forma una acción diurética y antiinflamatoria. Laxante. Diurético. Fumaria (Fumaria officinalis) Planta de desarrollo anual, después del cual muere. En su ciclo vital, al llegar a la madurez, alcanza una altura de setenta centímetros.

Tienen asimismo alcaloides, entre los que se encuentra la protopina -también llamada fumarina- que le confiere acción antihistamínica, El fruto que proporciona es -como en el resto antiasmática, antiinflamatoria y antiserotonínide la familia- una legumbre, en este caso de ca. forma alargada y sin vellosidad, con unas estrías que la recorren longitudinalmente. Además podemos encontrar sales potásicas que le dan acción como diurético y depurativo. La recolección se deberá efectuar justo antes de que empiece la floración, recolectando la Se ha observado una actividad cardiotónica y sumidad florida y procediendo a un rápido seantiarrítmica, por lo que su empleo en hipercado, en el que llega a perder casi un ochenta tensión, oliguria, urolitiasis y edemas resulta por ciento de su peso en fresco. también apropiado. Su sabor amargo se debe a la presencia en taninos, por lo que es difícil de eliminar. .- Zumo de la planta fresca. Cuarenta gramos que se pueden administrar tres veces al día, antes de las principales comidas. .- Infusión. Cuarenta gramos se infunden durante quince minutos en un litro de agua, puLa presencia de sustancias alcaloides como la galegina, hidroxigalegina y d-peganina le proporciona unas propiedades hipoglucemiantes bastante potentes, por lo que deberá emplearse con precaución como antidiabético, pues puede bajar los niveles de glucosa en sangre de forma excesiva, según la mayor o menor riqueza de la planta en estos alcaloides; lo ideal es emplear los derivados semisintéticos

- 95 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
de esta planta que poseen una acción estándar, con unos resultados homogéneos. violáceo, solas o en parejas; éstas, tras su maduración, dan un fruto en forma de legumbre ovoide, con gran cantidad de vello. La sumidad florida tiene un tacto ligeramente pegajoso, provocado por la existencia de aceites esenciales que se hallan encerrados en diminutas glándulas que se asemejan a pequeños pelos, solo apreciables con ayuda de una lente de aumento. Para su recolección se espera hasta junio, si lo que se busca es la sumidad florida; o bien durante la época de arar, a fin de que se puedan extraer las raíces de la planta. La sumidad florida presenta un alto contenido en aceite esencial, rico en transanetol, mentol y carvona. Se emplea habitualmente como salurético, esto es, que puede producir la eliminación de iones de sodio y cloro a través de la orina. Contiene también taninos que le dan un efecto astringente moderado. Además tiene heterósidos, entre otros compuestos. Su empleo como diurético resulta especialmente apropiado en casos de cistitis, litiasis renal y procesos de oliguria. Actúa también como colagogo, provocando la salida de bilis de la vesícula biliar y de los canalículos extrahepáticos, mejorando así casos de colelitiasis. También se emplea como sudorífico y asimismo está indicado en procesos de reumatismos y faringitis. .- Infusión. Dos gramos de sumidad florida que se añaden a un cuarto de litro de agua ya hervida, dejándolo en contacto y agitándolo ocasionalmente durante unos diez minutos; se filtra y el líquido así obtenido se puede ingerir hasta tres veces al día.

De esta planta se han estudiado sus propiedades coagulantes y se ha comprobado la Estos alcaloides le confieren también propiepresencia de pequeñas cantidades de ferdades diuréticas. mento Lab, lo que explicaría en parte su capacidad para cuajar la leche; pero según diExiste además una cierta cantidad de flavoversos autores, esta propiedad no vendría danoides, como la galuteolina. da por el fermento Lab sino por la naturaleza ácida de muchos componentes de la planta, Todos estos compuestos le proporcionan unas entre los que se encuentran el ácido cítrico. características galactógenas, lo que favorece la producción de secreción láctea en la madre, En cualquier caso, es una planta utilizada imprescindible para una correcta lactancia. desde hace mucho tiempo por sus efectos diuréticos, desinfectantes y espasmolíticos. No obstante, esta planta ingerida resulta altamente tóxica para el ganado; esto deberá teSe dice asimismo que es una excelente planta nerse en cuenta a la hora de elegir un campo para el tratamiento de las vías urinarias, pues para pastar. no sólo estimula la secreción renal sino que también elimina los calambres. .- Infusión. Se añaden dos gramos de la sumidad florida o de semillas a un cuarto de litro de Por último, añadir que es una planta aperitiva agua previamente hervida y caliente, durante por su sabor amargo y astringente, por lo que diez minutos, agitándolo ocasionalmente; se también se utiliza para heridas de difícil curaprocede a su filtración y el líquido obtenido se ción, erupciones y úlceras. puede tomar antes de la comida. .- Infusión. Se toma un buen puñado de planta Esta operación se puede repetir hasta tres ve- fresca, aumentando la cantidad en el caso de ces al día. que ya estuviera seca; se añaden a un litro de agua hirviendo. Antidiabético. Diurético. Galactógeno Una vez fría y colada, se puede beber cuanto se quiera. Galio (Galium verum) El galio es una planta herbácea vivaz con unos rizomas muy ramificados y tallos erguidos y ascendentes rematados en el ápice por una panícula de flores amarillas muy vistosas. La planta tiene un ligero olor a miel y sabor amargo, que resulta más intenso en las flores que en otras partes. Esta hierba se da de manera natural en toda Europa y Asia, siendo especialmente abundante en prados, bosques poco espesos, laderas y bordes de campos. El nombre de cuajaleches se debe a la propiedad que tiene de coagular las proteínas de la leche. Se conseguirá así un rápido efecto diurético. .- Decocción. Se preparan 50 gr. de sumidades floridas y se añaden a un litro de agua. Se mantiene la infusión durante 3-4 minutos. Una vez frío, se puede aplicar en forma de baños o compresas sobre heridas, úlceras y erupciones. .- Su uso como cuajaleches No está del todo claro y hoy en día se disponen de mejores preparados para coagular las proteínas lácteas, por lo que esta planta ya no se utiliza. Diurético. Aperitivo. Astringente

.- Decocción. Se parte de 25 gramos de raíces troceadas que se incorporan a un litro de agua, hirviendo el conjunto durante cinco miGatuña (Ononis spinosa) El galio florece en junio; en determinadas zonutos, después de los cuales el líquido se senas se dice que es precisamente el día de para por filtración; se puede consumir durante Es un arbusto no muy grande (apenas alcanza San Juan (24 de Junio) cuando la floración todo el día en varias tomas. el medio metro de altura) que se caracteriza llega a su máximo esplendor. por poseer unas raíces que se extienden con Diurético. Astringente. Colagogo gran facilidad por el subsuelo, llegando a adLeyenda o no, el caso es que cuando florece quirir unas dimensiones considerables; esto llena las praderas de un bonito color amarillo que se mantiene por lo general durante todo el ha propiciado el que parte del pueblo utilice el Gayomba (Spartium junceum) nombre de detienebuey y quiebraarados para verano. La gayomba es un arbusto de hasta 2 m. de definir a esta planta, lo que nos da una idea En medicina se utilizan las sumidades floridas, de lo profundas y extendidas que tiene las raí- altura, aunque a veces puede doblar esta altura si sobrevive a las nieves y los vendavales ces, por lo que es muy difícil arrancar esta que se cortan cuando están en plena florapropios de las zonas donde habita. ción; después se las deja secar en lugar bien planta. aireado y no importa demasiado que les dé el También se caracteriza por tener el tallo unas En cuanto a su morfología, es una planta casi sol. lampiña, de cepa corta y gruesa; echa unos espinas afiladas que habitualmente aproveSi el proceso de secado se realiza en secade- chan los animales de tiro para rascarse, lo que vástagos relativamente largos, con numerosas hojas arrosetadas en la base. explica su otro nombre popular de peine de ro, conviene no sobrepasar los 45ºC. asno. Las flores forman un prolongado ramillete terLa planta tiene antraquinonas, flavonoides, taLa época en la que podemos observar las flo- minal. ninos y pequeñas cantidades de cumarinas; pero realmente todas estas sustancias no tie- res de esta particular planta se prolonga dunen ninguna relación con las propiedades que rante los meses de junio a septiembre, cuando Se cría en lugares muy arenosos, con poca cal y humedad suficiente. se pueden contemplar flores de color rosa se atribuyen al galio.

- 96 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
caso de separación del tronco padre les perDonde más fácilmente se la puede encontrar mitirá seguir subsistiendo y desarrollarse con es en las laderas, desmontes y terraplenes de entera normalidad. la solana, huyendo de la sombra casi siempre. También podemos encontrarlo en ocasiones Florece desde mayo hasta julio. colgando de alguna altura. Normalmente, para la fiesta del Corpus Christi se encuentra en todo su esplendor. De su recolección interesan las flores y semillas. Una vez recogidas, se ponen a secar a la sombra o en secadero a temperaturas inferiores a los 40 º C. El principal componente de todos sus órganos es el alcaloide llamado citisina, cuyas propiedades recuerdan a las de la nicotina y la estricnina. Este alcaloide es sumamente tóxico. Es una planta muy activa como laxantepurgante y a su vez muy poco conocida en profundidad. Para conseguir estos efectos debe tomarse cruda, pues si se cuece los principios activos se destruyen; pero al mismo tiempo hay que advertir que cuando se toma cruda aparecen efectos secundarios francamente desagradables. Tiene ramas que se desarrollan retorciéndose sobre sí mismas, creando formas irregulares; de estas ramas nacen las hojas, con una nerviación en el envés que se entrecruza, como si fuera una retícula. .- Maceración. Indicada para personas sensibles a los anteriores tipos. Se deja macerar 25 gramos de hojas por cada litro de agua durante un día entero; se filtra y el líquido resultante se toma tibio. Astringente. Antiséptico urinario. Cicatrizante Genciana (Gentiana lutea)

Planta que da nombre a una familia que reúne a más de ochocientas especies que generalPor otra parte, según la zona de cultivo, puemente se desarrollan en países de clima temden existir diferencias en la forma y tamaño de plado. las mismas. Florece desde marzo hasta entrado el mes de junio, dando lugar a unas flores que se agrupan formando una especie de racimos de hasta diez unidades, que parten de las axilas de las hojas -generalmente de las procedentes del último año. El fruto que se forma posteriormente es de color rojizo, de sabor insípido y harinoso. La mejor época para proceder a la recolección de las hojas es el verano, aunque se puede efectuar de igual modo en cualquier otra época. Las hojas más jóvenes tienen sabor amargo. Concretamente, la genciana - que es la planta que aquí nos ocupa- puede llegar a alcanzar casi los dos metros de altura; tiene una raíz carnosa, con ramificaciones, gruesa y de color amarillento, gracias a la cual se mantiene la vitalidad de esta planta durante los inviernos, en los que el resto de la planta se seca para volver a revivir de nuevo en primavera. Las hojas se hallan enfrentadas entre sí, su tamaño es excepcionalmente grande -pueden llegar a medir hasta cuarenta centímetros- y su forma es ovalada; en la unión con el tallo abrazan a éste, formando una especie de vaina. La floración se produce en los meses de junio y agosto, con la aparición de unas flores en las conjunciones de las hojas de la parte superior del tallo, que dan lugar a la formación de ramilletes de flores en número variable pero nunca superior a diez. Presentan una corola de color amarillo, que es única, pero con unas denticiones bastante profundas que forman más de cinco falsos pétalos, cuyo número coincide con el de los estambres. Para proceder a su recolección hay que esperar al final del verano o ya en otoño, procediendo a recolectar la raíz. Para que el proceso se lleve a cabo en buenas condiciones se deberá limpiar bien la tierra que queda adherida a la raíz, cortando ésta en rodajas y extendiéndola en una superficie en capas delgadas; de esta forma se acelera el proceso de secado y se evitan fermentaciones que dan un color rojizo al producto, en cuyo caso queda inutilizado para su posterior empleo. Se almacena en recipientes bien cerrados y en lugar seco, ya que debido a su alta higroscopicidad se deteriora fácilmente si existe humedad. La raíz contiene principios amargos como gancriopicrina, que actúa como aperitivo y digestivo, pues es capaz de facilitar la motilidad gástrica y estimular las secreciones del estómago y del hígado. Su empleo es apreciado en casos de inapetencias y digestiones lentas.

Al tratarse de una planta bastante común no Aunque ha sido hierba usada y lo sigue siendo es necesario el proceso de cultivo para obtehoy todavía, el arsenal terapéutico de cualner sus hojas, ya que se pueden recolectar quier país dispone de remedios igualmente perfectamente sirviéndose de las plantas que eficaces y portadores de menos efectos secrecen espontáneamente en el campo. cundarios, por lo que su uso queda restringido a casos donde no existe ningún otro remedio. Es una planta muy rica en taninos gálicos -con un contenido de hasta el 10% de su peso-, lo Las propiedades eméticas de esta planta esque le confiere propiedades astringentes que, tán totalmente demostradas y se conocen junto con la alantoína que contiene, le hacen desde hace cientos de años. idóneo para casos de cicatrizaciones difíciles, heridas abiertas e infectadas. En nuestros días es ya una planta olvidada; si alguna vez se decidiera alguien a emplearla Contiene arbutósido en un 5%, lo que le prode nuevo, debe recordar hacerlo bajo estricto porciona propiedades antimicrobianas control médico. principalmente contra gérmenes que se localizan en las vías urinarias- empleándose en caIgualmente, es importante recordar que el alsos de infecciones urinarias, ya que el arbutócaloide citisina es tóxico en dosis tan bajas sido sufre una transformación en el organismo como 5 mg., lo que no deberán olvidar los afi- (más concretamente a nivel intestinal) liberancionados a probar nuevos remedios, ya que do hidroquinona -que a su vez se elimina por estas cantidades tan sumamente pequeñas vía renal- con lo que se consigue el deseado pueden encontrarse en tan solo unas cuantas efecto antiinfeccioso. flores o semillas. Por ello se emplea en casos de nefritis, cistitis, Tal y como comentábamos en la sección ante- prostatitis y litiasis. rior, el alcaloide es activo en dosis muy bajas, por lo que es difícil no sufrir sus efectos tóxiLa presencia de taninos aconseja un empleo cos en una preparación casera. moderado, pues puede producir cuadros de molestias gástricas; se deberá disminuir la doLo mejor es emplear el alcaloide una vez ais- sis en personas sensibles. lado, para lo que se necesita personal especializado. .- Infusión. Se añaden 25 gramos de hojas a un litro de agua hervida, que se puede admiTóxico. Laxante. Emético nistrar como infusión; se toma todo el líquido así obtenido, repartido a lo largo del día. Gayuba (Arctostaphylos uva-ursii) .- Decocción. Con 30 gramos de hojas sobre un litro de agua, dejándolo hervir durante diez Arbustillo que crece en zonas de Pirineos, sieminutos; se toma igual que la infusión. rras y montes; tiende a reptar por el terreno y cada tallo genera sus propias raíces, que en

- 97 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Contiene alcaloides como la genciamina, importante antipirético que se emplea para combatir fiebres. También tiene lípidos, con acción antiinflamatoria y cicatrizante, por lo que se aplica en heridas y en situaciones que cursan con niveles altos de ácido úrico (gota) y reumatismos. Por todas estas acciones su uso está especialmente indicado en varices, insuficiencia circulatoria cerebral, hemorroides, fragilidad capilar, flebitis, hipertensión arterial y prevención del tromboembolismo. tiempo se ha venido introduciendo en nuestra cultura, primeramente a nivel naturista y después de realizados los estudios pertinentes- la medicina occidental lo ha incluido en preparados reconstituyentes. Crece en bosques montañosos, lugares húmedos y en penumbra, pero raramente se encuentra en estado silvestre. Dependiendo de cómo se lleve a cabo su recolección y su tratamiento posterior, podemos encontrar dos formas de ginseng en el mercado, que proceden de la misma planta y que tienen las mismas propiedades, si bien el precio de mercado del ginseng rojo es considerablemente superior al del ginseng blanco. Siguiendo la norma recogida en la farmacopea europea, nos encontramos con el ginseng blanco, al que se llega por una recolección seguida de un secado de la raíz y su posterior lavado. Si se sigue la tradición oriental, llegamos al ginseng rojo, que se diferencia del blanco en que, después de la recolección, se procede a un contacto con vapor de agua, para su posterior secado, lo que le da un característico aspecto rojizo y córneo.

Como puede apreciarse por sus acciones e indicaciones, es una planta especialmente recomendada en personas mayores, en las que En procesos de convalecencia también se hay una clara disminución de la funcionalidad emplea por su facultad de aumentar el número del sistema circulatorio a todos los niveles. de glóbulos blancos. Esta insuficiencia circulatoria cerebral tiene Su utilización en caso de madres lactantes una serie de manifestaciones funcionales, debe evitarse, ya que los principios amargos como vértigos, cefaleas, pérdida de memoria, pasan a la leche. descenso de las facultades intelectuales, trastornos de la motilidad, etc. .- Vino de genciana. Se añaden treinta gramos de raíz de genciana a un litro de vino blanco, También se utiliza el ginkgo para tratar deterdejándolo macerar durante diez días. minadas secuelas de accidentes vasculares cerebrales y en traumatismos craneoencefáliLa posología es de una copita antes de las cos. comidas, lo que facilita la digestión lenta y mejora la inapetencia. Es una planta que carece prácticamente de efectos secundarios. Digestivo. Antipirético. Cicatrizante Únicamente, en caso de sobredosificación, Ginkgo (Ginkgo biloba) cabe esperar que aparezcan náuseas, vómitos, diarrea y sensación de vértigo. El ginkgo es un árbol relativamente nuevo en nuestras latitudes.

.- Infusión. Se prepara añadiendo una cucharada pequeña de hoja de ginkgo a una taza de Sus aplicaciones se derivan de la acción de unas sustancias llamadas genéricamente ginagua hirviendo. Por esta razón no tiene otros nombres populasenósidos o panaxósidos, que también pores, por lo menos en nuestro país. seen vitaminas del grupo B y ácido ascórbico De esta infusión se pueden tomar hasta 2 tazas al día, preferentemente antes de la comi- (Vitamina C). Es un árbol alto, verde en verano, con copa da. coniforme muy ramificada. Asimismo cuenta con polisacáridos que le confieren una acción estimulante de las de.- Extracto fluido. Una vez preparado, se adEl tronco, muy erguido, llega a ser bastante fensas del organismo. ministran de 25 a 50 gotas, unas 3 veces al grueso. día. Debido a que su actividad no se debe a una Las hojas se disponen en espiral; son largaúnica sustancia sino a varias, a la hora de También se puede obtener el extracto seco, mente pecioladas y con limbos muy variados. que se administra bien en cápsulas o en cual- empezar un tratamiento hay que comprobar que se trate de preparados estandarizados, ya quier otra forma sólida. Tiene flores masculinas y femeninas. que parte de estas sustancias pueden tener .- Decocción. Se puede preparar manteniendo efectos contrarios al deseado. Las semillas son del tamaño de una ciruela, el agua hirviendo unos cuantos minutos. amarillas y carnosas en su interior. Se utiliza contra la fatiga física y mental, y no Se debe edulcorar con miel una vez frío, para se considera doping en las competiciones deEn España sólo se cría cultivado, pues no es portivas. rebajar el sabor amargo. de aquí; proviene de China. En la actualidad puede encontrarse con relati- También existen en el mercado farmacéutico comprimidos, extracto de hojas frescas, exva facilidad, pero nunca de forma espontánea. tracto rebulizado, grageas, tintura, cápsulas, extractos estandarizados, ampollas de ginkgo El ginkgo florece entre abril y septiembre. en solución oral, etc. De su recolección la parte que más interesa con fines terapéuticos es la hoja; de estas hojas se extraen los principios activos que veremos a continuación. En la composición del ginkgo biloba encontramos sobre todo compuestos flavónicos: rutósidos, quercetos, kenferol, derivados del quercetol, derivados del epicatecol y biflavonas del apigenol. Todos estos compuestos de nomenclatura tan complicada tienen en general un efecto vasodilatador cerebral y periférico, protector capilar, antivaricoso, venotónico, diurético, antiagregante plaquetario y fortalecedor de la resistencia capilar. Siempre conviene recordar la necesidad de tomarlo bajo control médico, para evitar efectos secundarios desagradables. Vasodilatador. Antihemorroidal. Diurético Ginseng (Panax Ginseng) Originaria de Asia oriental, ha sido desde siempre centro de numerosas creencias y actividades mágicas, en cierta forma relacionadas con su actividad farmacológica. Su propio nombre lo define como la panacea de todos los males, y por esta razón ha sido ampliamente utilizado en la medicina tradicional oriental; desde hace relativamente poco Su uso resulta también beneficioso en personas de la tercera edad, ya que mejora el estado de ánimo. También se recomienda en personas que por su actividad se hallan sometidas a un estrés diario. Su empleo como afrodisíaco se debe a que es un estimulante del sistema nervioso central y un estimulante sexual. Para aprovechar al máximo sus propiedades, se necesita un tratamiento de unos quince días, no siendo recomendable un uso prolongado que exceda de dos meses, ya que puede provocar hipertensión, insomnio, erupciones cutáneas... .- Decocción. Se consigue al introducir un gramo de polvo de raíz en un cuarto de litro de agua hirviendo durante tres minutos, y se puede tomar una taza al día.

- 98 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Extracto fluido. Un mínimo de quince y un máximo de treinta gotas dos o tres veces al día, durante aproximadamente un mes, y después un descanso para retomar de nuevo el tratamiento. En el centro de la flor está el pistilo, de color Las flores y hojas cuentan con algunas sales amarillo, rodeado de estambres de tono anaminerales como calcio y fósforo, junto con otros productos, razón por la cual se las utiliza ranjado. como antipiréticos, anticatarrales... El fruto tiene forma de vaina muy larga que puede alcanzar los 25 cm de longitud. .- Aceite de girasol. De empleo habitual ali.- Extracto seco. Se emplea desde 200 milimentario, resulta muy recomendable tanto por gramos hasta un gramo al día. las características ya mencionadas como por Este fruto, una vez formado, se abre en dos el coste bastante menor que supone en com- valvas que contienen numerosas semillas gri.- Polvo de la raíz seca. De 800 miligramos a ses. paración con otros aceites de similares cacuatro gramos al día. racterísticas, como el de oliva; aunque hay Asimismo existen comercializados multitud de que evitar el excesivo reciclado y recalentaLa parte más utilizada son las hojas, aunque preparados en forma de cápsulas, ampollas, se recolecta la planta entera cuando está fresmiento del mismo a fin de que no se formen gotas... con una riqueza mas o menos variasustancias nocivas, que también pueden crear ca. ble, y por tanto con una mayor o menor activi- sabores extraños. dad. El glaucio está compuesto principalmente por .- Tintura de girasol. Se emplean las cimas flo- alcaloides. Tónico-vitalizante. Fatiga física y mental. Esridas, que se cortan en el momento; también timulante se pueden incluir, cortadas en rodajas, zonas En las hojas y tallos hay glaucina y protopina. jugosas del tallo -aunque carezca de floresque suelen estar situadas en la parte más alta En la raíz, queleritrina y sanguinarina. Girasol (Helianthus annuus) de la planta. También encontramos mucho aceite en las Es una planta herbácea, de gran porte, que Se seleccionan a partes iguales las cimas flo- semillas. puede alcanzar los dos metros de altura y que tiene una vida de un año, durante el cual cre- ridas y los tallos, hasta completar 100 gramos; se añaden 900 mililitros de alcohol, dejándolo Las hojas de esta hierba se utilizan en medicice, florece y da semillas que germinarán al macerar durante una semana como mínimo, y na casera para cicatrizar úlceras recientes. año siguiente. después de proceder a una filtración se pueden tomar de este líquido 50 gotas en las dos Se utilizan asimismo en cálculos y piedras del Para su óptimo desarrollo necesita de una hígado. principales comidas, con un poco de agua. gran cantidad de horas de insolación y mucha humedad. Este preparado se puede emplear como anti- Es muy común utilizar el jugo del glaucio cuando la planta está recién cortada, para repirético. Posee hojas de forma triangular, ásperas al ducir las verrugas. tacto. Hipolipemiante. Antipirético. Nutritivo En veterinaria se utiliza para limpiar úlceras y Los frutos -que popularmente se denominan llagas de animales. "pipas-" son grandes, de unos dos centímetros Glaucio (Glaucium flavum) de largo, y de color blanco, gris o negro, según la variedad de que se trate. La floración se produce en los meses de verano. Esta planta tan peculiar debe su nombre al hecho de que mueve su gran inflorescencia siguiendo el movimiento solar, de forma que al amanecer la orienta hacia el este y continúa girando a medida que avanza el día, hasta quedar orientada hacia el poniente; así, los rayos solares inciden perpendicularmente sobre ella. El glaucio es una hierba bienal. Su raíz es muy gruesa y su tallo puede alcanzar los tres palmos de altura. Este tallo es liso y de color verde claro; está recubierto de cera que puede quitarse con facilidad. Sus hojas son de dos tipos: las que hay en la base de la planta forman una rosa y miden hasta un palmo y medio; están divididas en gajos, de color verde claro y son ásperas debido a los abundantes pelos que hay en su parte inferior. Históricamente se le atribuyen otros muchos usos, como por ejemplo en problemas de orina, para purgar el vientre y quitar las costras de animales de carga. De todas formas no es conveniente utilizar la planta de forma interna. .- Zumo. Se toma una cucharada de café, tres veces al día, del extracto de la planta. Se utiliza principalmente para combatir la diabetes. .- Cocción. Se cuece la raíz en agua hasta que se consume la mitad del líquido. Se utiliza en problemas del hígado y en ciática. Antitusígeno. Antiverrugas. Colerético Globularia menor (Globularia nana) La globularia menor es una planta perteneciente a la familia de las globulariáceas. Se trata de un arbusto que, en buenas condiciones, llega a alcanzar hasta el metro y medio de altura. Durante el primer año de cultivo aparece un rosetón de hojas a ras de suelo, de donde sale el tallo propiamente dicho al segundo año de vida; de éste salen a su vez hojas de forma ovalada y bordes dentados, que aparecen recubiertas de una vellosidad llamada borra; es

Las inflorescencias son muy grandes, lo que en ciertas ocasiones hace que el tallo se incliLas hojas del tallo también son verdes y con ne por su propio peso; a su alrededor se encuentran unas lígulas alargadas de color ama- pelos, pero sus gajos son menos profundos. rillo. Esta hierba se cría en los arenales de las zoLa recolección se efectúa cuando las semillas nas marítimas de la Península. están maduras. La floración del glaucio comienza en mayo y Contiene una gran cantidad de ácido linoleico, dura todo el verano. oleico, palmítico, esteárico y otros ácidos graLas flores nacen en la axila de las hojas supesos insaturados, por lo que las semillas se emplean en dietas indicadas en personas con riores de forma aislada. un alto nivel de colesterol en sangre, ya que Pueden alcanzar los seis cm. de diámetro y está demostrado que, administrado de forma habitual, se consigue una considerable dismi- están formadas por cuatro pétalos amarillos, cruzados y arrugados. nución en el nivel del mismo. Asimismo, las semillas poseen lecitina y ácido cafeico, lo que le confiere cierto valor nutricional. El cáliz tiene dos sépalos que se desprenden cuando la flor se abre.

- 99 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
bastante espesa y da una coloración blanca o amarillenta. Para su perfecto desarrollo el mejor ambiente lo constituyen los lugares pedregosos y calcáreos, zonas rurales y proximidades de montañas, siendo por ello más frecuente su presencia en la zona norte del país, sobre todo en los pirineos orientales y centrales. La recolección se realiza en la época de floración, en espera de que se abran las flores. El secado se efectuará lo más rápidamente posible, aprovechando los rayos solares pero evitando la presencia del viento en cualquier caso. Para mejorar el proceso se coloca la muestra sobre papeles de periódico, que absorben la humedad a la vez que evitan el oscurecimiento de las flores -hecho que indica la pérdida de gran parte de su actividad. Debe almacenarse en frascos color topacio con lo que se evita el efecto nocivo de la luz sobre la muestra- y herméticamente cerrados, para evitar que la humedad del ambiente pueda alterarlo. Las gentes de campo atribuyen a la globularia propiedades depurativas, hipotensoras y cardiotónicas. Además, por su alto contenido en mucílago está asimismo recomendada para regularizar el tránsito intestinal, aunque esta aseveración está aún por comprobar. En algunos textos antiguos se atribuían a esta planta propiedades oftálmicas, pero esto se debía a la teoría del signo, según la cual la semejanza de la planta (o de alguna de sus partes) con alguno de los órganos humanos hacía creer popularmente que la especie en cuestión poseía facultades sobre dicho órgano. En este caso, los capítulos florales de las globularias se asemejan a los ojos; sin embargo, esta similitud no guarda ninguna relación con sus propiedades. .- Decocción. Se añaden 80 gramos de flores y hojas en un litro de agua hirviendo, dejándolo a esta temperatura durante diez minutos; a continuación se filtra y se deja atemperar. Se efectúan lavados de heridas y también se puede emplear en forma de enema para casos de diarrea. Depurativo. Hipotensor. Cardiotónico Gordolobo (Verbascum thapsus) Arbusto que, en buenas condiciones, llega a alcanzar hasta el metro y medio de altura. Durante el primer año de cultivo aparece un rosetón de hojas a ras del suelo, de donde sale el tallo propiamente dicho al segundo año de vida; de éste salen a su vez hojas de forma ovalada y con los bordes dentados, que aparecen recubiertas de una vellosidad llamada borra; es bastante espesa y da una coloración también, en forma de enema, en casos de diablanca o amarillenta. rrea. Para su perfecto desarrollo su mejor ambiente Expectorante. Antitusivo. Antiinflamatorio lo constituyen los lugares pedregosos, zonas rurales y proximidades de montañas, siendo Graciola (Gratiola officinalis) por ello más habitual en la zona norte del país. Las flores, de color amarillo-blan-quecino, cuentan con la peculiaridad de poseer el cáliz y la corola soldados en una sola pieza y divididos ambos en cinco lóbulos. Se localizan en la parte final del tallo, formando racimos largos y compactos. La época idónea para contemplar las flores comprende los meses de mayo a octubre. La recolección se realiza en la época de floración, en espera de que se abran las flores- lo que sucede a media mañana. El secado se efectuará lo más rápidamente posible, aprovechando los rayos solares pero evitando la presencia del viento en cualquier caso. Para mejorar el proceso se coloca la muestra sobre papeles de periódico que absorben la humedad, a la vez que evitan el oscurecimiento de las flores- hecho que indica la pérdida de gran parte de su actividad. Debe almacenarse en frascos color topaciocon lo que se evita el efecto nocivo de la luz sobre la muestra- y herméticamente cerrados, para evitar que la humedad del ambiente pueda alterarlo. Contiene gran cantidad de mucílago, saponinas triterpénicas, carotenoides, flavonoides, taninos, trazas de aceite esencial y harpagósido. Se emplea como expectorante, antitusígeno, balsámico y antiinflamatorio. Planta que puede llegar a medir hasta 50 centímetros de altura. Posee una cepa que repta por el suelo, casi en su superficie, de la que emerge un tallo de sección cuadrada en cuyo interior existe un vacío que se hace presente al seccionarlo. Las hojas se encuentran unidas al tallo sin ningún elemento que los una, esto es, carecen totalmente de peciolo y se disponen de forma opuesta, enfrentadas entre sí. Presentan una clara forma de lanza, con tres nervios que discurren en paralelo, desde el tallo hasta el ápice de la hoja, zona que presenta unos pequeños dientes en su perímetro. La floración se produce en los meses de primavera y verano, dando lugar a unas flores que se localizan en las uniones de las hojas con el tallo. Estas flores aparecen de forma individual y junto con el tallito que las une al tallo nunca llegan a medir más que la longitud de la propia hoja de la que parten. Su coloración es ligeramente sonrosada o blanca y tienen unas medidas que nunca sobrepasan los dos centímetros de longitud. De su fecundación se obtienen unos frutos que botánicamente están clasificados como cápsula, en la que podemos encontrar dos valvas que se abren tras la maduración, dejando caer la semilla al terreno.

Se trata de una planta que se encuentra todavía en una fase temprana de estudio; en ella está presente un glucósido conocido por el Por lo tanto está indicado en afecciones respinombre de gratiolina, responsable de su acratorias como faringitis, bronquitis y asma. . ción como diurético y que se emplea frecuentemente en casos de edemas cardiorrenales, Además, por su alto contenido en mucílago ascitis (acumulación de líquidos en la cavidad está asimismo recomendado para regularizar peritoneal), uremia y gota. el tránsito intestinal. Su acción antiinflamatoria le confiere cualidades de óptimo efecto en casos de piel erosionada, quemaduras y hemorroides. .- Infusión de las flores. Se añaden tres gramos de flores secas en 250 mililitros de agua ya hervida, dejándolo en contacto durante diez minutos; una vez transcurrido este tiempo, se filtra con un colador de algodón que sea capaz de retener los estambres, ya que éstos pueden provocar tos irritativa. Se puede tomar antes de las tres principales comidas del día. Ocasionalmente se ha empleado como purgante drástico y vermífugo, para la eliminación de parásitos intestinales; pero debe emplearse con precaución, ya que dosis altas de esta planta pueden producir intoxicaciones de pronóstico grave. Además, en dosis habituales también puede ocasionar irritación de la mucosa gástrica principalmente en personas propensas a padecer procesos de gastritis- úlceras gastroduodenales o abdomen agudo. Tampoco es recomendable su empleo como diurético en mujeres embarazadas o en periodos de lactancia.

.- Decocción. Se añaden 80 gramos de flores y hojas en un litro de agua hirviente, dejándolo .- Infusión. Dos gramos de polvo de la planta a esta temperatura durante diez minutos; a seca se mezclan en un vaso de agua, previacontinuación se filtra y se deja atemperar, para mente hervida y caliente, dejándolo en conefectuar lavados de heridas y para emplear

- 100 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
tacto durante diez minutos y agitándolo ocasionalmente. Luego se procede al filtrado, después del cual se obtiene un líquido que se tomará antes de ir a dormir; nunca se deben superar estas dosis, a fin de evitar cuadros de irritación gástrica. .- Extracto fluido. Se prepara medio vaso de agua al que se añaden quince gotas del extracto, pudiendo repetir esta misma toma una vez más a lo largo del día. Purgante. Diurético. Vermífugo Grama (Cynodon dactylon) No tiene efectos secundarios y por ello se La grama suele medir de 10 a 30 cm de altura. pueden tomar tantas tazas como se desee. Está formada por un rizoma del que parten las raíces subterráneas y las ramas aéreas. El tallo crece a ras de tierra muy estirado y las ramas se elevan bastante erguidas. Las hojas tienen forma alargada lanceolada; son bastante estrechas, acaban en punta y están recubiertas de vello muy fino. Diurético. Hepatoprotector. Depurativo Grama de las boticas (Agropyrum repens) Planta vivaz que gracias a su rizoma puede desarrollarse cada temporada; el rizoma se halla a poca profundidad del suelo y se encuentra muy ramificado. Las cenizas contienen gran cantidad de silicio, por lo que se ha empleado como remineralizante en casos de deshidratación y consolidación de fracturas. Debido a su sabor amargo su empleo no es muy habitual; de esta forma se pierde la oportunidad de usarla y aprovechar sus buenas propiedades como diurético. En ocasiones se suelen emplear en combinación con otras plantas para evitar en lo posible este mal sabor; regaliz y anís entre otras. .- Decocción. Se puede realizar empleando dos procedimientos válidos solo en este caso para conseguir óptimos resultados y hacer que desaparezca su típico sabor amargo: se añaden quince gramos de rizoma a un litro de agua, que se pone a hervir durante diez minutos, manteniéndolo después durante media hora en contacto con el agua caliente y revolviéndolo ocasionalmente; del líquido filtrado se pueden tomar un total de tres tazas al día. El segundo procedimiento consiste en añadir los quince gramos de raíz a un cuarto de litro de agua, dejándolo hervir durante un minuto; posteriormente se añade hasta completar el litro de agua y se continúa hirviendo durante diez minutos. Diurético. Remineralizante. Antiinflamatorio Granado (Punica granatum) El granado es un árbol frutal perteneciente a la familia de las punicáceas, que puede alcanzar hasta 5 metros de altura. Tiene unas ramas muy flexibles, provistas de espinas. Las hojas son lanceoladas, onduladas, brillantes y algo rojizas. Las flores nacen de una en una, esparcidas por todas las sumidades del árbol y son de singular belleza. En cuanto al fruto se puede decir que no existe otro parecido en todo el reino vegetal; se le conoce con el nombre de granada y se trata de una gruesa baya globosa, coriácea, coronada por residuos de pétalos del cáliz, y contiene gran número de semillas prismáticas de color rojo granate, carnosas y con un agradable sabor algo ácido.

La planta es totalmente inocua y se utiliza desde hace mucho tiempo como remedio casero y en preparados farmacéuticos. Asimismo se usa como pasto para todo tipo de ganado (cabras, ovejas, etc.) formando parte de su alimento diario. .- Cocimiento. Se ponen 30 gr. de rizoma y raíces en 1 litro de agua y se deja hervir durante veinte minutos; se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Si el sabor no resulta agradable se puede añadir azúcar para endulzar.

Se halla en toda la Península Ibérica, de norte Se localiza en los bordes de los caminos, perímetros de campos de cultivo y terrenos bala sur. díos, siendo un ejemplo claro de lo que vulLa grama se cría al borde de caminos y en tie- garmente se conoce como mala hierba. rras de cultivo. Esta fama la debe también a su dificultad para ser eliminada, ya que lo normal es que vuelva Una vez que crece entre un cultivo es difícil eliminarla, pues o se quita bien la raíz o vuel- a revivir temporada tras temporada. ve a crecer. Su conocimiento es relativamente reciente, ya La época de floración comienza en el mes de que hasta entrado el siglo XVIII no se encuentra ninguna referencia a ella. junio para continuar durante todo el verano y finalizar a principios de otoño. La floración se produce en los meses de julio a septiembre, proporcionando unas flores de Las flores son muy pequeñas, se agrupan color púrpura que no son muy vistosas debido formando una espiga y su color es violeta. a su pequeño tamaño. Se recolecta el rizoma y en alguna ocasión las Para la recolección de los rizomas -que es la raíces pequeñas que parten de éste. única parte aprovechable de esta planta- se Se puede recolectar durante todo el año, aun- deberá proceder a recogerlos antes de que el que la mejor época es la de floración -cuando tallo empiece su crecimiento, es decir, en la todos los componentes de la planta están mu- primavera. cho más activos. El rizoma es rico en almidón, mucílago, manitol, fructosa y saponina. La parte más utilizada es la raíz, compuesta por almidón, proteínas, azúcares y grasas. También contiene gran cantidad de sales de potasio y triticina, lo que le confiere propiedaLas raíces de esta planta tienen propiedades des sobre todo como diurético. diuréticas.

Como árbol frutal se cría en las huertas de la mayor parte de la península, aunque también Son especialmente buenas para el riñón pues Por eso, algunas empresas comercializan esta se puede encontrar asilvestrado. provocan la orina de una forma muy suave sin planta como adelgazante; sin embargo, hay que hacer notar que aunque efectivamente se El granado florece en junio, e incluso antes en producir ningún tipo de efecto secundario. las provincias más meridionales y los frutos produce una pérdida de peso con el uso de estos preparados debido a la pérdida de agua maduran en septiembre y octubre. También son astringentes y en ocasiones se por la orina, esta agua posteriormente se utilizan como aperitivas. De la recolección lo que más interesa con fivuelve a recuperar en personas sanas con la ingesta normal de líquidos; por tanto, la pérdi- nes medicinales es la corteza de la raíz; para Además están indicadas para problemas de recogerla se arrancan las raíces al empezar el da de peso es ficticia. hígado y bazo. otoño y se les quita la corteza, se corta a pedazos y se desecan y guardan. Como diurético se recomienda su empleo en Antiguamente se preparaban con esta planta remedios caseros muy complicados, mezclán- reumatismos, litiasis y gota. dola con otras plantas como el cardo corredor, la gatuña, etc.

- 101 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
En cuanto a la recolección del fruto, conviene que esté bien maduro, por lo que se suele esperar a finales del verano. En algunos casos se recoge la corteza del tronco y de las ramas viejas, aunque resultan menos eficaces. De esta forma consigue atrapar la "presa" con esa sustancia viscosa y digerirla con los fermentos; así, en las hojas se pueden observar restos de pequeños insectos digeridos por la planta. La floración tiene lugar desde mediados de mayo hasta bien entrado el verano.

Los brotes son alternos, ovales y aparecen cubiertos de escamas redondeadas y tomentosas, con glándulas amarillentas. Las flores se agrupan en racimos colgantes, nacidos en la axila de las hojas; estas flores tienen un cáliz con aspecto de corola, que se divide en cinco lóbulos extendidos, de color verde amarillento. Se cría por toda Europa central, así como en el norte de Asia y América. En nuestro país, por el contrario, se cultiva muy poco. EL grosellero florece en primavera. Se reproduce vegetativamente a partir de unos pequeños fragmentos que se cortan al principio de la primavera, antes de la aparición de las hojas. También se puede reproducir a partir de injertos de las ramas inferiores. Con fines medicinales se recolectan los frutos, a partir de julio, cuando ya están maduros. Como hemos comentado antes, es el fruto el que contiene los principios activos del grosellero, aunque en las hojas también se puede encontrar algún compuesto interesante. El zumo de grosella contiene diversos azúcares, como la glucosa y la levulosa, que son los que le comunican ese dulzor tan característico.

El granado contiene diversos alcaloides, localizados principalmente en la corteza de la raíz. Las flores son bastante curiosas: tienen una coloración violácea, pero lo que más llama la Además también es particularmente rico en atención es un largo espolón (alargamiento de materias minerales y taninos. forma tubular) que parte de la zona inferior de la corola. Los granos del fruto, aparte de agua, tienen azúcares, ácido cítrico y gran cantidad de áci- Las flores se desarrollan en la parte superior do ascórbico (vitamina C). de un largo tallo que puede llegar a medir hasta treinta centímetros de altura y cuyo úniEs un excelente antihelmíntico, sobre todo co fin es el de mantener la flor, ya que de este contra la tenia, a la que paraliza o mata, setallo no sale ninguna hoja. gún la dosis. Al igual que el resto de la planta, se halla reLa corteza de los frutos es astringente y anticubierto por gran cantidad de pelillos glanduladiarreica y los frutos en sí actúan como refres- res. cantes, antipiréticos y estrogénicos. Contiene ácidos orgánicos, además de un Hay que advertir sin embargo que debemos fermento digestivo -llamado pinguiculatriptasatener cuidado con la corteza de la raíz, ya que que es el responsable de la digestión de los los alcaloides que contiene pueden provocar pequeños insectos capturados por la planta. efectos tóxicos si se administran en dosis inadecuadas. Posee una parte importante de mucílago; por esto la aplicación vía tópica le confiere un Así pues, es importante que su uso se haga tacto untuoso que hace más fácil su extensión bajo control médico. en la piel, al permanecer más tiempo en contacto con ésta. Por último, hay que comentar que este árbol también tiene aplicación en la industria quími- Otra parte importante de su composición es la ca, pues la corteza del tronco se utiliza para la sacarosa, que le proporciona un sabor dulzón fabricación de tintas. que facilita su forma de administración. .- Decocción. A partir de la corteza de la raíz o del tronco. Se maceran 60 g. de la corteza en 1/2 l. de agua, durante un día; luego se hierve hasta que se reduzca el líquido a la mitad y se toma el resto en ayunas, a intervalos de 20 minutos. Para finalizar el tratamiento se administra un purgante, eliminándose con ello los gusanos intestinales. .- Infusión para enjuagues. Para reforzar las encías se prepara una infusión con 1/2 l. de agua y 25 g. de flores. Se enjuaga la boca varias veces al día. Antidiarreico. Antihelmíntico. Antipirético Grasilla (Pinguicula grandiflora) Planta vivaz que, tras tener su ciclo vital, deja pasar el invierno de forma aletargada para volver a surgir cuando entra la primavera. Las hojas son bastante grandes en relación con su tamaño y se disponen en forma de roseta en la base de la planta; es en las hojas donde se encuentran una serie de pelillos que no son otra cosa sino glándulas, de las que podemos observar dos clases: unas segregan una sustancia bastante viscosa, mientras que las otras segregan fermentos capaces de digerir ciertos ácidos.

Todas estas propiedades la hacen efectiva pa- También aparecen diversos ácidos como el ra combatir el asma bronquial, así como aler- málico, cítrico, tartárico, salicílico, etc, que proporcionan el sabor agrio de los frutos. gias, relajando la musculatura lisa y la tos convulsiva. Asimismo pueden aparecer pectinas. Aplicado de forma tópica su empleo es muy Son una fuente importante de vitamina C. apreciado como vulnerario, cicatrizando heridas, ya que contiene un compuesto que impide que los insectos que se adhieren a las ho- Constituyen un buen aperitivo, sobre todo cuando se comen a primera hora del día como jas entren en estado de putrefacción, siendo desayuno, lo que es muy frecuente en detereste compuesto el responsable de la acción minados países de Europa. antiséptica. En la antigüedad se empleó como laxante, e incluso se ha utilizado sobre los cabellos para rizarlos y para aclarar el tono natural. Son muy diuréticos y se considera que poseen una importante acción antiinflamatoria gastrointestinal.

El zumo de grosellas bien azucarado se suele Por su parte, los pastores lo empleaban para sanar las grietas de los pezones de sus vacas. tomar en grandes cantidades para bajar la fiebre. En la actualidad el empleo de esta planta ha caído en desuso; en raras ocasiones y por vía Esta especie, por su propia naturaleza, falta en los países mediterráneos, razón por la que externa se utiliza como loción obtenida por expresión de sus hojas, para aplicar sobre he- no se sabe mucho de la efectividad de sus usos más populares. ridas gracias a su efecto antiséptico. Antitusivo. Antiséptico. Antiasmático Grosellero (Ribes rubrun) El grosellero es un arbusto que puede crecer hasta el metro y medio. Las ramas son gruesas, brillantes y de color pardo-amarillento. En España tenemos tres especies de este mismo género, fácilmente distinguibles por sus características morfológicas. En cualquier caso, no es difícil encontrar estos frutos en España, aunque sean traídos de fuera.

- 102 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Jarabe de grosellas. Se prepara a partir del zumo fresco de los frutos recién prensados, sin fermentar. Se mezcla 1 kg. de azúcar con 0,5 kg. de zumo de grosella y se remueve hasta que el azúcar se haya disuelto por completo. No es necesario filtrar el resultante, pudiéndose tomar en cantidades moderadas. .- Infusión. Con una cucharada de postre por taza. Se toman tres tazas al día. Diurético. Aperitivo. Antiinflamatorio Guija tuberosa (Lathyrus tuberosus) La guija tuberosa es una planta herbácea perteneciente a la familia de las leguminosas; puede alcanzar hasta tres palmos de altura, con tallos tendidos o trepadores, angulosos y de hojas compuestas. .- Decocción para uso externo. Se toman cuarenta gramos del rizoma, añadiéndolo a un litro de agua y dejándolo hervir durante un cuarto de hora. En las hojas encontramos gran cantidad de flavonoides, responsables de su marcada acción hipotensora, por lo que se emplea en casos de hipertensión leve o moderada. Si nos fijamos detenidamente en las hojas, observaremos la presencia de aceites esenciales; un ejemplo es el betulinol, que contiene una cierta acción febrífuga, así que su empleo como antitérmico da buenos resultados. En la corteza hay taninos, cuya proporción puede variar entre el 10 y el 20 % ; le confieren acción astringente y colerética, por lo que se emplea en problemas hepáticos. La savia posee acción diurética y antirreumática, de ahí que se utilice en procesos de gota y reumatismo. En Cataluña y tierras limítrofes se utiliza esta planta para rebajar la sangre, es decir, como especie claramente hipotensora. .- Infusión de la corteza. Se añaden 35 gramos de corteza a un litro de agua, dejándolo en contacto con el agua hervida y apartado del fuego durante diez minutos; al alcanzar los 40ºC se añade un gramo de bicarbonato sódico, con lo que se aumenta su efectividad. Se pueden tomar un total de tres tazas al día. Hipotensor. Antiinflamatorio

Todo ello le hace ser un buen antiinfeccioso gastrointestinal, ya que actúa contra las inflamaciones; es también un buen diurético a emplear cuando fallan otros remedios más conocidos y se dispone de esta planta, lo cual no siempre es posible. .- Decocción. Se añaden veinticinco gramos del rizoma desecado a un litro de agua, dejándolo hervir durante diez minutos; después se procede a efectuar el filtrado. Se pueden tomar hasta tres tazas al día para conseguir así un efecto antiinfeccioso (a nivel gastrointestinal) y antidiarreico.

El líquido obtenido después de enfriarse a temperatura ambiente se puede emplear para De los tallos salen hojas verdes que presentan efectuar lavados vaginales o también como colutorio. en su perímetro una serie de profundas hendiduras que las dividen, de forma que parece Astringente. Antidiarreico. Diurético que existe más de una hoja. Al pie de cada hoja nacen dos estípulas a mo- Guillomo (Amelanchier ovalis) do de saetas y del encuentro de la hoja con el tallo surge un racimito florífero de tres a cinco El guillomo es un arbusto que puede alcanzar sin dificultad los 2 m. de altura. flores de color rosado. Podemos encontrarla en la mitad norte de la Península, aunque también se localiza en determinadas zonas montañosas del sur. Por lo general no es una planta fácil de hallar. La floración comienza en el mes de abril, prolongándose hasta el final del verano en determinadas zonas montañosas. Produce unas flores de color amarillo que se localizan en las axilas de las hojas, de forma individual.

Sus ramas son flexibles y resistentes, de color Hamamelis (Hamamelis virginiana) rojizo las más jóvenes. Las hojas presentan una tonalidad rojiza en la parte del haz, que es de forma ovalada y cuenta con un peciolo que representa la quinta parte de la longitud total de la hoja; estas mismas hojas presentan venas realzadas en el envés, mientras que en la parte del haz se encuentran formando depresiones. A lo largo del tallo las hojas se disponen enfrentadas entre ellas. El hamamelis es un arbusto procedente de América del norte, antiguamente empleado por los indios, quienes le atribuyeron propiedades misteriosas. Fue introducido en Europa a finales del siglo XIX. Es un gran arbusto que puede alcanzar los 7 m. de altura si las condiciones del terreno se lo permiten. Sus hojas, cortamente pecioladas, son alternas, enteras, ovales, asimétricas en la base y dentadas o sinuoso-dentadas. Las flores tienen 4 pétalos amarillos brillantes. Los frutos son pequeñas cápsulas rodeadas en la base por el cáliz. El hamamelis no fue conocido por nuestros antepasados, pero desde que se introdujo en Europa alcanzó mucha popularidad que aún conserva hoy día. La floración se da entre otoño e invierno, cuando ya está despojada de las hojas. La parte que interesa con fines medicinales son las hojas, aunque a veces también se utiliza la corteza. Las hojas se recolectan durante el verano, antes de que empardezcan; su desecación debe hacerse a la sombra, lo más rápido posible.

La recolección se efectúa a finales del verano, Se cría en lugares rocosos o en los mismos peñascales, principalmente en tierras calcácon la recolecta del tubérculo. reas, desde los Pirineos hasta Andalucía. Para su mejor conservación se recomienda efectuar una serie de cortes en el mismo a fin Dentro del mismo arbusto encontramos flores de reducir el tamaño de la porción a secar, en masculinas y femeninas, separadas y bien dicuyo caso se procede a una operación mucho ferenciadas; son de color verde amarillento y más rápida, con lo que se mejora el resultado curiosamente la floración se produce antes de salir las hojas, en marzo, pudiéndose observar final. entonces unos amentos masculinos que, tras cumplir la misión polinizadora, caen al suelo; Su cultivo se puede efectuar tanto por medio los femeninos, por su parte, se conservan pade semillas como de esquejes. ra formar los frutos. Los tubérculos contienen altas concentracioDe la recolección con fines medicinales intenes de almidón. resan principalmente las ramas de la corteza. El rizoma y la raíz poseen gran cantidad de La recolección se efectúa en los meses de taninos catéquicos que le confieren una acprimavera, cuando se recoge la corteza -que ción astringente, gracias a la cual resulta apropiado en casos de diarrea y también para es la parte a utilizar- para después proceder a efectuar el secado a la sombra, por debajo de aplicar sobre la piel, como cicatrizante en aflos 40ºC y en lugares bien ventilados. tas, úlceras bucales, gingivitis, vaginitis, contusiones y escoceduras. Se emplea prácticamente toda la corteza de las ramas, a ser posible la de las más jóvenes. Asimismo contiene polifenoles y, en menor cantidad, se puede detectar la presencia de esencia.

- 103 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La droga seca es inodora y su sabor resulta ligeramente amargo y astringente. Sus gruesas raíces buscan en la profundidad del suelo la escasa humedad de este, y tienen unas raíces secundarias en forma de tubérEsta planta se suele falsificar a veces con ho- culo que constituyen la droga que luego verejas de avellano cuando se vende en mercados mos. y herbolarios, por lo que conviene no comprarla en sitios de dudosa reputación. La época de floración del harpago varía mucho en función de donde se encuentre. Las hojas contienen una alta proporción de taninos. De la recolección con fines medicinales interesan las raíces secundarias; estas se deben También presenta ácido gálico y caféico, así presentar secadas y fragmentadas en piezas como diversos heterósidos flavónicos con mi- circulares irregulares. ricetina, quercetina y kampferol. El suber presenta un color marrón-rojizo, con Además es particularmente rico en aceites arrugas longitudinales. esenciales. La farmacopea británica exige además que la La composición química de la corteza es raíz se presente sin adulteraciones y otros rebastante semejante a la de las hojas. quisitos en cuanto a forma, color, homogeneidad y textura. Las hojas de hamamelis presentan propiedades astringentes, vasoconstrictoras, hemostá- Al tratarse de una planta de difícil acceso, la ticas, vitamínicas y antimicrobianas. recolección casi siempre se lleva a cabo por parte de personal especializado. Se emplean sobre todo en trastornos de la circulación venosa, como pueden ser varices, El harpago contiene cantidades variables de hemorroides y flebitis, y también es ampliaglucósidos monoterpénicos del grupo de los mente usada en trastornos de la menopausia. iridoides, entre los que cabe destacar el harpagósido, el harpágido y el procúmbido. En uso externo se usa como astringente y cicatrizante en heridas mal curadas, en ciertas Estos son los responsables de su sabor dermatitis, etc., siendo el agua destilada de amargo. hamamelis óptima para la desinfección de heridas, descongestión de piel irritada y como Como hemos señalado anteriormente, la proapósito en esguinces y contusiones. piedad farmacológica más sobresaliente de esta planta es su actividad antiinflamatoria. Las formas más frecuentes de administración son la tintura (2-5 g/día), el extracto fluido (1-4 Esta actividad, junto con la práctica ausencia g/día), la infusión hecha con 2-4 g de las hojas de efectos secundarios (ya que tan solo preen una taza de agua hirviendo y el polvo a ra- senta un cierto efecto laxante), hacen que zón de 0,5-1,5 g. al día. esta planta sea un magnífico tratamiento alternativo a otros antiinflamatorios que cuentan Se usa también en forma de colirios por sus con infinidad de efectos adversos. propiedades astringentes y vasoconstrictoras, para descongestionar ojos cansados e irritaAdemás tiene acción analgésica, sedante, esdos. pasmolítica, diurética y antiateromatósica. Por último, en homeopatía es una planta muy utilizada que entra a formar parte de numerosos remedios tanto de forma externa como interna. Astringente. Vasoconstrictor. Antimicrobiano Harpago (Harpagophytum) El harpago es una planta originaria del desierto del Kalahari y de las regiones que lo rodean. Los indígenas del lugar lo han empleado desde siempre por sus intensas propiedades antiinflamatorias. Como antiinflamatorio resulta especialmente útil en el tratamiento de procesos reumáticos, ya se trate de artritis, artrosis, lumbago o procesos reumáticos crónicos de distinta etiología. También está indicado en hepatopatías y cierto tipo de desórdenes gastrointestinales. Cuando se prepara la infusión se puede perder hasta un 25% de principios activos además de que su sabor resulta ciertamente repugnante. Antiinflamatorio. Hepatoprotector. Depurativo Haya (Fagus sylvatica) El haya es un árbol de gran tamaño (existen ejemplares de hasta 40 m. de altura); tiene una corteza lisa de color gris plateado y las ramas son delgadas y marrones. Durante todo el invierno permanece deshojado, brotando las hojas y ramas nuevas sobre el mes de abril. Echa flores masculinas y femeninas; las primeras, reunidas en una especie de globillos de los que sobresalen los estambres, y las femeninas encerradas en unos involucros que luego, al madurar los frutos, forman un recipiente endurecido que se abre en cuatro valvas. Se cría por toda la cordillera pirenaica y cordillera cantábrica, llegando hasta Galicia, donde forma bosques muy localizados. El haya florece al comenzar la primavera, dando sus frutos al final del verano. La corteza es la parte utilizada con fines medicinales, aunque también se pueden sacar principios activos de las hojas. La corteza seca de las ramas se recoge al principio de la primavera. Las hojas de este árbol contienen cantidades importantes de fitosterina, una cera y una sustancia glucosídica. En los frutos encontramos un alto porcentaje de aceite, cuyo componente principal es la oleína. En la corteza del árbol hay materias tánicas, pectina, ceras, fitosterina y algunos ácidos orgánicos.

Con la madera de haya se prepara un excelente carbón vegetal; este carbón resulta de enorme utilidad en medicina, y en cualquier botiquín casero debería haber una cantidad suficiente de carbón vegetal, pues supone el En cambio, en casos de traumatismo parece mejor remedio para absorber gases pútridos ser que su acción antiinflamatoria la desarrolla de fermentaciones intestinales anormales -en de manera más lenta, por lo cual está menos meteorismo, disenterías flatulentas y en todos recomendada, si bien es cierto que al carecer aquellos casos en que convenga absorber gade efectos secundarios se puede aumentar la ses producidos en exceso. dosis en la cantidad que se estime oportuna. .- Polvo. La droga pulverizada en forma de fino polvo, en cápsulas o en comprimidos, se puede administrar a razón de 3-4 g. al día. Para la higiene bucal tan en auge en nuestros días este carbón constituye además un excelente dentífrico.

Es una planta herbácea, vivaz, que crece arrastrándose por el suelo, con hojas alternas de borde dentado y flores solitarias tubulosas, También se utiliza como primera medida de de color rojo, que se sitúan en las axilas de las .- Infusión. De 2 a 4 g. de la planta, se añaden urgencia en determinadas intoxicaciones. a una taza de agua hirviendo; se pueden tohojas. mar hasta tres tazas al día. En una primera destilación de la madera de El fruto, en forma de cápsula, presenta numehaya, se obtiene la brea de haya, y con suceLo mejor es hacerlo en forma de cápsulas a rosas espinas. sivas destilaciones se consiguen grandes fin de evitar su sabor amargo. concentraciones de guayacol -ampliamente

- 104 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
usado a principios de siglo para combatir la tuberculosis. De todas formas, no suele producir muchas intoxicaciones ya que su repugnante olor resulta de lo más disuasorio. Se crían en zonas de tierras silíceas, en suelos arenosos y húmedos, entre brezos y en los bosques. No se puede hablar de época de floración, ya que se trata de un helecho y carece de flores. A cambio posee esporangios, los órganos reproductores propios de los helechos, que contienen esporas en su interior. Los esporangios del helecho común aparecen en los tallos fértiles en los meses de verano. Cuando una espora cae al suelo no da lugar al crecimiento de un helecho, sino que en su lugar crece una plantita muy pequeña que se denomina prótalo y que solo se puede ver a través del microscopio. Existen prótalos femeninos y masculinos, y para que nazca un nuevo helecho es necesario que el masculino fecunde al femenino. De este helecho se recolectan las hojas y el rizoma. Dependiendo de la época en la que se recolecte el rizoma, éste será más o menos activo; para ello lo mejor es el otoño. La composición de este helecho no es muy conocida, entre otras razones porque el helecho común es un planta que no se usa en medicina facultativa para preparar medicamentos. El único lugar en el que se considera esta planta como buen remedio en muchas dolencias es en Mallorca, y más concretamente los helechos que crecen en los alrededores del santuario de Lluc. Se considera que es buen hipotensor ya que es capaz de "rebajar la sangre". Antiguamente por rebajar la sangre no solo se entendía disminuir la presión arterial, sino que también se utilizaba este término cuando se quería eliminar infecciones de la sangre o simplemente aliviar el dolor de cabeza debido a las palpitaciones. También se considera útil para rebajar menstruaciones demasiado abundantes. En otras zonas como Andalucía esta planta se ha utilizado en alguna ocasión como antidiarreico y vermífugo.

En cuanto a las facultades antipiréticas de la corteza de haya, los estudios al respecto paLa corteza y las hojas contienen un alcaloide recen indicar que se trata más de una leyenda llamado citisina. que de un efecto real. Además, en las hojas existen grandes conLos frutos, llamados hayucos, proporcionan un centraciones de malato cálcico. aceite que ha sido muy empleado en la fabricación de pomadas en lugar de la vaselina. Las semillas -aparte de ser ricas en el alcaloide antes mencionado- contienen otro alcaloiEstos mismos frutos suponen un manjar exde, la anagirina, que se relaciona estructuralquisito para determinados roedores. mente con la lupanina encontrada en los altramuces. .- Decocción. Se utiliza de 10 a 20 g. de corteza por litro de agua. De sus virtudes hay poco que decir. Se hierve durante 5 minutos y una vez templado se bebe a pequeños sorbos. Esta operación se puede repetir 3 veces al día. .- Polvo. Si lo que tenemos es la corteza en polvo, podemos tomar hasta 6 g. al día. .- Jarabe. 3 cucharadas soperas diarias. En la farmacia se puede encontrar una solución hidroalcohólica de la corteza, que también aparece formando parte de alguna presentación compuesta. Antiséptico. Antiinflamatorio. Analgésico Hediondo (Anagyris foetida) El hediondo es un arbusto que no suele superar la altura de un hombre, a no ser que se encuentre en terrenos muy cálidos, pues entonces puede duplicar su longitud. Del resto de la planta es mejor no hacer ningún uso, salvo por orden facultativa y bajo estricto control. Con esta planta se preparan infusiones, cocimientos y otras muchas formas bebibles, pero siempre teniendo en cuenta la toxicidad del arbusto. Las hojas tienen un efecto purgante muy marcado; normalmente se emplean en infusión, pero es difícil ajustar la dosis y sus efectos secundarios no son nada agradables, pues incluyen vómitos, fuertes diarreas, dolores tipo cólico y deshidratación posterior a la pérdida de líquido. Las semillas son vomitivas y muy tóxicas, siendo las sumidades floridas las únicas partes de la planta que se pueden utilizar con relativa seguridad. De hecho, parece que se emplean en algunas partes del sur de España como pectorales, en forma de cocimiento.

Las hojas se componen de tres hojuelas, coAdemás, debemos saber que la solución ideal mo las de los tréboles, que son lampiñas en el al problema del estreñimiento no estriba precihaz, con numerosos pelitos en el envés y de samente en el empleo de sustancias laxofigura elíptica. purgantes, sino en el aumento del consumo de fibra -como hemos tenido ya ocasión de Las flores son de color amarillo verdoso, con comentar en otras ocasiones. una pequeña mancha negruzca que mira hacia arriba, y se agrupan en pequeños ramilletes nacidos de las ramas nuevas. Tóxico. Purgante. Emético

Se caracteriza principalmente porque despide Helecho común (Pteridium aquilinum) un olor fétido en cuanto se toca, a lo que debe Es el más conocido de todos los helechos. su nombre. Se cría por todo el Mediterráneo, desde Cataluña hasta Gibraltar, aunque es raro encontrarla en el interior de la Península. El hediondo florece en otoño. De la recolección con fines terapéuticos principalmente interesan las hojas, semillas y sumidades floridas, aunque en algunos lugares utilizan también la corteza. Pero es una planta que puede ser peligrosa en manos inexpertas, así que no debemos olvidarnos de asesorarnos bien antes de administrarla. Está formado por un rizoma que crece horizontalmente, invadiendo tierras de labor.

.- Infusión. Se pone medio litro de agua a herLas hojas y ramas que crecen a partir de él pueden alcanzar hasta los dos metros de altu- vir y se le añade un puñadito de helecho común; se deja enfriar y se toman tres tazas al ra. día. Dichas hojas se unen a las ramas por un rabiEste preparado resulta útil en caso de tensiollo que carece de vello; están divididas en nes elevadas y menstruaciones abundantes. segmentos que tienen forma triangular y que se encuentran un poco arrollados, protegiendo Antidiarreico. Vermífugo. Hipotensor así a los esporangios que crecen entre ellos. Puede encontrarse en las montañas de toda la Helecho macho (Dryopteris filix-mas) Península, especialmente al norte y al oeste. El helecho macho es una de las especies más robustas que se crían en nuestro país.

- 105 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Posee un rizoma muy rollizo y grueso, fácilmente confundible con la raíz, que da origen a frondes pecioladas, inicialmente enrolladas en forma de cayado y cubiertas de escamas marrones. Por la misma razón tampoco se debe administrar esta planta con alcohol. berá cortar en finas rodajas para facilitar con esta operación su posterior desecación; ésta se deberá desarrollar a una temperatura nunca superior a los 40 ºC y siempre en lugar bien ventilado. Por su contenido en aceite esencial, en una magnitud del 1 al 2 %, tiene helenina, lo que le confiere una acción antiespasmódica, antiséptica, antifúngica, antihelmíntica, colerética y colagoga, por lo que se emplea en disquinesias biliares. Además contiene azuleno, inulina, fructosanos y mucílagos, que le proporcionan una acción vulneraria, por lo que también se emplean de forma tópica sobre heridas, úlceras, eccemas y urticaria. Por otra parte, se ha observado una cierta acción diurética que puede moderar la tensión, produciendo una disminución de la misma. Está indicado en casos de tos irritativa, tosferina, bronquitis y asma, por su acción antiespasmódica. .- Decocción. Se añaden 20 gramos de raíz desecada a un litro de agua en ebullición, dejándolo en esta situación durante un intervalo de treinta minutos, transcurridos los cuales se procede al filtrado; se puede tomar una taza del líquido tibio antes de las comidas para conseguir un efecto expectorante balsámico. .- Ungüento. Consiste en la preparación de una pomada con un componente resinoso al que se le añade un 2% de la raíz desecada de esta planta. Se emplea como antipruriginoso en urticaria, con efectos vulnerarios, por lo que ayuda a sanar heridas cutáneas e incluso úlceras. Diurético. Antiséptico. Hipotensor Hepática (Anemone hepatica) La hepática es una planta herbácea perenne, con cepa corta y numerosas raíces fibrosas. Las hojas son más bien correosas, con tres lóbulos enteros y perfectamente simétricos; a menudo presentan pequeñas manchas blanquecinas en el haz, y aparecen sostenidas por largos rabillos y pelos suaves y sedosos que las recubren sobre todo cuando la planta es joven. Las flores nacen directamente de la cepa; también están sostenidas por largos rabillos y se componen de 6 a 8 hojitas iguales, la mayoría de las veces de un bonito color azul.

Entre los efectos no deseados, los principios activos del helecho macho pueden provocar gastroenteritis, hematuria (sangre en orina), En agosto y septiembre se van formando en la broncoespasmos e incluso hay descrito algún cara inferior de las frondes dos líneas de escaso de ceguera tras una administración inporangios; estos liberan unas esporas marro- controlada. nes que aseguran la reproducción de la planta. Por ello, se recomienda usar preparados estandarizados -en los cuales se advierte cómo Se cría en bosques sombríos y húmedos, a la utilizarlo- y usarlo siempre bajo control médivera de arroyos pequeños y en general al pie co. de casi todas las montañas de nuestro país, desde Sierra Nevada hasta los Pirineos, paEn la actualidad se prefiere sustituir esta sando por Cataluña, Galicia y Portugal, aunplanta por otros preparados menos ofensivos que no es un helecho tan frecuente de ver e igualmente activos. como otros. Por su potencial peligro no se recomienda Al ser un helecho carece de flores y por tanto realizar ninguna preparación casera. no tiene floración. En el mercado farmacéutico existe algún preEn este caso hablamos de maduración de los parado hecho a base de este helecho, pero esporangios, siendo la época de maduración hay que recordar que debe emplearse siemhacia finales de verano. pre bajo supervisión de personal especializado, esto es, médicos y farmacéuticos. Para uso médico se emplea su grueso rizoma, con las partes basales de los frondes que Antihelmíntico. Tóxico arrancan de él. Helenio (Inula helenium) Es importante arrancar el rizoma fresco, que es cuando más actividad presenta. Es una planta que se conoce desde tiempos antiguos. Por la misma razón, el proceso de desecación debe ser lo más corto y rápido posible. Puede alcanzar una altura semejante a la del hombre cuando se localiza en tierras que le En función de la época de recolección, tenproporcionan todos sus requerimientos para dremos un rizoma más o menos activo; se lograr un óptimo desarrollo, en cuyo caso se la creen más activos los rizomas recogidos en puede considerar como una de las plantas otoño. herbáceas más grandes. En cuanto a la altitud y al tipo de suelo, parece Las hojas son grandes y ovaladas, acabadas que influye menos en la riqueza en principios en punta y en el envés -de color blanquecinoactivos del rizoma. tienen unas venas que sobresalen de su superficie. No obstante, se prefieren los helechos criados en montaña y en suelos silíceos, frente a los Las hojas -que al tacto resultan un tanto blancriados en tierras bajas de terrenos calcáreos. das- presentan el perímetro dentado; las situadas en la altura de la base de la planta son Encontramos en el rizoma derivados del florolas mayores, llegando a alcanzar hasta un glucinol, como la filicina y un aceite esencial metro de largo. con pequeñas cantidades de ácidos grasos libres. La floración ocurre en el mes de mayo. El empleo más característico del helecho macho es como antihelmíntico. Los floroglúcidos que posee tienen la propiedad de paralizar la musculatura de diversos gusanos intestinales, los cuales, una vez inmovilizados, se desprenden con facilidad de las paredes de todo el tracto intestinal, siendo eliminados junto con las heces. Los capítulos florales, de seis hasta diez centímetros de diámetro, aparecen en la zona superior, aprovechando las ramificaciones del tallo; se encuentran protegidas por gran cantidad de brácteas que se sitúan por debajo del capítulo.

Las flores que se encuentran en el perímetro Se cría en zonas umbrías de todo el Pirineo y del capítulo son de color amarillo vivo y las interiores -que son las que forman el botón- de cordillera cantábrica. Se ha utilizado con éxito para combatir la teun amarillo más apagado y de forma tubular. nia, pero es necesario asociarlo a un purgante Se encuentran en altitudes que varían desde que complemente la acción. los 100 m. hasta los 2.200 m. de altura. El fruto de su fecundación está formado por un aquenio unido a un vilano simple, no ramiEl purgante puede ser salino, o bien del tipo Según las distintas localidades de procedenficado y de color rojizo. de los calomelanos, pero nunca debe asociarcia, la floración se produce hacia primavera, se a purgantes grasos como el aceite de riciPara la recolección se esperará hasta entrado aunque la mayoría de las veces empieza a flono, ya que éste favorece la absorción de los el otoño, cuando se procede a seleccionar las recer en enero. principios activos del helecho, pudiendo deplantas con más de dos años, de las que se sencadenar efectos no deseados. escogerá la raíz o rizoma que a su vez se de-

- 106 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La parte más utilizada con fines terapéuticos son sus hermosas hojas, que se recolectan entre marzo y septiembre y siempre con mucho cuidado, ya que la planta en estado fresco es vesicante -es decir, que produce ampollas en contacto directo con la piel.La planta contiene una sustancia llamada anemonol, que irrita la piel. Posee unas hojas pequeñas, lanceoladas, y las flores - que se agrupan formando diminutas espigas- también son menudas. La planta se da en toda Europa y gran parte de Asia, creciendo en todo tipo de sustrato, sobre todo en aquellos pobres y arenosos.

.- Infusión. La planta en cantidad variable, entre 40 y 60 gr., se añade a un litro de agua hirviendo; se deja enfriar y se cuela. Se pueden tomar varias tazas al día.

Esta planta frecuentemente se asocia a otras En España se la puede encontrar a lo largo de hierbas diuréticas, para aumentar su efecto. Cuando se somete a la planta a un proceso de los Pirineos y la Cordillera Cantábrica y en secado, esta sustancia se convierte en otras general en zonas poco calizas. En farmacia es fácil encontrarla tanto sola de carácter inofensivo. como mezclada con otras. La planta florece a principios de año, casi en Este hecho puede observarse con el ganado: primavera, aunque puede seguir floreciendo Diurético. Vulnerario. Antiinflamatorio cuando pastan heno fresco en el que hay hasta el verano. mezclado un alto porcentaje de hierbas de la Hidrocótila (Hydrocotyle vulgaris) familia de las ranunculáceas, suelen aparecer La recolección se realiza en el mismo período efectos tóxicos como diarreas, vómitos, etc. de floración, ya que es en este momento Esta planta vivaz pertenece a la familia de las cuando la planta es más rica en principios ac- umbelíferas y se caracteriza principalmente Por el contrario, cuando se deseca el heno, no tivos. porque desde el rizoma emergen las hojas, hay peligro de que el ganado sufra ningún tipo que se quedan en la base de la planta, miende enfermedad -medida que evita las intoxica- Es importante que una vez secada se conser- tras existen otros tallos bastante más largos ciones y las posibles pérdidas económicas ve en tarros herméticos y fuera de la luz. en cuyos extremos nacen las flores, aunque que de ello se derivarían para el ganadero. ocasionalmente pueden tener alguna pequeña En la planta se pueden encontrar saponinas, hoja. Además del anemonol, la hepática contiene cumarinas y flavonoides. un glucósido llamado hepatrilobina y también Las hojas son de nerviación palmeada y están se ha encontrado una saponina. Desde el punto de vista científico, la planta no divididas en tres o cinco porciones, las cuales está muy bien estudiada, aunque popularcuentan a su vez con una serie de denticiones En nuestro país la medicina popular le ha atri- mente se ha utilizado desde siempre como en su contorno. buido propiedades muy variadas, pero en ge- diurético y también se sabe que actúa sobre neral está considerada como un buen deslas inflamaciones y espasmos de las vías uriTienen una textura suave, endeble, como si se congestionante del hígado; sin duda esto se narias. fuera a deshacer en cuanto la cogemos. basa en la teoría del signo, ya que sus hojas son trilobuladas, parecidas a la víscera hepá- A esta planta se la conoce con el nombre de Se cría a orillas de aguas, en lugares que se tica. rompepiedras, porque actúa de forma prevenencuentren encharcados durante buena parte tiva contra la formación de cálculos renales y del año... por todo el noroeste de la Península. Sin embargo estas propiedades sobre el híga- sedimentos urinarios. do están aún por demostrar. La floración se produce en los meses de priEn general, es una planta que favorece el mavera, dando lugar a unas flores muy peLo que parece cierto son sus efectos diurétibuen funcionamiento de las vías urinarias. queñas de color blanquecino aunque a veces cos y antiinflamatorio intestinal. se pueden encontrar ejemplares de color roComo tal planta no aparece en textos muy ansáceo. Conviene recordar que nunca se debe usar en tiguos; las primeras referencias datan de meestado fresco, sino que hay que someterla a diados del siglo XVI. Se reúnen en grupos de varias flores y se disun secado total y guardarla en frascos herméponen en forma de umbela. ticos. En principio se pensó que tenía virtudes en el tratamiento de la hernia, y de ahí su nombre Para recolectar, se debe esperar a que las flo.- Infusión. Una cucharada de café por taza, genérico. res terminen de abrirse por completo. tomando de 2 a 3 tazas al día o aplicándolo externamente en forma de lavados. Posteriormente su uso se popularizó para Se recoge la planta entera. combatir los cálculos de riñón y las arenillas; .- Maceración. Según la sabiduría popular, es esta aplicación la debió sugerir el hecho de De la composición de esta hierbecilla no se la mejor forma de usar esta planta. que la planta crece siempre entre arenas, puede decir gran cosa, ya que ha sido poco aparte de que sus flores forman numerosos estudiada. Tanto en agua como en vino, se macera una granos en las sumidades de las plantas. noche a temperatura ambiente y se toma a la Se dice que contiene una sustancia amarga Estas similitudes, aunque hoy día nos parezmañana siguiente en ayunas. que se encuentra en otras plantas de la miscan absurdas, han sido muy importantes duma familia, pero no se sabe a ciencia cierta rante toda la historia de la medicina. La dosis recomendada es de 3 gr. de hierba qué papel juega en cuanto a sus virtudes meen 100 ml. de agua o vino. dicinales. Hace años, la única tecnología que existía era la observación y la experimentación: obserDiurético. Vulnerario. Antiinflamatorio A esta planta, de todas formas, se la considevando las formas, colores, olores, etc. de las ra sumamente peligrosa si se administra sin plantas, los antiguos hombres de ciencia otorHerniaria (Herniaria glabra) las debidas precauciones. gaban determinas propiedades a las plantas; así, una planta con hojas arriñonadas era útil La herniaria es una planta herbácea que pueSolo se recomienda su empleo por vía exteren dolencias renales; una planta con flor acode durar varios años, aunque no llega a hana, como vulneraria. razonada constituía un buen remedio como cerse una planta muy robusta; echa unas raícardiotónico, etc. ces muy firmes y ramificadas, lo que le perTiene propiedades cicatrizantes pero se ha mite colonizar todo tipo de suelos, aún los comprobado que son mayores los efectos No cabe duda de que tal método carecía de más movedizos. perjudiciales que los beneficiosos, por lo que rigor científico, pero en muchos casos esta solo debe emplearse por parte de personal observación, seguida de una experimentación, altamente cualificado, de cara a evitar efectos les hicieron dar con remedios que aún siguen vigentes en nuestros días.

- 107 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
perjudiciales que puedan no solo no curar sino mermar la salud de quien la tome. La ederina, que es uno de sus componentes, es la principal causante de la toxicidad en la Insistimos en la necesidad de guardar las de- hiedra, por lo que su empleo debe evitarse, y bidas precauciones en el manejo de esta solo bajo estricta prescripción facultativa -sin planta. sobrepasar en ningún caso la dosis indicada por el médico- debe administrarse por vía oral. Lo único que no entraña riesgos es usarla externamente como vulneraria. Se emplea básicamente a nivel tópico, aunque también se puede aplicar por vía oral, en dosis Se puede emplear en forma de emplastos, muy bajas y en preparados elaborados por como cataplasma, o preparar una infusión y personal cualificado. aplicarla por medio de fricciones o vendajes. De forma externa se utiliza como componente Cualquier otro uso distinto a la vía externa en- en la preparación de pomadas, jabones... para traña riesgos innecesarios de consecuencias reducir la grasa acumulada bajo la piel, en caimprevisibles. sos de celulitis y tratamientos adelgazantes. Tóxico. Cicatrizante. Vulnerario Hiedra (Hedera helix) Es una típica planta trepadora que puede alzarse a muchos metros del suelo y ascender por casi cualquier tipo de superficie, como árboles, rocas, paredes... Su procedencia es mediterránea y centroeuropa. La hoja es brillante por el haz y mate en el envés. Posee dos tipos de ramas, unas fértiles y otras estériles, que se distinguen fácilmente por la forma de sus hojas. Las estériles tienen hojas lobuladas con tres o cinco lóbulos y un nervio central que llega al extremo de cada uno de ellos; por su parte, las ramas fértiles tienen hojas ovaladas, con un solo nervio central, y no pueden trepar tanto. .- Decocción. Se prepara un litro de agua, en ebullición, a la que se añaden 200 gramos de hojas y tallo descortezado, manteniendo esta temperatura diez minutos; una vez frío, se filtra, y se emplea el líquido así obtenido en compresas que se aplican en Dependiendo de cómo se lleve a cabo su recolección y su tratamie Popularmente se han empleado las hojas maceradas con vinagre como queratolíticas, porque resultan muy efectivas en la eliminación de callosidades. Cicatrizante. Tóxico. Analgésico Hiedra terrestre (Glechoma hederacea) Hierba perteneciente a la familia de las labiadas. Encontramos un principio amargo, la marrubiina, además de pequeñas cantidades de esencia (no es una planta muy olorosa). También contiene taninos, colina y determinados ácidos fenólicos como el cafeico y el clorogénico. La marrubiina es la responsable de la acción fluidificante de las secreciones mucosas; al hacer más líquidas estas secreciones, son más fácilmente eliminables, y por tanto ejerce una acción expectorante. El tanino le da una actividad astringente y vulneraria. Esta virtud de sanar llagas y heridas (vulnerario), está reconocida por los franceses y así lo reflejan en su "codex". Por último, los ácidos fenólicos ejercen una función antiséptica. Está indicada en catarros, faringitis, bronquitis, colitis, asma, heridas y forúnculos. Además, se ha empleado popularmente como sedante, antidiarreico y contra las infecciones urinarias. En la actualidad, el uso de esta hierba ha quedado relegado a la medicina casera, pero en la era medieval era ampliamente utilizada en toda Europa.

No es una planta que tenga efectos secundarios indeseables, por lo menos en las dosis habituales; lo que ocurre es que en nuestros días disponemos de mejores remedios para Como su mismo nombre indica, su crecimiento tratar las afecciones del aparato respiratorio. es rastrero, desparramado sobre el suelo. Esta es la razón de que esta planta y otras muchas hayan caído un poco en el olvido. .- Infusión. Se vierten 20 gr. de la planta en 1 litro de agua hirviendo; al cabo de 10 minutos se filtra el líquido y se bebe edulcorado con un poco de miel. .- Zumo exprimido. Se recoge un puñado de hojas frescas y jóvenes, se lavan con agua corriente, se secan al aire durante unos minutos y después se machacan en mortero para extraer el líquido. Para recuperar todo el zumo posible, se recogen las hojas sobre un pedazo de tela y se escurren al máximo. El líquido obtenido se administra en dosis de 30 gr. al día. .- Extracto fluido. Entre 15-25 gotas, 2 veces al día. .- Alcoholatura. Con 500 gr. de la planta fresca recién cogida y 600 gr. de alcohol de 90ºC. Se deja en maceración una semana. Posteriormente se cuela el alcohol y se exprime fuertemente el residuo. Se administra a razón de 2 cucharadas de café diarias en las bronquitis crónicas.

Curiosamente, las ramas que van a echar flor se empinan y crecen hasta un palmo de altuEl fruto, venenoso, es redondeado y pequeño, ra. con una tonalidad azul oscura, casi negra. Las hojas están enfrentadas, 2 en cada nudo. La aparición de las flores -de color amarillo verdoso- se produce en agosto, septiembre y Las flores nacen en las axilas de las hojas, octubre, obviamente solo en las ramas fértiles. dos o tres en cada nudo, y todas echadas hacia un lado. Se disponen en forma de umbela, aunque hay Esta hiedra se cría en bosques de especies que aclarar que no pertenece a la familia de frondosas -sobre todo en los de hoja caedizalas umbelíferas. por toda la cordillera pirenaica y alrededores. La recolección de las hojas y el tallo puede También se da en la cordillera cantábrica. efectuarse en cualquier época del año, aunque es más aconsejable hacerlo antes de la La floración de la hiedra terrestre se da a parfloración. tir del mes de marzo, durante toda la primavera. El fruto es venenoso, ya que es portador de una sustancia hemolítica que destruye los De la recolección interesa toda la planta floriglóbulos rojos, dando lugar a diarreas con sangre, catarsis, alteraciones nerviosas y pali- da. dez; por tanto, nunca debe administrarse por Para proceder se cortan los vástagos jóvenes vía oral. y se limpian cuidadosamente, eliminando Las hojas y el tallo presentan taninos y sales, cualquier rastrojo y posibles parásitos que pupor lo que resultan de gran utilidad en cicatri- diera albergar. zaciones de heridas, llagas y úlceras varicoRápidamente se pone a secar en capas finas, sas. a la sombra o en secadero a temperatura no También contienen saponinas, con acción va- superior a la del cuerpo humano, es decir, soconstrictora, lo que las hace potencialmente unos 36ºC. activas en el tratamiento de varices, celulitis...

- 108 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
de cómo se hayan guardado, tendrán mayor o La manera más común de usar esta planta -y a su vez la única recomendable- es externamenor actividad. mente. No se conocen aplicaciones de esta planta por Normalmente se aplica en forma de pomada vía oral. contra las erupciones cutáneas, sarpullidos y similares. Vulnerario. Cicatrizante. Callicida Hierba carmín (Phytolacca americana) Es una planta vivaz que suele medir un metro de altura, aunque en buena tierra y con abundante agua puede llegar a alcanzar los dos metros. Carece de vello en todas sus partes y está repleta de hojas que se encuentran distribuidas por toda la planta; éstas son bastante grandes y su forma es más bien ovalada, aunque acaban en forma de lanza y se encuentran unidas al tallo por medio de un rabillo. El zumo que se obtiene del fruto se utilizaba antiguamente para teñir prendas de vestir por el color rojizo que desprendía, del que procede además su nombre. En muchos lugares de España se utilizan como plantas decorativas por su gran belleza. Esta planta no puede utilizarse como preparado casero debido a su toxicidad en cantidades algo elevadas, por lo que la única forma de administración aconsejable es externamente.

Expectorante. Antiséptico. Astringente Hierba callera (Sedum telephium) La hierba callera es una planta perteneciente a la familia de las crasuláceas. Esta familia se llama así por la crasitud de sus hojas, es decir, porque son verdaderos reservorios de agua, lo que permite a estas plantas resistir prolongados períodos de sequedad en el suelo y en el aire. La hierba que nos ocupa tiene una cepa engrosada de la cual arrancan en primavera los vástagos nuevos que crecen empinados y tiesos. Las flores son pequeñitas y muy numerosas, de un color blanquecino algo rosado. Se cría en peñascales, casi siempre en rocas sin cal, en la mayor parte de los Pirineos. También se cultivan en jardines y macetas. La hierba callera florece en la época de máximo calor, en pleno verano.

.- Pomada. Se toman 200 gramos de la raíz, que es la parte más activa, y se reducen a El tallo es bastante grueso en la base y ramifipolvo. cado en los extremos. La hierba carmín es originaria de América del norte y puede encontrarse en las comarcas marítimas de toda la Península. Se prepara con ello una pomada que puede aplicarse en erupciones cutáneas tres veces al día. .- Tinte. Se obtiene el zumo del fruto bien maduro y se utiliza para teñir. Purgante. Emético. Tóxico Hierba de la esquinancia (Asperula cynanchica) La hierba de la esquinancia es una planta pequeña que no suele alcanzar más de dos palmos de altura. La cepa perdura durante mucho tiempo; sin embargo, las ramas y las hojas se renuevan todos los años. Dichas ramas son muy finas y carecen de vello. Las hojas son puntiagudas y nacen agrupadas en grupos de cuatro o cinco en los diferentes nudos. Podemos encontrarla por toda la Península Ibérica y también en las islas Baleares.

Se cría en setos y cerca de lugares húmedos, principalmente en lugares sombríos y frescos. De la recolección interesan las hojas, que se emplean en estado fresco, colectadas durante Esta planta florece durante los meses de vela floración. rano. En algunos casos las hojas se conservan suSus flores son blancas, están formadas por mergidas en aceite, con objeto de utilizarlas fuera de tiempo -cuando se necesiten- aunque cinco pétalos con forma redondeada. lo mejor es usarlas recién cogidas. Se pueden encontrar ramos con un gran número de florecillas distribuidos por toda la En las hojas de esta planta encontramos un glucósido que se descompone en un azúcar y planta. una esencia de olor parecido al del geraniol. Los frutos maduran durante el otoño, tienen forma de discos y están formados por diez gaTambién es rica en sales cálcicas y contiene jitos. pequeñas cantidades de magnesio y hierro. La principal virtud de esta planta es la vulnera- Antes de madurar son de color verdoso y después se oscurecen hasta convertirse en neria, es decir, que sana llagas y heridas. gros. También se le atribuyen otras virtudes como Son muy jugosos. son el actuar como cicatrizante y callicida. La manera de proceder con las hojas de esta hierba es muy fácil: una vez que se han recogido las hojas con cuidado, se separa la finísima piel que recubre la cara superior de las mismas, que se separa fácilmente de su molla y se aplica directamente sobre quemaduras, cortes, llagas y heridas en general. Procediendo de esta manera se activa la cicatrización y encoramiento de todas estas agresiones dérmicas. Asimismo está demostrado que la aplicación de la hoja sobre callos consigue hacer que estos se ablanden. Las partes más utilizadas de esta planta son las raíces y los frutos, y por lo tanto las únicas que se recolectan.

Se cría en lugares secos y calcáreos, espeEl fruto se recoge cuando está bien maduro, lo cialmente en los bastante pedregosos y areque suele coincidir con el final del verano y el nosos a cualquier altitud, ya sea a nivel del mar como en montañas cercanas a los 2.000 principio del otoño. m. Contiene, entre otras sustancias, glucósido La hierba de la esquinancia comienza a floresaponínico, ácido fórmico y acético. cer durante el mes de mayo y continúa floreEsta planta -que en dosis pequeñas no produ- ciendo durante todo el verano, para finalizar ce problemas- puede convertirse en muy tóxi- en otoño. ca si las dosis son elevadas; por lo tanto, no Las flores son muy pequeñas, de color rosado es recomendable su uso casero sin las recoy con el cáliz en forma de embudo. mendaciones de un médico. Los frutos también son muy pequeños y carecen de vello como el resto de la planta. Se recolectan las parte aéreas de la planta, especialmente en la época de floración que es cuando tienen sus principios más activos.

.- Uso externo. La hoja se aplica directamente, Los frutos de la hierba carmín se utilizan como procediendo como hemos explicado en las purgantes o vomitivos, dependiendo de la aplicaciones. cantidad que se administre. Si partimos de la hoja conservada en aceite, se procede de la misma manera; dependiendo

- 109 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Las flores son de color amarillo y se agrupan Si se quieren conservar durante mucho tiempo en ramilletes con forma de espiga que contiees conveniente ponerlas a secar al sol y guar- nen de cinco a seis flores cada uno. darlas después en tarros de cristal herméticamente cerrados y en lugar sin humedad. La corola es bilabiada, el cáliz tiene forma tubular y está dividido en el extremo. Esta planta es conocida por sus grandes propiedades diuréticas. Se recolecta la planta entera, preferiblemente en verano que es cuando se encuentran más También se la ha considerado durante mucho activos sus componentes. tiempo como buen remedio para disolver piedras en la vejiga, aunque esta creencia viene Puede usarse verde o seca, por lo que solo se propiciada porque se puede encontrar en lupone a secar una parte de lo recolectado; gares arenosos y pedregosos. después se almacena en un lugar sin humedad y se guarda en frascos de cristal hermétiEs buena para curar todo tipo de afecciones camente cerrados. de garganta y anginas. La raíz de esta planta está compuesta de una Fue más utilizada en la antigüedad que hoy en sustancia denominada estaquiosa. día. En alguna ocasión se ha utilizado como laHace unos cuantos años estaba muy bien xante, pero su efecto es muy leve y existen considerada (especialmente por la zona de otras muchas plantas más eficaces que ella Aragón) en medicina facultativa. para combatir este problema. En estos momentos se usa más como remedio casero que por los médicos, pero todavía esta extendida por todo el país ya que se puede encontrar en todas las provincias. .- Infusión. Se pone medio litro de agua a hervir y después se añaden 30 gr. de la planta. Se toma como diurético y para diluir los cálculos 3 veces al día después de las comidas. .- Cocimiento. Se pone 1 litro de agua a calentar junto con 50 gr. de la planta. Se conocía por lo que se creían propiedades casi milagrosas, ya que antiguamente se tenía la certeza de que podía curar zonas afectadas por alguna parálisis con solo darse unos cuantos baños con un cocimiento de la planta en la parte afectada. Esta teoría tuvo su arraigo en el norte de España, donde hubo médicos que corroboraron estas teorías en algún informe; incluso cuentan casos de gente que se curó con baños en un cocimiento de esta planta. Las hojas son muy numerosas y nacen enfrentadas en los nudillos; son puntiagudas y tienen unas pestañas en los bordes muy difíciles de observar debido a su reducido tamaño. Esta planta se cría en las zonas montañosas de la mitad norte de España, fundamentalmente en los Pirineos. Es muy difícil verla en zonas no rocosas. La floración de la hierba de las piedras comienza en el mes de mayo y abarca toda la primavera y el verano. Las flores aparecen sostenidas por los cabillos y nacen en los tallos nuevos. El cáliz es estrecho en la parte inferior y bastante ancho en la parte superior; tiene cinco pétalos divididos en dos lóbulos con forma de estrella. Cada pétalo a su vez forma apéndices de tamaño reducido. El fruto está sostenido por un soporte tan grande como él; es de forma ovalada y puede alcanzar los 8 mm de tamaño. Se recolecta la planta entera, normalmente cuando es joven, aunque tampoco importa hacerlo cuando ya es adulta. Se desconoce la composición de la hierba de las piedras. Algunos especialistas dicen que puede tener saponina, como en otras plantas del mismo género. Aunque en el siglo pasado se decía que esta planta había caído ya en desuso, esto no era del todo cierto, ya que por ejemplo en la actualidad se emplea en Cataluña corrientemente para sanar problemas de riñón, y más concretamente los derivados de cálculos renales.

Hoy en día no se puede afirmar que esto sea Se hacen gárgaras después de colar el prepa- cierto; aunque tal vez sea algo beneficiosa, rado para combatir las anginas. milagros no hace. .- Cataplasma. Se machaca la planta y se coloca sobre un trapo de algodón. Se aplica sobre la garganta para curar infecciones. Diurético. Antiséptico. Antiinflamatorio Hierba de la perlesía (Stachys recta) La hierba de la perlesía es una planta cuya cepa leñosa dura bastantes años. Las ramas y las hojas se renuevan todos los años y suelen alcanzar de 10 a 40 cm de altura. .- Cocimiento. Se ponen 4 litros de agua a calentar y se añaden 60 gr. de la hierba de la perlesía; se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar un poco hasta que el agua esté tibia. Este preparado se utilizaba para tomar baños en la parte afectada de dolor o de cierta parálisis.

Tomando infusiones de esta planta se destruyen los cálculos, que son expulsados por la También se han utilizado estos preparados pa- orina. ra beberlos, y no sólo en baños. También se pensaba por aquel entonces que, dado que esta planta resquebraja las piedras Laxante. Movilidad de parálisis para que penetre su raíz, debía servir igualmente para romper las piedras de la vejiga. Hierba de las piedras (Silene saxifraga) Antiguamente se utilizaba el vino en el que se cocía la planta y se usaba -además de para combatir problemas de vejiga- para sanar calenturas. .- Infusión. En un litro de agua se cuece una onza de la planta. Si la hierba es joven, adquiere un color verde. Se recomienda endulzarla con azúcar y tomar una taza de esta infusión en ayunas, aunque se puede beber en cualquier momento. Diurético. Piedras del riñón

El tallo suele estar muy ramificado y repleto de La hierba de las piedras es una hierba muy hojas; estas son de forma lanceolada y se en- pequeña que mide como máximo un palmo y cuentran unidas a la rama correspondiente por medio de altura. medio de un rabillo no muy corto. Ahora bien, su altura varía según la tierra en que se encuentre, el clima y otra serie de eleLa hierba de la perlesía se encuentra en la zona norte de la Península Ibérica, por los Pi- mentos que influyen en su crecimiento. rineos, cordillera cantábrica, etc. Es una hierba muy ramosa, con ramas que crecen anualmente, nudosas y de color oscuEs muy difícil hallarla por el sur. ro. Se cría entre matorrales en terrenos áridos y Los tallos que nacen de estos ramillos son con piedras de zonas montañosas. largos, finos y verdes. La época de floración dura todo el verano.

- 110 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Hierba de las siete sangrías (Lithospermun fruticosum) La hierba de las siete sangrías forma una extensa mata de color verde ceniciento y de tacto bastante áspero. Se compone de muchas ramas y ramitas leñosas y de jóvenes brotes muy tiernos, que son los que traen las flores. Se comprobó asimismo que poseía propiedades antiedematosas, relacionadas sin duda alguna con su virtud diurética. No se le conoce ninguna otra propiedad, ni se sabe a ciencia cierta si se sigue utilizando. Las hojas tienen cierto sabor herbáceo, al igual que el tallo, este último quizá algo amargo. .- Infusión. Se prepara a partir de la planta entera, previamente desecada y troceada. Como se trata de una planta atóxica, las dosis a utilizar se pueden calcular a ojo. Se añade un puñado de la hierba a un litro de agua hirviendo y se deja enfriar un poco. Posteriormente se puede edulcorar a gusto de cada cual. Diurético AntiedematosoHierba de San Antonio (Epilobium hirsutum) La hierba de San Antonio pertenece a la familia de las enoteráceas, grupo de plantas poco conocidas desde el punto de vista médico, de las cuales solo interesan dos especies: la presente y la llamada "castaña de agua", que veremos en otra ficha.

La proporción que se recomienda es de tres partes de la hierba por cien de agua. Esta infusión se toma dos o tres veces al día, después de las comidas. Asimismo, se puede usar externamente, en forma de lavados. Febrífugo. Parasiticida. Vulnerario

Las hojas son estrechas, sin rabo, parecidas a las del romero, solo que un poco más cortas y Hierba de los anteojos (Biscutella auriculata) cubiertas de pequeños pelos cortos, que son los que comunican la aspereza a la planta. La hierba de los anteojos es una planta anual perteneciente a la familia de las crucíferas. El fruto se compone de tres o cuatro granitos lisos, blanquecinos, que se alojan en el fondo No suele alcanzar mucha altura, sobre todo si del cáliz. el año en curso no ha sido de muchas lluvias. Esta hierba se cría en los terrenos calcáreos de tierra baja, por casi toda la Península, aun- El tallo lo tiene derecho, con las hojas amonque también se ha encontrado a casi 2000 m. tonadas en la base, como si fuera una roseta y unas pocas repartidas a lo largo del tallo. de altura. En algunas zonas florece a partir del mes de marzo, continuando durante todo el mes de abril; pero en tierras altas se han visto flores en pleno mes de junio. De la recolección nos quedamos con los brotes de hojas y flores, los cuales se recogen cuando la planta está en su época de máxima floración. Una vez recogidos, se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no demasiado elevadas, para que la hierba conserve sus propiedades medicinales. De la composición de la hierba de las siete sangrías poco se puede decir, ya que apenas se ha estudiado. Es posible que contenga ácido litospérmico, como otras plantas pertenecientes a la misma familia. Popularmente, esta hierba ha sido considerada como hipotensora, hipocolesteremiante, hemostática, antiséptica y anticatarral. Por tanto, está indicada en problemas de hipertensión moderada, gripe, catarros, heridas y ulceraciones dérmicas. Parece ser que algunos de sus componentes tienen propiedades parasiticidas, aunque esto está todavía por demostrar. En la mayor parte de la Península esta hierba goza de mucho prestigio en lo que se conoce como "rebajar la sangre". Incluso existen incipientes estudios que avalan este empleo. Por último, hemos de comentar también que entre los pastores de algunas regiones la hierba se considera vulneraria, es decir, que cura llagas y heridas. Como la mayoría de las hierbas de empleo medio, la mejor manera de consumirla es en forma de infusión. Estas hojas son de figura alargada, con los bordes formando ondulaciones y algunos pelillos repartidos en el haz y el envés. Las flores se recogen en un ramillete terminal y cada flor está sostenida por un cabillo. El fruto es grande y ancho, con figura de anteojos.

La hierba que nos ocupa ahora es una planta Se cría entre las mieses, en los viñedos, oliva- vivaz que echa unos tallos rollizos, derechos, res, barbechos, etc., repartida principalmente que pueden alcanzar hasta un metro de altura e incluso más, y que aparecen cubiertos por por la mitad meridional de la Península. un fino y suave vello, al igual que las hojas. La hierba de los anteojos florece cuando llega Las flores nacen solitarias en los encuentros la primavera, a partir del mes de abril. con las hojas superiores. De la recolección con fines terapéuticos inteSe cría profusamente a orillas de ríos, arroyos, resa toda la planta, que se debe recolectar acequias y arroyuelos, y se encuentra reparticuando está a punto de florecer o a más tarda por casi toda la Península. dar recién florida, ya que cuando la planta echa el fruto pierde todas sus virtudes. La hierba de San Antonio florece a partir del mes de junio. Estos pequeños trucos de recolección son muy importantes, pues una planta con exceLas flores abiertas tienen unos 2 cm. de ancho lentes virtudes puede convertirse en algo cay un color que varía entre el rosado y el púrpurente de valor si no se siguen unas determira. nadas reglas. Una vez recolectada se debe poner a secar a la sombra o en secadero, a ser posible a temperaturas inferiores a los 30 ºC. Finalmente se guarda en frascos bien secos y alejados de la luz. La composición de esta hierba es totalmente desconocida. Estas flores se componen básicamente de cuatro sépalos y cuatro pétalos cruzados, con una pequeña escotadura en su extremo. En realidad, no es la flor la que interesa desde el punto de vista médico, sino el tallo y las hojas. Para la recolección se prefieren los tallos tiernos, que se arrancan con las hojas incluidas.

La razón de que nuestros antepasados se fijaEs mejor esperar a que la planta esté a punto ran en ella fue la curiosa forma de sus frutos, de florecer. que se parecen a unos anteojos vistos de frente. Las hojas se disponen de distinta manera en Posteriormente se descubrió que la tisana he- las zonas superiores e inferiores; en las partes bajas del tallo se encuentran enfrentadas, pecha a base de la hierba tenía ciertas propiero luego, al ir ascendiendo, nacen desparejadades diuréticas. das.

- 111 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La composición de esta hierba no es muy conocida. La época de floración comienza en el mes de mayo, que en ocasiones se prolonga hasta junio e incluso julio, dependiendo de la zona en Parece que en las hojas se ha hallado algo de la que se encuentre. ácido málico, pero tampoco existen estudios serios al respecto. La única parte que se recolecta es el rizoma. En realidad esta planta no ha sido muy usada. El rizoma está compuesto por un complejo glucosídico hidrosoluble que es el que proporEn algún manual antiguo se cita su adminisciona la acción cardiotónica de esta planta. tración en tratamientos más o menos prolongados, y llegaba a normalizar la menstruación Es necesario tener mucho cuidado con la en algunas mujeres. hierba de San Cristóbal, ya que puede resultar muy tóxica. Pero su empleo no se popularizó en ninguna parte, aunque por tratarse de una especie to- No se debe utilizar nunca como remedio casetalmente inocua no revestía peligro tomarla en ro y solo debe formar parte de algún preparagrandes dosis. do que realicen los facultativos. Las gentes de campo -que siempre gustan de experimentar con todo lo que les rodea- sí la empleaban. Existe una vieja receta que aconseja tomar este remedio como a continuación describimos: se toman unos 60 g. de hojas y tallos y se ponen a cocer en un litro de agua hasta que el líquido se reduzca a la mitad; posteriormente se cuela el cocimiento y se guarda hasta el momento que se vaya a emplear. Se puede tomar cuanto se quiera. Emenagogo. Astringente. Cicatrizante Hierba de San Cristóbal (Actaea spicata) La hierba de San Cristóbal es una planta vivaz. Es bastante grande y alcanza con facilidad el metro de altura. Su cepa es gruesa y oscura; de ella parte el tallo, que tiene muy pocas hojas pero muy grandes.

De la recolección interesan tanto el rizoma y la raíz como las flores y las hojas. Para recolectarla se aconseja esperar al momento de máxima floración. Es importante proveerse de unos guantes ya que el jugo de la planta es vesicante. Una vez recolectada, se deja a la sombra, en lugar bien ventilado, o en secadero, a una temperatura máxima de 35 ºC. Posteriormente se guarda en frascos herméticos. La hierba de San Pedro contiene taninos en elevada concentración, hasta un 38%.

Sus virtudes médicas se restringen al corazón, Además encontramos un aceite esencial, un sobre el que actúa como tonificante. principio amargo y unos cuantos ácidos orgánicos como el ácido málico o el cítrico. Externamente se ha utilizado muchas veces como insecticida, aplicándose sobre todo tipo Sin embargo, esta composición está por conde ganado. firmar, ya que los datos de que se disponen no son muy fiables. Los primeros restos de esta planta se fechan en la época medieval. Los taninos confieren a la planta una acción astringente, hemostática, diurética y antirreuNo se sabe con exactitud cuál es su origen, pero existen indicios de ella en los jardines de mática. castillos feudales. De estas propiedades se beneficia sobre todo Los restos se encontraron en terrenos no muy la medicina de la infancia, ya que no es irritante ni tiene sabor desagradable. aptos para que se criara sola, por lo que se cree que ya en esa época se empezó a cultiPor su efecto balsámico tiene aplicaciones en var y cuidar. tratamientos relacionados con las vías respiratorias. Su uso no es recomendable como remedio casero ya que puede ser muy tóxico; si no es en manos de un experto, puede convertirse en En dosis moderadas tiene cierto efecto analgésico. un veneno mortal. .- Insecticida. Antiguamente se mezclaba con manteca de cerdo y se utilizaba para matar insectos; asimismo, en algunas ocasiones se aplicaba -siempre externamente- para curar la sarna. Por último, es importante señalar que la esencia de esta planta, igual que cualquier otra esencia, no se debe emplear en dosis elevadas, pues puede producir trastornos nerviosos o fenómenos alérgicos. .- Decocción. Para inflamación de boca y garganta. Se hierven 60 g. de hojas de hierba en 1 l. de agua; se filtra el líquido y se edulcora a gusto de cada uno. Con la mezcla se hacen gargarismos 3 ó 4 veces al día. .- Té de hierba. Para gargarismos o para aplicar directamente sobre heridas. Para ello se vierte 1/4 l. de agua hirviendo sobre 2 cucharadas de hierba; se deja enfriar, se cuela y se bebe una taza 2 veces al día. En farmacia se pueden encontrar presentaciones simples de la hierba, tanto el aceite esencial como el extracto fluido. También existe alguna presentación compuesta. Balsámico. Analgésico. Antirreumático Hierba de San Roberto (Geranium Robertianum)

Estas están divididas en tres segmentos que a su vez se subdividen formando un conjunto de También se utilizó como alimento para el gagajos desiguales. nado. Los bordes son aserrados y tanto por el derecho como por el reservo carecen de vello. Tóxico. Insecticida. Cardiotónico

Es fácil encontrarla en la zona norte de la Pe- Hierba de San Pedro (Primula officinalis) nínsula, especialmente en zonas montañosas de gran altitud como los Pirineos y la cordillera La hierba de San Pedro es una planta herbácea anual o bienal perteneciente a la familia cantábrica. de las primuláceas, dotada de un tallo velloso, ramificado, en el cual se insertan hojas alterTambién se halla en Valencia y por el centro nas; sus flores se elevan en parejas, gracias a del país, aunque es muy raro verla en el sur. la presencia de largos pedúnculos. Se cría en zonas sombrías y húmedas, en baLa característica más notable de esta hierba rrancos y bosques. es el desagradable olor que desprende cuanLas flores se encuentran en el extremo del ta- do se estruja cualquier parte de la planta. llo. Existen dos variedades de esta planta, ambas Suelen nacer en grupos y es muy raro encon- con igual uso medicinal. Se cría por todo el Pirineo, especialmente por trarlas aisladas; son bastante pequeñas y de extensos prados. color blanco; su fruto tiene forma elíptica y contiene muchas semillas. La hierba florece a partir del mes de abril, e incluso antes en determinadas zonas geográEs de color bastante oscuro, prácticamente ficas. negro y con mucho brillo.

- 112 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Con la mezcla se hacen gargarismos 3 ó 4 veces al día. .- Cataplasma. Para la curación de llagas y úlceras. Se aplican directamente las hojas frescas, lavadas y machacadas.

La hierba de San Roberto es una planta herbácea anual o bienal, dotada de un tallo velloso, ramificado, en el cual se insertan hojas alternas; sus flores se elevan en parejas, gracias a la presencia de largos pedúnculos. La característica más notable de esta hierba es el desagradable olor que desprende cuando se estruja cualquier parte de la planta. Según unos, huele a macho cabrío, aunque la mayoría opina que huele a la orina de alguien que ha comido espárragos. Es una planta que se cría en cualquier rincón del país, con tal de que se trate de un lugar sombrío y húmedo. Así, es fácil encontrarla entre las rocas, en los barrancos y al pie de los peñascos. La hierba florece a partir del mes de abril, e incluso antes en determinadas zonas geográficas del sur. De la recolección nos interesan las hojas y el tallo. Para ello, se aconseja esperar al momento de máxima floración. Es importante proveerse de unos guantes ya que el jugo de la planta es vesicante, es decir, que puede producir ampollas. Una vez recolectada, se deja a la sombra, en lugar bien ventilado, o en secadero, a una temperatura máxima de 35 ºC. Los tallos y las hojas de esta planta contienen taninos en elevada concentración, hasta un 35%. Además encontramos un aceite esencial, el geraniol; un principio amargo, la geraniina, y unos cuantos ácidos orgánicos como el ácido málico o el ácido cítrico. El nauseabundo olor de la planta se debe a una esencia que se volatiliza y se pierde cuando se procede al secado. Los taninos confieren a la planta una acción astringente, hemostática, diurética y tónica general. De estas propiedades se beneficia sobre todo la medicina de la infancia, ya que no es irritante ni tiene sabor desagradable. Por su efecto diurético tiene aplicaciones en tratamientos de cálculos urinarios y renales. Es importante señalar que la esencia de esta planta, igual que cualquier otra esencia, no se debe emplear en dosis elevadas, pues puede producir trastornos nerviosos o fenómenos alérgicos. .- Decocción. Para inflamación de boca y garganta. Se hierven 60 g. de hojas de hierba en 1 l. de agua; se filtra el líquido y se edulcora a gusto de cada uno.

Este aceite esencial está poco estudiado, aunque se sospecha la presencia de carvona. Entre las acciones farmacológicas más destacables a nivel popular, la que más fama tiene es la que ejerce sobre los gusanos intestinales.

Se venda con gasas y se renuevan las hojas 2 Según se cuenta, esta hierba, administrada convenientemente, consigue paralizar la activeces al día. vidad vital de los gusanos y -aunque no llega a acabar con su vida- facilita enormemente su .- Esencia. De 2 a 5 gotas, 3 veces al día, expulsión si se emplea junto con algún puraplicadas sobre un terrón de azúcar, en solugante. ción alcohólica u oleosa. .- Té de hierba. Para gargarismos o para aplicar directamente sobre heridas. Otra de las acciones que se le atribuyen es la de descargar el hígado, es decir, que actúa como colerético.

Para ello se vierte 1/4 l. de agua hirviendo sobre 2 cucharadas de hierba; se deja enfriar, se Por último, también facilita la menstruación cuando esta se retrasa demasiado. cuela y se bebe una taza 2 veces al día. En farmacia se pueden encontrar presentaciones simples de la hierba, tanto el aceite esencial como el extracto fluido. También existe alguna presentación compuesta. Diurético. Astringente. Cicatrizante Con esto es suficiente para que su empleo se Hierba de Santa María (Tanacetum balsami- deje en manos de profesionales, pues en la actualidad existen remedios mejores, sobre ta) todo para expulsar lombrices intestinales. La hierba de Santa María es una planta vivaz, de las que echan nuevos vástagos en primavera. Posee una cepa recia, ramificada horizontalmente, con numerosas raíces que surgen del rizoma. El tallo es anguloso, con algunos surcos, y las hojas están sostenidas por un largo rabillo. Las hojas superiores muestran pequeños apéndices en la base del rabillo y las más jóvenes se hallan totalmente recubiertas de un vello corto y raso, que van perdiendo a medida que se hacen adultas. Se cría en huertas y jardines, asilvestrada y en cualquier suelo no muy seco. Es originaria de Asia Menor. Es una hierba que se deja ver en verano. Al llegar esta época florece y se hace adulta, permaneciendo toda la estación florida. Luego, con la llegada del otoño, se recoge hasta la primavera siguiente. De la recolección con fines medicinales interesa la sumidad florida. Una vez recogida, debe secarse y guardarse herméticamente para evitar que se pierdan sus principios activos. La hierba de Santa María contiene un aceite esencial en concentraciones no superiores al 1%. .- Polvo. Se emplean de 2 a 4 g. de la hierba debidamente micronizada. Esta dosis se debe repetir, según criterio facultativo, los días que sean necesarios y debe ir seguida de la administración de un purgante. .- Infusión. Basta con una cucharada de postre por taza de agua hirviendo. Se toma a razón de una taza al día, preferentemente en ayunas. Vermífugo. Colerético. Emenagogo Hierba de Santiago (Senecio jacobaea) La hierba de Santiago es una planta herbácea, conocida desde hace tiempo por sus propiedades tóxicas, sobre todo entre el ganado. Tiene una cepa corta y gruesa, de la cual arrancan numerosas raíces blancas poco profundas. Los tallos son rollizos y casi leñosos en la base. Las hojas son de figura alargada y tienen gajos muy profundos que casi llegan a la vena principal. En la sumidad de la planta se alzan los ramilletes de cabezuelas, cada una con su botón central. Es una planta vistosa. Sin embargo, estas acciones no están todo lo estudiadas que debieran, por lo que conviene manejarla con cuidado. Así, se sabe que puede producir trastornos nerviosos y gastrointestinales, e incluso resultar abortiva.

- 113 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Normalmente se puede encontrar debajo de él Cáustica. Vesicante el tubérculo del año anterior con las raíces mucho más delgadas. Hierba del pastor (Dorycnium hirsutum) El tallo también nace del tubérculo; de él parten las hojas, que tienen forma ovalada, son carnosas y de bordes lisos. La hierba del pastor es una planta herbácea de cepa leñosa y ramas herbáceas, que puede alcanzar más de medio metro de altura.

Se cría en los prados y lugares herbosos de casi todo el Pirineo y montañas próximas, dándose muchas variedades de ella que sin embargo aún no están bien definidas. Florece en la época de máximo calor. De la recolección interesa la planta entera, aunque como hemos mencionado anteriormente se trata de una planta especialmente tóxica, por lo que su recolección debe dejarse en manos expertas. Además, es una especie de la cual se han identificado muchas variedades, aunque todavía no muy bien estudiadas, por lo que no se puede descartar que algunas de ellas sean incluso más peligrosas.

Se puede encontrar en la zona norte de la Pe- Es una planta vivaz que echa unos tallos rollinínsula, normalmente en altitudes por encima zos, derechos, cubiertos de un fino y suave de los 2.000 m; en montañas como la cordillevello, al igual que las hojas. ra cantábrica y especialmente en el Pirineo. Se cría en laderas pedregosas, en zonas donde no hay tierras de labor ni regadíos. Las flores se crían en el extremo superior del tallo y están formadas por cinco pétalos blancos y muchos estambres. Las flores nacen solitarias en los encuentros con las hojas superiores. Se cría profusamente entre la maleza, en matorrales y bosques no demasiado espesos, generalmente con la encina y con mayor frecuencia en las provincias del litoral mediterráneo. La hierba del pastor florece a partir del mes de mayo. Las flores abiertas tienen unos 2 cm. de ancho y un color que varía entre el rosado y el púrpura. Estas flores se componen básicamente de cuatro sépalos y cuatro pétalos cruzados, con una pequeña escotadura en su extremo. En realidad, no es la flor la que interesa desde el punto de vista médico sino el fruto. Para la recolección se prefieren los frutos maduros. Las hojas se disponen de distinta manera en las zonas superiores e inferiores; en las partes bajas del tallo se encuentran enfrentadas, pero luego al ir ascendiendo nacen desparejadas. Esto es importante ya que en algunos pueblos se usan las hojas enfrentadas, desechándose las hojas desparejadas. La composición de la hierba en cuestión no es muy conocida. Parece que en las hojas se ha hallado algo de ácido málico, pero tampoco existen estudios serios al respecto. En realidad esta planta no ha sido muy usada. En algún manual antiguo se cita su administración en tratamientos más o menos prolongados, en los que llegaba a mejorar considerablemente los molestos síntomas producidos por las hemorroides. No obstante, su empleo no llegó a popularizarse en ningún sitio, aunque al ser una especie totalmente inocua no revestía peligro el tomar grandes dosis. Así, las gentes de campo -que siempre gustan de experimentar con todo lo que les rodea- la han empleado. El hombre ha soñado desde siempre con tener algún remedio eficaz para las dolencias

En la composición de la hierba de Santiago se La hierba del mal gra empieza a florecer a han encontrado flavonoides, taninos, un prin- principios de junio, aunque según la zona en cipio amargo y diversos alcaloides esteroídique se encuentre puede florecer más tarde. cos, responsables de su acción tóxica. Los frutos de esta planta son bastante pequeLas acciones farmacológicas más importantes ños, tienen forma ovalada y se encuentran tode esta planta se refieren a sus efectos como dos juntos y apiñados. venotónico, emenagogo y antidismenorreico. Se recolecta la planta entera para su posterior Estas tres palabras tan complicadas se simpli- uso. fican diciendo que la planta está indicada en problemas circulatorios, (como en varices), Normalmente se utiliza seca, por lo que es que además acelera la aparición de la mensconveniente almacenarla en lugar sombrío patruación y que por último combate las molesra que pueda secarse del todo. tias ocasionadas por el ciclo menstrual. Su composición es desconocida, pues práctiPero no debemos olvidar que la planta es tócamente no se utiliza en medicina y por ello xica: así, se sabe que en el ganado produce no se han investigado mucho sus componenimportantes lesiones hepáticas y que asimistes. mo estas afecciones las puede provocar en el hombre. Es una planta que se emplea como remedio casero, especialmente entre los pastores de la Por tanto, esta hierba debe dejarse en manos zona de los Pirineos; antiguamente la utilizaexpertas y cuando la prescriba un médico ha- ban para combatir lo que ellos llamaban "el brá de hacerlo durante períodos cortos o cumal gra", es decir, tumores difíciles de curar o ras discontinuas. que la medicina tradicional consideraba incurables. Siempre hay que recordar que su uso debe estar supeditado a personal especializado; por Nos referimos a los tumores cancerosos. tanto, debemos olvidarnos de los posibles usos domésticos de que nos hablen. Al igual que otras especies de la familia de las ranunculáceas, la hierba del mal gra es una .- Infusión. Una cucharada de postre por taza planta cáustica y vesicante, es decir, que el de agua hirviendo. contacto de esta planta con las manos u otra parte del cuerpo puede provocar ampollas y Se recomienda no tomar más de tres tazas al quemaduras en la piel, por lo que es convedía. niente cogerla con guantes. .- Extracto fluido. De 10 a 25 gotas, repartidas en tres tomas. Tóxico. Venotónico. Emenagogo Hierba del mal gra (Ranunculus parnassifolius) Esta planta puede alcanzar como máximo 10 cm de altura. Está formada por un tubérculo del que parten numerosas raíces que pueden llegar a medir entre 15 y 20 cm de longitud. .- Cataplasmas. Se desmenuza bien la planta y después se tritura formando un emplasto. Se aplica sobre la zona afectada para curar tumores. Esta planta se utiliza siempre de forma externa para evitar posibles complicaciones. Es necesario tener precaución con ella, ya que es bastante desconocida y nunca ha sido utilizada en medicina tradicional. De todas formas, la hierba del mal gra no se utiliza en ninguna zona fuera de los Pirineos, a pesar de que también se halla en los Alpes o en zonas montañosas cercanas.

- 114 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
más comunes, entre las que se encuentran las hemorroides. En cuanto a sus propiedades, parece probado que tiene una importante actividad analgésica Incluso este mal -que existe desde que apare- y sedante; al parecer estas acciones las ejerció la raza humana- en nuestros días se ve ce sobre las placas motoras sensitivas termiacrecentado, sin duda por la mala alimentanales, siendo de gran valor en la práctica clíción que tenemos repleta de alimentos refina- nica. dos. También actúa de manera eficaz en los procePero los remedios caseros tan solo amortisos dolorosos estomacales, con una eficacia guan ligeramente el dolor y las molestias, sin igual o superior a otros medicamentos conocillegar a sanar. dos. Por ello, el mejor remedio es acudir al médico, El contenido de la hierba mora en solanina no pues tras la pertinente revisión podrá determi- es muy alto y además tras la desecación piernar cuál es el mejor remedio a emplear. de parte de sus propiedades; pero en el jugo de la planta se pueden encontrar cantidades Un buen puñado de las sumidades fructíferas suficientes para producir los efectos sedantes de esta planta se hierve en una olla grande antes descritos. con agua, y luego -lo más caliente que se pueda resistir- se toma un baño de asiento .- Jugo de la planta. El jugo de la planta llegacon esta agua. da a su completa madurez se toma directamente. Se trata tan solo de un remedio casero, pero en algunas ocasiones puede sacar de apuros. No conviene sobrepasar la cantidad de 30 g. por día. Antihemorroidal. Antiinflamatorio .- Uso externo. De forma externa se usa el cocimiento de las hojas contra el prurito vulvar y Hierba mora (Solanum nigrum) hemorroidal, en aplicaciones sobre abscesos, artritis y contusiones. La hierba mora -tal y como la entienden las gentes de campo- comprende un conjunto de diversas estirpes emparentadas entre sí que se diferencian por varios caracteres que las modifican ligeramente. En general son hierbas anuales, de tallo lampiño más o menos velloso. Las hojas se disponen de manera esparcida a lo largo del tallo y de las ramas; su figura es aovada, con bordes sinuosos o con anchos dientes, son lampiñas y aparecen sostenidas por un rabillo bastante largo. Las flores nacen de un cabillo común que arranca de en medio de un entrenudo. Los frutos son bayas del tamaño de un guisante, generalmente de color negro. Se cría en huertas y otras tierras de labor. Florece en primavera, prolongándose la floración hasta bien entrado el otoño. De la recolección con fines medicinales interesan los tallos, las hojas y los frutos. Una vez recolectados se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no demasiado elevadas, ya que se podría alterar la composición en principios activos. Como principio activo de la hierba mora se ha hallado un glucoalcaloide llamado solanina, contenido en proporciones similares tanto en el tallo como en el fruto y las hojas, aunque parece ser que en el fruto maduro no existen restos de este alcaloide. Analgésico. Sedante. Antipruriginoso Hierbabuena, Sándalo (Mentha sativa) Las mentas, en general, son un conjunto de plantas similares entre sí, caracterizadas sobre todo por haber sido empleadas profusamente como especies medicinales. No existe un huerto sin alguna variedad de menta. Una vez plantada, ella sola se conserva, propaga y busca acomodo donde mejor le place. Toda casta de hierbabuena suele tener las hojas con el rabillo más corto que las de la menta piperita; también se diferencia de ella en que su olor no es tan penetrante. Cuando se necesita menta para uso casero y no se dispone de ella ("Mentha piperita"), se puede echar mano de la hierbabuena para preparar alguna infusión, cocimiento o cualquier otra forma. Además, la hierbabuena es muy utilizada para aromatizar un sinfín de platos de la cocina tradicional española. Los árabes preparan una conocida tisana a base de té y hierbabuena, a la que añaden grandes cantidades de azúcar. Aromatizante. Refrescante. Digestivo Higuera (Ficus carica) La higuera es un árbol frutal de la familia de las moráceas. Las hojas frescas suelen rendir un porcentaje alto de esencia, más que cualquier otra parte de la planta. Esta esencia se compone de mentol principalmente, pero contiene además mentona, cineol, piperitona y otros terpenos. Los principales países productores de esencia son: Inglaterra, Alemania, Rusia, Hungría e Italia, en Europa y los Estados Unidos de América; la esencia más apreciada, no obstante, es la de Inglaterra. La menta es tónica, estimulante, estomacal, aromatizante y carminativa. Todas sus propiedades se atribuyen directamente al mentol. Esta sustancia es capaz de actuar directamente sobre los nervios que transmiten la sensación dolorosa, amortiguando así tal sensación. También actúa sobre la vesícula biliar ya que activa la producción de bilis. Todas estas acciones las comparten las mentas en general, aunque lógicamente unas más que otras, en función siempre de su contenido en esencia.

Se cría en huertas y a veces cimarrona, en tieSe trata de un árbol no muy alto pero de anrras sin cultivo y en general en zonas más o chura bastante considerable, ramificado, con menos húmedas. corteza de matiz gris claro. Como todas las mentas, florece en verano. Las hojas son grandes, de forma palmada o acorazonada y ásperas al tacto, verdinegras De la recolección con fines medicinales inteen el haz y más pálidas en el envés. resan las hojas y los tallos. Las hojas deben recolectarse con tiempo cálido y soleado; se ponen a secar en una corriente de aire (que puede ser artificial) a una temperatura máxima de 25º C. No deben recogerse las plantas dañadas por la roya. Las flores son muy pequeñas y apenas visibles, tanto, que antiguamente se pensaba que este árbol no florecía jamás. Lo que generalmente se conoce como fruto, el higo, es en realidad un receptáculo carnoso cuyo verdadero nombre es sicono. Al ser un árbol frutal se cría en las huertas. Las mejores higueras se dan en tierras profundas y con mucha agua subterránea, pero con aire seco y soleado.

El principal componente de las mentas es la Al contrario que otros parecidos, carece de to- esencia, que puede variar en función de la raza de la que se trate, la edad de la planta y las xicidad en dosis relativamente bajas, pero puede resultar peligroso en dosis altas -sobre circunstancias en que se haya criado. todo si se administran por vía interna.

- 115 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
untarlas todos los días y tener mucha paciencia. Además conviene proteger las zonas circundantes con vaselina. Laxante. Balsámico. Emoliente Higueruela (Psoralea bituminosa) La higueruela es una planta de cepa perenne, con tallos que pueden llegar a alcanzar en ocasiones hasta un metro de altura. En la misma familia de las leguminosas existen múltiples especies con efectos vulnerarios y cicatrizantes mucho más marcados. .- Cocimiento. La mejor manera de extraer las virtudes de esta planta es preparar un cocimiento a partir de las hojas. Para ello, se añade un buen puñado de hojas a 1/2 l. de agua hirviendo y se deja cocer durante un buen rato. Posteriormente se deja enfriar un poco y se aplica en forma de compresas sobre la parte afectada.

Florece desde la primavera hasta el otoño, según la zona donde se encuentre. De la recolección interesa el fruto. Contrariamente a lo que se piensa, el fruto no es el sicono o higo, sino que cada sicono encierra en sí una cantidad de pequeñísimas drupas, más bien duras, que en realidad son los verdaderos frutos. Existen gran número de variedades de higuera común que se distinguen sobre todo por la figura, el color y las dimensiones de sus higos.

En primavera estos tallos se renuevan y endurecen; cuentan con pocas hojas, a menudo Dependiendo de la variedad de que se trate, Este remedio también se ha usado para manchadas de oscuro y pequeños pelos blanla recolección se realizará en distintas épocas, amortiguar dolores en picaduras de serpiencos, casi siempre dirigidos hacia arriba. aunque los higos corrientes se suelen recoger tes. en otoño. Las hojas se sostienen por un pezón tan largo Vulnerario. Cicatrizante. Astringente como ellas. Los higos contienen abundantes azúcares principalmente glucosa y fructosa- también Hinojo (Foeniculum vulgare) Las flores son de color azul violáceo y se sales de hierro, calcio, manganeso, bromo y aglomeran en el extremo de un cabillo estrianumerosas vitaminas. Es un arbusto que puede medir más de metro do, velloso como el tallo y mucho más largo Las hojas y siconos verdes poseen un látex blanquecino; éste contiene una mezcla de enzimas proteolíticas, con acciones que luego veremos. Las hojas poseen unos compuestos llamados furocumarinas. En la antigüedad, a la higuera y al higo se le atribuían numerosas virtudes, de las cuales todavía se mantienen algunas. que la hoja. Se cría en los ribazos y terrenos incultos de todo el país, sobre todo en tierras bajas, aunque puede remontarse hasta los 1000 m. de altura. La higueruela empieza a florecer en abril, prosiguiendo su floración durante toda la primavera y parte del verano. y medio de altura y que resulta poco exigente a la hora de escoger terreno para su crecimiento. Forma un rosetón en el suelo, del que parte un largo y robusto tallo de color verde claro que presenta líneas más claras y una ancha médula en el interior.

Las ramas crecen en forma de vainas que posteriormente se vuelven como hojas afilaDe la recolección con fines medicinales intedas y muy ramificadas. resan sobre todo las hojas, las cuales se deben arrancar con sumo cuidado para no dañar En principio se considera un alimento altaEl fruto es muy pequeño, alargado y ligerael tallo. mente energético por su rica composición en mente curvo; mide en su lado más largo cuavitaminas y minerales. tro milímetros y desprende un agradable olor a Estas hojas tienen un sabor que recuerda al anís. de las judías tiernas, ligeramente amargo y Además es un buen laxante, propiedad que ya desagradable al gusto. descubrieron los egipcios hace más de tres La floración se produce a partir de junio, dismil años. poniéndose las flores en vistosas umbelas de Se deben poner a secar rápidamente para, una vez secas, guardarlas en frascos herméti- hasta treinta radios, formadas por pequeñas Otra virtud ampliamente aceptada en medicina cos. flores amarillas. popular se refiere a que es balsámico y pectoral, sobre todo para ablandar la tos. La higueruela contiene esencia de psoraleno, En julio aparecen los primeros frutos que adque cuenta con la peculiaridad de permanecer quieren una coloración amarilla a medida que La ficina, una de las enzimas que se encuenen estado casi sólido a temperatura ordinaria. maduran, momento en el que se procede a su tran en el látex, le proporciona propiedades recolección. antiinflamatorias y digestivas. También contiene otras sustancias, pero de Se conservan en envases de cristal protegidos menor interés médico. Es un remedio indicado en estreñimiento, cade la luz. tarros, faringitis, irritaciones gastrointestinales En cuanto a sus virtudes, cabe decir que antie inflamaciones locales como gingivitis, farinEn altas dosis puede producir convulsiones. guamente se le atribuyeron muchas, demagitis, abscesos, furúnculos y quemaduras. siadas para las que en realidad tiene. Las hojas tienen esencia en pequeñas proporHay que tener cuidado con las hojas, ya que ciones, esencia que le confiere propiedades En cambio, actualmente parece haber caído pueden producir dermatitis por contacto. carminativas, eupépticas, espasmolíticas, proen el olvido a juzgar por las pocas aplicacioductoras de secreción láctea y expectorante. nes que se le reconocen. .- Colutorio. Se hierven durante 20 minutos unos 25 g. de higos secos, previamente cortaSe emplea generalmente como vulnerario, es Posee propiedades antiinflamatorias en uso dos en pedacitos. externo. decir, que sana llagas y heridas. Añadimos una cucharada de miel, filtramos y se realiza el enjuague con el líquido caliente. .- Fruto seco. Los higos, una vez desecados, se pueden tomar en compota o confitura para beneficiarse de sus efectos laxantes. .- Látex. El látex de las hojas se ha utilizado mucho para combatir verrugas, pero hay que También se ha utilizado como astringente en heridas y llagas. Las hojas también se utilizan para sanar llagas y heridas.

Pero en el mercado se pueden encontrar mu- La raíz es diurética, lo que favorece la elimichas otras especies con virtudes semejantes y nación de líquidos, empleándose sobre todo de mayor actividad, por lo que tampoco mere- en casos de cistitis. ce la pena centrarse mucho en ella. .- Decocción. Se prepara hirviendo un litro de agua al que se añaden veinte gramos de raíz

- 116 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
troceada; se mantiene dos minutos a temperatura de ebullición, y una vez retirado de la fuente de calor se deja reposar durante diez minutos en contacto con esta agua; se pueden tomar dos tazas al día. .- Polvo de raíz. Se puede tomar de cuatro a seis gramos de este polvo al día. .- Infusión de los frutos. Se prepara un recipiente con agua recién hervida y todavía caliente, se añaden 20 gramos de frutos y se deja reposar durante diez minutos. Se utiliza como carminativo después de las comidas. Tanto en las hojas como en el tallo y el fruto se forma la esencia de hinojo marino, siendo en las especies mediterráneas donde se encuentra en mayor cantidad. La composición de esta esencia difiere enormemente de unas variedades a otras y también varía en función de la especie en que se recolecte e incluso del órgano donde se recoja. Además es una planta muy rica en vitamina C. Popularmente se considera planta antiescorbútica, muy utilizada por gente de la mar que siempre la llevaba en sus largas travesías, conservada en un adobo de sal y vinagre. El hipérico posee un aceite esencial, taninos e hidrocarburos. A esta planta se le atribuyen innumerables propiedades, pero sobre todo la de ser un buen cicatrizante, así como antiséptico, astringente y vulnerario; es también una planta ligeramente sedante y posee propiedades antidepresivas, aunque muy leves. Está indicada en el tratamiento de ansiedad, depresión, diarreas, asma, úlcera gastroduodenal y hemorroides. Sin embargo, posee una sustancia, la hipericina, que consumida en grandes dosis puede producir fenómenos de fotosensibilización, con eritema solar, quemaduras e incluso ulceraciones, por lo que no se recomienda abusar de preparados a base de hipericón (si bien este efecto no deseado está siendo estudiado en profundidad ya que podría ser útil en cierto tipo de enfermedades de la piel, como el vitíligo). En cualquier caso, su empleo debe estar sujeto a control médico. .- Ungüento. A un litro de aceite de oliva se añaden 200 gr. de cada una de las siguiente plantas: hipérico, caléndula, llantén menor y milhojas; se cuece a fuego lento durante 3-5 horas, se deja enfriar, se filtra y se guarda en un frasco hermético fuera de la luz, pues si no podría enranciarse. Se aplica directamente sobre la zona contusionada, con un suave masaje. .- Infusión. En un litro de agua se hierven 30 gr. de sumidades floridas; se templa el líquido, se filtra, endulza, y se bebe a tacitas a lo largo del día. .- Extracto fluido. A razón de 35-45 gotas del extracto, 3 veces al día. También existe en el mercado el extracto seco. .- Aceite de hipérico. Muy útil para llagas, úlceras y quemaduras. Se prepara con 125 gr. de sumidades floridas, 250 gr. de aceite de oliva y 125 de vino, a ser posible blanco. Se macera todo durante 3-5 días, pasados los cuales se calienta la mezcla al baño María durante 3 horas; se filtra el líquido y se empapan compresas en este aceite para aplicarlas localmente. Cicatrizante. Sedante. Antidepresivo

Abunda en Europa, Asia y África. La planta florece de mayo en adelante; se recolectan las sumidades floridas en plena floración y con tiempo soleado, lo que normalmente suele coincidir con el final de junio. Una vez recogidas las sumidades y la parte alta del tallo, se ponen a secar a la sombra, bien aireadas.

.- Polvo de los frutos. Se dosifican tres gramos al día repartidos en forma de cápsulas de un Empleada de esta forma ejerce también un gramo. efecto estimulante del apetito y es digestiva. Se emplea como carminativo. .- Infusión de hojas. Se procede a la preparación tradicional de la infusión en un litro de agua con 25 gramos de hojas; se administrará después de la comida y da buenos resultados como tónico y digestivo. También tiene cierto efecto diurético. En Cataluña es muy usada la hoja de hinojo: la conservan como anteriormente señalábamos, disponiendo de ella durante todo el año, bien en ensalada, bien añadiéndola a determinados guisos.

.- Cataplasmas de hojas frescas. Se emplea como galactógeno y vulnerario, en llagas y he- La esencia de hinojo es muy olorosa y se emridas abiertas. plea en perfumería, aparte de su uso propiamente farmacéutico. Popularmente se ha utilizado esta planta completa preparando una decocción con 20 Contiene pineno, eugenol, carvacrol y dilapiol. gramos de planta por cada litro de agua. Se suele añadir a determinados alimentos paSe pensaba que actuaba en alteraciones del ra favorecer su digestión. oído externo -incluso como remedio para la sordera- mediante vaporizaciones dirigidas .- Infusión. A partir de las hojas. Se coge un sobre el conducto auditivo externo; pero pos- puñado de ellas y se añade a una taza de teriormente se ha demostrado que con esto no agua hirviendo. se obtienen los resultados deseables, por lo que su empleo en estos casos ha quedado Se toman 2 ó 3 tazas al día. descartado. .- Ensalada. Tal como señalábamos en las Carminativo. Antiinflamatorio. Expectorante aplicaciones, las hojas de hinojo recogidas cuando están en su máximo esplendor se adoban con vinagre y se prepara con ellas exHinojo marino (Crithmum maritimum) quisitas ensaladas. El hinojo marino es una planta herbácea provista de rizoma rastrero y tallo flexible, poco ramificado, estriado, de color verde glauco. Es una planta atóxica, por lo que se puede usar de mil maneras distintas.

La única precaución que hay que adoptar es Tanto el tallo como las ramas rematan en una la de no confundirse a la hora de hacer la reinflorescencia en umbela compuesta por flores colección. blancas o amarillo-verdosas. El fruto es ovoide, con paredes gruesas y esponjosas. Las hojas tienen sabor fuerte, algo saladas, que recuerdan al sabor del apio. Antiescorbútico. Digestivo. Diurético Hipérico (Hypericum perforatum) El hipérico es una planta perenne de vistosas inflorescencias amarillas.

Se cría en rocas y pedregales de zonas costeras, tanto en el Cantábrico como en el Atlánti- En la Edad Media era corriente quemar esta hierba en la casas presumiblemente habitadas co y Mediterráneo. por el diablo, por la creencia de que el olor chamuscado del hipérico resultaba insoportaFlorece hacia el mes de agosto y sus frutos ble para Satanás, que así huía despavoridamaduran en otoño. mente. De la recolección interesan las hojas, que son verdes como el tallo y tienen el rabillo dilatado, Es una planta que vegeta bien en toda la Península y que prefiere terrenos incultos, pracomo si fuera una vaina. dos frescos, cursos de agua y senderos de montaña.

- 117 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
La esencia es muy aromática, pero puede resultar muy tóxica si se absorbe en alta cantidad; se calcula que 2 gr. de esencia pueden provocar un cuadro de convulsiones, con trastornos psíquicos y sensoriales. A dosis bajas la esencia se comporta como digestivo, antiséptico, carminativo y aperitivo. Gracias a la presencia del principio amargo tiene efecto expectorante y por los ácidos fenólicos se aprecia un efecto hipotensor. Por todas estas virtudes, es una planta que está indicada en catarros, tos, gripe, asma, inapetencia, digestiones lentas y pesadas, gases e hipertensión.

Hipocístide (Cytinus hipocistis) La hipocístide es un vegetal parásito que vive a expensas de los jugos de otras plantas. Si le falta la clorofila, solo puede crecer al amparo de una jara. Su tallo es de dos a cinco centímetros de alto, carnoso y recubierto de escamas pardas o rojizas. La hipocístide se implanta en una raíz que no es la suya y suele elegirla bastante gruesa. Está formada por dos tipos de hojas: las situadas entre las flores son pequeñas y su color es pardusco o leonado; las otras se encuentran en el tallo y su tamaño es algo mayor. Se cría al pie de jaras y jarillas de la parte mediterránea de la Península, y sobre todo se la puede encontrar en la mitad meridional del país. La floración de la planta se produce en los meses primaverales.

.- Zumo. Prensando la planta recién recolectada se obtiene zumo. Se toma a cucharadas, en un número indeterminado. Es conveniente utilizar este vegetal siempre fresco. El zumo de la hipocístide, si no se utiliza fresco, se puede exponer al sol en cazuelas para desecarlo; el producto de esa desecación se guarda en tarros y se envuelve en papel de estaño, para utilizarlo posteriormente cuando proceda. .- Cocción. Se pone agua a calentar y se añaden 100 gramos de la planta.

Pero es importante recordar que la esencia hay que manejarla con cuidado, no sólo por el Se deja enfriar y se toma una taza después de cuadro de intoxicación que puede ocasionar sino porque además siempre existe la posibililas comidas. dad de que aparezcan reacciones alérgicas. Astringente. Antidiarreico. Emenagogo También en dosis moderadas puede actuar como irritante de las mucosas. Hisopo (Hyssopus officinalis) El hisopo es un arbusto pequeño, perteneciente a la familia de las labiadas. .- Tintura. Coger 20 gr. de cada una de las siguientes plantas: hisopo, albahaca, menta piperita y salvia; ponerlo a macerar en 2,5 l. de alcohol de 60º. Esta alcoholatura o tintura alcohólica actúa contra el nerviosismo, dolores de toda índole y digestiones pesadas. Es conveniente tomar una cucharadita después de las comidas. .- Esencia añadir de 1 a 2 gotas de la esencia (es muy importante no sobrepasar esta dosis) sobre un terroncillo de azúcar, 3 veces al día. .- Infusión. Poner 15 gr. de llagas, úlceras y cualquier herida para su pronta cicatrización. Popularmente se han empleado las hojas maceradas con vinagre como queratolíticas, porque resultan muy efectivas en la eliminación de callosidades. Cicatrizante. Tóxico. Analgésico Hiedra terrestre (Glechoma .- Jarabe. Se puede preparar un jarabe con un 5% de la planta, generalmente de las sumidades floridas. Se toma a cucharadas grandes para facilitar la expectoración en la bronquitis. Digestivo. Hipotensor. Balsámico Hongo yesquero (Fomes fomentarius) El hongo yesquero crece en diferentes tipos de árboles. Se adosa a su tronco y alcanza unas dimensiones mucho mayores que las de otros hongos de sus mismas características; así, puede medir 2 palmos o más de ancho y 1 palmo de grosor.

Posee un tallo recto, leñoso, que puede alSus flores aparecen apiñadas en las jaras y canzar entre 30 y 60 cm. de altura. son de color azafrán si las flores de las jaras son blancas, y de color carmesí si las flores de Las hojas son lanceoladas y se agarran al talas jaras son rosadas. llo por un rabillo muy corto; en la axila de las Las flores, que forman un cogollo, son de dos hojas superiores aparecen verticilos impares de flores azules, tubulosas, que tienen un clases: machos las que se hallan en la parte fuerte olor parecido al alcanfor y un sabor superior y hembras las que se hallan en la agradable. parte inferior. Están divididas en cuatro gajos redondos. Los frutos son carnosos y tienen una viscosidad incolora, transparente y muy pegajosa. Esta viscosidad tiene muchas semillas. Es una planta que vegeta en colinas secas de la región central y mediterránea, aunque con frecuencia se emplea como planta de jardinería.

En la actualidad la planta se cultiva con fines medicinales ya que de por sí es una planta Se recolecta la planta entera, normalmente en escasa y rara de encontrar. primavera para que se conserve bien durante La floración del hisopo tiene lugar en verano, más tiempo. aunque puede extenderse hasta el otoño. Es conveniente utilizarla fresca porque de lo Las partes de la planta que interesan desde el contrario pierde efectividad en sus aplicaciopunto de vista terapéutico son las sumidades nes. floridas y las hojas, cuando son tiernas y frescas. La composición de la hipocístide es bastante desconocida. Ambas partes deben recogerse al inicio de la floración y secarse rápidamente a la sombra y En las flores contiene mucílago. al aire libre, para después conservar tanto floTambién tiene materias astringentes en toda la res como hojas en tarros herméticos. planta. Esta planta se regenera rápidamente, por lo que es posible hacer 2 ó 3 recolecciones al Su mayor virtud radica en sus propiedades astringentes, y por ello se utiliza para contener año. periodos de diarreas y menstruaciones abunEl componente principal del hisopo es la dantes. esencia, que se puede obtener en una proporción del 1-2%, una vez seca la planta. Aunque no es una planta muy estudiada, se usa desde hace muchos años; de ella se deTambién posee un principio amargo, ácidos cía que era capaz de reconfortar cualquier fenólicos, flavonoides y otras muchas sustanparte del cuerpo humano que estuviera afeccias. tada por alguna abundancia de humor; también se pensaba que era un buen remedio contra los venenos que se hubieran ingerido.

- 118 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Es mucho más visible que los demás hongos que se crían en los árboles, pues debido a su tamaño sobresale mucho. Se van formando un montón de tubos que se colocan de manera estratificada y según pasan los años se añaden nuevas capas al hongo anterior. Esta especie se encuentra por toda la Península Ibérica. Se cría principalmente en sauces, hayas, robles, encinas y en la mayoría de bosques donde haya un poco de humedad. Como el resto de los hongos, la planta carece de flores y por lo tanto no tiene época de floración. Se coloca sobre un trapo y se utiliza como venda para absorber la sangre en heridas y cortar hemorragias. Absorbente Imperatoria (Peucedanum ostruthium) La imperatoria es una hierba vivaz que puede alcanzar hasta 60 cm. de altura si las condiciones del terreno son las apropiadas. La cepa que posee es bastante gruesa, de color castaño, interiormente muy clara, pajiza y lechosa. Las hojas se dividen en segmentos aovados, lobulados y son un poco tiesas. Para su preparación se requieren unos 15 g. de polvo de raíz o rizoma que se añaden a 1/2 l. de agua hirviendo. Una vez fría, se cuela. Deben tomarse dos tazas al día, después de las comidas. Si queremos conseguir un aumento de la expectoración la infusión debe servirse bien caliente. Tónico. Diurético. Estimulante Ipecacuana (Cephaelis ipecacuanha) La ipecacuana es una planta herbácea perteneciente a la familia de la rubiáceas. No alcanza más de 40 cm. de altura, sus hojas opuestas son de hasta 7 cm. de largo, de color verde oscuro brillante en la cara superior y más claro en la inferior. Se cultiva principalmente en la selva tropical húmeda de Brasil, la India y Malasia, encontrándose otras variedades por toda Centroamérica. Es una planta conocida desde la antigüedad, sobre todo por sus virtudes eméticas, es decir, la facilidad que tiene para provocar el vómito. La ipecacuana florece antes del verano, recolectándose las raíces cuando la planta se encuentra marchita, ya que es en este momento cuando mayor concentración en principios activos tiene. Las raíces se presentan en fragmentos más o menos tortuosos, con un diámetro que oscila entre 4 y 10 mm., dependiendo de la especie de origen y de la edad de la planta en el momento de la recolección. La superficie es de color pardo y está anillada. La corteza es gruesa, de sección grisácea y a veces se desprende dejando un anillo central visible, de pequeño diámetro y de color pardo claro. Estas raíces pueden ir acompañadas de algún trozo de rizoma. El sabor de la raíz es un poco amargo, algo nauseabundo y acre.Los principios activos de la raíz de ipecacuana son varios alcaloides que se encuentran en una proporción que varía entre el 2 y el 4%. Se sitúan en la zona cortical de la raíz y los principales son la emetina y la cefelina, que van acompañados de cantidades menores de otros alcaloides de menor importancia.

El fruto de la imperatoria es redondeado. La base vegetativa de los hongos está constituida por el micelio; aparece formado por una serie de hebrillas que se alargan bajo tierra y Se cría en prados húmedos, al borde de arroque se unen al pie de la seta propiamente diyos y en general en zonas donde no falte el cha. agua. Esta parte se mantiene todo el año. El aparato reproductor lo constituye la seta. Las laminillas que hay en el sombrero contienen esporas. Se recolecta la yesca del hongo. Se utiliza desde hace muchos años para prender fuego, debido a que se va quemando muy lentamente. Durante mucho tiempo fue uno de los remedios preferidos por los médicos para cortar hemorragias y absorber la sangre y otros líquidos. Luego hubo un tiempo en el que se dejó de utilizar en los preparados de los facultativos, para después volver a retomarse. La imperatoria florece en verano, siempre que la humedad del terreno sea la adecuada. Con fines medicinales se recolectan el rizoma y la raíz. Se deben recoger con cuidado de no dejar parte de la raíz en el terreno. Una vez recolectada, se limpia cuidadosamente, se corta en rodajas y se pone a secar a la sombra. El rizoma de imperatoria contiene cantidades variables de una esencia que por su sabor y olor recuerda a la de la angélica. Esta esencia está compuesta casi en su totalidad por los denominados terpenos, un alcohol y ácido palmítico.

El rizoma y la raíz son tónicos, estimulantes, También se ha empleado con el mismo fin en diuréticos y carminativos. medicina casera, principalmente en la zona de Cataluña. En realidad, todas estas acciones las ejerce de manera muy suave, no siendo una planta Para conseguir que absorba mejor los líquidos especialmente activa ni problemática en es necesario que esté lo más blando posible. cuanto a posibles efectos adversos. Esta absorción se produce gracias a que está formado por un conjunto de hebras muy finas. .- Maceración. Se corta la yesca del hongo en trozos y se quita la capa exterior; se coloca todo en agua y, si no está muy blando, se golpea con algo duro para que se vuelva esponjoso y flexible. Se utiliza para absorber la sangre en heridas. .- Disolución. Se puede disolver la yesca con nitro concentrado. En la Antigüedad nadie hizo mención de ella, por lo menos hasta pasada la Edad Media; luego parece que cobró cierta fama y durante una corta época se ensalzaron sus propiedades medicinales. Sin embargo, volvió a caer en el olvido. En la actualidad parece que está indicada en algunos problemas digestivos que cursan con hiposecreción gástrica, es decir, cuando el estómago no secreta sus jugos en cantidad suficiente.

La raíz de ipecacuana tiene propiedades expectorantes, eméticas y antiamebianas, debiEste preparado se utiliza para quemarlo y que .- Infusión. La infusión se prepara a partir de la das a la acción de sus alcaloides. dure mucho tiempo el fuego en las chimeneas. raíz o el rizoma, los cuales deben recolectarse Las propiedades expectorantes se manifiestan en otoño, cuando el vástago ya está seco. .- Emplasto. Se machaca el hongo con dos en dosis bajas por vía oral; en dosis superiopiedras hasta que se reduce su tamaño. res da lugar a fuertes vómitos, mayores cuanto mayor sea la dosis.

- 119 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Son flores fértiles y tienen almacenadas en su interior unas cuantas semillas. El segundo tipo es mucho más vistoso, de color purpúreo y olor agradable. Se recolectan las partes aéreas de la planta durante todo el año, aunque la mejor época para ello son los meses de primavera y verano, es decir, cuando están más activos los componentes de la planta.

Estos efectos se producen a través del centro del vómito gracias a una acción irritante sobre la mucosa gástrica y a una activación de la zona gatillo del área postrema del bulbo, aunque la contribución de este último mecanismo al efecto emético -en las dosis utilizadas para intoxicaciones agudas- no parece muy importante. Entre los alcaloides de la ipecacuana, la cefelina es la que presenta propiedades eméticas más acentuadas.

De la recolección interesan principalmente las hojas, los pedúnculos y, excepcionalmente, el fruto. Las hojas deben recolectarse y ponerse a secar lo más pronto posible; posteriormente se guardan en frascos herméticos, aunque después de un año -y aun extremando las condiciones de almacenamiento- estas pierden gran parte de su contenido en alcaloides, teniendo que desecharse transcurridos dos años.

Esta planta fue tenida durante mucho tiempo como remedio para cualquier tipo de enfermeComo emético se emplea en forma de jarabe, dad. Las hojas de jaborandi contienen alrededor de que se debe administrar junto con mucha un 0,7-0,8% de alcaloides imidazólicos, siendo agua para distender las paredes del estómago Se la consideraba antiespasmódica, tónica y el principal la pilocarpina, que es la lactona del y favorecer el vómito, que suele aparecer al en alguna ocasión se aplicó para bajar fiebres ácido pilocárpico. cabo de unos 20 minutos. altas. Otros alcaloides son: la pilocarpidina, la pilosiEn cuanto a las propiedades amebicidas, esSe ha utilizado durante mucho tiempo para cu- na y la isopilosina -estos últimos sin interés tetas se deben principalmente a la emetina. rar dolores de cabeza y en todo tipo de enfer- rapéutico. medades relacionadas con el sistema nervioSu mecanismo de acción actúa impidiendo la so. También podemos encontrar un alto contenido multiplicación de determinados parásitos. en aceites esenciales, compuestos principalTambién se administra para abrir el apetito. mente por monoterpenos y sesquiterpenos. La ipecacuana se utilizaba antiguamente de forma doméstica, no sin problemas de efectos .- Infusión. Se pone a calentar medio litro de Las raíces de jaborandi fueron utilizadas por secundarios, por lo que se empezó a racionar agua y cuando empiece a hervir se añaden 15 los indígenas sudamericanos para combatir su uso por parte de personal no especializado. gr. de la planta. una amplia variedad de enfermedades; se consideraba un remedio universal. En la actualidad existen jarabes y otros prepa- Se utiliza este preparado para curar las enrados que contienen raíz de ipeca; pero su fermedades nerviosas; se debe tomar una ta- Así, se empleaba como antídoto en mordeduempleo debe dejarse en manos de personas za en ayunas por las mañanas y si es necesa- ras de serpiente y otros venenos; como antiexpertas, es decir, médicos y farmacéuticos. catarral, en cálculos urinarios e incluso para rio se puede tomar alguna más a lo largo del tratar la gonorrea. día. Expectorante. Emético. Amebicida Debido a la intensa sudoración y salivación También se puede utilizar este preparado coque producía, los indígenas lo utilizaban para mo aperitivo. Iva (Ajuga iva) practicar la "sudoración terapéutica". Es una planta vivaz que alcanza aproximada- Entonces se toma una taza unos minutos antes de empezar a comer; pero no debe endul- Poco a poco se fueron descubriendo nuevas mente los dos palmos de altura. propiedades y desechando otras que se le zarse con azúcar o miel ya que podría quitar habían atribuido, hasta llegar a la era actual, Lo más característico de ella es su raíz, fuerte, el apetito. en la que se aprovechan sus propiedades comuy desarrollada y no muy erguida, ya que Antidiarreico. Estimulante apetito. Cicatrizante mo agente colinérgico, es decir, que activa el según profundiza en la tierra se va retorciensistema nervioso parasimpático. do. Jaborandi (Pilocarpus jaborandi) También se usa ampliamente en oftalmología De ella nacen dos o tres tallos totalmente recomo agente miótico en casos de glaucoma El jaborandi es un hermoso árbol pertenecubiertos de hojas; estas son de forma lanagudo y crónico. ceolada y su extremo se encuentra dividido en ciente a la familia de las rutáceas. varios segmentos también de forma redonComo vemos, es una planta de la cual se De las drogas que proporciona la naturaleza deada. puede sacar mucho provecho, pero que puede encontramos en este árbol una de las más resultar peligrosa si se emplea sin las debidas preciadas, la pilocarpina, sustancia de incalEstán totalmente recubiertas de vello, tanto precauciones. culable valor médico como luego veremos. por el haz como por el envés. Podemos encontrar esta planta en la mitad norte de España, desde Galicia hasta Cataluña, y es muy poco frecuente hallarla en el sur. Se cría en colinas y zonas pedregosas y con poca humedad. Normalmente en tierras calcáreas. La época de floración comienza a principios de la primavera y termina en verano. Presenta dos tipos de flores: las primeras tienen la corola de color verde y prácticamente encerrada en el cáliz, por lo que resulta muy difícil verlas en la planta. Las hojas tienen un débil olor y sabor ligeramente amargo. El árbol es originario de América del sur, de donde es recolectado y enviado al resto del mundo. La época de floración varía mucho dependiendo de la zona geográfica en que se encuentre. El principal jaborandi que se utiliza en nuestros días es el llamado de Marañón, que procede del lejano Brasil. Las hojas son ovales o lanceoladas y escotadas en el ápice; el limbo es delgado, de un color gris verdoso o verde amarillento. Antiguamente se usaban las raíces, las hojas, los pedúnculos, etc., pero en la actualidad se emplean los principios activos en estado puro, aplicados en distintas formas farmacéuticas como colirios, geles, pomadas y otras muchas siempre bajo estricto control médico. Miótico. Hipersecretor salival. Febrífugo Jara (Cistus ladaniferus) La jara, si se desarrolla en buenas condiciones, es un arbusto alto, perteneciente a la familia de las cistáceas. Las hojas aparecen enfrentadas, tienen forma de hierro de lanza, quizá algo más estrechas.

- 120 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se pueden distinguir las hojas jóvenes de las antiguas por el color verde más lustroso de las Pero esta resina es muy tóxica, por lo que su primeras frente al verde grisáceo de las seempleo no debe dejarse nunca en manos gundas. inexpertas. El vástago florífero aparece en las sumidades de las ramas. valor biológico, ya que proporciona estos productos en cantidades suficientes para el buen desarrollo de nuestro organismo.

.- Infusión. Cinco gramos de vainas de judía .- Uso interno. Se puede preparar una infusión se añaden a 250 mililitros de agua ya hervida, dejándolo en contacto durante quince minutos; con una pizca de ládano añadido a una taza se filtra a continuación y se pueden tomar del de agua hirviendo. La flor es muy grande, de color blanco inmalíquido preparado hasta dos tazas al día. culado. Se toma a razón de tres tazas al día, después .- Decocción. Siete gramos de vainas de judía de las comidas. En cuanto al fruto, se trata de una cápsula se añaden a 300 mililitros de agua en ebulliglobosa dividida en diez compartimentos. .- Uso externo: Se aplica la planta machacada ción, manteniéndolo a esta temperatura durante cuatro minutos, para proceder a su filen forma de emplastos. Se cría en laderas y collados de tierras sin cal, trado posterior; se pueden tomar un total de desde el nivel del mar hasta más de 1000 m. Tóxica la oleorresina. Revulsivo. Antigastrálgi- tres tazas al día. de altura. co Diurético. Hipoglucemiante. Reconstituyente La jara florece de abril a junio. Judía (Phaseolus vulgaris) Laminaria (Laminaria cloustoni) De la recolección con fines terapéuticos inteEs una conocida planta anual, originaria de resan las hojas y la oleorresina que se extrae América, que en la actualidad se cultiva por La laminaria es un alga perteneciente al grupo de las sumidades. de las algas pardas, llamadas también feófitodo el mundo. tos. Es una planta tóxica, cuyo manejo debe dejar- Se pueden distinguir distintas variedades bose en manos de personal especializado. tánicas que, a parte de la diferencia en la for- Las algas, en general, son aquellos vegetales que viviendo en las aguas o al menos en lugama y color de la habichuela, presentan tamPara la recolección de las sumidades de la ja- bién diferencias en el desarrollo y crecimiento res muy húmedos tienen clorofila u otros pigra se debe esperar a que esté a punto de flomentos con los cuales pueden sobrevivir a sus de la planta, aunque no muy marcadas. recer, esto es, en abril y mayo. necesidades más primarias. Es una planta que no resiste el frío ni mucho La materia glutinosa que se extrae de estas menos las heladas, por lo que para su cultivo Son organismos relativamente simples en sumidades se denomina ládano. cuanto a su estructura, pero con gran complese debe esperar a que éstas pasen. Una peculiaridad de los tallos de judías es que jidad funcional y reproductiva. En algunas partes de Extremadura se produce al encontrar una pértiga que las sustente se una sustancia llamada "miel de jara", extraída van enrollando en ella, girando siempre hacia Esta alga en cuestión tiene la forma de una directamente de las ramas más viejas. gran hoja plana, sostenida por un largo pela izquierda. ciolo que se agarra a las rocas submarinas Esta sustancia se presenta en forma de copos mediante una especie de raíces. Florece a partir del mes de mayo, cuando blancos, que luego se vuelven más oscuros eclosionan unas pequeñas florecillas amarillas en contacto con el aire. Puede medir varios metros de largo y se cría o blanquecinas. con profusión en las rocas submarinas del Tiene una consistencia muy parecida a la de La recolección de las vainas se llevará a cabo Atlántico. la miel, y de ahí su nombre. antes de que terminen de madurar, para evitar Las algas carecen de floración ya que son orque la vaina se abra y caigan las semillas. El ládano obtenido a partir de la jara es una ganismos muy primitivos que apenas han masa pastosa, endurecida, que se ablanda fá- La vaina es de forma alargada, con los extre- evolucionado en los últimos milenios. cilmente por acción del calor. mos acabados en punta; en su interior se enEn cuanto a la recolección, con fines terapéucuentran las semillas, aplastadas, de forma Está constituido principalmente por una resiticos se recogen las estípulas y los tallos; esarriñonada y en número variable. na, de la cual se puede obtener hasta un 1% tos últimos deben desecarse rápidamente a la de esencia de ládano. sombra o mejor en secadero. Para proceder a su cultivo se deben emplear estas semillas. Esta esencia es de un bonito color amarillo Una vez secos, se cortan en pedazos y se dorado y despide un intenso olor a ámbar. La vaina del fruto de la judía contiene alantoí- guardan en recipientes herméticos. na, sustancia reepitelizante y cicatrizante que Si se deja en reposo durante unos cuantos se emplea sobre heridas y piel en mal estado. Esta alga es particularmente rica en sales mimeses se van formando en el fondo unos nerales de yodo, sodio, potasio, sílice y calcio. cristalitos que pueden representar hasta un Contiene también arginina, un aminoácido con 25% de su peso en seco. También contiene un glucósido llamado lamiclaras propiedades diuréticas que puede aunaria, mucho mucílago, manitol y polisacárimentar el volumen de orina que se elimina También se puede obtener esencia de jara diariamente, logrando en consecuencia una li- dos diversos. destilando directamente las hojas frescas. gera acción hipoglucemiante y disminuyendo el nivel de azúcar en sangre de pacientes dia- Por último, se encuentran vitaminas A, B, C, D Esta esencia es rica en una sustancia llamada y E. béticos; esta es la razón por la cual este tipo ladaniol y en diversos ésteres complejos. de enfermos pueden tomarla en cantidades Dada su rica composición, tiene una acción moderadas a pesar de su alto contenido en Se considera que el ládano tiene diversas acremineralizante, vitamínica y estimulante del hidratos de carbono, que, en principio, lo haciones farmacológicas, entre las que cabe metabolismo general por activar la hormona rían desaconsejable. destacar una acción sedante del sistema nertiroidea. vioso, una acción revulsiva y otra antigastrálOtros dos aminoácidos que contiene en cantigica. Posee asimismo algunos compuestos con acdad son la leucina y tirosina. tividad antibiótica y la laminarina es hipolipePor tanto está indicado en gastritis, úlceras miante. Todo este contenido en aminoácidos hacen duodenales y otras patologías del aparato di- que esta planta sea muy apreciada por su alto gestivo.

- 121 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Los mucílagos que entran a formar parte de su estructura tienen las características típicas de estas sustancias, esto es, que se hinchan en el estómago produciendo una sensación de plenitud gástrica y por tanto, disminuyen el apetito. También, al revestir las mucosas, tiene una actividad protectora gástrica y antiulcerosa. Por todas estas acciones farmacológicas está indicada en hipotiroidismo, obesidad, colesterol alto, hipertensión, estreñimiento, úlcera gastroduodenal, enterocolitis y arterioesclerosis. Externamente, el alginato cálcico tiene acción hemostática local de acción rápida y se utiliza en epistaxis (hemorragia nasal), hemorragias dentales y ulceraciones dérmicas. El uso de esta alga está contraindicado en hipertiroidismo, trastornos cardíacos y deshidratación. Además, este vegetal tiene la peculiaridad de poder almacenar metales pesados, por lo que solo deben usarse preparados farmacéuticos que hayan pasado los debidos controles sanitarios, pues si tomamos el alga directamente puede resultar tóxica si en la toma de recogida hay altas concentraciones de metales pesados. .- Decocción. Se maceran durante 4 horas unos 10 gr. del alga en 1/10 l. de agua. Se hierve durante 5 minutos. La dosis usual es de una taza antes de las comidas. .- Uso externo. El baño de algas resulta ampliamente reconfortante y el alginato cálcico es muy empleado como hemostático local. Laxante. Diurético. Estimula metabolismo Lampazo mayor (Arctium lappa) padas en forma de capítulos, siendo todas ellas de forma tubular. El involucro está formado por una serie de brácteas largas, rematadas por una punta larga y ganchuda. El fruto es un aquenio, que posee un corto vilano. Para proceder a la recolección se debe esperar a la primavera del segundo año de cultivo, antes de producirse la recolección; entonces se efectúa la recogida de las raíces, que de esta forma conservan todas sus virtudes. El proceso debe efectuarse con sumo cuidado para evitar su rotura; posteriormente se procede a su lavado con agua y luego se ejecutan cortes con los que se obtiene una serie de trozos que se deberán secar lo antes posible, preferentemente al sol, o mejor en estufa, siempre que la temperatura no supere los 70ºC. Las raíces contienen compuestos insaturados como polienos, taninos y fitohemaglutinina, que le confieren propiedades antibacterianas y antifúngicas, las más características de esta planta y por las que se emplea en heridas, forunculosis, acné, abscesos y ulceraciones tórpidas. Aparte presenta propiedades hipoglucemiantes, astringentes y diuréticas, por lo que su uso también se recomienda en diabetes, disquinesia biliar, gota, reumatismo... .- Decocción. Se añaden 30 gramos de la raíz sobre un litro de agua hervida, dejándolo en estas condiciones durante al menos diez minutos. El líquido obtenido después de filtrado se puede tomar repartido en un máximo de tres tazas al día. Las hojas son de considerable tamaño, al igual que el rabillo que las sostiene; tienen forma ovalada y dientes en el borde, aunque estos se presentan de forma irregular. Esta planta se cría en zonas en las que hay restos humanos o de caracter animal. Es una especie muy frecuente y predomina en casi todo el país. El lampazo menor florece en verano. De sus ramas surgen abundantes cabezuelas, al igual que a lo largo del tallo. Están sostenidas por cabillos y forman racimos. Las cabezuelas tienen como máximo 2 cm. de diámetro y de su interior surgen unas flores muy pequeñas. De esta planta se recolectan las raíces; pero esta operación debe realizarse antes de la floración , porque de lo contrario la raíz pierde todas sus virtudes. La raíz del lampazo no es recomendable como remedio casero ya que puede ser muy tóxico; si no es en manos de un experto, puede convertirse en un veneno mortal. Algunos estudios que se hicieron sobre la composición de esta planta negaban todas las virtudes que se le atribuían. Entre estas destacan su capacidad para depurar la sangre y su capacidad curativa contra la furunculosis y las enfermedades de la piel. Estas propiedades han sido posteriormente comprobadas por diversos especialistas, quienes han ratificado los efectos positivos de la planta. Otros usos que se le han atribuido antiguamente a esta planta se refieren a su poder como laxante, para combatir enfermedades venéreas como la gonorrea, contra las quemaduras y para tratar problemas articulares. Un farmacéutico dio a esta planta el sobrenombre de "sanalotodo", dadas sus facultades para curar todo tipo de heridas. .- Cocción. Se debe utilizar la raíz recién recolectada , pues en caso contrario pierde sus propiedades. Se cuecen en un litro de agua dos onzas de raíz y se toma un vaso al levantarse y otro al acostarse. Antibiótico. Diurético. Digestivo Laurel (Laurus nobilis) El laurel es un hermoso árbol, de follaje verde y brillante, que vegeta espontáneamente en las regiones mediterráneas y enriquece con su armonía parques y jardines. Las hojas de laurel se conservan durante todo el año y son duras y correosas, de color verde

.- Polvo de raíz. Se puede tomar a razón de tres gramos al día para conseguir así sus Planta que en el primer año de existencia solo efectos antiinfecciosos. desarrolla la parte correspondiente a las raí.- Aceite de Bardana. Se puede aplicar direcces y la parte más baja de la propia planta. tamente sobre el cuero cabelludo para combatir la caspa o para la obtención de pomadas Al segundo año de vida emergen el tallo, las que se aplican sobre heridas o úlceras, consiflores y el fruto, pudiendo llegar a medir en guiendo con ello su cicatrización. esta época hasta un metro de altura. Las hojas son de grandes dimensiones también lo son sus peciolos- de forma ovalada, recubiertas de vellosidades y con los bordes ondulados sobre sí. La parte del envés presenta una tonalidad más blanquecina que la correspondiente del haz. Las hojas tienen todas las mismas características, pero a medida que ascendemos su tamaño se ve reducido. Florece en verano, cuando presenta unas flores de color rojo púrpura. Por tratarse de una planta incluida en la familia de las compuestas, sus flores están agruHipoglucemiante. Astringente. Antibacteriano Lampazo menor (Arctium minus) El lampazo menor es una hierba que tarda dos años en florecer. Durante el primer año únicamente aparece la raíz, que es bastante gruesa, y las hojas, que se encuentran a ras de suelo. Los frutos y las flores aparecen en el segundo año de floración. Puede alcanzar los dos metros de altura y su tallo está recubierto de una fina capa de pelitos.

- 122 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
oscuro en el haz y algo más pálido en el envés. Las flores nacen en los extremos de las ramas, reunidas en grupos de cinco. Existen dos tipos de laureles: los que dan frutos (llamados "baguers" en catalán) y los que no los dan, que son los machos. Este baño antes de acostarse prepara al organismo para un descanso tranquilo y prolongado. .- Linimento. con el aceite de laurel obtenido de las bayas se puede preparar un linimento. Para ello se maceran los frutos en una tacita de aceite de oliva. Se han producido muchos casos de envenenamiento grave por ingerir alguna de sus partes. Por lo tanto, no debe utilizarse ningún preparado casero de esta planta hecho por cuenta propia; siempre que se utilice debe ser por prescripción médica. Los efectos de intoxicación que se pueden producir son muy espectaculares: empieza con un escozor en la boca que a continuación se extiende a la garganta; seguidamente se producen dolores de vientre y estómago que suelen acompañarse de vómitos y diarreas, para terminar con una dificultad respiratoria, e incluso puede llegar a provocar la muerte por colapso. Los médicos griegos la utilizaban como laxante, emético y vesicante.

Se cría en zonas sombrías y húmedas del lito- Pasados 20 días, se machacan y filtran a traral, donde gozan de un clima no demasiado vés de un pedazo de tela. extremo, ni por la sequedad del verano ni por las bajas temperaturas del invierno. Este aceite debe conservarse alejado de la luz y se aplica dando pinceladas sobre la parte Florece en primavera, siendo ésta la mejor dolorida. época para recolectar las hojas. Balsámico. Carminativo. Antiséptico Los frutos, por su parte, se recolectan cuando están completamente maduros. Lauréola (Daphne laureola)

Tanto las hojas como las bayas se deben po- La lauréola es una planta que alcanza de 30 a ner a secar a la sombra, en un lugar exento de Actualmente se emplea en homeopatía. 40 centímetros de altura. polvo. Con ella se prepara una tintura de corteza Su tallo carece prácticamente de ramas y las De las bayas de laurel se extrae una esencia fresca y se aplica para curar enfermedades de hojas se distribuyen principalmente por la compuesta fundamentalmente de cineol, linala piel y diversas inflamaciones de las mucoparte alta de la planta y duran todo el año; son lol y geraniol. sas. lanceoladas, carecen de vello y tienen un coTambién aparecen materias grasas. lor verde oscuro. Su uso debe ser externo. El tallo está recubierto por una corteza de coEn cuanto a las hojas, se componen mayoritaLas hojas y los frutos están considerados color marrón que se puede separar con bastante riamente de cineol, con cantidades variables mo purgantes y la corteza como inflamatoria. facilidad. de eugenol, pineno y determinados ácidos orgánicos como el acético, el isobutírico y el .- Zumo. Se machacan los granos del fruto Esta planta es originaria de Europa y Asia ocvaleriánico. hasta preparar un zumo que se emplea para cidental. relajar el vientre. Al laurel se le ha considerado desde siempre Se cría en bosques, barrancos y laderas, como tónico estomacal, carminativo, balsámi.- Cocción. Se cuece agua y se añaden hojas siendo los terrenos calizos los más adecuados co y antiséptico. verdes o secas. para ello. Es ampliamente utilizado en cocina, ya que sus hojas confieren a los manjares un agradable perfume. De hecho, en la cocina española existe la costumbre de hacer cocer las hojas de laurel en algunos guisados de carne y pescado, con objeto de hacerlos más aromáticos y apetecibles. Se recomienda especialmente esta práctica en la alimentación de personas inapetentes, y siempre que se quiera excitar el estómago atónico. Por el contrario, en aquellas personas que padezcan de hipersecreción estomacal, no está recomendada ni esta planta ni ninguna otra; más bien deberán acostumbrarse a comidas insípidas, poco condimentadas, a fin de no sobreestimular el estómago. .- Infusión. verter 15 hojas de laurel en 1 l. de agua muy caliente. Filtrar al cabo de 10 minutos, edulcorar el líquido con un poco de azúcar y beberlo a continuación. En España se puede encontrar por todo el Pirineo y zonas montañosas de la zona norte, siendo muy raro hallarla en el sur de la Península. Normalmente empieza a florecer durante el invierno, prolongándose la floración hasta la primavera en muchas zonas. Sus flores son muy pequeñas, tienen un color amarillo verdoso y se encuentran agrupadas en ramilletes; tienen un cáliz con forma tubulosa y ocho estambres en el interior. Se bebe este preparado para provocar el vómito. Laxante. Purgante. Vesicante Lauroceraso (Prunus lauro-cerasus) El laurel cerezo es un hermoso árbol de gran porte que se mantiene verde todo el año, con unas hojas muy parecidas a las del laurel: recias, lampiñas, verdinegras en el haz y más pálidas en el envés, con dientes en los bordes y sostenidas por un pequeño rabo.

El fruto posee forma de baya redondeada y no Las flores son blancas y se encuentran agrupadas en ramilletes erguidos que nacen en los es muy grande. encuentros de las hojas. De esta planta se recolectan las hojas, frutos y Los frutos son como pequeñas olivas negras. corteza. Las hojas, si se mastican, saben a almendras Una parte de las hojas de pone a secar, pero no todas, ya que se pueden utilizar verdes pa- amargas. ra unas aplicaciones y secas para otras. Se cría por la zona del Cáucaso y por las costas meridionales del mar Negro. Está compuesta por una resina tóxica denominada mezereína y también contiene cumarina y dafnina, siendo esta última una sustan- En nuestra península se puede ver como especie cultivada, y normalmente como árbol orcia que se utiliza para preparar un colorante namental en jardines. que permite teñir la lana de amarillo. Florece entre marzo y abril y sus frutos maduran un poco más tarde.

.- Baño. en una bañera llena de agua caliente se vierte el líquido obtenido después de mace- Es una planta muy peligrosa, pues está forrar durante un par de días 400g. de frutos y mada por varias sustancias tóxicas. hojas de laurel.

- 123 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
De la recolección interesan las hojas, donde se encuentran los principios activos medicinales. Se deben recoger las hojas más jóvenes. Para su uso medicinal deben de estar en estado fresco. Las hojas contienen un glucósido llamado prulaurasina que, mediante determinados procesos, libera ácido cianhídrico, responsable de su olor a almendras amargas. Este ácido es tremendamente tóxico, por lo que se desaconseja totalmente el uso de esta planta sin un debido control. En cuanto a las acciones que se le atribuyen, la más aceptada es la que se refiere a su comportamiento como antiespasmódico, empleándose principalmente contra la tos convulsiva. Además es sedante nervioso y estimulante respiratorio. Pero es necesario recalcar que su empleo puede ocasionar más problemas que beneficios, así que solo debe utilizarse como aromatizante. Los síntomas más característicos de intoxicación por hojas de lauroceraso son los siguientes: náuseas, vómitos, palpitaciones y elevación de la temperatura corporal. Esta planta empezó a ser usada con fines medicinales en el siglo XVIII, y ya entonces produjo numerosas víctimas, algunas de ellas mortales. El primer empleo que se dio a este árbol fue como adorno de jardines, hasta que alguien descubrió en él ciertas propiedades. Las flores nacen en ramilletes unilaterales y enroscados en su extremo; el cáliz está dividido en cinco gajos bastante profundos; las flores se sostienen por un cabillo largo y el fruto se compone de cuatro granitos de color grisáceo, más largos que anchos. Se cría entre las mieses así como en los viñedos, olivares, etc., de todo o casi todo el país, tanto en tierras bajas como en montañas. La lengua de buey florece de mayo a julio. De su recolección con fines medicinales interesan principalmente las hojas y la flor; esta flor se diferencia, además de por tener el cáliz dividido en cinco gajos profundos, por poseer una corola tubulosa de 10 a 12 mm. de largo, dividida también en cinco lóbulos extendidos horizontalmente de un color azul muy intenso. Tanto las flores como las hojas, una vez recolectadas, se ponen a secar a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado elevadas. Posteriormente se guardan en frascos herméticos. No se dispone de datos acerca de la composición química de esta planta. Se considera que debe ser bastante parecida a la de otra especie del mismo género, la Anchusa officinalis, en la cual se han encontrado diversos alcaloides y glucoalcaloides, así como colina y pequeñas cantidades de alantoina. Las hojas de este helecho -al contrario de lo que sucede con los más frecuentes de la Península Ibérica- se encuentran enteras, sin divisiones, y pueden llegar a medir hasta 25 centímetros de longitud. Poseen una vena principal y los soros se disponen de forma paralela y oblicua a este nervio principal. Se desarrolla preferentemente en cuevas de terrenos ricos en calizas, sobre todo en zonas oscuras y con abundante humedad. También se puede localizar en muros sombríos de regiones con clima lluvioso y húmedo, principalmente en la zona norte del país. Al tratarse de un helecho no se puede hablar de floración, sino de desarrollos de esporangios, cuya época de maduración corresponde a los meses de abril y mayo. La composición no se conoce con detalle. .- Polvo. La droga pulverizada en forma de fino polvo, bien en cápsulas o en comprimidos, se puede administrar a razón de 2-3 g. al día. .- Infusión. De 2 a 5 g. de la planta; se añaden a una taza de agua hirviendo y se pueden tomar hasta tres tazas al día después de las principales comidas. Esta infusión se suele preparar a partir de las flores y actúa como estupendo sudorífico. Antiinflamatorio. Emoliente. Diurético Lengua de ciervo (Phyllintis scolopendrium)

Posee una roseta de hojas estrechamente lanceoladas, muy prolongadas y atenuadas inferiormente, y una raíz profunda.

Solo se han estudiado los soros que contienen cerca del tres por ciento de materia grasa, La propiedad farmacológica más sobresaliente además de ácido eténico y ácido mirístico. de esta planta se refiere a su actividad antiinPosiblemente, no habríamos perdido nada si flamatoria. Los frondes del helecho poseen mucílagos y hubiera seguido utilizándose sólo como planta principios astringentes, razón por la cual se ha ornamental, pues sus virtudes se encuentran Esta actividad, junto con la práctica ausencia usado popularmente como vulnerario en la cuen otras muchas especies menos tóxicas. de efectos secundarios, hacen de esta planta ración de heridas, contusiones y hematomas. un magnífico tratamiento alternativo a otros Dada su gran toxicidad, nos limitaremos a ex- antiinflamatorios que presentan infinidad de También se le ha atribuido cierta acción hipoponer aquellas formas farmacéuticas de uso efectos adversos. tensora, aperitiva, pectoral y hepática; pero externo. estos datos pierden credibilidad a lo largo de Además posee acción emoliente, diurética y los años, con lo que su empleo en medicina .- Infusión. Se hierven en un litro de agua 20 antiateromatósica. es cada vez más restringido, aunque todavía g. de hojas; se deja enfriar la infusión y se utialgunos libros antiguos y farmacopeas hablan liza de forma externa para lavar partes inflaComo antiinflamatorio resulta especialmente de esta planta junto con otras especies vulnemadas. útil en el tratamiento de procesos reumáticos rarias en la elaboración de preparados con agudos o crónicos de distinta etiología. tales fines. .- Agua de laurel-cerezo. Usada como antipruriginoso. En cambio, en casos de traumatismos, parece En zonas donde su localización es frecuente ser que su acción antiinflamatoria la desarrolla todavía hoy se emplea en forma de tisanas, Se prepara a partir de las hojas del árbol. de manera más lenta, por lo cual está menos costumbre que se remonta a los principios del recomendada; si bien es cierto que al carecer cristianismo. Es posible también adquirirla en farmacia, pe- prácticamente de efectos secundarios se puero sin olvidar que no debe usarse más que de aumentar la dosis en la cantidad que se .- Infusión. Cinco gramos de las partes aéreas externamente. estime oportuna. del helecho se añaden a trescientos mililitros de agua que previamente habremos hervido, Tóxico. Aromatizante. Estimula respiración Esta planta se puede consumir al igual que la dejándolo en contacto durante doce minutos. borraja, obviando pues cualquier otra extraña Se puede tomar por vía oral, procurándose Lengua de buey (Anchusa azurea) forma de administración. con ello un efecto hipotensor leve. En cualquier caso describimos otras dos forLa lengua de buey es una planta herbácea perteneciente a la familia de las boragináceas. mas posibles: .- Decocción. Se añaden diez gramos de las partes aéreas del helecho a trescientos milili-

- 124 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
tros de agua, dejándolo en ebullición durante quince minutos. El líquido obtenido se aplica a temperatura ambiente y mediante lavados o con la ayuda de compresas sobre heridas, llagas o eccemas de difícil curación. Popularmente se preparaban tisanas con cien gramos de la parte aérea del helecho, que se añadían a un litro de agua, obteniendo un líquido con el que se diluía el vino que habitualmente se tomaba en las comidas; se consideraba eficaz contra las mordeduras de serpientes, aunque en nuestros días se ha demostrado la total ineficacia de esta preparación Hipotensor. Hemostático. Vulnerario ño, ya que en la actualidad el único valor que tiene es histórico. La planta presenta unas estructuras denominadas ascidios, las cuales le sirven para atrapar pequeños bichitos que posteriormente son digeridos y asimilados por la hierba. En estos ascidios se encuentran determinados fermentos, responsables de digerir a los pobres animalillos que quedan atrapados. Estos fermentos tienen una importante acción vulneraria y cicatrizante sobre las heridas y por ello se utilizaba mucho; incluso llegó a ser una planta oficinal, es decir, que se incluía en todos los tratados como un remedio seguro.

Los esporangios comienzan a madurar al final de la primavera y continúan durante todo el verano. Se recolecta la parte aérea de la planta. No es una planta muy utilizada y por lo tanto su composición no ha sido muy estudiada. Desde el primer momento se la consideró vulneraria, y siempre ha sido utilizada para curar heridas y llagas, externa o internamente. Antiguamente se empleaba para curar úlceras e incluso hernias. Actualmente se utiliza solamente como remedio casero para sanar heridas.

Pero el problema concernía a que la planta arrastraba muchas impurezas de las aguas Lengua de serpiente (Ophioglossum vulga- En Francia se emplea esta planta para curar donde habitaba, con el consiguiente peligro tum) que esto ocasionaba, ya que tradicionalmente llagas y, según cómo sea la planta -con o sin esporangios- se emplea para sanar a hombres la planta se aplicaba directamente sobre la úlcera o herida. o mujeres. Es un helecho muy pequeño. .- Cocción. Se pone 1 litro de agua a hervir y Su altura puede variar entre medio palmo y un se añade un puñado de la planta. palmo y medio en el mejor de los casos. Solo tiene una hoja, de forma ovalada y alargada. Su parte inferior envuelve el rabillo que sostiene los esporangios en el extremo. Se considera que la hoja está dividida en dos partes: una fértil, que es la que contiene los esporangios y otra estéril formada por la hoja propiamente dicha. Se agrupan formando una espiga bastante estrecha que recuerda a la lengua de una serpiente, y de ahí el nombre de la planta. Posee un rizoma bastante corto del que parten unas raicillas muy delgadas. Esta planta se puede localizar en la mitad norte de la Península. Se cría en prados, entre matorrales y en grandes llanuras. No se puede hablar de época de floración ya que los helechos carecen de flores. Sus órganos reproductores son los esporangios; dentro de ellos se encuentran las esporas, que al germinar forman una planta denominada prótalo. Se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar. Se toman 3 tazas al día antes de las comidas para curar llagas o heridas internas. .- Cataplasma. Se machaca la planta y se hace un preparado que se aplica externamente sobre heridas y llagas. .- Uso externo. Se recogen las esporas que forman un polvo muy fino. Este polvo se empleaba antiguamente para curar hernias. Vulnerario. Cicatrizante Lentibularia (Utricaria aquatica) La lentibularia es una planta acuática perteneciente a la familia de las lentibulariáceas, la cual se caracteriza por ser una pequeña familia de plantas herbáceas con raíces poco desarrolladas o sin ellas, compuesta de unas 400 especies que viven siempre en contacto con un alto grado de humedad. Como ya hemos comentado, anteriormente se usaba en forma de cataplasmas sobre heridas y llagas, incluso si estas se encontraban ulceradas. En la actualidad no se recomienda su uso, siendo preferible emplear otras plantas de las muchas que brinda la madre naturaleza. Cicatrizante Por esta razón empezó a caer en el olvido, hasta llegar a nuestros días, en que ya no se usa en absoluto. A pesar de ello, todavía se sigue incluyendo en los tratados sobre plantas medicinales por la importancia que tuvo en su época. En nuestros días se recurre a otros remedios mejores y más seguros. Además, es una planta que juega un importante papel dentro de su ecosistema, por lo que sería de lamentar que por culpa del hombre pudiera llegar a desaparecer -puesto que no hay que olvidar que no sería la primera vez que una planta llegara a extinguirse por causa del hombre y de la falta de respeto por nuestro ecosistema.

La lentibularia vive sumergida y tiene las hojas Lentisco (Pistacia lentiscus) divididas en segmentos tan finos que parecen El lentisco es una gran mata o pequeño arcabellos. busto, que crece hasta los 2 metros de altura Esta planta vive bajo tierra y no llega a poner- Las flores son amarillas y se agrupan en rami- cuando se respeta y no se lo maltrata. lletes de hasta doce flores. se verde ni a florecer. La corteza de las ramas jóvenes tiene un color rojizo que se torna gris a medida que van maSu única misión es actuar como intermediaria, Se cría fundamentalmente en aguas dulces poco profundas, estancadas o de curso lento, durando aquéllas; las hojas se conservan verya que contiene los órganos reproductores desde las marismas ampurdanesas hasta Ga- des durante todo el año y son lampiñas. que una vez fecundados formarán la nueva licia y Portugal. lengua de serpiente. Esta planta tiene pies masculinos y pies feLa planta florece de mayo en adelante, siem- meninos. Contiene los órganos sexuales femenino y pre y cuando se den buenas condiciones atmasculino y del órgano femenino fecundado Las flores, por su parte, son pequeñas, rojizas mosféricas. se obtiene la lengua de serpiente. y dan un fruto con forma de guisante, globuloso, que pasa del verde al negro según la estaDe la recolección interesa la planta entera, Este proceso puede durar varios años, hasta aunque habría que decir que interesaba anta- ción. concluir con el crecimiento de una nueva planta.

- 125 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Se cría en los collados y laderas de la mayor parte de la Península. Es típico de la región mediterránea. El lentisco florece en abril y mayo y los frutos maduran en otoño. Para uso médico se utilizan tanto las hojas como los tallos. Pero la parte más interesante de este arbusto es la resina que fluye de los troncos, bien espontáneamente, bien sangrándolos. Esta resina se denomina almáciga o mastique y se recoge en verano, pero sólo a partir de lentiscos que se hayan hecho casi árboles; lo cual no es fácil de ver en nuestra Península ya que esta planta es muy buen combustible (esto es, que arde muy bien), por lo que la cruel mano del hombre no le deja desarrollarse en todo su esplendor, sino que lo aprovecha para otros fines más lucrativos. En cualquier caso, los pocos lentiscos que se han hecho árboles en nuestra Península, exudan lágrimas de mastique igual que los de otros países. Las hojas del lentisco contienen un alto porcentaje de taninos y otras materias astringentes, un colorante y pequeñas cantidades de esencia de lentisco. En los frutos, cabe diferenciar la carne y el hueso interior; de ambas partes se obtiene el aceite de lentisco, usado en algunas comarcas catalanas para el alumbrado. La almáciga o mastique está constituida por ácidos masticínicos, ácido masticólico, una materia amarga y una pequeña cantidad de esencia de almáciga, integrada básicamente por pineno. .- Agua de lentisco. Se deja en maceración durante una mañana una ramita de lentisco con 3 ó 4 hojas en un vaso grande de agua; al mediodía se toma media taza y por la noche la otra media. Odontología. Fortificación encías. Astringente Lepidio (Lepidium latifolium) Los efectos son parecidos a los de la mostaza. El lepidio es una hierba vivaz, de tallo y ramas tiesas, que no suele alcanzar más de tres De esta forma se solía administrar para compalmos de altura. batir dolores de ciática. El tallo es completamente lampiño; las hojas se encuentran esparcidas por el tallo, existiendo grandes diferencias de tamaño entre las hojas inferiores y las superiores. Son de forma aovada y lanceolada, con la parte superior prolongada, los bordes parcialmente aserrados y a menudo terminadas en una puntita, lo mismo que el tallo y las ramas. Las flores forman ramilletes terminales en panícula y son pequeñas y blancas. Se cría a orillas de arroyuelos por toda la Península, pero sin ser característica de ninguna zona. El lepidio florece de mayo en adelante, siendo normal encontrar alguna planta florida a finales del verano. .- Infusión. Verter en una taza de agua hirviendo 2 g. de hojas desecadas, junto con algunas sumidades de tomillo. Se deja enfriar y se cuela. Esta infusión se aprovecha sobre todo para lavados vaginales, con bastante uso en medicina popular. .- Decocción de uso interno. 30 g/l, se hierven durante 10 minutos y se toman de tres a cuatro tazas al día. Antiinflamatorio. Analgésico. Diurético Levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae) Una vez frío se endulza a gusto de cada cual y se bebe a pequeños sorbos. .- Uso externo. Las hojas también se pueden usar de forma externa. Para ello se machacan en un mortero y se aplican en forma de emplasto.

La levadura de cerveza es un hongo microscópico. De la recolección con fines médicos interesa la planta entera, la cual se debe recoger cuando se necesita, ya que lo que se utiliza es Está formado por células muy pequeñas de forma ovalada. la planta fresca.

Por tanto, de nada vale acapararlo en grandes Cuando se juntan un montón de estas células se forma una especie de barrillo que suele ser cantidades, ya que para cuando vayamos a de color blanco o gris. usarla posiblemente haya perdido todas sus propiedades. Esta levadura se cría desde hace muchísimos años en los depósitos de cerveza; vive cultiContiene una esencia en todas sus partes; La almáciga se usa para fortificar las encías y esta esencia presenta altas cantidades de vada en dicho líquido y se mantiene gracias a perfumar el aliento. la glucosa que obtiene de la malta de la cerazufre en su composición. veza. Esta resina también se emplea en odontología En cuanto a las semillas parece que son ricas para la fabricación de diversos cementos denContiene un fermento que es capaz de conen una sustancia llamada mirosina. tinales. vertir dicha glucosa en alcohol y gas carbóniSus virtudes parece que son similares a las de co, obteniendo la cerveza a partir del líquido Las hojas y los tallos son muy astringentes y con malta inicial. otras crucíferas del mismo tipo. se utilizan asimismo para fortificar los dientes y encías. Al igual que en el resto de los países, en EsEs una planta no muy activa desde el punto Otro uso popular de este arbusto es como aperitivo, para excitar el apetito en niños y ancianos. En algunas zonas de Cataluña -donde la presencia de esta planta es abundante- se prepara un "agua de lentisco" macerando un ramito de esta planta con 2 ó 3 hojitas, en un vaso lleno de agua. .- Resina. La resina mascada directamente refresca el aliento y fortifica las encías. Pero no conviene abusar de ella. .- Vino de lentisco. Antiguamente se preparaba un vino con este arbusto, que se utilizaba como tónico estomacal y antidiarreico. de vista práctico, pero que se puede usar sin el peligro de otras crucíferas. De sus propiedades analgésicas se puede decir que antiguamente se usaba para los dolores de ciática, con excelentes resultados, pues además se le atribuyen propiedades antiinflamatorias. .- Hojas frescas. Las hojas se pueden tomar en pequeña cantidad, previamente desmenuzadas y mezcladas en ensalada. paña se obtiene la levadura de cerveza en las fábricas de producción de dicha bebida. La recolección se produce en la fábrica de cerveza. Al producirse un barrillo con esta levadura es fácil separarla del resto del líquido. Normalmente la venden muy fría y para conservarla es necesario desecarla primero a una temperatura no superior a 40 ºC.

.- Tisana. Se prepara echando en un pocillo de Después se debe guardar en un frasco heragua hirviendo unas cuantas hojas recién co- méticamente cerrado en lugar fresco y sin humedad. gidas y retirando inmediatamente el puchero del fuego. Evidentemente no se puede hablar de época de floración al tratarse de un hongo.

- 126 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
caremos el particular ciclo reproductivo del licopodio.

Esta levadura se ha utilizado en medicina desde la época de los egipcios.

En cualquier caso, todas nos brindan esos maravillosos frutos que son los limones, frutos Como ya hemos apuntado, de la cara superior oblongos con dos salientes en los extremos, Su composición es sencilla, ya que al menos de piel amarilla y esponjosa e interior carnoso de las hojitas de los tallos aéreos nacen los el 75% es agua, el resto son diversos minera- esporangios, que alcanzan su madurez en los y jugoso, dividido en varios gajos que son muy les, sustancias proteínicas y grasas como la ácidos de sabor. meses de verano; estos esporangios están ergosterina, que correctamente tratada puede repletos de esporas, que no generarán otro ser una buena antirraquítica. Como ya hemos comentado, se cultivan varias nuevo helecho -como se podría pensar- sino especies. una formación que contiene los órganos sePara utilizarla se le suele quitar el amargo del xuales, de modo que, tras la fecundación de la lúpulo. célula femenina, ésta sí dará un nuevo licopo- Los frutos de algunas de ellas maduran de octubre a febrero; otros lo hacen durante la dio. Se usa como reguladora de las funciones inprimavera y verano. testinales, constituyendo un laxante bastante La parte que se debe recolectar son las esposuave. De la recolección interesa todo el fruto, tanto ras, procediendo como se indica a continuael pericarpio como la pulpa. ción y con el máximo cuidado, pues nos enAntiguamente se usaba para combatir la fiebre contramos con una especie que por su rareza tifoidea, pero hoy en día ha sido sustituida por se encuen- tra protegida, por lo que debemos En cuanto a la forma de recolección y conserotras sustancias. vación, es sobradamente conocida por todos. tratar por todos los medios que perdure para las futuras generaciones. Entre sus aplicaciones podemos citar que se En la corteza del fruto abunda la esencia de usa para combatir enfermedades de vías res- Al llegar la época de maduración de los espo- limón; aproximadamente se pueden obtener 3 piratorias como catarros, también para diabé- rangios, éstos se abren, dejando caer libreg. de esencia por cada kilo de limones. ticos y además exteriormente es buena para mente las esporas; para recogerlas se colocala piel. rá un papel o un recipiente en la parte inferior, Esta esencia se compone de limoneno, felandreno, citral, citronelal y otras sustancias en y con un leve movimiento de los tallos caerá Si se recoge fresca se suele tomar mezclada proporciones menores. una especie de polvillo amarillento que está con cerveza. constituido por esporas. En el jugo de la pulpa de limón se encuentran Pero es necesario que no pase mucho tiempo Este polvo también recibe el nombre de azufre cantidades muy altas de ácido cítrico. desde que se recolectó y siempre que haya vegetal o polvo de licopodio.Las esporas de estado guardada en frigorífico a temperaturas licopodio contienen resina, azúcar, fitosterina, Se sabe que los limones alcanzan el máximo no superiores a 0 ºC. de acidez en otoño y que luego esa acidez va cera, aceite y glicerina, por lo que se emplea disminuyendo a medida que avanza el invierprincipalmente sobre la piel, como protector En caso de no estar seguros de su estado de de la epidermis para evitar irritaciones y esco- no y llega la primavera. conservación, o si huele mal, no debe ser inceduras. gerida. En la pulpa también hallamos cantidades imSu acción emoliente también ayuda a mejorar portantes de vitamina C, al igual que otras viSi se ha desecado dura mucho más tiempo, taminas. las afecciones dérmicas. llegando incluso a los 3 años de conservación con la mitad de las células todavía vivas y la La planta en sí contiene alcaloides como lico- Contiene asimismo otros ácidos como el máliotra mitad, aunque muertas, manteniendo alco, flavonoides, pectinas y diversos azúcares. podina, clavatina y clavotoxina, que son muy guna de sus propiedades. tóxicos y que impiden su empleo indiscriminaSe considera un excelente antiescorbútico, do de forma interna para conseguir efectos Se pueden tomar unos 10 gr. al día y se mez- diuréticos y laxantes. que ya se empleaba empíricamente mucho cla con cerveza o con cualquier otro líquido. antes de que se descubrieran las vitaminas. .- Polvo de licopodio. Lo constituyen las espoLas dosis deben reducirse a medio gr. al día La esencia es antiséptica, carminativa y diuréras; en forma de polvo muy fino se emplea para los niños. tica, actividades que se ven reforzadas por la como talco secante y absorbente, capaz de presencia de flavonoides que además ejercen aliviar escoceduras e irritaciones. Nutritivo. Flora digestiva. Depurativo una acción venotónica y vasoprotectora, controlando la permeabilidad de los vasos sanEl manejo del polvo de licopodio debe efectuarse siguiendo unas mínimas precauciones, guíneos capilares y aumentando su resistenLicopodio (Lycopodium selago) cia a la rotura. ya que es un polvo muy inflamable. Se trata del máximo representante de la familia de las licopodiáceas. Todos ellos son helechos y, concretamente, el licopodio que nos ocupa se caracteriza por poseer los tallos bastante largos -pueden llegar a medir hasta un metro de largo-, que se deslizan rastreros por el suelo y de los que parten otros que se levantan perpendiculares al suelo; todos ellos aparecen recubiertos por una serie de hojitas pequeñas, si bien se puede diferenciar las que pertenecen al tallo rastrero de las otras en el hecho de que estas últimas poseen unas formaciones llamadas esporangios, situados en la cara superior de las hojitas. Por tratarse de helechos no se puede ni mucho menos hablar de floración, así que expliLa pectina, por su parte, tiene un efecto he.- Homeopatía. Se emplea en la preparación mostático y protector de la mucosa gastroinde diferentes formulaciones en concentraciones variables, que parten de una tintura madre testinal. y pasan por diluciones sucesivas. Externamente actúa como antiséptico, cicatrizante, hidratante y demulcente. Protector dérmico. Diurético. Laxante Limonero (Citrus limonum) El limonero es un árbol perteneciente a la familia de las rutáceas, muy conocido y apreciado en nuestro país. No obstante, hay que advertir que la esencia debe administrarse con precaución, sobre todo en niños, por la posibilidad de que aparezcan reacciones alérgicas. .- Esencia. Se puede administrar de dos a cinco gotas, dos veces al día, sobre un terrón de azúcar o en solución alcohólica.

Principalmente se cultivan dos especies que se distinguen claramente por el sabor amargo o dulce: bien por la corteza, que en el amargo .- Infusión. Se prepara a partir de la corteza de es más gruesa y rugosa y en el dulce es fina y tres limones por litro de agua. lisa; bien por el tamaño, mayor en el amargo y menor en el dulce.

- 127 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Una vez hecha la infusión, se toman tres tazas al día, antes de las principales comidas. .- Semillas. Se ingieren enteras, sin masticar, con abundante agua. .- Jugo de limón. Muy usado en la cocina. La dosis varía de 2 a 3 cucharadas grandes, Su obtención es sencilla, bastando para ello en función del efecto que se quiera lograr. con tener a mano un simple exprimidor. .- Cataplasma. Para tratar los abscesos. Dado que es tremendamente ácido, se recomienda añadir azúcar o cualquier otro edulco- Se hierven en 250 cc. de agua 60 gr. de harirante. na de lino; una vez calentada, se vierte esta pasta sobre una tela que se cubre con una .- Colutorio. Se exprime el zumo de un limón gasa; se espera a que se enfríe un poco para en un vaso y se diluye con una cucharadita de aplicar después sobre la zona a tratar. agua templada. .- Infusión. Se utiliza una cucharada grande Con este líquido se realizan enjuagues varias por taza. veces al día. Se hierve durante 3 minutos y luego, una vez Carminativo. Antiséptico. Diurético frío, se cuela; con 2 ó 3 tazas al día es suficiente para lograr los efectos deseados. Lino (Linum usitatissimum) .- Aceite. Se puede aplicar tópicamente. El lino es una planta herbácea anual que se caracteriza sobre todo por su tallo frágil y largo que soporta hojas alternas y lanceoladas. Las flores tienen cinco pétalos y un bonito color azul cielo; en los frutos se hallan unas semillas brillantes, lisas, de color castaño claro. La hierba es originaria de Egipto y no se encuentra de manera natural en nuestro país; pero es una planta que se cultiva a gran escala con fines industriales, tanto por las fibras textiles que se obtienen de sus tallos como por el aceite y la harina que se extraen de sus semillas. Según la altura donde se encuentre, puede florecer desde abril hasta julio. menos la solución ideal al problema del estreñimiento. En la composición de esta hierba encontramos una cantidad apreciable de linina, tanino bastante conocido que se caracteriza principalmente por su sabor amargo. También presenta pequeñas cantidades de resina y otros compuestos de menor interés farmacológico. La mencionada linina parece ser que procede de la descomposición de un glucósido amorfo, el cual -tras determinados procesos bioquímicos- se convierte en linina más azúcares. Esta linina es la base de su principal aplicación médica. Posee intensa acción purgante, poco usada en España excepto en la zona de Aragón, en donde parece ser que se emplea para combatir dolores tipo cólico.

Existe un linimento preparado con la mezcla a partes iguales de aceite de lino y agua de cal; Se trata de una sustancia con efectos purla emulsión que se obtiene resulta muy útil pa- gantes muy marcados, lo que debe ser tenido en cuenta a la hora de administrarlo ya que ra las quemaduras. este tipo de medicamentos pueden resultar perjudiciales para la salud, sobre todo si se En farmacia se encuentran comercializadas consumen sin control médico. tanto las semillas como la harina. Además, el lino forma parte de muchas presentaciones compuestas. Laxante, Emoliente, Reepitelizante Lino catártico (Linum catharticum) El lino catártico, planta herbácea perteneciente a la familia de las lináceas, es muy conocido por todo el alto y bajo Aragón. Esta planta, al ser tan pequeña e insignificante, pasó inadvertida a nuestros antepasados y no fue hasta el siglo XVI cuando empezó a utilizarse. .- Infusión. Se prepara con 5 g. de la planta, previamente desecada y troceada, añadidos sobre dos tazas de agua hirviendo. Otra de las acciones que se le atribuyen es que favorece el vómito; sin embargo, esta acción no está aún demasiado estudiada.

Las semillas se recolectan entre agosto y sep- Es una planta tan pequeña que suele pasar tiembre y una vez limpias se ponen a secar a inadvertida a la gente que frecuenta sus zonas La forma de consumirla suele ser una taza de crianza. una temperatura de 40ºC. antes de acostarse y otra a la mañana siguiente, en ayunas. No suele rebasar el palmo de altura y echa taLa semilla de lino contiene entre un 30 y un llitos muy delgados y endebles, a veces tum45% de aceite -el llamado aceite de linazaEl problema es que a menudo provoca el vóbados debido a su extrema fragilidad. muy rico en ácidos grasos insaturados. mito, así que conviene vigilar al paciente. También posee mucílago y una sustancia que puede resultar tóxica en dosis moderadas. Además, por el contenido en mucílago las semillas actúan como excelente laxante mecánico: la envoltura de la semilla, al tragarse, se hincha, aumentando así la masa fecal a la vez que aviva los movimientos del intestino, lo que se traduce en una rápida y efectiva evacuación. Asimismo, el aceite posee propiedades lubricantes; es también un buen antiséptico y ejerce acciones similares a la vitamina F, muy útil en eczemas, contusiones, forúnculos y abscesos. La cantidad de sustancia tóxica que posee es bastante pequeña, pero aun así hay que tener cuidado; por eso se recomienda tomar las semillas enteras, sin moler, ya que la cutícula protectora evita que se desprenda el tóxico. Tiene las hojas enfrentadas, lo que le hace inconfundible si se compara con otros linos. Se cría en laderas herbosas y frescas, en bosques no demasiado espesos, en prados húmedos, etc., repartido por casi toda la Península. Florece entre mayo y julio, dependiendo de dónde se encuentre. De la recolección con fines medicinales interesa toda la planta, la cual se debe recolectar antes de que florezca para así obtener mayor concentración en principios activos. El sabor de la hierba resulta demasiado amargo para poderse consumir directamente, por lo que se tendrá que preparar la planta para poder aprovecharla. Purgante. Laxante. Emético Liquen de Islandia (Etraria islandica) Popularmente se conoce a este liquen con el nombre de musgo de Islandia; pero no debemos confundirnos: botánicamente no se trata de un musgo y tampoco crece en exclusividad en esa isla del norte europeo; lo podemos encontrar en países cuyas temperaturas tienden a estar por debajo de la media, localizándose sobre la tierra, junto con musgos, en zonas boscosas poco espesas de montañas y en determinados prados. Precisamente el hecho de que se localice en zonas donde crecen musgas sumidades floridas -o bien simplemente de las hojas- en 1/2 l. de agua hirviendo; dejar reposar durante 20 minutos y colar el líquido.

De todas formas debemos recordar que el uso Por la misma razón, la harina de linaza sólo se de sustancias con efecto purgante debe estar La forma adulta, con posibilidades reproductimuy regulado, ya que no constituyen ni mucho vas, tiene una altura que no sobrepasa los recomienda para uso externo.

- 128 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
quince centímetros; su morfología bien se podría asemejar a la de un pequeño arbustillo, ya que la parte inferior se va estrechando a medida que nos aproximamos al substrato, encontrando formaciones parecidas a raicillas que lo mantienen unido al terreno. deteriore seguirá desarrollándose por muchos años. Las hojas tienen una disposición de tipo opuesto: todas ellas nacen de la parte inferior, donde se encuentran agrupadas, enfundadas unas en otras, para posteriormente erguirse hacia el cielo. El nombre de lisimaquia lo recibió de su descubridor, el rey Lysimadro, conociéndose su virtud astringente desde hace muchos años. La lisimaquia es una planta herbácea vivaz de la familia de las primuláceas. Posee un tallo erguido, de 70-100 cm. de altura, con las hojas casi sin rabillo; éstas, por lo general, se disponen de 3 en 3, aunque también pueden encontrarse enfrentadas o formando verticilos de cuatro o cinco hojas. Las flores se agrupan en ramilletes terminales y el fruto es una cápsula redonda y larga. Toda la planta se encuentra cubierta de un suave vello. Se cría en lugares húmedos por el Pirineo y la cordillera cantábrica. Hacia el sur su presencia se hace cada vez más escasa, hasta prácticamente desaparecer. La lisimaquia florece en verano y dependiendo de dónde se encuentre- continúa la floración hasta casi llegado el otoño. De la recolección interesan exclusivamente las hojas, que se recogen y se emplean en estado fresco, ya que si se desecan pierden parte de sus propiedades. En las hojas de esta hierba se han hallado cantidades relativamente importantes del encima primaverasa: esta sustancia es muy común en la familia de las primuláceas. Del resto de la composición se sabe muy poco. En realidad esta planta gozó de mucha popularidad en algunos países, donde se le atribuían virtudes casi milagrosas; pero -como ocurre con casi todos los remedios fabulososel tiempo se encarga de desprestigiarlos y hacerles caer en el olvido. De hecho, en España nunca tuvo la lisimaquia excesiva popularidad y tan solo transcendieron sus efectos astringentes y cicatrizantes. Esta virtud astringente se debe en parte al enzima primaverasa y en parte a distintos componentes todavía no muy bien estudiados. Lo que es cierto es que el zumo de las hojas, aplicado exteriormente, detiene el flujo de sangre en cuestión de segundos, y aplicado en forma de lavativa o bebido va muy bien para la disentería. Pero no es una hierba muy empleada en medicina popular, posiblemente por existir otras especies más conocidas y de iguales virtudes. Al no ser una planta muy conocida en nuestro país, la medicina popular no conoce muchas formas de administración. Tan solo se emplea el zumo de las hojas, extraído por expresión de las mismas; este zumo se puede aplicar directamente sobre distintas hemorragias, o darle forma farmacéutica y

La recolección de la forma adulta se puede realizar a lo largo de todo el año, procediendo a una desecación breve y exponiéndolo al sol, La floración se produce entre abril y junio, deaunque también se puede efectuar el proceso pendiendo del clima donde se desarrolle. al abrigo del sol, en cuyo caso resulta bastante más lento. Las flores son de color azulado y se disponen en forma de ramillete en el extremo superior Su contenido en ácido cetrárico le hace ser del tallo; en época de floración su apariencia especialmente útil en procesos que cursan es muy vistosa, por lo que se emplea abuncon emesis o vómitos; también es útil como dantemente como planta ornamental en la deaperitivo por ser un buen tónico amargo, por lo coración de jardines. que se puede emplear en casos de anorexia. La recolección se realiza preferentemente en Contiene grandes cantidades de mucílago, el mes de agosto, eliminando la parte más que le confiere acción emoliente, antitusiva y exterior de la corteza del rizoma y procediendiurética. do a un secado bajo el sol. También contiene ácido úrsico y poliquéstrico, sustancias responsables de su actividad antibiótica. Por todos los componentes reunidos en este liquen, resulta especialmente indicado en procesos catarrales, laringitis, faringitis... Su empleo está contraindicado en personas especialmente sensibilizadas a este liquen o en aquellas con proceso de úlcera gastroduodenal. .- Infusión. Quince gramos del talo se añaden a un litro de agua hervida con anterioridad y que permanezca aún caliente, dejándolo en contacto durante diez minutos; se puede emplear en casos de anorexia o como aperitivo. Contiene aceite esencial y flavonoides y también cetonas como ironas alfa y beta. Además posee almidón, mucílago y oxalato cálcico en su rizoma. En dosis bajas se emplea como expectorante, balsámico y diurético en bronquitis, asma y espasmos gastrointestinales. En dosis mayores se usa como emético (vomitivo) y en dosis mucho más altas actúa como purgante drástico.

Hoy día se utiliza frecuentemente en perfumería, pero casi no se emplea en medicina.

.- Infusión. Se añaden dos gramos de rizoma triturado a 250 mililitros de agua hervida, de.- Gelatina. Por su gran contenido en mucílago jándolo reposar durante diez minutos; el líquise puede preparar una gelatina con 50 grado obtenido sirve para ablandar la mucosa y mos de talo, para tomar a lo largo del día. facilitar la expectoración en procesos de bronquitis. .- Doble decocción. Se emplea para eliminar las sustancias amargas responsables de la .- Decocción. Se añaden veinte gramos de acción aperitiva; se procede a hervir el talo -en raíces trituradas a un litro de agua, dejándolo una cantidad de quince gramos- en un litro de a temperatura de ebullición durante dos miagua, durante un minuto, lavándolo posterior- nutos; después se deja reposar alejado del mente a conciencia; se retira el agua y se fuego, otros diez minutos. sustituye por agua nueva en una cantidad de litro y medio durante media hora. De esta forma se obtiene un líquido que resulta óptimo para efectuar enjuagues bucales En casos de gastroenteritis y pectoral se pue- y mejorar casos de estomatitis. den tomar tres tazas al día. .- Tintura madre. Se encuentra comercializada Antibiótico. Diurético. Antitusivo en establecimientos especializados, pudiéndose emplear a razón de diez gotas en medio Lirio (Iris germanica) vaso de agua; esta operación se puede repetir hasta dos veces al día y actúa como buen expectorante y diurético. Planta de desarrollo perenne que crece gracias a un rizoma bastante engrosado, localizado a ras del suelo, del que surgen unos ta- Sin embargo, no conviene sobrepasar esta dosis para prevenir su efecto emético o purllos que pueden alcanzar casi el metro de altugante. ra, siempre y cuando el terreno y las condiciones de cultivo sean las adecuadas. Purgante. Diurético. Expectorante Podemos encontrarla en zonas próximas a Lisimaquia (Lysimachia vulgaris) asentamientos humanos, pues al ser una planta vistosa es muy cultivada; por otra parte, y gracias a su rizoma, aunque su cultivo se

- 129 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
administrarlo vía rectal, en forma de lavativa, o Se añaden quince gramos de la planta florida vía oral, en forma de jarabe. y hojas de hierba luisa sobre un litro de agua que previamente habremos hervido y retirado En cualquier caso, antes de consumirlo es del fuego, dejándolo en contacto durante mejor consultar con personal especializado a quince minutos; se filtra a continuación, obtefin de que nos asesore sobre la mejor manera niendo de esta forma un líquido que se debe de aprovechar las virtudes de esta y de cualtomar por la mañana (en ayunas), a media quier otra planta. tarde y antes de acostarse -siempre preferiblemente con el estómago vacío- aliviando de Astringente. Hemostático. Cicatrizante esta manera dolores de estómago, vómitos, digestiones pesadas e inapetencias. Luisa (Lippia triphylla) Se pueden tomar más de tres tazas al día. Planta que puede llegar a alcanzar los dos metros de altura. .- Extracto fluido. Se encuentra en el mercado. También se contaba por entonces que cuando las vacas pastaban en prados donde se hallaba esta planta, se ponían en celo y corrían detrás de los toros. Hoy día es una planta que se utiliza muy poco en los preparados de farmacia. .- Cocimiento. Se pone un litro de agua a hervir y se añade un puñado de la planta. Se deja enfriar y si el sabor no resulta muy agradable se endulza con dos cucharadas de azúcar. Se toma una taza después de las comidas, como antidiarreico. .- Emplasto. Se coge un trozo de hierba fresca, se tritura y se pone sobre un trapo. Se aplica el preparado sobre el pecho para mantenerlo firme y erguido. Antidiarreico. Emenagogo. Astringente Lúpulo (Humulus lupulus) Planta trepadora, de ciclo vivaz, cuyos tallos se enrollan, girando siempre hacia la derecha. Desde la Edad Media se ha venido agregando a la cerveza a la que proporciona su típico aroma y sabor amargo. Por otra parte, favorece la mejor conservación de la misma. Se desarrolla en el borde de los ríos y en general en cualquier lugar con abundante humedad. En la Península existen plantaciones de lúpulo en la provincia de León, dedicadas en exclusiva a la industria cervecera. Su localización silvestre es frecuente en la mitad norte de la Península. Las hojas presentan de tres a cinco lóbulos.

Por esta razón no se ha estudiado su composición en los laboratorios. La planta se ha empleado siempre como antidiarreica y astringente. También se la considera un buen remedio para reducir menstruaciones abundantes. Antiguamente se decía que con un preparado de esta planta se conseguía erguir el pecho cuando éste había perdido la firmeza por el paso de los años.

Se puede administrar en forma de gotas, Es un arbusto, ya que la ramas están en cierta siendo la dosis apropiada unas quince gotas forma lignificadas. en medio vaso de agua, después de las dos principales comidas del día. Las hojas son alargadas y aparecen unidas al tallo por un nudo, agrupándose en número de tres, aunque a veces pueden aparecer cuatro. Digestiones difíciles. Dismenorreas. Jaquecas La unión al tallo se hace de forma directa, casi Lunaria menor (Botrychium lunaria) sin existir peciolo. Las hojas son ásperas, con La lunaria menor es un helecho de dimensioel nervio principal saliente en el envés de la nes muy reducidas. misma. Son enteras, sin divisiones, y desprenden un agradable olor a limón. Suele medir medio palmo de altura, aunque si el terreno es propicio puede alcanzar un palmo.

Procede de América del Sur y en nuestro país se cultiva en jardines y macetas por su aroma, Está formada por un tallo subterráneo con pequeñas raíces fibrosas en sus extremos. y como planta ornamental. La floración se produce en los meses de verano. Las flores son pequeñas y se disponen en forma de espiga, que emerge de las axilas de la parte más superior de la planta. Es de color lila o violáceo claro. La recolección se realiza dos veces al año, en los meses de julio y octubre, cuando se procede a recoger tanto las hojas como la planta florida. De él parte una sola fronde, que se divide en dos partes bien diferenciadas: una fértil, donde se encuentran los esporangios muy agrupados, y otra parte estéril que está dividida en una especie de hojas de forma redondeada y bordes dentados. Se la puede hallar por la mitad norte de España, especialmente en el Pirineo, y cuanto más nos acercamos al oeste más escasa se hace su presencia. Se cría en los prados de zonas montañosas.

No se puede hablar de época de floración, Las hojas contienen esencia, constituida por pues al tratarse de un helecho carece de flomás de ciento veinte componentes entre los que se encuentra el citral, que supone más del res. 30% del total. Sus órganos reproductores son los llamados esporangios, que se encuentran agrupados en En menor cantidad se puede encontrar limolo que se denomina parte fértil de la fronde. neno, linalol, cineol, terpineol, y un aldehído sesquiterpénico llamado cariofileno En su interior se encuentran las esporas, la responsable de su acción eupéptica- aunque también se le atribuye cierta acción espasmo- parte más utilizada de esta planta. lítica. Los esporangios empiezan a madurar en mayo y continúan durante toda la primavera e inLa esencia tiene propiedades carminativas, cluso el verano, dependiendo de la latitud a la aperitivas, eupépticas, espasmolíticas y anque se encuentre. tihistamínicas, además de desprender un agradable aroma que contribuye a mejorar el La parte recolectada son las esporas. sabor de la infusión.

Es una planta dioica, esto es, las flores masculinas están separadas de las femeninas; las primeras se disponen en ramilletes y no son El empleo de hierba luisa es frecuente en ca- Es necesario esperar a que maduren los esporangios para poder recogerlas, por lo que la muy llamativas; las flores femeninas están sos de atonía digestiva, espasmos gastroinprotegidas por una serie de brácteas y rodeatestinales, dispepsias, meteorismos, gastritis, época de recolección también depende de la das por unas formaciones glandulosas de covómitos, inapetencias, dismenorreas, jaqueca, zona en la que se encuentre la planta. lor amarillo dorado que se denominan lupulino digestiones pesadas y dolores de estómago, y se desarrollan preferentemente en las ramas siendo por todo ello muy empleada en medici- Su composición es bastante desconocida ya que se ha aplicado siempre como remedio ca- jóvenes de la última temporada. na popular..- Infusión. sero y ha sido muy poco utilizada en medicina.

- 130 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Este lupulino es el producto empleado en la elaboración de la cerveza. La floración tiene lugar en los meses de verano, procediendo a la recolección entre septiembre y octubre. El secado debe efectuarse a una temperatura inferior a los 55 ºC y debe conservarse en recipientes de cristal o lata herméticamente cerrados, protegidos de la luz; se pueden conservar durante un máximo de un año. Contiene una esencia rica en humuleno, mirceno, cannabeno y ésteres valeriánicos de borneol, responsables de su acción sedante, hipnótica y espasmolítica, por lo que se emplea en alteraciones neurovegetativas como taquicardias, jaquecas e insomnio. .- Macerado. Se hierven unos 40 gr. de la planta por litro de agua. Pasados unos minutos, se retira del fuego y se deja en maceración durante 8-10 horas. Se puede beber cuanto se quiera a lo largo del día. .- Ungüento. Antiguamente se preparaba un ungüento de llantén machacando las hojas frescas y añadiendo el jugo que éstas sueltan a la manteca de vaca derretida.

Este llantén mayor forma un grueso tronco enterrado, de color amarillento o parduzco, con una larga cabellera de raíces blancas todas iguales. Las hojas nacen de esta cepa y son muy grandes, radiales, con bordes enteros o ligeramente sinuados. Existe una variedad de este llantén, que es exactamente igual a él pero en miniatura.

Se cría en las huertas, ribazos y en general en tierras húmedas de todo el país. Este ungüento se usaba para calmar el malestar producido por hemorroides. Florece con la llegada de la primavera y prosigue hasta bien entrado el otoño. .- Hojas frescas. Se limpian bien con agua y luego se escaldan con agua hirviendo; una De la recolección interesan principalmente las vez realizada esta operación se aplican sobre Contiene además principios amargos cetofehojas, aunque hay quien utiliza la planta ente- llagas difíciles y úlceras de larga evolución. nólicos, como la humulona y lupulona, que le ra. confieren acción aperitiva y antiséptica, utiliEmoliente. Balsámico. Antiinflamatorio zándose habitualmente en casos de neuralComo en casi todos los llantenes, encontragias e inapetencias. mos abundante mucílago en las semillas, Llantén mediano (Plantago media) compuesto fundamentalmente de arabogaPresenta en su composición unos flavonoides lactano. El llantén mediano es una planta vivaz que que proporcionan una moderada acción diuréposee una larga raíz subterránea, fusiforme, tica, para tratar algunos casos de edemas. También tiene pectinas, taninos, manitol y de color pardo y con varias yemas. sorbitol. Esta planta también se puede emplear como Forma una roseta de hojas aplicadas sobre el analgésico, aplicada por vía tópica sobre zoEn las hojas y raíces se halla el glucósido ausuelo, ovaladas o en algunos casos elípticas. nas afectadas por problemas reumáticos. cubina. Esta planta nunca debe emplearse durante el embarazo, ya que puede producir náuseas y vértigos, sobre todo si se supera la dosis indicada por el facultativo. .- Infusión. Veinticinco gramos de inflorescencias femeninas se añaden a un litro de agua, preparando una infusión que se debe dejar en contacto durante al menos diez minutos. El líquido obtenido se puede tomar en taza, a razón de tres diarias. .- Macerado. Cuarenta gramos del lupulino se añaden a un litro de agua, dejándolo en reposo y macerándolo durante todo un día; del líquido resultante se pueden tomar hasta tres tazas al día. .- Infusión de uso externo. Se prepara añadiendo 45 gramos de la planta a un litro de agua preparada para infusión. El líquido se emplea en baños. Para paliar los dolores conviene prepararlo sobre unas compresas o en forma de cataplasmas. Sedante. Vulnerario. Bacteriostático Llantén mayor (Plantago major) Este cocimiento, empleado por vía interna, se emplea para combatir catarros bronquiales. .- Decocción. Se utiliza una cucharada sopera por taza, hirviéndolo durante no más de 5 minutos. Se pueden tomar de 3 a 4 tazas al día. Las flores se agrupan en rollizas espigas; son Las acciones farmacológicas que se atribuyen blancas y lampiñas, con los cuatro estambres a este llantén son: antitusígeno, emoliente, de color lila pálido muy largos y vistosos y con antiinflamatorio, astringente, antibacteriano y las anteras también blancas. antipruriginoso. Por todas estas acciones está especialmente indicado en catarro, faringitis, bronquitis, asma, úlceras gastroduodenales, diarreas y reumatismo. También se usa de forma externa en eczemas, herpes y como colutorio en gingivitis o baños oculares en conjuntivitis. Curiosamente, a los pájaros les gustan mucho los frutos inmaduros del llantén mayor: jilgueros, canarios, pinzones, etc. son obsequiados gratamente con una espiga fructífera de este llantén verde; de ahí procede su nombre catalán de "grana de canari", ya que en esta zona de España se usa mucho como aperitivo para estos animales. El fruto es una cápsula oval y puntiaguda y contiene de dos a cuatro semillas. Se cría en las praderas secas, con hierba rasa y apretada, generalmente en los claros de los bosques de grandes árboles. Por lo general prefiere los suelos calcáreos. Florece en primavera y buena parte del verano. De la recolección interesan las hojas, que se deben coger en primavera, durante el período de máxima floración. El secado se realiza a la sombra, en capas finas, procurando que las hojas no se amontonen demasiado. Tanto en las hojas como en la inflorescencia y en la raíz se encuentra un glucósido llamado aucubina. También aparecen mucílagos, pectina, tanino, manitol y sorbitol. Las propiedades de esta planta son muy semejantes a las de otra especie del mismo género: el llantén mayor. Es una hierba cicatrizante, balsámica y antidiarreica. La virtud que mejor la define es la de ser astringente.

En algunas ocasiones se usa también de forEl llantén mayor es una hierba perteneciente a ma externa para calmar y rebajar las inflamala familia de las plantagináceas, en la cual caciones bucales y de garganta. si todas las especies que la componen -unas 400- pertenecen al género de los llantenes o Cuando se emplea de este modo, algunos plantago. añaden un poco de ácido bórico, en cuyo caso no se debe tragar nada de líquido ya que este Todas ellas son plantas de porte variado y tieácido es tóxico. nen en común el contener abundante mucílago en sus semillas.

- 131 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Las hojas se han utilizado para cortar las diarreas en la disentería; también se administran para catarros de bronquitis e inflamaciones de boca y garganta. Las hojas se recolectan en verano y se ponen a secar en capas finas, a la sombra o en un secadero; es importante que no se oscurezcan con el secado ya que pierden parte de sus propiedades. Las flores constituyen ramilletes terminales y tienen forma de una olla en miniatura, de un color blanco algo verdoso. El fruto es una baya roja cuando está bien madura, toda cubierta de pequeñas púas y con la carne amarillenta. Se cría en los bosques de encinas, en los barrancos o entre los matorrales de casi toda la península, preferentemente en las provincias del litoral, en tierras bajas y en montañas poco elevadas. Florece a finales del verano o con las primeras lluvias del otoño. Los frutos esperan a madurar al año siguiente, cuando la planta vuelve a florecer. Las partes que interesan con fines medicinales son las hojas y corteza. La corteza del madroño contiene abundantes materias tánicas, por lo que es ampliamente utilizado como curtiente. En las hojas y ramas jóvenes también hay altas concentraciones de taninos y un glucósido llamado unedósido. En los frutos, cuando están bien maduros, hay diversos azúcares, ácido málico y pectina; estos tienen un sabor bastante soso, farináceo.

Si se quiere conseguir un mayor efecto astringente, se puede mezclar esta hierba con hojas Tanto en las hojas como en la raíz y en las de malva y puntas de zarzamora. semillas encontramos el glucósico que antes mencionábamos, esto es, la aucubina. Existía hasta hace poco tiempo un ungüento que se preparaba con manteca de vaca y ho- Además, también aparecen mucílagos en las jas machacadas de llantén, que se utilizaba semillas, pectina, taninos y algunos azúcares. para calmar los dolores de hemorroides. En la época de floración se encuentra un alto .- Jarabe. Se prepara una infusión con hojas contenido en ácido ascórbico. de llantén parcialmente desecadas y 250 cc de alcohol; cuando las hojas se han impregLa planta tiene importantes acciones antiinnado bien de líquido, se vierte la preparación flamatorias, antitusígenas, balsámicas y cicaen 225 cc de agua hirviendo; se deja macerar trizantes. durante 24 h., removiéndolo de vez en cuando, se filtra y se cuece con 300 g. de azúcar. No se sabe a ciencia cierta a qué se debe el poder de la planta para sanar heridas, pues no De este jarabe se toma una cucharada por la se ha encontrado ningún principio activo relamañana y otra por la noche. cionado, pero lo cierto es que resulta muy eficaz en úlceras, picaduras de insectos y heriActúa enérgicamente contra la tos irritante. das en general. .- Macerado. Se toman 40-60 g. de la planta por litro de agua y se deja hervir un minuto. Posteriormente se deja en maceración durante 10 horas. Se bebe a tacitas durante el día. Asimismo, el llantén menor constituye un buen remedio para el tratamiento de las afecciones de las vías respiratorias superiores, ya que no sólo favorece la expectoración sino que también protege las mucosas.

.- Decocción. En 1/2 litro de agua se hierven 15 gr. de las hojas previamente desecadas; a .- Cataplasma. Con las hojas secas, se malos 20 minutos se retira del fuego, se filtra y se chacan y se aplican en forma de cataplasma Más sabrosos resultan los que, ya pasada la deja enfriar un poco. sobre heridas, úlceras o picaduras de insecmadurez, contienen alcohol. tos. Es bueno tomar un vasito en ayunas como Algunos autores aseguran que todas las pardepurativo. Balsámico. Cicatrizante. Antidiarreico tes de la planta contienen arbutina, pero tal .- Macerado. Entre 40 y 50 gr. de la planta en afirmación permanece en entredicho. un litro de agua; se hierve un minuto y se deja Llantén menor (Plantago lanceolata) Las hojas son muy astringentes, al igual que en maceración durante 12 horas. la corteza. El llantén menor es una planta herbácea vivaz Se bebe durante el día en vasos pequeños. perteneciente a la familia de las plantagináLa propiedad de ser antiséptico de las vías ceas, que comprende no más de 450 espeurinarias se debe principalmente a las hojas. .- Cataplasma. A base de hojas frescas. cies, casi todas pertenecientes al género plántago. Se recolecta un puñado más o menos grande, En general se utiliza para combatir diarreas y se machacan y se aplican directamente sobre disenterías. Algunas especies de este grupo de plantas se las heridas o llagas. caracterizan por tener un alto contenido de Los frutos del madroño son comestibles aunmucílago en sus semillas, además de un gluque, como ya hemos comentado, poco gratos .- Infusión para uso externo. Se puede hacer cósido llamado aucubina. una infusión de la planta a la que se le puede al paladar, a no ser que se coman cuando están muy maduros, pues entonces se ablanEsta planta es común en la Península, siendo añadir otras, como meliloto o azulejo. dan y se vuelven más sabrosos. más fácil encontrarla en zonas más o menos Esta mezcla se puede aplicar en forma de húmedas, en prados, bordes de caminos, ruicompresas, colutorios, baños oculares, garga- El problema que pueden presentar si se tonas y senderos de montaña. man en cantidades elevadas es que el alcohol rismos, etc. que contienen (una vez maduros) es suficiente El llantén está muy extendido por toda Europa para emborrachar a un adulto y -según dicenBalsámico. Antiinflamatorio. Cicatrizante y Asia. producen molestos dolores de cabeza. Madroño (Arbutus unedo) La industria farmacéutica se suele abastecer Por esa razón lo llamaron "unedo", aludiendo de cultivos en huerta o en pleno campo. a que no se debía comer más de uno..- InfuEl madroño es un arbusto alto que se consión. vierte en árbol si se le deja crecer a sus anEl llantén florece en primavera hasta finales chas, y mejor en tierras ricas con abundante de verano. Verter en medio litro de agua hirviendo duagua. rante cinco minutos 25 g. de hojas; filtrar el líInteresan sus hojas sobre todo, aunque se quido y administrarlo tres veces al día, en pepueden encontrar principios activos en la raíz Las ramas más jóvenes son de color encarnaqueñas tazas. do y las hojas están siempre verdes, lanceoy las semillas, por lo que toda la planta es de ladas y dentadas en los bordes, sostenidas utilidad desde el punto de vista médico. .- Decocción. Se hierven en un litro de agua, por un corto cabillo. durante diez minutos, 40 g. de hojas; después se filtra el líquido a través de un colador, se

- 132 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
endulza a gusto de cada uno y se beben tres vasos al día. Astringente. Antidiarreico. Antiséptico urinario Maíz (Zea mays) Originaria de América, el cultivo de esta planta se ha desarrollado rápidamente y está muy extendido en la actualidad, pues para su perfecto desarrollo solo necesita de tierras que cuenten con un buen número de horas de sol y agua en abundancia. En condiciones óptimas puede alcanzar hasta los seis metros. Esta altura la consigue gracias a un tallo macizo y sin ramificaciones del que salen las hojas, que son bastante anchas y ásperas al tacto, aunque destacan por su longitud, que puede llegar a ser de más de un metro. El aceite de maíz se emplea en dietas hipolipemiantes para bajar el colesterol, ya que contiene ácidos grasos poliinsaturados. La porción insaponificable del aceite de maíz se emplea para combatir la piorrea, y es muy utilizado en la preparación de dentífricos. Los taninos, por su parte, le confieren acción astringente. También tiene una ligera acción hipoglucemiante. Las flores contienen gran cantidad de mucílago -al igual que las hojas- que puede alcanzar hasta la cuarta parte del peso total de la planta; gracias a ello posee cualidades laxantes que se originan por medio de la formación de un bolo -generado por el mucílago expandido gracias al agua- que facilita su tránsito intestinal. Actúa asimismo como emoliente y balsámico, por lo que se emplea en catarros, bronquitis, faringitis, asma, procesos gripales y estomatitis.

Tiene también vitaminas A, B1, B2 y C. .- Decocción. 50 gramos en un litro de agua, hervir durante 10 minutos, y tomar hasta cinco En conjunto, se observan ligeras actividades diuréticas, por lo que se emplea en casos de tazas al día. oliguria, cistitis y obesidad. .- Extracto fluido. Una cucharadita tres veces .- Decocción. Tres gramos de hojas y flores de al día. malva desecadas se añaden a 300 mililitros .- Jarabe. Preparado al 10 %, hasta cuatro cu- de agua a temperatura de ebullición, dejánGracias a su gran difusión y propagación por dolo en esta situación durante tres minutos, charadas soperas al día. todo el mundo, se han creado numerosas vadespués de los cuales se deja enfriar durante riedades, que suman hasta más de trescientas diez minutos más. Diurético. Hipotensor. Astringente y que se diferencian entre sí por el tamaño de la propia mazorca. Se filtra y se puede tomar hasta un total de Malva (Malva silvestris) cuatro veces al día. Florece en verano y otoño, con la particularidad de tener separadas las flores masculinas Planta bienal o perenne que se cría en terre.- Jugo de la planta fresca. Se extrae directade las femeninas; las masculinas son de color nos rurales, bordes de caminos, tapias... demente, aplicándolo sobre la piel inflamada por verde, con forma de espiga alargada, de don- sarrollándose con más facilidad en lugares de picaduras de insectos, consiguiendo así aliviar cierta altura respecto del nivel del mar. de sale el polen que fecundará las flores del la zona. otro sexo. Posee un tallo que a partir del segundo año se .- Decocción uso externo. Se prepara con cuavuelve leñoso en cierta medida. Las femeninas, por el contrario, salen de las renta gramos de las hojas y flores, que se axilas de las hojas, envueltas en grandes añaden sobre un litro de agua que hierve duLas hojas están divididas en al menos cinco brácteas por las que asoman los estilos, que rante quince minutos. dan lugar a lo que popularmente se llaman la lóbulos, cada uno de los cuales cuenta a su vez con el borde dentado. barbas del maíz. Se emplea como colutorio, para gargarismos, baños oculares, irrigaciones vaginales... Una vez hecha la fecundación, se obtienen los En la antigüedad se empleaba como alimento, frutos globulosos, brillantes y generalmente de como verdura cocida, y aún hoy sigue tenienLaxante. Balsámico. Diurético do esta utilidad en ciertos paises árabes, si color amarillo, que constituyen la parte que bien resulta bastante insípida. habitualmente se emplea en la alimentación. Malvavisco (Althea officinalis) La floración se produce en los meses de primavera y verano, generando unas flores de un Su nombre proviene del griego: althea quiere decir "médica", lo que nos da una idea de las intenso color morado-rosáceo, recorridas por propiedades curativas de esta planta así como venas más oscuras. de su conocimiento desde tiempos antiguos. Presentan numerosos estambres. Se puede encontrar en las orillas de los ríos, La recolección se efectúa en los meses ante- incluso de aguas salinas, y en general en todo lugar donde haya humedad en abundancia. riores a la floración, cuando la planta está totalmente desarrollada, desecándose lo más La planta posee un tallo robusto, que en cierrápidamente posible y siempre con buena La recolección de los estilos -parte que se tas ocasiones puede alcanzar hasta los dos ventilación. emplea en medicina-se debe realizar cuando metros, aunque lo normal es que ronde el éstos se empiecen a formar y sean visibles; metro de altura. aunque con esta operación se perderá la ma- En algunos casos pueden aparecer unos puntos pequeños de color marrón en las hojas zorca, ya que de esta forma se impide su feEste tallo ofrece un aspecto blanquecino por cundación , que se produce necesariamente a secas; estos se deben a la aparición de un hongo -bastante común en esta especie- que la gran cantidad de pelillos que posee, al igual través del estilo. estropea el producto, pues con la aparición de que el resto de la planta, y cada año muere para salir otro nuevo. estas manchas se debe desechar cualquier Se deben secar rápidamente a la sombra y hoja que las posea. guardarse en frascos oscuros al abrigo de la La floración se produce en verano, concretahumedad. mente en los meses de junio a septiembre. Para recolectar las flores hay que operar con la planta en floración, durante los meses de Tiene propiedades diuréticas e hipotensoras junio y julio, desecando rápidamente en estufa Para la recolección de las raíces habrá que por poseer sales de potasio. esperar a que la planta tenga al menos dos o a la sombra a 36 ºC; de esta forma se conTambién presenta alantoina, lo que le confiere sigue un bello color azul, garantía de un seca- años, y de 1 a 2 centímetros de grosor. do en condiciones. actividad epitelizante y emoliente, por lo que Para proceder a su utilización se efectúa un se emplea en pequeñas heridas. cepillado intenso con el fin de eliminar cualTras su posterior molienda y desengrasado, se obtiene la harina de maíz, más conocida por su nombre comercial; hace no muchos años constituía el principal alimento de los niños pequeños, ya que su carencia de gluten lo hacía idóneo para estas edades, si bien un empleo continuado y una alimentación basada exclusivamente en este tipo de harinas pueden producir enfermedades de tipo carencial.

- 133 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
quier resto de tierra, raspando posteriormente su corteza hasta que ésta adquiera un color blanco; esta operación se debe realizar en seco, ya que la raíz de malvavisco es muy higroscópica, esto es, que retiene con facilidad el agua, lo que puede llegar a estropear el producto. La floración se produce en primavera, dando lugar a unas flores muy aromáticas que se agrupan en fascículos, es decir, formando unos pequeños manojillos. Posee un tallo tan corto que se reduce a la cepa soterrada, la cual echa una gran raíz a modo de nabo y extiende en torno a ella un rosetón de hojas grandes, verdes y algo vellosas. Las flores nacen en medio del rosetón, cada una con su cabillo, y tienen una longitud de no más de 3 cm. El fruto es una baya globosa de color amarillo anaranjado. Se cría en tierras bajas, húmedas, de todo el sur de la Península, desde Málaga y Jaén hasta el Algarve en Portugal. La mandrágora empieza a florecer a finales del verano y la floración puede prolongarse durante todo el invierno. De la recolección con fines terapéuticos interesan la raíz y el rizoma: ambas partes se recogen poniéndose a secar rápidamente. Una vez seca se corta en rodajas y se guarda en recipientes herméticos. Antes de pasar a las aplicaciones, conviene recordar que es una planta potencialmente tóxica, de la misma familia que el beleño y la belladona. Por tanto la recolección debe dejarse en manos de personas que entiendan. Tanto el rizoma como la raíz contienen principios activos de sabor francamente amargo. Uno de ellos -que más bien es una mezcla de varios compuestos- es la mandragorina. También contiene alcaloides típicos en muchas solanáceas, como son la hiosciamina, la escopolamina, metilesculetina y la atropina. Además de estas sustancias aparecen muchas otras, aunque no están bien definidas. En cuanto a las virtudes de esta planta, poco cabe decir mas que son las mismas que las del beleño y la belladona, más o menos modificadas. Esta planta gozó de mucha popularidad durante la época medieval, pero poco a poco su uso fue cayendo en el olvido hasta quedar completamente relegada. Según algunos autores, la mandrágora en forma de tintura alcohólica actúa como sedante y espasmolítico, mejor incluso que las dos plantas citadas anteriormente. Pero en medicina popular no debe usarse nunca, pues su elevada toxicidad podría acarrear más de un disgusto. Para concluir, comentaremos algunas de las peculiaridades que citaban acerca de esta planta nuestros antepasados: para su recolección era importante que el viento no les diera de frente, y antes de arrancarlas tenían que hacer 3 círculos con una espada alrededor de ella.

Su coloración es blanca y en el interior encontramos estambres que apenas están soldados. Por esta razón el secado se efectuará al sol, El fruto ofrece una característica coloración en sitio seco, cortando previamente la raíz en anaranjada, es de piel brillante, fácilmente sepequeñas porciones. parable de la pulpa que suele estar constituida Si la parte a recolectar son las hojas, se debe- por unos diez gajos de aproximadamente cinrá efectuar después de ocurrida la floración de co centímetros, de agradable y refrescante la planta; si se quieren recolectar las flores, sabor dulce. obviamente deberá llevarse a cabo durante la época de floración. Para obtener la esencia se ha de partir de las hojas, flores y corteza del fruto; todo ello se Debido a la presencia abundante de mucílago mezcla con agua que se somete a una fuente (el 35 % del total del peso de las raíces), de calor, con lo que se obtiene vapor de agua cuenta con propiedades emolientes, antiinfla- que lleva disuelto el aceite esencial que conmatorias, laxantes y antitusivas, por lo que su tenían las hojas, flores y corteza del fruto. empleo está indicado en procesos de irritaciones de mucosas, digestivas y respiratorias, así Posteriormente, este vapor de agua se hace como en gastritis, enteritis, úlcera gastroduopasar por un refrigerante que es capaz de denal, estomatitis, resfriados y bronquitis. condensar el vapor de agua, con lo que se obtiene la forma líquida, que lleva en disoluComo laxante suave, en casos de estreñición el aceite esencial. miento, y también por sus cualidades emolientes, está indicado en abscesos y forúncuAl ser totalmente insolubles, obtenemos una los. solución mixta, con un líquido en la superficie que sobrenada sobre el agua por poseer me.- Infusión de hojas de malvavisco. Cuatro nor densidad; este líquido es la esencia. gramos por cada taza, infundiéndolo durante diez minutos; tomar unas tres tazas al día. Para su separación se introduce en un recipiente con dos salidas a distintas alturas: la .- Jarabe. Al 2 %, unas cuatro cucharadas al inferior, por donde saldrá el agua, tiene una día. llave que se abrirá o cerrará a fin de mantener una altura adecuada para lograr que por la sa.- Uso externo. Se emplea la infusión de hojas lida superior salga la esencia. y flores, unos cincuenta gramos por cada litro de agua, y se aplica con compresas sobre los El pericarpio -más comúnmente conocido coabscesos . mo la cáscara de mandarina- es muy rico en esencias, al igual que las flores, lo que le conEn gingivitis y faringitis, se administra en forfiere acción ligeramente sedante. ma de colutorios o gargarismos. Las hojas contienen un principio amargo que .- Por decocción de las raíces, unos treinta se emplea como tónico y aperitivo, a la vez gramos por cada litro de agua, aplicándolo de que cierta acción eupéptica. igual forma que la infusión de hojas y flores. Los frutos tienen propiedades vitamínicas, so.- La raíz se asocia con otras especies como bre todo gran cantidad de vitamina C. tusilago, gordolobo, y regaliz, como un buen antitusivo. El consumo abusivo de sus frutos puede producir efecto laxante. Emoliente . Antiinflamatorio. Laxante .- Infusión. En primer lugar hay que tomar la precaución de eliminar residuos tóxicos depoMandarina (Citrus nobilis) sitados en las hojas, provocados por la acción Este árbol es de cultivo relativamente reciente de pesticidas que son necesarios para el buen desarrollo del árbol; se escogen diez gramos en nuestras latitudes; solo a partir del siglo de hojas desecadas, se añaden a un litro de XIX se empezó a cultivar en zonas templadas agua previamente hervida, dejándolas en de la Península, así como en la parte sur de contacto durante diez minutos; una vez filtraFrancia y norte de África. do, del líquido se pueden tomar hasta tres tazas al día, empleándose como ligero sedante. No es muy alto, pues nunca sobrepasa los tres metros. Tónico. Aperitivo. Sedante Las hojas se presentan en una única pieza foliar persistente. Mandrágora (Mandragora autumnalis)

Los pétalos son lanceolados, de forma alarga- La mandrágora es una hierba a la cual se le da, esto es, el ancho es varias veces inferior a atribuyeron antiguamente propiedades mágila longitud del pétalo, recorrido por filamentos cas. lineales de márgenes paralelos.

- 134 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Asimismo decían que a dosis pequeñas actuaba como somnífero. En uso externo se suele emplear para tratar ojos irritados y cansados por el trabajo, el viento, las vigilias o el sol. Por más que se la ha buscado en otras latitudes, no se ha encontrado; por eso se le llama también "manzanilla de Sierra Nevada". Aunque es una planta propia de estaciones frías, se espera a florecer en verano, justo en la época de máximo calor. De la recolección con fines medicinales lo que más interesa son los capítulos florales. De hecho, solo deberían recogerse las cabezuelas, al igual que se hace con la manzanilla común. Pero la cruel mano del hombre -que no suele respetar la naturaleza- arranca toda la planta de cuajo, como siempre motivado por un afán de lucro.

La administraban contra las serpientes y había quien se bebía su jugo mezclado con vino. Está perfectamente indicada en: gastritis, úlcera gastroduodenal, espasmos gastrointestiEn fin, como dijimos al principio, se trata de nales, náuseas, vómitos, digestiones lentas, una planta rodeada de mucho misterio, aunmeteorismos, nerviosismo e insomnio de los que al final se ha demostrado que el único niños. misterio que encierra es el de tratarse de un tóxico como otros muchos. Uno de los principios activos de la planta, el camazuleno, se utiliza hoy día en soluciones Esta planta no debe administrarse de ninguna al 2% para combatir el asma bronquial de los manera. niños, en inyección intramuscular. A pesar de que la tintura alcohólica ha sido muy utilizada, la dosis que cura está muy cerca de la dosis que mata, por lo que no se debe jugar con ella. Sedante. Espasmolítico Manzanilla (Matricaria Chamomilla) La manzanilla es una planta herbácea anual de tallo erguido y ramificado, con pocas hojas muy divididas; en la parte superior del tallo aparecen cabezuelas aisladas, con un receptáculo abombado y hueco, en flores tubulosas amarillas y ligulas periféricas blancas. Su fruto es un aquenio. El tallo y las hojas de esta planta saben a hierba y son aromáticas; las flores son un poco amargas y despiden un característico olor a manzanilla; tal vez sea ésta la más popular de todas las plantas medicinales. La planta como tal vegeta espontánea y abundantemente en toda España, en los campos, a lo largo de los caminos y senderos de montaña, preferentemente en terrenos áridos. Florece a partir del mes de abril y continúa floreciendo durante una buena parte de la primavera; en algunas tierras altas, hasta verano. Para su recolección basta con las cabezuelas, esto es, los capítulos florales. En algunas zonas se vende la planta entera, asegurando que toda ella posee propiedades curativas, lo que es totalmente falso. Una vez recolectadas, las cabezuelas se secan en capas finas y a la sombra, en un lugar bien aireado, o en secaderos a una temperatura máxima de 35 ºC. De los capítulos florales se extrae un aceite esencial rico en muchos principios activos que confieren a la planta acciones antiinflamatoria, antimicrobiana, carminativa, espasmolítica, antiulcerosa y ligeramente sedante. Es el primer remedio casero que se utiliza ante cualquier malestar digestivo, por lo que su uso está ampliamente extendido. La forma más corriente de administrar la manzanilla es en infusión, que se prepara con media docena de cabezuelas por taza y administrándola lo más caliente posible, con o sin azúcar.

Sin duda, si se tuvieran algunos elementales .- Elixir. En 700 g. de agua se disuelven 800 g. conocimientos de botánica, se sabría que de azúcar, calentándolo sin llegar a ebullición. basta con las cabezuelas para aprovechar las virtudes de esta planta. En 200 g. de alcohol de 96 ºC se maceran duLa manzanilla real contiene cierta cantidad de rante 4 ó 5 días los siguientes compuestos: 100 g. de flores de manzanilla, 5 g. de corteza esencia además de otros principios activos, de naranja amarga y 2 g. de canela; se filtra el posiblemente semejantes a los de la manzanilla común; pero la verdad es que a ciencia alcohol macerado y se añade al jarabe. cierta no se sabe mucho acerca de su compoEste elixir combate la excitación nerviosa y el sición. insomnio. Sus principales virtudes se refieren a sus propiedades estomacales y digestivas. .- Polvo de manzanilla. Entre medio gramo y un gramo por dosis, 4 veces al día. En la zona donde se da esta hierba se suele .- Extracto fluido: 40-50 gotas, 3 veces al día. utilizar como sucedáneo de la manzanilla común. .- Infusión para compresas. Se empapan 2 Recordemos que la manzanilla posee acciocompresas de algodón hidrófilo en una infunes antiinflamatorias, antimicrobianas, carmisión de manzanilla y se aplica sobre los ojos nativas, espasmolíticas, etc., y está especialdurante un cuarto de hora. mente indicada en todos aquellos problemas relacionados con el aparato digestivo, como .- Infusión para enema. En un litro de agua gastritis, úlcera, colitis, espasmos gastrointeshirviendo se vierte una cucharada de flores tinales, digestiones lentas, meteorismo y cualdesecadas. quier dolencia semejante. Se deja templar el líquido, se filtra y se utiliza Esta manzanilla real se puede utilizar siguienpara enema. do las mismas indicaciones, aunque sus efectos son más leves y están peor estudiaAntiinflamatorio. Digestivo. Antiséptico dos. Manzanilla real (Artemisia granatensis) También es necesario recordar que, al igual que cualquier planta que posea una esencia La manzanilla real es una pequeña planta herbácea con una prolongada raíz que se hin- en su composición, las posibilidades de que se den problemas alérgicos son bastante alca en los pedregales de las cumbres, donde tas, por lo que debemos siempre escuchar los pasa la mayor parte de su vida cubierta por consejos del médico que es el mejor asesor los hielos. en materia sanitaria. Es una hierba muy poblada de hojas cubiertas de un vello sedoso que le dan cierto tono pla- .- Infusión. Cuando la infusión se prepara solo con las cabezuelas resulta muy aromática. teado; estas hojas son pequeñas y poseen un largo rabillo. Pero por desgracia lo normal es encontrar un Las flores se reúnen en cabezuelas diminutas. pulverizado de toda la planta. La hierba despide un suave aroma que recuerda vagamente al de la manzanilla común. En cualquier caso, se toman dos o tres tazas al día, cuando se note el estómago un poco revuelto. Digestivo. Antiinflamatorio. Carminativo Manzanilla romana (Anthemis nobilis)

Esta hierba solo se da en Sierra Nevada, en Granada , a partir de los 2300 m.de altura. Además, posee un principio activo amargo que le da a la planta actividad aperitiva, digestiva y colerética.

- 135 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
Planta herbácea vivaz que puede medir hasta treinta centímetros de altura y que se caracteriza por poseer los tallos muy ramificados y cubiertos de vello. Curiosamente, esta planta -aunque el nombre pueda dar lugar a confusión- no se halla en la zona mediterránea de España, Francia ni Italia, sino que más bien su origen se encuentra en la zona de Inglaterra, desde donde se extendió al Imperio Romano en el siglo XVI, adoptando desde entonces su nombre. En la actualidad la podemos localizar en zonas de la parte noroeste de la Península. Las hojas poseen una tonalidad blanquecina, proporcionada por los numerosos pelillos que las recubren. Presentan unas formas muy irregulares, recortadas en finos segmentos. Florece en los meses de primavera y verano, dando lugar a unas inflorescencias compuestas de flores amarillas en su interior, de forma tubular, rodeadas de otras de color blanco las llamadas lígulas, que parecen falsos pétalos. Se encuentran en los extremos terminales de los tallos, llamando de esta forma lepidio (Lepidium latifolium) de las mismas, ya que facilita la digestión y evita el meteorismo. .- Polvo. Se pueden tomar cinco gramos al día, dispersos en dos cucharadas de miel. .- Infusión de uso externo. Se añaden diez gramos de las inflorescencias a 300 mililitros de agua hervida, dejándolo en contacto durante 20 minutos; esta agua, al alcanzar la temperatura ambiente, se emplea para realizar lavados oculares, limpieza de ojos o para tratar llagas y heridas con la ayuda de compresas. Carminativo. Antiinflamatorio. Digestivo Manzano (Pyrus malus) El manzano es uno de los árboles frutales más conocidos; seguramente que todos hemos disfrutado comiendo una manzana a bocados, que es como mejor sienta. Como árbol no es una especie que destaque mucho, pero brinda unos frutos que desde luego merecen la pena. .- Jarabe de manzana. Se ralla una manzana y se añade el mismo peso en azúcar, dejando la mezcla en reposo durante un día; pasado este tiempo, se filtra y se exprime bien el residuo. En algunos casos se añade un poco de sen para aumentar el efecto laxante.

Además, también actúa protegiendo las mucosas. En farmacia se utiliza mucho en forma de jarabe como correctivo del sabor en medicamentos y también constituye una rápida solución para curar el estreñimiento en niños y adultos. .- Manzana cocida. Se trocea una manzana y se cuece en agua ligeramente azucarada. Actúa como suave laxante, sobre todo en los pequeños.

La recolección, al emplearse las flores, tenemos que efectuarla solo cuando éstas ya estén en su plenitud de formación; posteriormente se procede a un secado rápido y a ser Sus frondosas ramas se cubren en primavera posible evitando la radiación solar directa, que de una nube de flores blancas agrupadas en estropearía la muestra. corimbos y pequeñas umbelas. Como máximo se puede mantener el producto así obtenido durante doce meses, siendo recomendable la sustitución transcurrido este tiempo, siempre y cuando se mantenga en buenas condiciones -sobre todo alejado de la humedad, que es lo que más deteriora este producto.

.- Agua de manzanas. Se pela una manzana, se corta en rodajas y se añaden 10 gr. de hojas de melisa, el zumo de un limón y un poco de canela; se mezcla todo y se añade a medio Existen muchas variedades de manzano que litro de agua hirviendo, junto con 2 cucharadas se distinguen por la forma del fruto, en general deprimido y umbilicado, con sabor agridulce y de miel. una carne muy homogénea; el corazón del A los 10 minutos se pasa la preparación por fruto es la parte interna que suele tirarse al un tamiz y se bebe esta agua durante el día. comerla, dividida en cinco compartimentos dentro de los cuales encontramos las semiEsto es solo una pequeña muestra de lo que llas.El manzano florece en primavera. la imaginación popular da de sí. Laxante. Vulnerario. Antiflogístico Maravilla (Calendula officinalis) Planta pequeña que difícilmente sobrevive más de un año y que no levanta más de dos palmos del suelo; mantiene una posición inclinada sobre la verticalidad, con la cabezuela grande. Dada su gran vistosidad, su cultivo se ha extendido en jardines, balcones..., aunque el inconveniente que presenta es el olor algo desagradable que despide toda la planta. Las hojas se disponen de forma alterna a lo largo del tallo inclinado, y suelen tener el borde dentado, siendo las superiores un tanto carnosas y velludas. Las flores se reúnen en inflorescencias de unos 5 centímetros de diámetro, de color variable, a veces amarillas y naranjas, aunque pasan por todas las tonalidades intermedias. En condiciones óptimas de luz y sobre todo humedad, la floración se produce durante todo el año, pero si falta humedad, solo entre junio y agosto. La recolección de los capítulos florales se realiza en julio y agosto, cuando éstos se encuentran totalmente abiertos. La desecación es complicada, debiendo realizarse en lugares con muy buena aireación y

El aceite esencial tiene un aroma muy característico, siendo el responsable de su acción La manzana tiene una composición muy dicarminativa, eupéptica y antiespasmódica, por versa según la casta a la que pertenece y el lo que se emplea para combatir las flatulengrado de madurez. cias en digestiones pesadas. Contiene una lactona sesquiterpénica, llamada nobilina, que es un tónico amargo. Posee trazas de camazuleno, que le da acción antiinflamatoria y de ahí su empleo en reumatismos, heridas e irritaciones oculares. Se pueden encontrar pequeñas cantidades de ácido cafeico, flavonoides, ésteres de glucosa y cumarinas. A todo ello debe sus propiedades antiulcerosas y antiácidas. .- Infusión. Se añaden cinco gramos de las inflorescencias por cada 250 ml de agua hervida, dejándolo en contacto durante quince minutos. El agua resultante se toma antes de las comidas, por su acción aperitiva, o bien después

La parte que interesa por sus virtudes medicinales -además de su valor nutricional- es el fruto, que madura durante todo el año; y no porque produzca varias colecciones de manzanas anuales sino porque existen tantas variedades del árbol que prácticamente no pasa un mes sin que madure una variedad distinta a la del mes anterior y posterior.

Fundamentalmente contiene pectina, ácidos orgánicos como el ácido málico y el cítrico, antocianósido, taninos y quercitina. La manzana, antes que medicamento, es sobre todo un alimento de primer orden: el consumo regular de este fruto resulta muy saludable en general para todo el organismo. Pero además de sus propiedades nutritivas, desde siempre se ha utilizado la manzana como suave laxante, y desde hace poco tiempo se emplea asimismo para tratar desarreglos intestinales en la infancia. Su efecto laxante se debe a la presencia de pectina, que confiere una acción reguladora del tránsito intestinal, aumentando el bolo y reteniendo agua, lo que se traduce en un aumento de los movimientos peristálticos del intestino y una deposición fisiológica normal.

- 136 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
con muy baja humedad, hasta conseguir la desecación completa. Una vez conseguido esto, se conservarán en envases que no cuenten con elementos derivados del petróleo, como los plásticos Se emplea fundamentalmente como emenagogo, antiespasmódico, colerético y sudorífico. También posee propiedades antiinflamatorias, hipotensoras, antisépticas y cicatrizantes. Pero en la actualidad todavía no se han podido relacionar sus propiedades farmacológicas con su composición. Por ser una planta atóxica su empleo no tiene problemas de sobredosificación, por lo que se puede tomar en cantidades elevadas sin problemas. .- Infusión. Diez gramos de capítulos florales desecados en un litro de agua, infundiendo durante quince minutos; de esta preparación se pueden tomar 500 mililitros al día. Para dolores menstruales, se recomienda su utilización una semana antes de la aparición de la regla. .- Tintura. De 1 a 2 gramos al día, con una riqueza de 1 gramo de planta por cada 5 mililitros de alcohol de 90º, se puede aplicar tanto pura como diluida sobre la lesión. En las zonas que se encuentran recogidas flo- Las flores nacen en las axilas de las hojas y normalmente lo hacen de una en una, sin forrece en invierno, y la floración abarca todo el mar grupos. verano en las zonas montañosas. Las cabezuelas pueden alcanzar 2 cm. de diámetro; de ellas surge el fruto, con una característica forma encorvada. Esta planta despide un olor bastante desagradable. La composición de la maravilla silvestre es desconocida, pero dadas las enormes similitudes de esta planta con la maravilla de los jardines,se piensa que la composición de ambas debe ser muy parecida. Se la puede encontrar en las islas Baleares. En la Península Ibérica, por el contrario, no nace a no ser plantada por el hombre. Por sí sola solamente se cría en tierras pedregosas de Baleares. Florece únicamente durante los meses de mayo y junio.

Normalmente las flores nacen aisladas en las axilas de las hojas; están formadas por un cáSe sabe que esta planta es más activa que otras de su misma familia, por lo que se prefie- liz muy pequeño y de forma tubular. re en general utilizar la maravilla sivestre. Se La corola es rosa y de forma desigual ya que utiliza prácticamente toda la planta . los pétalos son muy largos por un lado y corUna de sus virtudes más populares tiene rela- tos por el otro. ción con las menstruaciones: cuando estas son demasiado copiosas, la maravilla silvestre Se recolecta la sumidad aérea de la planta. Las hojas y las flores son utilizadas en alguactúa directamente, regulándolas. nas ocasiones, por lo que es conveniente recolectar las ramas en el mes de mayo o junio Además, se puede preparar tan concentrada para que coincida con los meses de floración. como se desee, pues la planta no es tóxica. También es buen remedio cuando la menstruación no lleva un curso normal. El maro es la planta más activa de las de su especie.

Estaba considerada como una de las mejores Otra virtud muy conocida entre la gente del campo es la utilización de la maravilla silvestre plantas medicinales debido a sus múltiples aplicaciones. -concretamente de sus hojas- para cortar los derrames de sangre surgidos en una herida. Se ha utilizado como remedio en problemas .- Extracto fluido. 0.3 a 0.5 gramos al día. de vías respiratorias como asma y en aplica.- Tintura. Es la forma más habitual. ciones tan diversas como antiescorbútico, an.- Para su empleo vía externa en tratamiento de heridas, úlceras, acné, picaduras de inSe cogen las flores y se le quitan las brácteas tispasmódico y afrodisíaco. sectos, irritaciones, quemaduras superficiales, y el receptáculo. También es buena para los problemas estose emplea una decocción de 15 gramos de macales y resulta muy digestiva. capítulos florales desecados en un litro de La tintura se prepara con 100 gr de flores y agua, aplicados en forma de loción o de com- 0,5 l. de alcohol. Pero su principal uso es como diurético y tónipresas sobre la zona a tratar. co. Se introduce en una botella, se tapa hermétiEmenagogo. Hipotensor . Vulnerario camente y se tiene macerando durante una Hoy en día ha decrecido su fama, pues antisemana. guamente era una de las plantas más utilizaMaravilla silvestre (Calendula arvensis) das tanto en medicina facultativa como en reTranscurrido este tiempo, se filtra el líquido medios caseros. primero por un lienzo y más tarde por un paLa maravilla silvestre es una planta anual. pel. Actualmente se usa muy poco en España Hay casos en los que esta hierba puede ser puesto que se ve sustituida por otras plantas Una vez realizado esto, se puede tomar bienal, pero ello no es muy frecuente. Puede que se encuentran más fácilmente en la Pecuanto se quiera. alcanzar dos palmos de altura. nínsula y que cuentan con las mismas propiedades. Por ejemplo, se diluyen 10 gr de tintura en Sus ramas suelen estar tumbadas, si bien alagua con azúcar y se toma tres veces al día. gunas veces podemos encontrar alguna .- Infusión. Se pone un litro de agua a calentar. planta con las ramas erguidas. Emenagogo. Cicatrizante. Vasodilatador Cuando empiece a hervir se añaden 30 gr. de Sus hojas son de dos tipos: las inferiores, en la sumidad florida de la planta, es decir, ramas Maro (Teucrium marum) forma de rabillo, y las superiores, que no tieque contengan flores. nen esta forma y son algo peludas. El maro es una mata bastante pequeña que Se toma una taza caliente después de cada suele medir 20 ó 25 cm. de altura. Esta planta se cría en todo tipo de tierras de comida para usarla como tónico y digestivo. labranza. Está formado por un montón de ramas muy erguidas que tienen un color blanquecino pro- .- Vino de maro. Se mezcla un litro de Jerez Se encuentra en la mayor parte del territorio con 30 gr. de ramas con flores. ducido por el finísimo vello que las recubre. nacional. La maravilla silvestre florece en primavera. Están totalmente recubiertas de hojas muy pequeñas y de forma ovalada; estas se unen al tallo por un rabillo muy corto. Se toma un vaso después de las comidas. Tónico. Diurético. Antimigrañoso Marrubio (Marrubium vulgare)

- 137 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
.- Vino medicinal. Con un litro de buen vino y una pequeña cantidad de sumidades floridas; se deja macerar una semana y después se filtra. Se recomienda tomar 2 vasos al día, después de cenar. tanino, saponósido, fitosterol, lactona, sustancias minerales y otras muchas sustancias. Esta planta está considerada como un buen adelgazante, por lo que se utiliza mucho para combatir la obesidad; pero es preciso usarla con prudencia para evitar efectos secundarios perjudiciales. También se emplea en trastornos nerviosos y problemas de histerismo. Es un buen antiespasmódico que se utiliza contra los ataques epilépticos, la hipocondria y los procesos depresivos de la menopausia. Se emplea igualmente contra la tos ferina y la gota reumática. También es un buen calmante en dolores de vejiga y esófago. Pero es conveniente no abusar de esta planta y consultar siempre con un facultativo, especialmente cuando se vaya a emplear en casos de trastornos nerviosos. .- Infusión. Se hierven -durante media hora- de 20 a 30 gramos de hojas secas en tres litros de agua. Se toman de 2 a 3 tazas todos los días. Probablemente será necesario endulzar cos ha dado lugar a la confusión de la denominación popular. Por tratarse de un liquen .- Alcoholaturo de marrubio negro. Machacar en un mortero muchas flores; poner 500 gramos en una botella y añadir 600 gramos más de alcohol de 90 grados; dejar macerar durante una semana, colar los restos de la planta y conservar en un frasco muy bien cerrado. Se recomienda tomar dos cucharadas del preparado al día contra la tos ferina, neurosis, trastornos menopáusicos e incontinencia de orina. Neurosis. Antimaníaco. Relajante Mastuerzo (Lepidium sativum) El mastuerzo es una planta anual, perteneciente a la familia de las crucíferas.

El marrubio es una planta vivaz que crece en forma de mata. Tiene numerosos tallos angulosos, simples o un poco ramosos; las hojas son opuestas, blanquecinas y de forma redondeada; las flores son blancas y se agrupan en gran número en las axilas de las hojas superiores.

.- Baño de marrubio. En 6 l. de agua se pone a hervir 1 kg. de sumidades de marrubio; se Es una planta muy vellosa que despide un olor deja hervir 5 minutos, se cuela y se añade a característico, parecido al aroma de una man- una bañera ya preparada. zana. Este baño está recomendado en determinaLa planta es originaria de Europa meridional y das afecciones de la piel. suele crecer espontáneamente en lugares abandonados, bordes de caminos, al pie de En farmacia se puede adquirir la planta tromuros, entre los escombros, etc. ceada, en forma de cápsulas, en comprimidos y en tintura. En España se la puede encontrar por toda la Península y en las islas Baleares. También se encuentra formando parte de presentaciones compuestas, asociada a otras La hierba florece en mayo, extendiéndose plantas. hasta bien entrado el verano. Bronquitis. Diurético. Antiarrítmico De la recolección interesan sobre todo las hojas y sumidades floridas, que se cortan a Marrubio negro (Ballota nigra) mano en plena floración. Esta operación se puede repetir varias veces dentro de un mismo período. Una vez recogida, se secan los tallos en capas finas, a la sombra y en lugar bien aireado, o en secadero a una temperatura máxima de 40ºC. En las sumidades floridas encontramos pequeñas cantidades de esencia, algo de resinas, ceras, taninos, un glucósido y una saponina con carácter ácido. También aparece un principio amargo. El marrubio negro es una planta vivaz que puede alcanzar un metro o más de altura. Sus tallos tienen forma cuadrada y son muy rígidos y derechos; están ramificados y poseen bastantes hojas. Las hojas son muy vellosas, de forma ovalada, y se encuentran distribuidas de dos en dos. Las flores nacen entre cada par de hojas y se agrupan en ramilletes.

Esta planta es originaria de Europa y Asia occidental. Es esta última sustancia la que confiere a la planta propiedades aperitivas, digestivas, balSe cría en riberas y setos y puede crecer en sámicas y expectorantes; tiene marcadas ac- cualquier terreno: desde una montaña de ciones sobre los bronquios, debido también en 1500 metros de altitud hasta cualquier camino parte a las saponinas. o borde de un campo. Como además posee un alto contenido en sales potásicas, ejerce un efecto diurético moderado. Se la considera asimismo un buen antiarrítmico y depurativo. Está especialmente indicada en bronquitis, asma, catarro, oliguria, obesidad, taquicardias y arritmias cardíacas (para esta última acción se suele asociar al espino blanco). Suele crecer mejor en zonas secas, terrenos calcáreos y cuando se halla expuesta al sol. Puede encontrarse en cualquier zona de la Península. Empieza a florecer a partir del mes de mayo y sigue floreciendo durante todo el verano.

Se caracteriza principalmente por ser totalmente lampiño, más o menos ramoso, con las Las flores son blancas, rosadas o una mezcla hojas del pie de la planta divididas en segde ambas; tienen el cáliz en forma de tubo en- mentos que llegan hasta la vena que se halla sanchado en la parte superior; dentro del cáliz en medio de ellas. Principalmente se utiliza esta planta para trase encuentran cuatro frutos bastante pequetar afecciones del tracto respiratorio, sobre toLas hojas del tallo van perdiendo fuerza y se ños de color negro. do en lo que se refiere a su efecto beneficioso dividen hasta llegar a ser bastante estrechas y sobre la expulsión de mucosidad. de márgenes enteros. Se recolectan las flores, las hojas y algunas veces las raíces. También se recomienda a las mujeres en caso Las flores son pequeñas y blancas. de reglas dolorosas. Las hojas se dejan secar en lugar sombrío y Esta planta es originaria de Egipto y Persia, y después se amontonan, con cuidado de no .- Infusión. Una cucharada de postre por taza. fue introducida en Europa hace ya muchos romperlas. años. Se prepara la infusión y se toman tres tazas El marrubio negro contiene numerosos comdiarias, antes o después de las comidas. ponentes activos entre los que se encuentran El mastuerzo florece entre mayo y julio.

- 138 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
De la recolección con fines medicinales interesan principalmente las semillas, los tallos y las hojas. Conviene recogerlo justo en la época previa a la floración, o cuando tiene las flores todavía abiertas. Se trata de una especie muy fácil de cultivar y de rápido desarrollo; en primavera puede ya empezar a recogerse dos semanas después de la siembra. Contiene un glucósido llamado glicotropeolina en las hojas y en los tallos, del cual, por fermentación, se produce la llamada esencia de mostaza bencílica. En cuanto a sus propiedades, se puede decir que son muy semejantes a las del berro. En primer lugar, el mastuerzo está considerado una excelente planta antiescorbútica; la mejor forma de aprovechar esta virtud es comiéndolo en ensalada. También cuenta con muy buenas propiedades como aperitivo, pues excita el apetito. Por último, es un buen tónico estomacal y posee un suave efecto diurético. Las semillas se pueden emplear como condimento culinario, dando un exquisito sabor a los platos a los que se añade. Esta planta ya fue cultivada por los egipcios en tiempos de los faraones y sus virtudes fueron muy apreciadas por los médicos de la antigüedad clásica. Las hojas están profundamente divididas en gajos angostos, enteros o lobulados. Las flores son muy pequeñas, con el cáliz formado por cuatro sépalos que se caen fácilmente, y los pétalos son mucho más cortos que el cáliz. Estas flores forman ramilletes que pueden prolongarse más que las hojas. Los frutos son pequeñitos, bilobulados, con una escotadura en la base y otra en el ápice. ción y añadiendo posteriormente otra parte de la planta. Se toman de dos a tres tazas al día, preferiblemente después de las principales comidas. Antiescorbútico. Antihemorroidal Mastuerzo marítimo (Alyssum maritimum) El mastuerzo marítimo es una hierba perteneciente a la familia de las crucíferas.

No suele alcanzar más de 3 palmos de altura, Se cría en las orillas de los caminos, en zonas quedando sus ramas tendidas sobre el suelo. marginales de las ciudades, e incluso en calles de aldeas, sobre todo por el litoral cantáLas flores forman prolongados ramilletes en la brico y mediterráneo. sumidad de las ramitas y son bastante pequeñas. El mastuerzo de indias florece en primavera, madurando los frutos a finales del verano. Los frutos son también muy pequeños, de forma elíptica, rematados por un pequeño piDe la recolección con fines medicinales inteco. resan principalmente las hojas y los tallos, los cuales se deben recoger justo antes de que la Se cría en zonas pedregosas y secas próxiplanta florezca. mas a la costa, faltando en muchas zonas del interior y en la cornisa del Cantábrico. Se ponen a secar en secadero a temperaturas no demasiado elevadas y finalmente se guarEl mastuerzo marítimo se caracteriza por dan en recipientes herméticos, alejados de la echar siempre flores; de ahí su nombre cataluz. lán de sempre-en-flor, por lo que es fácil recoLas hojas del mastuerzo de indias contienen tanino, resina, sustancias amargas y sobre todo un aceite esencial: se trata de un líquido entre amarillo y verdoso, de olor muy agradable, que está compuesto principalmente de pineno, cineol, dipenteno, un hidrocarburo, mirtol y mirtenol. nocerla entre otras especies. De la recolección interesan principalmente las flores, aunque se puede utilizar la práctica totalidad de la planta. Para ello debemos esperar a que se encuentre en el máximo periodo florido, que es cuando más concentración en principios activos tiene. Se deben escoger plantas sanas que una vez recolectadas deben desecarse rápidamente; hay que conservarlas en saquitos de tela en un lugar seco y al abrigo de la luz. La composición del mastuerzo marítimo es totalmente desconocida. En medicina popular se le atribuyen propiedades relacionadas con el aparato urinario. En principio está considerada como una planta con excelentes cualidades diuréticas, pues provoca una abundante eliminación de orina. Por ello es muy recomendada para disolver pequeños cálculos renales. En la antigüedad se solía prescribir mucho a personas con todo tipo de problemas urinarios. Según algunos autores, en Cataluña se empleaban las sumidades floridas de esta planta para combatir la gonorrea. Sin duda esta virtud se le atribuyó por sus propiedades sobre el aparato urinario, tan íntimamente relacionado con el aparato genital. Pero esta propiedad pronto cayó en el olvido, al comprobarse que era de dudosa eficacia.

El principal uso que se da a esta planta es Cuenta la historia que el nombre de nasturcomo antiescorbútico, lo mismo que el mastium proviene de su sabor fuertemente picante tuerzo silvestre. que, según se ingiere, hace torcer ligeramente la nariz. Esto se debe a que además de la composición que señalábamos anteriormente, es una Antiguamente, el mastuerzo más altamente planta muy rica en vitamina C, llamada tamconsiderado por sus propiedades era el que bién ácido ascórbico. procedía de Babilonia cuyo precio -según cuentan los escritos- se cotizaba bastante al- Otro de los usos populares de esta hierba es to. emplearla como antihemorroidal, aunque se ignora por completo de qué forma y en qué se El mastuerzo se come igual que cualquier otro basa esta aplicación. vegetal. En la antigüedad esta planta se desconocía Según el arte culinario de cada región, se en tierras mediterráneas, ya que procede de la pueden preparar innumerables ensaladas he- lejana América. chas a base de esta apreciada planta. Actualmente está presente en cualquier parte Las semillas se pueden utilizar igual que la y se puede disponer de ella en cualquier momostaza, generalmente en forma de emplasto. mento. Antiescorbútico. Tónico estomacal. Diurético Mastuerzo de indias (Coronopus didymus) El mastuerzo de indias es una planta perteneciente a la familia de las crucíferas, caracterizada principalmente por ser muy tallosa. Es planta perenne, un poquito leñosa en la base, con los vástagos del año arqueados y empinados. Pero no se trata de una planta especialmente activa y su empleo está bastante poco difundido. Quizá en un futuro no lejano se descubran en ella nuevas propiedades y se pueda usar de otra manera. .- Infusión. A partir de las hojas y los tallos se prepara una infusión. La forma de operar es al estilo tradicional, calentando una pequeña parte de agua a ebulli-

- 139 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales
También se la considera como buen diurético, nos toxicidad si se emplea de forma inadeaunque existen otras plantas que resultan más cuada. Este alcaloide aumenta la frecuencia y fuerza del latido cardíaco, aumenta la dilataeficaces para combatir este problema. ción de las coronarias, disminuye los movimientos peristálticos del intestino, aumentanEsta planta produce un aporte de vitamina C do su tono; provoca la liberación de las resersiempre que se la tome cruda, sin cocerla o vas de glucosa del hígado, inhibe la secreción desecarla antes. de bilis, disminuye la eliminación de orina y aumenta la tensión arterial. Es una planta que se utiliza mucho como remedio casero pero que es poco usada en meAl estimular el sistema nervioso central, prodicina facultativa, ya que se la suele sustituir voca una intensa dilatación de los bronquios. por otras plantas de su misma familia con efectos más fuertes. Todos estos efectos los produce de manera intensa, por lo que no debe usarse si no es .- Cocimiento. Se ponen 30 gr. de la planta bajo estricto control médico. seca a calentar en medio litro de agua;. se deja durante quince minutos aproximadaEs una planta fuertemente tóxica: su dosis lemente. tal se calcula en poco más de tres gramos. Si el sabor no resulta muy agradable se puede La intoxicación comienza con vómitos, diaañadir un poco de azúcar. rreas, bajada de tensión, taquicardia y, a continuación -después de enlentecerse el funcioSe toma una taza antes de las comidas y acnamiento general de todo el cuerpo- estupor, túa como buen diurético. convulsiones y muerte por parada del sistema .- Fresca. Se prepara en una ensalada con to- respiratorio. do tipo de ingredientes. Cuando se emplea bajo control, está indicada Si no se cuece la planta produce un aporte de en distintas afecciones del sistema respiratorio como asma, bronquitis crónica, enfisema pulvitamina C al organismo. monar e insuficiencia respiratoria en general. Antiescorbútico. Diurético. Aporte de vitamina Hace tiempo que se empezó a utilizar como C tratamiento coadyuvante en la deshabituación del tabaco, pero los éxitos obtenidos han sido Matacaballos (Lobelia urens) escasos y hoy día está prácticamente en desuso. Se trata de una hierba principalmente tóxica en manos inexpertas, con una gran actividad farmacológica, como luego veremos.

.- Tisana. Es la forma general de administración de esta hierba. Para su preparación se toman unos 30 g. de la hierba, previamente desecada, añadiéndolos a 1 l. de agua hirviendo y retirándolo inmediatamente de la lumbre. Se puede tomar templada o fría, endulzada a gusto de cada uno. No existen requisitos especiales en cuanto a la cantidad a tomar. Actualmente no se conocen efectos tóxicos en la planta. En cualquier caso debemos recordar que ninguna medicina se debe tomar sin consultar antes con el médico. Diurético. Cálculos renales Mastuerzo silvestre (Cronopus squamatus) El mastuerzo silvestre es una planta pequeña cuya medida oscila entre 10 y 25 cm de altura. Tiene numerosos tallos que no crecen erguidos sino que se desparraman, dándole a la planta un aspecto un poco descuidado. Están recubiertos de hojas totalmente divididas en segmentos alargados; dichas hojas se unen al tallo directamente, sin rabillo auxiliar; carecen de vello tanto por el haz como por el envés, al igual que el resto de la planta. Se la puede encontrar por toda la Península Ibérica, aunque siempre busca zonas cercanas a poblaciones para desarrollarse.

Otra advertencia que se suele hacer es la de no utilizar la planta como tal, sino los alcaloiEn cuanto a su morfología, es una hierba casi des, ya que existen enormes variaciones en la composición en función de su procedencia, lo Se cría en los caminos de toda España, en las lampiña, con cepa corta y gruesa; echa unos que se traduce en una dificultad para ajustar paredes de las viviendas, colándose por cual- vástagos relativamente largos, con numerosas la dosis si se utilizan las sumidades. hojas arrosetadas en la base. quier rendija. La época de floración dura toda la primavera. Sus flores nacen agrupadas de 5 en 5 aproximadamente; son de color blanco y no resaltan mucho debido a que su tamaño es insignificante. Las flores forman un prolongado ramillete terminal. Se cría en lugares muy arenosos, con poca cal y humedad suficiente. Debido a su gran toxicidad su uso queda totalmente reservado a personal médico,