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INSTITUTO UNIVERSITARIO DE OPTOMETRIA

BIOLOGÍA CURSO BASICO
Prof. Marielba Velandia

LA TEORÍA CELULAR
LA CÉLULA COMO UNIDAD DE LOS SERES VIVOS

La célula es la unidad estructural y funcional de todos los seres vivos, toda célula procede
de otra célula, su agrupación y diferenciación de funciones da origen a todos los tejidos,
éstos se agrupan en órganos y los órganos en sistemas, la anterior agrupación de funciones
da origen a los niveles de organización biológica.
El concepto que se tenía de la célula ha variado considerablemente con el tiempo y con los
medios de observación con que los investigadores han contado. La primera descripción de la
estructura celular se debe al inglés Robert Hooke, que en su gran Micrographía, publicada
en 1665, dio a conocer los resultados de sus observaciones realizadas sobre cortes muy
finos de corcho y otros tejidos vegetales. Encontró pequeñas cavidades poliédricas que
llamó "cells" (celdillas) por su semejanza con las celdillas de un panal de abejas. Fue el
primero en usar el término célula. Aunque Hooke vio que las células vivas están llenas de un
jugo nutricio, ni él ni sus contemporáneos Greew y Malphigi, ni los micrógrafos del siglo XVII
dieron la mayor importancia a la sustancia encerrada en las celdillas.

Robert Hooke

Anton Van Leeuwenhoek

En el mismo siglo y al comienzo del siguiente, un científico holandés Anton Van
Leeuwenhoek (1674), al analizar una gota de agua con su microscopio de fabricación
casera, descubrió la existencia de células libres y además de esto observó que estas células
no estaban "vacías" sino que poseían una cierta organización dentro de ellas.
Todos estos conocimientos permanecieron estacionarios porque no se conocía el verdadero
papel de las células en la naturaleza. Doscientos años más tarde, Robert Brown (1831)
cuando examinaba células vegetales, descubrió dentro de ellas la presencia de un cuerpo
esférico y de tono oscuro, al cual denominó "Núcleo" , cuya función e importancia para la
vida celular se aclaró en investigaciones posteriores.
En 1838, el fisiólogo checoslovaco Johannes Purkinje descubrió a través de técnicas
microscópicas, la presencia de una sustancia mucilaginosa en el medio interno celular, en la
que se observaban ciertos movimientos,y la llamó protoplasma.
En 1838, los alemanes Mathias Schleiden (Botánico) y Theodor Schwan (Zoólogo)
consiguieron relacionar todas estas observaciones y, elaborar una teoría celular acerca de la
constitución de los seres vivos. Esta teoría establece que:
"Las células constituyen la unidad elemental de los seres vivos siendo equivalente en
todos los organismos".

En 1850, Ferdinand Cohn llegó a la conclusión de que el contenido de las células, llamado
"saraoda" por los zoólogos y "protoplasma" por los botánicos era idéntico. El nombre de
protoplasma perdura desde entonces para denominar el material que integra las células.

Tras los estudios de Schultze, se llegó a la conclusión de que animales y plantas son masas
vivas, formadas por infinidad de proporciones de protoplasma, cada una con su núcleo
correspondiente y rodeada de su membrana. Virchow en 1855, completó la teoría celular
con sus estudios sobre el origen de las células y que concluyó con su celebre aforismo:

"Toda célula procede de otra célula".

Avances que contribuyeron al estudio de la célula:

Durante los cien años posteriores al descubrimiento de Hooke, otros biólogos
contribuyeron en gran medida al conocimiento de las células. Sin embargo, estos
científicos no pudieron trascender las limitaciones del microscopio óptico, de pronto se
desarrollaron nuevos instrumentos y métodos con los que empezaron a eliminarse las
limitaciones. Uno de estos descubrimientos fue el microscopio electronico, por supuesto,
el más importante.

Los avances tecnológicos logrados, en general, fueron:

1. La invención del microscopio y su perfeccionamiento que permitió ampliar el poder
resolutivo del ojo humano, haciendo posible el descubrimiento de la célula y su posterior
estudio.

2. Las técnicas histológicas que permitieron complementar la observación microscópica y
así obtener los más finos detalles del interior de la célula.

3. El uso de reactivos químicos que permitieron identificar determinadas sustancias
químicas que se encuentran dentro de la célula.

Organización específica de la célula Cada tipo de organismo se identifica por su
aspecto y formas características. Los adultos de cada especie tienen su propio tamaño, en
tanto las cosas sin vida generalmente presentan formas y tamaños variables. Los seres
vivos no son homogéneos, sino formados por diferentes partes, cada una con funciones
específicas; por ejemplo, se caracterizan por su organización específica y compleja. -La
unidad estructural y funcional de vegetales y animales es la célula, fragmento de vida más
sencillo que puede vivir con independencia.

Los procesos de todo el organismo son la suma de funciones coordinadas de sus células
constitutivas. Estas unidades celulares varían considerablemente en forma, tamaño y
función.
Como se ha visto anteriormente, todos los seres vivientes están formados por células.
Cada célula es una porción de materia, con una composición y una organización que hacen
de ella un ser vivo, con vida propia. A la luz de los conocimientos actuales se puede
afirmar que existe una gran similitud en la composición y funcionamiento de todos los
organismos, tanto animales como vegetales.

Estas similitudes comprenden los siguientes aspectos:

En su forma moderna la teoría celular sostiene que:

Teniendo en cuenta lo que se ha dicho arriba, se puede decir que la célula es la unidad
anatómica, fisiológica y reproductiva de todo ser vivo.

Una sola célula puede constituir un individuo completo, ya que realiza todas las funciones
vitales de un ser vivo, tales como respiración, reproducción, excreción, crecimiento,
alimentación, etc. A estos organismos formados por una célula se les denomina
Unicelulares.Otros organismos están formados por muchas células, realizan los procesos
vitales, pero en su conjunto están orientados hacia una especialización, que dará como
producto final un organismo formado por muchas células y que se denominará pluricelular.
Las células pueden ser autosuficientes y capaces de llevar una vida independiente. Pero a
pesar de la diversidad de las células es posible reconocer dos tipos de organización celular.

CUESTIONARIO

1) ¿Cuáles son los investigadores cuyos descubrimientos fueron pioneros para el
establecimiento de la teoría celular?
2) ¿Que descubrió Robert Brown?
3) ¿Qué concluyeron Schleiden y Schwann?
4) ¿Por qué se dice que la célula es la unidad anatómica, fisiológica y genética de todo ser
viviente?
5) ¿Cuáles son los tres postulados de la Teoría Celular?
6) ?Por qué se dice que Hooke inventó el nombre célula?
7) Relaciona cada investigador con su aporte al establecimiento de la teoría celular:

• Schultze 1.Descubrió el protoplasma
• Leeuwenhoek 2. Primero en observar células vivas
• Ferdinand Cohn 3. Afirmó que el protoplasma en plantas
y animales es igual
• Robert Hooke 4. Descubrió el núcleo celular
• Robert Brown 5.Descubrió la célula
• Johannes Purkinje 6. Llegó a la conclusión de que animales y
plantas son masas vivas, formadas por protoplasma, cada una con su núcleo
correspondiente y rodeada de su membrana

ANEXO

El Microscopio
Se puede definir a la palabra microscopio como un elemento o
instrumento que nos facilita la tarea de observar objetos que
tienen como característica principal ser demasiado pequeños para
ser vistos por nuestros ojos. Existen distintos tipos de microscopios,
por ende cada uno de ellos posee una función y característica
diferente.
El microscopio más común y el primero en ser inventado es
el de tipo ótico; éste es un instrumento que posee una o varias
lentes que nos permiten tener una imagen aumentada de la
sustancia u objeto que estamos observando, su funcionamiento es
por refracción. La palabra Microscopio se relaciona con la palabra
microscopío, éste es la ciencia de estudiar los pequeños objetos
mediante el uso de dicho instrumento.
Se inventó el microscopio cerca de los comienzos del 1600,
por un ya conocido personaje llamado Galileo, aunque los
holandeses afirman que el inventor fue Jansen; la palabra
microscopio se usó por primera vez por un grupo denominado
Academia dei Lincei, ésta era una sociedad científica a la que
Galileo pertenecía, estos científicos realizaron sus primeras
observaciones con un microscopio
De todas formas las primeras publicaciones importantes dentro
del campo de la microscopía se realizaron entre 1660 y 1665
cuando se prueba la teoría Harvey sobre la circulación
sanquinea al observar en el microscopio los capilares
sanguíneos.

En 1665, Robert Hooke hizo una observación con el
microscopio de un delgado corte de corcho y pudo notar la
porosidad del material; dichos poros, en conjunto, formaban
cavidades que eran poco profundas a modo de cajas, a las mismas
las llamó células. Lo que había observado Hooke era células
muertas. Un tiempo más tarde, Marcelo Malpighi, un reconocido
anatomista y biólogo italiano, pudo observar células vivas y fue el
primer encargado de estudiar tejidos vivos en el microscopio.
Inventor del microscopio
un comerciante de origen holandés Van Leeuwenhoek describió por primera
protozoos, espermatozoides y glóbulos rojos mediante el uso de microscopios.
Este hombre sin ningún tipo de preparación científica, puede
tomarse como el fundador de la bacteriología. El mismo se
encargaba de tallar sus lupas obre pequeñas esferas de cristal, sus
diámetros no llegaban a alcanzar el milímetro.
Con estas diminutas distancias focales alcanzaba aumentos de 275
focales; examinó por primera vez los glóbulos rojos y descubrió que
el semen tenía espermatozoides dentro; durante su vida jamás
revelo sus secretos ni sus métodos, falleció en 1723, 26 de sus
artefactos fueron donados a la Royal Society de Londres.
Durante el transcurso del siglo
XVIII, el progreso dentro del
campo de la microscopía
continuó y se lograron
objetivos impensados,
acromáticos por asociación de
vidrios, por ejemplo. En esta
época dos conocidos como
Newton y Euler empiezan
sus estudios a través del
microscopio. Ya en el siglo
XIX, al descubrirse que la
refracción y la dispensión
podían ser modificadas con las
combinaciones adecuadas de
dos o más medios ópticos, se
lanzan en el mercado objetos
acromáticos.
Volviendo al siglo XVIII,
debemos señalar que el
microscopio involucró muchos
adelantos mecánicos que
lograron aumentar su
estabilidad y su facilidad de
uso aunque no pudieron
desarrollarse mejoras ópticas.
Los avances más importantes y
relevantes de la óptica
aparecieron recién en 1877
cuando Abbe publica la teoría
del microscopio y, por pedido
de Carl Zeiss, mejora la
microscopia de inmersión a
través de la sustitución del
agua por aceite de cedro. Esto
permitía obtener aumentos de
2000.

Limites técnicos de los microscopios opticos

A principios de 1930 se había alcanzado el límite técnico en cuanto a microscopios
óticos se refiere, no consiguiendo aumentos superiores a 500% o 1000%, de todas formas,
se tenía el deseo científico de observar los detalles de las estructuras celulares.
Historicamente el microscopio fue un invento que contribuyó mucho a una rama que es
fundamental para la vida del ser humano, la medicina, a través de ellos se pudieron
observar las primeras células cancerígenas, por ejemplo, permitiendo de esta forma estudiar
una compleja enfermedad y desarrollar métodos para contrarestarla. También influyó
mucho en ramas como la biología y la paleontología, dándonos la posibilidad de saber de
dónde venimos y conocer con qué tipo de naturaleza estamos conviviendo.