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EXPERIMENTOS.

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Ted Bergstrom actualmente ocupa la ctedra de economa Aaron Raznick de la Universidad de Carlifornia en Santa Brbara.
El profesor Bergstrom es coautor, junto con
Hal Varian, de Ejercicios de Microeconoma
Intermedia. Investiga en teora microeconmica, hacienda pblica, economa del
bienestar, teora de los juegos, teora del
comercio internacional, demografa, antropologa econmica y biologa evolutiva.
John H. Miller es actualmente catedrtico de economa en la Carnegie Mellon University, y es profesor externo del Santa Fe
Institute. En 1995, recibi el Elliot Dunlap
Smith Award for Distinguished Teaching
and Educational Service de la Carnegie
Mellon University. Entre los campos de
investigacin que le interesan se encuentran la teora microeconmica, la economa
experimental, la economa computacional,
la teora de los juegos, la economa poltica, los sistemas adaptables complejos y la
computacin adaptable.

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Experimentos con los principios econmicos

Segunda edicin

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Experimentos con los principios econmicos


Theodore C. Bergstrom
University of California

John H. Miller
Carnegie Mellon University

Segunda edicin

Traduccin de M Esther Rabasco Espriz

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Publicado por Antoni Bosch, editor


Palafolls, 28 08017 Barcelona Espaa
Tel. (+34) 93 206 07 30
e-mail: info@antonibosch.com
http://www.antonibosch.com
Ttulo original de la obra
Experiments with Economic Principles: Microeconomics, 2nd edition
2000, 1997 por The McGraw-Hill Companies, Inc.
de la edicin en castellano: Antoni Bosch, editor, S.A.
ISBN: 978-84-95348-43-2
Depsito legal: B-37.907-2008
Diseo de la cubierta: Compaa de Diseo
Fotocomposicin: JesMart
Impresin: Liberduplex, S.L.
Impreso en Espaa
Printed in Spain
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema
informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico, reprogrfico, gramofnico u otro, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del copyright.

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Prefacio

Para un estudiante, cursar una asignatura de economa experimental es un poco


como estar invitado a comer en casa de un canbal. Puede ocurrir que sea simplemente un comensal, que sea parte de la cena o que sea ambas cosas a la vez.
En un curso de laboratorio de ciencias naturales, los estudiantes tienen que
mezclar sustancias qumicas que huelen mal o andar tirando de poleas o diseccionar una rana, pero siempre son ellos los que experimentan y nunca son los sujetos del experimento. En los experimentos que se realizan en esta clase, los
estudiantes sern a la vez los participantes en los mercados y los observadores cientficos que tratan de entender los resultados.
Es difcil imaginar que un qumico pueda ponerse en el lugar de una molcula de hidrgeno. Es improbable que un bilogo que estudia la conducta animal
sepa lo que sienten los patos. El estudiante de este curso es ms afortunado. Estudiar
la conducta y las interacciones de la gente en situaciones econmicas. Y siendo
uno de estos agentes econmicos que interactan, podr experimentar de primera mano los problemas con los que se encuentra uno de ellos. Sospechamos
que su experiencia como participante en el experimento le permitir comprender los principios econmicos casi tanto como su anlisis como observador del
experimento.

Theodore C. Bergstrom
John H. Miller

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Agradecimientos

Como cualquier otro economista, tenemos una enorme deuda con Vernon Smith,
profesor de la Universidad de Arizona, y con Charles Plott, profesor del California
Institute of Technology, por habernos convencido de que la economa puede ser
una ciencia experimental. Mientras escribamos este libro, tuvimos la suerte de
recibir los consejos y el aliento de Ken Binmore, Dan Friedman, Janet Gerson,
Mark Isaac, John Kagel, Preston McAfee, John McMillan, Peter Morgan, Jack Ochs,
Al Roth y Shyam Sunder.
John Miller da las gracias a su colega Steve Spear, con quien imparti inicialmente un curso en el que ense los principios de economa realizando experimentos
en clase, y a Robert Dalton, Mark Kamlet, Steven Klepper, George Loewenstein y
Shyam Sunder, por la generosidad con que le brindaron su ayuda y sus ideas. Muchas
de las ideas de este libro se pusieron primero a prueba en las clases de Carnegie
Mellon. Ted Bergstrom est agradecido a la Universidad de Michigan por apoyar
un nuevo curso de experimentos de economa.
Damos las gracias a una serie de competentes ayudantes, entre los que se encuentran Josh Anderson, Bevin Ashenmiller, Chau Do, Alexander Elbittar, Scott Fay,
Anita Gantner, Young Lee, Apollo Lupescu, Bob Montgomery, Elizabeth Newlon,
Jongsur Park, David Rode, Patricia Silva y Brian Zikmund-Fisher.
Hemos contado con la experta ayuda editorial de Hilary Ryall y de dos alumnos de talento, Karen Bergstrom y Teddy Kang. Ha sido un placer trabajar con
Lucille Sutton, nuestra editora de McGraw-Hill. Este libro est escrito en LATEX
utilizando rutinas grficas del magnfico paquete PSTricks de Tim Van Zandt.
Damos las gracias a los genios del TEX Oz Shy y Hal Varian por ensearnos algunos de los poderosos instrumentos de composicin de textos de que dispone.

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10 / Experimentos con los principios econmicos

Los profesores que utilizaron la primera edicin nos han dado consejos muy
tiles para preparar la segunda. Entre nuestros numerosos benefactores se encuentran Rob Gilles, John Kagel, Evelyn Korn, Dave Kovach, Mike Lucchesi, Preston
McAfee, Jan-Eric Nilsson, Phil Prosseda, Greg Saltzman, Ray Sikorra y Steve Trejo.
Hal Varian nos brind un montn de buenas ideas y de sensatos consejos para
nuestro nuevo captulo sobre las externalidades de red.
Por ltimo, damos las gracias a varias cursos de estudiantes de Carnegie Mellon
University y de las universidades de Michigan y de California en Santa Brbara,
que desempearon entusiasmados su doble papel de cientficos y de cobayas.
Confiamos en que aprendieran tanto de nosotros como nosotros aprendimos de
ellos.

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Nota a los usuarios

Estbamos hartos. Estbamos cansados de dar clase a estudiantes somnolientos que


queran repasar lo que ya haban subrayado en el libro de texto para poder recordar las ideas clave de cara al examen. Queramos que nuestros estudiantes tuvieran un aprendizaje activo, aprovechar su curiosidad natural por los temas econmicos
inducindolos a pensar cules eran las preguntas importantes antes de tratar de
darles las respuestas. Constatamos que la realizacin de experimentos econmicos en clase, con debates antes, durante y despus de los experimentos, era una
manera eficaz de conseguir que los estudiantes utilicen el anlisis econmico para
analizar el mundo que los rodea. Experimentos con los principios econmicos es el fruto de estos esfuerzos.
Este libro est pensado para estudiantes que no hayan asistido antes a un curso de economa, pero hemos descubierto que tambin da muy buen resultado
con los estudiantes que han asistido a cursos tradicionales de economa. Cada
captulo contiene un apartado experimental con instrucciones para realizar un
experimento, un apartado analtico que presenta la teora econmica relacionada con el experimento, un apartado de notas de laboratorio y un trabajo para
realizar en casa. La alternancia de un experimento y un anlisis marca el ritmo
de la clase. En el laboratorio, los estudiantes participan y experimentan en un
mercado o en una interaccin social y anotan los resultados en sus notas de laboratorio. En la clase siguiente, se debaten los resultados experimentales y se
ofrece una explicacin terica de lo ocurrido en el laboratorio, junto con un
anlisis de las aplicaciones al mundo real. Por ltimo, se asignan trabajos para
realizar en casa que pretenden ayudar a los estudiantes a afianzar las ideas que
han analizado.

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12 / Experimentos con los principios econmicos

Haca tiempo que nos seduca la idea de probar a hacer un curso basado en
experimentos participativos, pero nos preguntbamos si dara verdaderamente
resultado. Pondran realmente inters los estudiantes y participaran siguiendo
las reglas? Aprenderan realmente de esta forma?
Lo hemos probado y funciona. Los estudiantes no tienen ningn problema
en comprender las reglas para realizar los experimentos y aunque no siempre
juegan tan inteligentemente como podran, siempre juegan de un modo competente y serio. Mejor an, les entusiasma lo que hacen. Les encanta experimentar
con mercados y averiguar despus qu ocurri en lugar de que simplemente se
lo cuenten. Se divierten. A nosotros como profesores nos pasa lo mismo. Esta experiencia de clase es mucho ms gratificante que intentar que unos estudiantes
somnolientos se interesen por abstracciones de las que no tienen ninguna experiencia. Los resultados que obtienen los alumnos en los trabajos realizados en casa
y en los exmenes inducen a pensar que estn aprendiendo bien.
Haga una prueba y se convencer.

Manual del profesor


Los profesores que estn considerando la posibilidad de adoptar este libro encontrarn el Manual del profesor en la Web del editor, www.antonibosch.com. Este manual
contiene instrucciones detalladas para realizar los experimentos. Contiene para
cada experimento copias de las hojas de instrucciones y de los contratos de ventas que pueden fotocopiarse para distribuirlas entre los estudiantes. El Manual
del profesor tambin contiene los resultados de los experimentos que hemos realizado en nuestra propia clase.

Internet
Tenemos previsto mantener un dilogo con los usuarios de nuestro libro a travs
de la Web. Nuestra pgina Web contiene enlaces a las pginas de los usuarios de
nuestro libro, un fichero de noticias relacionadas con los temas que tratamos en
l y algunos otros apartados que pueden ser de inters para los que han adoptado el libro y para los que podran hacerlo. Si tiene sugerencias, comentarios o preguntas, puede ponerse en contacto con nosotros a travs de la pgina Web o
directamente a travs del correo electrnico o del correo ordinario.
La direccin de nuestra pgina Web es:
http://zia.hss.cmu.edu/miller/eep/eep.html

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Nota a los usuarios / 13

La literatura sobre la economa experimental


Los experimentos de este libro tienen fines docentes y no se proponen obtener
nuevos datos cientficos. Sin embargo, muchos de estos experimentos son parecidos a los que se han realizado en laboratorios en condiciones rigurosamente controladas. Como en la clase no tratamos con sujetos remunerados sino con estudiantes
que pagan su matrcula, hemos introducido algunos cambios con respecto al
diseo de los experimentos realizados con fines cientficos. Estos cambios reflejan
nuestro intento de dar un ritmo vivo a la clase con el fin de mantener el inters y
el entusiasmo de los alumnos y permitirles obtener una buena tasa de rendimiento por cada unidad de tiempo que invierten en aprender.
En la mayora de los experimentos de mercado de este libro, utilizamos el
diseo de un patio de operaciones, que es bastante parecido a los procedimientos que se utilizan en los mercados de contratacin de materias primas, como el
mercado de futuros de Chicago. Los participantes en el mercado se mueven por
la clase hasta que encuentran a alguien con quien hacer un intercambio. Cuando
han hecho un intercambio, entregan una hoja de papel al administrador del
mercado, que identifica al comprador y al vendedor y anota el precio de venta, el
valor de compra y el coste de venta. Cuando el administrador recibe la informacin sobre las ventas, escribe los precios (si la clase es numerosa, puede escribir
solamente una muestra de los precios) en la pizarra para que los vea todo el mundo. Este procedimiento es esencialmente igual que el que emple hace casi 50
aos en una serie de experimentos el profesor E. H. Chamberlin [2] en su clase
de Harvard. Chamberlin, que haba desarrollado una teora de la competencia
imperfecta, haca hincapi en la diferencia entre sus resultados experimentales y
las predicciones de la teora competitiva.
El profesor Vernon Smith [10], que siendo estudiante haba participado en
los experimentos de clase de Chamberlin, decidi probar mercados experimentales en sus clases de Purdue. Smith introdujo en los procedimientos de Chamberlin
dos cambios que pensaba que daran probablemente unos resultados ms acordes
con la teora competitiva. Las transacciones se realizaron por medio de una subasta oral doble en la que las pujas y las ofertas se hacen pblicamente y todas las
transacciones se realizan a travs de un subastador central. En cada sesin, Smith
tambin realiz ms de una ronda, cada una con los mismos parmetros de la anterior. Eso permita a los participantes utilizar los resultados obtenidos en rondas
anteriores para decidir sus acciones en las rondas posteriores. Smith descubri
que normalmente en la segunda o la tercera ronda los precios y las cantidades eran
sorprendentemente parecidos a los valores de equilibrio competitivo. Los experimentos realizados por Smith con subastas orales dobles se han reproducido cien-

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14 / Experimentos con los principios econmicos

tos de veces en todo el mundo y con toda clase de variaciones en la forma de las
curvas de demanda y de oferta y de las instituciones de mercado. en casi todos
estos experimentos se ha observado la existencia de una estrecha correspondencia entre sus resultados y las predicciones de la teora del equilibrio competitivo.
En las instrucciones que damos para realizar los experimentos en clase, hemos
seguido a Smith en la realizacin de ms de una ronda con el mismo entorno, pero
nos hemos alejado de su procedimiento al utilizar un patio de operaciones en
lugar de una subasta oral doble. Creemos que este procedimiento del patio de
operaciones es ms rpido y ms fcil de gestionar en una clase que una subasta
oral doble. En la mayora de los mercados que hemos probado, hemos constatado, al igual que Smith, que despus de dos o tres repeticiones de las operaciones
con las mismas condiciones de mercado, la mayora de las transacciones se realizan a precios muy parecidos al precio de equilibrio competitivo. Como en un mercado en el que hay un patio de operaciones las ventas se realizan simultneamente,
incluso las clases numerosas pueden acabar una ronda de intercambios en unos
5 minutos.1 En la mayora de los experimentos que hemos realizado, hemos observado que basta con hacer dos rondas de intercambios en cada entorno. Eso nos
permite realizar holgadamente en una sola clase tres o a veces incluso cuatro sesiones experimentales diferentes, cada una de las cuales corresponde a un entorno
de mercado diferente.
Chamberlin y Smith hicieron ambos hincapi en que las condiciones de informacin del patio de operaciones no son iguales que las que se postulan en el modelo competitivo convencional. El modelo competitivo (walrasiano) convencional
supone que en el mercado hay un nmero muy grande de participantes, los cuales tienen todos ellos informacin perfecta sobre el mejor precio al que pueden
comprar o vender. Esta informacin no existe ni en el entorno experimental de
Smith ni en el de Chamberlin. Smith sostiene a este respecto que los resultados
de su experimento repetido con subastas orales dobles son una demostracin notable de que es probable obtener resultados casi competitivos en unas condiciones
de informacin mucho ms realistas que las que suelen suponerse. Por tanto, es
probable que la teora de la oferta y la demanda competitivas sea un instrumento ms poderoso de lo que se sospechaba para predecir con suficiente aproximacin los resultados de mercado en la vida real.
Existen observaciones procedentes de simulaciones del mercado que apuntan
a que la utilizacin de un patio de operaciones da unos resultados muy parecidos
1 En una clase muy grande, si se escribieran todas las transacciones en la pizarra, se ralentizaran mucho las cosas, pero en una clase grande basta con escribir una muestra aleatoria de
los precios de las transacciones entregados al administrador del mercado.

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a los competitivos, incluso cuando las personas que realizan los intercambios no
son muy sofisticadas. D. K. Gode y Shyam Sunder [5] realizaron simulaciones de
un patio de operaciones con encuentros aleatorios entre personas que hacen ofertas de compra y de venta que tambin son aleatorias, sujetas nicamente a la restriccin de que ninguna puede hacer ofertas con las que pierda dinero. En estas
simulaciones, los intercambios ocurren al precio de compra del comprador o al
precio de venta del vendedor siempre que el comprador haga una puja al menos
igual al precio de oferta del vendedor. Observaron que los precios se acercaban
bastante a los precios de equilibrio competitivo. Nosotros hemos realizado simulaciones parecidas con las curvas de demanda y de oferta en nuestros mercados experimentales y hemos obtenido resultados parecidos a los de Gode y Sunder.

Lecturas recomendadas
Si quiere leer ms sobre los experimentos de laboratorio en economa, recomendamos tres libros. Experimental Methods: A Primer for Economists de Daniel Friedman
y Shyam Sunder [4], contiene un anlisis atractivo de los mtodos y la filosofa
de la economa experimental. Experimental Economics de Douglas Davis y Charles
Holt [3] es un libro de texto sobre la economa experimental, adecuado para
los cursos avanzados de grado o de posgrado. The Handbook of Experimental Economics
compilado por John Kagel y Alvin Roth [6] contiene visiones generales autorizadas y muy bien escritas de algunas reas de la economa experimental.
Si, despus de realizar estos experimentos, quiere informarse ms sobre temas
como el anlisis de demanda y oferta, la tributacin, los precios mnimos y mximos, el monopolio, la teora de la empresa o la ventaja comparativa, encontrar
anlisis ms extensos en cualquiera de los libros de texto convencionales de microeconoma intermedia. La mayora de los libros de texto convencionales no tratan
muy bien los temas relacionados con las externalidades de red, las subastas y la
negociacin. El libro de Hal Varian Microeconoma intermedia [11] contiene, a partir de la quinta edicin, un buen anlisis de las subastas y un excelente tratamiento de las externalidades de red. Para aquellos que quieran saber ms sobre las
subastas y la negociacin, recomendamos Games, Strategies, and Managers de John
McMillan [8], que contiene una amena mezcla de observaciones de la vida real y
de teora y es fcilmente accesible para los estudiantes de grado. Tambin recomendamos Auctions and Auctioneering de Ralph Cassady [1] por su fascinante descripcin de los numerosos tipos de subastas que se utilizan en los mercados de
todo el mundo. La mayora de los libros ms vendidos sobre la nueva economa
de la informacin contienen mucho chismorreo y especulacin y pocas reflexio-

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nes econmicas serias. Pero actualmente hay una magnfica excepcin. El dominio de la informacin de Carl Shapiro y Hal Varian [9] es un libro cuya lectura
resulta un placer tanto para los legos en economa como para los economistas profesionales. Este libro est lleno de ejemplos de la vida real relacionados con el anlisis econmico de las tecnologas de la informacin.

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Contenido

Prefacio

Agradecimientos

Nota a los usuarios

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Primera parte. Mercados competitivos


1.

La oferta y la demanda

29

Un mercado de manzanas
La compraventa
Transacciones, rondas y sesiones
Algunos consejos a los participantes en los intercambios
Ejercicio de calentamiento
Anlisis del experimento 1
En busca de una teora
Un modelo de los mercados competitivos
Representacin grfica de la oferta y la demanda
Ejemplo
Construccin de una tabla de oferta
Construccin de una tabla de demanda
Obtencin de las curvas de oferta y de demanda
Obtencin de la curva de oferta
Obtencin de la curva de demanda
Bsqueda del precio y de la cantidad de equilibrio
Beneficios de los compradores y de los vendedores

29
29
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31
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33
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35
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18 / Experimentos con los principios econmicos

2.

Precios de reserva y excedente de los consumidores


Clculo de los beneficios y del excedente de los consumidores
Otras consecuencias de la teora competitiva
Quin comercia en el equilibrio competitivo?
La eficiencia y el equilibrio competitivo
Gua de consulta de las curvas de oferta y de demanda
Notas de laboratorio del experimento 1
Registro de las transacciones y los beneficios
Registro de las variables fundamentales del mercado
Predicciones de la teora
Trabajo para casa del experimento 1

44
45
47
47
49
50
53
53
53
56
57

Desplazamiento de la oferta

65

En la lonja de pescado
Instrucciones
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 2
Desplazamiento de la curva de oferta
Qu ocurri con la curva de oferta?
Qu ocurri con la curva de demanda
Ejemplo
Precios y desplazamiento de la oferta en los mercados de materias primas
La oferta y la demanda en las noticias
El anlisis econmico de la agricultura y de la pesca
Notas de laboratorio del experimento 2
Registro de las transacciones, los precios y los beneficios
Registro de las variables fundamentales del mercado
Clculo de estadstica del mercado
Trabajo para casa del experimento 2

65
66
66
67
68
68
68
70
70
70
70
72
75
75
75
75
79

Segunda parte. Intervencin en el mercado y poltica econmica


3.

Un impuesto sobre las ventas

85

Instrucciones
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 3
Los efectos de un impuesto sobre las ventas Ejemplo
El equilibrio con un impuesto sobre las ventas pagado
por los vendedores

85
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88
88
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Contenido / 19

El equilibrio con un impuesto sobre las ventas pagado


por los compradores
Los efectos de los impuestos sobre las ventas
Equivalencia de los impuestos cobrados a los vendedores
y a los compradores
El reparto de la carga de un impuesto sobre las ventas
Los beneficios, los ingresos fiscales y la carga excesiva
Los beneficios totales de los vendedores y de los compradores
sin ningn impuesto
Los beneficios totales de los vendedores y de los compradores
con un impuesto pagado por los vendedores
Los ingresos fiscales totales y la carga excesiva
Anlisis geomtrico
Los tipos impositivos y los ingresos fiscales
Los efectos de una subvencin
Obtencin de las curvas de la figura 3.1
Notas de laboratorio del experimento 3
Registro de las transacciones, los precios y los beneficios
Registro de las variables fundamentales del mercado
Clculo de estadsticas del mercado
Trabajo para casa del experimento 3

4. Mercados prohibidos
Instrucciones
Instrucciones de los oferentes
Instrucciones de los demandantes
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 4
Mercados ilegales
La oferta y la demanda de bienes ilegales
Cmo afectan la confiscacin y la destruccin a la curva de oferta?
Cmo afectan la confiscacin y la reventa a la curva de oferta?
Cmo afecta a los demandantes el hecho de que se castigue
a los oferentes?
Medidas de lucha contra las drogas que afectan a la curva
de demanda
Informacin y tratamiento
Castigar a los demandantes
Efectos de la lucha contra la droga en Estados Unidos
Temas de discusin

92
93
93
95
95
97
98
98
99
101
103
106
107
107
107
107
112
119
119
120
120
121
122
123
123
124
124
127
128
129
130
132
133
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20 / Experimentos con los principios econmicos

5.

Notas de laboratorio del experimento 4


Registro de las variables fundamentales del mercado
Registro de los precios y de los valores de compra
Clculo de estadsticas del mercado
Trabajo para casa del experimento 4

137
137
137
137
141

Un salario mnimo

147

Instrucciones
Instrucciones de los trabajadores
Instrucciones de los empresarios
Un consejo para los empresarios
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 5
Los mercados de trabajo y la demanda derivada
La regla del valor del producto marginal
Dos definiciones y una advertencia
Un ejemplo prctico
La curva de demanda de trabajo de una empresa
La curva de demanda de trabajo del mercado
La oferta de trabajo, el paro y la renta
El equilibrio del mercado con un salario mnimo
El equilibrio del mercado con un salario mnimo irrelevante
Las leyes de salario mnimo en las noticias
Perdedores y ganadores con el salario mnimo
Los salarios mnimos Otro anlisis
Los precios mnimos en general
El control de los alquileres y los precios mximos
Notas de laboratorio del experimento 5
Registro de los salarios, los beneficios y el paro
Registro de las variables fundamentales del mercado
Clculo de estadsticas del mercado
Trabajo para casa del experimento 5
Resultados experimentales
Predicciones de la teora de la oferta y la demanda

147
148
148
149
149
150
151
151
151
152
153
155
157
158
159
162
162
163
164
166
167
170
170
170
170
175
175
176

Tercera parte. Mercados imperfectos


6.

Las externalidades

185

Una economa contaminante


Instrucciones

185
185

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Contenido / 21

7.

Ejercicio de calentamiento
Anlisis del experimento 6
Los mercados competitivos y las externalidades
Un impuesto sobre la contaminacin para regular las externalidades
Permisos transferibles de contaminacin
La oferta y la demanda de permisos de contaminacin (optativo)
Una observacin sobre la informacin
Externalidades positivas
Notas de laboratorio del experimento 6
Registro de las variables fundamentales del mercado
Clculo de los daos causados por la contaminacin
Trabajo para casa del experimento 6
Precios, cantidades y beneficios resultados experimentales
Precios, cantidades y beneficios Predicciones competitivas

187
189
189
192
195
196
198
199
202
202
206
207
207
210

Los monopolios y los crteles

215

Hoy por ti, maana por m


Sesin 1 Hallar el nivel de produccin monopolstico
Sesin 2 La conducta del crtel
Instrucciones de los demandantes de billetes
Instrucciones de los oferentes
Sesin 3 Puede un crtel guardar el secreto?
Sesin 4 El crtel ofrece descuentos a los estudiantes
Instrucciones de los demandantes
Instrucciones de los oferentes
Ejercicio de calentamiento
La maximizacin de los beneficios de un monopolio
La maximizacin de los beneficios de un crtel
Descuentos a los estudiantes
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 7
El monopolio
La maximizacin de los beneficios y la demanda
Ingreso total y marginal
Los costes marginales, los costes totales y los beneficios
El ingreso marginal, el coste marginal y la maximizacin
de los beneficios
Comparacin del ingreso marginal y el precio
Comparacin del monopolio y la competencia
Diferencias entre el monopolio y la competencia
Los crteles

215
215
216
216
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217
218
218
218
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219
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22 / Experimentos con los principios econmicos

La discriminacin de precios
La discriminacin perfecta de precios
La fijacin de los precios en mercados independientes
El monopolio con curvas lisas
La fijacin del precio del monopolio y la elasticidad (optativo)
Temas de reflexin
Notas de laboratorio del experimento 7
Distribucin de los demandantes
Las ventas, el ingreso y la distribucin de los valores de compra
Trabajo para casa del experimento 7

231
231
234
237
241
242
244
244
245
248

Cuarta parte. Las empresas y la tecnologa


8.

9.

Entrada y salida

255

La entrada y la salida en el sector de la restauracin


Instrucciones
Fase 1 Se debe abrir o no un restaurante?
Fase 2 Se anuncian los precios y se venden comidas
Rondas posteriores de intercambios de la sesin 1
Sesin 2 Introduccin de un impuesto sobre las ventas
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 8
El realismo y el experimento de los restaurantes
El corto plazo y el largo plazo
El corto plazo
El largo plazo
El equilibrio a corto plazo y a largo plazo: ejemplo
El equilibrio a corto plazo con exceso de capacidad y prdidas
El equilibrio a corto plazo con una capacidad limitada y beneficios
Un equilibrio a largo plazo
Temas de reflexin
Notas de laboratorio del experimento 8
Registro de las variables fundamentales del mercado
Registro de las transacciones, los precios y los beneficios
Trabajo para casa del experimento 8
El equilibrio competitivo a corto plazo Sesin 1

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Las externalidades de red

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Instrucciones
Sesin 1: Una red de videotelfonos

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Contenido / 23

Sesin 2: Sistemas operativos rivales


Informacin sobre los beneficios de los compradores
Informacin sobre los beneficios de los vendedores
Sesin 3: Puede imponerse algo nuevo y mejor?
Ejercicio de calentamiento
Ejercicio de calentamiento de la sesin 1
Ejercicio de calentamiento de la sesin 2
Ejercicio de calentamiento de la sesin 3
Anlisis del experimento 9
Las externalidades de red
Tecnologas de comunicacin
Uso compartido de infraestructura
Las externalidades de red y la curva de demanda
La curva de demanda sin lamentaciones con externalidades de red
El equilibrio con externalidades de red
Equilibrios estables e inestables
Un ejemplo con diferencias entre los valores de compra
Breve historia del fax
Estndares rivales con externalidades de red
Ejemplos de estndares rivales
Externalidades de red, usuarios atrapados e innovacin
Otras lecturas
Notas de laboratorio del experimento 9
Datos del mercado de la sesin 1
Trabajo para casa del experimento 9

10. Medicin de la profundidad


Fbricas de aviones de papel
Instrucciones
Especificaciones del producto
Normas de produccin
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 10
Los rendimientos decrecientes
Factores y produccin
Temas de reflexin
Notas de laboratorio del experimento 10
Registro de la produccin de las empresas
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24 / Experimentos con los principios econmicos

11. La ventaja comparativa y el comercio


Dos economas isleas
Sesin 1 Las economas sin comercio
Sesin 2 El libre comercio entre pases
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 11
El debate sobre el libre comercio
Ventaja absoluta y comparativa
Las posibilidades de produccin y el comercio
Conjuntos de posibilidades de produccin de los individuos
Conjuntos nacionales de posibilidades de produccin sin comercio
Conjunto internacional de posibilidades de produccin
Dos ejercicios sobre la ventaja comparativa
El equilibrio competitivo con libre comercio
La ventaja comparativa y las ganancias derivadas del comercio
El cuento del inventor que estaba loco
Temas de reflexin
Notas de laboratorio del experimento 11
Registro de los resultados del mercado
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Quinta parte. La informacin, las subastas y la negociacin


12. La seleccin adversa
Un mercado de cacharros
Instrucciones
Dueos (oferentes) de automviles usados
Concesionarios (compradores) de automviles usados
Sesin 1 Concesionarios monopolsticos de automviles usados
Sesin 2 Un mercado competitivo de automviles usados
Sesin 3 Un mercado de automviles usados con ms
automviles malos
Sesin 4 Certificacin de la calidad (optativo)
Ejercicio de calentamiento
Anlisis del experimento 12
Los mercados con informacin asimtrica
La seleccin adversa
El riesgo moral
La demanda y la oferta en un mercado de cacharros
Ejemplo 1

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Contenido / 25

Falso optimismo en el ejemplo 1


Creencias pesimistas que se confirman en el ejemplo 1
Ejemplo 2
Creencias optimistas que se confirman en el ejemplo 2
Creencias pesimistas que se confirman en el ejemplo 2
Lecciones del mercado de cacharros
El valor privado y el valor social de la certificacin
Observaciones sobre los equilibrios mltiples
Temas de reflexin
Notas de laboratorio del experimento 12
Registro de la informacin sobre las ventas
Trabajo para casa del experimento 12

13. Las subastas


Cuatro tipos de subastas
Una subasta inglesa
Una subasta holandesa
Una subasta mediante plicas al primer precio ms alto
Una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto
Ejercicio de calentamiento
Qu crees que ocurrir?
Anlisis del experimento 13
Las subastas en la vida real
Antecedentes de las subastas experimentales en la vida real
Los valores privados en las subastas
Entornos de informacin
Subastas inglesas con valores privados
Subastas mediante plicas al segundo precio ms alto
Equivalencia de las subastas
Los precios de reserva
Las subastas de valor comn
Dos experimentos con valores comunes
Contar cntimos de euro
Los contables poco fiables
La subasta de la escalada
Estrategias ptimas de puja (optativo)
Notas de laboratorio del experimento 13
Una subasta inglesa
Trabajo para casa del experimento 13

14. La negociacin

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26 / Experimentos con los principios econmicos

Ofertas de bicicletas
Instrucciones
Un nico ultimtum
Un proceso de negociacin que consta de dos fases
Un proceso de negociacin que consta de tres fases
Ejercicio de calentamiento
Anlisis del experimento 14
Sesin 1 El juego del ultimtum
Sesin 2 La negociacin que consta de dos fases
Sesin 3 La negociacin que consta de tres fases
Conclusiones
Temas de reflexin
Notas de laboratorio del experimento 14
Registro de los resultados de la negociacin
Trabajo para casa del experimento 14

Apndice A. Otros principios econmicos


A.1 Curvas de oferta y de demanda lisas
El lgebra de las curvas lineales de oferta y de demanda
A.2 Esttica comparativa de los cambios del mercado
Un mercado de habitaciones de hotel
Dos enigmas sobre la oferta y la demanda
A.3 La elasticidad de la demanda y de la oferta
La elasticidad-precio de la demanda
La demanda elstica e inelstica
La elasticidad-precio de la oferta
A.4 La elasticidad de la demanda y el ingreso total
A.5 Llevarlo al lmite
La elasticidad y la pendiente
La elasticidad constante: un caso especial
La elasticidad y el ingreso total
La elasticidad, el precio y el ingreso marginal
A.6 Proyectos de investigacin sobre el mundo real

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Bibliografa

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ndice analtico

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Primera parte
Mercados competitivos

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1 La oferta y la demanda

Un mercado de manzanas
Estamos en la soleada maana de un sbado en el mercado de manzanas. Has venido con tus compaeros de clase al mercado a comprar y vender manzanas. Tu objetivo es obtener los mayores beneficios posibles.
La compraventa
Al principio de la clase de hoy, recibirs una hoja de informacin personal que
indica si eres un oferente o un demandante en el mercado.
Si eres un oferente, encontrars en tu hoja de informacin personal tu coste
de venta de un quintal de manzanas. Tu coste de venta es lo que te cuesta producir un quintal de manzanas para vender. Si no vendes ninguna, no tienes que
producir ninguna, por lo que tus costes sern nulos. Puedes vender como mximo
un quintal de manzanas en cualquiera de las rondas de este experimento. Si tu coste de venta es de C euros y aceptas vender un quintal de manzanas a un precio de
P euros, tus beneficios (o tus prdidas) sern la diferencia, P euros C euros, entre
el precio y tu coste de venta. A veces no encontrars ningn demandante que
est dispuesto a pagarte tu coste de venta. En ese caso, ser mejor para ti no vender ninguna manzana y no obtener ningn beneficio.
Ejemplo:
Un oferente tiene un coste de venta de 10 euros y puede vender un quintal de
manzanas. Si vende un quintal de manzanas a un precio de 16 euros, obtendr

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30 / Experimentos con los principios econmicos

unos beneficios de 16 euros 10 euros = 6 euros. Si vende un quintal a 30 euros,


obtendr unos beneficios de 30 euros 10 euros = 20 euros. Si vende un quintal a
7 euros, experimentar una prdida de 3 euros. Si no vende nada, sus beneficios sern
nulos.

Si eres un demandante, encontrars en tu hoja de informacin personal tu valor


de compra de un quintal de manzanas. Tu valor de compra es el valor monetario
que tiene para ti un quintal de manzanas. No puedes comprar ms de un quintal
de manzanas en ninguna de las rondas de este experimento. Si tu valor de compra es de V euros y aceptas comprar un quintal de manzanas a un precio de P
euros, tus beneficios (o tus prdidas) sern la diferencia, V euros P euros, entre
tu valor de compra y el precio que pagues. Si no compras ninguna manzana, tus
beneficios sern nulos. Si no puedes encontrar un oferente que est dispuesto a
venderte un quintal de manzanas a tu valor de compra o menos, ser mejor para
ti no comprar ninguna manzana y no obtener ningn beneficio.
Ejemplo:
Un demandante tiene un valor de compra de 40 euros. Si compra un quintal de
manzanas a 16 euros, obtendr unos beneficios de 40 euros 16 euros = 24 euros.
Si compra un quintal de manzanas a 30 euros, obtendr unos beneficios de 40 euros
30 euros = 10 euros. Si compra un quintal de manzanas a 45 euros, experimentar una prdida de 5 euros. Si no compra ninguna manzana, sus beneficios sern
nulos.

Para realizar una compra o una venta, busca primero a alguien que est dispuesto a hacer un intercambio contigo. Los oferentes slo pueden hacer intercambios con demandantes y los demandantes slo pueden hacer intercambios con
oferentes. Cuando un oferente encuentre un demandante, pueden negociar el
precio de la forma que quieran. No tienen que revelarle el uno al otro su coste
de venta o su valor de compra, pero pueden revelrselo si quieren.
Cuando un oferente (vendedor) y un demandante (comprador) acuerdan un
precio, deben rellenar un contrato de compraventa y entregrselo al administrador
del mercado. Slo debe entregarse un contrato de compraventa por cada compraventa. Ese contrato contiene los nombres o los nmeros de identificacin del
vendedor y del comprador, el precio y algunos otros detalles de la compraventa.
Una vez entregados los contratos de compraventa, se escribirn los precios de compraventa en la pizarra donde pueda verlos todo el mundo.
Cuando hayas realizado tu transaccin y hayas entregado tu contrato de compraventa, vuelve a tu sitio. No puedes comprar ni vender en ninguna ronda de inter-

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La oferta y la demanda (c.1) / 31

cambios ms de un quintal de manzanas, pero siempre puedes optar por no realizar ningn intercambio si no hay ninguno que sea rentable.
Transacciones, rondas y sesiones
Una transaccin es un intercambio entre un comprador y un vendedor y se ha
terminado cuando el comprador y el vendedor entregan al administrador del
mercado un contrato de compraventa rellenado. Comienza una ronda de intercambios cuando el administrador del mercado declara abierta la sesin y termina cuando no hay ms transacciones para realizar entre los compradores y los
vendedores. En una sesin de mercado puede haber dos o ms rondas de intercambios.
Una vez terminada la primera ronda de intercambios, el profesor puede realizar otra u otras rondas ms dentro de la misma sesin. En las rondas siguientes de
una sesin, todo el mundo tiene el mismo valor de compra o el mismo coste de venta que en la primera. El motivo para realizar ms de una ronda de intercambios
en una sesin es que en las rondas siguientes los compradores y los vendedores
saben qu ha ocurrido en las anteriores y pueden utilizar esta informacin para
decidir los precios que van a pedir o a ofrecer. Cuando haya terminado una ronda, debers observar en la pizarra el registro de transacciones realizadas para ver
si existe la posibilidad de conseguir un precio mejor en la ronda siguiente buscando otro socio comercial y/o insistiendo en pedir un precio ms favorable.
Cuando se pasa de una ronda a otra dentro de una misma sesin, sigues teniendo el mismo papel de oferente o de demandante y el mismo coste de venta o el
mismo valor de compra. Cuando comience una nueva sesin, tendrs un nuevo
papel, que vendr indicado en tu hoja de informacin personal.
Algunos consejos a los participantes en los intercambios
Aunque normalmente seas una persona tmida, deja que tu personalidad comercial sea ms audaz. Las personas tmidas y recatadas, aunque son encantadoras
en muchas situaciones, tienden a desaprovechar las oportunidades comerciales.
Para maximizar tus beneficios, debes ser atrevido. No tengas miedo de gritar o de
gesticular para llamar la atencin. Haz saber a los dems cunto ests dispuesto a
pagar o a qu precio ests dispuesto a vender. Cuando creas que puedes conseguir
un precio mejor que el que te ofrecen, no dudes en proponer un precio que te
guste ms.
Recuerda que no tienes que hacer transacciones con la primera persona que
encuentres. Cada persona tiene un valor de compra y un coste de venta. Si una

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32 / Experimentos con los principios econmicos

persona no puede ofrecerte o no te ofrece un precio favorable, debers buscar


otra que te ofrezca un precio mejor.
Si an no has hecho ninguna transaccin, no pierdas de vista los precios de
las transacciones anteriores que se han escrito en la pizarra. Pueden darte una idea
del precio que puedes pedir o del precio que puedes ofrecer en tus propias negociaciones.
Ten presente que quieres comprar barato y vender caro. Los demandantes
obtienen mayores beneficios cuanto ms bajo sea el precio que tengan que pagar.
Los oferentes obtienen mayores beneficios cuanto ms alto sea el precio que
puedan conseguir.
Recuerda que es mejor no hacer ninguna transaccin que hacer transacciones en las que sufras prdidas.

Ejercicio de calentamiento
Despus de leer las instrucciones para hacer este experimento, comprueba que
lo has entendido respondiendo a las siguientes preguntas.1
Supn que un oferente que tiene un coste de venta de 20 euros encuentra un
demandante que tiene un valor de compra de 40 euros.
C 1.1 Si el oferente vende un quintal de manzanas al demandante a un precio de 35 euros, cuntos beneficios obtendr el oferente? ________ euros. Y cuntos beneficios obtendr el demandante? ________ euros. Cuntos beneficios totales
obtendrn los dos? (Calclalos sumando los beneficios del comprador y los beneficios del vendedor) ________ euros.
C 1.2 Cul es el precio ms alto que permitira tanto al vendedor como al
comprador de manzanas obtener unos beneficios de 1 euro o ms? _______ euros.
Si se cobra este precio, cunto suman los beneficios del comprador y los beneficios del vendedor? _______ euros.
C 1.3 Cul es el precio ms bajo que permitira tanto al vendedor como al
comprador de manzanas obtener unos beneficios de 1 euro o ms? ________ euros.
A este precio, cunto suman los beneficios del comprador y los beneficios del vendedor? ________ euros.

1 Las respuestas de estos ejercicios de calentamiento se encuentran en la pgina 52.

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La oferta y la demanda (c.1) / 33

Anlisis del experimento 1


En busca de una teora
Estamos ante un misterio. En el experimento del mercado de manzanas, los precios a los que se intercambiaron las manzanas pareca que convergan hacia determinados valores. Pero qu determina los valores en los que convergan?
Sera estupendo tener una teora que predijera los resultados, no slo para el
mercado que hemos observado experimentalmente sino para toda una variedad
de mercados en circunstancias muy distintas. Nos gustara tener una teora que
nos permitiera responder a preguntas como las siguientes:
Si el coste de venta de cada oferente aumenta 10 euros, subir el precio de
mercado 10 euros exactamente, menos de 10 o ms de 10?
Supn que el gobierno decide pagar 10 euros a cada persona que compre un
quintal de manzanas. Ese pago se llama subvencin al consumo de manzanas.
Absorbern los oferentes una parte de la subvencin o toda ella, subiendo
sus precios, o se beneficiarn ntegramente los demandantes de la subvencin
de 10 euros?
Si el mal tiempo reduce la cantidad de manzanas que puede ofrecer cada productor, cmo afectar eso al precio de las manzanas y qu ocurrir con el ingreso total de los oferentes?
Los economistas tienen precisamente esa teora. Se conoce con el nombre de
teora de la oferta y la demanda o, en trminos ms formales, teora del equilibrio competitivo. Esta teora da respuesta a las preguntas anteriores y a otras muchas.
Las respuestas a menudo son muy sorprendentes e interesantes. Naturalmente,
una teora que prediga los resultados de mercado no ser muy buena si estas predicciones son absolutamente falsas. Es, pues, importante comprobar si la teora de
la oferta y la demanda predice satisfactoriamente los resultados de nuestros experimentos. Si la teora da buenos resultados en estos experimentos y contina
dndolos cuando aadimos ms elementos de realismo, podemos dar un cierto
crdito a sus predicciones sobre los mercados reales. Si esta sencilla teora no da
buenos resultados, debemos buscar otra mejor.

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34 / Experimentos con los principios econmicos

Un modelo de los mercados competitivos


En el experimento realizado en clase, especialmente en las primeras rondas,
algunos vendedores pudieron vender sus manzanas a unos precios ms altos que
otros. Asimismo, algunos compradores consiguieron encontrar un vendedor ms
barato y otros slo pudieron encontrar vendedores que insistan en cobrar un precio elevado. A todos los participantes en el mercado les gustara conseguir la mejor
transaccin posible, pero cada uno tiene sus propias ideas sobre lo que es posible. Describir lo que piensan todos los participantes en el mercado sobre los precios a los que pueden hacer intercambios y la suerte que tendrn de encontrar
uno que les convenga sera una tarea enormemente complicada, incluso en el caso
de este sencillo mercado.
En lugar de tratar de describir detalladamente esta compleja realidad, tratemos de construir un modelo simplificado de los mercados competitivos. El arte de
hacer buenos modelos en economa consiste, como en toda ciencia, en encontrar las simplificaciones adecuadas. El modelo debe eliminar suficientes complicaciones de la situacin real para poder analizar y predecir los resultados sin
suprimir tanta realidad que distorsione seriamente sus predicciones sobre la forma en que se comportar el mercado. Estamos buscando un modelo manejable
de los mercados que haga buenas predicciones de los resultados que observamos
en los mercados experimentales y en los mercados reales del mundo comercial.
Nos gustara concretamente un modelo que utilizara la informacin que tenemos sobre la distribucin de los valores de compra y de los costes de venta para
predecir el precio medio y el nmero de transacciones que es probable que se realicen en el mercado.
Una eficaz manera de simplificar este problema es suponer que todos los compradores pagan el mismo precio por las manzanas y que todos los vendedores
venden a este mismo precio. Como habrs visto en el experimento realizado en
clase, este supuesto no es muy exacto, sobre todo en las primeras rondas de intercambios, pero en las siguientes, cuando los participantes estn mejor informados
sobre los precios que cabe esperar, las diferencias entre los precios que pagan las
distintas personas por las manzanas tienden a desaparecer.
Si las manzanas slo tuvieran un precio, los oferentes que pudieran obtener
beneficios a este precio venderan manzanas y los que experimentaran prdidas
no venderan ninguna. Asimismo, los demandantes que pudieran obtener beneficios comprando manzanas al precio vigente compraran y los que perdieran dinero no compraran. A este precio, slo sera posible satisfacer los deseos de todo el
mundo si la cantidad de manzanas que quieren comprar los demandantes fuera
igual a la cantidad que quieren vender los oferentes. A un precio elegido arbitra-

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La oferta y la demanda (c.1) / 35

riamente, no hay razn alguna para esperar que los demandantes quieran comprar la misma cantidad que quieren vender los oferentes. Pero como veremos, existir algn precio al que la cantidad total de manzanas que los demandantes estn
dispuestos a comprar es igual a la que los oferentes estn dispuestos a vender.
Este precio, al que la oferta es igual a la demanda, se conoce con el nombre de
precio de equilibrio competitivo. El nmero de unidades compradas y vendidas a este
precio se denomina cantidad de equilibrio competitivo.

Representacin grfica de la oferta y la demanda


Las curvas de oferta y las curvas de demanda son los principales instrumentos que
utilizamos para estudiar el equilibrio competitivo. La curva de oferta nos dice cul
es la cantidad total que querran vender los oferentes de un bien a cada uno de
los precios posibles. Podemos trazar una curva de oferta si sabemos cul es el coste de venta de cada oferente. En este experimento, como cada oferente ofrece
como mximo una unidad, el nmero de unidades que estn dispuestos a ofrecer los oferentes a un determinado precio P es igual al nmero de oferentes cuyo
coste de venta es menor o igual que P .
La curva de demanda nos dice cul es la cantidad total que los compradores
querran comprar de un bien a cada uno de los precios posibles. Podemos trazar
esta curva si sabemos cul es el valor de compra de cada demandante. En este experimento, cada demandante compra un quintal de manzanas o no compra ninguna manzana y, por tanto, el nmero total de quintales que estn dispuestos a
comprar los demandantes a cualquier precio P es igual al nmero de demandantes cuyo valor de compra es mayor o igual que P .
Podemos mostrar de qu manera la interaccin de los oferentes y los demandantes determina el resultado en un mercado trazando las curvas de oferta y de
demanda en el mismo grfico. Los precios y las cantidades de equilibrio competitivo se encuentran en el punto en el que la curva de oferta corta a la de demanda.
Ejemplo
Pondremos un ejemplo concreto para mostrar cmo se trazan las curvas de oferta y de demanda y cmo se hallan los precios y las cantidades de equilibrio. En este
ejemplo,
Hay 10 oferentes de elevado coste que tienen un coste de venta de 25 euros por
quintal.

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36 / Experimentos con los principios econmicos

Hay 20 oferentes de bajo coste que tienen un coste de venta de 5 euros por
quintal.
Hay 15 demandantes de elevado valor para los que un quintal de manzanas
tiene un valor de compra de 30 euros.
Hay 15 demandantes de bajo valor para los que un quintal de manzanas tiene
un valor de compra de 10 euros.
La tabla 1.1 resume esta informacin.

Tabla 1.1. Distribucin de los tipos Mercado del ejemplo


Tipo de agente

Nmero de agentes

Coste

Valor

Oferente de bajo coste

20

Oferente de elevado coste

10

25

Demandante de elevado valor

15

30

Demandante de bajo valor

15

10

Construccin de una tabla de oferta


Una tabla de oferta muestra el nmero de quintales de manzanas que ofreceran
los oferentes a cada uno de los precios posibles. Podemos construir una tabla de
oferta del mercado del ejemplo utilizando la informacin de la tabla 1.1.

Tabla 1.2. Tabla de oferta Mercado del ejemplo


Intervalo de precios

Cantidad ofrecida

P<5

5 < P < 25

20

P > 25

30

En el mercado del ejemplo, los oferentes de bajo coste tienen un coste de venta de 5 euros por quintal y los de elevado coste tienen un coste de venta de 25 euros
por quintal. A cualquier precio inferior a 5 euros por quintal, un oferente que
vendiera un quintal de manzanas perdera dinero, ya que a cada oferente le cuesta como mnimo 5 euros producir un quintal de manzanas. Por tanto, nadie querra ofrecer manzanas a un precio inferior a 5 euros, por lo que el nmero total

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La oferta y la demanda (c.1) / 37

de manzanas ofrecidas en el mercado sera cero. Ponemos, pues, en la tabla 1.2


un 0 en la primera fila de la columna correspondiente a la cantidad ofrecida.
Si el precio, P , se encuentra entre 5 y 25 euros, cada uno de los 20 oferentes
de bajo coste puede ganar dinero vendiendo un quintal de manzanas, ya que sus
costes son de 5 euros solamente. Pero los oferentes de elevado coste perderan
dinero si vendieran manzanas a cualquier precio inferior a 25 euros, ya que les
cuesta 25 euros producir un quintal de manzanas. Por tanto, a los precios comprendidos entre 5 y 25 euros, los 20 oferentes de bajo coste vendern cada uno
un quintal de manzanas, pero los oferentes de elevado coste no vendern ninguna manzana. La cantidad total de manzanas ofrecida a los precios comprendidos
entre 5 y 25 euros ser de 20 quintales, por lo que en la tabla de oferta ponemos
20 en la segunda lnea de la columna correspondiente a la cantidad ofrecida.
A los precios superiores a 25 euros, todos los oferentes de elevado coste y todos
los oferentes de bajo coste pueden ganar dinero vendiendo manzanas. Como hay
10 oferentes de elevado coste y 20 de bajo coste, la cantidad total ofrecida a los precios superiores a 25 euros es de 30 quintales. Por tanto, en la tabla de oferta ponemos 30 en la ltima lnea de la columna correspondiente a la cantidad ofrecida.
Construccin de una tabla de demanda
Podemos construir una tabla de demanda de este mercado de una forma parecida. La tabla de demanda muestra el nmero de quintales de manzanas que quieren comprar los demandantes a todos los precios posibles.
El valor de compra ms alto de un quintal de manzanas es de 30 euros. Si el
precio es superior a 30 euros, ningn comprador querr comprar manzanas. Por
tanto, el nmero demandado de quintales a cualquier precio superior a 30 euros
es 0. Registramos este hecho en la primera lnea de la tabla 1.3.

Tabla 1.3. Tabla de demanda Mercado del ejemplo


Intervalo de precios

Cantidad demandada

P > 30

10 < P < 30

15

P < 10

30

Si el precio de las manzanas se encuentra comprendido entre 10 y 30 euros,


los 15 demandantes de elevado valor pueden obtener beneficios comprando un
quintal de manzanas, pero los de bajo valor perdern dinero si compran manza-

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38 / Experimentos con los principios econmicos

nas. Por tanto, a los precios comprendidos entre 10 y 30 euros, la demanda total
de manzanas es de 15 quintales, por lo que escribimos 15 en la segunda lnea de
la columna de la cantidad demandada de la tabla 1.3.
Si el precio de las manzanas es inferior a 10 euros, todos los demandantes de
elevado valor y todos los de bajo valor pueden obtener beneficios comprando manzanas. Hay 15 demandantes de elevado valor y 15 de bajo valor, por lo que la demanda total de manzanas a cualquier precio inferior a 10 euros es de 30 quintales.
Ponemos, pues, 30 en la ltima fila de la columna de la cantidad demandada de
la tabla 1.3.
Obtencin de las curvas de oferta y de demanda
Las tablas de oferta y de demanda te ayudarn a representar grficamente las
curvas de oferta y de demanda. El primer paso consiste en trazar, como en la
figura 1.1, un par de ejes y medir el precio de las manzanas en el eje de ordenadas
y la cantidad de manzanas en el de abscisas.
40
35

Precio de las manzanas

30
25
20
15
10
5
0

10
15
20
Quintales de manzanas

25

Figura 1.1. Oferta y demanda de manzanas.

30

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Obtencin de la curva de oferta


Una curva de oferta muestra el nmero total de manzanas que estaran dispuestos a vender los vendedores a cada uno de los precios posibles. Para trazar una curva de oferta, puedes utilizar la informacin de la tabla de oferta 1.2. Te sugerimos
que cuando leas este anlisis vayas trazando las lneas y los puntos que te pedimos
en el texto. Tus grficos sern ms fciles de interpretar si trazas las curvas de
oferta y de demanda con dos colores distintos.
Como vemos en la tabla de oferta (tabla 1.2), a los precios inferiores a 5 euros,
la cantidad ofrecida de manzanas es 0. Por tanto, la curva de oferta debe mostrar
que a estos precios no se ofrecer ninguna manzana. Eso significa que la curva de
oferta tiene un segmento vertical que sigue el eje de ordenadas desde el origen
(0, 0) hasta el punto (0, 5), en el que el precio es de 5 euros y la cantidad es 0.2
Traza este segmento.
Vemos en la tabla de oferta que a cualquier precio comprendido entre 5 y 25
euros, la cantidad total ofrecida es de 20 quintales. Por tanto, la curva de oferta
tiene un segmento vertical que va del punto (20, 5) al punto (20, 25). Aade este
segmento a tu grfico.
A los precios superiores a 25 euros, vemos en la tabla de oferta que la cantidad
ofrecida es de 30 quintales. Por tanto, la curva de oferta tiene un segmento vertical que va del punto (30, 25) al punto (30, un zilln). No queremos que te quedes sin tinta trazando un solo segmento, por lo que traza nicamente uno desde
el punto (30, 25) hasta la parte superior del cuadrado.
Hasta ahora tu curva de oferta contiene tres segmentos verticales. Pero an
no hemos respondido a la pregunta de qu ocurre cuando el precio es exactamente de 5 euros o exactamente de 25. A un precio de 5 euros, todos los oferentes de
elevado coste perderan dinero si vendieran manzanas. A este precio, los de bajo
coste no ganaran dinero vendiendo manzanas, pero tampoco perderan. Les dara
lo mismo vender que no vender. Dado que a un precio de 5 euros, cada uno de los
20 oferentes de bajo coste estara satisfecho ofreciendo cualquier cantidad comprendida entre 0 y 1 quintal, podemos decir que a un precio de 5 euros los oferentes en total estaran dispuestos a ofrecer cualquier cantidad de manzanas
comprendida entre 0 y 20 unidades. Mostramos este hecho aadiendo a nuestra
curva de oferta un segmento horizontal en el precio de 5 euros. En el grfico,
este segmento es una lnea que va del punto (0,5) al punto (20, 5).
2 La notacin (X , Y ) se refiere al punto del grfico que se encuentra a una distancia horizontal de X desde lado izquierdo del grfico y a una distancia vertical de Y desde la parte inferior del grfico.

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A un precio de 25 euros, los 20 oferentes de bajo coste querrn ofrecer manzanas y los 10 de elevado coste slo cubrirn gastos. A este precio, cada uno de
los 10 oferentes de elevado coste est dispuesto a ofrecer cualquier cantidad
comprendida entre cero y una unidad. Por tanto, a un precio de 25 euros, la cantidad total ofrecida puede ser cualquier cantidad comprendida entre 20 y 30 quintales. Eso implica que la curva de oferta contiene un segmento horizontal en un
precio de 25 euros. Este segmento va del punto (20, 25) al punto (30, 25).
Obtencin de la curva de demanda
Una vez trazada una curva de oferta, ha llegado el momento de trazar una curva
de demanda. La curva de demanda muestra la cantidad total de manzanas que
les gustara comprar a los demandantes a cada uno de los precios posibles. Consta,
al igual que la curva de oferta, de segmentos verticales y horizontales. Puedes utilizar la tabla de demanda (tabla 1.3) para trazar la curva de demanda, de la misma forma que has utilizado la tabla de oferta para trazar la curva de oferta.
Probablemente la trazars sin leer ms detalles, pero si te quedaras atascado, encontrars pistas detalladas para trazar la curva de demanda en la Gua de consulta,
que se encuentra en la pgina 51.
Te sugerimos que trates de trazar las curvas de oferta y de demanda de este
ejemplo antes de mirar la gua de consulta. Cuando lo hayas intentado, puedes
mirarla para ver si las has trazado correctamente.
Bsqueda del precio y de la cantidad de equilibrio
El precio de equilibrio competitivo de un bien es el precio al que la cantidad
total que quieren vender los oferentes es igual a la cantidad total que quieren comprar los demandantes. La cantidad que se ofrece y se demanda al precio de equilibrio competitivo es la cantidad de equilibrio competitivo. Si has trazado las curvas
de oferta y de demanda en un grfico, cmo puedes encontrar el precio de equilibrio competitivo? Antes de leer la respuesta que figura a continuacin, mira a
ver si puedes averiguarla t solo.
Respuesta: Recuerda que la cantidad demandada u ofrecida a cualquier precio se
halla localizando el precio en el eje de ordenadas y desplazndose en horizontal
hasta alcanzar la curva de oferta o de demanda. Si hay un precio al que la oferta es
igual a la demanda, es que a este precio la curva de oferta y la de demanda se cortan. Por lo tanto, para hallar el precio de equilibrio competitivo, traza simplemente las curvas de oferta y de demanda y busca el punto en el que se cortan. Si las dos

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La oferta y la demanda (c.1) / 41

curvas se cortan en un nico punto, puedes buscar en el eje de ordenadas el precio de equilibrio competitivo y en el de abscisas la cantidad de equilibrio competitivo (a veces las curvas de oferta y de demanda se solapan en ms de un punto, en
cuyo caso hay ms de un precio y/o cantidad de equilibrio competitivo).

Si observas las curvas de oferta y de demanda que has trazado, vers que a cualquier precio superior al de equilibrio competitivo los oferentes quieren vender
ms manzanas de las que quieren comprar los demandantes. A cualquier precio
inferior al de equilibrio, los demandantes quieren comprar ms manzanas de las
que estn dispuestos a vender los oferentes. Pero al precio de equilibrio competitivo, los oferentes quieren vender exactamente tantas manzanas como quieren
comprar los demandantes.

Ejercicio:
Interpretacin de las curvas de oferta y de demanda 3
Has trazado curvas de oferta y de demanda utilizando la informacin numrica de una tabla de oferta y de una tabla de demanda. Ha
llegado el momento de practicar a la inversa, es decir, de obtener informacin numrica a partir de las curvas de oferta y de demanda.
La figura 1.2 muestra curvas de oferta y de demanda con las que
puedes practicar. Para que sea algo ms emocionante, supongamos
que no hay dos sino tres tipos de demandantes y tres tipos de oferentes.4
Ejercicio 1.1 Cuntos quintales de manzanas querrn ofrecer los oferentes a un precio de 40 euros? _______. Y a un precio de 30 euros?
_______. Y a un precio de 12 euros? _______. Y a un precio de 5
euros? _______.

3 Las respuestas de estas preguntas se encuentran en la pgina 52.


4 Si la emocin te desborda, puedes tomarte un descanso y leer unas cuantas pginas de un
libro de texto de contabilidad o de ciencias polticas para calmarte un poco.

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35
Curva de oferta

Precio de las manzanas

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25
20
15

Curva de damanda

10
5
0
0

10

15

20

25

30

Figura 1.2. Ms oferta y demanda.

Ejercicio 1.2 Cuntos quintales de manzanas querrn comprar los


demandantes a un precio de 30 euros? _______. Y a un precio de 20
euros? _______. Y a un precio de 5 euros? _______. Y a un precio de
40 euros? _______.
Ejercicio 1.3 A un precio de 15 euros, los oferentes estn dispuestos
a ofrecer cualquier cantidad de manzanas comprendida entre _______
quintales y _______.
Ejercicio 1.4 A un precio de 25 euros, los demandantes estn dispuestos a comprar cualquier cantidad de manzanas comprendida entre
_______ quintales y _______.
Tambin puedes utilizar curvas de oferta y de demanda para averiguar la relacin inversa, a saber, el precio al que se demandara o se
ofrecera una cantidad dada. Por ejemplo, vemos en la curva de oferta que el nico precio al que los oferentes estaran dispuestos a ofrecer 5 quintales de manzanas es de 10 euros. Si fuera ms bajo, los

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oferentes no querran ofrecer ninguna manzana. Si fuera de ms de


10 euros, querran ofrecer ms de 5 quintales (naturalmente, a un precio de 10 euros, tambin estaran dispuestos a ofrecer cualquier otra
cantidad de quintales comprendida entre 0 y 10).
Ejercicio 1.5 Los oferentes estaran dispuestos a ofrecer 15 quintales
de manzanas exactamente a un precio de _______ euros y 5 quintales exactamente a un precio de _______ euros.
Ejercicio 1.6 Los oferentes estaran dispuestos a ofrecer 10 quintales
de manzanas exactamente a cualquier precio comprendido entre
______ euros y ______ euros.
Ejercicio 1.7 Los demandantes estaran dispuestos a comprar exactamente 15 quintales de manzanas a un precio de _______ euros y 5
quintales exactamente a un precio de ______ euros.
Ejercicio 1.8 Los demandantes estaran dispuestos a comprar exactamente 10 quintales de manzanas a cualquier precio comprendido
entre _______ euros y ______ euros.
Si al precio actual la cantidad de manzanas que quieren comprar los
demandantes es mayor que la cantidad que quieren vender los oferentes, decimos que hay un exceso de demanda. Si al precio actual
la cantidad de manzanas que quieren vender los oferentes es mayor
que la cantidad que quieren comprar los demandantes, decimos que
hay un exceso de oferta.
Ejercicio 1.9 Pon una S si hay un exceso de oferta y una D si hay
un exceso de demanda a cada uno de los precios siguientes. 40 euros
_____. 30 euros _____. 20 euros _____. 12 euros ______. 5 euros _____.
Ejercicio 1.10 Hay un exceso de oferta a los precios superiores a ______
euros y un exceso de demanda a los precios inferiores a ______ euros.

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Ejercicio 1.11 A un precio de equilibrio competitivo, no hay ni exceso de demanda ni exceso de oferta. En el caso de las curvas de oferta y de demanda de la figura 1.2, el precio de equilibrio competitivo
es de ______ euros y la cantidad de equilibrio competitivo es de ______
quintales.

Beneficios de los compradores y de los vendedores


Precios de reserva y excedente de los consumidores
En el experimento que realizamos en clase, si un oferente vende un quintal de
manzanas a un precio ms alto que su coste de venta, obtiene beneficios y si lo vende a un precio ms bajo que su coste de venta, pierde dinero. El precio de reserva de un oferente es el precio ms bajo al que est dispuesto a vender una unidad
de un bien. En este experimento, el precio de reserva de un quintal de manzanas
para cada oferente es igual a su coste de venta.
En este experimento, un demandante obtiene beneficios si compra un quintal de manzanas a un precio ms bajo que su valor de compra y experimenta una
prdida si paga un precio ms alto que su valor de compra. El precio de reserva
de un demandante es el precio ms alto que estara dispuesto a pagar por una
unidad de un bien para no quedarse sin l. En este experimento, lo mximo que
estara dispuesto a pagar un demandante por un quintal de manzanas es su valor
de compra y, por tanto, su precio de reserva es igual a su valor de compra.5 A
veces llamamos disposicin mnima a aceptar al precio de reserva de un oferente
y disposicin mxima a pagar al precio de reserva de un demandante.
En los mercados del mundo real, algunos bienes son utilizados por personas
que pretenden revenderlos o utilizarlos para producir, mientras que otros son comprados por personas que los adquieren para su propio uso y disfrute. Las personas que demandan bienes para su propio consumo se conocen con el nombre de
consumidores. En los mercados experimentales, inducimos a los demandantes a
actuar como los consumidores del mundo real asignndoles valores de compra

5 Como veremos en posteriores experimentos, los precios de reserva de los oferentes no siempre son iguales que sus costes de venta y los precios de reserva de los demandantes no siempre
son iguales que su valores de compra.

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que les pagar el administrador del mercado si adquieren una unidad de los bienes. En los mercados del mundo real, no hay, desde luego, ningn administrador
del mercado que efecte esos pagos sino que los consumidores obtienen beneficios directamente consumiendo los bienes que compran.
El excedente del consumidor que obtiene un demandante por la compra de
una unidad de un bien es la diferencia entre su precio de reserva y el que tiene
que pagar realmente. En este mercado experimental, en el que los precios de reserva de los demandantes son iguales a sus valores de compra, un comprador obtiene un excedente del consumidor igual a la diferencia entre su valor de compra y
el precio que paga. Esta diferencia tambin tiene el nombre de beneficios del
demandante. En este libro, utilizamos indistintamente los trminos excedente del
consumidor y beneficios del demandante.

Clculo de los beneficios y del excedente de los consumidores


Calculemos los beneficios totales que obtienen los oferentes y los demandantes en
un mercado cuyas curvas de oferta y de demanda se muestran en la figura 1.3.
Primero calculamos los beneficios totales de todos los oferentes. En este ejemplo,
cada oferente de bajo coste tiene unos costes de 5 euros por quintal y cada oferente de elevado coste tiene unos costes de 25 euros por quintal. Al precio de equilibrio de 10 euros por quintal, mientras que los oferentes de bajo coste pueden
obtener beneficios vendiendo un quintal de manzanas, los de elevado coste experimentaran prdidas si produjeran. Por tanto, cada uno de los 20 oferentes de
bajo coste querr ofrecer un quintal y ninguno de los oferentes de alto coste querr ofrecer manzanas.
Los nicos oferentes que venden a 10 euros son los 20 oferentes de bajo coste. Cada uno de ellos percibe 10 euros por sus manzanas y tiene que pagar su coste de venta de 5 euros. Por tanto, los beneficios que obtiene por la venta de manzanas
es igual a 10 euros 5 euros = 5 euros. Los beneficios totales que obtienen los 20
oferentes de bajo coste son, pues, iguales a 20 5 euros = 100 euros. Como a un
precio de 10 euros, los oferentes de elevado coste no ofrecen ninguna manzana,
tienen unos ingresos nulos, unos costes nulos y unos beneficios nulos. Los beneficios totales de todos los oferentes son iguales a los beneficios totales de los oferentes de bajo coste ms los beneficios totales de los oferentes de elevado coste.
Son iguales a 100 euros + 0 euros = 100 euros.
Ahora calculamos el excedente total de los consumidores de todos los demandantes que hay en el mercado. Al precio de equilibrio competitivo de 10 euros,
los demandantes con un valor elevado, que tienen unos valores de compra de 30

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46 / Experimentos con los principios econmicos

euros, obtendrn beneficios comprando manzanas. El excedente del consumidor de cada demandante con un valor elevado es igual a 30 euros 10 euros = 20
euros. Como hay 15 demandantes de valor elevado, el excedente total de los consumidores de todos los demandantes de valor elevado es igual a 15 20 euros =
300 euros. El valor de compra de un quintal de manzanas para cada uno de los
demandantes de valor bajo es de 10 euros. Como el precio de las manzanas tambin es de 10 euros, cada uno de los demandantes de valor bajo que compran manzanas tendr un excedente del consumidor de 10 euros 10 euros = 0 (su situacin
no es mejor ni peor que la de los demandantes de valor bajo que no compran manzanas). Como todos los demandantes de valor bajo obtienen unos beneficios nulos,
independientemente de que compren o no manzanas, la cantidad total de excedente de los consumidores que reciben los demandantes de valor bajo es 0. Por
tanto, la cantidad total de excedente de los consumidores que obtienen todos los
demandantes es igual a 300 euros + 0 = 300 euros.
40
35
Curva de oferta

Precio de las manzanas

30
25
Excedente de los
consumidores

20

Curva de demanda

15
E

10

Beneficios de los oferentes


5
0
0

25
10
20
15
Quintales de manzanas

30

Figura 1.3. Beneficios en el mercado de manzanas.

Tambin queremos medir los beneficios totales de todos los participantes en el mercado. Se hallan sumando los beneficios totales de los oferentes y el excedente
total de los consumidores de los demandantes. En el ejemplo que estamos exami-

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nando aqu, los beneficios totales de todos los participantes en el mercado son
iguales a 100 euros + 300 euros = 400 euros.
La figura 1.3 muestra una til forma geomtrica de hallar los beneficios totales en el equilibrio competitivo a partir del grfico de las curvas de oferta y de
demanda. Primero se traza una lnea recta horizontal desde el punto E , en el que
se cortan las curvas de oferta y de demanda, hasta el punto A , en el que esta lnea
recta horizontal corta al eje de ordenadas. El rea que se encuentra por debajo
de la lnea recta A E y por encima de la curva de oferta representa los beneficios
totales que obtienen los oferentes. El rea situada por encima de esta lnea recta y
por debajo de la curva de demanda representa el excedente total de los consumidores. Este truco geomtrico funciona porque en el caso de cada unidad vendida, la distancia vertical que media entre la lnea recta A E y la curva de oferta es
igual a los beneficios que obtiene el vendedor de esa unidad. Si sumamos los beneficios generados por todas las unidades vendidas, tenemos los beneficios totales
que obtienen los oferentes, que estn representados por el rea de la regin llamada beneficios de los oferentes. Asimismo, en el caso de cada unidad vendida, la distancia vertical que media entre la curva de demanda y la lnea recta A E
es el excedente del consumidor (los beneficios del demandante) que obtiene el
comprador de esa unidad. Sumando los excedentes generados por todas las unidades vendidas, tenemos el excedente total de los consumidores, que es el rea
de la regin llamada excedente de los consumidores.

Otras consecuencias de la teora competitiva


Hasta ahora nos interesaba saber si el equilibrio competitivo predice correctamente el resultado en una situacin de intercambio como el mercado del experimento realizado en clase. Si resulta que el equilibrio competitivo predice bien lo que
ocurre, ser interesante saber qu otras consecuencias tiene la teora del equilibrio competitivo.
Quin comercia en el equilibrio competitivo?
La teora del equilibrio competitivo hace interesantes predicciones sobre qu oferentes vendern y qu demandantes comprarn. En el equilibrio competitivo, si
un oferente puede obtener beneficios vendiendo al precio competitivo vender y
si experimenta una prdida, no vender. Eso implica que todos los oferentes cuyo
coste de venta sea menor que el precio de equilibrio competitivo vendern un quintal de manzanas y que ninguno de los oferentes cuyo coste de venta sea mayor que

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48 / Experimentos con los principios econmicos

el precio de equilibrio competitivo vender manzanas. Asimismo, en el equilibrio


competitivo todos los demandantes comprarn si pueden obtener beneficios comprando al precio de equilibrio competitivo y no comprarn si experimentan una
prdida comprando. La teora predice, pues, que todos los demandantes cuyo valor
de compra sea mayor que el precio de equilibrio competitivo comprarn un quintal de manzanas y que ninguno de los demandantes cuyo valor de compra sea menor
que el precio de equilibrio competitivo comprar manzanas.
Predecir lo que harn los oferentes o los demandantes cuando sus costes de
venta o sus valores de compra son exactamente iguales al precio competitivo es
algo ms complicado. Si el coste de venta de un oferente es igual al precio, le da
lo mismo vender que no vender. Asimismo, si el valor de compra de un demandante es igual al precio, le da lo mismo comprar que no comprar. Sin embargo,
sabemos que en condiciones de equilibrio el nmero total de manzanas vendidas
tiene que ser igual al nmero total de manzanas compradas. Este hecho nos da
suficiente informacin para calcular el nmero total de quintales de manzanas
que intercambian los vendedores o los compradores que obtienen exactamente
unos beneficios nulos comerciando. La mejor manera de ver cmo se hace es
examinando un ejemplo.
Ejemplo:
Consideremos el caso de un mercado que tiene las curvas de demanda y de oferta
representadas en la figura 1.3 de la pgina 46. Supongamos que cada oferente
puede ofrecer como mximo un quintal y que cada demandante puede utilizar como
mximo un quintal de manzanas. Hay 20 oferentes que tienen unos costes de venta de 5 euros y 10 que tienen unos costes de venta de 25 y hay 15 demandantes
para los que un quintal de manzanas tiene un valor de compra de 30 euros y 15
para los que tiene un valor de compra de 10 euros. Vemos en la figura 1.3 que el
precio de equilibrio competitivo es de 10 euros. Como los 20 oferentes cuyos costes de venta son de 5 euros obtendrn todos ellos beneficios a este precio, cada
uno ofrecer un quintal en el equilibrio competitivo. Como los 10 oferentes cuyos
costes de venta son de 25 euros perderan todos ellos dinero si vendieran, ninguno
ofrecer ninguna manzana. Los 15 demandantes que tienen valores de compra de
30 euros obtendrn beneficios todos ellos comprando manzanas a 10 euros, por lo
que sabemos que en condiciones de equilibrio todos ellos deben estar comprando
manzanas. Pero qu ocurre con los demandantes cuyos valores de compra son de
10 euros? Como el precio de equilibrio competitivo de las manzanas es de 10 euros,
les da exactamente lo mismo comprar que no comprar. Observando las curvas de
demanda y de oferta de la figura 1.3, vemos que el nmero total de quintales de
manzanas que se venden en el equilibrio competitivo debe ser de 20. Sabemos que

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los 15 demandantes de elevado valor demandarn un quintal cada uno, por lo que
quedan 5 quintales para el consumo de los demandantes de bajo valor en el equilibrio. Eso slo puede ocurrir si 5 de los demandantes cuyo valor de compra es de
10 euros compran manzanas (y los otros 10 no).

La eficiencia y el equilibrio competitivo


A los economistas les interesa la eficiencia de los resultados del mercado. Se dice
que un resultado de mercado es eficiente si la suma de los beneficios que obtienen
todos los que participan en el mercado es la mayor posible. Se dice que es ineficiente si existe alguna otra manera de organizar los intercambios que genera ms
beneficios totales. Si un conjunto de instituciones del mercado genera un resultado ineficiente, es posible que puedan encontrarse instituciones alternativas
que generen ms beneficios totales. Estos mayores beneficios totales podran redistribuirse, en principio, de tal forma que el bienestar de todo el mundo fuera mayor
despus de la redistribucin que antes de la reforma.6
Segn los economistas experimentales, la eficiencia de mercado de un resultado de mercado experimental son los beneficios totales efectivos que obtienen
los participantes en el mercado en porcentaje de la mayor cantidad posible de
beneficios que podra lograrse en el mercado. Si los beneficios totales que obtienen realmente los participantes en el mercado son iguales a la mxima cantidad
posible, se dice que la eficiencia de mercado es del 100 por cien. Si slo representan un 80 por ciento de la mayor cantidad posible, se dice que la eficiencia de
mercado es del 80 por ciento, y as sucesivamente.
Entre todas las formas posibles de organizar los intercambios, resulta que si
los beneficios de los compradores y de los vendedores dependen nicamente de
los intercambios que realizan ellos mismos, la eficiencia de mercado del equilibrio
competitivo es del 100 por cien. Formulamos este importante resultado de la forma siguiente:
Proposicin 1.1 En los mercados en los que los beneficios de los compradores y de los vendedores dependen nicamente de los intercambios que realizan entre s, el equilibrio competitivo es eficiente. Es decir, la suma de los beneficios de los compradores y de los vendedores

6 Podra ser que aunque los beneficios totales que se obtienen con otras instituciones sean
mayores que con las instituciones iniciales, el efecto directo del cambio empeore el bienestar
de algunos participantes en relacin con el que disfrutaban antes del cambio. Aunque los ganadores obtengan una ganancia total suficiente para compensar a los perdedores, no siempre
es posible saber quines son los ganadores y quines los perdedores.

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en el equilibrio competitivo es al menos tan grande como con cualquier otra forma de organizar los intercambios.
Ya sabes casi lo suficiente para demostrar esta proposicin. Para hacer una
demostracin general rigurosa es necesario un razonamiento algo ms intrincado de lo que conviene en este curso, por lo que probablemente sea mejor dejarlo para un curso intermedio de teora econmica. No obstante, el siguiente esbozo
de un razonamiento puede ampliarse para hacer una demostracin rigurosa.
La cantidad total de beneficios que obtienen los compradores y los vendedores es igual a la suma de los valores de compra de los que compran una unidad
del bien menos la suma de los costes de venta de los que venden una unidad del
bien. Recuerda que en los ejercicios de calentamiento vimos que (independientemente del precio) los beneficios totales que obtienen el comprador y el vendedor en cualquier intercambio son iguales al valor de compra del comprador menos
el coste de venta del vendedor. Por tanto, los beneficios totales que genera cualquier organizacin de los intercambios dependen totalmente de quin haga intercambios y quin no. En el equilibrio competitivo, todos los demandantes que
compran una unidad del bien tienen un valor de compra que es al menos tan
alto como el precio de equilibrio competitivo, el cual es, a su vez, al menos tan alto
como el coste de venta de todos los oferentes que venden. Por otra parte, todos
los demandantes que no comercian tienen un valor de compra que no es ms
alto que el precio de equilibrio competitivo y todos los oferentes que no comercian tienen un coste de venta que no es ms bajo que el precio de equilibrio competitivo. Basndonos en estos hechos, podemos demostrar que no se pueden
obtener unos beneficios totales mayores que el nivel de equilibrio competitivo
haciendo que realicen intercambios ms personas o menos personas ni cambiando algunas de las personas que realizan intercambios por algunas de las que no
realizan ninguno.

Gua de consulta de las curvas de oferta y de demanda


He aqu las pistas que hemos prometido para trazar una curva de demanda.
El valor de compra de las manzanas ms alto es 30, por lo que sabemos que nadie
querr comprar manzanas a un precio superior a 30. Por tanto, la curva de demanda contiene una lnea recta vertical que va desde el punto (0, 30) hasta la parte
superior del cuadrado. A los precios superiores a 10 pero inferiores a 30, los demandantes que tienen un valor de compra de 30 querrn comprar manzanas y los demandantes que tienen un valor de compra de 10 no querrn comprar. Hay 15

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demandantes que tienen un valor de compra de 30, por lo que se demandarn 15


unidades a cualquier precio comprendido entre 10 y 30. Eso significa que la curva de demanda tiene un segmento vertical que va de (15, 10) a (15, 30). A los precios inferiores a 10, todos los demandantes quieren comprar un quintal. Hay 30
demandantes en total, por lo que la demanda total ser de 30 quintales. La curva
de demanda contiene, pues, un segmento vertical que va de (30, 0) a (30, 10).

40

Precio de las manzanas

35

Curva de
oferta

30
25
20

Curva de
demanda

15
10
5

Equilibrio

0
0

5
10
15
20
25
Quintales de manzanas

30

Figura 1.4. Oferta y demanda Ejemplo 1.


A un precio de 30 exactamente, a los 15 demandantes de elevado valor les
da lo mismo comprar que no comprar. La demanda total podra ser cualquier
cantidad comprendida entre 0 y 15. Por lo tanto, la curva de demanda tiene un
segmento horizontal que va de (0, 30) a (15,30). A un precio de 10 exactamente, los 15 demandantes de elevado valor querrn comprar todos ellos una unidad. A los 15 demandantes de bajo valor les dar lo mismo comprar que no
comprar, por lo que a un precio de 10 la demanda puede ser cualquier cantidad comprendida entre 15 y 30. Por tanto, la curva de demanda contiene un segmento horizontal que va de (15, 10) a (30, 10).

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Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 1.1: 15 euros, 5 euros, 20 euros; C 1.2: 39 euros, 20 euros; C 1.3: 21 euros, 20
euros; observa que en este caso, independientemente del precio de intercambio,
el total de los beneficios del comprador y los beneficios del vendedor siempre es
de 20 euros. En general, la suma de los beneficios del comprador y del vendedor
depende nicamente de sus valores de compra y de sus costes de venta y no del
precio de intercambio.
Respuestas de los ejercicios
Ej. 1.1: 30, 25, 10, 0; Ej. 1.2: 10, 20, 30, 0; Ej. 1.3: 10, 25; Ej. 1.4: 10, 20; Ej. 1.5:
15 euros, 10 euros; Ej. 1.6: 10 euros, 15 euros; Ej. 1.7: 25 euros, 35 euros; Ej. 1.8:
25 euros, 35 euros; Ej. 1.9: S, S, S, D, D; Ej. 1.10: 15 euros, 15 euros; Ej. 1.11: 15
euros, 20.

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La oferta y la demanda (c.1) / 53

Notas de laboratorio del experimento 1


Registro de las transacciones y los beneficios
Para estudiar e interpretar los resultados de este experimento, necesitars tener
un conjunto de notas de laboratorio que registren la informacin relevante sobre
lo que ha ocurrido en el experimento. En concreto, necesitars un registro de las
transacciones realizadas en la ltima ronda de cada sesin. Puedes copiar esta informacin en las tablas 1.4 y 1.5.7 Las tres primeras columnas indican el precio de venta, el coste de venta del oferente y el valor de compra del demandante.
Para rellenar las tablas 1.4 y 1.5, tienes que calcular y anotar los beneficios del
vendedor, los beneficios del comprador y los beneficios totales correspondientes
a cada transaccin. Si en tu clase no hay ms de 2530 estudiantes, slo habr unas
10 transacciones por ronda, por lo que no tardars mucho en hacer estos clculos a mano o con una calculadora. Si las clases son ms numerosas, te sugerimos
que utilices una hoja de clculo. Si trabajas con una hoja de clculo, puedes imprimir una copia de la hoja en lugar de escribir las cifras en estas tablas.
Recuerda que en cualquier transaccin los beneficios del vendedor son iguales a P C , donde P es el precio y C es el coste de venta. Los beneficios del comprador son iguales a V P , donde V es su valor de compra y P es el precio. En
una transaccin, los beneficios totales son la suma de los beneficios obtenidos
por el vendedor y los beneficios obtenidos por el comprador en esa transaccin.
Cuando hayas calculado la informacin en las tablas 1.4 y 1.5, puedes utilizarla
para rellenar las tablas del problema 1.1 de tu trabajo para casa.
Registro de las variables fundamentales del mercado
Al final del experimento, el profesor anunciar la distribucin de los costes de venta de los oferentes y de los valores de compra de los demandantes de todos los
alumnos que han participado en el experimento, tanto de los que no han realizado ningn intercambio como de los que han realizado alguno (no podrs obtener toda esta informacin simplemente en las hojas de las transacciones, ya que
aunque estas hojas indican los tipos de personas que s realizaron intercambios,
no contienen ninguna informacin sobre los que no realizaron ninguno). Debes
copiar esta informacin en las tablas 1.6 y 1.7. La necesitars para trazar curvas
7 Si la clase es suficientemente pequea, puedes copiar esta informacin directamente de
la pizarra al final de la ltima ronda de cada sesin. En las clases numerosas, el profesor puede
colgar esta informacin en una pgina Web de la clase o distribuirla por otros medios.

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54 / Experimentos con los principios econmicos

de oferta y de demanda del mercado y para hacer predicciones utilizando la teora de la oferta y la demanda.

Tabla 1.4. Transacciones de la ltima ronda de la sesin 1


Transaccin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

Precio

Coste de
venta

Valor de
compra

Beneficios Beneficios Beneficios


del
del
totales
vendedor comprador

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La oferta y la demanda (c.1) / 55

Tabla 1.5. Transacciones de la ltima ronda de la sesin 2


Transaccin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

Precio

Coste de
venta

Valor de
compra

Beneficios Beneficios Beneficios


del
del
totales
vendedor comprador

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56 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 1.6. Distribucin de los tipos en la sesin 1


Tipo de agente

Nmero de agentes

Valor

Coste

Oferente de bajo coste


Oferente de elevado coste
Demandante de elevado valor
Demandante de bajo valor

Tabla 1.7. Distribucin de los tipos en la sesin 2


Tipo de agente

Nmero de agentes

Valor

Coste

Oferente de bajo coste


Oferente de elevado coste
Demandante de elevado valor
Demandante de bajo valor

Predicciones de la teora
Los cientficos evalan una teora viendo en qu medida predice los resultados
en experimentos controlados o en situaciones de la vida real que reflejan aproximadamente las condiciones que postula la teora. La teora de la oferta y la demanda hace predicciones detalladas sobre lo que ocurrir en cada sesin del
experimento del mercado de manzanas. Dada la distribucin de los tipos de compradores y de vendedores en el mercado, la teora predice el precio al que se vendern manzanas y el nmero de quintales que se intercambiarn. Tambin predice
la cantidad total de beneficios que obtendrn los oferentes y los demandantes,
as como qu tipos realizarn intercambios y cules no.
Te encuentras ya en condiciones de evaluar la teora de la oferta y la demanda comparando sus predicciones con los resultados del mercado de tu clase. En
el apartado de este captulo dedicado al anlisis del experimento, has aprendido
a trazar curvas de oferta y de demanda de un mercado, dada la distribucin de
los valores de compra y de los costes de venta. Para hacer el trabajo para casa,
tendrs que trazar curvas de oferta y de demanda para la distribucin de los valores de compra y de los costes de venta obtenida en el experimento realizado en
clase. Cuando hayas trazado estas curvas, sers capaz de hallar los precios, las
cantidades y los beneficios de equilibrio que predice la teora competitiva.

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La oferta y la demanda (c.1) / 57

NOMBRE___________________________________

GRUPO ___________

Trabajo para casa del experimento 1


Problema 1.1 Utiliza la informacin de las tablas 1.4 y 1.5 para rellenar la 1.8. Halla
el precio medio sumando todos los precios escritos en la pizarra durante la ronda y dividiendo el resultado por el nmero de transacciones. Calcula el nmero
de transacciones contando el nmero de transacciones registradas en la tabla 1.4
(o en la 1.5). Halla los beneficios totales de los vendedores y de los compradores
sumando las columnas correspondientes de estas tablas. Halla los beneficios totales de todos los participantes sumando los beneficios totales de los vendedores y
los beneficios totales de los compradores.

Tabla 1.8. Resumen de los resultados de las sesiones 1 y 2


Sesin 1

Sesin 2

Precio medio
Nmero de transacciones
Beneficios totales de todos los vendedores
Beneficios totales de todos los compradores
Beneficios totales de todos los participantes

Problema 1.2 Cuando se buscan pautas lgicas en una masa de informacin numrica, a menudo resulta til trazar un grfico. Una de las maneras de presentar los
resultados de este experimento es representar grficamente una serie temporal
de precios, que muestra los precios de las transacciones en el orden en que se
han registrado. Representa en la figura 1.5 la serie temporal de precios de la ltima ronda de la sesin 1 de color rojo y la de la ltima ronda de la sesin 2 de
color azul. Para representar estas sendas, utiliza los nmeros anotados en las tablas
1.4 y 1.5. Para representar los precios de la sesin 1, traza el punto (1, P 1), en el
que P 1 es el precio de la primera transaccin, traza a continuacin el punto (2,
P 2), en el que P 2 es el precio de la segunda transaccin, y as sucesivamente, representando el precio de las siguientes transacciones de la ronda. Finalmente, traza
segmentos de color rojo que conecten los puntos que has trazado. Una vez representada la serie temporal de la sesin 1, representa en color azul una serie similar de la sesin 2.

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58 / Experimentos con los principios econmicos

45
40

Precio de las manzanas

35
30

25

20
15

10

5
0

10
20
15
Nmero de transacciones

25

Figura 1.5. Sendas temporales de los precios de las sesiones 1 y 2.

30

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La oferta y la demanda (c.1) / 59

Problema 1.3 Rellena las tablas de oferta y de demanda 1.9, 1.10, 1.11 y 1.12 correspondientes a las sesiones 1 y 2 del mercado de tu clase. Estas tablas se utilizarn
para trazar curvas de oferta y de demanda de cada sesin. La informacin necesaria para rellenar estas tablas se encuentra en la 1.6 y en la 1.7 (en las pginas 36
y 37 hallars instrucciones detalladas de cmo se construyen tablas de oferta y de
demanda).

Tabla 1.9. Tabla de oferta: sesin 1


Intervalo de precios

Cantidad ofrecida

P < 10
10 < P < 30
P > 30

Tabla 1.10. Tabla de demanda: sesin 1


Intervalo de precios

Cantidad demandada

P > 40
20 < P < 40
P < 20

Tabla 1.11. Tabla de oferta: sesin 2


Intervalo de precios

Cantidad ofrecida

P < 10
10 < P < 30
P > 30

Tabla 1.12. Tabla de demanda: sesin 2


Intervalo de precios
P > 40
20 < P < 40
P < 20

Cantidad demandada

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60 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 1.4 Utiliza en la figura 1.6 la informacin de las tablas de oferta y de


demanda 1.9 y 1.10 para trazar una curva de oferta (de color rojo) y una curva de
demanda (de color verde) del mercado de la sesin 1 (en la pgina 37 encontrars instrucciones detalladas de cmo se trazan curvas de oferta y de demanda).
Marca la interseccin de las curvas de oferta y de demanda con un punto de
color negro y llmalo E C .
45
40

Precio de las manzanas

35

30

25
20
15

10

10

20
15
25
Quintales de manzanas

30

35

Figura 1.6. Oferta y demanda de manzanas, sesin 1.

40

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La oferta y la demanda (c.1) / 61

Problema 1.5 Utiliza en la figura 1.7 la informacin de las tablas de oferta y


de demanda 1.11 y 1.12 para trazar una curva de oferta (de color rojo) y una
curva de demanda (de color verde) del mercado de la sesin 2. Marca la interseccin de las curvas de oferta y de demanda con un punto de color negro y
llmalo E C .

45
40

Precio de las manzanas

35

30

25
20
15

10

0
0

10

20
15
25
Quintales de manzanas

30

35

Figura 1.7. Oferta y demanda de manzanas, sesin 2.

40

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Pgina 62

62 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 1.6 Rellena las tablas 1.13 y 1.14 para comparar los resultados experimentales del experimento realizado en la clase con las predicciones de la teora
de la oferta y la demanda.

Tabla 1.13. Resultados predichos y efectivos Sesin 1


Resultado
experimental

Prediccin
competitiva

Precio medio
Nmero de transacciones
Beneficios totales de todos los vendedores
Beneficios totales de todos los compradores
Beneficios totales de todos los participantes
Eficiencia de mercado

Pistas:
Recuerda que las predicciones de la teora y los resultados efectivos del experimento son dos cosas distintas. Las predicciones de una teora casi nunca son
exactamente iguales que los resultados experimentales. Una teora normalmente slo predice los resultados aproximadamente.
Observa que la informacin sobre los resultados experimentales puede copiarse directamente de la tabla 1.8.
El precio medio y el nmero de transacciones que predice la teora del equilibrio competitivo pueden encontrarse a partir de los puntos de las figuras 1.6 y
1.7 que has llamado E C , en los que se cortaban tus curvas de oferta y de demanda (observa que, como en el equilibrio competitivo, todas las transacciones se
realizan al mismo precio, el precio medio es igual al precio de equilibrio competitivo).
A partir de la pgina 44 hay un anlisis detallado de cmo se calculan las predicciones competitivas de los beneficios de los vendedores y los beneficios de
los compradores (el excedente de los consumidores).
La eficiencia de mercado se define en la pgina 49. De la proposicin 1.1 de la
pgina 49 se deduce que en un mercado como el de este experimento la mayor
cantidad total de beneficios se logra en el equilibrio competitivo, lo cual indica que la prediccin competitiva de la eficiencia de mercado es del 100 por ciento. Tambin indica que la eficiencia de tu resultado experimental puede hallarse
expresando los beneficios totales de todas las personas que participan en el

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La oferta y la demanda (c.1) / 63

experimento de mercado en porcentaje de la prediccin de los beneficios totales en el equilibrio competitivo.

Tabla 1.14. Resultados predichos y efectivos Sesin 2


Resultado
experimental

Prediccin
competitiva

Precio medio
Nmero de transacciones
Beneficios totales de todos los vendedores
Beneficios totales de todos los compradores
Beneficios totales de todos los participantes
Eficiencia de mercado

Problema 1.7 La teora del equilibrio competitivo no slo predice los precios, las
cantidades y los beneficios sino tambin qu personas realizarn intercambios y
cules no. Rellena las tablas 1.15 y 1.16 para comparar los resultados experimentales con las predicciones competitivas. Pista: Puedes averiguar el nmero de personas de cada tipo que hicieron intercambios realmente en cada sesin consultando
las tablas de las transacciones 1.4 y 1.5 de tus notas de laboratorio. En la pgina 47
se explica detalladamente cmo se halla el nmero de personas de cada tipo que
realizan intercambios en el equilibrio competitivo.
Problema 1.8 Considera un mercado en el que las distribuciones de los valores de
compra y de los costes de venta son las que indica la tabla 1.6. Supn que te nombran intermediario en el mercado. Como intermediario, puedes organizar el mercado emparejando los socios comerciales: un oferente con un demandante. Los
oferentes y los demandantes no pueden realizar intercambios ms que con el socio
comercial que les asignes. Recibirs una comisin de 1 euro del comprador y 1
euro del vendedor por cada transaccin que se realice. Si los dos miembros de un
par de socios comerciales que has asignado pueden obtener beneficios despus
de pagarte la comisin, realizarn intercambios. Si ninguno de los dos puede obtener beneficios despus de pagarte la comisin, no realizarn intercambios. Asigna
siempre a los socios comerciales de manera que maximices la renta total que obtienes con las comisiones.

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64 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 1.15. Quin realiza intercambios? Sesin 1


Resultado
experimental

Prediccin
competitiva

Nmero de vendedores de bajo coste


Nmero de vendedores de elevado coste
Nmero de compradores de elevado valor
Nmero de compradores de bajo valor

Tabla 1.16. Quin realiza intercambios? Sesin 2


Resultado
experimental

Prediccin
competitiva

Nmero de vendedores de bajo coste


Nmero de vendedores de elevado coste
Nmero de compradores de elevado valor
Nmero de compradores de bajo valor

Parte a) Cul es el mayor nmero de intercambios mutuamente rentables que


puedes organizar y cunta renta en comisiones obtendrs? ___________________.
Pista: Trata de emparejar oferentes de elevado coste con demandantes de elevado valor y de dejarles hacer intercambios a unos precios ms altos que los precios
a los que hacen intercambios los oferentes de bajo coste con los demandantes de
bajo valor.
Parte b) Supn que eres de nuevo un intermediario en el mercado del problema anterior, pero que en lugar de recibir una comisin consistente en una cantidad fija de dinero por transaccin, te quedas con todos los beneficios de los
compradores y de los vendedores. Cmo puedes organizar las transacciones
para maximizar tus propios beneficios? Pista: Recuerda la proposicin 1.1 de la
pgina 50.
______________________________________________________________________
Parte c) Supn que eres un intermediario en el mercado del problema anterior y que recibes una determinada proporcin, por ejemplo, un 10 por ciento,
de los beneficios totales de los compradores y de los vendedores. Cmo organizaras las transacciones para maximizar tus propios beneficios?
_______________________________________________________________________

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2 Desplazamiento de la oferta

En la lonja de pescado
Estamos a primera hora de la maana en la lonja de pescado de una solitaria
isla del Pacfico. La bruma va en aumento, las gaviotas graznan y los pescadores acaban de regresar a puerto con su pesca. Una ruidosa multitud de isleos
acaba de llegar a la lonja de pescado para chismorrear y comprar pescado
para la cena.
En esta isla no hay frigorficos, por lo que el pescado no dura ms de un da.
Para alimentar a una familia es suficiente una pieza al da, por lo que cada demandante quiere una pieza como mximo. El nmero de piezas que captura un pescador vara de una sesin a otra. A veces slo captura una, a veces captura dos o
tres. Anoche, antes de salir a faenar, todos los pescadores tuvieron que pagar 10
euros para llenar el barco pesquero de combustible. Este dinero ya se ha gastado,
por lo que todos los pescadores tienen unos costes de 10 euros independientemente de la cantidad de pescado que vendan. Cuando capturan una pieza, no incurren en ningn otro gasto al venderla. A diferencia de lo que ocurre en el mercado
de manzanas de nuestro experimento anterior, los pescadores no pueden ahorrar ningn coste no vendiendo pescado.
La distribucin total de los valores de compra ser la misma en las dos sesiones, aunque los valores de compra individuales varen de una sesin a otra. Los
pescadores capturarn ms pescado en la segunda sesin que en la primera debido a las condiciones meteorolgicas.

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66 / Experimentos con los principios econmicos

Instrucciones
Estars mejor preparado para sacar provecho de tu participacin en este mercado si lees
estas instrucciones y realizas el breve ejercicio de calentamiento antes de ir a clase.
En este experimento, algunos seris pescadores que tendris pescado para vender y otros seris demandantes de pescado. Los vendedores y los compradores
deberis buscaros y acordar un precio. Si un comprador y un vendedor llegan a
un acuerdo, debern entregar un contrato de venta al administrador del mercado. Este contrato contendr el nmero de identificacin del comprador y del
vendedor, el precio y el valor de compra (no es necesario que indiques el coste
de venta en el contrato de venta).
Si eres un demandante de pescado y compras una pieza, el administrador del
mercado te entregar tu valor de compra. Tus beneficios como demandante son
iguales a la diferencia entre tu valor de compra y el precio que hayas pagado por
el pescado.
Si eres un pescador, tendrs una, dos o tres piezas de pescado para vender. Si
tienes ms de una, debers buscar un comprador diferente para cada pieza que vendas. Despus de entregar un contrato por la venta de una pieza, si an te queda
algn pescado, puedes volver al mercado y buscar otro comprador. Tus beneficios son iguales a la cantidad total de dinero que percibes por la venta de tu pescado menos el coste del combustible de 10 euros. Si no vendes nada de pescado,
tendrs una prdida de 10 euros.

Ejercicio de calentamiento
Despus de leer las instrucciones para hacer este experimento, comprueba que
lo has entendido respondiendo a las siguientes preguntas.1
C 2.1 Supn que en la primera sesin de este experimento capturas dos piezas.
Vendes una de ellas a 15 euros y la otra a 6. Cuntos beneficios totales obtienes?
_______ euros. Supn que vendes la primera pieza a 15 euros y no eres capaz de
vender la segunda. Cuntos beneficios totales obtienes? ________ euros.
C 2.2 Supn que slo has capturado una pieza. La mejor oferta que te hacen por
ella es de 4 euros. Cuntos beneficios (o prdidas) obtendras si vendes esa pie-

1 Las respuestas de estos ejercicios de calentamiento se encuentran en la pgina 74.

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Desplazamiento de la oferta (c.2) / 67

za a 4 euros? _______ euros. Cuntos beneficios (o prdidas) obtendras si no vendes la pieza y dejas que se pudra? _______ euros. Si quieres maximizar tus beneficios en este experimento y tienes que elegir entre vender la pieza a 4 euros y no
venderla, qu deberas hacer? _______.
C 2.3 Supn que eres un demandante de pescado que tienes un valor de compra
de 20 euros y ves que hay muchos pescadores que todava estn tratando de vender pescado, pero slo quedan unos cuantos demandantes que an no han comprado pescado. Suponiendo que quieres maximizar tus beneficios, a qu precio
estaras dispuesto a comprar? A ________ euros.
C 2.4 Supn que eres un pescador y que te queda una pieza de pescado por vender. Observa que casi todos los demandantes de pescado ya han comprado pescado, pero que hay an varios pescadores que estn tratando de vender pescado. El
precio medio del pescado que ya se ha vendido es de alrededor de 10 euros. Crees
que seras capaz de vender tu pescado a 10 euros? ________. Si alguien te ofreciera 2 euros por el pescado, aceptaras la oferta? ______. Explica tu respuesta. _______
_________________________________________________________________________.
Qu crees que ocurrir?
Antes de realizar el experimento, es til que pienses qu crees que ocurrir y que
anotes tu prediccin. Despus del experimento, podrs consultar tus notas y
comparar lo que ha ocurrido realmente con lo que esperabas. Cuando haya algo
en el experimento que te sorprenda, el paso siguiente ser tratar de revisar tus teoras de cmo funcionan las cosas para explicar tu nueva experiencia.
Si mejoran las condiciones de pesca y puede capturarse ms pescado, crees que
el precio del pescado subir o bajar? _______. Crees que los beneficios totales
de todos los pescadores aumentarn, disminuirn o no variarn? ________________
_________________________________________________________________________.

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68 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 2


Desplazamiento de la curva de oferta
En el experimento del mercado de manzanas, aprendiste a trazar curvas de oferta y de demanda y a hallar los precios y las cantidades de equilibrio competitivo.
En este experimento, aplicamos la teora de la oferta y la demanda para explicar
cmo responden el precio del pescado y los ingresos de los pescadores a una variacin del nmero de piezas de pescado capturadas. Los pescadores capturaron
mucho ms pescado en la sesin 2 que en la 1 debido a que cambiaron las condiciones meteorolgicas. Cmo afecta un aumento de las capturas al precio del pescado y a los beneficios de los pescadores segn la teora del equilibrio competitivo?
Responderemos a esta pregunta utilizando una tcnica que los economistas denominan esttica comparativa. La esttica comparativa es un procedimiento para
predecir cmo afectarn las causas externas, como las condiciones meteorolgicas, a las variables econmicas. Utilizaremos este procedimiento para ver cmo
afecta una variacin del nmero de piezas capturadas a los precios de mercado,
a los beneficios y al excedente de los consumidores.
La receta para realizar un anlisis de esttica comparativa es sencilla. Primero
se trazan las curvas de oferta y de demanda anteriores a la variacin y se observa
la prediccin de los valores de equilibrio de las variables econmicas de inters.
A continuacin, se trazan las curvas de oferta y de demanda posteriores a la variacin y se predicen los nuevos valores de equilibrio. Por ltimo, se comparan los
valores de equilibrio que tenan estas variables antes de la variacin con los que
tienen despus.
La clave del anlisis de esttica comparativa es responder a dos preguntas: qu
ocurri con la curva de oferta? y qu ocurri con la curva de demanda?
Apliquemos estas dos preguntas al experimento del mercado de pescado.
Qu ocurri con la curva de oferta?
Recuerda que la curva de oferta muestra el nmero de piezas de pescado que estaran dispuestos a vender los pescadores a cualquier precio posible. En el experimento del mercado de manzanas, los oferentes slo tenan que pagar su coste de
venta si vendan un quintal de manzanas. No tenan que pagar este coste si no vendan. En este experimento, los nicos costes de los pescadores son los del combustible que compraron la noche anterior. Estos costes se conocen con el nombre
de costes irrecuperables, ya que los pescadores deben pagarlos aunque no vendan
nada de pescado. Como habrs observado en los ejercicios de calentamiento, el

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Desplazamiento de la oferta (c.2) / 69

bienestar de los pescadores es mayor si aceptan cualquier precio positivo por el


pescado que si dejan que se pudra en la playa.
Cmo es, pues, la curva de oferta de pescado? A cualquier precio positivo,
todos los pescadores querrn vender todo su pescado. Por tanto, la curva de oferta contiene un segmento vertical que corta al eje de abscisas en el nmero total
de piezas capturadas por los pescadores. Este segmento vertical es la lnea recta de
trazo discontinuo de la figura 2.1 que corresponde al caso en el que se capturan
15 piezas. A un precio de cero, a los pescadores les dar exactamente lo mismo
vender pescado que no venderlo, por lo que la curva de oferta tambin contiene
un segmento horizontal que va desde el origen hasta el punto del eje de abscisas
en el que comienza el segmento vertical. En la figura 2.1, es el segmento que va
desde el origen hasta el punto (15, 0).

Precio del pescado por piezas

25
Curva de oferta 1
20
EC1
15
Curva de oferta 2
10
EC2
5
Curva de demanda
0

10
15
20
25
30
Nmero de piezas de pescado

35

40

Figura 2.1. Desplazamiento de la curva de oferta.


En la sesin 2 de nuestro experimento, el nmero total de piezas capturadas
es diferente al de la sesin 1, pero los pescadores quieren de nuevo vender todo
su pescado a cualquier precio positivo. Por tanto, la nueva curva de oferta contiene un segmento vertical que corta al eje de abscisas en el nmero de piezas capturadas en la segunda sesin y un segmento horizontal que va desde el origen hasta

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70 / Experimentos con los principios econmicos

el extremo inferior del segmento vertical. Por ejemplo, si el nuevo nmero de piezas capturadas fuera 25, la curva de oferta sera como la curva de oferta 2. El segmento vertical corta al eje de abscisas en (25, 0) y el segmento horizontal va
desde el origen hasta (25, 0). La variacin del volumen de capturas desplaz el
segmento vertical de la curva de oferta de pescado hacia fuera en el nmero de
piezas adicionales capturadas.
Qu ocurri con la curva de demanda?
En este experimento, aunque el nmero de piezas capturadas en las dos sesiones
era diferente, el nmero de demandantes era el mismo, al igual que la distribucin de sus valores de compra. Eso significa que a cualquier precio dado el nmero total de piezas demandado es el mismo en las dos sesiones. Por tanto, la curva
de demanda no vari en absoluto.
Ejemplo
Realicemos un ejercicio de esttica comparativa completo con el caso que describe la figura 2.1. Supongamos que el da 1 el nmero total de piezas capturadas
fue de 15 y que el da 2 fue de 25. La curva de oferta del da 1 est representada
en la figura 2.1 por la lnea de trazo discontinuo llamada curva de oferta 1 y la curva de oferta del da 2 est representada por la lnea de trazo continuo llamada
curva de oferta 2.
La curva de demanda es la misma los dos das. Vemos que el da 1 el equilibrio
competitivo se encuentra en el punto E C 1 y el da 2 se encuentra en el punto E C 2.
Por tanto, cuando el nmero de piezas capturadas aumenta de 15 a 25, el precio
del pescado baja de 15 a 5 euros por pieza y el ingreso total de los pescadores disminuye de 15 euros 15 = 225 euros a 5 euros 25 = 125 euros.

Precios y desplazamiento de la oferta en los mercados de materias


primas
La oferta y la demanda en las noticias
El Wall Street Journal public el 4 de septiembre de 1996 un reportaje en el que describa unos hechos asombrosamente parecidos a los resultados de nuestro experimento de la lonja de pescado. El reportaje se titulaba Los pescadores de Alaska,
inundada de salmn, luchan por mantenerse a flote. Segn este reportaje,

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Alaska est inundada de salmn. La poblacin de salmones que llegan a sus costas
ha ido en aumento, lo cual, junto con la creciente produccin procedente de otros
lugares, como las piscifactoras chilenas y las flotas pesqueras rusas, est inundando el
mercado y provocando una cada de los precios al por mayor a mnimos histricos.

El reportaje continuaba diciendo que el precio del salmn haba bajado en ocho
aos de un mximo de ochenta centavos la libra a cinco. Cita a un pescador que
calcula que este verano tendra que capturar casi un milln de libras de salmones
para pagar el barco y los gastos de los tres miembros de la tripulacin.

El reportaje sugera implcitamente que no se podra capturar suficiente pescado


para sufragar todos estos gastos. Afirmaba que este mismo pescador dijo:
Es un misterio. Te encanta pescar, pero cuanto ms pescas, menos vale.

No es infrecuente encontrar reportajes de este tipo. Si ests al tanto de lo que publican las pginas econmicas de cualquier peridico importante, casi todas las semanas encontrars un reportaje sobre las consecuencias de un acontecimiento externo,
como los cambios de las condiciones meteorolgicas, para el volumen de la cosecha agrcola o de capturas de pescado y sobre la respuesta de los precios de las
materias primas a estos cambios. He aqu algunos otros ejemplos extrados de un
artculo de prensa.
El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) publica estimaciones mensuales del volumen de las cosechas agrcolas. Estas estimaciones casi
siempre van seguidas de noticias sobre su repercusin en los precios. Por ejemplo,
en el Wall Street Journal del 12 de septiembre de 1996 hay un reportaje titulado Los
precios de los cereales caen despus de la estimacin de la cosecha. Segn este
artculo, el da anterior el USDA public una nueva prediccin sobre el volumen
de maz, trigo y soja que se recolectara en el otoo de 1996.
La prediccin del volumen de la cosecha de maz era un 1 por ciento mayor
que la prediccin realizada un mes antes. La razn esgrimida era que las condiciones para su cultivo eran mejores de lo esperado. Debido a la fra y lluviosa primavera, el maz haba tardado en comenzar a crecer, pero despus su
crecimiento se haba acelerado gracias a que en el Medio Oeste el tiempo haba
sido ms clido de lo normal. Inmediatamente despus de que se hiciera este
anuncio, el precio de un contrato para la entrega de maz en diciembre cay
7,6 centavos hasta situarse en 3,27 dlares por quintal.

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72 / Experimentos con los principios econmicos

La prediccin del volumen de la cosecha de trigo era un 2 por ciento mayor


que la prediccin realizada un mes antes, debido que las condiciones meteorolgicas en las llanuras del norte eran mejores de lo esperado. En respuesta
a esta noticia, el precio del trigo para su entrega en otoo cay un 5 por
ciento.
El USDA redujo un 1,3 por ciento su estimacin de la cosecha de soja del ao.
Segn el artculo, la cosecha de soja tard en comenzar a crecer este ao y, a
pesar de que ltimamente ha hecho buen tiempo, su crecimiento contina yendo retrasado. Qu crees que ocurri con el precio de la soja despus de este
anuncio? Subi 1,5 centavos situndose en 8,35 dlares por quintal.
El anlisis econmico de la agricultura y de la pesca
A corto plazo, algunos sectores como la agricultura y la pesca son muy vulnerables a las variaciones que experimenta el precio de su producto como consecuencia de las variaciones de la oferta total. Los agricultores tienen un problema muy
parecido al de nuestros pescadores. Incurren en la mayora de sus gastos en primavera, que es cuando preparan el suelo, siembran y abonan los cultivos. No obtienen los rendimientos de esta inversin hasta el otoo, que es cuando recogen la
cosecha. Cuando siembran, no saben cunta cosecha recogern ni cul ser el precio al que podrn vender su producto. Depende de acontecimientos imprevisibles,
como las condiciones meteorolgicas.
Cuando llega el otoo, si el precio del maz es bajo, los agricultores no pueden
recuperar sus gastos dejando de plantar maz. Lo nico que pueden hacer es elegir entre recoger la cosecha y venderla al precio vigente o dejarla en el campo. En
la medida en que el precio sea superior al coste de la recoleccin, querrn vender
su cosecha. El coste de la recoleccin representa una pequea proporcin del
coste total de producir una cosecha de maz. Hay muchos aos en los que el precio de un quintal de maz es suficientemente alto como para que a los agricultores les merezca la pena recogerlo y transportarlo desde el campo, pero no lo
suficiente como para recuperar todo el dinero que han invertido en la cosecha.
Esos aos recogern la cosecha y la vendern por lo que les den por ella, a pesar
de que hayan perdido dinero. Posiblemente desearan no haber sembrado el maz
en primavera, pero es demasiado tarde para dar marcha atrs. Estos agricultores,
al igual que los pescadores de la sesin 2 de nuestro experimento, no pueden esperar recuperar toda la inversin inicial. Lo ms que pueden hacer para minimizar
sus prdidas es vender su produccin al precio vigente.
Los costes en los que ya se ha incurrido y no pueden reducirse alterando la produccin se conocen con el nombre de costes irrecuperables o costes fijos. Los cos-

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Desplazamiento de la oferta (c.2) / 73

tes que varan cuando vara el nmero de unidades vendidas se llaman costes variables. En el caso del agricultor que cultiva maz, en el momento de la recoleccin
los costes de sembrar el maz, de cuidarlo y de abonarlo son costes irrecuperables. En ese momento, el nico coste variable es el coste de la recoleccin, que
podra evitarse dejando el maz en el campo.
Nuestro experimento se refera a la oferta de pescado por la maana cuando
los costes del combustible en los que haban incurrido los pescadores la noche
antes ya eran costes irrecuperables. Nuestro anlisis de los agricultores se refiere
hasta ahora a su conducta en otoo despus de que los gastos de la siembra y del
abono se hayan convertido en costes irrecuperables. Las decisiones que se toman
en este tipo de situaciones se llaman decisiones a corto plazo.
Los economistas tambin estudian las decisiones a largo plazo, que son las decisiones que se toman pensando en el futuro en un momento en el que los costes
irrecuperables an no lo son. En el caso de los pescadores de nuestro experimento, cuando regresan por la maana con la pesca, el coste del combustible de la
noche anterior es un coste irrecuperable. Pero por la tarde, antes de repostar, pueden decidir si van a salir o no a pescar. En ese momento, los costes del combustible son costes variables. Cuando toman la decisin de salir o no a pescar, pueden
evitar los costes del combustible dejando los barcos en el puerto. Naturalmente,
si los dejan en el puerto, no pescarn nada. En el caso de los agricultores, el coste de sembrar es un coste fijo en el momento de la recoleccin, pero es un coste
variable en primavera. Si el agricultor decide no sembrar, puede evitar todos
estos costes. Naturalmente, si no siembra, no tendr ninguna cosecha que vender en otoo.
Como las condiciones meteorolgicas, el volumen de las cosechas y el precio
del producto son impredecibles, es de esperar que haya momentos en los que los
pescadores y los agricultores no recuperen sus costes irrecuperables y momentos
en los que obtengan ms de lo que han gastado. Si en promedio, a lo largo de los
aos, los pescadores o los agricultores no recuperan sus costes irrecuperables, al
menos algunos de ellos quebrarn. Tal vez imagines cules sern los efectos. La disminucin del nmero de pescadores o de agricultores reducir la cantidad de produccin ofrecida cualquiera que sea el precio, lo cual desplazar la curva de oferta
hacia la izquierda y har que el precio sea ms alto en el futuro.
Resulta que los principios que hemos analizado en el caso de la pesca y de la agricultura se aplican de una forma muy parecida a otros sectores, como los de la
industria manufacturera y el sector servicios. Estudiaremos estos principios ms detalladamente en un experimento posterior, en el que nos ocuparemos de las decisiones a corto plazo y a largo plazo en el negocio de los restaurantes.

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Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 2.1: 21 euros 10 euros = 11 euros, 5 euros; C 2.2: 4 euros 10 euros = 6
euros, 10 euros, vender el pescado; C 2.3: Unos precios bajos podran dar resultado; C 2.4: No, hay mucho ms pescado del que quieren adquirir los compradores. Todos los pescadores preferiran vender a un precio positivo a regalar el
pescado. Los compradores que sean listos podrn conseguir pescado a un precio
barato. Cobrar un precio bajo puede ser una opcin.

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Notas de laboratorio del experimento 2


Registro de las transacciones, los precios y los beneficios
Anota en las tablas 2.1 y 2.2 el precio y el valor de compra del comprador correspondientes a cada transaccin de la ltima ronda de las sesiones y 1 2. Resta del
valor de compra el precio de cada transaccin para hallar los beneficios del comprador.
Registro de las variables fundamentales del mercado
Al final del experimento, el profesor anunciar la distribucin de los valores de
compra de los demandantes y el nmero de estudiantes de la clase que han hecho
de pescadores. Tambin anunciar el nmero de piezas de pescado que se han
capturado en cada sesin. Anota esta informacin en las tablas 2.3 y 2.4.
Clculo de estadsticas del mercado
Anota en la tabla 2.5 el precio medio al que se vendi el pescado en cada sesin
del experimento realizado en clase, el nmero de piezas vendidas, los beneficios
totales de los pescadores y los beneficios totales de los demandantes.

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76 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 2.1. Transacciones de la sesin 1 ltima ronda


Transaccin

Precio

Valor de
compra

Beneficios Transaccin
del
comprador

26

27

28

29

30

31

32

33

34

10

35

11

36

12

37

13

38

14

39

15

40

16

41

17

42

18

43

19

44

20

45

21

46

22

47

23

48

24

49

25

50

Precio

Valor de
compra

Beneficios
del
comprador

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Tabla 2.2. Transacciones de la sesin 2 ltima ronda


Transaccin

Precio

Valor de
compra

Beneficios Transaccin
del
comprador

26

27

28

29

30

31

32

33

34

10

35

11

36

12

37

13

38

14

39

15

40

16

41

17

42

18

43

19

44

20

45

21

46

22

47

23

48

24

49

25

50

Precio

Valor de
compra

Beneficios
del
comprador

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78 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 2.3. Distribucin de los valores de compra Todas las sesiones


Valor de compra

Nmero de compradores

25
20
5

Tabla 2.4. Nmero de pescadores y de piezas capturadas


Nmero de
pescadores

Nmero de piezas
capturadas

Sesin 1
Sesin 2

Tabla 2.5: Estadsticas del mercado de la lonja de pescado


Sesin 1

Sesin 2

Precio medio
Nmero de piezas vendidas
Beneficios totales de los pescadores*
Beneficios totales de los demandantes
Beneficios totales de todos los participantes
* Pista: Todos los pescadores, independientemente de que vendan o no pescado, tienen unos costes totales de 10 euros. Por tanto, los costes totales de los pescadores son
iguales a 10 euros multiplicados por el nmero de pescadores que participan en el experimento (incluidos los que no han vendido pescado). El ingreso total de los pescadores es igual a la cantidad total de dinero que han recibido por el pescado. Bscalo en
la tabla 2.1 (o en la 2.2). Los beneficios totales de los pescadores son iguales al ingreso total menos los costes totales.

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NOMBRE ______________________________ GRUPO ______

Trabajo para casa del experimento 2


Problema 2.1 Utiliza la informacin de la tabla 2.3 para rellenar la tabla de demanda 2.6.

Tabla 2.6. Tabla de demanda de las sesiones 1 y 2


Intervalo de precios

Cantidad demandada

P > 25
20 < P < 25
5 < P < 20
P<5

Problema 2.2 Supn que el nmero de piezas capturadas es el nmero anotado en


la sesin 1 de la tabla 2.4 del experimento realizado en clase y que los nicos costes de todos los pescadores son los costes irrecuperables de 10 euros. Si los pescadores ofrecen pescado siempre que es ms rentable ofrecerlo que no ofrecerlo,
Parte a) cunto pescado se ofrecer a un precio de 15 euros? _________.
Parte b) cunto pescado se ofrecer a un precio de 5 euros? _________.
Pista: A un precio de 5 euros, tendr un pescador menos prdidas si vende su
pescado que si no lo vende?
Parte c) cunto pescado se ofrecer a un precio de 1 euro? ________.
Parte d) Qu conclusiones puedes extraer sobre la curva de oferta de pescado
a unos precios positivos? ________.
Problema 2.3 Traza en la figura 2.2 la curva de oferta (de color rojo) y la curva de
demanda (de color verde) correspondientes al mercado de la sesin 1. Marca el
punto en el que se cortan las curvas de oferta y de demanda y llmalo E C 1. Traza
en el mismo grfico y en color azul la curva de oferta correspondiente al mercado de la sesin 2. Marca el punto en el que la nueva curva de oferta corta a la curva de demanda y llmalo E C 2.

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30

Precio del pescado por piezas

25

20

15

10

0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

Nmero de piezas

Figura 2.2. La oferta y la demanda en las sesiones 1 y 2.

Problema 2.4 Rellena la tabla 2.7 para mostrar los resultados que se observaron en
la ltima ronda de la sesin 1 del experimento realizado en clase y los resultados
que predice la teora del equilibrio competitivo. Observa que las predicciones de la
teora del equilibrio competitivo se hallan utilizando las curvas de oferta y de demanda que has trazado, mientras que los resultados efectivos son los que has calculado para tus notas de laboratorio en la tabla 2.5.

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Tabla 2.7. Predicciones y resultados de la sesin 1


Resultado
experimental

Prediccin
competitiva

Precio medio
Nmero de piezas vendidas
Beneficios totales de los pescadores
Beneficios totales de los demandantes
Beneficios totales de todos los participantes

Problema 2.5 Rellena la tabla 2.8 para mostrar los resultados que se observaron en
la ltima ronda de la sesin 2 del experimento realizado en clase y los resultados
que predice la teora del equilibrio competitivo.

Tabla 2.8. Predicciones y resultados de la sesin 2


Resultado
experimental

Prediccin
competitiva

Precio medio
Nmero de piezas vendidas
Beneficios totales de los pescadores
Beneficios totales de los demandantes
Beneficios totales de todos los participantes

Problema 2.6 Recuerda que la esttica comparativa es el estudio de las variaciones que experimentan las variables de mercado en respuesta a las variaciones de
las variables fundamentales del mercado. Resumamos los cambios que experimentaron los resultados efectivos entre la ltima ronda de la sesin 1 y la ltima ronda de la sesin 2 del experimento realizado en clase, en la que un cambio de las
condiciones meteorolgicas permiti a los pescadores capturar ms pescado. Al
pasar de la sesin 1 a la sesin 2:
Parte a) el nmero de piezas de pescado capturadas aument de ______ a _____.
Parte b) el precio medio del pescado (subi? baj?) de ______ a _______.
Parte c) los beneficios totales de los pescadores (aumentaron? disminuyeron?)
de _____ a ______.

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Parte d) el excedente total de los consumidores (aument? disminuy?)


de _______ a ______.
Problema 2.7 Resumamos las predicciones que hace el equilibrio competitivo sobre
los cambios que se producen cuando pasamos de la sesin 1 a la sesin 2. La teora del equilibrio competitivo predice que:
Parte a) el precio medio del pescado (sube? baja?) de _______ a _______.
Parte b) los beneficios totales de los pescadores (aumentan? disminuyen?)
de _____ a ______.
Parte c) el excedente total de los consumidores (aumenta? disminuye?)
de _______ a ______.
Problema 2.8 Por la maana, el dinero gastado en combustible para pescar la
noche anterior es un coste irrecuperable. Pero por la tarde, antes de decidir ir a
pescar, un pescador tiene la posibilidad de decidir si incurre o no en el coste irrecuperable comprando combustible. Supn que un pescador sabe que capturar,
en promedio, dos piezas de pescado al da. Podra evitar el coste del combustible
de 10 euros no saliendo a faenar y no capturando ninguna pieza. Comprara combustible un pescador maximizador de los beneficios y saldra a faenar
Parte a) si espera que el precio del pescado sea de 3 euros? ________.
Parte b) si espera que el precio del pescado sea de 7 euros? _______.

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Segunda parte
Intervencin en el mercado
y poltica econmica

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3 Un impuesto sobre
las ventas

Nos encontramos de nuevo en el mercado de manzanas. Hace fresco y las hojas


estn cambiando de color. La sesin de mercado de hoy es algo ms compleja. En
lugar de haber dos tipos de compradores y de vendedores solamente, habr varias
clases de cada uno. Eso har que comprar sea algo ms interesante que antes.
Tambin hace su debut un nuevo (y quiz poco grato) jugador, el recaudador de
impuestos.

Instrucciones
Estars mejor preparado para sacar provecho de tu participacin en este mercado si lees
estas instrucciones y realizas el breve ejercicio de calentamiento antes de ir a clase.
Hoy habr tres sesiones de mercado. En la primera, no habr impuestos. En
la segunda, los oferentes tendrn que pagar un impuesto sobre las ventas de 15
euros si realizan una venta. En la tercera, los demandantes tendrn que pagar un
impuesto sobre las ventas de 15 euros si compran un quintal de manzanas. Es
probable que representes un papel diferente en cada una de las tres sesiones,
pero la distribucin total de los compradores y los vendedores en el mercado
ser la misma en las tres sesiones; es decir, el nmero total de compradores que
tienen cada uno de los valores de compra posibles y el nmero total de vendedores que tienen cada uno de los costes de venta posibles sern los mismos en
todas las sesiones.
Los procedimientos son parecidos a los que utilizamos en el experimento del
mercado de manzanas. En cada sesin, recibirs una hoja de informacin perso-

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86 / Experimentos con los principios econmicos

nal que indica si eres un oferente o un demandante y tu coste de venta o tu valor


de compra. En cada una de las rondas de una sesin, puedes intercambiar como
mximo un quintal de manzanas. Si acuerdas una venta, debers rellenar junto
con tu socio comercial un contrato de venta y entregrselo al administrador del
mercado.
En la segunda sesin de mercado, los vendedores tienen que pagar un impuesto sobre las ventas de 15 euros. En esta sesin, si eres un vendedor que tiene un
coste de venta de C euros y vendes un quintal de manzanas a P euros, los beneficios que obtendrs por la transaccin sern iguales a P euros C euros 15 euros.
En la tercera sesin de mercado, los compradores tienen que pagar un impuesto sobre las ventas de 15 euros. Si eres un comprador que tiene un valor de compra de V euros y compras un quintal de manzanas a P euros, los beneficios que
obtendrs por la transaccin sern iguales a V euros P euros 15 euros.
Si no haces ninguna transaccin, no tienes que pagar un impuesto y no tienes
ni costes ni ingresos, por lo que tus beneficios son cero.

Ejercicio de calentamiento
Despus de leer las instrucciones para hacer este experimento, comprueba que
lo has entendido respondiendo a las siguientes preguntas.1
C 3.1 Supn que los vendedores tienen que pagar un impuesto sobre las ventas de 15 euros cuando venden un quintal de manzanas. Si un oferente que tiene
un coste de venta de 5 euros vende un quintal de manzanas a 25 euros a un demandante que tiene un valor de compra de 45 euros, el oferente obtendr unos beneficios de _______ euros y el demandante obtendr unos beneficios (excedente del
consumidor) de ______ euros.
C 3.2 Supn que los compradores tienen que pagar un impuesto sobre las
ventas de 15 euros cuando compran un quintal de manzanas. Si un oferente que
tiene un coste de venta de 5 euros vende un quintal de manzanas a 25 euros a un
demandante que tiene un valor de compra de 45 euros, el oferente obtendr unos
beneficios de _______ euros y el demandante obtendr unos beneficios (excedente del consumidor) de _______ euros.
C 3.3 Supn que eres un oferente que tiene un coste de venta de 15 euros.
Los vendedores tienen que pagar un impuesto sobre las ventas de 15 euros cuan-

1 Las respuestas de estos ejercicios de calentamiento se encuentran en la pgina 105.

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 87

do venden un quintal de manzanas. Cul es el precio ms bajo al que no perderas dinero vendiendo manzanas? _______ euros.
C 3.4 Supn que eres un demandante que tiene un valor de compra de 30 euros.
Los compradores tienen que pagar un impuesto sobre las ventas de 15 euros cuando compran un quintal de manzanas. Cul es el precio ms alto al que puedes
comprar un quintal de manzanas y no perder dinero? _____ euros.
Qu crees que ocurrir?
En estas preguntas te pedimos que te preguntes qu crees que ocurrir en el experimento antes de que sepas cules son los resultados experimentales y de que leas
el anlisis de este captulo. Cuando hayas realizado el experimento y hayas terminado de leer el anlisis y de hacer el trabajo para casa, puedes volver atrs y comparar tus respuestas iniciales con lo que sabrs cuando hayas terminado este captulo.
En el mercado experimental, crees que el impuesto de 15 euros que pagan
los vendedores en la sesin 1 har que el precio medio pagado por los compradores suba ms de 15 euros, menos de 15 o simplemente alrededor de
15? _______.
Ser mayor el bienestar de los demandantes si el impuesto lo pagan los vendedores o si lo pagan los compradores? _______.

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88 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 3


Si el gobierno establece un impuesto sobre las ventas de tabaco, cerveza, yates de
lujo o habitaciones de hotel, quin paga realmente el impuesto? Cuando se propone un nuevo impuesto sobre las ventas de un bien, normalmente los vendedores se quejan enrgicamente, ya que creen que el impuesto saldr de sus beneficios.
A menudo tambin se quejan los compradores del bien, que piensan que el impuesto se les trasladar en forma de unos precios ms altos. Quin tiene razn?
En este experimento, analizamos los efectos que produce un impuesto sobre las
ventas en el precio del bien que se grava y en los beneficios de los vendedores y de
los compradores. Este experimento contrasta estos efectos en el caso de una distribucin concreta de los costes de venta y de los valores de compra. La teora del
equilibrio competitivo hace interesantes predicciones generales sobre los efectos que
produce un impuesto sobre las ventas en los precios, las cantidades y los beneficios.
Lo bonito de tener un modelo terico general como la teora del equilibrio competitivo es que puede darnos una buena idea de los efectos que producir un impuesto sobre las ventas, no slo en las condiciones particulares de nuestro experimento
sino tambin en una amplia variedad de situaciones posibles.

Los efectos de un impuesto sobre las ventas Ejemplo


Comenzamos a estudiar la teora de los impuestos sobre las ventas trabajando
con un ejemplo concreto, en el que las distribuciones de los costes de venta y de
los valores de compra se encuentran en la tabla 3.1.

Tabla 3.1. Distribucin de los tipos de agentes


Costes de venta

Nmero de
agentes que hay
en el mercado

Valor de compra

Nmero de
agentes que hay
en el mercado

45

40

13

35

18

30

23

25

28

20

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 89

Hemos trazado en la figura 3.1 las curvas de oferta y de demanda de este ejemplo. Asegrate de que comprendes cmo se utilizan los datos de la tabla 3.1 para
trazar estas curvas. Si necesitas ayuda para ver cmo se trazan las curvas de oferta
y demanda, pasa a la pgina 105, donde se explica detalladamente.

50
45

Precio de las manzanas

40
Curva de
oferta

35
30
25

Equilibrio

20
15
10
Curva de
demanda

5
0

10

15

Quintales de manzanas

Figura 3.1. La oferta y la demanda sin impuesto sobre las ventas.

Observa que las curvas de oferta y de demanda de la figura 3.1 no se cortan en


un nico punto sino que se cortan y coinciden en el intervalo comprendido entre
(10, 23) y (10, 25), en el que el nmero de intercambios es de 10 y el precio puede ser cualquiera de los precios comprendidos entre 23 y 25 euros.
A los precios superiores a 25 euros, la curva de oferta se encuentra a la derecha de la curva de demanda, lo cual significa que hay ms oferentes que quieren
vender un quintal de manzanas que demandantes que quieren comprar un quintal de manzanas. A los precios inferiores a 23 euros, la curva de demanda se

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90 / Experimentos con los principios econmicos

encuentra a la derecha de la curva de oferta, lo cual significa que hay ms demandantes que quieren comprar manzanas que oferentes que quieren vender manzanas. Pero a cualquier precio situado entre 23 y 25 euros, hay 10 oferentes que
quieren vender un quintal de manzanas y 10 demandantes que quieren comprar un quintal de manzanas. Por tanto, a los precios comprendidos entre 23 y
25 euros, la oferta es igual a la demanda y el mercado se encuentra en equilibrio competitivo. El modelo competitivo predice, pues, que se vendern 10 quintales de manzanas. En lugar de predecir un nico precio de equilibrio, la teora
dice nicamente que el precio se encontrar en el intervalo comprendido entre
23 y 25 euros.
El equilibrio con un impuesto sobre las ventas pagado por
los vendedores
La forma de averiguar cmo afecta un impuesto sobre las ventas a los precios y a
las cantidades de equilibrio competitivo es ver cmo afecta a las curvas de oferta
y de demanda.
Cmo afecta a la curva de oferta un impuesto sobre las ventas de 15 euros
que se cobra a los vendedores? Cualquier oferente que venda un quintal de manzanas ahora tendr que pagar un impuesto de 15 euros, adems de su coste de produccin. Por ejemplo, con el impuesto, un oferente que tenga un coste de venta
de 8 euros perdera dinero si vendiera un quintal de manzanas por menos de 8
euros + 15 euros = 23 euros. Lo que hace el impuesto es aumentar en 15 euros el
precio mnimo al que cada vendedor estara dispuesto a vender una unidad. Como
la curva de oferta representa los precios mnimos a los que estn dispuestos a
vender los oferentes, la introduccin del impuesto produce el mismo efecto en
la curva de oferta que si los costes de venta de cada oferente sufrieran un incremento de 15 euros. Por tanto, cuando se establece el impuesto sobre las ventas,
cada punto de la curva de oferta debe trazarse 15 euros ms arriba que el punto
correspondiente de la curva de oferta inicial. Los economistas describen este cambio diciendo que el impuesto ha desplazado la curva de oferta hacia arriba en
15 euros. Hemos trazado en la figura 3.2 la curva de oferta antes del impuesto
por medio de una lnea de trazo continuo y la curva de oferta despus del impuesto por medio de una lnea de trazo discontinuo.
Cmo afecta este impuesto sobre las ventas a la curva de demanda? Es fcil
saberlo. Como los valores de compra no varan y los compradores no tienen que
pagar ningn impuesto, el impuesto no altera la disposicin de ningn demandante a pagar (precio de reserva) por las manzanas. Por tanto, la curva de demanda ser igual que la curva de demanda sin impuestos.

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 91

Si observamos las curvas de oferta y de demanda de la figura 3.2, veremos cmo


afecta el impuesto a los precios y las cantidades de equilibrio competitivo. El
equilibrio sin el impuesto est indicado por el intervalo de color ms oscuro llamado equilibrio inicial. Sin un impuesto sobre las ventas, se venden 10 quintales y el precio debe encontrarse en el intervalo comprendido entre 23 y 25 euros.
El equilibrio con el impuesto est indicado por el intervalo de color ms oscuro
llamado nuevo equilibrio, en el que la curva de oferta de trazo discontinuo
corta a la curva de demanda. En este intervalo, se venden 6 quintales de manzanas y el precio debe encontrarse en el intervalo comprendido entre 30 y 33 euros.
Por tanto, el impuesto sobre las ventas, cuando lo pagan los vendedores, reduce el nmero de intercambios de 10 a 6 y hace que el precio suba de un precio en
el intervalo comprendido entre 23 y 25 euros a un precio en el intervalo comprendido entre 30 y 33 euros.

50
45

Nueva
curva de oferta

Precio de las manzanas

40

Curva de oferta
inicial

35
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Nuevo
equilibrio

20

Equilibrio
inicial

15
10

Curva de
demandal

5
0
0

10

15

Quintales de manzanas

Figura 3.2. Los vendedores pagan el impuesto sobre las ventas.

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92 / Experimentos con los principios econmicos

El equilibrio con un impuesto sobre las ventas pagado por


los compradores
Para averiguar el efecto de un impuesto sobre las ventas que se cobra a los compradores en lugar de a los vendedores, nos hacemos de nuevo dos preguntas: qu
ocurre con la curva de oferta? Qu ocurre con la curva de demanda?
Cmo afecta este impuesto a la curva de oferta? El impuesto no altera los costes de venta de ningn oferente. Como los vendedores no tienen que pagar ningn impuesto directamente al Estado, el precio mnimo que estara dispuesto a
aceptar cualquier vendedor por un quintal de manzanas no vara. Por tanto, la
curva de oferta es igual que la curva de oferta sin impuestos.
Cmo afecta este impuesto a la curva de demanda? Cuando un demandante obtiene un quintal de manzanas, recibe su valor de compra del administrador del mercado y tambin tiene que pagar el impuesto de 15 euros al recaudador
de impuestos. Por tanto, el impuesto reduce el valor que tiene el objeto para el
comprador en la cuanta del impuesto. Supongamos, por ejemplo, que un demandante que tiene un valor de compra de 40 euros compra un quintal de manzanas. Recibira sus 40 euros del administrador del mercado, pero tambin tendra
que pagar el impuesto de 15 euros. Lo mximo que podra pagar a un vendedor
y obtener an as beneficios es 40 euros 15 euros = 25 euros. Vemos, pues, que
un impuesto sobre las ventas de 15 euros que se cobra al comprador reduce 15
euros la disposicin a pagar de cada demandante. El efecto es el mismo que se
producira si se redujera 15 euros el valor de compra de cada demandante. Eso
significa que cuando el impuesto es pagado por los compradores, la curva de
demanda debe trazarse exactamente 15 euros por debajo de la curva de demanda inicial. En el lenguaje de los economistas, el impuesto de 15 euros ha desplazado la curva de demanda hacia abajo en 15 euros. Hemos trazado en la figura
3.3 la curva de demanda antes del impuesto por medio de una lnea de trazo continuo y la curva de demanda despus del impuesto por medio de una lnea de
trazo discontinuo.
Podemos averiguar los efectos de un impuesto que se cobra a los compradores examinando las curvas de oferta y de demanda de la figura 3.3. Sin un impuesto sobre las ventas, se venden 10 quintales y el precio debe encontrarse en el
intervalo comprendido entre 23 y 25 euros. El equilibrio competitivo con el impuesto est indicado por el intervalo de color ms oscuro llamado nuevo equilibrio,
en el que la curva de demanda de trazo discontinuo corta a la curva de oferta inicial. En este intervalo, se venden 6 quintales de manzanas y el precio debe encontrarse en el intervalo comprendido entre 15 y 18 euros. Por tanto, el impuesto
sobre las ventas cobrado a los compradores reduce el nmero de intercambios

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Curva de demanda
inicial

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Precio de las manzanas

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Nueva curva
de demanda

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Curva de
oferta

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Equilibrio
inicial

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Nuevo
equilibrio

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0

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Quintales de manzanas

Figura 3.3. Los compradores pagan el impuesto sobre las ventas.

de 10 a 6 y hace que el precio baje de un precio del intervalo comprendido entre


23 y 25 euros a un precio del intervalo comprendido entre 15 y 18 euros.

Los efectos de los impuestos sobre las ventas


Equivalencia de los impuestos cobrados a los vendedores y a los compradores
Qu impuesto sobre las ventas permite a los compradores obtener ms beneficios? Un impuesto sobre las ventas cobrado a los vendedores o un impuesto sobre
las ventas cobrado directamente a los compradores? A primera vista, la respuesta
parece obvia. Tus beneficios deberan ser, por supuesto, mayores si el impuesto
lo paga otra persona que si lo pagas t.

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94 / Experimentos con los principios econmicos

Veamos qu ocurre en el ejemplo que acabamos de analizar. Para simplificar


el anlisis, supondremos que en cada equilibrio el precio competitivo se encuentra exactamente en el punto medio del intervalo de precios posibles. Por tanto,
cuando no hay ningn impuesto, el precio sera de 24 euros; cuando los vendedores pagan el impuesto, el precio sera de 31,50 euros; y cuando lo pagan los compradores, el precio sera de 16,50 euros.
Veamos ahora qu es mejor para los compradores. Si los vendedores pagan el
impuesto, el precio de equilibrio es de de 31,50 euros y los compradores no tienen que pagar ningn impuesto. Si lo pagan los compradores, el precio de equilibrio es de 16,50 euros, pero tambin tienen que pagar un impuesto de 15 euros
por cada unidad que compran. Por tanto, la cantidad total que tienen que pagar
los compradores por un quintal de manzanas es igual a 16,50 euros + 15 euros =
31,50 euros. Vemos, pues, que en condiciones de equilibrio el coste de un quintal de manzanas para los compradores, incluido el impuesto, es el mismo independientemente de que sean los compradores o los vendedores los que paguen
el impuesto.
Examinemos ahora los beneficios de los oferentes. Si los vendedores pagan
el impuesto, el precio de equilibrio es de 31,50 euros, pero un vendedor tiene
que pagar un impuesto de 15 euros por cada quintal que vende, por lo que despus de impuestos slo recibe 31,50 euros 15 euros = 16,50 euros por quintal.
Si los compradores pagan el impuesto, el precio de equilibrio es de 16,50 euros.
En este caso, el vendedor recibe 16,50 euros por quintal y no est obligado a
pagar ningn impuesto. Vemos, pues, que el precio despus del impuesto que
perciben los vendedores es el mismo independientemente de quin pague el
impuesto.
El resultado obtenido en este ejemplo muestra un principio que se cumple en
todos los mercados competitivos. Dado un tipo impositivo por unidad vendida, en
el equilibrio competitivo los precios despus del impuesto pagados por los compradores son los mismos y los precios despus del impuesto recibidos por los vendedores
son los mismos, independientemente de que el impuesto lo paguen los vendedores o los compradores. Como los precios despus del impuesto son los mismos,
independientemente de quin pague el impuesto, los beneficios de los vendedores y de los compradores tambin son los mismos independientemente de que el
impuesto lo paguen los vendedores o los compradores. Por otra parte, el nmero
total de transacciones tambin es el mismo en los dos casos. Observamos, pues, que
a pesar de las diferencias aparentes,
Proposicin 3.1 Los efectos reales de un impuesto sobre las ventas por unidad no son diferentes, independientemente de que el impuesto lo paguen los vendedores o los compradores.

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 95

El reparto de la carga de un impuesto sobre las ventas


Quin soporta la carga de un impuesto sobre las ventas? Trasladan simplemente los vendedores el impuesto a los compradores o lo absorben y dejan el precio
que pagan los consumidores exactamente igual que si no existiera el impuesto?
O se encuentra la respuesta en algn lugar intermedio? Resulta que si las curvas
de demanda tienen pendiente negativa y las de oferta tienen pendiente positiva,
la carga del impuesto se reparte entre los compradores y los vendedores. Sin un
impuesto sobre las ventas, el precio que perciben los vendedores es igual que el
que pagan los compradores. Con un impuesto sobre las ventas, independientemente de que el impuesto sobre las ventas lo paguen los vendedores o los compradores, el precio despus del impuesto que perciben los vendedores baja y el
precio despus del impuesto que pagan los compradores sube. Eso significa que
normalmente la carga de un impuesto sobre las ventas se reparte entre los oferentes y los demandantes.
En el ejemplo que acabamos de analizar, sin un impuesto sobre las ventas hay
un equilibrio en el que los oferentes reciben 24 euros por unidad y los demandantes pagan 24 euros por unidad. Con el impuesto sobre las ventas, los oferentes perciben 16,50 euros por cada una de las unidades que venden y los demandantes
pagan 31,50 euros por cada una de las unidades que compran. Eso significa que
el impuesto hace que el precio que pagan los demandantes suba 7,50 euros y que
el precio que cobran los oferentes baje 7,50 euros. Por tanto, la carga del impuesto por unidad de 15 euros se reparte entre los oferentes y los demandantes: los
demandantes soportan un aumento del precio de 7,50 euros y los oferentes soportan un descenso del precio de 7,50 euros. Aunque en este ejemplo los oferentes
y los demandantes se reparten la carga del impuesto exactamente por igual, no
ocurre as en general. Normalmente, el modo en que se reparte la carga del impuesto depende de la forma de las curvas de oferta y de demanda. Los oferentes soportan una parte mayor de la carga del impuesto cuanto ms inclinada es la curva de
oferta en relacin con la curva de demanda.
Los beneficios, los ingresos fiscales y la carga excesiva
Un impuesto sobre las ventas debe reducir los beneficios totales de los compradores y de los vendedores, ya que hace que suba el precio que pagan los compradores y que baje el precio que perciben los vendedores. Por otra parte, el
Estado recauda ingresos fiscales que podran utilizarse para suministrar bienes
y servicios beneficiosos o que podran incluso devolverse a los participantes en
el mercado. Sera interesante saber si los ingresos fiscales que recauda el Estado

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96 / Experimentos con los principios econmicos

son mayores, menores o iguales que la cantidad de beneficios que dejan de obtener los compradores y los vendedores como consecuencia del impuesto.
Si las curvas de oferta tienen pendiente positiva y las curvas de demanda tienen pendiente negativa, la respuesta a esta pregunta es que un impuesto sobre
las ventas reduce los beneficios totales de los vendedores y de los compradores
en una cuanta mayor que la cantidad de ingresos fiscales recaudados. La diferencia entre la prdida de beneficios totales de los participantes en el mercado y
la cantidad de ingresos fiscales se llama carga excesiva o prdida irrecuperable
de eficiencia provocada por el impuesto. La razn por la que un impuesto sobre
las ventas provoca una carga excesiva es que impide que se realicen algunas transacciones que seran rentables tanto para el comprador como para el vendedor si
no existiera el impuesto.
Ser til analizar un caso extremo. Supongamos que el gobierno estableciera un impuesto sobre las ventas de 1 milln de euros por cada litro de zumo de
naranja consumido. Qu crees que ocurrira con el precio del zumo de naranja? Qu crees que ocurrira con el consumo de zumo de naranja? Cunto dinero crees que recaudara el gobierno con este impuesto? Sin este monstruoso
impuesto sobre las ventas, la industria de zumo de naranja es grande y prspera. Los oferentes de zumo de naranja obtienen considerables beneficios y los consumidores de zumo de naranja disfrutan de un significativo excedente de los
consumidores. Con el impuesto de 1 milln de euros, no se producira ni se
vendera casi ningn zumo de naranja. Casi todos los beneficios y el excedente
de los consumidores generados por el zumo de naranja desapareceran. Los beneficios y el excedente de los consumidores que se perderan no se recuperaran
en forma de ingresos fiscales. Con el impuesto, no se comprara ni se vendera
casi ningn zumo de naranja, por lo que el Estado no recaudara casi ningn
ingreso. La carga excesiva provocada por este impuesto sera aproximadamente
igual a la cantidad total de beneficios y de excedente de los consumidores que
existira sin el impuesto.
Veremos cmo se calculan los ingresos fiscales y la carga excesiva en un caso
menos espectacular, a saber, con el impuesto sobre las ventas de 15 euros que se
establece sobre los vendedores en el ejemplo que muestra la figura 3.2. Para hallar
la carga excesiva de un impuesto primero se calcula la suma de los beneficios de
los vendedores y de los compradores sin el impuesto, a continuacin la suma de
los beneficios de los vendedores, los beneficios de los compradores y los ingresos
fiscales cuando se establece el impuesto y, finalmente, se resta la segunda cantidad de la primera.

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 97

Los beneficios totales de los vendedores y de los compradores sin ningn


impuesto
Primero calculamos los beneficios totales de los oferentes y de los demandantes
en el equilibrio competitivo antes del impuesto. Vemos en la figura 3.2 que en el
equilibrio competitivo sin ningn impuesto, se venden 10 quintales de manzanas
y el precio de equilibrio podra encontrarse entre 23 y 25 euros. Para realizar los
clculos, suponemos que el precio es de 24 euros, que se encuentra exactamente
en el punto medio de este intervalo.2
Los oferentes que venden manzanas en el equilibrio competitivo a un precio
de 24 euros son los que tienen unos costes de venta de 24 euros o menos y los
demandantes que compran manzanas son los que tienen unos valores de compra
de 24 euros o ms. Vemos en la curva de oferta que hay 10 oferentes que tienen
unos costes de venta de 24 euros o menos. De estos 10 oferentes, dos tienen unos
costes de venta de 3 euros, dos tienen unos costes de venta de 8, dos tienen unos
costes de venta de 13, dos tienen unos costes de venta de 18 y dos tienen unos
costes de venta de 23. Como venden un total de 10 quintales de manzanas a 24
euros cada uno, su ingreso total es igual a 24 euros 10 = 240 euros. Como hay
dos vendedores de cada tipo, el total de sus costes es igual a 2 (3 + 8 + 13 + 18
+ 23) euros = 130 euros. Por tanto, los beneficios totales de los vendedores son
iguales a 240 euros 130 euros = 110 euros.
Vemos en la curva de demanda que hay 10 demandantes que tienen unos valores de compra de 24 euros o ms. De estos 10 demandantes, dos tienen unos valores
de compra de 45 euros, dos tienen unos valores de compra de 40, dos tienen unos
valores de compra de 35, dos tienen unos valores de compra de 30 y dos tienen
unos valores de compra de 25. Los beneficios totales que obtienen los compradores
son iguales a la suma de sus valores de compra menos la cantidad total que pagan por
las manzanas. Como hay dos demandantes de cada tipo, la suma de sus valores de
compra es igual a 2 (45 + 40 + 35 + 30 + 25) euros = 350 euros. Como compran un
total de 10 quintales de manzanas a 24 euros cada uno, la cantidad total que pagan
por las manzanas es igual a 24 euros 10 = 240 euros. Por tanto, los beneficios totales de los compradores son iguales a 350 euros 240 euros = 110 euros.
La suma de los beneficios que obtienen los vendedores y los beneficios que
obtienen los compradores cuando no hay ningn impuesto sobre las ventas es,
pues, igual a 110 euros + 110 euros = 220 euros.
2 Si hubiramos elegido cualquier otro precio de este intervalo, la distribucin de los bene-

ficios entre los oferentes y los demandantes habra cambiado, pero el nmero de unidades vendidas, los ingresos fiscales totales, los beneficios totales de todos los participantes en el mercado y la carga excesiva habran sido exactamente iguales que los valores que calculamos.

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98 / Experimentos con los principios econmicos

Los beneficios totales de los vendedores y de los compradores con un impuesto


pagado por los vendedores
A continuacin calculamos los beneficios totales que obtienen los oferentes y los
demandantes cuando los vendedores deben pagar un impuesto sobre las ventas
de 15 euros. Vemos en la figura 3.2 que en el equilibrio competitivo con el impuesto, se venden 6 quintales de manzanas y el precio se encuentra comprendido entre
30 y 33 euros. Calculemos los beneficios partiendo del supuesto de que el precio
se encuentra en el punto medio de este intervalo, en 31,50 euros. Vemos en el grfico que a un precio de 31,50 euros, de los 6 oferentes que venden en el equilibrio competitivo dos vendedores tienen unos costes de venta de 3 euros, dos tienen
unos costes de venta de 8 y dos tienen unos costes de venta de 13. Dado que venden un total de 6 unidades a un precio de 31,50 euros, estos vendedores tendrn
un ingreso total de 31,50 euros 6 = 189 euros. La suma de los costes de venta de
estos 6 vendedores es igual a 2 (3 + 8 + 13) euros = 189 euros. Los vendedores
deben pagar, adems de sus costes de venta, un total de 15 euros 6 = 90 euros
en impuestos sobre las ventas. Por tanto, sus beneficios despus de impuestos sern
iguales a 189 euros 48 euros 90 euros = 51 euros.
Vemos en la figura 3.2 que en el equilibrio con el impuesto, hay 6 compradores, de los cuales dos tienen unos valores de compra de 45 euros, dos tienen unos
valores de compra de 40 y dos tienen unos valores de compra de 35 euros. Los
beneficios totales de estos compradores sern la suma de sus valores de compra
menos la cantidad total de dinero que gastan en manzanas. La suma de los valores de compra de los 6 compradores es igual a 2 (45 + 40 + 35) euros = 240 euros.
La cantidad total de dinero que tienen que pagar por los 6 quintales de manzanas que compran es igual a 31,50 euros 6 = 189 euros. Sus beneficios totales
son, pues, iguales a 240 euros 189 euros = 51 euros.
Como los vendedores y los compradores obtienen cada uno de ellos unos beneficios de 51 euros, los beneficios totales de los participantes en el mercado con el
impuesto son iguales a 51 euros + 51 euros = 102 euros.
Los ingresos fiscales totales y la carga excesiva
Como se venden 6 quintales de manzanas cuando se establece el impuesto de 15
euros, el Estado recauda unos ingresos fiscales de 6 15 euros = 90 euros. Por
tanto, cuando se cobra a los vendedores el impuesto sobre las ventas de 15 euros,
la suma de los beneficios de los oferentes, los beneficios de los demandantes y los
ingresos fiscales es igual a 51 euros + 51 euros + 90 euros = 192 euros. Hemos observado que en ausencia del impuesto los beneficios totales de los oferentes y de los

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demandantes eran de 220 euros. Como la carga excesiva es la diferencia entre los
beneficios totales sin el impuesto y la suma de los beneficios totales y los ingresos
fiscales totales con el impuesto, se deduce que en este ejemplo la carga excesiva
del impuesto es igual a 220 euros 192 euros = 28 euros.
En este ejemplo, los oferentes y los demandantes experimentan una prdida
de beneficios totales de 220 euros 102 euros = 118 euros. De estos 118 euros perdidos, slo 90 aparecen en las arcas del Estado. A dnde se han ido los otros 28
euros, la carga excesiva? Podemos ver qu ha ocurrido observando de nuevo las curvas de demanda y de oferta de la figura 3.2. Antes de que se estableciera el impuesto, los oferentes que tenan unos costes de venta de 18 y de 23 euros tambin vendan
manzanas y los demandantes que tenan unos valores de compra de 30 y de 25 euros
tambin compraban manzanas. Si se establece un impuesto sobre las ventas de 15
euros, no hay ninguna forma de que alguno de ellos pueda hacer una transaccin
con algn otro que genere a ambos un beneficio despus de impuestos.3 En ausencia de un impuesto, podran organizarse intercambios mutuamente rentables para
incluir a los ocho oferentes y demandantes omitidos. De hecho, observars que la
suma de los valores de compra de los cuatro demandantes omitidos es de 110
euros y la suma de los costes de venta de los cuatro oferentes omitidos es de 82 euros.
Los beneficios totales de 110 euros 82 euros = 28 euros que podran haber obtenido comerciando en ausencia de un impuesto son exactamente iguales a la carga
excesiva que hemos observado en el prrafo anterior.
Anlisis geomtrico
En la figura 3.4 mostramos geomtricamente los beneficios, los ingresos fiscales y
la carga excesiva. En ausencia de un impuesto, el precio de equilibrio competitivo es de 24 euros y el nmero de quintales vendidos es de 10. Los beneficios totales de los compradores y de los vendedores se representan por medio del rea
situada entre la curva de demanda y la de oferta a la izquierda del punto llamado
equilibrio inicial. Esta rea es la suma de las reas de las cuatro regiones llamadas A , B , C y D .
Como hemos descubierto antes, cuando se cobra a los vendedores un impuesto sobre las ventas de 15 euros, el precio de equilibrio sube a 31,50 euros y slo se
venden 6 quintales de manzanas. Cuando se establece el impuesto, los beneficios
totales de los demandantes son iguales al rea de la regin A . Cuando los oferentes tienen que pagar el impuesto, aunque el precio es de 31,50 euros, los oferen3 Podemos verlo porque la diferencia entre los valores de compra y los costes de venta de
dos de estos comerciantes cualesquiera es de menos de 15 euros.

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Precio de las manzanas

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Curva de oferta
inicial

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Nuevo
equilibrio

Equilibrio
inicial

20
15
B

10

Curva de
demanda

5
0
0

10

15

Quintales de manzanas

Figura 3.4. Beneficios e ingresos fiscales.

tes slo obtienen unos ingresos despus de impuestos de 31,50 euros 15 euros
= 16,50 euros por quintal de manzanas. Sus beneficios totales son iguales al rea
de la regin B .
Los ingresos fiscales totales son iguales al nmero de quintales vendidos con
el impuesto multiplicado por el tipo impositivo. La altura del rectngulo C es igual
al tipo impositivo (15 euros) y la base de C es el nmero de quintales vendidos
(6). Por tanto, los ingresos fiscales totales son iguales al rea de la regin C .
Hemos observado que los beneficios totales en ausencia de un impuesto son
la suma de las reas de las regiones A , B , C y D . Hemos visto que cuando se recauda el impuesto, los beneficios totales ms los ingresos fiscales son la suma de las
reas de las regiones A , B y C . La carga excesiva (prdida irrecuperable de eficiencia) provocada por el impuesto sobre las ventas es la diferencia entre estas dos reas, que es exactamente el rea de la regin D .

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 101

Los tipos impositivos y los ingresos fiscales


Es interesante sealar que la cantidad de ingresos que recauda el Estado con un
impuesto sobre las ventas no siempre aumenta cuando suben los tipos impositivos. La razn se halla en que cuando se grava ms una mercanca, el nmero de
unidades disminuye y, por tanto, aunque el Estado recauda ms impuestos por unidad vendida, puede recaudar impuestos sobre menos unidades. Puedes analizar
la relacin entre los tipos impositivos y los ingresos fiscales haciendo el siguiente
ejercicio.

Ejercicio:
Los tipos impositivos y los ingresos fiscales 4
Ejercicio 3.1 Utilizando las curvas de oferta y de demanda de manzanas de la figura 3.5:
a) Rellena la tabla 3.2 para mostrar que los ingresos fiscales del Estado
dependen del tipo del impuesto sobre las ventas. Pista: Para rellenar
esta tabla, puedes copiar la figura 3.5 en una hoja en sucio y trazar la
curva de demanda y algunas curvas de oferta desplazadas correspondientes a los distintos tipos impositivos.
b) Cul es la mayor cantidad de ingresos que puede obtener el Estado
eligiendo uno de estos tipos impositivos? ________.
c) De los tipos impositivos que figuran en la tabla 3.2, el Estado obtendr la mayor cantidad de ingresos posible con los tipos de _____ euros
y _____ euros.
d) Hay dos tipos impositivos diferentes que generan la misma cantidad mxima de ingresos fiscales. Cul de estos dos tipos provoca la
menor carga excesiva? _______.

4 Las respuestas se encuentran en la pgina 105.

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Precio de las manzanas

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Curva de
oferta

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30
25

Equilibrio

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15
10

Curva de
demanda

5
0

10

15

Quintales de manzanas

Figura 3.5. La oferta y la demanda de manzanas.

Tabla 3.2. Ingresos fiscales y tipo impositivo


Tipo impositivo

Nmero de ventas

Ingresos fiscales

10

40

10

80

15

90

40

80

50

20
25
30
35

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 103

Los efectos de una subvencin


Una subvencin es un impuesto negativo. Si el Estado concede a los oferentes de
manzanas una subvencin de 15 euros por quintal, cualquier oferente que venda
un quintal de manzanas percibir el precio pagado por el comprador ms una subvencin de 15 euros que le paga el Estado. Asimismo, si el Estado concede a los
demandantes de manzanas una subvencin de 15 euros por quintal, cualquier
demandante de manzanas que compre un quintal de manzanas recibir su valor
de compra ms la subvencin de 15 euros.
Una buena manera de practicar utilizando curvas de oferta y de demanda es
averiguar qu efectos produce la concesin de una subvencin a los compradores de manzanas. Para eso, debes hacerte dos preguntas. Ya te las imaginars. Cmo
afecta la subvencin a la curva de oferta? Cmo afecta a la curva de demanda?

Ejercicio:
Las subvenciones y los impuestos
Ejercicio 3.2 Supn que el Estado concede una subvencin de 15 euros
a todos los demandantes que compran un quintal de manzanas.
a) Cmo afectar la subvencin a la disposicin de un demandante
a pagar por las manzanas? _______.
b) Cmo afectar la subvencin a la curva de demanda de manzanas? Pista: Recuerda que un impuesto de 15 euros pagado por los compradores desplaza la curva de demanda hacia abajo en 15 euros. ______.
c) Cmo afectar la subvencin al precio ms bajo que est dispuesto
a aceptar un oferente por un quintal de manzanas? ________.
d) Altera la subvencin la curva de oferta? _______.
Ejercicio 3.3
a) Traza en la figura 3.6 una lnea de trazo discontinuo para mostrar
la curva de demanda cuando se concede a los demandantes una subvencin de 15 euros por quintal.
b) Cmo afecta esta subvencin a la cantidad de manzanas vendidas de equilibrio? _______.

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5
0
0

5
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Quintales de manzanas

15

Figura 3.6. La oferta y la demanda con una subvencin.


c) Cmo afecta esta subvencin al intervalo de precios de equilibrio? _______.
Ejercicio 3.4 Supn que el Estado, adems de conceder una subvencin de 15 euros a los compradores por cada manzana comprada, tambin cobra a los vendedores un impuesto de 15 euros por cada manzana
vendida.
a) Cmo afectara este impuesto a la curva de oferta? Y a la curva de
demanda? ________.
b) Traza una lnea de color rojo y de trazo discontinuo para representar la curva de oferta cuando se establece el impuesto.
c) Compara el nmero de quintales de manzanas de equilibrio que

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 105

se intercambia cuando se concede la subvencin y se recaudan impuestos con el nmero de quintales que se intercambia si no hay ni impuestos ni subvenciones. ________.
d) Compara el intervalo de precios de equilibrio cuando se concede
la subvencin y se recaudan impuestos con el precio si no hay ni impuestos ni subvenciones. _______.
e) Compara los beneficios totales (despus de impuestos) que obtienen los oferentes cuando se concede la subvencin y se recauda el
impuesto con los beneficios totales que se obtienen si no hay ni impuestos ni subvenciones. _________.
f) Compara el excedente total de los consumidores (despus de la
subvencin) cuando se concede la subvencin y se recauda el impuesto con el excedente total de los consumidores si no hay ni impuestos
ni subvenciones. ________.
g) Supn que el Estado concede una subvencin de 15 euros por quintal a todos los compradores y cobra un impuesto de 15 euros por quintal a todos los vendedores y compara la cantidad de dinero que
desembolsa el Estado en la subvencin con la cantidad que recauda
en impuestos. _______.

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 3.1: 5 euros, 20 euros; C 3.2: 20 euros, 5 euros; C 3.3: 30 euros; C 3.4: 15 euros.
Respuestas de los ejercicios
Ej. 3.1: a) 6, 120 euros; 4, 100 euros; 4, 120 euros; 2, 70 euros; b) 120 euros; c) 20
euros, 30 euros; d) 20 euros; Ej. 3.2: a) La aumentar en 15 euros; b) La desplazar en 15 euros; c) No lo alterar; d) No; Ej. 3.3: b) La aumenta de 10 a 12; c) Lo
aumenta de 2325 euros a 2835 euros; Ej. 3.4: a) El impuesto desplaza la curva
de oferta hacia arriba en 15 euros, no altera la curva de demanda; c) Son iguales;
d) El intervalo de precios pasa de 2325 euros a 3840 euros; e) Los oferentes obtienen los mismos beneficios en los dos casos; f) El excedente de los consumidores
es el mismo en los dos casos; g) Son iguales.

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106 / Experimentos con los principios econmicos

Obtencin de las curvas de la figura 3.1


A continuacin, mostramos detalladamente cmo se han trazado las curvas de
demanda y de oferta de la figura 3.1.5 A los precios inferiores a 3 euros, la oferta
es cero. Eso explica el segmento vertical de la curva de oferta que va de (0, 0) a
(0, 3). A un precio de 3 euros, a los dos oferentes que tienen el coste ms bajo les
da lo mismo ofrecer manzanas que no ofrecerlas, por lo que la oferta puede ser
cualquier cantidad comprendida entre 0 y 2. Eso explica la parte horizontal del
primer peldao de la curva de oferta que va de (0, 3) a (2, 3). Segn la tabla 3.1,
los oferentes que tienen los segundos costes ms bajos tienen unos costes de 8
euros. A los precios comprendidos entre 3 y 8 euros, slo los dos oferentes que
tienen los costes ms bajos querran ofrecer, por lo que la curva de oferta contiene un segmento vertical que va de (2, 3) a (2, 8).
La parte horizontal del segundo peldao de la escalera de la curva de oferta se
traza a una altura de 8 euros, que es el precio en el que entra la oferta del siguiente grupo de oferentes que tienen el coste ms bajo. A un precio de 8 euros, los dos
oferentes que tienen el coste ms bajo querran vender manzanas sin duda alguna y a los dos oferentes que tienen los segundos costes ms bajos les dara lo mismo vender que no vender. Por tanto, a este precio la oferta puede estar comprendida
entre 2 y 4. De esa manera obtenemos la parte horizontal del segundo peldao,
un segmento que va de (2, 8) a (4, 8). A medida que sube el precio y entran ms
vendedores en el mercado, vamos aadiendo ms peldaos a la curva de oferta de
la misma forma que hemos trazado los dos primeros. Continuamos con este proceso hasta que alcanzamos un precio de 28 euros, al que cada uno de los 12 vendedores que hay en el mercado est dispuesto a ofrecer un quintal de manzanas.
Como cada oferente de este mercado slo tiene un quintal para vender, las subidas del precio por encima de 28 euros no aumentarn la oferta. Por tanto, a los
precios superiores a 28 euros, la curva de oferta es vertical y se ofrecen 12 quintales de manzanas.
La curva de demanda se construye de la misma forma. A los precios superiores a 45 euros, nadie quiere comprar. A los precios comprendidos entre 45 y 40
euros, slo quieren comprar los dos demandantes que tienen el valor ms alto. A
los precios comprendidos entre 40 y 35 euros, quieren comprar los cuatro demandantes que tienen el valor ms alto, y as sucesivamente.

5 Si ya has entendido cmo se trazan estas curvas, no es necesario que leas este apartado.

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 107

Notas de laboratorio del experimento 3


Registro de las transacciones, los precios y los beneficios
Para la ltima ronda de cada sesin utiliza las tablas 3.3, 3.4 y 3.5 para anotar el precio, el coste de venta y el valor de compra de cada transaccin. Rellena estas tablas
calculando los beneficios del vendedor, los beneficios del comprador y los beneficios totales de cada transaccin. Los beneficios que deben anotarse son los beneficios despus de impuestos. Cuando el vendedor tiene que pagar el impuesto, si el
precio es de P euros y el coste de venta del vendedor es de C euros, los beneficios
del vendedor son iguales a P euros C euros 15 euros. Cuando el comprador
tiene que pagar el impuesto, si paga un precio de P euros y su valor de compra es
de V euros, sus beneficios son iguales a V euros P euros 15 euros. En cualquier
transaccin, los beneficios totales son la suma de los beneficios del vendedor y los
beneficios del comprador obtenidos en esa transaccin.
Registro de las variables fundamentales del mercado
Una vez realizadas las transacciones, el profesor anunciar el nmero de oferentes y de demandantes de cada tipo y sus costes de venta y sus valores de compra.
En este experimento, el nmero de oferentes y de demandantes de cada tipo
ser el mismo en las tres sesiones. Copia esta informacin en la tabla 3.6.
Clculo de estadsticas del mercado
La informacin necesaria para rellenar la tabla 3.7 puede obtenerse en las tablas
3.3, 3.4 y 3.5. En la sesin 1, no se recaudan impuestos. Para calcular los impuestos totales recaudados en las ltimas rondas de las sesiones 2 y 3, multiplica el
nmero de transacciones de la sesin por el impuesto de cada transaccin. Los
beneficios totales de los vendedores y de los compradores de las sesiones 2 y 3
deben calcularse como beneficios despus de impuestos.

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Tabla 3.3. Transacciones de la sesin 1 ltima ronda


(No hay impuestos)
Transaccin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

Precio

Coste de
venta

Valor de
compra

Beneficios Beneficios Beneficios


del
del
totales
vendedor comprador

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 109

Tabla 3.4. Transacciones de la sesin 2 ltima ronda


(Los vendedores pagan un impuesto sobre las ventas)
Transaccin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

Precio

Coste de
venta

Valor de
compra

Beneficios Beneficios Beneficios


del
del
totales
vendedor comprador

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110 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 3.5. Transacciones de la sesin 3 ltima ronda


(Los compradores pagan un impuesto sobre las ventas)
Transaccin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

Precio

Coste de
venta

Valor de
compra

Beneficios Beneficios Beneficios


del
del
totales
vendedor comprador

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 111

Tabla 3.6. Distribucin de los tipos de agentes


Coste de venta

Nmero de
agentes que hay
en el mercado

Valor de compra

28

20

23

25

18

30

13

35

40

45

Nmero de
agentes que hay
en el mercado

Tabla 3.7. Estadsticas del mercado


Sesin 1
Precio medio
Nmero de transacciones
Impuestos totales recaudados
Beneficios totales de los vendedores
Beneficios totales de los compradores
Beneficios totales ms impuestos recaudados

Sesin 2

Sesin 3

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NOMBRE _________________________ GRUPO ___________

Trabajo para casa del experimento 3


Problema 3.1 Responde a cada una de las siguientes preguntas comparando el
resultado de la ltima ronda de la sesin 2, en la que los vendedores tenan que
pagar un impuesto sobre las ventas, con el resultado de la ltima ronda de la sesin
1, en la que no haba impuestos.
Parte a) El impuesto sobre las ventas cobrado a los vendedores hizo que el precio medio pagado por los compradores (subiera? bajara?) en una cuanta (superior? inferior? aproximadamente igual?) al impuesto por unidad. _________.
Parte b) El impuesto sobre las ventas cobrado a los vendedores hizo que el precio medio (descontados los impuestos) recibido por los vendedores (subiera? bajara?) en una cuanta (superior? inferior? aproximadamente igual?) al impuesto
por unidad. _________.
Parte c) Cuntos ingresos fiscales se recaudaron en la sesin 2? ________.
Parte d) Los beneficios totales de los compradores y los vendedores disminuyeron en una cuanta (superior? inferior? aproximadamente igual?) a la cantidad de ingresos fiscales recaudados. ________.
Problema 3.2 Responde a cada una de estas preguntas comparando el resultado
de la sesin 3, en la que los compradores tenan que pagar un impuesto sobre las
ventas, con el resultado de la sesin 1, en la que no haba impuestos.
Parte a) El impuesto sobre las ventas cobrado a los compradores hizo que el precio medio pagado a los vendedores (subiera? bajara?) en una cuanta (superior?
inferior? aproximadamente igual?) al impuesto por unidad. _________.
Parte b) El impuesto sobre las ventas cobrado a los compradores hizo que el coste de las manzanas (incluidos el precio y el impuesto) para los compradores
(aumentara? disminuyera?) en una cuanta (superior? inferior? aproximadamente igual?) al impuesto por unidad. _________.
Parte c) Cuntos ingresos fiscales se recaudaron en la sesin 3? ________.
Parte d) Los beneficios totales de los compradores y los vendedores disminuyeron en una cuanta (superior? inferior? aproximadamente igual?) a la cantidad de ingresos fiscales recaudados. ________.

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45

40

Precio de las manzanas

35

30

25

20

15

10

10

15

20

25

30

35

40

Quintales de manzanas

Figura 3.7. Efecto de un impuesto sobre las ventas en los oferentes.

Problema 3.3 Traza en la figura 3.7 las curvas de oferta y de demanda competitivas de la sesin 1 de tu experimento, en la que no hay un impuesto sobre las
ventas (utiliza la informacin sobre la distribucin de los costes de venta y de los
valores de compra que anotaste en la tabla 3.6 de tus notas de laboratorio. Para
ayudarte a trazar estas curvas, puedes construir tablas de oferta y de demanda
siguiendo las explicaciones del anlisis del experimento 1). Aade a ese mismo
grfico una lnea de trazo discontinuo para mostrar la curva de oferta que se obtiene cuando los oferentes tienen que pagar un impuesto de 15 euros, como en la
sesin 2.

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114 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 3.4 Traza en la figura 3.8 las curvas de oferta y de demanda sin el impuesto como has hecho en la 3.7. Ahora traza una lnea de trazo discontinuo para
mostrar la curva de demanda que se obtiene cuando los demandantes tienen que
pagar un impuesto de 15 euros, como en la sesin 3.
45

40

Precio de las manzanas

35

30

25

20

15

10

10

15

20

25

30

35

40

Quintales de manzanas

Figura 3.8. Efecto de un impuesto sobre las ventas en los demandantes.

Problema 3.5 Averigua los precios y el nmero de transacciones correspondientes al equilibrio competitivo en las figuras 3.7 y 3.8. A continuacin, rellena la tabla
3.8 calculando los beneficios totales de los compradores, los beneficios totales de
los vendedores y los impuestos totales recaudados por el Estado. Si la teora del

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 115

equilibrio competitivo predice un intervalo de precios de equilibrio posibles, anota los correspondientes intervalos en la tabla. Recordatorio: Recuerda que aqu
ests calculando los valores que predice la teora competitiva, no los resultados
observados realmente en el experimento.

Tabla 3.8. Predicciones del equilibrio competitivo


Sin impuesto
(sesin 1)

Los vendedores
Los compradores
pagan un impuesto pagan un impuesto
(sesin 2)
(sesin 3)

Precio medio
Nmero de transacciones
Beneficios totales de los
compradores*
Beneficios totales de los
vendedores*
Impuestos totales
recaudados
Total de beneficios ms
impuestos recaudados
Carga excesiva**
* En las sesiones 2 y 3, los beneficios son los beneficios despus del impuesto. Si hay un intervalo

de precios de equilibrio, utiliza el punto medio de este intervalo para calcular los beneficios totales de los compradores y de los vendedores.
** La forma de calcular la carga excesiva se analiza en la pgina 95.

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116 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 3.6 Utiliza la tabla 3.9 para comparar los resultados experimentales de
las ltimas rondas de las sesiones 2 y 3 (los anotaste en la tabla 3.7) con las predicciones competitivas que has obtenido en la tabla 3.8 (los beneficios de las sesiones 2 y 3 deben ser los beneficios despus del impuesto).

Tabla 3.9. Comparacin de la teora y el experimento


Los vendedores pagan
el impuesto
(sesin 2)
Prediccin
competitiva

Los compradores pagan


el impuesto
(sesin 3)

Resultado
Prediccin
experimental competitiva

Resultado
experimental

Precio medio
Nmero de transacciones
Beneficios totales de los
compradores
Beneficios totales de los
vendedores
Impuestos totales
recaudados
Total de beneficios ms
impuestos recaudados
Carga excesiva

Problema 3.7 Se dice que la oferta de un bien es perfectamente inelstica si se ofrece la misma cantidad a todos los precios positivos. Si la oferta de un bien es perfectamente inelstica, su curva de oferta es una lnea recta vertical a todos los precios
positivos. Supongamos que la oferta de un bien es perfectamente inelstica y que
la curva de demanda de este bien es una curva lisa de pendiente negativa. Al principio, el mercado se encuentra en equilibrio competitivo sin impuestos y se ofrecen 1.000 unidades del bien a un precio de equilibrio de 50 euros por unidad. Si
el gobierno establece un impuesto sobre las ventas de 20 euros por unidad, que
cobra a los compradores, y el mercado se desplaza al nuevo equilibrio competitivo, qu efecto producir el impuesto
Parte a) en el precio del bien?
Parte b) en el nmero de unidades vendidas?

_______________.
_______________.

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Un impuesto sobre las ventas (c.3) / 117

Parte c) en el excedente total de los consumidores?


Parte d) en los beneficios totales de los oferentes?
Parte e) Cunta carga excesiva provocar el impuesto?

_______________.
_______________.
_______________.

Pista: Traza algunas curvas en un papel en sucio. Sorprendentemente, todas


estas preguntas pueden responderse sin conocer al detalle la forma de la curva
de demanda.
Problema 3.8 Considera el caso de un bien que se produce en cantidades arbitrariamente grandes con un coste constante de c euros por unidad. En un mercado
competitivo, las empresas no estarn dispuestas a ofrecer el bien a precios inferiores a c euros. A precios superiores a c euros, querran ofrecer cantidades arbitrariamente grandes del bien. A un precio de c euros exactamente, a las empresas
les dara igual ofrecer el bien que no ofrecerlo. En este caso, la curva de oferta
del bien es una lnea recta horizontal trazada a una altura de c euros. Se dice que
la oferta de ese bien es perfectamente elstica. Supn que la oferta de un bien es
perfectamente elstica y que la curva de demanda de este bien es una curva lisa
de pendiente negativa. Supn que el gobierno establece un impuesto sobre las
ventas de 20 euros por unidad de este bien.
Parte a) Si el impuesto se cobra a los compradores, qu efecto producir en el
precio de equilibrio del mercado?
Parte b) Si el impuesto se cobra a los compradores, qu efecto producir en los
beneficios de los oferentes?
_______________.
Parte c) Si el impuesto se cobra a los vendedores, qu efecto producir en el precio de equilibrio del mercado?
Parte d) Si el impuesto se cobra a los vendedores, qu efecto producir en los
beneficios de los oferentes?
_______________.
Pista: Traza algunas curvas en un papel en sucio. Todas estas preguntas tambin
pueden responderse sin conocer al detalle la forma de la curva de demanda.

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4 Mercados prohibidos

Te encuentras en un barrio peligroso; es pasada la medianoche y est cayendo una


fina llovizna. Ves tres tipos de personas en la calle. Hay demandantes, que esperan comprar droga, oferentes, que esperan vender droga, y polica, que espera
detener a los vendedores de droga y confiscarla.
Este experimento se relaciona con un intento parcialmente fructfero de las
autoridades de erradicar el narcotrfico. En la sesin 1 del experimento, el mercado de drogas no es ilegal y no hay interferencia policial. En la sesin 2, la compraventa de drogas se declara ilegal. La polica no es capaz de impedir todos los
intercambios, pero s consigue interceptar la mitad y destruir la droga confiscada. En la sesin 3, se declara ilegal el narcotrfico como en la sesin 2, pero en
esta sesin, la polica, en lugar de destruir las drogas que confisca, las revende a
los precios vigentes en el mercado.1

Instrucciones
En este experimento, algunos participantes sern oferentes de droga y otros sern
demandantes. Algunos de los demandantes de droga sern consumidores espordicos y otros sern drogadictos.

1 Si se dispone de poco tiempo en la clase, el profesor puede decidir no hacer la sesin 3.

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120 / Experimentos con los principios econmicos

Instrucciones de los oferentes


En todas las sesiones de este experimento, los oferentes pueden producir como
mximo dos unidades de drogas, incluidas las que confisca la polica. Los oferentes tienen un coste de venta de 10 euros por cada unidad que producen.
Como cada comprador puede comprar como mximo una unidad de drogas,
un oferente que quiera vender dos unidades debe negociar con dos compradores diferentes.
En la sesin 1, la polica no interviene en el mercado de drogas. Cada oferente puede vender cero, una o dos unidades de drogas. Los vendedores que quieren vender dos deben encontrar dos compradores diferentes y rellenar un contrato
de venta con cada uno de ellos.
En la sesin 2, la polica intercepta la mitad de los contratos de venta cuando
se entregan al administrador del mercado. En esta sesin, los vendedores deben
realizar al menos dos ventas para poder entregrselos al administrador del mercado. Cuando un vendedor haya encontrado a su primer comprador, deber encontrar otro y despus entregar los dos contratos de venta simultneamente. Cuando
un vendedor entregue dos contratos al administrador del mercado, la polica seleccionar aleatoriamente uno de estos contratos y confiscar las drogas vendidas con
ese contrato. El vendedor tendr que pagar el coste de 10 euros por cada una de
las dos unidades que ha vendido, as como una multa de 5 euros. El comprador
cuyo contrato haya sido confiscado ni tendr que pagar el precio de venta que
acord con el vendedor ni recibir las drogas. La venta registrada en el contrato
no confiscado se realizar sin interferencia alguna. Los compradores cuyos contratos sean capturados por la polica pueden volver al mercado y tratar de hacer
otra transaccin.
En la sesin 3, la polica confisca drogas y multa a los vendedores, exactamente igual que en la sesin 2, pero en esta sesin la polica revende las drogas confiscadas. Vende la droga confiscada al comprador original al mismo precio que
pactaron originalmente el comprador y el vendedor.
Instrucciones de los demandantes
En este mercado hay dos tipos de demandantes:
Los drogadictos tienen un valor de compra de 30 euros. Un drogadicto que compre una unidad de drogas a un precio de P euros obtendr unos beneficios de
30 euros P . Los drogadictos que no compren una unidad de drogas padecern un sndrome severo de abstinencia que provoca una prdida de 20 euros.

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Mercados prohibidos (c.4) / 121

Los consumidores espordicos tienen unos valores de compra de 15 euros. Un consumidor espordico que compre una unidad de drogas a un precio de P euros
tendr unos beneficios de 15 euros P . Un consumidor espordico que no
compre una unidad de drogas obtendr unos beneficio de 0 euros.
Los demandantes pueden comprar, al igual que en los mercados anteriores,
cero unidades o una unidad. En la sesin 2, se encuentran con una complicacin
ms. La mitad de los contratos de venta es interceptada por la polica. Si sta intercepta un contrato de un comprador, le dir que su vendedor ha sido detenido.
Cuando ocurra eso, el comprador no recibir la unidad que acord comprar, pero
tampoco tendr que pagar la cantidad que acord pagar en ese contrato. Cuando
un contrato sea interceptado, el comprador podr intentar hacer otra compra a
otro oferente.
En la sesin 3, la polica intercepta de nuevo la mitad de las ventas. Sin embargo, en esta sesin, cuando la polica captura las drogas, no las destruye sino que
se las vende al comprador al precio que ste acord pagar al narcotraficante. El
narcotraficante no recibe ningn dinero por las drogas confiscadas y tiene que
pagar una multa de 5 euros.

Ejercicio de calentamiento
Despus de leer las instrucciones de este experimento, comprueba que las has
entendido respondiendo a las siguientes preguntas.2
C 4.1 En la sesin 2, eres un oferente y acuerdas vender dos unidades de drogas a un precio de 40 euros cada una. Entregas los contratos al administrador del
mercado. La polica confisca una de las unidades y te multa con 5 euros. Tienes
que pagar el coste de venta de 10 euros por cada una de las unidades de produccin. Cules son tus beneficios totales? ________.
C 4.2 En la sesin 2, eres un oferente y vendes dos unidades de drogas, una
por 50 euros y otra por 20. Tus costes de produccin son de 10 euros por unidad
y cuando la polica te detiene, tienes que pagar una multa de 5 euros. Si la polica confisca la unidad que has vendido por 20 euros, cuntos beneficios (o prdidas) obtienes? _______. Si la polica hubiera confiscado la unidad que has vendido
por 50 euros, cuntos beneficios (o prdidas) habras obtenido? _________.

2 Las respuestas de estos ejercicios de calentamiento se encuentran en la pgina 136.

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122 / Experimentos con los principios econmicos

C 4.3 Eres un drogadicto. Has estudiado el mercado y el precio ms bajo al


que puedes conseguir una unidad de drogas es de 40 euros. Cuntos beneficios (o prdidas) obtendras si compraras a 40 euros? ________. Cuntos beneficios (o prdidas) obtendras si no compraras ninguna droga? _______.
C 4.4 El bienestar de un drogadicto es mayor si compra una unidad de drogas
que si no compra ninguna, siempre y cuando el precio sea inferior a _______.
Qu crees que ocurrir?
Crees que la ilegalizacin de la venta de una droga provocara una subida de
su precio en la calle o una bajada? ________.
Crees que la ilegalizacin de la venta de una droga aumentara o reducira la
cantidad de dinero que gastan los drogadictos en esa droga? ________ los consumidores espordicos? _______ en total? _______.
Supn que la polica confiscara las drogas siempre que detuviera a un narcotraficante, pero que las revendiera a los consumidores al precio vigente en la
calle. Cmo crees que afectara la actividad de la polica a la cantidad consumida de drogas? ________.

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Mercados prohibidos (c.4) / 123

Anlisis del experimento 4


Mercados ilegales
Las autoridades a veces intentan regular el comercio gravando algunos mercados
o imponiendo precios mnimos o mximos. A veces toman medidas ms espectaculares aprobando leyes que declaran ilegal el comercio en algunos mercados. He
aqu algunos ejemplos de mercados en los que los poderes pblicos han intentado prohibir los intercambios.
En el periodo 1920-1933, el gobierno de Estados Unidos prohibi la compraventa de bebidas alcohlicas.
En muchos pases, es ilegal vender bebidas alcohlicas a los menores.
En muchos pases, est prohibida la compraventa de algunas drogas que se cree
que son adictivas o perjudiciales.
En muchos pases, los juegos de azar son ilegales (salvo las loteras nacionales).
En muchos pases, la prostitucin es ilegal.
En la mayora de los pases, es ilegal la compraventa de animales (o partes de
animales) que pertenecen a especies en peligro de extincin.
En la dcada de 1950, la venta de margarina de color amarillo era ilegal en los
estados de Minnesota y Wisconsin.
En muchos pases el aborto era ilegal hasta hace relativamente poco.
En la mayora de pases, es ilegal la venta de rganos humanos.
En la mayora de los pases del mundo, es ilegal la compraventa de nios
para adopcin.
En la mayora de los pases, es ilegal la compraventa de esclavos.
Son varios los motivos que impulsan a los gobernantes a aprobar leyes que
prohben los intercambios en determinados mercados. Algunos legisladores piensan que los consumidores no se dan cuenta de los daos que causan las drogas,
el alcohol y los juegos de azar. Defienden la prohibicin de estos bienes con la
esperanza de impedir que los consumidores tomen decisiones desaconsejables.
Las leyes para proteger las especies en peligro de extincin pretenden impedir
que se capture o se mate a ejemplares de estas especies para llevarlos al mercado. La prohibicin de la venta de margarina de color amarillo en Minnesota y
Wisconsin se mantuvo como consecuencia de las presiones polticas de los granjeros que teman que la existencia de margarina de color redujera la demanda

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124 / Experimentos con los principios econmicos

de mantequilla.3 Dejamos al lector que especule sobre los motivos de las dems
prohibiciones mencionadas.
Cualesquiera que sean los motivos para suprimir algunos mercados, las prohibiciones normalmente no consiguen eliminar el comercio del bien prohibido. La
prohibicin de las bebidas alcohlicas en EE UU no elimin el consumo de alcohol. En la dcada de 1950, los contrabandistas de margarina pasaban de contrabando grandes cantidades de margarina de color amarillo a Minnesota y Wisconsin
para venderla a los vidos consumidores. La lucha contra la droga no ha erradicado el consumo de marihuana, cocana o herona. La prohibicin de los juegos
de azar y de la prostitucin slo es en parte eficaz.

La oferta y la demanda de bienes ilegales


Para averiguar los efectos de una poltica que pretende disuadir de vender un
bien, hay que ver cmo influye esta poltica en las curvas de oferta y de demanda del bien.
Cmo afectan la confiscacin y la destruccin a la curva de oferta?
En la sesin 2, la polica intercepta la mitad de todas las transacciones y cuando
intercepta una transaccin, confisca y destruye los bienes que el oferente estaba
tratando de vender y le impone una multa.
Cmo afecta esta poltica a la curva de oferta? En la sesin 1, el coste de venta era de 10 euros por unidad. A precios inferiores a 10 euros por unidad, los
narcotraficantes no querran vender drogas. A precios superiores a 10 euros,
cada narcotraficante ofrecera dos unidades. Por tanto, la curva de oferta tendr
un segmento horizontal a un precio de 10 euros que ir de una cantidad de cero
a una cantidad del doble del nmero de narcotraficantes. En la sesin 2, cada
oferente se da cuenta de que por cada unidad que pueda vender, tendr que
ofrecer dos unidades y pagar una multa. Como el coste de producir una unidad
es de 10 euros y la multa es de 5 euros,4 para un oferente el coste de una venta es
de 25 euros por unidad. Por tanto, con la poltica de lucha contra la droga, a pre-

3 La margarina se hace principalmente con aceites vegetales, mientras que la mantequilla


se hace con leche.
4 En el experimento, utilizamos una multa en lugar del encarcelamiento, ya que este ltimo
parece inviable en un experimento de clase. Si el castigo es una pena de crcel, podemos analizar el problema atribuyendo un coste monetario a los daos que se sufre por ser encarcelado.

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cios inferiores a 25 euros los narcotraficantes no querrn ofrecer ninguna droga,


pero a precios superiores a 25 euros cada uno tratar de vender dos unidades.
Vemos, pues, que la poltica de lucha contra la droga desplaza la parte horizontal
de la curva de oferta hacia arriba de 10 a 25 euros.
Este desplazamiento ascendente no es el nico efecto que producen la confiscacin y la destruccin en la curva de oferta. Recuerda que cuando un narcotraficante trata de vender dos unidades, slo una de ellas llega a los demandantes y
la otra se destruye. En nuestros experimentos anteriores, la cantidad que obtienen los demandantes de un bien es igual que la que producen los oferentes. Una
curva de oferta pretende mostrar la cantidad de bienes que llega a los demandantes a cualquier precio. Si la polica confisca y destruye la mitad de las drogas
producidas, slo la mitad de ellas llega a los demandantes. A los precios superiores
a 25 euros, cada narcotraficante trata de vender dos unidades, pero slo consigue vender una unidad a los demandantes. Por lo tanto, la cantidad total de drogas ofrecidas a precios superiores a 25 euros slo es de una unidad por
narcotraficante en lugar de dos. La poltica de lucha contra la droga desplaza el
segmento vertical de la curva de oferta hacia dentro, hacia el eje de ordenadas.
Hasta ahora hemos analizado casos en los que la polica siempre es capaz de
confiscar exactamente la mitad de las drogas que trata de vender cada narcotraficante. En la vida real, ningn narcotraficante sabe con certeza si la polica lo detendr. En cualquier venta, hay una probabilidad, , de que la venta sea interceptada.
A la hora de decidir si venden o no drogas, los oferentes que tratan de maximizar
sus beneficios esperados slo vendern si el precio de las drogas es suficientemente alto para obtener, en promedio, beneficios. Podemos hacer unos clculos
muy parecidos a los que hemos hecho en el caso en el que la polica intercepta
exactamente la mitad de todas las ventas. Cuando los hagamos, observaremos
que la amenaza de la confiscacin y de una multa desplaza la curva de oferta
hacia arriba y que cuanto mayor sea la multa y mayor la probabilidad de ser detenido ms hacia arriba se desplaza la curva de oferta.5
Ser til poner un ejemplo para ver cmo se desplaza la curva de oferta.

5 Haciendo algunos clculos, puede demostrarse que si la probabilidad de que un ofe-

rente sea detenido es , la multa es de M euros y el coste de venta es de C euros, el rendimiento que espera obtener el oferente tratando de vender una unidad del bien ilegal al precio P es (1 )P M C. Tratar de vender drogas es rentable, en promedio, nicamente si
(1 )P M > C o, en otras palabras, nicamente si
C
M
P > + -.
(1 )
(1 )

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200
180
160

Precio

140
120

Curva de oferta 2

100
80

Curva de
oferta 1

Curva de demanda

60
40
20
0

20

40

60

80

100 120 140 160 180 200 220


Cantidad

Figura 4.1. Confiscacin y destruccin.

Ejemplo:
Consideremos un mercado en el que hay 20 oferentes, cada uno de los cuales puede producir hasta 10 unidades, y supongamos que el coste de producir una unidad
es C = 20 euros. Si la polica no interfiere en las ventas, los oferentes no querrn
ofrecer nada a un precio inferior a 20 euros, pero a un precio superior a 20, cada
uno de los 20 oferentes querr ofrecer 10 unidades, por lo que la oferta total sera
de 200 unidades. La curva de oferta resultante es la curva de oferta 1 de la figura 4.1.
Supongamos ahora que la mitad de las ventas que trata de hacer un oferente es interceptada por la polica, que confisca y destruye la unidad que el oferente est tratando de vender y le impone una multa de M = 100 euros. En ese caso, por cada
unidad que consiga vender, tiene que producir dos unidades y pagar una multa de
M euros. Al vendedor le resultar rentable producir y tratar de vender la produccin slo si P > 2C + M = 140 euros. Por tanto, la poltica de lucha contra la droga
desplaza el segmento horizontal de la curva de oferta hacia arriba a 140 euros. A
los precios superiores a 140 euros, cada oferente producir y tratar de vender 10
unidades, pero la mitad de estas unidades ser confiscada y destruida, por lo que
slo 5 de las unidades que produce llegarn a los consumidores. Por tanto, a los precios superiores a 140 euros, cada uno de los 20 oferentes ofrecer 5 unidades a los

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consumidores, por lo que la cantidad total ofrecida es igual a 20 5 = 100. La curva de oferta resultante es la curva de oferta 2 de la figura 4.1.

Cmo afectan la confiscacin y la reventa a la curva de oferta?


Veamos qu ocurre con la curva de oferta de bienes que llegan a los consumidores si, como ocurre en la sesin 3 de nuestro experimento, la polica revende los
bienes que confisca en lugar de destruirlos.
Al igual que en el caso en el que se destruyen los bienes confiscados, los oferentes deben tener en cuenta el hecho de que algunas de las ventas intentadas sern
confiscadas y ellos sern multados. Eso provoca, al igual que antes, un desplazamiento de la curva de oferta hacia arriba, que es mayor cuanto mayor sea la probabilidad de que sean capturados y mayor sea la multa. A diferencia de lo que ocurre
cuando la polica destruye los bienes confiscados, todos los bienes que se producen acaban llegando a los consumidores. La nica cuestin es si pasan o no por
las manos de la polica por el camino. Tal vez pienses a primera vista que la confiscacin de bienes ilegales no afecta al consumo, ya que todos los bienes que se producen acaban en manos de los consumidores, independientemente de que sean o
no confiscados. Pero cuando pienses cmo afecta esta poltica a la curva de oferta, te dars cuenta de que a pesar de que los bienes confiscados se revenden, la poltica de lucha contra la droga eleva los costes de cada oferente. Eso desplaza la curva
de oferta hacia arriba y, como consecuencia, el precio de equilibrio es ms alto y
el consumo es menor que si la polica no interfiriera.
Ejemplo:
La oferta y la demanda en ausencia de interferencia de la polica son iguales que
en el ejemplo anterior. Trazamos de nuevo estas curvas en la figura 4.2, en donde
la curva de oferta en ausencia de interferencia de la polica se llama curva de oferta 1. Supongamos que la polica intercepta la mitad de las ventas que tratan de
hacer los oferentes y que cuando interceptan una venta, confiscan los bienes al vendedor, le imponen una multa de 100 euros y revenden los bienes confiscados a los
demandantes al mismo precio que estaban cobrando los oferentes. Cmo es la
curva de oferta resultante? Los oferentes no querrn ofrecer ninguna droga, a
menos que sus beneficios esperados sean positivos. Slo sern positivos si el precio es superior a 140 euros. Por tanto, no hay drogas a los precios inferiores a 140
euros por unidad. Sin embargo, a los precios superiores a 140 euros, cada uno de
los 20 oferentes tratar de vender 10 unidades del bien. Como la polica revende
todo lo que confisca, las 20 unidades pueden llegar a los consumidores. Por tanto, la cantidad ofrecida a los consumidores es de 200 unidades a todos los precios

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128 / Experimentos con los principios econmicos

superiores a 140 euros. La curva de oferta con confiscacin y reventa es la curva


de oferta 3 de la figura 4.2.

Cmo afecta a los demandantes el hecho de que se castigue a los oferentes?


Si la polica castiga nicamente a los oferentes, como postulamos en las sesiones
2 y 3, su poltica de lucha contra la droga no afecta a la cantidad que estn dispuestos a pagar los demandantes por una unidad del bien ilegal, por lo que la curva
de demanda no vara.
200
180
160

Precio

140
120

Curva de oferta 3

100
80

Curva de
oferta 1

Curva de demanda

60
40
20
0

20

40

60

80

100 120 140 160 180 200 220


Cantidad

Figura 4.2. Confiscacin y reventa.

Aunque la curva de demanda no vara, un desplazamiento ascendente de la curva de oferta provoca un aumento del precio y una disminucin de la cantidad
total consumida. En nuestras sesiones experimentales, el precio de las drogas subi
lo suficiente como para que los consumidores espordicos dejaran de consumir
drogas, mientras que los drogadictos continuaron comprndolas.
Estas observaciones extradas de nuestros experimentos muestran algunos principios generales sobre las medidas que intentan reducir el consumo de drogas

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castigando a los oferentes. Cabe esperar que las medidas duras para luchar contra la droga produzcan los siguientes efectos.
El precio de las drogas en la calle subir conforme ms duro sea el castigo.
El endurecimiento de las medidas de lucha contra la droga reducir el consumo de los consumidores espordicos, pero apenas afectar al consumo de los
drogadictos.
La subida del precio de las drogas agravar mucho ms el problema de la drogadiccin en el caso de los drogadictos que si fuera posible adquirir drogas a
precios competitivos sin intervencin de la polica. Para los drogadictos es
mucho peor ser adicto a algo caro que ser adicto a algo barato.
El endurecimiento de las medidas de lucha contra la droga puede aumentar
el gasto total en drogas en lugar de reducirlo. Si los drogadictos utilizan medios
ilegales como el robo o la prostitucin para conseguir dinero para realizar sus
compras, es probable que una poltica dura de lucha contra la droga aumente la frecuencia con que se cometen estos delitos.
Estos efectos pueden mostrarse con las curvas de oferta y de demanda de la
figura 4.1. Supongamos que en esta economa hay 60 drogadictos, cada uno de los
cuales est dispuesto a pagar hasta 180 euros por una unidad de drogas y que hay
100 consumidores espordicos, cada uno de los cuales est dispuesto a pagar hasta 40 euros por una unidad de drogas. La figura 4.1 muestra la curva de demanda resultante. Cuando las drogas son legales, la curva de oferta es la curva de
oferta 1. En este caso, el precio de equilibrio competitivo es de 20 euros por unidad y compran drogas los 60 drogadictos y los 100 consumidores espordicos. Con
la poltica policial de confiscacin y de multas, ahora la curva de oferta es la curva de oferta 2 y el precio sube a 140 euros. A este precio, los consumidores espordicos dejan de comprar drogas, pero los 60 drogadictos continan comprando.
La cantidad total de dinero gastada en drogas aumenta de 20 euros 160 = 3.200
euros a 140 euros 60 = 8.400 euros.
Medidas de lucha contra las drogas que afectan a la curva de demanda
En nuestro experimento, la poltica de castigar a los oferentes afectaba a la curva de oferta, pero no influa en la curva de demanda. En el mundo real, la poltica de lucha contra las drogas puede influir e influye en la curva de demanda.
Dos tipos muy diferentes de medidas pueden provocar un desplazamiento de la
curva de demanda hacia abajo. Hay medidas que reducen la disposicin de los
demandantes a pagar por las drogas mediante la persuasin o mediante la pro-

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130 / Experimentos con los principios econmicos

visin de bienes sustitutivos. Tambin hay medidas que castigan a los que compran drogas y, por tanto, aumentan el coste de comprarlas por encima del precio pagado a los oferentes.
Informacin y tratamiento
Examinemos primero las medidas que reducen la disposicin de los demandantes a pagar. En el caso de las personas que no son drogadictas, esas medidas son,
entre otras, la difusin de informacin fiable sobre los riesgos del consumo de drogas y el ofrecimiento de otras actividades recreativas. La difusin de ms informacin sobre las consecuencias de la drogadiccin para la salud probablemente no
reducir mucho el ansia de los drogadictos por consumir drogas. En cambio, la
existencia de programas de tratamiento y de sustitutivos menos perjudiciales de
la droga a la que son adictos podra ayudarlos a reducir su dependencia y a volver a una vida normal. El gasto en investigacin sobre la naturaleza y las posibles
curas de la drogadiccin probablemente permitir encontrar mtodos mejores
para ayudar a los drogadictos a escapar de su adiccin.
El anlisis de demanda y de oferta sugiere una importante leccin sobre las
medidas de lucha contra la droga, que te pedimos que te demuestres a ti mismo
en el siguiente ejercicio.6

Ejercicio:
Distintas medidas para luchar contra la droga
En la figura 4.3 hemos trazado una curva de oferta de drogas de pendiente positiva y una curva de demanda de drogas de pendiente negativa.
Como observars en el grfico, en el equilibrio competitivo de este mercado el precio es de 50 euros y se vende una cantidad de 150 unidades.
Ejercicio 4.1 Supn que el gobierno decide castigar a los oferentes y
que esta poltica desplaza la curva de oferta hacia arriba en 60 euros
en todas las cantidades. Traza la nueva curva de oferta en la figura 4.3.
Con la curva de oferta desplazada, el nuevo precio de equilibrio es de
______ euros y la nueva cantidad de equilibrio es de _______.

6 Las respuestas de este ejercicio se encuentran en la pgina 136.

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Ejercicio 4.2 Supn que el gobierno, en lugar de castigar a los oferentes, ofrece un programa de informacin y de tratamiento que reduce en 60 euros la disposicin de cada demandante a pagar, pero la
curva de oferta sigue siendo como la del grfico. Traza la nueva curva de demanda que se obtiene despus de la introduccin del programa de informacin y de tratamiento. Con la curva de demanda
desplazada, el precio es de _______ euros y la cantidad de equilibrio
es de ______.

Si trazas tus curvas correctamente, observars que las dos medidas redujeron el
consumo de 150 unidades a 100. La poltica de castigar a los oferentes dio como
resultado un precio de equilibrio competitivo de 100 euros por unidad, mientras
que la poltica de reduccin de la demanda por medio de programas de informacin y de tratamiento dio como resultado un precio de equilibrio competitivo
mucho ms bajo, 40 euros.

200
180

Curva de demanda

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Precio

140
120
100
80
60
40
20
0

Curva de oferta
0

20

40

60

80

100 120 140 160 180 200 220


Cantidad

Figura 4.3. Distintas medidas de lucha contra las drogas.

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Si las dos medidas fueran igual de caras, cul preferiras? Las dos logran la misma reduccin del consumo, pero una sube el precio que pagan los drogadictos y
la otra lo baja. Es posible que las personas partidarias de las medidas punitivas
defiendan el enfoque del castigo en la creencia de que los drogadictos son el
enemigo y merecen que se les amargue la vida. Las personas que piensan que los
drogadictos son desgraciados, que es como si padecieran una enfermedad, tal
vez prefieran la estrategia de reducir la demanda, en la creencia de que si los precios de las drogas son altos, los drogadictos probablemente sern pobres y, adems, tendrn mala salud. Se cree que uno de los principales costes sociales de la
drogadiccin es el hecho de que induzca a muchos drogadictos a delinquir para
obtener suficiente dinero y poder comprar drogas. Desde esta perspectiva, sera
preferible una poltica que diera como resultado una reduccin de los precios con
la misma cantidad de consumo.
Castigar a los demandantes
En nuestro experimento, la polica castigaba a la gente que trataba de vender
drogas, pero no castigaba directamente a la que trataba de comprar drogas. En
muchos mercados de bienes prohibidos, la polica castiga tanto a los oferentes
como a los demandantes. En la mayora de los pases, la posesin de marihuana,
cocana o herona es un delito grave. Los compradores que han comprado estas
mercancas pueden ser detenidos y encarcelados. Ese castigo hace que el coste
de las drogas para el comprador sea mayor que el precio que paga al vendedor,
lo cual hace, a su vez, que la curva de demanda se desplace hacia abajo. En el
equilibrio resultante, el precio que paga el comprador al vendedor es ms bajo
que si los demandantes no fueran castigados. Pero el coste total que tiene para el
comprador la compra de drogas debe incluir el coste que tiene para l la probabilidad de ser castigado. Este efecto puede mostrarse en la figura 4.3. Supongamos
que la demanda y la oferta son como las que hemos trazado inicialmente en esta
figura y que la polica, en lugar de castigar a los vendedores de droga, encarcela
a los compradores de droga siempre que los detiene. Si con cada compra el riesgo de ser detenido y encarcelado equivale a una prdida de 60 euros, la curva de
demanda se desplazara hacia abajo en 60 euros y se encontrara en la misma
posicin que la curva de demanda que has trazado en el caso en el que el gobierno reduca la demanda mediante la persuasin y el tratamiento. Al igual que
ocurre en el caso de la otra poltica de reduccin de la demanda, el consumo de
equilibrio resultante sera de 100 unidades y el precio de equilibrio que pagan
los compradores a los vendedores sera de 40 euros. Pero cuando los compradores son castigados, ste no es el nico coste que pagan. Tambin corren el riesgo

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de ser encarcelados, que equivale a un coste de 60 euros. Eso significa que el coste efectivo de comprar drogas equivale a 100 euros. Por tanto, el resultado en el
que los demandantes son castigados directamente no es ni peor ni mejor para los
drogadictos que el resultado en el que los oferentes son castigados.
Merece la pena sealar que la poltica de castigar a los compradores de droga
desplaza la curva de demanda de drogas de la misma forma que la desplazara un
impuesto sobre las ventas de 60 euros pagado por los compradores. Existe, sin
embargo, una importante diferencia. Con el impuesto sobre las ventas, el Estado
recauda ingresos. Con el encarcelamiento, el Estado tiene costes, pero no obtiene ningn ingreso.

Efectos de la lucha contra la droga en Estados Unidos


En los 20 ltimos aos, en Estados Unidos la administracin federal y las administraciones de los estados y los municipios han incrementado espectacularmente el gasto destinado a la aplicacin de las leyes contra el consumo y la venta de
drogas ilegales como la marihuana, la cocana y la herona. Un artculo reciente
de Ernest Drucker, profesor de epidemiologa y salud pblica,7 contiene abundante informacin estadstica.
El gasto federal dedicado al control de la droga aument de alrededor de 1.000
millones de dlares en 1981 a ms de 10.000 millones en 1998. La administracin federal gasta ms del doble en el control que en el tratamiento, la prevencin
y la investigacin en los campos relacionados con las drogas. En 1980, haba en
las crceles alrededor de 50.000 personas por infringir la legislacin sobre drogas. En 1995, esta cifra haba aumentado a ms de 400.000. Los presos que han
infringido la legislacin sobre drogas representan el 60 por ciento de todos los
presos federales y ms del 25 por ciento de los presos que hay en las crceles de
los estados y los municipios. Ms del 90 por ciento de las personas que infringen
la legislacin sobre drogas es detenido por posesin de drogas o por la venta de
pequeas cantidades de droga para financiar su consumo personal.8
La National Household Survey on Drug Abuse informa anualmente sobre el
porcentaje de una gran muestra de poblacin que declara que consumi drogas
ilegales un mes antes de ser encuestada. El porcentaje de la poblacin adulta que
declara que consume marihuana descendi del 13 por ciento en 1979 a menos del
7 Public Health Reports, vol. 114, n 1, enero/febrero, 1999.
8 Las estadsticas sobre encarcelamientos y detenciones del artculo de Drucker proceden de
publicaciones del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

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134 / Experimentos con los principios econmicos

5 por ciento en 1996. El porcentaje que consume cocana aument de algo ms


del 2 por ciento en 1979 a casi el 5 por ciento en 1988, pero descendi a menos
del 1 por ciento en 1996. El consumo declarado de herona se mantuvo ms o
menos constante en menos de un 0,1 por ciento durante este periodo.
Aunque la proporcin de la poblacin que consume drogas ilegales ha disminuido extraordinariamente desde 1979, el nmero de personas para las que el
consumo de drogas tiene consecuencias graves o funestas por sobredosis ha aumentado durante ese mismo periodo. El nmero de ingresos en los servicios de urgencias de los hospitales por motivos relacionados con las drogas aument un 60 por
ciento entre 1978 y 1994 y el nmero de muertes por sobredosis se cuadruplic
con creces durante ese mismo periodo. Ms del 90 por ciento de las muertes se
produce como consecuencia de una sobredosis de herona y de cocana. El aumento de las tasas de mortalidad por sobredosis ha afectado a los drogadictos de
todos los grupos de edad.9
El hecho de que el consumo declarado de drogas ilegales haya disminuido y
que, en cambio, el nmero de ingresos en los servicios de urgencia y de muertes
por motivos relacionados con las drogas haya aumentado induce a pensar que el
consumo espordico de drogas ilegales ha disminuido, mientras que la adiccin
grave ha aumentado. Este resultado concuerda en general con las predicciones de
la teora de la oferta y la demanda, que sugiere que una poltica dura de lucha contra la droga aumenta el precio de las drogas y hace que disminuya el consumo
espordico de drogas sin reducir significativamente el consumo de los drogodependientes. Aunque la teora de la demanda y la oferta no indica que una poltica dura de lucha contra la droga aumentara realmente el nmero de drogadictos,
s sugiere que esa poltica, al encarecer extraordinariamente la adiccin, obliga a
muchos drogodependientes a vivir en la pobreza, a delinquir y a prostituirse, lo
cual es probable que aumente a su vez el riesgo de padecer graves problemas de
salud como consecuencia de la adiccin.
Los polticos estadounidenses afirman a menudo que la lucha contra la droga ha tenido xito. Por ejemplo, en el prlogo de la National Drug Control Strategy ,
1998, el Presidente Clinton seal que
Estamos cambiando las cosas. El consumo de drogas ha disminuido un 50 por ciento en los diez ltimos aos.

9 Las estadsticas sobre el consumo de drogas, los ingresos en los servicios de urgencias y la
mortalidad se encuentran en el artculo de Drucker y proceden de publicaciones del Departamento
de Sanidad y Servicios Humanos de Estados Unidos.

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Mercados prohibidos (c.4) / 135

La poltica de lucha contra la droga que se ha seguido en los veinte ltimos aos
ha cambiado, desde luego, las cosas. El nmero de personas que se encuentran
en prisin por delitos relacionados con las drogas ha aumentado en ms de 350.000
y todos los aos se gastan 10.000 millones de dlares en la aplicacin de las leyes
sobre las drogas. Existen indicios de que este esfuerzo ha contribuido a reducir el
consumo espordico de drogas. Pero si la lucha contra la droga pretende reducir
los daos que sta causa, es difcil ver que la intervencin del Estado haya cambiado las cosas para mejor. Si tomamos como indicadores de los daos que causa la
droga el nmero de hospitalizaciones motivadas por una drogadiccin severa, el
nmero de muertes por sobredosis y el nmero de personas encarceladas por
infringir las leyes sobre las drogas, es razonable pensar que la lucha contra la droga ha hecho ms dao que bien.
A la luz de la comparacin que hemos hecho entre los efectos de la aplicacin
de la ley y los de la reduccin de la demanda, es interesante sealar que la administracin federal gasta el doble de dinero en la aplicacin de la ley que en el tratamiento, la prevencin y la investigacin. La mayora de la gente probablemente
estara de acuerdo en que si los costes fueran los mismos, sera preferible un desplazamiento descendente de la curva de demanda a un desplazamiento ascendente de la curva de oferta de la misma magnitud. No hay, desde luego, razn alguna
para creer que el gasto de un dlar ms en la reduccin de la demanda desplazara la curva de demanda hacia abajo tanto como el gasto de un dlar ms en la
aplicacin de la ley desplaza la curva de oferta hacia arriba. Sera til conocer mejor
esta disyuntiva. Desgraciadamente, este tipo de cuestiones raras veces se plantean
en los debates polticos.

Temas de discusin
La cuestin de cundo deben prohibir los gobernantes las transacciones voluntarias tiene una gran importancia social. Pensar qu bienes deben o no prohibirse
y predecir los efectos econmicos de una poltica de prohibicin es una excelente manera de comprender la teora econmica.
Qu argumento(s) esgrimiras para defender que se prohban las drogas adictivas sabiendo que esa prohibicin no se cumplir perfectamente?
Supn que el gobierno decidiera legalizar el comercio de marihuana, cocana
y herona, pero para reducir el consumo estableciera un impuesto sobre las
ventas al menos tan grande como la diferencia entre los costes actuales de los
vendedores y el precio al que se pagan actualmente estas drogas en la calle.

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136 / Experimentos con los principios econmicos

Suponiendo que la recaudacin del impuesto pudiera llevarse a cabo sin ningn coste, cmo crees que afectara a la cantidad que se consume de drogas?
Si no se aplicaran medidas policiales para obligar a pagar el impuesto descrito
en la pregunta anterior, algunos oferentes venderan, desde luego, la droga
ilegalmente sin pagar el impuesto. Pero si se dedicara a castigar a los oferentes
que no pagaran el impuesto el mismo esfuerzo policial que se dedica actualmente a confiscar las ventas ilegales, cunta evasin fiscal crees que habra?
Compara los efectos que produce en los presupuestos del Estado una poltica
de encarcelamiento de las personas que compran droga con los efectos que
produce un impuesto sobre estas personas (para hacer esta comparacin detenidamente, puedes investigar el coste anual que tiene para los contribuyentes
mantener a un preso en la crcel y estimar el nmero de personas que hay
que encarcelar para mantener el nivel actual de aplicacin de la ley).
Hay alguna mercanca que hoy se venda legalmente y que creas que debe prohibirse? Explica por qu.
Analiza alguna mercanca (distinta de las drogas) cuya venta sea actualmente
ilegal. Explica por qu crees que la prohibicin de este mercado es una idea
buena o mala.
Se te ocurre algn mercado ilegal en el que los vendedores son castigados ms
a menudo o ms duramente que los compradores? en el que los compradores son castigados ms a menudo que los vendedores? en el que ambos son
castigados con la misma frecuencia y dureza?

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 4.1: 40 euros 25 euros = 15 euros; C 4.2: 50 euros 25 euros = 25 euros, 20
euros 25 euros = 5 euros; C 4.3: prdida de 10 euros, prdida de 20 euros; C
4.4: 50 euros
Respuestas de las preguntas
Ej. 4.1: 100 euros, 100; Ej. 4.2: 40 euros, 100.

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Mercados prohibidos (c.4) / 137

Notas de laboratorio del experimento 4


Registro de las variables fundamentales del mercado
Despus de realizar el experimento, el administrador del mercado te informar
del nmero de oferentes, drogodependientes y demandantes espordicos que han
participado. Anota esta informacin en la tabla 4.1.

Tabla 4.1. Nmero de oferentes y de demandantes


Tipo de participante

Nmero

Oferentes
Demandantes drogodependientes
Demandantes espordicos

Registro de los precios y de los valores de compra


Anota en la tabla 4.2 el precio y el valor de compra de cada venta que se realiz realmente en la ltima ronda de cada sesin. Recuerda que los drogadictos tienen unos
valores de compra de 30 euros y que los consumidores espordicos tienen unos valores de compra de 15 euros.
En el caso de la sesin 3, anota las ventas de la polica, as como las de los narcotraficantes. Pon un asterisco al lado de las ventas de la polica.
Clculo de estadsticas del mercado
Rellena la tabla 4.3 anotando el precio medio pagado por las drogas, el nmero
de unidades de drogas vendidas a los drogadictos y a los consumidores espordicos y los beneficios de los compradores, de los vendedores y de la polica.

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138 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 4.2. Ventas de drogas ltima ronda, todas las sesiones


Sesin 1
Transaccin Precio de
venta
1
2
3
4
5
6
7
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Valor de
compra

Sesin 2
Precio de
venta

Valor de
compra

Sesin 3
Precio de
venta

Valor de
compra

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Mercados prohibidos (c.4) / 139

Tabla 4.3. Estadsticas del mercado


Sesin 1

Sesin 2

Sesin 3

Precio medio
Nmero de ventas
Nmero de unidades
consumidas por los drogadictos
Nmero de unidades
consumidas por los consumidores espordicos
Cantidad total de dinero gastada
por los demandantes en drogas
Ingresos totales de los oferentes
Beneficios totales de los oferentes
Beneficios totales de los demandantes
Ingresos totales de la polica

Pistas para rellenar la tabla 4.3


El precio al que se vendi cada unidad de drogas se encuentra en la tabla 4.2.
Con esta informacin puedes calcular el precio medio y contar el nmero de
ventas realizadas en cada sesin. En la sesin 3, las ventas comprenden tambin
las que realiz la polica a los consumidores.
Como los drogadictos tienen unos valores de compra de 30 euros, puedes hallar
el nmero de unidades consumidas por los drogadictos en cada sesin a partir de la tabla 4.2 calculando el nmero de unidades compradas por los compradores que tienen unos valores de compra de 30 euros. Asimismo, el nmero
de unidades consumidas por los consumidores espordicos es el nmero de
unidades compradas por los compradores que tienen unos valores de compra
de 15 euros.
La cantidad total de dinero gastada en drogas por los consumidores es la suma
de los precios de cada sesin anotados en la tabla 4.2.
En las sesiones 1 y 2, los ingresos totales de los oferentes son iguales a la cantidad total de dinero gastada por los demandantes en drogas. En la sesin 3,
parte del dinero gastado por los consumidores en drogas fue a parar a la polica. Los ingresos totales de los oferentes son iguales a la suma de los precios
que aparecen en la tabla 4.2 sin asterisco.
Los beneficios de los oferentes son iguales a sus ingresos menos sus costes. En
la sesin 1, los costes totales de los oferentes son iguales a 10 euros multiplica-

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140 / Experimentos con los principios econmicos

dos por el nmero de unidades vendidas. En las sesiones 2 y 3, cada narcotraficante que consigui vender una unidad de drogas tuvo que producir antes
dos unidades, una de las cuales fue confiscada. El coste de producir dos unidades de drogas es de 20 euros. Los narcotraficantes tambin tuvieron que
pagar una multa de 5 euros cuando fueron sorprendidos vendiendo. Por lo tanto, todos los narcotraficantes que venden una unidad de drogas tienen unos
costes de 25 euros y sus costes totales son iguales a 25 euros multiplicados por
el nmero de unidades de drogas que venden.
Los beneficios totales de los demandantes son iguales a los beneficios totales
de los compradores que compraron una unidad de drogas, menos las prdidas de los drogadictos que no compraron drogas (los costes del sndrome de
abstinencia de 20 euros). Cada demandante que compr una unidad de drogas obtuvo unos beneficios iguales a su valor de compra menos el precio que
pag por las drogas (los drogodependientes que compraron drogas no tuvieron que pagar el coste del sndrome de abstinencia). Para calcular el nmero
de drogadictos que no compraron drogas, primero se halla en la tabla 4.1 el
nmero total de drogadictos que participaron en el mercado. A continuacin, se calcula a partir de la tabla 4.2 el nmero de drogadictos que compraron drogas (tienen un valor de compra de 30 unidades). La diferencia entre
estas dos cifras es el nmero de drogadictos que no compraron drogas. Cada
drogadicto que no compr drogas tiene una prdida de 20 euros. Para hallar
los beneficios totales de los demandantes, resta las prdidas totales de los
drogadictos que no compraron drogas de la suma de los beneficios de los que
s compraron drogas.
En las sesiones 2 y 3, los ingresos de la polica comprenden la cantidad de dinero recaudada en sanciones. En la sesin 3, sus ingresos tambin comprenden
el dinero que obtienen revendiendo las drogas confiscadas. Las ventas de la
polica estn indicadas con un asterisco en la tabla 4.2.

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NOMBRE ____________________________ GRUPO _______

Trabajo para casa del experimento 4


Problema 4.1 El precio de reserva que tienen las drogas para un drogadicto es la
cantidad mxima que estara dispuesto a pagar por una unidad de drogas antes
que pasarse sin ellas. Un drogadicto que no consigue ninguna droga sufre una prdida de 20 euros y un drogadicto que consigue drogas gana 30 euros. Un consumidor espordico que no consigue ninguna droga no experimenta ni prdidas
ni ganancias, mientras que un consumidor espordico que consigue drogas gana
15 euros.
Parte a) Qu precio de reserva tienen las drogas para un drogadicto? _________
euros.
Parte b) Qu precio de reserva tienen las drogas para un consumidor espordico? _______ euros.
Problema 4.2 Cuntas unidades de drogas querran ofrecer los narcotraficantes
en la sesin 1 a precios superiores a 10 euros? _______. Y a precios inferiores a
10 euros? _______.
Pista: Recuerda que cada narcotraficante puede vender hasta dos unidades.
Problema 4.3
Parte a) Tendran que pagar los drogadictos unos precios ms altos que los
consumidores habituales en el equilibrio competitivo de la sesin 1? ______.
Parte b) El precio medio pagado por los drogadictos en la ltima ronda de la
sesin 1 fue de ______ euros y el precio medio pagado por los consumidores espordicos fue de ______ euros.
Pista: Para hallar el precio medio pagado por los drogadictos, observa los precios de la tabla 4.2 correspondientes a los valores de compra de 30 euros. En el
caso de los consumidores espordicos, utiliza los precios pagados por los compradores que tienen un valor de compra de 15 euros.
Parte c) Fueron los precios pagados por los drogadictos en la sesin 1 en
relacin con los precios pagados por los consumidores espordicos aproximadamente los que predice la teora del equilibrio competitivo? ________.

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142 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 4.4 Utiliza en la figura 4.4 la informacin de la tabla 4.1 para trazar las
curvas de oferta y de demanda de drogas.
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50

Precio pagado por los compradores

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35
30
25
20
15
10
5
0

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15

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25 30
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Nmero de unidades

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Figura 4.4. La demanda y la oferta en la sesin 1.

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Problema 4.5 Traza en la figura 4.5 las curvas de oferta y de demanda de la sesin
2. Si tienes dificultades para trazar la curva de oferta de la sesin 2, vuelve a leer
el anlisis de la pgina 126.

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Precio pagado por los compradores

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30
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15
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5
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Nmero de unidades

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Figura 4.5. La demanda y la oferta en la sesin 2.

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Problema 4.6 Traza en la figura 4.6 las curvas de oferta y de demanda de la


sesin 3. Si tienes dificultades para trazar la curva de oferta de la sesin 3, lee de
nuevo el anlisis de la pgina 127.

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Precio pagado por los compradores

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Nmero de unidades

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Figura 4.6. La demanda y la oferta en la sesin 3.

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Problema 4.7 Rellena la tabla 4.4 para mostrar las predicciones que hace la teora
del equilibrio competitivo para el mercado en este experimento. Recuerda como
siempre la distincin entre las predicciones de la teora y los resultados efectivos.
Cuando hayas rellenado esta tabla, te resultar interesante comparar estas predicciones con los resultados experimentales de la tabla 4.3.

Tabla 4.4. Predicciones competitivas


Sesin 1
Precio medio
Nmero de transacciones
Nmero de unidades
consumidas por los drogadictos
Nmero de unidades
consumidas por los consumidores espordicos
Cantidad total de dinero
gastada en drogas
Ingresos totales de los oferentes
Beneficios totales de los demandantes
Beneficios totales de los oferentes
Ingresos totales de la polica

Sesin 2

Sesin 3

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5 Un salario mnimo

La gente a menudo est descontenta con los precios de los mercados competitivos. Los agricultores piensan que el precio del trigo es demasiado bajo. A los trabajadores les gustara que los salarios fueran ms altos. Los inquilinos quieren
pagar un alquiler ms bajo por su apartamento. Los prestatarios creen que los tipos
de inters son demasiado altos. A los que les gusta ir de juerga les parece que la
cerveza es demasiado cara... y as sucesivamente. De vez en cuando, los gobernantes intervienen en los mercados con la esperanza de alterar los precios de mercado en uno u otro sentido. Qu consecuencias tiene esa intervencin?
Esta leccin se refiere a los intentos de los gobernantes de subir los salarios
mediante una ley de salario mnimo. El bien que se intercambia en este experimento es el trabajo. Los oferentes son los trabajadores y los demandantes son
las empresas. En este mercado, el precio es el salario que pagan las empresas a
sus trabajadores. En la segunda y en la tercera sesin de este experimento, se introduce una ley de salario mnimo. Una ley de salario mnimo declara ilegal la contratacin a cambio de un salario inferior al salario mnimo obligatorio. En nuestro
experimento, el administrador del mercado no aceptar ningn contrato en el
que se pague a un trabajador un salario inferior al salario mnimo.

Instrucciones
Algunos participantes en este experimento sern trabajadores y otros sern empresarios. Los trabajadores y los empresarios pueden circular, al igual que en los mercados anteriores, por la sala de contratacin tratando de llegar a un acuerdo.

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Instrucciones de los trabajadores


Si eres un trabajador, puedes aceptar un trabajo o permanecer en paro. Si permaneces en paro, recibirs un pago igual al salario de reserva indicado en tu
hoja de informacin personal. En la vida real, el salario de reserva de una persona es el salario ms bajo al que est dispuesta a aceptar un trabajo antes que permanecer en paro.1
En cada ronda del experimento, si aceptas un trabajo, debers anotar tu nmero de identificacin, el salario y el salario de reserva en la hoja de registro de empleo
del empresario. Tus beneficios sern el salario que aceptes.
Si no aceptas un trabajo, debers poner tu nmero de identificacin y el tipo
en la lista de parados que tiene el administrador del mercado y recibirs unos beneficios iguales a tu salario de reserva.
Instrucciones de los empresarios
En las dos primeras sesiones, cada empresario puede contratar cero, uno o dos
trabajadores. En la tercera, cada empresario puede contratar hasta cuatro trabajadores. En las dos primeras sesiones, si eres un empresario, el valor total de tu
produccin ser 0 si no contratas ningn trabajador, de 20 euros si contratas uno
y de 30 si contratas dos. En la sesin 3, el valor total de tu produccin ser 0 si no
contratas ningn trabajador, de 30 si contratas uno, de 55 si contratas dos, de 75
si contratas tres y de 95 si contratas cuatro. Tus beneficios son iguales al valor
total de tu produccin menos la cantidad total de salarios que pagas. En cada
ronda de cada sesin, recibirs un registro de empleo en el que debers anotar
tu nmero de identificacin y el tipo de cada trabajador que contrates, as como
el salario que le pagues.
Ejemplo:
Supn que tu hoja de informacin personal dice que el valor de tu produccin
ser de 20 euros si contratas un trabajador y de 30 si contratas dos. Encuentras un
trabajador que trabajar para ti por 6 euros. Anotas en tu registro de empleo el
nmero de identificacin y el salario de reserva de esa persona y vuelves a la sala
de contratacin donde encuentras otro trabajador que acepta trabajar para ti a cambio de un salario de 9 euros. Como has contratado a dos personas, el valor de tu pro-

1 Normalmente, en el salario de reserva de una persona influye la cuanta de las prestaciones por desempleo que podra percibir si estuviera en paro, la cantidad de ingresos que podra
obtener si trabajara por cuenta propia y el valor que concede al ocio.

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Un salario mnimo (c.5) / 149

duccin es de 30 euros. Tus costes laborales totales son iguales a 6 euros + 9 euros
= 15 euros. Por tanto, tus beneficios son iguales a 30 euros 15 euros = 15 euros. Si
slo hubieras contratado el primer trabajador y no el segundo, el valor de tu produccin habra sido de 20 euros, tus costes laborales totales habran sido de 6 euros
y tus beneficios habran sido iguales a 20 euros 6 euros = 14 euros.

Un consejo para los empresarios


Debe seguirse la regla siguiente: la contratacin de un trabajador ms aumentar los beneficios si la cantidad de dinero que aade un trabajador ms a los ingresos del empresario es mayor que la cantidad de dinero que le cuesta contratarlo.

Ejercicio de calentamiento
La primera parte de este ejercicio pretende ayudarte a pensar cul es la mejor
estrategia para realizar este experimento. Responde a estas preguntas antes de
ir a clase.2
Supn en las tres preguntas siguientes que eres un empresario que puedes contratar 0, 1 o 2 trabajadores. Si contratas 0 trabajadores, no producirs nada. Si contratas 1, producirs bienes por valor de 30 euros. Si contratas 2, producirs bienes
por valor de 50 euros.
C 5.1 Supn que diriges una empresa y tienes que pagar un salario de 35 euros
por cada trabajador que contrates. Cuntos beneficios (o prdidas) tendrs si
contratas:
0 trabajadores? ______ euros, 1 trabajador? ______ euros, 2 trabajadores? ______
euros.
Cuntos trabajadores debers contratar para maximizar los beneficios? ______.
C 5.2 Supn que diriges una empresa y tienes que pagar un salario de 25 euros
por cada trabajador que contrates. Cuntos beneficios (o prdidas) tendrs si
contratas:
0 trabajadores? ______ euros, 1 trabajador? ______ euros, 2 trabajadores? ______
euros.
Cuntos trabajadores debers contratar para maximizar los beneficios? ______.
C 5.3 Supn que diriges una empresa y tienes que pagar un salario de 15 euros
por cada trabajador que contrates. Cuntos beneficios (o prdidas) tendrs si
contratas:
2 Las respuestas de estos ejercicios se encuentran en la pgina 169.

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150 / Experimentos con los principios econmicos

0 trabajadores? ______ euros, 1 trabajador? ______ euros, 2 trabajadores? ______


euros.
Cuntos trabajadores debers contratar para maximizar los beneficios? ______.
C 5.4 Suponiendo que tienes que pagar el mismo salario a todos los trabajadores, ser ms rentable contratar 1 que contratar 0, siempre y cuando el salario sea
inferior a _______ euros.
C 5.5 Suponiendo que tienes que pagar el mismo salario a todos los trabajadores, ser ms rentable contratar 2 que contratar 1, siempre y cuando el salario sea
inferior a _______ euros.
C. 5.6 Supn que eres un trabajador y que tu salario de reserva es de 12 euros.
Te han ofrecido trabajo a cambio de un salario de 10 euros. Cuntos beneficios
obtendrs si aceptas el trabajo? _______ euros. Cuntos beneficios obtendrs si
no lo aceptas? ______ euros.
C 5.7 Supn que eres un trabajador y que tu salario de reserva es de 5 euros.
Te han ofrecido trabajo a cambio de un salario de 10 euros. Cuntos beneficios
obtendrs si aceptas el trabajo? _______ euros. Cuntos beneficios obtendrs si
no lo aceptas? ______ euros.
Qu crees que ocurrir?
Crees que la duplicacin del salario mnimo legal aumentara, reducira o no
afectara al nmero de personas que quieren trabajar pero no encuentran trabajo? _________.
Crees que la duplicacin del salario mnimo legal aumentara, reducira o no
afectara a la renta total de los trabajadores que tienen trabajo? _________.

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Anlisis del experimento 5


Los mercados de trabajo y la demanda derivada
En nuestro experimento, los estudiantes que hicieron el papel de empresas tuvieron que decidir el nmero de trabajadores que iban a contratar para maximizar
sus beneficios. Las empresas queran contratar trabajadores porque producan bienes valiosos. En el experimento, los beneficios de una empresa eran iguales al valor
de su produccin menos los salarios pagados a los trabajadores.
En los mercados de trabajo del mundo real, las empresas contratan trabajo, al
igual que en nuestro experimento, porque pueden utilizarlo para producir bienes
comerciables. En un mercado de trabajo competitivo, todas las empresas deben
pagar el salario vigente para atraer trabajadores. Dado el salario, las empresas maximizadoras de los beneficios contratan la cantidad de trabajo que les permite
obtener los mximos beneficios posibles. Se obtiene as una curva de demanda
de trabajo, en la que el precio del trabajo es el salario y los demandantes son
las empresas. Como la demanda de trabajo de una empresa es una demanda derivada del valor de la produccin que puede producir, el estudio de la demanda
de trabajo por parte de las empresas maximizadoras de los beneficios se conoce
con el nombre de teora de la demanda derivada de trabajo.
La regla del valor del producto marginal
Los economistas tenemos un nombre tcnico para referirnos a la cantidad de
produccin adicional que produce una unidad ms de trabajo. La llamamos producto marginal del trabajo.3 La razn por la que las empresas tienen inters en
producir ms se halla en que pueden vender la produccin adicional para obtener ms ingresos. Los ingresos adicionales que obtiene una empresa por la produccin generada por una unidad ms de trabajo se conocen con el nombre de
valor del producto marginal del trabajo. Si una empresa puede vender toda su produccin a un precio fijo, el valor del producto marginal del trabajo es igual al
precio del producto multiplicado por el producto marginal del trabajo. Por ejemplo, si el producto marginal de un trabajador es de 10 unidades de produccin y

3 Para aquellos que tengis algunos conocimientos de clculo, si expresamos la cantidad total

de produccin como una funcin de la cantidad de trabajo utilizada manteniendo constantes


las cantidades de otros factores, el producto marginal del trabajo es la derivada de la cantidad
total de produccin con respecto a la cantidad de trabajo utilizada.

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si cada unidad de produccin puede venderse a 5 euros, el valor del producto marginal del trabajo es de 50 euros.
Dado el tamao de su plantilla actual, una empresa competitiva maximizadora de los beneficios querr saber si puede obtener ms beneficios aumentando o
reduciendo el nmero de trabajadores que contrata. Si el valor del producto
marginal de un trabajador ms es mayor que el salario, la empresa puede obtener ms beneficios contratando un trabajador ms, ya que los ingresos adicionales que genera la produccin de un trabajador ms son mayores que el coste de
la contratacin de este trabajador. En cambio, si el valor del producto marginal
del ltimo trabajador contratado es menor que el salario, la empresa obtendra
mayores beneficios si redujera su plantilla en un trabajador.
Tenemos el siguiente principio general, que llamamos regla del valor del producto marginal:
Si una empresa debe producir una cantidad positiva, maximizar sus beneficios contratando trabajo hasta que el valor del producto marginal del ltimo trabajador
contratado sea al menos tan grande como el salario y el valor del producto marginal de contratar un trabajador ms sea menor o igual que el salario.

La formulacin de la regla del valor del producto marginal incluye la frase si


una empresa debe producir una cantidad positiva, porque cuando los salarios
son muy altos, es posible que sea mejor para la empresa no contratar ningn
trabajo.
Dos definiciones y una advertencia
Un concepto que se confunde a veces con el de valor del producto marginal del
trabajo es el valor del producto medio del trabajo, que tambin se conoce con el
nombre de productividad del trabajo. La productividad del trabajo es igual al valor
total de la produccin dividido por el nmero de trabajadores. Es importante comprender que la productividad del trabajo no es lo mismo que el valor del producto marginal. Una empresa que utilizara la regla de decisin contratar un trabajador
ms siempre que la productividad del trabajo (el valor del producto medio del trabajo) sea mayor que el salario no se comportara de la misma forma que una
empresa que utiliza la regla del valor del producto marginal. De hecho, como
mostraremos en el siguiente ejemplo, una empresa que utilizara una regla de la
productividad media obtendra generalmente menos beneficios que una empresa que utilizara la regla de la productividad marginal.

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Un salario mnimo (c.5) / 153

Un ejemplo prctico
Consideremos el caso de una empresa cuya relacin entre el nmero de trabajadores contratados y el ingreso total se encuentra en las dos primeras columnas de
la tabla 5.1. En la tercera columna de esta tabla, mostramos el valor del producto
medio del trabajo, que se calcula dividiendo el valor de la produccin por el nmero de trabajadores. En la cuarta columna, mostramos el valor del producto marginal del ltimo trabajador contratado cuando el nmero de trabajadores es el
que indica la primera columna. Por ejemplo, cuando hay 3 trabajadores, el producto marginal del tercero es el ingreso adicional obtenido aumentando el nmero de trabajadores de 2 a 3, lo que es igual a 8 euros = 20 euros 12 euros.

Tabla 5.1. Medidas del trabajo y de la produccin Ejemplo 1


Nmero de
trabajadores

Valor total de la
produccin

Valor del producto


medio del trabajo

Valor del producto


marginal del trabajo

2,00

2,00

12

6,00

10,00

20

6,67

8,00

26

6,50

6,00

30

6,00

4,00

32

5,33

2,00

32

4,57

0,00

30

3,75

2,00

Este ejemplo satisface la definicin segn la cual el valor del producto marginal es (a la larga) decreciente. Aunque el valor del producto marginal del segundo trabajador es mayor que el del primero, a partir del segundo trabajador el
producto marginal de cada trabajador adicional disminuye a medida que aumenta el nmero de trabajadores.4
4 Obsrvese que el producto marginal del 7 trabajador es cero y que el producto marginal

del 8 es negativo. Eso podra deberse a que el centro de trabajo est tan saturado que la contratacin de un trabajador ms reduce en realidad la produccin total. En el caso de un restaurante, ocurrira cuando muchas manos en un plato hacen mucho garabato.

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154 / Experimentos con los principios econmicos

Supongamos que la empresa de este ejemplo pudiera contratar trabajo a un


salario de 5 euros por trabajador. Cuntos trabajadores debera contratar para
maximizar sus beneficios? Hemos afirmado que debera contratar suficiente trabajo para que el valor del producto marginal del ltimo trabajador contratado fuera al menos de 5 euros y el valor del producto marginal de contratar un trabajador
ms no fuera de ms de 5 euros. Como vemos en la tabla 5.1, el valor del producto marginal de contratar el cuarto trabajador es de 6 euros, pero el valor del producto marginal de contratar el quinto es de 4 euros solamente. La regla del valor
del producto marginal nos dice que a un salario de 5 euros, la empresa debera
contratar 4 trabajadores exactamente para maximizar sus beneficios.
Verifiquemos mediante un clculo directo que si el salario es de 5 euros, la
empresa maximizar sus beneficios contratando 4 trabajadores. La tabla 5.2 muestra el ingreso, los costes salariales totales y los beneficios correspondientes a cada
nmero posible de trabajadores. Como vemos en la cuarta columna de esta tabla,
la empresa obtiene los mximos beneficios posibles (6 euros) contratando 4 trabajadores.

Tabla 5.2. El ingreso, los costes y los beneficios Ejemplo 1


Nmero de
trabajadores
0

Ingreso de
la empresa
0

Costes salariales
totales de la
empresa

Beneficios de la
empresa

12

10

20

15

26

20

30

25

32

30

32

35

30

40

10

Es interesante preguntarse cuntos beneficios obtendra la empresa si en lugar


de utilizar la regla del valor del producto marginal, utilizara una regla del valor del
producto medio y continuara contratando ms trabajadores mientras el valor del producto medio del trabajo fuera mayor que el salario. Como vemos en la tabla 5.1, el valor
del producto medio del trabajo es mayor que el salario hasta que la empresa tiene
ms de 6 trabajadores. Por tanto, si la empresa utilizara la regla del valor del produc-

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Un salario mnimo (c.5) / 155

to medio, contratara 6 trabajadores y sus beneficios seran de 2 euros solamente,


cifra que es claramente menor que los 6 euros que obtendra si utilizara la regla del
valor del producto marginal.
La curva de demanda de trabajo de una empresa
Para averiguar el nmero de trabajadores que demandar una empresa a cualquier salario, puedes utilizar la regla del valor del producto marginal. Eso te permitir trazar la curva de demanda de trabajo del mercado. Para trazar esa curva,
es til construir la tabla de demanda de una empresa. Esta tabla mostrar el nmero de trabajadores que demandara la empresa a todos los salarios posibles. Resulta
que la regla del valor del producto marginal es precisamente lo que necesitamos
para hacer esta tarea. Segn la regla del valor del producto marginal, si una empresa va a producir una cantidad positiva, obtendr los mximos beneficios posibles
contratando trabajo hasta el punto en el que el valor del producto marginal de
un trabajador ms sea menor que el salario.
Examinemos un ejemplo para ver cmo se hace. Consideremos el caso de una
empresa cuyo nico factor variable es el trabajo y en la que el nmero de trabajadores est relacionado con la produccin como indica la tabla 5.3.

Tabla 5.3. Medidas del trabajo y de la produccin Ejemplo 2


Nmero de
trabajadores

Valor total de la
produccin

Valor del producto


marginal del trabajo

12

12

21

27

30

30

El valor del producto marginal del trabajo ms alto en la tabla 5.3 es 12 euros,
que es el valor del producto marginal del primero trabajador contratado. Si el salario es superior a 12 euros, los beneficios de la empresa sern los ms altos posibles si no contrata ningn trabajador. Por tanto, a los salarios superiores a 12 euros,
la empresa demandara cero unidades de trabajo. Vemos en la tabla 5.3 que el valor
del producto marginal del primer trabajador contratado es de 12 euros, mientras

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156 / Experimentos con los principios econmicos

que el del segundo es de 9 euros. Por tanto, a cualquier salario comprendido entre
9 y 12 euros, es rentable para la empresa contratar un trabajador, pero la contratacin de ms trabajadores reducira sus beneficios. Por tanto, la demanda de
trabajo de la empresa a los salarios comprendidos entre 9 y 12 euros es de un trabajador. Segn la tabla 5.3, el valor del producto marginal de un segundo trabajador es de 9 euros, mientras que el de un tercero es de 6 euros. Si el salario es
superior a 6 euros, pero inferior a 9, a la empresa le resultar rentable contratar
un segundo trabajador, pero no un tercero. Por tanto, la demanda de trabajo de
la empresa a los salarios comprendidos entre 6 y 9 euros es de dos trabajadores.
Este mismo razonamiento muestra que la demanda de trabajo de la empresa es de
tres trabajadores a los salarios comprendidos entre 3 y 6 euros y de cuatro a los
salarios comprendidos entre 0 y 3 euros. Anotamos todos estos resultados en la
tabla 5.4.

Tabla 5.4. Tabla de demanda de trabajo de la empresa Ejemplo 2


Salario

Nmero demandado
de trabajadores

w > 12

9 < w < 12

6<w<9

3<w<6

0<w<3

Una vez construida la tabla de demanda, podemos trazar la curva de demanda


de trabajo de la empresa en la figura 5.1. A todos los precios comprendidos entre
9 y 12 euros, la empresa demanda un trabajador, por lo que trazamos una lnea
vertical de (1, 9) a (1, 12). A todos los precios comprendidos entre 6 y 9 euros, la
empresa demanda dos trabajadores, por lo que trazamos una lnea vertical de (2,
6) a (2, 9). Haciendo este mismo razonamiento, vemos que la curva de demanda
contiene segmentos verticales correspondientes a una demanda de tres trabajadores a los precios comprendidos entre 3 y 6 euros y una demanda de cuatro trabajadores a los precios comprendidos entre 0 y 3 euros. Una vez trazados los
segmentos verticales, debemos preguntarnos cunto trabajo demanda la empresa
a los salarios de 12 euros exactamente, 9 euros exactamente, 6 euros exactamente y 3 euros exactamente. Si el salario es de 9 euros exactamente, una empresa
que tenga un trabajador aumentara su ingreso en 9 euros (de 12 a 21 euros) con-

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tratando un segundo trabajador. Por tanto, el ingreso adicional que obtiene la


empresa contratando un segundo trabajador sera exactamente igual al coste de
contratarlo, por lo que a la empresa le dara lo mismo tener un trabajador que
tener dos. Los puntos (1, 9) y (2, 9) se encuentran ambos en la curva de demanda de la empresa. Los puntos situados en la recta horizontal situada entre (1, 9)
y (2, 9) tambin se encontraran en la curva de demanda de la empresa si sta puede contratar trabajadores a tiempo parcial a un salario proporcional a la cantidad de tiempo que trabajan y si la produccin adicional de un trabajador a tiempo
parcial guarda proporcin con la produccin adicional de un trabajador a tiempo completo. Representamos este segmento horizontal en la figura por medio de
una lnea de trazo discontinuo. Este mismo razonamiento explica los segmentos
horizontales de trazo discontinuo en los salarios de 12, 6 y 3 euros.

14
12

Salario

10
8
6
4
2
0

2
3
4
Nmero de trabajadores

Figura 5.1. Curva de demanda de trabajo de una empresa Ejemplo 2.

La curva de demanda de trabajo del mercado


A cualquier salario, la cantidad total de trabajo demandada en el mercado es la suma
de las cantidades demandadas por todas las empresas que hay en el mercado.
Supongamos, por ejemplo, que hay 10 empresas en el mercado y que todas tienen la misma demanda que la que acabamos de estudiar. En ese caso, la tabla de

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158 / Experimentos con los principios econmicos

demanda de todo el mercado puede hallarse a partir de la tabla 5.4 multiplicando simplemente por 10 el nmero de trabajadores demandados a cada salario.
La figura 5.2 muestra la curva de demanda correspondiente a este caso.

14
12

Salario

10
8
6
4
2
0

10

20
30
40
Nmero de trabajadores

50

Figura 5.2. Curva de demanda de trabajo del mercado 10 empresas.

La oferta de trabajo, el paro y la renta


El salario de reserva de un trabajador es el salario ms bajo al que estara dispuesto a aceptar un empleo. Tambin tiene el nombre de coste de oportunidad del
tiempo de trabajo. El coste de oportunidad de cualquier recurso es para los economistas el valor monetario de destinar ese recurso a su mejor uso alternativo. El
tiempo que se dedica a trabajar en un empleo podra dedicarse al ocio, a trabajar
en casa o a adquirir formacin. El salario de reserva de un trabajador es el valor
monetario que atribuye a la alternativa ms atractiva de todas ellas.
En un mercado de trabajo competitivo, la oferta de trabajo a cualquier salario
es el nmero de trabajadores que quieren trabajar a ese salario. Todos los trabajadores cuyos salarios de reserva sean ms bajos que el salario querrn ofrecer trabajo a ese salario y ninguno de los trabajadores cuyos salarios de reserva sean ms
altos que el salario querr ofrecer trabajo. A los trabajadores cuyo salario de reserva sea igual al salario les dar lo mismo trabajar que no trabajar.

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Los economistas definen dos tipos de paro: el paro involuntario y el paro voluntario. Un trabajador que no trabaja, pero que estara dispuesto a trabajar al salario medio que se paga a otros trabajadores est parado involuntariamente. Un
trabajador que no trabaja y que decidira no trabajar al salario medio que se paga
a otros trabajadores est parado voluntariamente.
Estar parado no es lo mismo que trabajar a cambio de unos ingresos nulos. La
mayora de los trabajadores, si no percibieran ningn salario, preferiran dedicar
su tiempo a hacer alguna otra cosa a trabajar para su empresa. En este anlisis,
consideramos que la renta de los que estn parados es igual a sus salarios de
reserva, es decir, al coste de oportunidad de su tiempo. La renta de los trabajadores que tienen empleo es igual a los salarios que perciben. La renta total de todos
los trabajadores es, pues, igual a los salarios totales que reciben los trabajadores
que tienen empleo ms el total de los salarios de reserva de todos los trabajadores
que estn en paro.5

El equilibrio del mercado con un salario mnimo


Una ley de salario mnimo no altera el valor del producto marginal del trabajo de
ninguna empresa ni el salario de reserva de ningn trabajador. Por tanto, no altera ni la curva de oferta de trabajo ni la curva de demanda de trabajo. Pero si se
fija un salario mnimo superior al salario de equilibrio competitivo, el nmero de
trabajadores que quieren trabajar ser mayor que el nmero de trabajadores que
las empresas estn dispuestas a contratar. Qu ocurre en ese caso?
Examinemos los efectos de una ley de salario mnimo analizando un ejemplo
concreto. Consideremos un mercado de trabajo competitivo en el que hay 14 trabajadores que tienen un salario de reserva de 5 euros y 14 que tienen un salario
de reserva de 12. A los salarios superiores a 12 euros, los 28 trabajadores querrn
trabajar; a los salarios comprendidos entre 5 y 12 euros, slo querrn trabajar los
14 trabajadores que tienen un salario de reserva de 5 euros; y a los salarios inferiores a 5 euros, no querr trabajar ningn trabajador. Estos hechos nos permiten trazar la curva de oferta mostrada en la figura 5.3.
Supongamos que en este mercado hay 9 empresas, cada una de las cuales puede contratar hasta dos trabajadores. El valor de la produccin de una empresa es

5 Si parte de la renta que reciben los trabajadores parados consiste en prestaciones por

desempleo o en asistencia pblica, convendra incluir en los costes sociales de una ley de salario mnimo los costes adicionales que asumen los contribuyentes para financiar las prestaciones adicionales por desempleo.

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de 0 euros si no contrata ningn trabajo, de 20 euros si contrata 1 trabajador y de


30 euros si contrata 2 trabajadores. A los salarios superiores a 20 euros, ninguna
empresa querr contratar trabajo y la demanda de trabajo es 0. A los salarios comprendidos entre 10 y 20 euros, todas las empresas maximizarn sus beneficios
contratando 1 trabajador y la demanda total de trabajo de las 9 empresas es de 9
trabajadores. A los salarios inferiores a 10 euros, todas las empresas maximizarn
sus beneficios contratando 2 trabajadores. La demanda total de trabajo de las 9
empresas sera, pues, de 18 trabajadores. La figura 5.3 muestra la curva de demanda de trabajo resultante.
Vemos en la figura 5.3 que si no existe una ley de salario mnimo, hay un equilibrio competitivo en el que el salario es de 10 euros y trabajan 14 trabajadores.
Supongamos que se aprueba una ley que declara ilegal la contratacin de trabajo
a cambio de un salario de menos de 15 euros. Qu es de esperar que ocurra?

25

20
Equilibrio

Salario

15

10
Curva de demanda
5
Curva de oferta
0
0

10

15

20

25

30

Nmero de trabajadores

Figura 5.3. Un mercado de trabajo con un salario mnimo.


Aunque la ley de salario mnimo declara ilegal la contratacin de trabajo a un
salario inferior al salario mnimo, no obliga a las empresas a contratar ms trabajadores de los que quieren a estos salarios. Si observamos la curva de demanda de

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trabajo de la figura 5.3, veremos que a un salario de 15 euros las empresas estn
dispuestas a contratar 9 trabajadores solamente. Si observamos la curva de oferta
de trabajo, veremos que los 28 trabajadores querrn trabajar a un salario de 15
euros. Como las empresas no estn obligadas a contratar ms trabajadores de los
que quieren, predecimos que a este salario se contratarn 9 trabajadores y que
los otros 28 9 = 19 trabajadores querran trabajar al salario vigente, pero no
podrn. Ninguna empresa ofrecer un salario de ms de 15 euros, ya que pueden
conseguir todo el trabajo que quieran a este salario. Por lo tanto, el resultado en
el que el salario es de 15 euros y se da empleo a 9 trabajadores puede llamarse equilibrio del mercado con un salario mnimo.
Si no hay un salario mnimo, la teora de la oferta y la demanda hace una
prediccin clara sobre qu trabajadores sern contratados y cules no y sobre la
renta total de los trabajadores. Al salario de equilibrio competitivo de 10 euros,
los 14 trabajadores que tienen un salario de reserva de 5 euros tendran empleo
y los 14 trabajadores que tienen un salario de reserva de 12 euros estaran parados voluntariamente. La renta total de todos los trabajadores que tienen empleo
sera igual a 10 euros  14 = 140 euros y la renta total de todos los trabajadores
parados sera igual a 12 euros  14 = 168 euros. Por tanto, la renta total de todos
los trabajadores sera de 308 euros.
En una economa que se encuentra en equilibrio con un salario mnimo, no
podemos predecir qu trabajadores conseguirn trabajo sabiendo simplemente
cul es su salario de reserva. En este ejemplo, a un salario mnimo de 15 euros a
los 28 trabajadores que hay en el mercado les gustara tener trabajo, pero slo
hay 9 puestos de trabajo. Qu trabajadores conseguirn estos puestos? Es posible que dependa de quin llegue primero, de las amistades entre los trabajadores
y los empresarios o de la mera suerte (qu crees que ocurri en tu experimento?) Como 14 trabajadores de cada tipo estn buscando trabajo al salario mnimo, podra ocurrir que los 9 que consiguen trabajo tengan todos ellos un salario
de reserva de 12 euros o un salario de reserva de 5 euros o alguna combinacin
situada entre estos extremos.
El hecho de que no podamos predecir la distribucin exacta de los salarios de
reserva de los parados significa que no podremos hacer una prediccin exacta de
la renta total de los trabajadores parados en un equilibrio del mercado con un
salario mnimo. S podemos predecir, sin embargo, un intervalo de renta.
Supongamos en un extremo que los 9 trabajadores que consiguen trabajo tienen
un salario de reserva de 12 euros; en ese caso, habr 14 trabajadores parados con
un salario de reserva de 5 euros y 5 trabajadores parados con un salario de reserva
de 12 euros. En este caso, la renta total de las personas paradas es igual a (14  5
euros) + (5  12 euros) = 130 euros. Supongamos en el otro extremo que los 9 tra-

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bajadores que consiguen trabajo tienen un salario de reserva de 5 euros. En ese


caso, habr 5 trabajadores parados que tendrn un salario de reserva de 5 euros y
14 trabajadores parados que tendrn un salario de reserva de 12 euros. La renta
total de los trabajadores parados ser igual a (5  5 euros) + (14  12 euros) = 193
euros. Si entre los parados hay algunos trabajadores que tienen un salario de reserva de 5 euros y otros que tienen un salario de reserva de 12 euros, la renta total de
los trabajadores parados se encontrar entre estos dos extremos.
Para hallar la renta total de todos los trabajadores, sumamos la renta total de
los trabajadores parados a la renta total de los trabajadores que tienen empleo.
Como 9 trabajadores trabajarn al salario mnimo de 15 euros, la renta total de los
trabajadores que tienen empleo ser igual a 9  15 euros = 135 euros. Por tanto,
en el equilibrio del mercado con un salario mnimo de 15 euros, la renta total de
todos los trabajadores se encontrar entre 135 euros + 130 euros = 265 euros y
135 euros + 193 euros = 328 euros.
El equilibrio del mercado con un salario mnimo irrelevante
En la sesin 3 de nuestro experimento, el salario de equilibrio competitivo resulta que es ms alto que el salario mnimo legal. La ley de salario mnimo prohbe
a las empresas pagar un salario inferior al salario mnimo, pero no les prohbe pagar
ms. Con la curva de demanda de trabajo obtenida en la sesin 3, si las empresas
ofrecieran pagar solamente el salario mnimo, el nmero de trabajadores que a
las empresas les gustara contratar sera mayor que el nmero de trabajadores existentes. Para adquirir los trabajadores que quieren contratar, las empresas subirn
el salario de mercado mientras sea ms bajo que el salario competitivo. Es de suponer, pues, que el salario y la cantidad de empleo sern los mismos que si no existiera una ley de salario mnimo. Se dice que un salario mnimo que es ms bajo
que el salario de equilibrio competitivo y que, por lo tanto, no influye en el salario efectivo que se paga es un salario mnimo irrelevante.

Las leyes de salario mnimo en las noticias


El 4 de febrero de 1995 The New York Times deca que el presidente Clinton estaba tratando de subir el salario mnimo legal de 4,25 dlares por hora a 5,15.6 El
6 En Estados Unidos, la legislacin sobre el salario mnimo legal no se aplica a los trabajadores de empresas del comercio y de los servicios cuyas ventas no llegan a los 250.000 dlares, a los
trabajadores agrcolas que trabajan en pequeas explotaciones o a los empleados domsticos.

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presidente declar que la nica forma de aumentar la clase media y de reducir


la clase baja es hacer que compense trabajar. Segn la National Public Radio,
Leon Panetta, ayudante del presidente, declar que una subida del salario mnimo dara a la gente un incentivo para trabajar en lugar de percibir prestaciones
asistenciales.
El presidente de la Cmara de Representantes, el republicano Newt Gingrich,
reaccion diciendo lo siguiente: Yo personalmente soy muy escptico y creo que
destruir empleo. Segn el Times, el portavoz del partido mayoritario de la Cmara
de Representantes, Dick Armey (que es un antiguo profesor de economa de la
Universidad del Norte de Texas en Denton) tena intencin de oponerse a la subida con todas sus fuerzas. El presidente de la National Federation of Independent
Business, grupo de presin formado por pequeos empresarios, declar que la propuesta era un plan regresivo y negativo para el empleo que hara mella en la contratacin de las pequeas empresas.
Cul de estas afirmaciones deberamos creer? Resulta que los miembros de los
dos bandos de esta discusin tenan razn al menos en parte. La cuestin de cul
de ellos tiene ms razn es en ltima instancia una cuestin emprica ms que
ideolgica. Y como habrs sospechado, la cuestin emprica de la que depende la
respuesta es la forma de las curvas de oferta y de demanda de trabajo.
Perdedores y ganadores con el salario mnimo
En nuestro experimento del salario mnimo, observamos que cuando se estableca un salario mnimo, el nmero de trabajadores empleados disminua. Por otra
parte, el paro involuntario aumentaba incluso ms de lo que disminua el empleo,
debido a que algunos trabajadores que no estaban dispuestos a trabajar al salario
inicial de equilibrio queran trabajar al salario mnimo.
La legislacin sobre el salario mnimo perjudic a algunas de las personas
que participaron en el experimento. Las que perdieron ms claramente fueron
las empresas. El salario mnimo les oblig a pagar unos salarios ms altos, a pesar
de que el ingreso generado por su produccin segua siendo el mismo. No es, pues,
muy sorprendente que el grupo de presin de las pequeas empresas citado en
el Times se opusiera a una subida del salario mnimo.7 Los trabajadores que traba-

7 Los grupos de presin no parece que estn hechos para decir la verdad. Es improbable que
oigas decir en pblico a un miembro de un grupo de presin que se opone a la propuesta X
porque reduce los beneficios de las personas que le pagan. Esa es la razn por la que la persona que es pagada por los grupos de presin de las pequeas empresas afirma que se opone a una subida del salario mnimo porque perjudicar a los trabajadores destruyendo empleo.

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jaban antes de que se introdujera el salario mnimo, pero que no pudieron encontrar trabajo al salario mnimo, tambin resultaron perjudicados.
Los que salieron ganando con el salario mnimo fueron los trabajadores que
pudieron conservar el empleo y se aprovecharon de la subida del salario. Si crees que los que recibieron el salario mnimo pertenecan a la clase baja, pero
pudieron integrarse en la clase media cuando recibieron el nuevo salario mnimo, probablemente pensars que el presidente Clinton tena razn.
Leon Panetta expuso un argumento menos convincente. Probablemente tena
razn al decir que una subida de los salarios de los trabajadores no cualificados
inducira a algunas personas a trabajar en lugar de percibir prestaciones sociales.
Pero no es probable, ni siquiera en el caso ms favorable, que una subida del
salario mnimo aumente la cantidad total de empleo. Para que aumente el empleo,
las empresas deben querer contratar ms mano de obra. Si el salario ha subido,
las empresas demandarn menos trabajo, no ms. Si la demanda total de trabajo
no ha aumentado, por cada trabajador que antes estaba en paro y que decide trabajar despus de una subida del salario mnimo, perder el empleo al menos
uno de los trabajadores que antes tena trabajo.
Los salarios mnimos Otro anlisis
Con la distribucin de los tipos de oferentes y de demandantes presentes en
nuestro experimento, el salario mnimo produjo un efecto relativamente pequeo en el empleo total. Si la curva de demanda es ms horizontal, una subida del
salario produce un efecto mayor en el empleo total. A continuacin, te pedimos
que hagas un ejercicio con una curva de demanda ms horizontal. En este caso,
el efecto de una subida del salario mnimo se parece ms al que predijeron los
representantes Gingrich y Armey que al que predijo el presidente Clinton.

Ejercicio:
Efectos de un salario mnimo 8
Supongamos en este ejemplo que hay 15 trabajadores que tienen un
salario de reserva de 5 euros y 9 que tienen un salario de reserva de 12
euros. La figura 5.4 muestra las curvas de oferta y de demanda de trabajo.
8 Las respuestas de este ejercicio se encuentran en la pgina 169.

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Salario

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Nmero de trabajadores

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Figura 5.4. El salario mnimo Otro anlisis.


Ejercicio 5.1 Supn que la oferta y la demanda de trabajo son las que
muestra la figura 5.4 y que no hay legislacin sobre el salario mnimo.
a) Cul ser el salario de equilibrio? ________ euros.
b) Cuntos trabajadores tendrn empleo? _______.
c) Cuntos trabajadores estarn parados voluntariamente? ______.
d) Cuntos trabajadores estarn parados involuntariamente? ______.
Pista: A un trabajador parado cuyo salario de reserva es igual al salario de mercado le da lo mismo trabajar que no trabajar, por lo que
est parado voluntariamente.
Ejercicio 5.2 Supn que en el mercado representado en la figura 5.4
se impone un salario mnimo de 16 euros. Al salario mnimo
a) cuntas personas querrn trabajar? ________.
b) cuntos trabajadores querrn contratar las empresas? _______.
c) cuntos puestos de trabajo desaparecern como consecuencia del
salario mnimo? ______.
d) cuntos trabajadores estarn parados voluntariamente? _______.
e) cuntos trabajadores estarn parados involuntariamente? _______.
Ejercicio 5.3 Si no hay un salario mnimo,

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a) los ingresos salariales totales de todos los trabajadores que tienen


empleo son de _______ euros.
b) la renta total de los trabajadores parados es de ________ euros.
c) la renta total de todos los trabajadores es de _______ euros.
Pista: Recuerda que consideramos que la renta de un trabajador parado es igual a su salario de reserva.
Ejercicio 5.4 Con un salario mnimo de 16 euros,
a) los ingresos salariales totales de todos los trabajadores que tienen
empleo son de _______ euros.
b) la renta total de todos los trabajadores parados se encuentra entre
______ euros y _______ euros.
c) la renta total de todos los trabajadores se encuentra entre ______
euros y ______ euros.
Pista: La renta total de los trabajadores parados depende de qu tipos
de trabajadores consigan empleo. La renta total es la ms baja posible si todos los trabajadores que consiguen empleo tienen un salario
de reserva de 12 euros; es la ms alta si todos los trabajadores que consiguen empleo tienen un salario de reserva de 5 euros.

Los precios mnimos en general


Un salario mnimo es un ejemplo de precio mnimo. El precio mnimo de un
bien es el precio ms bajo al que la ley permite comprar o vender un bien. Si es
ms bajo que el precio de equilibrio competitivo, no producir ningn efecto, ya que
la competencia obligar a los precios a subir por encima del precio mnimo. Si es
ms alto que el precio de equilibrio competitivo, a cualquier precio permitido
por la ley la cantidad que querrn vender los oferentes es mayor que la que querrn comprar los demandantes.
La figura 5.5 muestra el efecto de un precio mnimo en un mercado con curvas de oferta y de demanda lisas. Sin un precio mnimo, el precio y la cantidad de
equilibrio se encuentran en el punto A , en el que el precio es de 17,50 euros y la
cantidad es de 15 unidades. Si hay un precio mnimo de 21 euros, los oferentes
querrn vender 19 unidades (punto C ) y los demandantes querrn comprar 11
unidades solamente (punto B ). Como no se puede obligar a los demandantes a

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Precio

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Cantidad

Figura 5.5. Un precio mnimo.


comprar si no quieren, el nmero total de unidades intercambiadas al precio mnimo de 21 euros es de 11 solamente, aunque a los oferentes les gustara vender 19
unidades a este precio. La diferencia entre la cantidad ofrecida y la demandada
se conoce con el nombre de exceso de oferta de un bien. Vemos, pues, que a un
precio de 21 euros, hay un exceso de oferta de 8 unidades (una cantidad igual a
la longitud del segmento B C ).
Un precio mnimo fijado en un punto superior al de equilibrio es una noticia
buena y mala para los oferentes. La buena noticia es que los que consigan vender
percibirn un precio ms alto. La mala es que al precio ms alto podrn vender
menos unidades. Si la curva de demanda es muy inclinada, la mala noticia no
ser muy mala, ya que una subida del precio slo provocar una leve disminucin
del nmero demandado de unidades. Si la curva de demanda es muy horizontal,
la mala noticia ser muy mala, ya que una pequea subida del precio provocar
una gran disminucin del nmero demandado de unidades.

El control de los alquileres y los precios mximos


En el caso de la legislacin sobre el salario mnimo, los vendedores (los trabajadores en este caso) quieren que el gobierno establezca un precio mnimo para
mantener altos los precios. En otros mercados, los compradores tratan de que se
aprueben leyes para mantener bajos los precios. A veces son capaces de conven-

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cer a un gobierno para que establezca un precio mximo sobre un bien. Para imponer un precio mximo, el gobierno declara ilegal la compraventa de un bien a
cualquier precio ms alto que el mximo legal. Algunos gobiernos intentan controlar el precio de las viviendas de alquiler legislando un alquiler mensual mximo por las viviendas o los apartamentos. Durante la Segunda Guerra Mundial, el
gobierno de Estados Unidos impuso precios mximos sobre muchas mercancas
esenciales. Durante el embargo del petrleo en Oriente Medio de principios
de los aos setenta, Estados Unidos impuso un precio mximo sobre la gasolina.
Estos precios mximos han producido exactamente los mismos efectos que
habran predicho los modelos econmicos. La vivienda de renta controlada ha
causado y contina causando largas listas de espera para alquilar viviendas. Los
controles de los precios de la Segunda Guerra Mundial provocaron la escasez
de alimentos, de bienes de consumo duradero y de ropa. Los controles de los
precios de la gasolina provocaron el cierre de estaciones de servicio y largas colas
en los surtidores.
Pasemos a examinar el precio mximo basndonos en el anlisis de oferta y
demanda. Consideremos el mercado representado en la figura 5.6. Si no hay ningn precio mximo, el precio y la cantidad de equilibrio se encuentran en el punto A, en el que el precio es de 18 euros y la cantidad es de 15 unidades. Supongamos
que el gobierno establece un precio mximo de 13 euros. A un precio de 13 euros,
los demandantes querrn comprar 21 unidades (punto C ) y los oferentes estn dis-

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Precio

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Cantidad

Figura 5.6. Un precio mximo.

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puestos a ofrecer 9 unidades solamente (punto B). Aunque un precio mximo impide a los oferentes vender el bien a un precio superior a 13 euros, no puede obligarlos a ofrecer ms unidades de las que estn dispuestos a este precio. Por lo tanto,
con un precio mximo de 13 euros la cantidad ofrecida es de 9 unidades solamente. La diferencia entre la cantidad demandada y la cantidad ofrecida al precio mximo se conoce con el nombre de exceso de demanda. Al precio mximo de 13 euros,
hay un exceso de demanda de 12 unidades. Esta cantidad se representa en el diagrama por medio de la longitud del segmento B C .
Cuando hay un exceso de demanda de un bien, se dice que hay escasez del bien.
Al precio mximo, no todo el que quiere comprar una unidad del bien puede encontrar un oferente dispuesto a vender. Si no hay un precio mximo, los demandantes que no pueden conseguir el bien al precio vigente ofreceran un precio ms
alto. El precio de mercado subira hasta que la cantidad que quieren vender los oferentes fuera igual a la que quieren comprar los demandantes. Si hay un precio mximo, la competencia entre los demandantes por un bien escaso no puede resolverse
ofreciendo un precio ms alto. El problema de quin consigue el bien escaso tiene que resolverse utilizando otras vas, como las listas de espera, el favoritismo
con los familiares o los amigos, los sobornos o la fuerza bruta.

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 5.1: 0 euros, 5 euros, 20 euros, 0; C 5.2: 0 euros, 5 euros, 0 euros, 1; C 5.3: 0
euros, 15 euros, 20 euros, 2; C 5.4: 30 euros; C 5.5: 20 euros; C 5.6: 10 euros, 12
euros; C 5.7: 10 euros, 5 euros.
Respuestas de otros ejercicios
Ej. 5.1: 12 euros, 18, 6, 0; Ej. 5.2: 24, 5, 18 5 = 13, 0, 19; Ej. 5.3: 12 euros 3 18 =
216 euros, 12 euros  6 = 72 euros, 288 euros; Ej. 5.4: 80 euros, (5 euros  15) +
(12 euros  4) = 123 euros y (5 euros  10) + (12 euros  9) = 158 euros, 203
euros y 238 euros.

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Notas de laboratorio del experimento 5


Registro de los salarios, los beneficios y el paro
El profesor anunciar la lista de los salarios pagados por cada empresa a sus trabajadores en la ltima ronda de cada sesin. Copia esta informacin en las tablas
5.5, 5.6 y 5.7 y calcula los salarios totales pagados por cada empresa. Como estas
tablas tambin indican el nmero total de trabajadores contratados por cada empresa, puedes averiguar el ingreso total de cada empresa. En las sesiones 1 y 2, el ingreso de una empresa es de 20 euros si contrata un trabajador y de 30 euros si contrata
dos. En la sesin 3, el ingreso de una empresa es de 30 euros si contrata un trabajador, de 55 euros si contrata dos, de 75 euros si contrata tres y de 95 euros si contrata cuatro. Resta del ingreso total los salarios totales pagados para hallar los
beneficios de cada empresa.
El profesor tambin te informar del nmero de trabajadores parados y de
sus salarios de reserva. Anota esta informacin en la tabla 5.8.
Registro de las variables fundamentales del mercado
Una vez terminado el experimento, el profesor te informar del nmero de empresarios y del nmero de trabajadores de cada tipo que participaron en cada sesin.
Copia esta informacin en la tabla 5.9.
Clculo de estadsticas del mercado
Rellena la tabla 5.10, que resume los salarios y los beneficios de la ltima ronda
de cada sesin. Toda la informacin que necesitas para rellenar esta tabla se encuentra en las tablas 5.5, 5.6, 5.7 y 5.8. El empleo total es el nmero de trabajadores contratados por las empresas.

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Tabla 5.5. Salarios y beneficios de las empresas en la sesin 1


N de
Salarios pagados al
identificacin
de la empresa Trabajador 1 Trabajador 2

Salarios
totales

Ingreso de la Beneficios de
empresa
la empresa

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172 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 5.6. Salarios y beneficios de las empresas en la sesin 2


N de
Salarios pagados al
identificacin
de la empresa Trabajador 1 Trabajador 2

Salarios
totales

Ingreso de la Beneficios de
empresa
la empresa

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Un salario mnimo (c.5) / 173

Tabla 5.7. Salarios y beneficios de las empresas en la sesin 3


N de
identificacin
de la empresa

Salarios pagados a los trabajadores


N 1

N 2

N 3

N 4

Total

Ingreso de
la empresa

Beneficios
de la
empresa

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174 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 5.8. Paro segn los salarios de reserva


Nmero de trabajadores parados que tienen
Un salario de reserva de 5 euros

Un salario de reserva de 12 euros

Sesin 1
Sesin 2
Sesin 3

Tabla 5.9. Distribucin de los tipos: empresas y trabajadores


Sesin 1

Sesin 2

Sesin 3

Empresas
Trabajadores que tienen
un salario de reserva de 5 euros
Trabajadores que tienen
un salario de reserva de 12 euros

Tabla 5.10. Resultados experimentales Salarios y beneficios


Sesin 1
Salario medio
Empleo total *
Beneficios totales de las empresas
* Nmero de trabajadores contratados.

Sesin 2

Sesin 3

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Un salario mnimo (c.5) / 175

NOMBRE ____________________________ GRUPO ________

Trabajo para casa del experimento 5


Resultados experimentales
Problema 5.1 Consideramos que un trabajador est parado voluntariamente si no
tiene empleo y si el salario medio de los trabajadores que tienen empleo es ms
bajo que su salario de reserva. Consideramos que un trabajador est parado involuntariamente si est parado y si el salario medio de los trabajadores que tienen
empleo es ms alto que su salario de reserva. Utiliza la informacin de la tabla 5.8
sobre el paro y el salario medio calculado en la tabla 5.10 para averiguar el nmero de trabajadores parados voluntaria e involuntariamente en la ltima ronda de
cada sesin.

Tabla 5.11. Paro observado experimentalmente


Parados
involuntariamente

Parados
voluntariamente

Sesin 1
Sesin 2
Sesin 3

Problema 5.2 Rellena la tabla 5.12 para mostrar la renta total de los trabajadores que tienen empleo y de los trabajadores parados en cada sesin. Los ingresos salariales de los trabajadores se encuentran en las tablas 5.5, 5.6 y 5.7. Un
trabajador parado tiene una renta igual a su salario de reserva. El nmero de trabajadores parados que tienen cada salario de reserva se encuentra en la tabla
5.8 de tus notas de laboratorio. Los beneficios totales de las empresas se hallan
en la tabla 5.10.
Problema 5.3 En tu experimento, la nica diferencia entre los mercados de la sesin
1 y los de la sesin 2 es la introduccin de un salario mnimo legal de 15 euros en
la sesin 2.

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176 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 5.12. Rentas observadas experimentalmente


Sesin 1

Sesin 2

Sesin 3

Ingresos salariales totales


Renta total de los parados
Renta total de todos los trabajadores *
Beneficios totales de las empresas
Suma de la renta total de los trabajadores y los
beneficios de las empresas
* incluye tanto la renta tanto de los trabajadores que tienen empleo como la de los trabaja-

dores parados.

Parte a) Entre la sesin 1 y la sesin 2, el salario medio pagado a los trabajadores que tenan empleo (aument? disminuy?) en _______ euros.
Parte b) Entre la sesin 1 y la sesin 2, la renta total de todos los trabajadores
(incluidos los salarios de reserva de los trabajadores parados (aument? disminuy?) en _______ euros.
Parte c) Entre la sesin 1 y la sesin 2, los beneficios totales de las empresas
(aumentaron? disminuyeron?) en _______ euros.
Parte d) Benefici el salario mnimo a algunos trabajadores?
Parte e) Perjudic el salario mnimo a algunos trabajadores?
Parte f) Benefici el salario mnimo a algunas empresas?
Parte g) Perjudic el salario mnimo a algunas empresas?

Predicciones de la teora de la oferta y la demanda


Problema 5.4 Rellena la tabla 5.13 para mostrar el nmero de trabajadores dispuestos a trabajar a cada uno de los salarios posibles en la sesin 1. Los trabajadores querrn trabajar si el salario es ms alto que su salario de reserva y no querrn
trabajar si es ms bajo que su salario de reserva. El nmero de trabajadores que
tienen cada salario de reserva se encuentra en la tabla 5.9 de tus notas de laboratorio.

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Un salario mnimo (c.5) / 177

Tabla 5.13. Tabla de oferta de trabajo


Intervalo de salarios

Trabajo ofrecido

Salario < 5
5 < salario < 12
Salario > 12

Problema 5.5 Cunto trabajo contratar en la sesin 1 una empresa maximizadora de los beneficios si
Parte a) el salario es superior a 20 euros? _______.
Parte b) el salario se encuentra comprendido entre 10 y 20 euros? _______.
Parte c) el salario es inferior a 10 euros? _______.
Pista: Para responder a esta pregunta, tal vez te resulte til volver a ver el anlisis de la demanda derivada de trabajo que comienza en la pgina 155.
Problema 5.6 Rellena la tabla 5.14 para mostrar la cantidad total de trabajo demandada por todas las empresas en la sesin 1 a cada uno de los salarios posibles. Pista:
Las empresas del mercado son todas iguales. La cantidad total de trabajo demandada a cada salario es la cantidad demandada por una empresa multiplicada por
el nmero de empresas presentes en el mercado.

Tabla 5.14. Tabla de demanda de trabajo del mercado Sesin 1


Intervalo de salarios

Cantidad demandada

Salario > 20
10 < salario < 20
Salario < 10

Problema 5.7 Cunto trabajo contratar en la sesin 3 una empresa maximizadora de los beneficios si
Parte a) el salario es superior a 30 euros? _______.
Parte b) el salario se encuentra comprendido entre 25 y 30 euros? _______.
Parte c) el salarios se encuentra comprendido entre 20 y 25 euros? ______.
Parte d) el salario es inferior a 20 euros? _______.

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Problema 5.8 Rellena la tabla 5.15 para mostrar la cantidad total de trabajo demandada por todas las empresas en la sesin 3 a cada uno de los salarios posibles.

Tabla 5.15. Tabla de demanda de trabajo del mercado Sesin 3


Intervalo de salarios
Salario > 30
25 < salario < 30
20 < salario < 25
Salario < 20

Cantidad demandada

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Problema 5.9 Traza en la figura 5.7 las curvas de oferta y de demanda competitivas del mercado de trabajo de las sesiones 1 y 2 (las curvas de demanda y de oferta son las mismas en las dos sesiones). La curva de oferta muestra el nmero de
trabajadores que estn dispuestos a trabajar a cada uno de los salarios posibles y
la curva de demanda muestra el nmero de trabajadores que estn dispuestas a
contratar las empresas a cada uno de los salarios posibles. Traza una lnea horizontal de color azul en este grfico a una altura igual al salario mnimo impuesto
en la sesin 2.
50

45

40

35

Salario

30

25

20

15

10

12

16

20

24

28

32

36

40

44

48

Nmero de trabajadores

Figura 5.7. La oferta y la demanda Sesiones 1 y 2.

52

56

60

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Problema 5.10 Traza en la figura 5.8 las curvas de oferta y de demanda competitivas del mercado de trabajo de la sesin 3 (la curva de oferta de trabajo es la misma en las sesiones 1 y 2; slo vara la curva de demanda). Traza una lnea horizontal
de color azul en este grfico a una altura igual al salario mnimo.

50

45

40

35

Salario

30

25

20

15

10

0
0

12

16

20

24

28

32

36

40

44

Nmero de trabajadores

Figura 5.8. La oferta y la demanda Sesin 3

48

52

56

60

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Un salario mnimo (c.5) / 181

Problema 5.11 En la tabla 5.10 de tus notas de laboratorio anotaste los salarios
medios y los beneficios de las empresas que observaste en el experimento. Ahora
que has trazado las curvas de demanda y de oferta de trabajo en las figuras 5.7 y
5.8, puedes hacer predicciones tericas de estas mismas cantidades.

Tabla 5.16. Prediccin de los salarios y de los beneficios


Sesin 1

Sesin 2

Sesin 3

Salario medio
Empleo total
Beneficios totales de las empresas
Salarios totales de los trabajadores que tienen
empleo

Problema 5.12 En la tabla 5.11 anotaste el nmero observado de trabajadores parados involuntaria y voluntariamente en la ltima ronda de cada sesin experimental. Anota en la tabla 5.17 las predicciones realizadas por la teora de la oferta y la
demanda.

Tabla 5.17. Prediccin del paro


Parados
involuntariamente
Sesin 1
Sesin 2
Sesin 3

Parados
voluntariamente

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Tercera parte
Mercados imperfectos

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6 Las externalidades

Una economa contaminante


La isla de Efluvia tiene muchas fbricas pequeas que hacen preciosos adornos artesanales de bronce para jardines, muy apreciados por los efluvianos. Los hornos de
carbn que se emplean en estas fbricas producen un ftido humo gris que deja
un residuo de mugre en toda la isla. Los efluvianos slo comercian entre s.
El mercado de adornos para jardines tiene oferentes y demandantes, como en
nuestros experimentos anteriores, pero todos los adornos que se ofrecen imponen a todos los efluvianos un coste por la contaminacin que genera su produccin. Como consecuencia de esta contaminacin, los intercambios que benefician
tanto al comprador como al vendedor pueden causar daos a terceros, por lo que
el comercio ilimitado de adornos para jardines da un resultado ineficiente. Este
experimento muestra que una poltica bien diseada para reducir los daos
causados por la contaminacin puede aumentar los beneficios de todos los efluvianos.

Instrucciones
Recibirs una hoja de informacin personal que te informa de tu valor de compra o de tu coste de venta en cada sesin. Al principio del experimento, el administrador del mercado te dir cul es la cantidad de daos que impone a cada
participante la contaminacin generada por la produccin de cada adorno para
jardines. Por ejemplo, si el administrador del mercado anuncia que la produccin

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186 / Experimentos con los principios econmicos

de un adorno causa daos por valor de 1 euro a cada participante y si se venden


15 adornos, todos los participantes en el experimento, incluidos los que no realicen ningn intercambio, tendrn que pagar cada uno un coste de la contaminacin de 15 euros.
En la primera sesin del experimento, no hay interferencias del Estado en el
mercado de adornos para jardines. Los compradores y los vendedores que acuerdan un precio pueden firmar un contrato y entregrselo al administrador del
mercado. Al igual que en experimentos anteriores, si un oferente que tiene un
coste de venta de C euros vende un adorno a un demandante que tiene un valor
de compra de V euros a un precio de P euros, el vendedor obtendr unos beneficios de (P C ) euros y el comprador obtendr unos beneficios de (V P ) euros
por la transaccin. Pero en este experimento todos los habitantes de Efluvia, independientemente de que compren, vendan o no realicen transaccin alguna,
tendrn que pagar el coste de la contaminacin. Si se venden 15 adornos y si cada
adorno que se produce causa a cada efluviano daos por contaminacin por valor
de 1 euro, los beneficios de cada participante en el experimento sern 15 euros
menores.
En la segunda sesin, el administrador del mercado establece un impuesto por
contaminacin sobre los vendedores. Los ingresos recaudados con ese impuesto
se redistribuirn a partes iguales entre todos los efluvianos. En esta sesin, si un
oferente que tiene un coste de venta de C euros vende un adorno a un demandante que tiene un valor de compra de V euros a un precio de P euros y si el impuesto por adorno es de T euros, los beneficios despus de impuestos que obtiene el
vendedor con la transaccin son iguales a (P C T ) euros y los beneficios del
comprador son iguales a (V P ) euros. Todos los efluvianos, adems de los beneficios que obtengan comprando o vendiendo adornos para jardines, recibirn una
parte igual de los ingresos fiscales recaudados por el Estado y todos experimentarn una prdida de renta igual a la cantidad de daos que impone a cada persona la contaminacin causada por la produccin de adornos.
En la tercera sesin, los oferentes slo pueden vender un adorno si tienen un
permiso de contaminacin. Al comienzo de la sesin, algunos participantes recibirn permisos transferibles de contaminacin. El propietario original de un
permiso de contaminacin podr revenderlo a cualquier otra persona. Cuando
un oferente de adornos para jardines compre un permiso de contaminacin, el
comprador y el vendedor del permiso debern anotar sus nmeros de identificacin y el precio de venta en el permiso. El vendedor del permiso de contaminacin recibir unos beneficios iguales al precio al que lo vendi. Una vez adquirido
un permiso de contaminacin, el oferente de adornos podr vender un adorno a
un demandante. Cuando un oferente haya vendido un adorno, tanto l como el

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Las externalidades (c.6) / 187

comprador debern rellenar un contrato de venta y entregrselo al administrador


del mercado, junto con un permiso de contaminacin que da derecho al vendedor a ofrecer el adorno.
Los beneficios totales que obtiene un vendedor de adornos por su produccin son iguales al precio que percibe por el adorno, menos su coste de venta,
menos el precio que paga por el permiso de contaminacin. Los beneficios totales que obtiene un comprador de adornos por una compra son iguales a su valor
de compra menos el precio que paga por el adorno. Todos los efluvianos, adems
de los beneficios (o de las prdidas) que obtienen cuando realizan transacciones,
tambin experimentan una prdida de beneficios igual a la cantidad de daos que
causa a cada persona la contaminacin generada por la produccin de adornos
para jardines.

Ejercicio de calentamiento
En todas las preguntas de este ejercicio, parte del supuesto simplificador de que
tu decisin de comprar o de vender un adorno para jardines no influye en el nmero total de adornos producidos en Efluvia.1
C 6.1 Supn que cada adorno para jardines que se produce en Efluvia impone a cada efluviano unos costes de 0,50 euros por la contaminacin. Si se venden
20 adornos en Efluvia, la contaminacin impondr a cada efluviano unos costes
de ______ euros. Si hay 45 personas en Efluvia, el coste total de la contaminacin
para todos los efluvianos es de ______ euros.
C 6.2 En la sesin 1, eres un oferente que tiene un coste de venta de 20 euros.
La mejor oferta que tienes por un adorno es de 27 euros. Se vender un total de
20 adornos independientemente de que vendas uno o no. Cada adorno impone
unos costes de 0,50 euros a todos los efluvianos. Si vendes un adorno por 27 euros,
tus beneficios (prdidas) totales en esta sesin sern de ______ euros. Si no vendes ninguno, tus beneficios (o prdidas) totales en esta sesin sern de ______
euros (no te olvides de tener en cuenta los costes de la contaminacin).
C 6.3 Supn que en la sesin 2 Efluvia tiene una poblacin de 100 habitantes.
Cada adorno que se produce impone un coste de 0,20 euros a cada efluviano. El
gobierno establece un impuesto por contaminacin de 10 euros sobre cada adorno producido y se vende un total de 40 adornos. Si no realizas ninguna transaccin, pagars un coste de la contaminacin de _______ euros y recibirs ______ euros
1 Las respuestas de estos ejercicios se encuentran en la pgina 201.

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188 / Experimentos con los principios econmicos

de los ingresos totales recaudados con el impuesto, por lo que tus beneficios (o
prdidas) sern de _______ euros.
C 6.4 Supn que el Estado cobra un impuesto de 10 euros al vendedor de
cada adorno. Un oferente que tiene un coste de venta de 10 euros se encuentra
con un demandante que tiene un valor de compra de 30 euros y le vende un
adorno a un precio de 25 euros. Prescindiendo de los costes de la contaminacin, los beneficios despus de impuestos que recibe el vendedor por esta transaccin son de _______ euros y los del comprador son de _______ euros.
C 6.5 En la sesin 3, supn que eres un oferente de adornos para jardines que
tiene un coste de venta de 25 euros y que has recibido un permiso de contaminacin con tu hoja de informacin personal. La cantidad mxima que te pagar
cualquiera por un adorno es de 32 euros y otro vendedor te ha propuesto comprarte el permiso de contaminacin por 10 euros. Cuntos beneficios obtienes si vendes un adorno utilizando tu permiso de contaminacin para poder efectuar la
venta? ______ euros. Cuntos beneficios obtienes si no vendes un adorno, pero
vendes tu permiso de contaminacin por 10 euros? ______ euros. Cul de las dos
cosas debes hacer para maximizar tus beneficios? ______.
C 6.6 En la sesin 3, Alicia, que es una oferente que tiene un coste de venta de
15 euros, compra un permiso de contaminacin por 20 euros a Bruno y vende un
adorno por 50 euros a Carlos, que es un demandante que tiene un valor de compra de 60 euros. Ninguna de estas tres personas realiza ninguna otra transaccin.
En Efluvia se vende un total de 20 adornos, cada uno de los cuales impone a todos
los residentes un coste de 0,20 euros por la contaminacin que genera. Alicia obtiene unos beneficios de ______ euros, Bruno obtiene unos beneficios de ______ euros
y Carlos obtiene unos beneficios de ______ euros.

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Las externalidades (c.6) / 189

Anlisis del experimento 6


En los experimentos anteriores, una transaccin slo afectaba a los beneficios
del comprador y del vendedor implicados directamente y no a los beneficios de
otros participantes en el mercado. En este experimento, cada adorno que se vende impone a todos los habitantes de Efluvia unos costes por la contaminacin
que genera su produccin. Cuando las actividades econmicas afectan a los beneficios de las personas que no estn implicadas directamente en la actividad, decimos que hay una externalidad. Si estas actividades imponen costes a otras personas,
se dice que la externalidad es una externalidad negativa. Son conocidos ejemplos de externalidades negativas la contaminacin del aire y del agua que genera
la industria manufacturera. Otra importante externalidad negativa es la congestin del trfico. Cuando entra un automvil ms en una carretera ya congestionada, todos los dems automovilistas se ven obligados a frenar, lo cual le cuesta a
cada uno de ellos la prdida de valioso tiempo. Lo mismo ocurre con la congestin en Internet. Cuando el nmero de mensajes enviados se acerca al lmite de
la capacidad, cada mensaje adicional que se enva frena los mensajes de todos los
dems usuarios.
Algunas actividades econmicas generan beneficios a personas que no participan en ellas. Se dice que estas actividades producen una externalidad positiva. Una
persona que dedica recursos a pintar su casa o a plantar bonitas flores en su jardn
beneficia a sus vecinos y a s misma. Una persona que adquiere educacin tiende
a generar externalidades positivas, ya que las personas que tienen un nivel de educacin ms alto tienden a transmitir informacin ms til a las que las rodean y a
participar de una forma ms inteligente en las decisiones pblicas.

Los mercados competitivos y las externalidades


Cuando la gente decide comerciar en un mercado competitivo, acta movida
por sus propios costes o por sus propios beneficios y tiende a no tener en cuenta
los costes o los beneficios que su participacin puede imponer a otros. Eso produce, en general, resultados ineficientes.
Ser til un ejemplo para comprender la causa de esta ineficiencia.
Consideremos un mercado cuya distribucin de los valores de compra y de los
costes de venta se indica en la tabla 6.1. Por cada quintal de manzanas que se produce, los agricultores fumigan con un insecticida que impone una externalidad
negativa, lo cual le cuesta 1 euro a cada una de las personas que participan en el
mercado.

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190 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 6.1. Valores de compra y costes de venta


Coste de
venta

Nmero de
personas

Valor de
compra

Nmero de
personas

15

50

25

10

30

20

Todas las personas deben asumir los costes de la contaminacin que imponen
otras, independientemente de su propia decisin de comprar o de vender. Por lo
tanto, al igual que ocurre con los costes irrecuperables en los experimentos anteriores, estos costes no influyen en la disposicin de un comprador a pagar por las
manzanas o en el precio ms bajo que est dispuesto a aceptar un vendedor. Eso
significa que las curvas de oferta y de demanda de manzanas se trazan de la misma forma que trazamos estas curvas cuando no haba externalidades.2 La figura
6.1 muestra estas curvas de oferta y de demanda.
Vemos en la figura 6.1 que el precio de equilibrio competitivo de las manzanas es de 25 euros por quintal y que la cantidad de equilibrio competitivo es de
10 quintales. Como descubrimos en el captulo 1, los beneficios totales que obtienen los compradores y los vendedores son iguales al rea sombreada situada entre
las curvas de oferta y de demanda a la izquierda de la cantidad de equilibrio competitivo. En este caso, los beneficios totales que obtienen los compradores y los
vendedores por las transacciones de manzanas son de 190 euros.3 Pero eso no es
todo. Cada quintal de manzanas que se produce impone un coste de 1 euro a todos
los participantes en el mercado (independientemente de que hayan realizado o
no una compra o una venta). Como se venden 10 quintales, eso significa que
cada una de las 30 personas que hay en el mercado tiene que pagar un coste de
10 euros por la contaminacin. Por tanto, el coste total que tiene la contaminacin para las personas que participan en el mercado es igual a 10 euros  30 =
300 euros. Cuando restamos los 300 euros de costes de la contaminacin de los
190 euros de beneficios generados por las transacciones, observamos que la cantidad total de beneficios que obtienen los participantes en este mercado es de 100
2 Casi toda la contaminacin que experimenta una persona es causada por otras ms que
por ella misma, por lo que es razonable postular el supuesto simplificador de que los compradores o los vendedores no tienen en cuenta cmo afectan sus propios intercambios a la cantidad total de contaminacin.
3 Este valor puede hallarse dividiendo el rea sombreada en rectngulos y sumando las reas de estos rectngulos. Esta rea puede calcularse, por ejemplo, de la forma siguiente: 35
euros 4 + 25 euros 1 + 5 euros 5 = 190 euros.

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Precio

Las externalidades (c.6) / 191

70
65
60
55
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

10
Quintales de manzanas

15

20

Figura 6.1. La oferta y demanda de manzanas.

euros! Sorprendentemente, resulta que los beneficios totales son menores cuando
la gente puede comerciar hasta alcanzar un equilibrio competitivo que si no hubiera comercio.
Cmo es posible que aunque todas las personas que realizan intercambios
obtienen beneficios (o al menos no experimentan prdidas), los beneficios totales de todos los participantes en el mercado sean negativos? La respuesta es que
tienen en cuenta sus propios costes, pero no tienen en cuenta los costes que imponen a otros a travs de las externalidades negativas. Consideremos, por ejemplo,
el caso de un oferente que tiene un coste de venta de 25 euros y que vende un
quintal de manzanas a un demandante que tiene un valor de compra de 30 euros
a un precio comprendido entre 26 y 29 euros. Tanto el comprador como el vendedor obtienen beneficios y el total de los beneficios del comprador y los beneficios del vendedor es de 5 euros. Pero la produccin de este quintal de manzanas
ha impuesto a cada una de las 30 personas que participan en el mercado un coste de 1 euro por la contaminacin que genera. Aunque el comprador y el vendedor obtienen conjuntamente unos beneficios de 5 euros por la transaccin, imponen
una externalidad negativa de 30 euros, por lo que esta venta ha reducido los
beneficios totales del mercado en 25 euros.

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192 / Experimentos con los principios econmicos

Se podra pensar a primera vista que como los beneficios totales son negativos cuando las manzanas se comercian competitivamente, la manera de maximizar los beneficios totales es prohibir todos los intercambios de manzanas. Pero
resulta que esa no es la respuesta. Para ver por qu, consideremos un intercambio entre un demandante que tiene un valor de compra de 50 euros y un oferente que tiene un coste de venta de 15 euros. Las ganancias totales que obtienen
el vendedor y el comprador por el intercambio son iguales a 50 euros 15 euros
= 35 euros y los costes totales que impone la externalidad son de 30 euros. Por
tanto, este intercambio aumenta la cantidad total de beneficios del mercado en
35 euros 30 euros = 5 euros.
En general, puede ser eficiente desde el punto de vista econmico que la economa permita algunas transacciones, aunque impongan externalidades negativas. Las transacciones que son coherentes con la eficiencia son aquellas en las
que los beneficios totales del comprador y del vendedor son mayores que los costes totales que impone la externalidad que generan. En esos intercambios, los participantes obtendran beneficios aunque tuvieran que compensar a todos los
participantes en el mercado por la externalidad negativa causada por su transaccin. En cambio, las transacciones en las que los beneficios del comprador y del
vendedor son menores que la cantidad total de externalidades causadas por estas
transacciones provocan una reduccin de los beneficios totales de la economa y
no son eficientes desde el punto de vista econmico.
Aunque los intercambios entre los demandantes que tienen unos valores de
compra de 50 euros y los oferentes que tienen unos costes de venta de 15 euros
son eficientes desde el punto de vista econmico, se puede muy bien pensar que
no son justos. Por qu las personas que hacen intercambios que imponen externalidades negativas a otras no van a tener que pagar a sus vctimas por los daos
causados? Es justo que los intercambios entre algunas personas dejen a otras peor
de lo que estaran si no se permitiera ningn intercambio? Vamos a ver que con
un impuesto sobre la contaminacin como el de la sesin 2 de nuestro experimento, es posible lograr la eficiencia y compensar al mismo tiempo a los perjudicados
por las externalidades negativas.

Un impuesto sobre la contaminacin para regular las externalidades


Hemos visto que en un mercado en el que hay externalidades negativas y no se
controla la conducta de los participantes, se realizan demasiados intercambios.
Una manera de mejorar este resultado es introducir un impuesto sobre la contaminacin, como en la sesin 2 de nuestro experimento. En esta sesin, se grava-

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Las externalidades (c.6) / 193

ba a los vendedores por cada unidad vendida y todos los participantes en el mercado reciban a partes iguales los ingresos fiscales. Con ese impuesto, el oferente
compensa (al menos en parte) a todos los participantes en el mercado por los
costes de la contaminacin que sus ventas imponen a otros.
Supongamos que se fija un impuesto por la contaminacin sobre cada venta
que se realiza; el impuesto es igual al coste total de las externalidades negativas
que impone la venta. Como el vendedor debe pagar el impuesto, slo estar dispuesto a vender una unidad de produccin si el precio que percibe es al menos
igual que su coste de venta ms el impuesto. Si el impuesto es igual a los costes totales de la contaminacin que impone produciendo una unidad, slo vender a un
precio mayor que la suma de su coste de produccin y los costes totales de la contaminacin que impone produciendo una unidad.4
En nuestro ejemplo anterior, el coste total de las externalidades generadas en
la produccin de un quintal de manzanas era de 30 euros. Supongamos que el Estado
estableciera un impuesto sobre la contaminacin de 30 euros, que debera pagar
el vendedor por cada quintal de manzanas que vendiera. Como hemos visto en nuestro experimento anterior con los impuestos sobre las ventas, este impuesto produce el mismo efecto en la curva de oferta que un aumento de los costes de venta de
todos los oferentes de 30 euros. El impuesto desplazara, pues, la curva de oferta
verticalmente en 30 euros. La figura 6.2 muestra la curva de oferta desplazada.
En la figura 6.2, vemos que la curva de oferta desplazada corta a la curva de
demanda en el punto en el que el precio de las manzanas es de 50 euros por quintal y el nmero vendido de quintales es de 4. stos son el precio y la cantidad de
equilibrio competitivo con un impuesto sobre la contaminacin de 30 euros. Los
beneficios totales que obtienen los compradores y los vendedores con las transacciones de manzanas estn representados por el rea situada entre la curva de oferta desplazada y la curva de demanda. Estos beneficios totales son iguales a 5 euros
 4 = 20 euros. Como cada unidad vendida est sujeta a un impuesto de 30 euros,
los ingresos fiscales totales son iguales a 30 euros  4 = 120 euros. Como cada una
de las 4 unidades producidas genera externalidades negativas por valor de 1 euro
4 Los lectores atentos se habrn dado cuenta de que como a cada oferente se le devolver
1/30 de la cantidad total de impuestos recaudados, el verdadero coste que tiene para un oferente el pago de un impuesto de 30 euros es de 29 euros solamente. Tambin se habrn dado
cuenta de que un oferente que fuera listo sera consciente de que su propia produccin le costar 1 euro en daos causados por la contaminacin y, por lo tanto, los beneficios que obtiene
por la venta de una unidad son 1 euro menores que los que hemos postulado al trazar las curvas de oferta y de demanda. Estos dos efectos se compensan exactamente, por lo que el resultado es exactamente igual que el que se obtendra si ningn oferente tuviera en cuenta el hecho
de que participara en los ingresos generados por los impuestos que pagara y tampoco tuviera
en cuenta el coste que tiene para l su propia contaminacin.

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Precio

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70
65
60
55
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

10
Quintales de manzanas

15

20

Figura 6.2. La oferta y la demanda con un impuesto sobre la contaminacin.

a cada una de las 30 personas que hay en el mercado, el coste total de las externalidades es igual a 30 euros  4 = 120 euros. Para hallar los beneficios totales del
mercado, sumamos los beneficios de los compradores y de los vendedores a la
cantidad de ingresos fiscales (que se devuelve a los participantes en el mercado) y
restamos los costes totales de la externalidad. Tenemos, pues, unos beneficios
totales de 20 euros + 120 euros 120 euros = 20 euros.
Veamos cmo se distribuyen estos beneficios entre la poblacin. Las nicas personas que compraron manzanas fueron cuatro de los demandantes que tenan unos
valores de compra de 50 euros y que pagaron cada uno 50 euros por un quintal
de manzanas. Como el precio es igual a sus valores de compra, estos compradores obtuvieron unos beneficios nulos. Las nicas personas que vendieron manzanas
fueron cuatro oferentes que tenan unos costes de venta de 15 euros y que pagaron un impuesto de 30 euros. Como percibieron un precio de 50 euros por las
manzanas y tenan unos costes de 15 euros + 30 euros = 45 euros, cada uno de los
vendedores obtuvo 5 euros por la transaccin. Cada participante en el mercado
sufri una externalidad negativa de 4 euros (1 euro por cada uno de los cuatro
quintales de manzanas que se produjeron), pero todo el mundo obtuvo la misma
parte de los ingresos fiscales. Como haba unos ingresos fiscales de 120 euros a

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Las externalidades (c.6) / 195

repartir entre 30 personas, cada una recibi 4 euros de los ingresos fiscales; esos
4 euros anulan exactamente los costes de 4 euros que impuso a cada persona la
externalidad. Cuando se tienen en cuenta tanto las externalidades como los ingresos fiscales repartidos, nadie est peor que si se hubiera prohibido la produccin
de manzanas y los cuatro vendedores que vendieron manzanas estn 5 euros mejor.
Por tanto, los beneficios totales de todos los participantes en el mercado seran
de 20 euros.
En general, los beneficios totales de un mercado se maximizan si todas las
personas deben pagar todos los costes, incluidas las externalidades, de sus actos.
Si los oferentes deben pagar un impuesto sobre la contaminacin igual al coste
total de las externalidades que imponen, slo vendern su producto si alguien est
dispuesto a pagar todos los costes sociales de producirlo. En el ejemplo del mercado de manzanas, si los productores de manzanas deben pagar un impuesto de
30 euros, slo vendern un quintal de manzanas si pueden percibir un precio
que sea al menos 30 euros ms alto que sus costes de venta, lo cual significa que
slo podrn efectuar una venta si el valor de compra del demandante es mayor
que los costes de venta del oferente al menos en el coste total de las externalidades negativas impuestas por la produccin de un quintal de manzanas.
En un experimento anterior hemos observado que cuando no hay externalidades, la introduccin de un impuesto sobre las ventas reduce la eficiencia del
mercado y provoca una prdida irrecuperable de eficiencia. En este experimento, hemos descubierto que la introduccin de un impuesto sobre las ventas del
bien que genera externalidades negativas puede mejorar la eficiencia del mercado. En el ejemplo que hemos analizado aqu, un impuesto sobre las ventas de 30
euros por quintal aumentara los beneficios totales de los participantes en el
mercado de una prdida de 110 euros a unos beneficios de 20 euros.

Permisos transferibles de contaminacin


En la sesin 2, probamos otro mtodo para controlar las externalidades. Cada
vendedor tena que tener un permiso de contaminacin para poder producir una
unidad de produccin. Se emiti un nmero fijo de permisos de contaminacin y
la gente poda comprar y vender estos permisos. Como los oferentes deban presentar un permiso de contaminacin por cada unidad de produccin que producan, el nmero total de unidades producidas no poda ser mayor que el nmero
de permisos emitidos.
Los beneficios totales obtenidos por los compradores y los vendedores dependen no slo del nmero de permisos vendidos sino tambin de qu oferentes estn

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196 / Experimentos con los principios econmicos

utilizndolos. Si los permisos de contaminacin no fueran transferibles, los nicos oferentes que podran vender adornos para jardines seran los que tuvieran
permisos de contaminacin. Si algunos oferentes de elevado coste tuvieran permisos de contaminacin y algunos oferentes de bajo coste no tuvieran permisos,
el resultado sera despilfarrador, ya que la produccin que podra haber sido
producida por oferentes de bajo coste sera producida por oferentes de elevado
coste. Si las autoridades saben de antemano quines son los oferentes que tienen
el coste ms bajo, pueden lograr la eficiencia concediendo permisos de contaminacin nicamente a los oferentes que tienen el coste ms bajo. Pero a menudo
es difcil para las autoridades saber quin tiene los costes ms bajos. Una sencilla
forma de asegurarse de que los permisos de contaminacin acabarn en manos
de los productores que tienen los costes ms bajos es permitir a los titulares de permisos de contaminacin revenderlos.
Para ver que los permisos transferibles sern utilizados finalmente por el
grupo de oferentes que tienen los menores costes de venta, examinemos un
ejemplo. Supongamos que el precio de mercado de las manzanas es de 50
euros por quintal y que el oferente A, que tiene un coste de venta de 35 euros,
posee un permiso, mientras que el oferente B , que tiene un coste de venta
de 15 euros, no posee ninguno. Si el oferente A utiliza el permiso para vender un quintal de manzanas por 50 euros, obtendr unos beneficios de 15
euros. En este caso, el oferente B no puede realizar una venta, ya que no tiene ningn permiso de contaminacin. Si tuviera uno, podra producir un
adorno con un coste de 15 euros, venderlo por 50 y obtener unos beneficios
de 35. Por tanto, estara dispuesto a pagar hasta 35 euros por un permiso.
Como A obtiene unos beneficios de 15 euros solamente utilizando l mismo
el permiso, tanto A como B podran aumentar sus beneficios si A vendiera su
permiso de contaminacin a B a cualquier precio comprendido entre 15 y
35 euros.
La oferta y la demanda de permisos de contaminacin (optativo)
El mercado de permisos de contaminacin funciona de manera muy parecida al
de cualquier otro bien. Deberamos ser, pues, capaces, de predecir el precio de
equilibrio de los permisos de contaminacin utilizando los instrumentos de la oferta y la demanda. Los demandantes en el mercado de permisos son los oferentes de
bienes finales que necesitan permisos de contaminacin para poder producir. En
Efluvia, los demandantes de permisos son los oferentes de adornos para jardines.
En nuestro ejemplo del mercado de manzanas, los demandantes de permisos son
los oferentes de manzanas.

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Las externalidades (c.6) / 197

Cualquiera que sea el precio de los permisos, su oferta total en el mercado es


igual al nmero de permisos expedidos por las autoridades. Eso significa que la
curva de oferta de permisos es una lnea recta vertical.
La representacin de la curva de demanda de permisos es algo ms complicada. La demanda de permisos es una demanda derivada que surge del hecho de
que se necesita un permiso para vender el bien contaminante. En el caso de nuestro ejemplo del mercado de manzanas, hay que averiguar la cantidad que estara
dispuesto a pagar cada oferente de manzanas por un permiso de contaminacin.
Depender del precio que puedan percibir por las manzanas si tienen un permiso. El precio de las manzanas depender, a su vez, del nmero de permisos que
se expidan. Supongamos que las autoridades expiden 4 permisos de contaminacin. Sabindolo, todo el mundo se dar cuenta de que slo pueden llevarse al
mercado 4 quintales de manzanas con permisos de contaminacin. Si observamos la curva de demanda de manzanas de la figura 6.1, veremos que si la oferta
de manzanas es de 4 quintales, el precio de equilibrio competitivo de las manzanas es de 50 euros por quintal. Dado que los oferentes esperan poder vender manzanas a 50 euros por quintal, cunto estaran dispuestos a pagar por un permiso
de contaminacin?

40

Precio de los permisos

35
30
25
20
15
10
5
0

10
15
Nmero de permisos

20

Figura 6.3. La oferta y la demanda de permisos de contaminacin.

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198 / Experimentos con los principios econmicos

Consideremos el caso de un oferente que tiene un coste de venta de 15 euros.


Si tuviera un permiso de contaminacin, podra obtener unos beneficios de 35
euros vendiendo un quintal de manzanas a 50 euros. Por tanto, estara dispuesto
a pagar hasta 35 euros por un permiso de contaminacin. Consideremos ahora
el caso de un oferente que tiene un coste de venta de 25 euros. Si tuviera un permiso de contaminacin, podra obtener unos beneficios de 25 euros vendiendo
un quintal de manzanas a 50 euros. Por tanto, estara dispuesto a pagar hasta 25
euros por un permiso de contaminacin. En nuestro ejemplo se deduce que los
cuatro oferentes que tienen un coste de venta de 15 euros estaran dispuestos a
pagar hasta 35 euros y los diez oferentes que tienen un coste de venta de 25 euros
estaran dispuestos a pagar hasta 25 euros. Estas disposiciones a pagar implican
que la curva de demanda de permisos de contaminacin es como la que muestra
la figura 6.3.
Como las autoridades expiden exactamente 4 permisos de contaminacin, la
curva de oferta de permisos es una lnea recta vertical que corresponde a una
oferta fija de 4 permisos. Vemos en la figura 6.3 que cuando hay 4 permisos, la
curva de oferta corta a la curva de demanda en el segmento que va de (4, 25) a (4,
35). Eso significa que el mercado de permisos de contaminacin se encuentra en
equilibrio a cualquier precio comprendido entre 25 y 35 euros por permiso.
Una observacin sobre la informacin
Para lograr la mxima eficiencia, bien con un impuesto sobre la contaminacin,
bien con permisos de contaminacin, las autoridades han de poseer una informacin sobre la oferta, la demanda y las externalidades mucho ms detallada
que la que es probable que tengan. Para establecer un impuesto sobre la contaminacin igual al coste total de las externalidades negativas generadas, las autoridades tienen que saber cules son estos costes. Para expedir permisos de
contaminacin, tienen que saber cul es el nmero ptimo de permisos que deben
expedir. Aunque no sea posible lograr la mxima eficiencia con la informacin
de la que se dispone, es probable que pueda mejorarse significativamente adoptando medidas basadas incluso en informacin aproximada.
Si las autoridades conocieran perfectamente las curvas de oferta y de demanda, siempre sera posible lograr los mismos objetivos de reduccin de la contaminacin gravndola que distribuyendo un nmero limitado de permisos transferibles
de contaminacin. Pero si las autoridades no estn seguras de cmo son esas curvas, tienen que elegir entre establecer un impuesto de una determinada cuanta
sin saber cul va a ser el nivel resultante de contaminacin y expedir un nmero
fijo de permisos de contaminacin, por lo que saben de antemano cunto va a

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Las externalidades (c.6) / 199

disminuir la contaminacin, pero no conocen el precio de los permisos, por lo


que no saben detalladamente cmo van a afectar al precio de los bienes producidos. Una de las ventajas que han descubierto los gobiernos cuando expiden permisos transferibles de contaminacin es que pueden observar los precios de estos
permisos y, por tanto, hacer mejores estimaciones de los costes y los beneficios de
modificar las normas medioambientales.

Externalidades positivas
Examinemos una historia ms bonita. La distribucin de los valores de compra y
de los costes de venta sigue siendo igual que la de la tabla 6.1, pero el manzanar
no utiliza insecticidas nocivos. En lugar de eso, la belleza y la fragancia del huerto generan externalidades positivas. Por cada quintal de manzanas que se produce, cada participante obtiene unos beneficios por valor de 0,50 euros. En este ejemplo,
hay 30 participantes, por lo que el valor total de las externalidades positivas generadas por cada quintal producido es igual a 0,50 euros 30 = 15 euros. Te pedimos que hagas el siguiente ejercicio para averiguar qu efectos produce una
subvencin cuando hay externalidades positivas.5

Ejercicio:
Una subvencin a las externalidades positivas
Ejercicio 6.1 La distribucin de los valores de compra y de los costes
de venta se encuentra en la tabla 6.1. Supn que el Estado concede
una subvencin de 15 euros a cada oferente que vende un quintal
de manzanas. Financia esta subvencin obligando a todos los participantes en el mercado, independientemente de que compren o vendan manzanas, a pagar 1/30 del coste total de la subvencin. Traza
en la figura 6.4 las curvas de demanda y de oferta de manzanas que
se obtendran si no hubiera ninguna subvencin. Muestra a continuacin por medio de una lnea roja de trazo discontinuo la curva de oferta que se obtendra con una subvencin.

5 Las respuestas de este ejercicio se encuentran en la pgina 201.

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200 / Experimentos con los principios econmicos

Parte a) Sin ninguna subvencin, el precio de equilibrio competitivo de las manzanas es de _____ euros y la cantidad de equilibrio competitivo es ______.
Parte b) Con la subvencin, el precio de equilibrio competitivo de
las manzanas es de ______ euros y la cantidad de equilibrio competitivo es _______.
Parte c) Sin ninguna subvencin, los beneficios totales de los compradores y los vendedores, sin tener en cuenta las externalidades, son
de _______ euros. El valor total de las externalidades generadas es
de _______ euros y los beneficios totales de todas las personas que participan en el mercado, cuando se incluye el valor de las externalidades, es de ______ euros.

65
60
55
50
45

Precio

40
35
30
25
20
15
10
5
0

10

15

20

Quintales de manzanas

Figura 6.4. La oferta y la demanda con una subvencin.

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Las externalidades (c.6) / 201

Parte d) Con la subvencin, los beneficios totales de los compradores y los vendedores, incluidas las subvenciones, pero no las externalidades, son de _______ euros. La cantidad total pagada en
subvenciones es de ______ euros. El valor total de las externalidades
recibidas por todos los participantes es de ______ euros. Los beneficios totales de todas las personas que participan en el mercado, teniendo en cuenta el valor de las externalidades positivas y restando la
cantidad de impuestos que tienen que pagar para financiar la subvencin son de _______ euros.
Parte e) Si el coste de la subvencin se paga obligando a cada participante en el experimento a pagar 1/30 de su coste total, la introduccin de la subvencin (aumentar? reducir?) los beneficios
totales despus de impuestos de todos los compradores y los vendedores en _______ euros.

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 6.1: 10 euros, 450 euros; C 6.2: prdida de 3 euros, prdida de 10 euros; C 6.3:
8 euros, 4 euros, prdida de 4 euros; C 6.4: 5 euros, 5 euros; C 6.5: 7 euros, 10
euros, vender el permiso; C 6.6: 50 euros 15 euros 20 euros 4 euros = 11 euros,
20 euros 4 euros = 16 euros, 60 euros 50 euros 4 euros = 6 euros.
Respuestas de los ejercicios sobre las externalidades positivas
Ej. 6.1: a) 25 euros, 10; b) 20 euros, 14; c) 190 euros, 150 euros, 340 euros; d) 380
euros, 210 euros, 210 euros, 380 euros + 210 euros 210 euros = 380 euros; e)
aumentar, 40 euros.

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202 / Experimentos con los principios econmicos

Notas de laboratorio del experimento 6


Registro de las variables fundamentales del mercado
Una vez realizados los intercambios, el administrador del mercado informar del
nmero de oferentes y de demandantes de cada tipo y sus costes de venta y sus
valores de compra. Copia esta informacin en la tabla 6.2.

Tabla 6.2. Distribucin de los tipos de agentes


Coste de Nmero de agentes
venta
que hay en el
mercado

Valor de
compra

28

20

23

25

18

30

13

35

40

Nmero de agentes
que hay en el
mercado

Antes de comenzar el experimento, el administrador del mercado anunci el


coste de la contaminacin que impona a cada efluviano la produccin de
cada adorno para jardines. Anota aqu esta cantidad. _______.
En la sesin 2, el administrador del mercado anunci la cuanta del impuesto
sobre la contaminacin que deba pagar cada vendedor de un adorno. Anota
aqu esta cantidad. _______.
En la sesin 3, el administrador del mercado anunci el nmero de permisos
de contaminacin expedidos. Anota aqu esta cifra. ________.

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Las externalidades (c.6) / 203

Anota en la tabla 6.3 el precio, el coste de venta y el valor de compra de cada


transaccin de la ltima ronda de la sesin 1. Rellena la tabla calculando los
beneficios que generan las transacciones a los vendedores y a los compradores.
stos son los beneficios antes de que se resten los daos causados por la contaminacin.

Tabla 6.3. Precios y beneficios de las transacciones en la sesin 1


Transaccin

Precio

Coste de
venta

Valor de
compra

Beneficios
Beneficios del
del vendedor* comprador*

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
* Beneficios antes de que se resten los daos causados por la contaminacin.

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204 / Experimentos con los principios econmicos

Anota en la tabla 6.4 el precio, el coste de venta y el valor de compra de cada


transaccin de la ltima ronda de la sesin 2. Rellena esta tabla calculando los
beneficios que obtiene el comprador en la transaccin y los beneficios despus de
impuestos del vendedor. Calcula estos beneficios sin restar los costes de la contaminacin o sumar los ingresos fiscales redistribuidos.

Tabla 6.4. Precios y beneficios de las transacciones en la sesin 2


Transaccin Precio Coste de Valor de
venta
compra

Impuesto
Beneficios del Beneficios del
sobre la
vendedor*
comprador*
contaminacin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
* Los beneficios registrados aqu son los beneficios despus de impuestos generados por las transacciones. An no se restan los daos sufridos por la contaminacin ni se suman las devoluciones de los ingresos fiscales.

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Las externalidades (c.6) / 205

Anota en la tabla 6.5 el precio, el coste de venta, el valor de compra y la cantidad que pag el oferente por un permiso de contaminacin por cada venta de
un adorno en la ltima ronda de la sesin 3. Calcula los beneficios de cada vendedor y de cada comprador. Para calcular los beneficios obtenidos por el vendedor en las transacciones, resta su coste de venta y el precio que pag por un permiso
del precio que percibi por el adorno para jardines. No incluyas en el clculo de
los beneficios los ingresos generados por la venta de permisos.

Tabla 6.5. Transacciones de adornos para jardines y beneficios Sesin 3


Transaccin Precio Coste de Valor de Precio pagado Beneficios del Beneficios del
venta
compra por el permiso vendedor*
comprador*
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
* Los beneficios registrados aqu no incluyen los daos sufridos por la contaminacin ni los ingresos generados por la venta de permisos de contaminacin.

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206 / Experimentos con los principios econmicos

Clculo de los daos causados por la contaminacin


Utiliza la tabla 6.6 para calcular el coste total de la contaminacin en la ltima ronda de cada sesin del experimento. Anota en la primera fila el coste que impuso
a cada residente de Efluvia la contaminacin generada por la produccin de un
adorno (este coste fue anunciado por el profesor y lo anotaste en la pgina 202).
Anota en la segunda fila el nmero de adornos vendidos en cada sesin. Anota
en la tercera fila el coste total que tiene la contaminacin para cada residente (que
es igual al nmero de adornos producidos multiplicado por los daos por residente causados por cada adorno). Anota en la cuarta fila el nmero total de participantes en el experimento (incluidos los que no compraron ni vendieron). Puedes
averiguar este nmero a partir de la informacin de la tabla 6.2. Anota en la ltima fila el coste total de la contaminacin, que es igual al nmero total de residentes de Efluvia multiplicado por el coste total de la contaminacin por residente.

Tabla 6.6. Daos causados por la contaminacin, sesiones 13


Sesin 1
Daos por residente causados por cada adorno
Nmero de adornos producidos
Coste total de la contaminacin por residente
Nmero de residentes
Coste total de la contaminacin

Sesin 2

Sesin 3

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Las externalidades (c.6) / 207

NOMBRE _____________________________GRUPO ________


Trabajo para casa del experimento 6
Precios, cantidades y beneficios resultados experimentales
Problema 6.1 Anota en la tabla 6.7 las cifras correspondientes a la ltima ronda
de la sesin 1 de tu experimento. Los beneficios totales obtenidos por los vendedores y los compradores con las transacciones se hallan sumando los beneficios
anotados en la tabla 6.3. El coste total de la contaminacin se calcula en la tabla
6.6. Halla los beneficios totales de todos los residentes de Efluvia una vez descontados los costes de la contaminacin, restando el coste total de la contaminacin
de la suma de los beneficios de los vendedores generados por las transacciones y
los beneficios de los compradores generados por las transacciones.

Tabla 6.7. Resultados experimentales de la sesin 1


Precio medio
Nmero de adornos vendidos
Beneficios totales de los vendedores generados por las transacciones
Beneficios totales de los compradores generados por las transacciones
Coste total de la contaminacin
Beneficios totales de todos los residentes, una vez descontados los costes de
la contaminacin

Problema 6.2 Anota en la tabla 6.8 las cifras correspondientes a la ltima ronda de la sesin 2. Los beneficios despus de impuestos de los vendedores y de los
compradores generados por las transacciones se hallan sumando los beneficios
anotados en la tabla 6.4. El coste total de la contaminacin se calcula en la tabla
6.6. Los ingresos fiscales totales son iguales al nmero de adornos vendidos multiplicado por el impuesto sobre la contaminacin por unidad. Suma los beneficios totales despus de impuestos de los vendedores, los beneficios totales de los
compradores y los ingresos fiscales totales y resta el coste total de la contaminacin
para hallar los beneficios totales y los ingresos fiscales totales de todos los residentes una vez descontados los costes de la contaminacin de Efluvia.

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208 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 6.8. Resultados experimentales de la sesin 2


Precio medio
Nmero de adornos vendidos
Beneficios totales despus de impuestos de los vendedores generados
por las transacciones
Beneficios totales de los compradores generados por las transacciones
Ingresos fiscales totales
Coste total de la contaminacin
Beneficios totales e ingresos fiscales totales de todos los residentes, una
vez descontados los costes de la contaminacin

En la sesin 1, los beneficios totales de todos los residentes de Efluvia son


iguales a los beneficios totales de los compradores y de los vendedores generados
por las transacciones menos el coste total de la contaminacin. En la sesin 2, los
beneficios totales de todos los residentes de Efluvia son iguales a los beneficios
totales de los compradores y de los vendedores generados por las transacciones
ms los ingresos fiscales totales menos el coste total de la contaminacin. En
cul de las dos sesiones son mayores los beneficios totales?

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Las externalidades (c.6) / 209

Problema 6.3 Anota en la tabla 6.9 las cifras correspondientes a la ltima ronda
de la sesin 3. Los beneficios totales de los vendedores y de los compradores generados por las transacciones pueden hallarse sumando los beneficios anotados en
la tabla 6.5 y el coste total de la contaminacin se calcula en la tabla 6.6. Los ingresos totales de los vendedores de permisos pueden calcularse sumando los precios
pagados por los permisos y anotados en la tabla 6.5. Suma los beneficios totales
de los compradores de adornos para jardines, los beneficios totales de los vendedores de adornos para jardines y los ingresos totales de los vendedores de permisos y resta el coste total de la contaminacin para hallar los beneficios totales de
todos los residentes una vez descontados los costes de la contaminacin.

Tabla 6.9. Resultados experimentales de la sesin 3


Precio medio de los adornos para jardines
Precio medio de los permisos
Nmero de adornos vendidos
Beneficios de los vendedores de adornos generados por las
transacciones
Beneficios de los compradores de adornos generados por las
transacciones
Ingresos totales de los vendedores de permisos
Coste total de la contaminacin
Beneficios totales de todos los residentes, una vez descontados los
costes de la contaminacin

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210 / Experimentos con los principios econmicos

Precios, cantidades y beneficios Predicciones competitivas


Problema 6.4 Utiliza la informacin sobre la distribucin de los tipos de agentes
de la tabla 6.2 para trazar en la figura 6.5 curvas de oferta y de demanda del mercado de la sesin 1, en la que no interviene el Estado. Indica el resultado de equilibrio competitivo y llmalo E C 1.
45
40

Precio de los adornos

35
30
25
20
15
10
5
0

10

15

20

Nmero de adornos

Figura 6.5. Oferta y demanda: sesiones 1 y 2.

Problema 6.5 Halla a partir de la curvas de oferta y de demanda que has trazado
en la figura 6.5 las predicciones de equilibrio competitivo del precio y de la cantidad de
la sesin 1 y antalas en la tabla 6.10. Calcula y anota los beneficios totales que
generaran las transacciones a los vendedores y a los compradores al precio de
equilibrio competitivo. La prediccin del coste total de la contaminacin es igual
a la prediccin del nmero vendido de adornos multiplicada por los costes de la
contaminacin impuestos a cada participante multiplicado por el nmero de
participantes en el experimento. Resta la prediccin del coste de la contaminacin de la suma de los beneficios generados por las transacciones a los compra-

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Las externalidades (c.6) / 211

dores y a los vendedores para hallar la prediccin de los beneficios totales de todos
los residentes una vez descontados los costes de la contaminacin.

Tabla 6.10. Predicciones de la teora: sesin 1


Precio medio
Nmero de adornos vendidos
Beneficios totales de los vendedores generados por las
transacciones
Beneficios totales de los compradores generados por las
transacciones
Coste total de la contaminacin
Beneficios totales de todos los residentes una vez restados
los costes de la contaminacin

Problema 6.6 La distribucin de los costes de venta y de los valores de compra de


la sesin 2 es igual que la de la sesin 1. El impuesto sobre la contaminacin es un
impuesto sobre las ventas que se cobra a los vendedores.
Parte a) Cmo afecta a la curva de oferta un impuesto sobre las ventas cobrado a los oferentes? ________.
Parte b) Cmo afecta a la curva de demanda un impuesto sobre las ventas cobrado a los oferentes? ________.
Parte c) Traza en la figura 6.4 en color azul la curva de oferta o de demanda
desplazada despus de la introduccin del impuesto sobre la contaminacin. Indica
el resultado de equilibrio competitivo y llmalo E C 2.
Problema 6.7 Halla a partir de las curvas de oferta y de demanda que has trazado
en la figura 6.5 las predicciones de equilibrio competitivo del precio y de la cantidad de
la sesin 2 y antalas en la tabla 6.11. Calcula y anota las predicciones de equilibrio competitivo de los beneficios totales despus de impuestos de todos los compradores y los vendedores de la sesin 2. Los ingresos fiscales totales son iguales
al nmero de adornos vendidos multiplicado por el impuesto sobre la contaminacin por unidad. Suma los beneficios totales de los compradores, los beneficios
totales de los vendedores y los ingresos fiscales totales. Resta de esta suma el coste
total de la contaminacin para hallar los beneficios totales y los ingresos fiscales
totales, una vez descontados los costes de la contaminacin de Efluvia.

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212 / Experimentos con los principios econmicos

En el equilibrio competitivo, es mayor la renta total de todos los residentes


de Efluvia, una vez descontados los costes de la contaminacin, cuando se establece el impuesto sobre la contaminacin o cuando no se establece? _______.

Tabla 6.11. Predicciones de la teora Sesin 2


Precio medio
Nmero de adornos vendidos
Beneficios totales de los compradores
Beneficios totales de los vendedores
Ingresos fiscales totales
Coste total de la contaminacin
Beneficios totales e ingresos fiscales totales de todos los
residentes una vez descontados los costes de la contaminacin

Problema 6.8 En la sesin 3, los oferentes deben tener un permiso para vender
un adorno para jardines. Por tanto, el nmero de adornos ofrecidos en la sesin
3 no puede ser mayor que el nmero de permisos expedidos. En la pgina 202 anotaste el nmero de permisos expedidos. Traza en la figura 6.5 una curva de oferta vertical de esta cantidad de permisos. El precio de equilibrio competitivo de los
adornos para jardines se encuentra en el punto en el que esta curva de oferta corta a la curva de demanda. Cul es la prediccin de equilibrio competitivo en la
sesin 3 de:
el precio de los adornos? _______
el nmero de adornos vendidos? _______.
Problema 6.9 Copia en la segunda columna de la tabla 6.12 el nmero de oferentes de cada tipo de la tabla 6.2 de tu informe de laboratorio. Anota en la tercera
columna de la tabla 6.12 la cantidad mxima que estara dispuesto a pagar cada
tipo de oferente por un permiso de contaminacin cuando el precio de los adornos es el precio de equilibrio que has hallado en el problema anterior (si hay un
intervalo de precios de equilibrio competitivo, supn que el precio es el que se
encuentra en el punto medio de este intervalo).
Problema 6.10 Utiliza en la figura 6.6 la informacin de la tabla 6.12 para trazar
la curva de demanda de permisos de contaminacin. Traza en el mismo grfico

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Las externalidades (c.6) / 213

una curva de oferta vertical en el nmero de permisos que se expidieron en la


sesin 3 del experimento. Estas curvas se cortan en el punto en el que el precio
de los permisos es _______.

Tabla 6.12. Disposicin a pagar por los permisos de contaminacin


Coste de venta

Nmero que hay en el


mercado

Disposicin a pagar por


un permiso

8
13
18
23
28

45

Precio de los permisos

40
35
30
25
20
15
10
5
0

10

15

Nmero de permisos

Figura 6.6. La oferta y la demanda de permisos.

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7 Los monopolios y los


crteles

Hoy por ti, maana por m


Los cabecillas de un determinado sector econmico estn reunidos en un lujoso
escondite, en algn lugar del soleado Caribe.
El presidente alza su copa de brandy y dice: Es hora de poner fin a la ruinosa competencia y a las ruinosas guerras de precios. De ahora en adelante, trabajaremos juntos. Mantendremos un precio rentable restringiendo la produccin. Se
asignar a cada empresa del sector una cuota de produccin. Toda empresa que
produzca una cantidad mayor que su cuota ser severamente castigada.
Bravo! Bravo!, vitorean sus antiguos competidores.

Sesin 1 Hallar el nivel de produccin monopolstico


Un monopolio es un mercado en el que hay un nico oferente. Este oferente se
denomina monopolista. Un monopolista normalmente puede obtener ms beneficios cobrando un precio ms alto que el precio de equilibrio competitivo y vendiendo una cantidad de su producto menor de la que ofrecera en un mercado
competitivo.
Imagina que diriges la nica compaa area en la que pueden volar los demandantes de tu clase. Ofrecer un vuelo de avin tiene para ti un coste de 5 euros
por cada billete que vendes. Los demandantes te comprarn a ti si tu precio no es
ms de un 1 euro menor que su valor de compra; de lo contrario, no te comprarn. Tu profesor anunciar la distribucin de los valores de compra que tienen

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216 / Experimentos con los principios econmicos

los billetes de avin para los demandantes. Anota en tu hoja de informacin personal el precio que quieres cobrar y el nmero de unidades que puedes vender a
ese precio y calcula tus beneficios.

Sesin 2 La conducta del crtel


Un grupo de empresas del mismo sector que acuerdan subir los precios y restringir la produccin se conoce con el nombre de crtel y esa conducta se denomina
colusin.1 Si un crtel puede obligar a cumplir su acuerdo, cada uno de sus miembros puede obtener ms beneficios que en caso contrario. Un crtel maximiza la
cantidad total de beneficios que obtienen sus miembros si elige el mismo volumen
de produccin total del sector y el mismo precio que elegira un monopolista.
Puede acordar repartir estos beneficios entre las empresas de manera que todos
sus miembros reciban ms beneficios que antes del acuerdo.
Este experimento simula un mercado de billetes de avin en un pas en el que
las compaas areas han logrado formar un crtel. Seis2 miembros de la clase
sern oferentes de billetes (compaas areas) y el resto sern demandantes de
billetes.
Instrucciones de los demandantes de billetes
Los demandantes recibirn hojas de informacin personal que indican los valores de compra que tienen en cada sesin. La distribucin total de los valores de
compra ser la misma en todas las sesiones del experimento. Al comienzo del experimento, el administrador del mercado anunciar la distribucin de los valores
de compra en la clase y trazar la curva de demanda en la pizarra.
Los demandantes debern realizar sus compras de acuerdo con la regla siguiente. Debern comprar una unidad del bien si encuentran un precio que sea al menos
1 euro inferior a su valor de compra; en caso contrario, no debern comprar. Si
ms de una empresa anuncia un precio inferior a tu valor de compra, debers comprar a la empresa que cobre el precio ms bajo. Tus beneficios sern la diferencia
entre tu valor de compra y el precio que pagues.

1 Los crteles son ilegales en la mayora de los pases industrializados. Si, por ejemplo, el
Departamento de Justicia de Estados Unidos descubriera una reunin del tipo antes descrito,
tratara de condenar a penas de crcel a las personas implicadas.
2 En las clases poco numerosas, el profesor puede decidir un nmero menor de vendedores.

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 217

Instrucciones de los oferentes


Los oferentes de billetes recibirn hojas de registro de la empresa en las que debern anotar su nmero de identificacin, el nmero de identificacin de cada cliente y su valor de compra y el precio cobrado a ese cliente. Cada oferente puede ofrecer
hasta 100 billetes. La produccin de cada billete vendido cuesta 5 euros.
En esta sesin, los oferentes se reunirn como si fueran un crtel y fijarn cuotas de produccin para sus miembros. Si una mayora de 2/3 de los miembros
del crtel acuerda un sistema de cuotas, el administrador del mercado obligar a
todos los miembros a respetar estas cuotas de produccin (no aceptar las ventas
de ninguna empresa que superen la cuota que le haya asignado el crtel). El crtel, adems de asignar cuotas de produccin, tambin puede recomendar el precio que debe cobrar cada uno de sus miembros. El administrador del mercado no
obligar, sin embargo, a seguir esta recomendacin.
Una vez fijadas las cuotas, se asignar a los oferentes un lugar cerca de la pizarra en el que podrn anunciar sus precios. Los oferentes debern expresarlos en
euros enteros y no podrn modificarlos una vez anunciados. Podrn vender cualquier nmero de unidades siempre cuando no supere su cuota. Sus beneficios
sern iguales a su ingreso total menos el coste de producir el nmero de unidades que vendan.

Sesin 3 Puede un crtel guardar el secreto?


En la sesin anterior, el administrador del mercado oblig a cumplir el acuerdo
del crtel. En otras situaciones ms realistas, puede no ser posible imponer ese
acuerdo desde fuera. Al crtel puede resultarle muy caro o incluso imposible seguir
de cerca las actividades de sus miembros y castigar a los que superen su cuota de
produccin o cobren precios inferiores a los acordados.
La distribucin de los valores de compra de la sesin 3 es igual que la de la
sesin 2. Los miembros del crtel se renen de nuevo para discutir cuotas y precios. Pueden pactar lo que quieran. Sin embargo, esta vez el administrador del
mercado no obligar a cumplir las cuotas de produccin, por lo que el cumplimiento ser voluntario.
Las empresas estarn diseminadas (si se estima oportuno, algunas podrn estar
situadas fuera del aula). Los oferentes podrn anunciar los precios y modificarlos
siempre que quieran. Tambin podrn negociar descuentos privados con algunos compradores. El oferente deber anotar en cada venta el nmero de identificacin y el valor de compra del comprador y el precio al que se realice la venta.

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218 / Experimentos con los principios econmicos

Sesin 4 El crtel ofrece descuentos a los estudiantes


A veces un crtel o un monopolio puede dividir a sus demandantes en dos grupos cuyos valores de compra tienen distribuciones diferentes. Cuando un crtel
puede saber quin pertenece a cada uno de estos dos grupos, puede beneficiarse
cobrando precios distintos a los miembros de los dos grupos. Esta prctica se conoce con el nombre de discriminacin de precios. En la sesin 4, el crtel observa
que los billetes de avin tienden a tener un valor de compra ms bajos para los
estudiantes que para los dems y puede resultarle rentable cobrar unos precios
ms bajos a los estudiantes.
Hay, al igual que antes, seis empresas y el resto de los estudiantes son demandantes. En esta sesin, al igual que en la sesin 2, el administrador de mercado
obligar a cumplir los acuerdos del crtel.
Instrucciones de los demandantes
En la sesin 4, hay dos tipos de demandantes, los estudiantes y los dems. Los
demandantes a los que se les asigne el papel de estudiantes llevarn impresas en
la parte superior de su hoja de informacin personal las palabras YO SOY ESTUDIANTE. Aunque las empresas no podrn ver el verdadero valor de compra de
los demandantes, podrn cobrar unas tarifas ms bajas a los demandantes que puedan identificarse como estudiantes. Al comienzo de la sesin, el profesor informar a la clase de la distribucin de los valores de compra entre los estudiantes y los
dems.
Un demandante podr comprar cero unidades del bien o una. Deber comprar una unidad a un oferente si y slo si el precio del oferente es el ms bajo y
es al menos 1 euro ms bajo que el valor de compra del demandante.
Instrucciones de los oferentes
Los productores se reunirn, al igual que en la sesin 2, como si fueran un crtel para fijar las cuotas de produccin. El crtel tratar de acordar unas cuotas
para el nmero de unidades que puede vender cada productor a los estudiantes
y a los dems. Se necesitar de nuevo una mayora de 2/3 para acordar las cuotas, que sern obligadas a cumplir por el administrador del mercado. El crtel
tambin puede sugerir a las empresas los precios que pueden cobrar a cada tipo
de comprador.
Las empresas pueden anunciar precios distintos para los estudiantes y para
los dems y obligar a los clientes a mostrar el carn de estudiante para tener

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 219

derecho a pagar el precio reservado a los estudiantes. Los precios debern expresarse en euros enteros y, una vez anunciados, no podrn modificarse.

Ejercicio de calentamiento
La maximizacin de los beneficios de un monopolio
Supn que eres el nico vendedor de billetes de avin entre dos ciudades. Puedes
producir tantas unidades como desees con un coste de 5 euros por unidad. En el
mercado hay 40 demandantes que tienen unos valores de compra de 26 euros, 10
que tienen unos valores de compra de 16 euros y 10 que tienen unos valores de
compra de 11 euros. Supn que un demandante comprar un billete si y slo si
el precio es al menos 1 euro menor que su valor de compra.3
C 7.1 Si fijaras un precio superior a 25 euros, cuntas unidades podras vender? _______.
C 7.2 Si fijaras un precio de 25 euros, podras vender _______ billetes y obtendras un ingreso total de _______ euros. El coste total de producir este nmero
de unidades es de ______ euros, por lo que obtendras unos beneficios totales
de _______ euros.
C 7.3 Si fijaras un precio de 15 euros, podras vender _______ billetes y obtendras un ingreso total de _______ euros. El coste total de producir este nmero
de unidades es de ________ euros, por lo que obtendras unos beneficios totales
de _______ euros.
C 7.4 Si fijaras un precio de 10 euros, podras vender _______ billetes y obtendras un ingreso total de _______ euros. El coste total de producir este nmero
de unidades es de ________ euros, por lo que obtendras unos beneficios totales
de _______ euros.
C 7.5 A qu precio maximizaras los beneficios totales? ______ euros. Cuntas
unidades puedes vender a este precio? _______.
Supn que tienes los mismos costes que antes, pero que ahora el mercado tiene 12 demandantes cuyo valor de compra es de 26 euros, 18 demandantes cuyo
valor de compra es de 16 euros y 6 demandantes cuyo valor de compra es de 11
euros. Al igual que antes, un demandante comprar un billete si el precio es al
menos 1 euro inferior a su valor de compra y, en caso contrario, no comprar
ninguno.

3 Las respuestas de estos ejercicios se encuentran en la pgina 243.

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C 7.6 Si fijaras un precio de 25 euros, podras vender _______ billetes y obtendras un ingreso total de _______ euros. El coste total de producir este nmero
de unidades es de ______ euros, por lo que obtendras unos beneficios totales de
_______ euros.
C 7.7 Si fijaras un precio de 15 euros, podras vender _______ billetes y obtendras un ingreso total de _______ euros. El coste total de producir este nmero
de unidades es de ______ euros, por lo que obtendras unos beneficios totales de
_______ euros.
C 7.8 Si fijaras un precio de 10 euros, podras vender _______ billetes y obtendras un ingreso total de _______ euros. El coste total de producir este nmero
de unidades es de ______ euros, por lo que obtendras unos beneficios totales de
_______ euros.
C 7.9 A qu precio maximizaras los beneficios totales? ______ euros. Cuntas
unidades puedes vender a este precio? _______.
La maximizacin de los beneficios de un crtel
Supn en todas las preguntas de este apartado que hay 6 empresas en un crtel
de compaas areas y que cada una de estas empresas puede producir tantas
unidades como desee con un coste de 5 euros por unidad.
El mercado tiene, al igual que antes, 12 demandantes cuyo valor de compra es
de 26 euros, 18 demandantes cuyo valor de compra es de 16 euros y 6 demandantes cuyo valor de compra es de 11 euros. Los demandantes comprarn un billete
si y slo si el precio es al menos 1 euro menor que su valor de compra.
C 7.10 Los beneficios del crtel se maximizarn si todo el mundo fija un precio de _______ euros. A este precio, se vendera un total de _______ billetes.
C 7.11 Si los miembros del crtel deciden asignar a todas las empresas la misma cuota de billetes para vender, cuntos billetes debera permitrsele vender a
cada una si quieren maximizar sus beneficios? _______. Si deciden asignar a todas
las empresas la misma cuota maximizadora de los beneficios, cul es el precio ms
alto al que podra vender cada miembro del crtel toda su cuota? _______ euros.
Cuntos beneficios obtendra cada empresa? ______ euros.
Descuentos a los estudiantes
Supn que es posible distinguir con fiabilidad entre los clientes que son estudiantes y los que no lo son. Hay 12 personas que no son estudiantes y que tienen
un valor de compra de 26 euros y 6 que no son estudiantes y que tienen un valor
de compra de 16 euros. Hay 12 estudiantes que tienen un valor de compra de 16

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 221

euros y 6 estudiantes que tienen un valor de compra de 11 euros. El mercado est


controlado por un monopolista que puede producir todas las unidades que quiera con un coste de 5 euros por unidad.
C 7.12 Qu precio habra que cobrar a los que no son estudiantes para extraer
los mximos beneficios posibles de este grupo? _______ euros. A este precio, cuntos beneficios totales generaran las ventas a las personas que no son estudiantes?
______ euros.
C 7.13 Qu precio habra que cobrar a los estudiantes para extraer los mximos beneficios posibles de este grupo? _______ euros. A este precio, cuntos beneficios totales generaran las ventas a los estudiantes? ______ euros.
C. 7.14 Si el monopolista eligiera su precio ms rentable para los estudiantes
y su precio ms rentable para los que no lo son, cuntos beneficios totales obtendra? ______ euros. Compara estos beneficios con los que podra obtener si tuviera que cobrar el mismo precio a todos los clientes.
Qu crees que ocurrir?
Si el administrador del mercado obliga a cumplir los acuerdos del crtel, crees
que la produccin total de sus miembros ser mayor, menor o aproximadamente igual que cuando los acuerdos son voluntarios? ________.
Si el crtel puede llegar a acuerdos, pero el administrador del mercado no obliga a cumplirlos, qu crees que ocurrir con los precios? _______.
Crees que la suma de los beneficios de las empresas ms el excedente total de
los consumidores ser mayor con un crtel eficaz o con un crtel ineficaz? _______.

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222 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 7


El monopolio
En los experimentos anteriores estudiamos los mercados en los que haba muchos
vendedores. Pudimos hacer buenas predicciones de los precios y las cantidades
de mercado hallando la interseccin de las curvas de oferta y de demanda competitivas. Sin embargo, la teora competitiva no predice satisfactoriamente el precio y la cantidad en los mercados en los que hay un nico vendedor. La causa de
esta diferencia puede explicarse mediante una sencilla teora de la conducta
del monopolio.
La maximizacin de los beneficios y la demanda
La teora econmica del monopolio se basa en el supuesto de que un monopolista emprende las acciones que sean necesarias para maximizar sus beneficios. Si
pudiera elegir independientemente tanto el precio como la cantidad, podra hacerse realmente rico. Lo nico que tendra que hacer sera vender una unidad, por
ejemplo, a un precio de ochenta mil millones de euros. Sin embargo, generalmente el monopolista puede elegir el precio o la cantidad, pero no los dos. Si fueras
propietario de la nica empresa de taxis de la ciudad, podras fijar un precio de
10.000 euros por desplazamiento, pero a ese precio no venderas muchos desplazamientos en taxi. Normalmente, el nmero de unidades que puede vender un
monopolista es menor cuanto ms alto sea el precio que cobra. O en otras palabras, cuantas ms unidades decida vender un monopolista, ms bajo ser el precio que podr cobrar por cada unidad.
La relacin entre el precio que cobra un monopolista y el nmero de unidades que vende depende de la curva de demanda.4 Recurdese que en los experimentos anteriores hemos visto que la curva de demanda nos dice cuntas unidades
comprarn los demandantes a un precio dado. Consideremos, por ejemplo, el
caso de un monopolista que se enfrenta a la curva de demanda trazada en la
figura 7.1.
Vemos en la curva de demanda el nmero de unidades que puede vender el
monopolista a cualquier precio. No puede vender nada a un precio de ms de 20
euros. A un precio de 20 euros, puede vender una unidad. A un precio de 18 euros,
4 Aqu, a diferencia de lo que hemos hecho en el experimento, supondremos que los demandantes comprarn aunque el precio sea exactamente igual a su valor de compra.

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 223

puede vender dos unidades. A un precio de 16 euros, puede vender tres unidades,
y as sucesivamente. Tambin vemos en la misma curva de demanda el precio
ms alto que puede conseguir en funcin del nmero de unidades que vende. Es
decir, si quiere vender exactamente una unidad, el precio ms alto que puede
cobrar es de 20 euros. Si quiere vender dos unidades, el precio ms alto que puede cobrar por unidad es de 18 euros, y as sucesivamente. De cualquiera de las
dos formas que interpretemos la curva de demanda, vemos que el monopolista
no puede elegir independientemente tanto el precio como la cantidad sino que
cuando elige una de estas variables, se ve obligado a aceptar la otra.

24
22
20
18

Precio

16
14
12
10
8
6
4
2
0

4
5
Cantidad

Figura 7.1. La curva de demanda de un monopolista.

Las dos primeras columnas de la tabla 7.1 indican las cantidades y el precio
ms alto al que puede vender el monopolista cada cantidad, dada la curva de demanda de la figura 7.1.
Ingreso total y marginal
El ingreso total de un monopolista es igual al precio que cobra multiplicado por
el nmero de unidades que vende a ese precio. El ingreso marginal de un mono-

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224 / Experimentos con los principios econmicos

polista es el aumento que experimenta el ingreso total cuando vende una unidad
ms. La tercera columna de la tabla 7.1 muestra el ingreso total correspondiente
a cada una de las cantidades que pueden venderse. En la cuarta columna, indicamos el ingreso marginal. Si el monopolista aumenta sus ventas de cero unidades
a una, el ingreso total aumenta de 0 a 20 euros, por lo que el ingreso marginal es
igual a 20 euros 0 euros = 20 euros. Cuando aumenta sus ventas de una unidad
a dos, el ingreso total aumenta de 20 a 36 euros, por lo que el ingreso marginal
es igual a 36 euros 20 euros = 16 euros, y as sucesivamente. Cuando el monopolista aumenta sus ventas de cinco unidades a seis, su ingreso total sigue siendo
de 60 euros, por lo que el ingreso marginal es de 0 euros. Cuando aumenta sus
ventas de seis unidades a siete, el ingreso total disminuye de 60 a 56 euros, por lo
que el ingreso marginal es de 4 euros.

Tabla 7.1. La cantidad, el precio, los costes y los beneficios


Cantidad
vendida

Precio

Ingreso
total

Ingreso
marginal

Coste
marginal

Coste
total

Beneficios
totales

20

20

20

15

18

36

16

10

26

16

48

12

15

33

14

56

20

36

12

60

25

35

10

60

30

30

56

35

21

24

32

40

16

Los costes marginales, los costes totales y los beneficios


Como al monopolista le cuesta 5 euros producir cada unidad, sus costes totales son
iguales a 5 euros multiplicados por su produccin. Por tanto, su coste marginal,
que es el coste adicional de producir una unidad ms, siempre es igual a 5 euros.
La quinta columna de la tabla 7.1 muestra el coste marginal y la sexta indica el
coste total de cada cantidad de produccin.
Los beneficios del monopolista se hallan restando los costes totales del ingreso y se indican en la ltima columna de la tabla 7.1. Como vemos en la tabla, el

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 225

monopolista obtiene unos beneficios mximos de 36 euros, que logra vendiendo


4 unidades a un precio de 14 euros por unidad.
El ingreso marginal, el coste marginal y la maximizacin de los beneficios
En el ejemplo examinado aqu, es bastante fcil para el monopolista hallar el nmero ms rentable de unidades que debe vender y el precio correspondiente, calculando simplemente los beneficios correspondientes a cada cantidad de produccin
que puede vender a un precio positivo. En los casos ms complicados y realistas,
puede ser ms fcil para una empresa averiguar el ingreso marginal y el coste
marginal de una variacin de la produccin que hallar el ingreso total y los costes totales correspondientes a todas las cantidades posibles. El hecho de que la
informacin sobre el ingreso marginal y el coste marginal sea suficiente para averiguar si una pequea variacin del nmero de unidades vendidas aumentar o
reducir los beneficios simplifica la toma de decisiones. En concreto, podemos
aplicar el siguiente principio:
Proposicin 7.1 El principio marginal de un monopolista. Si el ingreso marginal
generado por la venta de una unidad ms es mayor que el coste marginal de producir esa
unidad, un monopolista puede obtener ms beneficios aumentando su produccin. Si el
ingreso marginal generado por la venta de la ltima unidad es menor que el coste marginal de producirla, un monopolista puede obtener ms beneficios reduciendo su produccin.
Cuando una empresa est vendiendo el nmero de unidades que maximiza
los beneficios, no debe poder obtener ms beneficios aumentando o reduciendo su
produccin. Si el ingreso marginal generado por la venta de una unidad ms es
mayor que el coste marginal de producir esa unidad, la empresa puede obtener
ms beneficios produciendo y vendiendo una unidad ms. Asimismo, si el ingreso marginal generado por la ltima unidad de la produccin actual es menor que
el coste marginal de producir esa unidad, la empresa puede obtener ms beneficios produciendo y vendiendo una unidad menos.5

5 Los lectores que sepan clculo elemental reconocern que esta condicin corresponde a
la condicin de primer orden para alcanzar un mximo local y que sta slo es una condicin necesaria, pero no suficiente, para la maximizacin de los beneficios. Por ejemplo, puede ocurrir que en algunas cantidades una pequea variacin no aumente los beneficios, pero que s
los aumente una gran variacin.

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226 / Experimentos con los principios econmicos

Por ejemplo, en la tabla 7.1 se observa que si el monopolio est vendiendo 3


unidades de produccin, el ingreso marginal que obtiene aumentando su produccin a 4 unidades es de 8 euros, que es mayor que su coste marginal de 5 euros.
Puede aumentar, pues, sus beneficios (en 3 euros) si vende 4 unidades en lugar
de 3. En cambio, si el monopolio est vendiendo 5 unidades, el ingreso marginal
que obtiene vendiendo la quinta unidad es de 4 euros, que es menor que su coste
marginal de 5 euros. Podra aumentar, pues, sus beneficios (en 1 euro) si produce una unidad menos. Sin embargo, cuando vende 4 unidades, no puede obtener ms beneficios bajando el precio y vendiendo 5 unidades o subiendo el precio
y vendiendo 3 unidades.
Comparacin del ingreso marginal y el precio
Si el precio que puede conseguir una empresa por su producto no dependiera del
nmero de unidades vendidas, el ingreso adicional que obtendra por la venta de
una unidad ms sera exactamente igual al precio actual. Pero si la curva de demanda del producto de un monopolista tiene pendiente negativa, para aumentar sus
ventas el monopolista tiene que bajar el precio que cobra. Al bajar el precio, pierde ingresos por las unidades que venda antes al precio ms alto. Esta prdida de
ingresos tiene que restarse del aumento de los ingresos que genera la venta de una
unidad ms. Eso significa que el ingreso marginal generado por la venta de una unidad ms es menor que el precio al que se vende esa unidad. Supn en el ejemplo
descrito en la tabla 7.1 que el monopolista est vendiendo 4 unidades a un precio
de 14 euros. Si quiere aumentar sus ventas a 5 unidades, tendr que bajar el precio a 12 euros por unidad. El ingreso marginal del monopolista es inferior a 12
euros, ya que si slo vendiera 4 unidades, podra obtener 14 euros por unidad. Por
tanto, para vender la unidad adicional, el monopolista tiene que bajar 2 euros el
precio de cada una de las 4 primeras unidades. Eso significa que aunque el monopolista perciba 12 euros por la quinta unidad, para hacer esa venta tiene que reducir sus ingresos generados por las cuatro primeras unidades en 2 euros 4 = 8 euros.
Por tanto, su ingreso marginal es igual a 12 euros 8 euros = 4 euros solamente.
En general, tenemos el til hecho siguiente:
Proposicin 7.2 El ingreso marginal es menor que el precio. Si un monopolista vende a un nico precio en un mercado en el que la curva de demanda tiene pendiente negativa, el ingreso marginal en cualquier cantidad de produccin siempre es menor que el precio
al que puede venderse esa cantidad de produccin.

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Comparacin del monopolio y la competencia


Hemos visto que el monopolista maximizador del beneficio de nuestro ejemplo
vendera 4 unidades a un precio de 14 euros cada una y obtendra unos beneficios totales de 36 euros. Veamos qu ocurrira si este mismo mercado tuviera muchas
empresas competitivas, cada una de las cuales pudiera producir el bien con un coste de 5 euros por unidad.
La curva de demanda del mercado sera igual que la de la figura 7.1. Y la curva de oferta (competitiva)? Ninguna empresa querra vender su producto a precios inferiores al coste marginal de 5 euros. A precios superiores a 5 euros, todas
querran producir lo mximo posible, por lo que la oferta sera muy grande. A
un precio de 5 euros exactamente, las empresas estaran dispuestas a ofrecer
cualquier cantidad positiva. La curva de oferta resultante es una lnea recta horizontal a una altura de 5 euros, que va de lado a lado del grfico, como muestra la
figura 7.2.
En esta figura, la curva de oferta corta a la curva de demanda en un precio de
5 euros y una cantidad de 7 unidades. Como el precio es de 5 euros y los costes
son de 5 euros por unidad, todas las empresas obtienen unos beneficios nulos. A
un precio de 5 euros, el demandante cuyo valor de compra es de 20 euros obtie-

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22
20
18
Eleccin del
monopolista

Precio

16
14
12
10
8

Equilibrio
competitivo

6
4
2
0

4
5
Cantidad

Figura 7.2. La oferta y la demanda competitivas.

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ne unos beneficios de 15 euros, el demandante cuyo valor de compra es de 18


euros obtiene unos beneficios de 13 euros, y as sucesivamente, hasta llegar al
demandante cuyo valor de compra es de 8 euros, que obtiene unos beneficios de
3 euros. La cantidad total de beneficios de los compradores (excedente de los consumidores), que est representada por el rea situada entre la curva de demanda
y la curva de oferta, es de 63 euros.
Ahora podemos comparar el monopolio y los resultados competitivos. La tabla
7.2 muestra los precios, las cantidades y los beneficios de nuestro ejemplo, cuando el mercado es un monopolio y cuando es competitivo y tiene varias empresas,
cada una de las cuales tiene un coste marginal de 5 euros.

Tabla 7.2. Comparacin del monopolio y la competencia


Precio

Cantidad

Beneficios de
los vendedores

Beneficios de los
compradores

Beneficios
totales

Monopolio

14

36

12

48

Competencia

63

63

Diferencias entre el monopolio y la competencia


En general, se observan las siguientes diferencias entre un monopolio (en el
que el monopolista debe cobrar el mismo precio por todas las unidades que vende) y el resultado que se obtiene en un mercado que tiene la misma curva de
demanda y los mismos costes marginales, pero muchas empresas competitivas:
Un monopolista maximizador de los beneficios cobra un precio ms alto que
el precio de equilibrio competitivo y vende una cantidad menor que la cantidad de equilibrio competitivo.
Un monopolista maximizador de los beneficios obtiene ms beneficios que los
beneficios totales que obtendran todas las empresas de la industria en condiciones competitivas.
La suma de los beneficios de los demandantes y los beneficios de los oferentes
es menor en el monopolio que en condiciones competitivas.
Como un monopolista cobra un precio ms alto que el precio competitivo, no
es sorprendente que los beneficios de los demandantes sean ms bajos en el mono-

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polio que en condiciones competitivas. Lo ms interesante es el hecho de que los


beneficios totales, que son la suma de los beneficios de los demandantes y los beneficios de los oferentes, generalmente son mayores si el mercado es competitivo que
si es un monopolio. Por qu? No sera de esperar que la prdida que experimentan los compradores por tener que pagar el precio ms alto fuera exactamente igual que la ganancia que obtiene el vendedor?
La ganancia que obtienen los vendedores por actuar como monopolistas sera
igual que la prdida de los compradores si el nmero de transacciones no cambiara cuando subiera el precio. En realidad, en el caso de los demandantes que
continan comprando al monopolista, lo que hace el precio ms alto del monopolista es reducir los beneficios de los demandantes en la misma cuanta en que
aumentan los beneficios del monopolista. La suma de los beneficios de los demandantes y de los oferentes generados por estas transacciones sera, pues, la misma
en el monopolio que en condiciones de competencia. Pero eso no es todo. El
precio ms alto del monopolista normalmente elimina algunas transacciones
que se realizaran a precios competitivos. En nuestro ejemplo, la subida del precio de 5 a 14 euros elimina tres transacciones que se habran realizado en condiciones competitivas. Al precio competitivo de 5 euros, los compradores cuyo
valor de compra es de 12 euros, de 10 euros y de 8 euros habran realizado compras y cada una de estas compras habra sido rentable para el comprador y no
habra causado ninguna prdida a los vendedores. Al precio monopolstico de 14
euros, estos tres compradores no realizaran ninguna compra, por lo que no obtendran ningn beneficio ni el comprador ni el vendedor. Por tanto, los beneficios
totales de los demandantes y los oferentes son ms bajos en el monopolio que en
condiciones competitivas.

Los crteles
Recurdese que un crtel es un grupo de empresas, pertenecientes todas ellas a la
misma industria o sector, que acuerdan producir menos de lo que produciran
en condiciones competitivas en un intento de obtener ms beneficios. Para maximizar los beneficios totales de sus miembros, al crtel le gustara producir la misma cantidad total y cobrar el mismo precio que un monopolista. Adems, tendr
que lograr un acuerdo para coordinar las actividades de sus miembros y repartir
los beneficios totales.
Cuando los miembros del crtel tienen todos ellos los mismos costes de produccin, una sencilla manera de maximizar los beneficios totales es calcular la cantidad que maximizara los beneficios de un monopolista y asignar a cada empresa

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una cuota de produccin igual a la produccin monopolstica dividida por el nmero de empresas que hay en el sector. Si todas las empresas producen sus cuotas, la
produccin total ser igual que la produccin monopolstica, cada empresa podr
producir toda su cuota al precio monopolstico y todas las empresas obtendrn los
mismos beneficios. Por ejemplo, en el mercado analizado en el apartado anterior, la produccin maximizadora de los beneficios de un monopolio es de 4 unidades, que el monopolio vendera a un precio de 14 euros por unidad. Si esta
industria tuviera 4 empresas y stas acordaran coludir, podran asignar una cuota
de produccin de 4/4 = 1 unida a cada una y recomendar un precio de 14 euros.
Mientras todas las empresas respetaran su cuota, todas podran vender su unidad
de produccin a un precio de 14 euros. Cada una de las cuatro empresas obtendra, pues, unos beneficios de 9 euros y los beneficios totales de todas las empresas seran de 36 euros.
Aunque el acuerdo del crtel sera muy rentable para sus miembros, no sera
fcil obligar a cumplirlo. El problema estriba en que cualquiera de las empresas
podra salir ganando si no respetara su cuota de produccin y produjera ms. Los
intentos de mantener los precios de un sector elevados mediante acuerdos colusorios suelen fracasar. Para ver por qu, consideremos las cuatro empresas que
acordaron unas cuotas de produccin de una unidad para cada una. Supongamos
que una de estas empresas decidiera en secreto producir 2 unidades y ponerlas
a la venta a 12 euros. Podra vender estas dos unidades y obtendra un ingreso
total de 21 euros y, como sus costes son de 5 euros por unidad, obtendra unos
beneficios de 14 euros, que son 5 euros ms que los 9 que obtendra si respetara el acuerdo. Pero cuando esta empresa incumple su cuota, reduce los beneficios de todos los dems miembros del crtel. Si las otras tres empresas producen
una unidad cada una y la infractora produce dos unidades, la produccin total
de la industria es de cinco unidades, y vemos en la tabla de demanda que para
vender las cinco unidades, el precio debe bajar a 12 euros. Las tres empresas
que produjeran una unidad obtendran, pues, un ingreso de 12 euros cada una
y unos beneficios de 7 euros. Pero eso no es lo peor. Las otras empresas se daran cuenta de que tambin podran salir ganando si incumplieran el acuerdo del
crtel, por lo que el precio pronto se acercara al precio competitivo. Es muy probable que vieras que ocurra eso de una forma bastante espectacular en la sesin
3 del experimento.
En la mayora de los pases, como los crteles son ilegales, sus acuerdos tienen
que hacerse en secreto y no pueden imponerse, desde luego, mediante contratos
legales. Aun as, los crteles pueden conseguir que sus miembros restrinjan la produccin amenazando con castigar a los que produzcan demasiado, pero para imponer estas amenazas tendran que observar cmo se comporta cada uno de sus

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miembros en lo que se refiere a la produccin o a los precios. Es, pues, ms probable que veamos funcionar un crtel cuando sea fcil para cada una de las empresas controlar las decisiones de precios y de produccin de las dems que cuando
sea difcil.

La discriminacin de precios
En un reportaje publicado en el New York Times,6 se dice que Robert E. Mertens,
vicepresidente de precios y planificacin del producto de American Airlines, dijo:
Es un sofisticado juego de adivinanzas. No quieres vender a nadie un billete por
69 dlares cuando esta persona est dispuesta a pagar 400.

En el ejemplo que hemos analizado antes, un monopolista que tenga la curva


de demanda de la figura 7.1 maximizar sus beneficios cobrando un precio de
14 euros y vendiendo 4 unidades. Si fija el precio en 14 euros, tiene una posibilidad que resulta muy tentadora. Hay tres compradores que an no han comprado su producto, pero que estn dispuestos a pagar 12, 10 y 8 euros. Su coste
marginal es de 5 euros por unidad solamente. Si pudiera identificar a estos tres
compradores, podra obtener ms beneficios cobrando a cada uno de ellos, por
ejemplo, un precio de 7 euros y manteniendo al mismo tiempo el precio de 14
euros para los dems compradores. Si vendiera estas 3 unidades a 7 euros, obtendra un ingreso adicional de 21 euros y tendra un coste adicional de 15 euros
solamente, por lo que obtendra 6 euros ms de beneficios. Pero slo puede hacerlo si puede identificar los grupos que tienen el valor de compra ms alto y ms
bajo y vender a precios distintos a cada uno de los grupos. La venta de los mismos bienes a precios distintos a diferentes compradores se denomina discriminacin de precios.
La discriminacin perfecta de precios
Examinemos primero un caso extremo de discriminacin de precios en el que
el monopolista sabe cul es el valor de compra de cada demandante y puede
fijar un precio distinto para cada uno de ellos. Si un monopolista maximizador
de los beneficios pudiera hacer eso, cmo se comportara? Un demandante

6 New York Times, 4 de marzo de 1987.

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est dispuesto a pagar cualquier precio que sea ms bajo que su valor de compra
y no est dispuesto a pagar un precio que sea ms alto. Por tanto, lo mximo
que el monopolista puede esperar extraer de cualquier demandante es una cantidad algo menor que su valor de compra. El monopolista, para maximizar sus
beneficios totales, debera vender el bien a todos los compradores cuyo valor de
compra es mayor que su coste marginal y debera cobrar a cada comprador un
precio algo menor que su valor de compra. Un monopolista que hace eso se
dice que practica la discriminacin perfecta de precios, que tambin se conoce
con el nombre de discriminacin de precios de primer grado.

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20
18

Precio

16
14
12
10
8
6
4
2
0

4
5
Cantidad

Figura 7.3. La demanda y los costes del monopolista discriminador.

Consideremos el caso de un monopolista que se enfrenta a la misma curva de


demanda que hemos estudiado en el ejemplo anterior y que puede practicar la
discriminacin perfecta de precios. Hemos trazado de nuevo esta curva de demanda en la figura 7.3. Con esta curva de demanda, un monopolista que puede practicar la discriminacin perfecta de precios podra cobrar algo menos de 20 euros
por la primera unidad vendida, algo menos de 18 euros por la segunda, y as sucesivamente hasta la sptima unidad, que podra vender por algo menos de 8 euros.
El ingreso total del monopolista sera, pues, de algo menos de 20 + 18 + 16 + 14 +

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12 + 10 + 8 = 98 euros, que es igual al rea de la regin sombreada de la figura 7.3.


Como vende 7 unidades, sus costes totales seran de 35 euros y sus beneficios algo
inferiores a 98 35 = 63 euros (estn representados por el rea de la parte de la
regin sombreada situada por encima de la lnea recta horizontal que hemos trazado a la altura de 5 euros). Recurdese a modo de comparacin que un monopolista que debe cobrar el mismo precio a todos los consumidores cobrara un
precio de 14 euros a todos ellos, vendera 4 unidades solamente y obtendra unos
beneficios de 36 euros.
Este ejemplo muestra varios hechos que son ciertos en general en el caso de los
monopolistas que practican la discriminacin perfecta de precios.
Proposicin 7.3 Un monopolista que practica la discriminacin perfecta de precios:
vende su producto a todos los demandantes cuyo valor de compra es mayor que el coste
marginal del monopolista.
cobra a cada comprador un precio que es algo menor que su valor de compra.
vende el mismo nmero de unidades que se venderan en el equilibrio competitivo.
vende ms unidades y obtiene ms beneficios que un monopolista que cobra un nico precio.
deja a todos los demandantes con un excedente del consumidor de casi cero.
obtiene unos beneficios casi tan altos como la suma del total de los beneficios de las
empresas ms el excedente de los consumidores en el equilibrio competitivo.
Como un monopolista que practica la discriminacin perfecta de precios obtiene aun ms beneficios que un monopolista que cobra un nico precio, tal vez te
preguntes por qu no hacen eso todos los monopolistas. Hay al menos dos importantes factores que limitan la capacidad de un monopolista para cobrar precios
distintos a los diferentes compradores. El primero es la posibilidad de revender
el producto. Si un monopolista vende el producto a un precio ms bajo a unos
compradores que a otros, uno de los compradores que puede conseguir el bien
a un precio ms bajo puede obtener beneficios comprndolo y revendindolo a
una persona que tenga que pagar al monopolista un precio ms alto. Supongamos,
por ejemplo, que el demandante que tiene un valor de compra de 8 euros compra una unidad al monopolista por 8 euros y la revende por 15 euros al demandante que tiene un valor de compra de 20 euros. En ese caso, el demandante
que tiene un valor de compra de 8 euros obtiene unos beneficios de 7 euros y el
demandante que tiene un valor de compra de 20 euros obtiene unos beneficios
de 5 euros, mientras que el monopolista pierde la oportunidad de vender por
20 euros una unidad al demandante cuyo valor de compra es de 20 euros. Por

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234 / Experimentos con los principios econmicos

este motivo, no es probable que la discriminacin de precios tenga xito cuando se trata de mercancas, como la ropa o los ordenadores, que son fciles de
revender. En cambio, es difcil, cuando no imposible, para los compradores originales revender algunos bienes y servicios como las comidas de restaurante, los
cortes de pelo, las operaciones de apendicitis o los desplazamientos en taxi. En
el caso de aquellas mercancas, son mayores las posibilidades de practicar la discriminacin de precios.
Aunque un bien no pueda revenderse, el hecho de que sea improbable que
un monopolista sepa qu personas son las que estn dispuestas a pagar un precio elevado y cules slo tiene intencin de pagar un precio bajo, aunque tenga una buena estimacin de toda la curva de demanda del mercado, limita su
capacidad para practicar la discriminacin de precios. En nuestro ejemplo, el
monopolista puede saber que uno de los demandantes tiene un valor de compra de 20 euros, que otro tiene un valor de compra de 18 euros, etc., pero puede no saber cul es cul. Tampoco es probable que obtenga esta informacin
preguntando a sus clientes potenciales. Supn que eres un demandante y que
un monopolista te pide que le digas cul es tu valor de compra. Si sabes que el
monopolista va a cobrarte un precio ligeramente ms bajo que el valor de compra que le digas, qu le responders? Los compradores tendran todos los incentivos del mundo para declarar unos valores de compra inferiores a su verdadera
disposicin a pagar.
La fijacin de los precios en mercados independientes
Aunque los monopolistas raras veces, si es que alguna, pueden practicar la discriminacin perfecta de precios, a veces pueden dividir a sus demandantes en dos
grupos o ms y cobrar precios distintos segn el grupo. Por ejemplo, los editores
cobran precios distintos por el mismo libro en los diferentes pases. Los restaurantes y los cines cobran a las personas mayores o a los estudiantes precios distintos
a los que cobran a otros demandantes. Los vendedores de programas informticos cobran precios distintos a los clientes nuevos y a los clientes que poseen una
versin anterior y menos refinada del mismo producto, etc. Este tipo de discriminacin de precios se conoce con el nombre de discriminacin de precios de tercer grado.
La discriminacin de precios de tercer grado slo puede practicarse con xito en los mercados en los que es imposible o al menos incmoda la reventa de
un tipo de cliente a otro y en los que los demandantes pueden dividirse en grupos fcilmente identificables que tienen diferentes distribuciones de los valores
de compra.

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Si una empresa puede dividir a sus demandantes en grupos distintos que tienen diferentes distribuciones de los valores de compra, normalmente puede obtener ms beneficios cobrando un precio distinto a los miembros de cada grupo. El
monopolista puede tratar a cada grupo como si fuera un mercado independiente y cobrar el precio que maximiza los beneficios generados por ese mercado. Te
animamos a realizar el siguiente ejercicio sobre la prctica de la discriminacin de
precios de tercer grado.7

Ejercicio:
Un peluquero discriminador de precios
En un pueblo muy pequeo slo hay una peluquera. Los costes del
peluquero son de 5 euros por cada corte de pelo que realiza. Descubre
que las cuatro personas pelirrojas que hay en el pueblo tienen unos
valores de compra de 18, 12, 10 y 3 euros y que las otras cuatro tienen unos valores de compra de 20, 16, 14 y 8 euros.8 Los habitantes
de este pueblo comprarn un corte de pelo si el precio es menor o igual
que su valor de compra y no comprarn ninguno a ningn precio
ms alto que su valor de compra.
Ejercicio 7.1 El peluquero est tratando de averiguar qu precios debe
cobrar a los pelirrojos y al resto. Para ayudarlo a tomar esta decisin,
rellena la tabla 7.3. Anota en la segunda columna del cuadro Pelirrojos
el nmero de cortes de pelo que podra vender a los pelirrojos a cada
precio. Calcula en la tercera columna el ingreso total (el precio multiplicado por la cantidad) generado por los pelirrojos a cada precio.
Anota en la cuarta columna los beneficios que obtendra a cada precio cortando el pelo a los pelirrojos. Los beneficios que obtendra cortndoles el pelo seran iguales a su ingreso menos sus costes totales, que
son de 5 euros por cada corte de pelo que realiza. Cuando hayas rellenado la tabla de los pelirrojos, rellena la tabla Otros residentes.
7 Las respuestas se encuentran en la pgina 243.
8 No sabe qu pelirrojo tiene cada uno de estos valores o qu habitante que no es pelirrojo
tiene cada valor de compra de los habitantes que no son pelirrojos.

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236 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 7.3. Un precio para cada grupo


Otros residentes

Pelirrojos
Precio

Cantidad

Ingreso Beneficios

Precio

20

20

18

18

16

16

14

14

12

12

10

10

Cantidad

Ingreso Beneficios

Ejercicio 7.2 Qu precio debe cobrar el peluquero a los pelirrojos


para maximizar sus beneficios? _________ Qu precio debe cobrar
a los dems residentes? _______.
Ejercicio 7.3 Si cobra a los pelirrojos y a los dems los precios maximizadores de los beneficios, cuntos beneficios obtiene cortando el pelo
a los pelirrojos? _______. Cuntos beneficios obtiene cortando el pelo
a los dems? _______. Cuntos beneficios obtiene en total? _______.
Ejercicio 7.4 Supn que el peluquero debe cobrar el mismo precio a
los pelirrojos que a los dems. Rellena la tabla 7.4 para ayudarlo a hallar
el precio que maximiza sus beneficios.
Ejercicio 7.5 Para maximizar los beneficios, si debe cobrar a todo el
mundo el mismo precio, qu precio debe cobrar? ________. Cuntos
beneficios obtiene cuando cobra este precio? ________.
Ejercicio 7.6 Los beneficios que obtiene el peluquero cuando puede
cobrar precios distintos a los pelirrojos y a los dems son _______ euros
(mayores?, menores?) que cuando debe cobrar el mismo precio a todo
el mundo.

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 237

Tabla 7.4. Un nico precio para todos


Precio

Cantidad

Ingreso

Beneficios

20
18
16
14
12
10
8
3

Ejercicio 7.7 Si el peluquero cobra precios distintos a los pelirrojos


y a los dems de la forma que maximiza los beneficios, a qu personas no les cortar el pelo? _______.
Ejercicio 7.8 Si el peluquero debe cobrar el mismo precio a todo el
mundo y elige el precio que maximiza sus beneficios, a qu personas
no les cortar el pelo? _______.

El monopolio con curvas lisas


Hasta ahora nos hemos ocupado de la conducta de los monopolistas que se enfrentan a curvas de demanda en forma de escalera. A continuacin, analizaremos la
teora de un monopolista que se enfrenta a una curva lisa de demanda de pendiente negativa. Cuando la curva de demanda es lisa, un monopolista maximizador de los beneficios elige una cantidad en la que el ingreso marginal es exactamente
igual al coste marginal.
El ingreso marginal de un monopolista siempre es menor que el precio, ya
que para vender una unidad ms tiene que bajar el precio de todas las unidades
que vende. Si P(q ) es el precio al que la empresa puede vender q unidades, la
curva de ingreso marginal de un monopolista viene dada por la ecuacin
IM(q ) = P(q ) (reduccin del precio necesaria para vender
una unidad ms) q

[7.1]

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238 / Experimentos con los principios econmicos

Veamos cmo funciona en el caso especial de una curva lineal de demanda. Si


la curva de demanda viene dada por la ecuacin P(q ) = a bq, vemos en la ecuacin de demanda que por cada unidad adicional que vende, la empresa tiene
que bajar el precio en b. Por tanto, su ingreso marginal debe ser IM(q ) = (a bq )
bq = a 2bq. La ecuacin de IM(q ) es, pues, una lnea recta que tiene la misma
ordenada en el origen (a) que la curva de demanda, pero con una pendiente (2b)
que es exactamente el doble de inclinada. Reformulamos este hecho, que es bastante til recordar, de la forma siguiente.
Proposicin 7.4 Si la curva de demanda es una lnea recta que tiene la ecuacin p = a bq,
la curva de ingreso marginal tambin es una lnea recta. La curva de ingreso marginal tiene
la misma ordenada en el origen que la curva de demanda, pero el doble de inclinada, y su
ecuacin es p = a 2bq.
Veamos un ejemplo concreto de cmo se determinan el precio y la cantidad
que maximizan los beneficios de un monopolista. La demanda viene dada por
la ecuacin p = 45 0,15q, como muestra la figura 7.4. La curva de ingreso marginal tiene la ecuacin p = 45 0,30q y est representada por la lnea de trazo
discontinuo de la figura 7.4.
Supongamos que el monopolista puede producir todas las unidades que quiera con un coste de 15 euros por unidad. En ese caso, su coste marginal es de 15
euros para todas las cantidades y su curva de coste marginal es una lnea recta horizontal, como muestra la figura.
La curva de ingreso marginal corta a la curva de coste marginal en el punto A,
en el que la cantidad es de 100 unidades y el ingreso marginal es igual a 15 euros.
El nivel de produccin que maximiza los beneficios del monopolista es, pues, de
100 unidades.
Qu precio cobrar el monopolista? Cobrar el precio ms alto al que pueda
vender 100 unidades. Este precio puede verse en la curva de demanda. Cuando
la cantidad es de 100 unidades, el precio de la curva de demanda es de 30 euros.
Por tanto, la combinacin de cantidad y precio que maximiza los beneficios del
monopolista es de 100 unidades vendidas al precio de 30 euros. Con esta combinacin de precio y cantidad, su ingreso es igual a 30 euros 100 = 3.000 euros y
sus costes son iguales a 15 euros 100 = 1.500 euros. Por tanto, sus mximos beneficios posibles son iguales a 3.000 euros 1.500 euros = 1.500 euros.
Te sugerimos que realices el siguiente ejercicio para afianzar tu comprensin
del modo en que elige un monopolista la cantidad y el precio.

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Precio

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50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

Curva de demanda
Curva de ingreso marginal
E
Curva de coste marginal
A

20 40

60

80 100 120 140 160 180 200 220 240 260 280 300
Cantidad

Figura 7.4. El ingreso marginal, el precio y el coste marginal.

Ejercicio:
Poderosos Programas Informticos es implacable 9
Roberto Barreras, presidente de Poderosos Programas Informticos
S.A. (PPISA), est comercializando un nuevo programa informtico
llamado Topes. Segn el personal del departamento de estudios de
mercado, la demanda de Topes viene dada por la ecuacin
1 Q
P = 100 -
1.000
donde P es el precio por unidad de Topes y Q es el nmero de unidades vendidas. PPISA ha gastado 1 milln de euros en el desarrollo
del producto y medio milln en anunciarlo. Adems de estos costes
fijos, tiene un coste variable de 10 euros por unidad vendida. Por
tanto, si vende Q copias de Topes, sus costes totales sern iguales a
C (Q ) = 1.500.000 + 10Q . Su coste marginal es de 10 euros en todos
los niveles de produccin.
9 Las respuestas de estas preguntas se encuentran en la pgina 243.

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240 / Experimentos con los principios econmicos

Ejercicio 7.9 La ecuacin de demanda implica que la curva de demanda tiene que ser una lnea recta. Para trazar esta lnea, lo nico necesario es hallar dos puntos en la lnea y conectarlos. Segn la ecuacin
de demanda, si Q = 0, P = ______ euros y si Q = 100.000, P = ______
euros. Traza la curva de demanda de Topes en la figura 7.5.
Ejercicio 7.10 Traza en la figura 7.5 la curva de coste marginal y la curva de ingreso marginal de Topes y ponles nombre. Pista: La proposicin
7.4 indica cmo se halla la ecuacin de la curva de ingreso marginal.
110
100
90
80

Precio

70
60
50
40
30
20
10
0
0

10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110
Cantidad (en miles)

Figura 7.5. El monopolio de Topes.


Ejercicio 7.11 Indica en la figura 7.5 la interseccin de la curva de ingreso marginal y la curva de coste marginal con la letra A . Traza una recta vertical de trazo discontinuo del punto A al eje de abscisas para hallar
la cantidad que maximiza los beneficios, que es _______.
Ejercicio 7.12 Prolonga en la figura 7.5 la lnea recta vertical de trazo
discontinuo que pasa por el punto A hasta la curva de demanda. Llama
B al punto en el que esta lnea corta a la curva de demanda. Traza una
lnea recta horizontal de trazo discontinuo de B al eje de ordenadas.
Qu precio cobrar PPISA? ______ euros.

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 241

Ejercicio 7.13 El ingreso total maximizador de los beneficios de PPISA es de _____ euros, su coste total es de ____ euros y sus beneficios son
de ____ euros.

La fijacin del precio del monopolio y la elasticidad (optativo)


Segn la proposicin A.1 de la pgina 446, si la demanda es inelstica, el precio y
el ingreso varan en el mismo sentido a lo largo de la curva de demanda. Este hecho
tiene una interesante consecuencia para la fijacin del precio del monopolio. Un
monopolista maximizador de los beneficios nunca elegir una combinacin de
precio y cantidad que se encuentre en el segmento inelstico de la curva de demanda. Por qu? Porque si la demanda es inelstica al precio vigente, la empresa podr
aumentar su ingreso subiendo su precio y reduciendo su cantidad. No slo aumenta el ingreso de la empresa sino que, adems, como la cantidad vendida se reduce, la empresa tiene menos costes totales. Como los beneficios son la diferencia
entre el ingreso y los costes, una subida del precio elevar los beneficios del monopolista por ambas razones.
Sabemos que un monopolista maximizador de los beneficios cobrar un precio ms alto que su coste marginal. Si sabemos cul es la elasticidad-precio de la
demanda del monopolista, podemos averiguar cul ser la diferencia entre el
precio y el coste marginal. Como el monopolista maximizador de los beneficios
fija un ingreso marginal igual al coste marginal, la diferencia entre el precio y el
coste marginal ser igual que la diferencia entre el precio y el ingreso marginal.
Como vemos en la ecuacin 7.1, la diferencia entre el precio y el ingreso marginal es igual a la reduccin del precio necesaria para vender una unidad ms multiplicada por el nmero de unidades vendidas. Por tanto, la diferencia entre el
precio y el coste marginal tambin es igual a la prdida de ingreso provocada por
la reduccin del precio necesaria para vender una unidad ms. Si la demanda es
muy elstica, una empresa no tendr que bajar mucho el precio para vender una
unidad ms. Si la demanda es muy inelstica, la empresa tendr que bajar mucho
el precio para vender una unidad ms. No es sorprendente, pues, saber que la diferencia entre el ingreso marginal y el precio es mayor cuando la demanda es ms
inelstica. Cuando la demanda es elstica,10 puede demostrarse que la relacin

10 Como ya hemos sealado, un monopolista cuyo coste marginal no sea negativo nunca decidir vender una cantidad que se encuentre en el segmento inelstico de su curva de demanda.

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242 / Experimentos con los principios econmicos

exacta entre el coste marginal y el precio de un monopolista maximizador de los


beneficios es:

1
Precio 1 + = coste marginal.
Ed

[7.2]

Vemos en la ecuacin 7.2 que cuanto ms inelstica sea la demanda, mayor ser
la diferencia entre el precio y el coste marginal. Este hecho tiene una interesante consecuencia para los monopolistas que practican la discriminacin de precios de tercer grado cobrando precios distintos en dos mercados diferentes. En
este caso, el monopolista tendr el mismo coste marginal en los dos mercados y
elegir precios que satisfagan la ecuacin 7.2 en cada mercado. Cobrar, pues,
un precio ms alto en el mercado que tenga la demanda ms inelstica.
Temas de reflexin
Muchas de las polticas de precios de las empresas del mundo real que parecen
bastante desconcertantes a primera vista se pueden entender si se piensa en la
discriminacin de precios.
Por qu crees que un billete de avin de ida y vuelta entre dos grandes ciudades estadounidenses cuesta 300 dlares si pasas la noche del sbado en la ciudad de destino y 1.500 en caso contrario? Se te ocurre alguna razn por la
que a las compaas areas les interesa insistir en que el nombre de tu billete
coincida con tu carn de identidad cuando embarcas en el avin?
Por qu reparten las tiendas de alimentacin vales de descuento en lugar de
bajar simplemente los precios?
Por qu ofrecen descuentos los cines, los espectculos deportivos y los museos a las personas mayores y a los nios?
Sabemos que a las autoridades universitarias les gustara que te creyeras que
conceden becas a los estudiantes de renta baja porque les preocupa la igualdad de oportunidades. Se te ocurre alguna otra razn por la que las conceden?
Federal Express ofrece dos tipos de servicios con entrega al da siguiente: el
priority overnight, que garantiza la entrega en el punto de destino a las 10:30
de la maana del da siguiente, y el standard overnight, que garantiza la entrega a las 3 de la tarde del da siguiente. El primero cuesta alrededor de un 20
por ciento ms que el segundo. Federal Express a menudo se desplaza dos
veces en un mismo da a la misma oficina para no entregar antes de las 10:30
paquetes del tipo de servicio standard overnight. A qu crees que obedece
esta conducta?

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 243

La IBM LaserPrinter Series E era idntica a la IBM Laser Printer estndar, con
la salvedad de que su precio era ms bajo y su velocidad de impresin era ms
lenta. La diferencia de velocidad se deba a que IBM instal un chip extra en
la Series E que iba introduciendo pausas para reducir la velocidad de la impresora. Por qu crees que IBM hizo eso?
El Journal of Public Economics, revista acadmica publicada por North Holland
Publishing Company, ofrece una tarifa de suscripcin de 180 dlares al ao para
los particulares y de 1.331 dlares al ao para las bibliotecas. A qu crees que
se debe esta diferencia de precios?
Por qu crees que las ediciones de bolsillo aparecen meses despus de que se
haya publicado la edicin original? Crees que la diferencia de precios entre
las dos ediciones es mayor, igual o menor que la diferencia entre sus costes de
produccin?

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 7.1: 0; C 7.2: 40, 1.000 euros, 200 euros, 800 euros; C 7.3: 50, 750 euros, 250
euros, 500 euros; C 7.4: 60, 600 euros, 300 euros, 300 euros; C 7.5: 25 euros, 40;
C 7.6: 12, 300 euros, 60 euros, 240 euros; C 7.7: 30, 450 euros, 150 euros, 300 euros;
C 7.8: 36, 360 euros, 180 euros, 180 euros; C 7.9: 15 euros, 30; C 7.10: 15 euros,
30; C 7.11: 5, 15 euros, 50 euros; C 7.12: 25 euros, 12 25 euros 12 5 euros =
240 euros; C 7.13: 15 euros, 12 15 euros 12 5 euros = 120 euros; C 7.14: 360
euros. El mejor precio uniforme es de 15 euros, que genera unos beneficios de
300 euros; por tanto, la discriminacin de precios permite al monopolista obtener 60 euros ms de beneficios.
Respuestas de los ejercicios
Ej. 7.1: Pelirrojos; 0, 0, 0; 1, 18, 13; 1, 16, 11; 1, 14, 9; 2, 24, 14; 3, 30, 15; 3, 24, 9;
4, 12, 8; Otros: 1, 20, 15; 1, 18, 13; 2, 32, 22; 3, 42, 27; 3, 36, 21; 3, 30, 15; 4, 32, 12;
4, 12, 8; Ej. 7.2: 10 euros, 14 euros; Ej. 7.3: 15 euros, 27 euros, 42 euros; Ej. 7.4:
1, 20, 15; 2, 36, 26; 3, 48, 33; 4, 56, 36; 5, 60, 35; 6, 60, 30; 7, 56, 21; 8, 24, 16; Ej.
7.5: 14 euros, 36 euros; Ej. 7.6: 6 euros mayores; Ej. 7.7: El pelirrojo cuyo valor
de compra es de 3 euros y el no pelirrojo cuyo valor de compra sea de 8 euros
no se cortarn el pelo; Ej. 7.8: Tres pelirrojos y otra persona se quedarn sin cortar el pelo; Ej. 7.9: 100 euros, 0 euros; Ej. 7.11: 45.000; Ej. 7.12: 55 euros; Ej. 7.13:
2.475.00 euros, 1.500.00 euros + (10 euros 45.000) = 1.950.000 euros; 2.475.000
euros 1.950.000 euros = 525.000 euros.

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244 / Experimentos con los principios econmicos

Notas de laboratorio del experimento 7


Distribucin de los demandantes
El profesor suministrar la informacin sobre la distribucin de los tipos y los valores de compra que necesitas para rellenar las tablas 7.5 y 7.6.

Tabla 7.5. Distribucin de los tipos de demandantes: sesiones 2 y 3


Valor de compra

Nmero de demandantes

21
16
11

Tabla 7.6. Distribucin de los tipos de demandantes: sesin 4


Tipo y valor de compra
No estudiante con un v.c. de 21
No estudiante con un v.c. de 16
No estudiante con un v.c. de 11
Estudiante con un v.c. de 21
Estudiante con un v.c. de 16
Estudiante con un v.c. de 11

Nmero de demandantes

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 245

Las ventas, el ingreso y la distribucin de los valores de compra


El profesor suministrar la informacin necesaria para rellenar las tablas 7.77.12.
Anota en la tabla 7.7 la cuota asignada por el crtel a cada empresa, el nmero de unidades que vendi y el ingreso total que obtuvo en la sesin 2.

Tabla 7.7. Las ventas y el ingreso en la sesin 2


N de
identificacin de
la empresa

Cuota de la
empresa

Nmero de
unidades
vendidas

Ingreso total de
la empresa

Anota en la tabla 7.8 el nmero de demandantes que tienen cada valor de


compra y que compraron realmente billetes en la sesin 2 (no debe confundirse con
la distribucin de los valores de compra de todos los demandantes que participaron en el experimento).

Tabla 7.8. Compradores en la sesin 2


Valor de compra
21
16
11

Nmero de compradores

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246 / Experimentos con los principios econmicos

Anota en la tabla 7.9 la cuota asignada por el crtel a cada empresa, el nmero de unidades que vendi y el ingreso total que obtuvo en la sesin 3.

Tabla 7.9. Las ventas y el ingreso en la sesin 3


N de
identificacin
de la empresa

Cuota de la
empresa

Nmero de
unidades
vendidas

Ingreso total de
la empresa

Anota en la tabla 7.10 el nmero de demandantes que tienen cada valor de compra y que compraron realmente billetes en la sesin 3.

Tabla 7.10. Compradores en la sesin 3


Valor de compra
21
16
11

Nmero de compradores

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 247

Anota en la tabla 7.11 las cuotas que asign el crtel a cada empresa para vender a los estudiantes y a los no estudiantes, el nmero de unidades vendidas a
los estudiantes y a los no estudiantes y el ingreso total generado por las ventas
a los estudiantes y a los no estudiantes.

Tabla 7.11. Precios y ventas a los estudiantes y a los no estudiantes


N de
Cuota
Cuota no
identificacin estudiantes estudiantes
de la empresa

Unidades Unidades
Ingreso
Ingreso
vendidas vendidas a generado generado
a los
los no
por los
por los no
estudiantes estudiantes estudiantes estudiantes

Anota en la tabla 7.12 el nmero de demandantes que tienen cada valor de compra y que compraron realmente billetes en la sesin 4.

Tabla 7.12. Compradores en la sesin 4


Valor de compra
21
16
11

Nmero de compradores

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248 / Experimentos con los principios econmicos

NOMBRE _____________________________ GRUPO _______

Trabajo para casa del experimento 7


Problema 7.1 Utiliza la informacin de las tablas 7.7 y 7.8 para rellenar la 7.13, que
resume los resultados experimentales de la sesin 2.

Tabla 7.13. Resultados experimentales: sesin 2


Precio medio
Nmero total de unidades vendidas
Beneficios totales de todas las empresas
Excedente total de los consumidores
Suma de los beneficios de las empresas y
el excedente de los consumidores

Pistas:
El precio medio se halla dividiendo el ingreso total de todas las empresas por
el nmero total de unidades que vendieron.
Recuerda que el coste de cada unidad producida es de 5 euros. Los beneficios
totales de todas las empresas son iguales al ingreso total de todas las empresas
menos los costes totales.
El excedente total de los consumidores es la suma de los valores de compra
de todos los que compraron un billete menos la cantidad total de dinero que
pagaron los compradores por los billetes. Puedes encontrar la suma de los valores de compra de los que compraron billetes en la tabla 7.8. La cantidad total
que pagaron los consumidores por los billetes es igual al ingreso total de las
empresas.
Problema 7.2 Supn que la industria funcionara competitivamente sin un acuerdo colusorio. Las respuestas que des aqu te ayudarn a trazar la curva de oferta
competitiva. Recuerda que cada empresa puede producir hasta 100 unidades con
un coste de 5 euros por unidad.

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 249

Parte a) Cuntas unidades ofrecern las empresas a precios de menos de 5


euros? ______.
Cuntas unidades ofrecern a precios de ms de 5 euros? _______.
Parte b) Traza en la figura 7.6 en color rojo el segmento vertical de la curva de
oferta competitiva correspondiente a los precios inferiores a 5 euros. El grfico no
es suficientemente ancho para mostrar el segmento vertical de la curva de oferta
correspondiente a los precios superiores a 5 euros, por lo que no necesitas mostrar esta parte. A un precio de 5 euros exactamente, a cada empresa le da lo mismo ofrecer cualquier nmero de billetes comprendido entre 0 y 100. Por tanto,
puedes representar la (parte visible de) la curva de oferta trazando en el grfico
una lnea recta horizontal de lado a lado del grfico a la altura de 5 euros.
Parte c) Utiliza la informacin de la tabla 7.5 de tus notas de laboratorio
para trazar en la figura 7.6 la curva de demanda de billetes de avin de las sesiones 2 y 3.
30

Nmero de billetes

25

20

15

10

10

15

20

25

30

35

40

45

Nmero de billetes

Figura 7.6. La oferta y la demanda competitivas.

50

55

60

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250 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 7.3 A partir de las curvas de oferta y de demanda que has trazado en la
figura 7.6 puedes hallar el precio y la cantidad que predecira la teora del equilibrio competitivo para el mercado en las sesiones 2 y 3. Tambin puedes calcular
los beneficios de las empresas y el excedente de los consumidores en el equilibrio competitivo. Haz estos clculos para rellenar la tabla 7.14.

Tabla 7.14. Predicciones competitivas


Precio medio
Nmero total de unidades vendidas
Beneficios totales de todas las empresas
Excedente total de los consumidores
Suma de los beneficios de las empresas y el excedente de los
consumidores

Problema 7.4 Rellena la tabla 7.15 para mostrar los precios, las cantidades y los
beneficios que se predeciran para el mercado en las sesiones 2 y 3 si slo hubiera una empresa y cobrara el precio monopolstico maximizador de los beneficios.
Supn que un demandante slo compra si el precio es como mnimo 1 euro ms
bajo que su valor de compra.

Tabla 7.15. Predicciones del monopolio


Precio medio
Nmero total de unidades vendidas
Beneficios totales de todas las empresas
Excedente total de los consumidores
Suma de los beneficios de las empresas y el excedente de
los consumidores

Problema 7.5 La tabla 7.13 muestra los precios, las cantidades y los beneficios que se
observaron en la sesin 2. La 7.14 muestra las predicciones que hace la teora del equilibrio competitivo y la 7.15 muestra las predicciones que hace la teora del monopo-

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Los monopolios y los crteles (c.7) / 251

lio de estos resultados. Cul de las dos teoras predice mejor los resultados de la
sesin 2? ________.
Problema 7.6 Utiliza la informacin de las tablas 7.9 y 7.10 para rellenar la 7.16,
que resume los resultados observados de la sesin 3.

Tabla 7.16. Resultados experimentales: sesin 3


Precio medio
Nmero total de unidades vendidas
Beneficios totales de todas las empresas
Excedente total de los consumidores
Suma de los beneficios de las empresas y el excedente
de los consumidores

Problema 7.7 La tabla 7.16 muestra los precios, las cantidades y los beneficios que
se observaron en la sesin 3. La 7.14 muestra las predicciones que hace la teora
del equilibrio competitivo y la 7.15 muestra las predicciones que hace la teora del
monopolio de estos resultados. Cul de las dos teoras predice mejor los resultados de la sesin 3? ________.
Problema 7.8 Utiliza la informacin de las tablas 7.11 y 7.12 para rellenar la 7.17,
que resume los resultados observados de la sesin 4.
Problema 7.9 Tanto en la sesin 2 como en la 4, el administrador del mercado oblig a cumplir los acuerdos del crtel. En la sesin 2, el monopolista tena que cobrar
el mismo precio a todo el mundo. En la sesin 4, poda cobrar precios distintos a
los estudiantes y a los dems. Utiliza las tablas 7.13 y 7.17 para responder a las
siguientes preguntas:
Parte a) En qu sesin obtuvieron ms beneficios las empresas? ________.
Parte b) En qu sesin fue mayor el excedente total de los consumidores? ______.

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252 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 7.17. Resultados experimentales: sesin 4


Precio medio
Nmero total de unidades vendidas
Beneficios totales de todas las empresas
Excedente total de los consumidores
Suma de los beneficios de las empresas y el excedente
de los consumidores

Parte c) En qu sesin fue mayor la suma de los beneficios de las empresas y


el excedente de los consumidores?
Problema 7.10 Hemos dicho que la eficiencia de mercado son los beneficios totales efectivos de todos los participantes en el mercado expresados en porcentaje de
los mximos beneficios que podran lograrse para todos los participantes en el
mercado (vase la pgina 50). Recuerda tambin que en un mercado como ste
el resultado de equilibrio competitivo maximiza la suma de los beneficios de todos
los participantes.
Parte a) Calcula la eficiencia de mercado del resultado experimental de la sesin
2 utilizando la informacin de las tablas 7.13 y 7.14. _______.
Parte b) Calcula la eficiencia de mercado del resultado que predicen las teoras en
el caso del monopolio maximizador de los beneficios de la sesin 2 utilizando la
informacin de las tablas 7.15 y 7.14. _______.

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Cuarta parte
Las empresas y la tecnologa

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8 Entrada y salida

La entrada y la salida en el sector de la restauracin


Te has preguntado alguna vez lo que sera abrir un restaurante? En este experimento, aunque cocines tan mal que tu perro no se lo coma y aunque seas demasiado torpe sirviendo mesas, tendrs tu oportunidad.
Los restaurantes tienen, como casi todos los dems negocios, unos costes que
son los mismos, cualquiera que sea el nmero de unidades que vendan, y otros
que dependen del nmero de unidades vendidas. Los primeros se conocen con
el nombre de costes fijos o, en otras palabras, costes generales, y los segundos se
conocen con el nombre de costes variables. El coste total de una empresa es la
suma de sus costes fijos ms sus costes variables totales.
Ejemplos de costes fijos de un restaurante son el coste de alquilar el local en
el que se encuentra, el coste del equipo de cocina, los reservados y las mesas, el
coste de la publicidad y el coste del empleo de un chef. Un restaurante tiene que
pagar estos costes independientemente del nmero de comidas que venda. En
cambio, el coste de los ingredientes que emplea para hacer las comidas vara dependiendo del nmero de comidas vendidas, por lo que es un coste variable.
En la vida real, cualquiera puede abrir un restaurante, pero est claro que no
sera rentable para todo el mundo. Si son muy pocas las personas que abren un
restaurante, la demanda de comidas ser alta y los beneficios sern elevados en la
mayora de los restaurantes, pero si son demasiadas, la demanda ser menor en
cada restaurante y la competencia har que al menos algunas pierdan dinero. En
este experimento, vemos cmo determinan las fuerzas competitivas el nmero
de restaurantes que se abren.

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256 / Experimentos con los principios econmicos

Instrucciones
En este mercado, puede abrir un restaurante todo el que quiera. Los restaurantes son pequeos (ntimos, como dicen en las guas de restaurantes). Si abres
un restaurante, puedes atender a un mximo de cuatro clientes. Los dueos de
los restaurantes deben pagar un coste fijo de 20 euros, independientemente del
nmero de clientes que entren. Adems de los costes fijos, cada restaurante tiene un coste variable de 5 euros por cliente. El coste total de un restaurante es la suma
de su coste fijo de 20 euros ms el total de los costes variables de todas las comidas que vende.
En este experimento, un restaurante tendr un coste total de 20 euros si no
vende ninguna comida, de 25 euros si vende una, de 30 euros si vende dos, de 35
euros si vende tres y de 40 euros si vende cuatro. Podemos describir el coste total
de un restaurante por medio de una funcin de coste total C (n ) de la manera
siguiente: para n clientes, donde n es un nmero comprendido entre 0 y 4, el
coste total es igual a C (n ) = 20 euros + 5n .
Todos los alumnos de la clase pueden ser clientes de cualquiera de los restaurantes. Todos reciben una hoja de informacin personal con el valor de compra
que tienen en cada sesin de mercado. Si decides comprar una comida, el administrador del mercado te pagar tu valor de compra, por lo que los beneficios (el
excedente del consumidor) que obtendrs comprando una comida sern iguales a tu valor de compra menos el precio que pagues por la comida. Si posees un
restaurante, tambin puedes comprar una comida en tu propio restaurante o en
el de cualquier otra persona. Naturalmente, si compras una comida en tu propio
restaurante, se te contabilizar como uno de tus cuatro clientes y el coste variable
de tu propia comida ser de 5 euros, como el de cualquier otra persona.
Fase 1 Se debe abrir o no un restaurante?
Cada ronda de cada sesin consta de dos fases. En la primera, todo el mundo
debe decidir si abre o no un restaurante. Antes de que haya que tomar una decisin, el administrador del mercado dar una idea aproximada de la distribucin de los valores de compra pidiendo que se vote a mano alzada cada valor
posible de compra. A continuacin, preguntar en voz alta a cada uno de los
miembros de la clase si tiene intencin o no de abrir un restaurante. Cuando te
toque decidir, sabrs cuntas personas se han comprometido ya a abrir un restaurante. Si decides abrir uno, se te cobrarn unos costes generales de 20 euros,
independientemente del nmero de comidas que vendas y recibirs una lista de
clientes que tiene espacio para cuatro nombres, ya que tienes un aforo de

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Entrada y salida (c.8) / 257

cuatro clientes. Si decides no abrir un restaurante, no tendrs ningn coste general y no podrs vender comidas.
Fase 2 Se anuncian los precios y se venden comidas
En la segunda fase de cualquier ronda, los dueos de los restaurantes anuncian
los precios a los que estn dispuestos a vender comidas a cualquier comprador (hasta que llenan su restaurante). Los precios anunciados debern ser totalmente visibles para los compradores y para otros vendedores. Si se estima oportuno, a cada
restaurante se le asignar un sitio cerca de la pizarra para que su dueo pueda anunciar su precio. Los clientes pueden elegir un restaurante y comprar una comida al
precio que se ha anunciado o esperar a que ste cambie. Las empresas pueden cambiar en cualquier momento los precios anunciados. Cuando un cliente compra una
comida en un restaurante, el dueo debe anotar el precio que ha pagado el cliente por la comida, su nmero de identificacin y su valor de compra.
Rondas posteriores de intercambios de la sesin 1
Al final de la primera ronda de intercambios, el administrador del mercado informar de los beneficios de cada restaurante. Tambin puede decidir mostrar la curva de demanda del mercado en la pizarra. Despus de suministrar esta informacin,
comienza otra ronda de intercambios.
En todas las rondas de intercambios de la primera sesin, los valores de compra de los clientes son los mismos que en la primera. En cada nueva ronda, los
miembros de la clase tienen otra oportunidad de decidir si entran o no en el sector de la restauracin. El administrador del mercado acta exactamente igual que
en la primera ronda, preguntando a los miembros de la clase si tienen intencin
o no de abrir un restaurante. A los que deciden abrir un restaurante se les cobran
unos costes generales de 20 euros y los que deciden no abrir un restaurante no
tienen ningn coste general y no pueden vender comidas. En la segunda fase de
cada ronda, se anuncian los precios y se realizan las compras, exactamente igual
que en la primera. Al final de la ronda, se informa a la clase de los resultados.
Sesin 2 Introduccin de un impuesto sobre las ventas
En la sesin 2, la distribucin de los valores de compra es igual que en la primera,
aunque los valores de compra de los participantes pueden ser diferentes. Al igual
que en la primera sesin, el administrador del mercado pregunta a cada uno de
los miembros de la clase si quieren abrir o no un restaurante. Los costes generales

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258 / Experimentos con los principios econmicos

siguen siendo de 20 euros. En esta sesin, el gobierno establece un impuesto


sobre las ventas de 3 euros por comida vendida, lo que eleva el coste variable total
de cada restaurante a 8 euros por comida (los 5 euros iniciales ms el impuesto de
3 euros). Por tanto, un restaurante que sirva n comidas tendr un coste total, incluido el impuesto sobre las ventas, de C(n) = 20 euros + 8n. En todos los dems aspectos, los procedimientos del mercado son iguales que los de la sesin 1.

Ejercicio de calentamiento
Para prepararte para este experimento, responde a estas preguntas de calentamiento antes de ir a clase.1
C 8.1 Has abierto un restaurante y observas que puedes vender hasta 4 comidas a un precio de 15 euros por comida, pero que a cualquier precio ms alto no
podras vender ninguna. Para maximizar los beneficios (o minimizar las prdidas),
cuntas comidas debes vender? ______. Cuntos beneficios (o prdidas) totales
tendras? ______ euros.
C 8.2 Has abierto un restaurante y observas que puedes vender hasta 4 comidas a un precio de 7 euros por comida, pero que a cualquier precio ms alto no
podras vender ninguna. Para maximizar los beneficios (o minimizar las prdidas),
cuntas comidas debes vender? ______. Cuntos beneficios (o prdidas) totales
tendras? ______ euros.
C 8.3 Has abierto un restaurante y observas que puedes vender hasta 4 comidas a un precio de 3 euros por comida, pero que a cualquier precio ms alto no
podras vender ninguna. Para maximizar los beneficios (o minimizar las prdidas),
cuntas comidas debes vender? ______. Cuntos beneficios (o prdidas) totales
tendras? ______ euros.
C 8.4 Si ya has abierto un restaurante, cul es el precio ms bajo al que ests
dispuesto a vender comidas? ______ euros.
C 8.5 Sea P euros el precio medio al que esperas vender comidas y supn que
crees que podrs vender 4 comidas a este precio. Cul es el valor ms bajo de P
al que estaras dispuesto a entrar en el sector? _______ euros.
En la sesin 2, los valores de compra son iguales que en la sesin 1 y, por tanto, la curva de demanda es la misma que antes. Todas las empresas tienen que
pagar un impuesto sobre las ventas de 3 euros por cada comida que vendan.
C 8.6 En la sesin 2, es el impuesto sobre las ventas un coste variable o un
coste fijo para un restaurante? _______.
1 Las respuestas se encuentran en la pgina 267.

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Entrada y salida (c.8) / 259

C 8.7 En la sesin 2, en la que se introduce el impuesto sobre las ventas, un


restaurante tiene unos costes variables de _______ euros y unos costes fijos de
_______ euros.
C 8.8 En la sesin 2, si ya has abierto un restaurante, cul es el precio ms
bajo al que estaras dispuesto a vender comidas? _______ euros.
Qu crees que ocurrir?
Crees que la mayora de los restaurantes ganarn dinero en la primera ronda
de la sesin 1? _______.
Cmo crees que afectarn los resultados de la primera ronda al nmero de
restaurantes que abran en la siguiente ronda de la sesin 1? _______.
Crees que la mayora de los restaurantes ganarn dinero en la ltima ronda
de la sesin 1? ________.

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260 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 8


El realismo y el experimento de los restaurantes
Aunque los restaurantes imaginarios de nuestro experimento son ms pequeos
y menos complicados que los restaurantes reales, el experimento s muestra algunas caractersticas importantes de los mercados reales, tanto del sector del comercio al por menor como de la industria manufacturera.
Entre las caractersticas del mercado experimental de restaurantes que reflejan los mercados reales se encuentran las siguientes:
Libertad de entrada en el sector. En nuestro experimento, todo el mundo
puede abrir un restaurante y todo el mundo se enfrenta a la misma estructura
de costes. Esta situacin se aproxima mucho a la situacin a la que se enfrenta la mayora de las pequeas empresas.
Toma de decisiones a corto plazo y a largo plazo. Las empresas reales pueden
cambiar rpidamente algunas de sus decisiones cuando obtienen nueva informacin. Otras implican compromisos a largo plazo, por lo que las empresas
slo pueden cambiarlas lentamente. Por ejemplo, un restaurante puede decidir rpidamente comprar ms carne o ms verdura. Tambin puede cambiar
el nmero de horas que trabajan sus empleados y puede contratarlos o despedirlos avisndolos con poca antelacin. En cambio, para cambiar el tamao
del restaurante o para entrar o salir del sector necesita ms tiempo. El periodo en el que las empresas tienen tiempo de cambiar algunas de sus decisiones, pero no todas, se llama corto plazo. El periodo en el que es posible cambiar
todas las decisiones de una empresa se denomina largo plazo. En nuestro experimento, los restaurantes pueden modificar sus decisiones de precios y de
produccin durante el curso de una ronda (el corto plazo), pero aceptan sus
costes generales al comienzo de una ronda y no pueden abandonar el sector
y eliminar estos costes hasta la siguiente ronda.
Capacidad limitada. En nuestro experimento, los restaurantes slo tienen capacidad para cuatro clientes. A corto plazo, las empresas reales tienen una capacidad limitada por el tamao de su planta fsica y por otras caractersticas de
su diseo. En la vida real, los lmites de la capacidad a menudo son ms flexibles que los de nuestro experimento. Una empresa puede ser capaz de producir una cantidad mayor que aquella para la que est pensada, pero eso
normalmente eleva los costes por unidad de produccin y puede reducir la calidad. En las empresas de servicios, como los restaurantes, las tiendas al por
menor, las estaciones de esqu o las clnicas mdicas, la aceptacin de ms clien-

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tes que aquellos para los que estn pensadas aumenta la congestin y hace
que el entorno sea menos agradable para los clientes.
Costes fijos. En nuestro experimento, cualquier empresa que entra en el sector debe pagar un coste fijo que es independiente de la cantidad que produce. ste es el coste de los factores fijos como el alquiler de un local, la calefaccin
y la luz, que hay que pagar mientras la empresa permanezca en el sector, independientemente del nmero de unidades que produzca o que venda. Cuando
los costes generales no pueden recuperarse, se conocen con el nombre de
costes irrecuperables. En nuestro experimento, el dueo de un restaurante tiene que pagar un coste fijo de 20 euros para abrirlo. Este coste es un coste irrecuperable, ya que aunque el restaurante cierre, su propietario no puede reclamar
los 20 euros. En la vida real, los costes irrecuperables incluyen a menudo la
publicidad, la compra de edificios y equipo especializados y la formacin especializada de los trabajadores.
Costes variables. En nuestro experimento, las empresas tienen unos costes variables de 5 euros por comida vendida. Estos costes corresponden a los costes de
factores como las materias primas y el trabajo, que varan dependiendo de la
cantidad producida.

El corto plazo y el largo plazo


El corto plazo
A corto plazo, una empresa tiene que pagar la misma cantidad de costes fijos, independientemente de la cantidad que produzca, y no hay tiempo para que entren
nuevas empresas en el sector. La curva de oferta del sector a corto plazo es la curva de oferta del sector que se obtiene cuando no pueden modificarse los costes
fijos y tampoco vara el nmero de empresas del sector. A veces, cuando una empresa ha invertido en factores fijos, observa que la demanda de su producto no es
tan grande como esperaba cuando hizo la inversin. Es posible que no encuentre la forma de recuperar todos sus costes fijos. No obstante, si observa que produciendo alguna cantidad positiva su ingreso es mayor que sus costes variables,
debe minimizar las prdidas produciendo a corto plazo.
Una industria competitiva se encuentra en equilibrio a corto plazo en el precio y la cantidad en los que la curva de oferta a corto plazo corta a la curva de
demanda. En este punto, el coste variable de producir una unidad ms es igual
al precio.

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262 / Experimentos con los principios econmicos

El largo plazo
Un sector se encuentra en equilibrio competitivo a largo plazo si se encuentra en
equilibrio a corto plazo y si, adems, no quiere salir ninguna de las empresas que
estn en el sector ni quiere entrar ninguna. Un sector que se encuentre en equilibrio a corto plazo no se encontrar en equilibrio a largo plazo si algunas empresas estn experimentando prdidas. Si las empresas no estn obteniendo suficientes
ingresos para cubrir tanto los costes variables como los costes fijos, a largo plazo
algunas abandonarn el sector cuando expiren sus contratos de arrendamiento y
se desgaste su equipo. Un sector que se encuentre en equilibrio a corto plazo y
cuyas empresas estn obteniendo elevados beneficios tampoco estar en equilibrio a largo plazo. Si las empresas estn obteniendo unos ingresos ms que suficientes para cubrir tanto sus costes variables como sus costes fijos, el sector atraer
a nuevas empresas. Por tanto, para que un sector est en equilibrio a largo plazo,
sus empresas no deben estar perdiendo dinero y ninguna nueva empresa puede
ganar dinero entrando en l.
Si todo esto parece algo confuso, probablemente observars que las cosas se
aclaran examinando un ejemplo.
El equilibrio a corto plazo y a largo plazo: ejemplo
Supongamos que hay 32 demandantes en el mercado y que la distribucin de sus
valores de compra es la que muestra la tabla 8.1.

Tabla 8.1. Distribucin de los tipos de clientes


Valor de compra

Nmero de compradores

24

18

12

Al igual que ocurre en el experimento, cada restaurante que abre debe pagar
unos costes generales de 20 euros, cada uno tiene capacidad para cuatro clientes
y cada uno tiene unos costes variables de 5 euros por comida servida. La curva de
oferta a corto plazo depende en la fase 1 de las decisiones de los participantes en

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el mercado de abrir o no un restaurante. Como las empresas pueden entrar y


salir del sector despus de cada ronda, el corto plazo slo dura una ronda.
El equilibrio a corto plazo con exceso de capacidad y prdidas
Supongamos que en la primera ronda siete personas deciden abrir un restaurante. A corto plazo, todos los restaurantes que entran en el sector deben pagar unos
costes generales independientemente del nmero de comidas que vendan. Como
un restaurante no puede hacer nada para alterar sus costes fijos a corto plazo, no
debe tenerlos en cuenta para decidir cunto va a ofrecer. Los nicos costes que
afectan a la oferta a corto plazo son los costes variables.

30

Precio de las comidas

25
20
15

Curva de demanda

10
Curva de oferta a corto plazo
5
0
0

10
15
20
25
Nmero de comidas

30

35

Figura 8.1. El corto plazo con exceso de capacidad.

La figura 8.1 muestra las curvas de oferta y de demanda a corto plazo. A cualquier precio superior a 5 euros, el ingreso generado por la venta de una comida
es mayor que el coste variable de servirla. Por tanto, a los precios superiores a 5
euros, cada restaurante querr vender cuatro comidas. A un precio de 5 euros exactamente, a los restaurantes les da lo mismo vender que no vender; y a un precio
inferior a 5 euros, los restaurantes no estn dispuestos a vender ninguna comida.
Como se han abierto siete restaurantes, se ofrecen 28 comidas a cualquier precio

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264 / Experimentos con los principios econmicos

superior a 5 euros. Vemos en la figura 8.1 que el precio de equilibrio a corto plazo es de 8 euros por comida y el nmero de comidas vendidas es de 28. A un precio de 8 euros, el ingreso de cada empresa (8 euros 4 = 32 euros) es 12 euros
mayor que sus costes variables (5 euros 4 = 20 euros), por lo que est ganando
12 euros para cubrir sus costes generales.
Aunque la empresa slo debe tener en cuenta los costes variables cuando
decide la cantidad de produccin, debemos recordar que cuando calculamos los
beneficios de la empresa, tenemos que restar del ingreso los costes totales, incluidos los costes fijos. Cuando los costes fijos son de 20 euros y el coste variable es
de 5 euros por unidad, el coste total de producir 4 comidas es igual a 20 euros +
(5 euros 4) = 40 euros. El coste total (40 euros) es 8 euros mayor que el ingreso total (32 euros), por lo que en este equilibrio a corto plazo cada empresa del
sector pierde 8 euros. Aunque el dueo de cada restaurante lamenta su decisin
de haber abierto, lo mejor que puede hacer es vender cuatro comidas a 8 euros
cada una. Si no vendiera ninguna, su ingreso sera de 0 euros y sus costes variables tambin seran de 0 euros, pero como sigue teniendo que pagar unos costes
fijos de 20 euros, experimentara una prdida de 20 euros, que es peor que perder 8 euros.
No es de esperar que los siete restaurantes continen perdiendo dinero durante muchas rondas del experimento. A largo plazo, abandonaran el sector suficientes restaurantes como para que los supervivientes no produjeran con prdidas.
El equilibrio a corto plazo con una capacidad limitada y beneficios
Supongamos que en la fase 1 cinco personas deciden abrir un restaurante. Cuando
hay cinco restaurantes abiertos, a cualquier precio superior a 5 euros estos cinco
restaurantes ofrecern un total de 20 comidas. La figura 8.2 muestra la curva de
oferta a corto plazo.
En este caso, la curva de oferta a corto plazo corta a la curva de demanda a
corto plazo en un punto en el que el precio es de 12 euros y se venden 20 comidas. El ingreso total de cada restaurante es igual a 4 12 euros = 48 euros. Los
costes totales de cada restaurante son iguales a 20 euros + (4 5 euros) = 40 euros.
El ingreso de los restaurantes cubre con creces tanto los costes variables como
los costes fijos, lo que permite a cada restaurante obtener unos beneficios de 8
euros.
A largo plazo, es probable que estos beneficios atraigan a ms empresas al sector. Como mostraremos, hay margen para que una persona ms abra un restaurante y obtenga beneficios (o al menos no pierda dinero). Por tanto, este equilibrio
a corto plazo tampoco es un equilibrio a largo plazo.

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Precio de las comidas

25
20
15

Curva de demanda

10
Curva de oferta a corto plazo
5
0
0

10
15
20
25
Nmero de comidas

30

35

Figura 8.2. La oferta y la demanda de comidas a corto plazo.

Un equilibrio a largo plazo


Supongamos que entran seis empresas en el sector. En ese caso, a cualquier
precio superior a 5 euros la cantidad ofrecida es de 24. La figura 8.3 muestra la
curva de oferta resultante. Las curvas de oferta y de demanda coinciden en el
intervalo en el que la cantidad es de 24 y el precio est comprendido entre 8 y
12 euros.
Afirmamos que un resultado en el que el sector tiene seis restaurantes y el
precio se encuentra comprendido entre 10 y 12 euros es un equilibrio a largo
plazo. A un precio de 10 euros, los restaurantes tienen un ingreso de 10 euros
4 = 40 euros y unos costes totales de 20 euros + (5 euros 4) = 40 euros. Sus
beneficios son, pues, de 0 euros. A cualquier precio inferior a 10 euros, las empresas ganaran demasiado poco dinero por comida para cubrir sus costes totales.
A precios superiores a 12 euros, no podran vender suficientes comidas para
cubrir gastos. A precios comprendidos entre 10 y 12 euros, todos los restaurantes obtienen beneficios o al menos cubren gastos, por lo que ninguno de ellos
abandona el sector. Ya has visto que si se abriera un sptimo restaurante, todos

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266 / Experimentos con los principios econmicos

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Precio de las comidas

25
Curva de demanda

20
15
10

Curva de oferta a corto plazo


5
0
0

10
15
20
25
Nmero de comidas

30

35

Figura 8.3. El equilibrio a largo plazo.

perderan dinero, por lo que los beneficios potenciales no atraern a ninguna


nueva empresa.2
Podramos haber hallado un precio y una cantidad de equilibrio a largo plazo
sin tener que trazar todas estas curvas de oferta y de demanda a corto plazo haciendo el siguiente razonamiento. En el equilibrio a largo plazo, las empresas no deben
estar perdiendo dinero. Por tanto, el precio tiene que ser al menos tan alto como
el coste medio de produccin. El coste medio de produccin de una empresa es
su coste por unidad de produccin, incluidos tanto los costes variables como los
costes fijos. Para calcular el coste medio de una empresa, dividimos sus costes totales por el nmero de unidades que produce.
En el equilibrio a largo plazo, todas las empresas deben estar comportndose
de manera que su coste medio sea el ms pequeo posible. En este ejemplo, un
2 Algunos economistas diran que el nico precio de equilibrio a largo plazo es el precio de
10 euros que genera unos beneficios nulos, ya que cualquier precio superior a 10 euros atraera a otras empresas al sector. Pero si entrara una sptima empresa en el sector, cada una de
ellas seguira teniendo que vender las cuatro comidas para obtener beneficios, por lo que todas
las empresas juntas venderan ms de veinte comidas. Para que los demandantes compraran ms
de 20 comidas, el precio tendra que bajar a 8 euros, lo cual hara que el ingreso de todas las
empresas fuera menor que sus costes totales y que todas las empresas perdieran dinero.

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restaurante minimiza su coste medio funcionando a pleno rendimiento y vendiendo 4 comidas. Cuando un restaurante vende 4 comidas, tiene unos costes totales
de 20 euros + (5 euros 4) = 40 euros. Sus costes medios son de 10 euros, por lo
que el precio de equilibrio a largo plazo debe ser como mnimo de 10 euros. Si el
precio es exactamente de 10 euros, ninguna de las personas que abrieron un restaurante tiene razn alguna para salir del sector y ninguna de las personas que
no abrieron un restaurante obtendra beneficios entrando en el sector. Por tanto, 10 euros, que es el coste medio por unidad de produccin cuando los restaurantes funcionan a pleno rendimiento, es un precio de equilibrio a largo plazo.
Vemos en la curva de demanda que a un precio de 10 euros se venderan 24 comidas. Como cada restaurante tiene capacidad para 4 clientes, se necesitan 6 restaurantes para servir 24 comidas, por lo que habr 6 restaurantes en el equilibrio a
largo plazo.
Temas de reflexin
Si quisieras abrir una cafetera ms en una ciudad universitaria, cmo sabras
si es probable que ganes dinero?
Supn que la mayor empresa de una pequea ciudad industrial decide cerrar
su planta local y el nmero total de habitantes de la ciudad que tienen empleo
disminuye radicalmente. Cmo crees que afectara inmediatamente al nmero
de clientes de cada restaurante y a la rentabilidad de cada restaurante?
Supn que en la pequea ciudad industrial anterior, despus de dos o tres aos,
el empleo sigue sin recuperar sus niveles anteriores. Qu crees que ocurrira
con el nmero de restaurantes que hay abiertos? Qu crees que ocurrira con
el nmero de clientes de cada restaurante que permanece abierto?

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 8.1: 4, 20 euros; C 8.2: 4, una prdida de 12 euros; C 8.3: 0, una prdida de 20
euros; C 8.4: 5 euros; C 8.5: 10 euros; C 8.6: Es un coste variable; C 8.7: 8 euros,
20 euros; C 8.8: 8 euros.

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268 / Experimentos con los principios econmicos

Notas de laboratorio del experimento 8


Registro de las variables fundamentales del mercado
Anota en la tabla 8.2 la distribucin de los valores de compra anunciados por su
profesor.

Tabla 8.2. Distribucin de los tipos de demandantes


Valor de compra

Nmero de compradores

24
18
12
8

Registro de las transacciones, los precios y los beneficios


Para rellenar las tablas 8.3 y 8.4, tienes que calcular los ingresos totales y los costes totales de cada restaurante. El ingreso total de un restaurante es la suma de
los precios que percibe por todas las comidas que vende. Segn las instrucciones
de este experimento, los costes totales de un restaurante sern de _______ euros
si vende 4 comidas, de _______ euros si vende 3 comidas, de _______ euros si vende 2 comidas, de _______ euros si vende 1 comida y de _______ euros si no vende
ninguna comida.

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Entrada y salida (c.8) / 269

Anota en la tabla 8.3 el precio que percibe cada restaurante por cada comida
que vende en la primera ronda de la sesin 1. Calcula a continuacin el ingreso
total, los costes totales y los beneficios de cada restaurante en esta ronda.

Tabla 8.3. Ventas de los restaurantes sesin 1, ronda 1


N de identificacin
del propietario del
restaurante

Precios pagados por los


clientes del restaurante

Ingreso
total

Coste
total

Beneficios

En la primera ronda de la sesin 1, el nmero de empresas que obtuvieron


beneficios fue de ________ y el nmero de empresas que experimentaron prdidas fue de _______.

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270 / Experimentos con los principios econmicos

Anota en la tabla 8.4 el precio que percibi cada restaurante por cada comida
vendida en la ltima ronda de la sesin 1. Calcula a continuacin el ingreso total,
el coste total y los beneficios de cada restaurante en esta ronda.

Tabla 8.4. Ventas de los restaurantes sesin 1, ltima ronda


N de identificacin
del propietario del
restaurante

Precios pagados por los


clientes del restaurante

Ingreso
total

Coste
total

Beneficios

En la ltima ronda de la sesin 1, el nmero de empresas que obtuvieron beneficios fue de ________ y el nmero de empresas que experimentaron prdidas
fue de _______.

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Entrada y salida (c.8) / 271

Anota en la tabla 8.5 el precio que percibi cada restaurante por cada comida vendida en la primera ronda de la sesin 2. Calcula a continuacin el ingreso
total, el coste total y los beneficios de cada restaurante en esta ronda. Asegrate
de que incluyes el impuesto sobre las ventas de 3 euros en tu clculo del coste total de un
restaurante.

Tabla 8.5. Ventas de los restaurantes sesin 2, ronda 1


N de identificacin
del propietario del
restaurante

Precios pagados por los


clientes del restaurante

Ingreso
total

Coste
total

Beneficios

En la primera ronda de la sesin 2, el nmero de empresas que obtuvieron


beneficios fue de ________ y el nmero de empresas que experimentaron prdidas fue de _______.

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272 / Experimentos con los principios econmicos

Anota en la tabla 8.6 el precio que percibi cada restaurante por cada comida vendida en la ltima ronda de la sesin 2. Calcula a continuacin el ingreso
total, el coste total y los beneficios de cada restaurante en esta ronda. Asegrate
de que incluyes el impuesto sobre las ventas de 3 euros en tu clculo del coste total de un
restaurante.

Tabla 8.6. Ventas de los restaurantes sesin 2, ltima ronda


N de identificacin
del propietario del
restaurante

Precios pagados por los


clientes del restaurante

Ingreso
total

Coste
total

Beneficios

En la ltima ronda de la sesin 2, el nmero de empresas que obtuvieron beneficios fue de ________ y el nmero de empresas que experimentaron prdidas
fue de _______.

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NOMBRE _____________________________ GRUPO ______

Trabajo para casa del experimento 8


El equilibrio competitivo a corto plazo Sesin 1
En cada ronda, los participantes tienen que decidir si abren o no un restaurante
antes de conocer los precios a los que pueden vender. Los participantes slo pueden vender comidas si han decidido antes abrir un restaurante. Los que hayan
decidido abrir un restaurante deben pagar sus costes fijos, independientemente
del nmero de comidas que sirvan. La curva de oferta a corto plazo en cualquier
ronda es la curva de oferta que se obtiene cuando slo pueden producir las empresas que ya han entrado en el mercado.
En cualquier ronda del experimento, el equilibrio competitivo a corto plazo
se encuentra en la interseccin de la curva de oferta a corto plazo y la curva de
demanda. En condiciones de equilibrio competitivo a corto plazo, si el nmero
de empresas de la industria es demasiado pequeo, todas obtendrn beneficios y
si es demasiado grade, todas experimentarn prdidas.
Problema 8.1 Puedes utilizar las tablas 8.3 y 8.4 para calcular el nmero de restaurantes que abrieron en la primera ronda y en la ltima de la sesin 1.
Parte a) En la primera ronda de la sesin 1, abrieron _______ restaurantes y
en la ltima ronda de la sesin 1, abrieron _______.
Parte b) Traza en la figura 8.4 una lnea de trazo discontinuo y de color rojo
para mostrar la curva de oferta a corto plazo de la primera ronda de la sesin 1.
Parte c) Traza en la figura 8.4 una lnea de trazo continuo y de color rojo
para mostrar la curva de oferta a corto plazo de la ltima ronda de la sesin 1
(tus curvas a corto plazo de la primera ronda y de la ltima se solaparn al
menos en parte).
Parte d) Traza en la figura 8.4 la curva de demanda de comidas de restaurante e indica los puntos de equilibrio competitivo a corto plazo de la primera ronda y de la ltima de la sesin 1.
Problema 8.2 Utiliza la figura 8.4 para hallar los precios, las cantidades y los beneficios (o las prdidas) de equilibrio a corto plazo que predice la teora del equilibrio competitivo para la primera ronda y para la ltima de la sesin 1 y anota
estos valores en las dos primeras filas de la tabla 8.7. Anota en la ltima fila las

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predicciones del equilibrio competitivo a largo plazo. Si la teora predice un intervalo de precios, indica todo el intervalo.
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Precio de las comidas

25

20

15

10

0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

Nmero de comidas

Figura 8.4. La oferta y la demanda a corto plazo Sesin 1.

Problema 8.3
Parte a) Utiliza la informacin que anotaste en las tablas 8.3 y 8.4 para rellenar
la tabla 8.8, que muestra los resultados experimentales de los precios, las cantidades
y los beneficios (o las prdidas) de la primera ronda y la ltima de la sesin 1.
Parte b) Se parece ms el resultado de la ltima ronda de esta sesin a un equilibrio a largo plazo que el resultado de la primera? _______.
Problema 8.4 Utiliza las tablas 8.5 y 8.6 para hallar el nmero de restaurantes que
abrieron en la primera y la ltima ronda de la sesin 2.
Parte a) En la primera ronda de la sesin 2, abrieron _______ restaurantes y
en la ltima ronda de la sesin 2, abrieron _______ restaurantes.

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Tabla 8.7. Predicciones del equilibrio competitivo, sesin 1


Precio
medio

Nmero
de
comidas
vendidas

Beneficios
totales
de los
restaurantes

Equilibrio competitivo a corto plazo en


la primera ronda
Equilibrio competitivo a corto plazo en
la ltima ronda
Equilibrio competitivo a largo plazo

Tabla 8.8. Resultados experimentales, sesin 1


Precio medio

Nmero de
comidas vendidas

Beneficios totales
de los restaurantes

Sesin 1, primera ronda


Sesin 1, ltima ronda

Parte b) Con el impuesto sobre las ventas de 3 euros, los restaurantes tienen
unos costes variables de _______ euros por comida. Cada restaurante que se abra
querr ofrecer _______ comidas si el precio es inferior a 8 euros y _______ comidas si el precio es superior a 8 euros.
Parte c) Traza en la figura 8.5 una lnea de trazo discontinuo y de color rojo
para mostrar la curva de oferta a corto plazo de la primera ronda de la sesin 2.
Parte d) Traza en la figura 8.5 una lnea de trazo continuo y de color rojo para
mostrar la curva de oferta a corto plazo de la ltima ronda de la sesin 2.
Parte e) Basndote en la informacin de la tabla 8.2, traza en la figura 8.5 la
curva de demanda de comidas de restaurante e indica los puntos de equilibrio
competitivo a corto plazo de la primera y de la ltima ronda de la sesin 2.

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Precio de las comidas

25

20

15

10

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

Nmero de comidas

Figura 8.5: La oferta y la demanda a corto plazo Sesin 2.

Problema 8.5
Parte a) Halla en la figura 8.5 los precios, las cantidades y los beneficios (o las
prdidas) de equilibrio a corto plazo que predice la teora del equilibrio competitivo
para la sesin 2 y anota estos valores en las dos primeras filas de la tabla 8.9.
Anota en la ltima fila las predicciones del equilibrio competitivo a largo plazo.
Si la teora predice un intervalo de precios, indica todo el intervalo.
Parte b) Comparando las tablas 8.7 y 8.9, se observa que la teora del equilibrio competitivo predice que a largo plazo la introduccin del impuesto sobre
las ventas hace que el precio de las comidas suba en una cuanta (mayor? menor?
igual?) que el tipo impositivo por comida. ________.
Problema 8.6
Parte a) Utiliza la informacin de las tablas 8.5 y 8.6 para rellenar la 8.10, que
muestra los resultados experimentales de los precios, las cantidades y los beneficios
(o las prdidas) de la primera ronda y de la ltima de la sesin 2.

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Tabla 8.9. Predicciones del equilibrio competitivo, sesin 2


Precio medio

Nmero de
comidas
vendidas

Beneficios
totales de los
restaurantes

Equilibrio competitivo a corto


plazo en la primera ronda
Equilibrio competitivo a corto
plazo en la ltima ronda
Equilibrio competitivo
a largo plazo

Parte b) Se parece el resultado de la ltima ronda de esta sesin a un equilibrio a largo plazo ms que el resultado de la primera? _______.

Tabla 8.10. Resultados experimentales, sesin 2


Precio medio

Sesin 2, primera ronda


Sesin 2, ltima ronda

Nmero de
comidas
vendidas

Beneficios
totales de los
restaurantes

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9 Las externalidades de red

No sirve de mucho tener telfono si los amigos no tienen. Para qu vale tener
un fax si la gente a la que queremos mandar algo no tiene? La posibilidad de
mandar y de recibir correo electrnico slo tiene valor si las personas con las que
queremos mantener correspondencia tienen correo electrnico. La Web es mucho
ms til cuantas ms personas la utilizan.
La tecnologa del fax fue desarrollada por inventores de Escocia y de Italia hace
unos 150 aos. Todava en 1980, era un aparato poco comn. De repente, a mediados de los aos ochenta, su demanda explot y actualmente es algo corriente, aunque en declive. En la primera sesin se presenta la idea de las externalidades de
red y se analiza el funcionamiento del mercado de un bien que cobra ms valor
para todo el mundo a medida que lo compra ms gente.
Cmo acab Microsoft dominando el mercado de sistemas operativos a costa
de Apple? Qu fue de WordStar, Visicalc y Lotus 1-2-3? Cmo se hizo Bill Gates
tan rico? En la segunda y la tercera sesin de este experimento se producirn feroces batallas entre sistemas operativos rivales por conseguir la supremaca en el mercado, en un entorno en el que los fuertes tienden a devorar a los dbiles.

Instrucciones
Sesin 1: Una red de videotelfonos
En la sesin 1, participars en un mercado de videotelfonos, que son telfonos
que envan y reciben imgenes de los interlocutores. Slo puedes hablar por

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videotelfono con otra persona si las dos tenis videotelfono. Por tanto, el valor
de compra que tiene para ti un videotelfono depende de cuntas personas ms
tengan este tipo de telfono.
Tu hoja de informacin personal indica el valor inicial que tiene para ti un videotelfono (alrededor de 1/6 de las personas que hay en el aula tiene cada uno de
los valores iniciales posibles que van de 1 a 6). Tu valor de compra depender
tanto de tu valor inicial como del nmero total de telfonos vendidos, de acuerdo con la frmula:
Valor de compra = valor inicial factor de externalidad de red,
donde el factor de externalidad de red depende del nmero total de demandantes
que compran un videotelfono. El profesor mostrar en una tabla la relacin exacta entre el factor de externalidad de red y el nmero de compras.
El administrador del mercado anunciar en cada ronda de esta sesin el precio fijo de los videotelfonos. Si quieres comprar un videotelfono al precio
anunciado, debers anotar tu nmero de identificacin en la hoja de registro de
ventas del administrador. Una vez que hayas comprado un telfono, tendrs que
trasladarte a una determinada zona del aula para que los dems puedan ver cuntas personas han comprado hasta ahora un telfono. Tu valor de compra depender del nmero total de personas que hayan comprado un videotelfono durante
la ronda. Tus beneficios (o prdidas) sern iguales a tu valor de compra menos el
precio que hayas pagado.
Sesin 2: Sistemas operativos rivales
En esta sesin, habr tres vendedores de sistemas operativos. Los demandantes
debern decidir si van a comprar un sistema operativo y, en caso afirmativo, cul.
Los compradores slo tendrn externalidades de red con las personas que compren el mismo sistema operativo. Las personas que tienen sistemas operativos diferentes no pueden intercambiar ficheros y dems informacin de una forma tan
barata y tan fcil como con las que tienen el mismo sistema operativo. El profesor mostrar en una tabla la relacin entre los valores de compra de cada sistema
operativo y el nmero de personas que compran el producto.
Informacin sobre los beneficios de los compradores
Cuando compres por primera vez un sistema operativo, tendrs que pagar no slo
el precio que cobre el vendedor sino tambin un coste de aprendizaje de 15 euros

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(como sabrs por experiencia, aprender a usar un nuevo sistema operativo lleva tiempo y tiene costes). En las rondas siguientes, debers comprar una versin actualizada del sistema al vendedor que te lo vendi o cambiar de sistema. Si actualizas el
sistema operativo que tenas en la ronda anterior, no tendrs que pagar el coste de
aprendizaje. Pero si cambias de sistema operativo de una ronda a otra, tendrs que
pagar el coste de aprendizaje de 15 euros, as como el precio que cobre el oferente.
Para calcular tus beneficios, resta la suma del precio que pagues por el sistema operativo y tu coste de aprendizaje (si lo hay) de tu valor de compra.
Informacin sobre los beneficios de los vendedores
Los vendedores de sistemas operativos tienen un coste marginal de 5 euros por
cada unidad que venden. Cuando monten por primera vez el negocio, debern pagar
un coste fijo de 75 euros. Al final de cada ronda, tendrn la opcin de cerrar. Despus
de la primera ronda, en cada una de las rondas en las que sigan manteniendo abierto el negocio, debern pagar un coste fijo adicional de 50 euros (en concepto de
publicidad y promocin) independientemente del nmero de unidades que vendan.
En cualquier ronda, si la cuota de mercado de un vendedor se reduce a menos
de 1/6, tendr que declararse en quiebra (el administrador del mercado, actuando en calidad de banquero, se reserva el derecho a obligar a declararse en quiebra a las empresas que considere que tienen problemas financieros). Las empresas
que se hayan declarado en quiebra debern abandonar el mercado. Como suponemos que las empresas son de responsabilidad limitada, las que se hayan declarado en quiebra perdern como mximo 50 euros por el percance. Al final de la
ltima ronda del juego, los vendedores que an mantengan abierto su negocio
recibirn cada uno una cantidad adicional de 15 euros por cada cliente al que
hayan vendido en la ltima ronda (esta cantidad representa el valor que tiene para
el vendedor la base instalada de clientes).
En esta sesin, los vendedores pueden modificar los precios u ofrecer descuentos si lo desean. Pueden vender a un precio inferior al coste marginal o incluso
sobornar a los compradores para que utilicen su sistema operativo vendiendo a un
precio negativo. Al comienzo de cada nueva ronda, cada vendedor puede decidir
abandonar o continuar en la siguiente ronda.
Sesin 3: Puede imponerse algo nuevo y mejor?
Llegar alguna vez Linux, Rhapsody, Be o algn prometedor monstruo que aparezca en el futuro a conquistar el poder del que goza Windows en el mercado de
sistemas operativos?

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En esta sesin, aparece un nuevo sistema operativo. Este nuevo sistema es mejor
que cualquiera de los antiguos, en el sentido de que si tuviera el mismo nmero
de clientes que los antiguos, los valores de compra de todos los demandantes
seran un 50 por ciento mayores.
La empresa que tena la mayor base de clientes en la ltima ronda de la sesin
2 tambin podr vender en la sesin 3. Los clientes que se mantengan fieles a la
antigua empresa no tendrn que pagar el coste de aprendizaje. Aprender el nuevo sistema es ms caro que aprender uno de los antiguos. Cualquier cliente que
cambie de sistema operativo tendr que pagar un coste de aprendizaje de 20 euros,
as como el precio que cobre el vendedor.

Ejercicio de calentamiento
Ejercicio de calentamiento de la sesin 1
La tabla 9.11 muestra los factores de externalidad de red de la industria de videotelfonos.1

Tabla 9.1. Factores de externalidad de red


Si el nmero de telfonos vendidos
se encuentra en el intervalo

El factor de externalidad de red es

1-8

9-16

17-24

25-32

33-40

41-48

C 9.1 Si los videotelfonos se venden a 20 euros y 35 personas compran un


videotelfono, el factor de externalidad de red es _______. Si compras un videotelfono y tu valor inicial es de 6 euros, tus beneficios (prdidas) sern de _______
euros; si tu valor inicial es de 4, sern de ______ euros; y si tu valor inicial es de 2,
sern de _______ euros.
1 Las respuestas de estos ejercicios se encuentran en la pgina 302.

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Las externalidades de red (c.9) / 283

C 9.2 Si los videotelfonos se venden a 5 euros y 48 personas compran un


videotelfono, el factor de externalidad de red es _______. Si compras un videotelfono y tu valor inicial es de 6 euros, tus beneficios (prdidas) sern de _______
euros; si tu valor inicial es de 4, sern de ______ euros; y si tu valor inicial es de 2,
sern de _______ euros.
Ejercicio de calentamiento de la sesin 2
Los valores de compra de todos los demandantes de un sistema operativo dependen del nmero de personas que compren ese tipo de sistema como indica la tabla
9.2. En la primera ronda de intercambios, hay tres empresas, A, B y C, que producen tres sistemas operativos rivales, SO A, SO B y SO C. Supn que en la ronda 1,
SO A vende 25 unidades, SO B vende 10 unidades y SO C vende 15 unidades.

Tabla 9.2. Valores de compra de los SO


Si el nmero de usuarios del tipo de
SO se encuentra en el intervalo

El valor de compra es

1-8

10

9-16

20

17-24

30

25-32

40

33-40

50

41-48

60

C 9.3 Qu valor de compra tiene el SO A para un demandante? _______ euros.


Qu valor de compra tiene el SO B para un demandante? ______ euros. Qu valor
de compra tiene el SO C para un demandante? _______ euros.
C 9.4 En la ronda 1, si un demandante compra el SO A por 15 euros, cuntos
beneficios o prdidas tiene este demandante en esta ronda? _______ euros.
C 9.5 Supn que en la ronda 2 un demandante que compr el SO B en la ronda 1 tiene que pagar un precio de 15 euros por la versin mejorada del SO B y un
precio de 15 euros por el SO A. Si compra la versin mejorada del SO B, sus beneficios son de _______ euros. Cuntos beneficios obtiene si se pasa al SO A? _______
euros (acurdate de tener en cuenta los costes de aprendizaje).
C 9.6 En la ronda 1, los costes totales de la empresa A son de ______ euros y
los costes totales de la empresa B son de ______ euros.

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284 / Experimentos con los principios econmicos

Ejercicio de calentamiento de la sesin 3


En la ltima ronda de la sesin 2, la empresa A tena 48 clientes y las empresas B
y C haban abandonado el mercado. En la sesin 3, la empresa A sigue en el mercado y entra la empresa D con un nuevo sistema operativo que es tcnicamente
superior. Supn que la relacin entre los valores de compra y la cuota de mercado es la que muestra la tabla 9.3.

Tabla 9.3. Valores de compra de los SO


Si el nmero de usuarios El valor de compra de la El valor de compra de la
del tipo de SO se
antigua tecnologa es
nueva tecnologa es
encuentra en el intervalo

1-8

10

15

9-16

20

30

17-24

30

45

25-32

40

60

33-40

50

75

41-48

60

90

C 9.7 Si en la ronda 1 de la sesin 3 el nuevo sistema operativo de la empresa


D atrae a 10 clientes de la empresa A (que anteriormente vendi 48 unidades),
cul ser el valor de compra del sistema operativo de la empresa D? _______ euros.
Cul ser el valor de compra del sistema operativo de la empresa A? _______ euros.
C 9.8 Si en la ronda 1 el nuevo sistema operativo de la empresa D atrae a 20
clientes de la empresa A, cul ser el valor de compra del sistema operativo de la
empresa D? ______ euros. Cul ser el valor de compra del sistema operativo de
la empresa A? ______ euros.
C 9.9 Supn que los compradores creen que en la ronda 1 el nuevo sistema operativo de la empresa D atraer a 20 clientes de la empresa A y supn que la empresa A cobra 40 euros por la actualizacin de su sistema operativo. Cuntos beneficios
esperarn obtener los compradores si se mantienen fieles a la empresa A? _______
euros. Dadas estas expectativas, qu precio debera cobrar la empresa D si quiere que los compradores esperen obtener 1 euro ms de beneficios en esta ronda
si se pasan al SO D que si siguen utilizando el SO A? _______ euros.

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Las externalidades de red (c.9) / 285

Anlisis del experimento 9


Las externalidades de red
Se dice que un producto posee externalidades de red si el valor de compra que
tiene para los que lo consumen es mayor cuanto ms alto sea el nmero total de
consumidores que consumen el producto.
Tecnologas de comunicacin
Algunos de los casos de externalidades de red que ms llaman la atencin estn
relacionados con productos que facilitan las comunicaciones. El valor que tiene
para una persona un dispositivo que enva y recibe mensajes es mayor cuanto
ms alto es el nmero de personas que reciben sus mensajes y que le envan mensajes. Por este motivo, los dispositivos de telecomunicaciones, como el telgrafo,
el telfono, el fax y los ordenadores conectados a Internet poseen todos ellos
considerables externalidades de red. Todas estas tecnologas disfrutaron de un
periodo de crecimiento explosivo al aumentar el valor de estar conectado a la
red al mismo tiempo que sta creca.
La aparicin de espectaculares innovaciones en las tecnologas de comunicacin no es algo exclusivo de los siglos xix y xx. Saber leer y escribir no sirve de
mucho si no hay mucho que leer y si pocos pueden leer lo que escribimos. Durante
muchos siglos, slo saba leer una lite muy pequea. Con el invento de la imprenta de Gutenberg en 1457, disminuy extraordinariamente el coste de reproduccin de la letra impresa, pero el coste de aprender a leer en tiempo y esfuerzo
sigui siendo alto. Muchos pases se dieron cuenta de que ensear a la gente a leer
y escribir era beneficioso no slo para los que aprendan sino tambin para todos
los dems que podan comunicarse con ellos a travs de la letra impresa. Como
consecuencia, muchos gobiernos comenzaron a ofrecer educacin pblica gratuita. Cuando aumenta el porcentaje de personas que saben leer y escribir, saber
leer y escribir cobra mayor importancia, y en muchos pases actualmente casi todo
el mundo sabe leer y escribir. Aun as, todava hoy hay sociedades en las que una
minora de personas aprende a leer y escribir y en las que sigue habiendo pocos
incentivos para aprender.
Uso compartido de infraestructura
Otra fuente de externalidades de red es el desarrollo de servicios de apoyo de
uso compartido, que se conocen con el nombre de infraestructura. Si slo tienen

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286 / Experimentos con los principios econmicos

televisores de alta definicin unas cuantas personas, stos no servirn de mucho,


ya que las cadenas de televisin no producirn muchos programas en ese formato. Si una persona tiene un ordenador Apple Macintosh, espera que otras personas compren un Macintosh para que los creadores de programas informticos
desarrollen programas para el Mac. Si en un pas slo tienen automvil unas cuantas personas, es difcil encontrar estaciones de servicio, talleres de reparacin y
buenas carreteras. A medida que aumenta el nmero de personas que adquieren
un automvil, la infraestructura de uso compartido crece y es ms atractivo tener
un automvil. El sistema Beta de Sony perdi frente al sistema VHS al aumentar
el nmero de usuarios del VHS y ser mayor el nmero de pelculas para el sistema VHS que para el sistema Beta. del importe que los consumidores estaban dispuestos a pagar por los lectores de CD aument radicalmente al venderse ms
lectores de CD, ya que la gran base instalada de lectores de CD indujo a las compaas discogrficas a grabar ms msica en CD.

Las externalidades de red y la curva de demanda


Hemos visto que la curva de demanda es un poderoso instrumento para estudiar
los mercados sin externalidades de red. Funciona tambin este instrumento cuando hay externalidades de red? La respuesta es afirmativa, pero la construccin de
una curva de demanda es algo ms sutil.
Antes de trazar una curva de demanda con externalidades de red, examinemos
de nuevo la curva de demanda del conocido caso en el que no hay externalidades de red. En experimentos anteriores, hemos trazado esta curva de demanda
hallando las cantidades que se demandan a cada uno de los precios posibles. A
veces es ms til trabajar en el sentido contrario. Es decir, en lugar de hallar la cantidad demandada a cada precio, hallamos el precio ms alto al que se demandar cada
cantidad.
En el caso en el que cada demandante puede comprar hasta una unidad del
bien, es fcil hallar el precio ms alto al que se demandarn q unidades. Para vender q unidades, hay que encontrar q compradores, cada uno de los cuales tiene
un valor de compra que es al menos tan alto como el precio que se pide. Cul
es, pues, el precio ms alto que puede cobrarse y encontrar aun as q compradores? Si se cobra un precio igual al q-simo valor de compra ms alto del mercado,
habr q compradores dispuestos a comprar a ese precio. Por otra parte, si se intenta subir ms el precio, el q-simo comprador ya no querr comprar, por lo que ya
no se podrn vender las q unidades. Pero eso nos dice lo que queremos saber. El
precio ms alto al que se demandarn q unidades es el q-simo valor de compra

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Las externalidades de red (c.9) / 287

ms alto. Si definimos una funcin P(.) tal que P(q ) es el q-simo valor de compra ms alto, siempre se demandarn q unidades al precio P (q ). Los economistas
a veces llaman funcin inversa de demanda a esta funcin.
La curva de demanda sin lamentaciones con externalidades de red
Cuando trazamos la curva de demanda de un bien con externalidades de red, es
til trazarla hallando el(los) precio(s) al(los) que se demandar cada cantidad,
como hemos hecho en el anlisis del prrafo anterior. Para cada cantidad q, sea
P (q ) el q-simo valor de compra ms alto cuando se venden exactamente q unidades. La expresin en cursiva es necesaria porque cuando hay externalidades
de red, el valor de compra de cada demandante depende del nmero total de
unidades que se venden. Es til concebir P (q ) como una curva de demanda sin
lamentaciones. Supongamos que al precio p = P(q), los q demandantes cuyo valor
de compra es ms alto compran todos ellos el bien y el resto de los demandantes
cuyo valor de compra es ms bajo no lo compra. En este caso, ningn demandante se lamentar de su decisin de comprar o no comprar. Como el valor de compra ms bajo de los q compradores es P(q), cada uno de ellos tiene un valor de compra
que es al menos tan alto como el precio. Por tanto, ninguno de los q compradores lamentar comprar al precio P (q ). El resto de los demandantes que no compraron tienen todos ellos valores de compra que no son mayores que P (q ), por lo
que ninguno de ellos obtendra beneficios comprando, dado que el nmero total
de artculos vendidos es q . Se deduce que al precio P (q ) ninguno de estos demandantes se lamentar de su decisin de no comprar.2
Para afianzar las ideas, examinemos un ejemplo. Consideremos un grupo de 100 empresas que interactan de vez en cuando entre s. Tienen la oportunidad de conectarse a una red de videoconferencias. El valor que tiene para cada
empresa conectarse a la red es proporcional al nmero total de empresas que se
conecten. Numeraremos las empresas 1, 2, , 100, donde la empresa q es la q-sima empresa mayor de todas ellas. Pertenecer a la red es ms valioso para las empresas mayores que para las ms pequeas. El valor de compra de la empresa q es igual
2 El lector atento se dar cuenta de que si uno de los demandantes que actualmente no est

comprando decide comprar (y los dems continan comprando), el nmero de compradores


sera q + 1, por lo que al demandante que tiene el q + 1-simo valor de compra ms alto le resultar rentable comprar. La funcin P (q ), tal como la hemos definido, es la curva de demanda
sin lamentaciones que se aplica cuando los demandantes son demasiado poco imaginativos para
darse cuenta de que si compran, aumentarn en uno el nmero total de usuarios o cuando hay
tantos compradores que uno ms produce un efecto insignificante en el valor de compra de cualquiera de ellos.

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288 / Experimentos con los principios econmicos

a (100 q ) euros multiplicado por el nmero total de empresas que haya en la


red. Si se conectan a la red k empresas, el valor de compra de la empresa q ser
igual a (100 q)k euros. Si la empresa q espera que se conecten a la red q empresas exactamente, su valor de compra ser igual a (100 q)q euros = 100q q 2 euros.
Como la empresa q siempre tiene el q-simo valor de compra ms alto y como su
valor de compra cuando se conectan a la red q empresas exactamente es igual a
100q q 2 euros, se deduce que P (q ) = 100q q 2 euros. Hemos trazado en la figura 9.1 el grfico de la funcin de demanda sin lamentaciones, P (q ) = 100q q 2
euros, para un valor de q comprendido entre 0 y 100.
3.500
3.000

Precio

2.500
2.000
1.500
1.000
500
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90 100

Cantidad

Figura 9.1. Una curva de demanda sin lamentaciones.

Adems de la parbola P (q ) = 100q q 2 euros, la curva de demanda sin lamentaciones contiene un segmento vertical que parte del origen, ya que si las empresas creen que no se conectar ninguna a la red, el valor de compra de cada una
ser cero y ninguna querr conectarse a la red.
El equilibrio con externalidades de red
Una vez trazada la curva de demanda, podemos aadir una curva de oferta y hallar
el equilibrio competitivo. Supongamos que el coste de conexin de cada empresa adicional a la red es de 2.100 euros. En ese caso, la curva de oferta de conexio-

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nes a la red es un segmento horizontal que atraviesa el grfico a una altura de 2.100
euros, como muestra la figura 9.2.
La curva de oferta corta a la curva de demanda en tres puntos, que denominamos B , C y D , que corresponden a los resultados en los que el nmero de empresas conectadas a la red es 0, 30 y 70. Cada uno de estos resultados es una cantidad
de equilibrio cuando el coste de conectarse a la red es de 2.100 euros. Si todo el
mundo cree que ninguna empresa se conectar a la red, nadie querr conectarse; si todo el mundo cree que se conectarn a la red 30 empresas exactamente,
querrn conectarse a la red 30 empresas exactamente; y si todo el mundo cree que
se conectarn a la red 70 empresas exactamente, querrn conectarse a la red 70
empresas exactamente.

3.500
3.000
Curva de oferta
2.500
Precio

2.000
1.500
1.000
500
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90 100

Cantidad

Figura 9.2. Oferta y demanda de conexiones a la red.


Equilibrios estables e inestables
Cuando un mercado tiene ms de un equilibrio, a menudo es til investigar la dinmica de ese mercado. La dinmica de cualquier sistema econmico describe el
movimiento de las variables en ese sistema con el paso del tiempo cuando se encuentra fuera del equilibrio. Estudiando la dinmica, a menudo podemos averiguar si
es probable que persista un equilibrio, aunque el mercado experimente pequeas perturbaciones y sorpresas. Un equilibrio estable es un equilibrio tal que cuan-

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290 / Experimentos con los principios econmicos

do se registran pequeas desviaciones del equilibrio, el sistema retorna a l (o a


un punto muy cercano). Un equilibrio inestable es un equilibrio tal que cuando
se registran desviaciones muy pequeas del equilibrio, el sistema se aleja an ms
de l. Una manera muy til de analizar la diferencia entre un equilibrio estable y
uno inestable es la siguiente: si ponemos un cuenco en el suelo y dejamos caer una
canica dentro, la canica rodar hasta el fondo. Si movemos el cuenco, la canica
se alejar temporalmente del fondo, pero en seguida volver a su posicin inicial. ste es un ejemplo de equilibrio estable. Si invertimos el cuenco y colocamos la canica encima (con mucho cuidado), sta se quedar ah, pero si ahora
movemos el cuenco, la canica se caer al suelo y no volver a colocarse encima
del cuenco. ste es un ejemplo de equilibrio inestable.
La cuestin dinmica que nos interesa aqu es saber si el nmero de empresas
que hay en la red aumentar o disminuir si parte de una cantidad arbitraria q.
Supongamos que las empresas abandonarn la red si pierden dinero y que las
empresas se conectarn a la red si, dado el nmero actual de miembros, pueden
obtener beneficios conectndose. Supongamos que el nmero inicial de miembros es q . Si P (q ) < 2.100 euros, la empresa q, que tiene un valor de compra de
P (q ), est pagando un precio ms alto que su valor de compra, por lo que abandonar la red y har que disminuya q. Si observamos la figura 9.2, veremos que
P (q) < 2.100 euros, cuando 0 < q < 30 y cuando 70 < q 100. Por tanto, si q se
encuentra en cualquiera de estos intervalos, q disminuir con el paso del tiempo.
Hemos trazado en la figura 9.2 flechas que apuntan hacia la izquierda justo encima del eje de abscisas para mostrar que q disminuir siempre que se encuentre
en estas regiones.
Si observamos la figura 9.2, veremos que P (30) = 2.100 euros y P (31) > 2.100
euros. Por tanto, si las empresas 1 a 30 pertenecen inicialmente a la red, todas estarn dispuestas a seguir conectadas a ella. En ese caso, como P (31) > 2.100 euros,
la empresa 31 obtendra beneficios conectndose a la red, que ahora tendra 31
miembros. Vemos en el grfico que P (32) > 2.100 euros, por lo que si la red atrae
a 31 miembros, se conectar la empresa 32. Como P (q ) 2.100 euros, para todo
q comprendido entre 30 y 70, si la red tiene ms de 30 miembros, crecer hasta
que tenga 70. Hemos trazado en la figura 9.2 una flecha que apunta hacia la
derecha justo encima del eje de abscisas para mostrar que q aumentar siempre
que se encuentre entre 30 y 70.
Ahora podemos ver qu equilibrio es estable y cul es inestable observando
las flechas de la figura 9.2. Si la cantidad inicial q es inferior a 30, la flecha apunta hacia la izquierda y la cantidad disminuye con el tiempo hasta que es 0. Si la
cantidad inicial se encuentra comprendida entre 30 y 70, la flecha apunta hacia
la derecha y la cantidad aumenta con el tiempo hasta que es de 70. Si la cantidad

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inicial se encuentra comprendida entre 70 y 100, la flecha apunta hacia la izquierda y la cantidad disminuye con el tiempo hasta que es de 70. Por tanto, el equilibrio en el que se conectan a la red 0 empresas y el equilibrio en el que se conectan
70 son ambos equilibrios estables.
En cambio, el equilibrio en el que hay 30 empresas es inestable. Un pequeo
cambio en cualquiera de los dos sentidos alejar q an ms de 30. Supongamos
que al principio pertenecen a la red las empresas 1 a 30. Si por algn accidente
una de ellas abandona la red, habr al menos una de las 29 restantes a la que no
le resultar rentable pertenecer a la red y la abandonar. Pero cuando ocurra
eso, los valores de compra del resto de las empresas disminuirn de nuevo y otra
empresa abandonar la red, y as sucesivamente hasta que no quede ningn miembro en la red.3 En cambio, si la empresa 31 decide conectarse a las empresas 1 a
30 que hay en la red, no slo obtendr beneficios la empresa 31 sino que, adems, la empresa 32 tambin puede obtener beneficios conectndose a las empresas 1 a 31, y as sucesivamente hasta que la red tenga 70 miembros.
De los dos equilibrios estables, el equilibrio de alto nivel tiene ms beneficios
totales. El equilibrio en el que no hay ninguna empresa en la red da como resultado unos beneficios nulos para todo el mundo, mientras que en el equilibrio en
el que hay 70 empresas las empresas 1 a 69 obtienen todas ellas unos beneficios
positivos y la restante obtiene unos beneficios nulos. Es evidente que las empresas
1 a 69 preferiran el equilibrio de alto nivel si pudieran alcanzarlo. Supongamos
que la red parte del equilibrio en el que no hay ningn miembro. Si las empresas
1 a 70 creyeran todas ellas que se conectarn las dems, sera rentable para cada
una de ellas conectarse.4 Cuando se estudia la dinmica, se observa algo muy interesante. Para alcanzar el equilibrio de alto nivel partiendo del equilibrio en el que
no hay ninguna empresa, no sera necesario que las 70 empresas acordaran de antemano conectarse. Lo nico que se necesitara sera lograr una masa crtica de 31
miembros, es decir, el nmero necesario para superar el equilibrio inestable de
30. Si se conecta la empresa 31, a la empresa 32 le resultar rentable conectarse.
En este punto, las fichas de domin comienzan a caerse. La empresa 33 ser atrada por los otros 32 miembros, despus la 34, y as sucesivamente hasta 70.
Si tu experiencia en la segunda ronda de la sesin 1 fue la habitual, tu clase
fue capaz de coordinarse lo suficiente para alcanzar la masa crtica. Si ocurri
eso, probablemente veras que hubo muchas dudas y discusiones hasta que un
3 Los planes de seguro mdico de grupo a veces fracasan por eso, cuando las personas sanas
abandonan el plan. Ese tipo de fracaso se conoce en el sector de los seguros con el nombre de
espiral de la muerte.
4 A la empresa 70 le dara exactamente lo mismo conectarse que no conectarse.

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292 / Experimentos con los principios econmicos

nmero crtico de estudiantes compr videotelfonos y observaras que se produjo una gran avalancha de compras una vez que se alcanz la masa crtica. En
los grandes mercados, en los que la informacin sobre lo que estn haciendo los
dems no es tan buena como en tu clase, es ms difcil lograr esta coordinacin.
Los vendedores de bienes de red pueden tratar de alcanzar la masa crtica ofreciendo promociones especiales, como la realizacin de descuentos a los primeros compradores, y haciendo publicidad que pretende convencer a los posibles
compradores de que hay otros muchos usuarios de su producto.
Un ejemplo con diferencias entre los valores de compra
Para hacer experimentos en clase es til que el nmero de tipos de demandantes
sea relativamente pequeo. Cuando hay un pequeo nmero de tipos, tenemos
una curva de demanda algo ms complicada con peldaos que corresponden a las
diferencias entre los valores de compra de un tipo y del siguiente. Ser til analizar un ejemplo similar al mercado de videotelfonos de la sesin 1.
En este ejemplo, hay 5 tipos de demandantes y 6 demandantes de cada tipo.
Los demandantes de tipo 1 tienen unos valores iniciales de 1, los demandantes
de tipo 2 tienen unos valores iniciales de 2, y as sucesivamente hasta el tipo 5. El
valor de compra de cada demandante es igual a su valor inicial multiplicado por
un factor de externalidad de red que depende del nmero total de unidades
vendidas. La tabla 9.4 detalla la relacin entre los factores de externalidad de red
y el nmero total de unidades vendidas.

Tabla 9.4. Factores de externalidad de red


Si el nmero de unidades vendidas
se encuentra en el intervalo

El factor de externalidad de red es

1-6

7-12

13-18

19-24

25-30

En la figura 9.3 hemos trazado una curva de demanda sin lamentaciones de este
mercado. Para trazar esta curva, primero representamos P (q ), que es el q-simo
valor de compra ms alto cuando el nmero de unidades vendidas es q. Completamos

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la curva de demanda trazando lneas rectas verticales para unir los tramos horizontales.5
Si q es cualquier nmero comprendido entre 1 y 6, el factor de externalidad
de red es 1. Como hay 6 demandantes de cada tipo, el demandante que tiene el
q-simo valor de compra ms alto debe ser un demandante de tipo 5 que tiene un
valor inicial de 5 euros. Como P (q ) es igual al valor inicial de un demandante de
tipo 5 multiplicado por el factor de externalidad de red, se deduce que P(q ) = 5
euros 1 = 5 euros para todo q comprendido entre 1 y 6. Si suponemos que los
compradores pueden comprar unidades fraccionarias, podemos completar la lnea
de manera que el grfico de P (q ) incluya el segmento horizontal que vaya de (0,
5) a (6, 5).
Si q es cualquier nmero comprendido entre 7 y 12, el factor de externalidad
de red es 2. Para todo q comprendido en este intervalo, el demandante que tiene
el q-simo valor de compra ms alto debe ser un demandante de tipo 4 que tiene
un valor inicial de 4. Por tanto, para todo q comprendido entre 7 y 12, P (q ) = 4
euros 2 = 8 euros. Suponiendo de nuevo que los demandantes pueden comprar unidades fraccionarias, el grfico de P (q ) incluye el segmento horizontal que
va de (6, 8) a (12, 8). Siguiendo el mismo razonamiento, vemos que para todo q
comprendido entre 13 y 18, P (q ) = 3 euros 3 = 9 euros; para todo q comprendido entre 19 y 24, P (q ) = 2 euros 4 = 8 euros; y para todo q comprendido entre
25 y 30, P(q ) = 1 euro 5 = 5 euros. Eso explica los 5 segmentos horizontales de
la curva de demanda.
Tambin es necesario mostrar que los segmentos verticales de trazo continuo
trazados en la figura 9.3 pertenecen realmente a la curva de demanda. Si el precio es superior a 5 euros y nadie compra el producto, el factor de externalidad de
red es 1 y el valor de compra ms alto es de 5 euros solamente, por lo que nadie
querr comprar el bien. Por tanto, la curva de demanda incluye el segmento vertical por encima del punto (0, 5). Mostremos a continuacin que el segmento
vertical que va de (30, 0) a (30, 5) pertenece a la curva de demanda. Si la cantidad es 30, el factor de externalidad de red es 5, lo cual implica que el valor de compra ms bajo (que es el de los demandantes de tipo 1) es igual a 5 euros = 1 euro
5. Por tanto, a cualquier precio inferior a 5 euros, los 30 demandantes obtendrn beneficios comprando el producto, por lo que la curva de demanda debe

5 Hemos trazado las lneas rectas verticales de los saltos ascendentes por medio de trazos
discontinuos, ya que no se encuentran en realidad en la curva de demanda sin lamentaciones.
Es un poco difcil trazar las curvas de demanda sin lamentaciones para estos intervalos, pero no
es realmente necesario analizar estos peculiares trozos de la curva, ya que nunca son equilibrios estables.

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10
9
8

Precio

7
6
5
4
3
2
1
0

10

15

20

25

30

Cantidad

Figura 9.3. Una curva de demanda de conexiones a la red.

incluir todos los puntos en los que la cantidad es 30 y el precio es inferior a 5. El


segmento vertical que va de (24, 5) a (24, 8) tambin pertenece a la curva de
demanda. Si q = 24, el factor de externalidad de red es 4, por lo que a los precios
comprendidos entre 5 y 8 euros, los 24 demandantes de los tipos 2, 3, 4 y 5 querran comprar, ya que su valor de compra es al menos igual a 2 euros 4 = 8 euros.
A estos precios con q = 24, los demandantes de tipo 1 no estn dispuestos a pagar
ms de 5 euros. Por tanto, si el precio se encuentra comprendido entre 5 y 8 euros
y los 24 demandantes de los tipos 25 compran el producto, cada uno de ellos obtendr beneficios, mientras que los 6 de tipo 1 no querrn comprar. Por ltimo, mostramos que el segmento vertical que va de (18, 8) a (18, 9) pertenece a la curva de
demanda. Si q = 18, el factor de externalidad de red es 3. A los precios comprendidos entre 8 y 9 euros, los 18 demandantes de los tipos 5, 4 y 3 querrn comprar,
ya que sus valores de compra son al menos iguales a 3 euros 3 = 9 euros. A estos
precios, los demandantes de tipo 2 y de tipo 1 no querrn comprar. Hemos mostrado, pues, que cada uno de los segmentos verticales de trazo continuo de la
figura 9.3 pertenece a la curva de demanda.
En el siguiente ejercicio, debes averiguar las cantidades de equilibrio hallando la interseccin de una curva de oferta horizontal con los segmentos de trazo
continuo de la curva de demanda de la figura 9.3.

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Las externalidades de red (c.9) / 295

Ejercicio:
Hallar el equilibrio
Ejercicio 9.1 Supn que el coste de produccin es de 9,50 euros, por
lo que la curva de oferta es una lnea recta horizontal a una altura
de 9,50 euros. Traza esta curva de oferta en la figura 9.3. Cul es
el nmero de videotelfonos de equilibrio vendidos? _______.
Ejercicio 9.2 Supn que la curva de oferta es horizontal a un precio
de 8,50 euros. Traza la curva de oferta en la figura 9.3. Hay dos cantidades de equilibrio estables, _______ y _______.
Ejercicio 9.3 Supn que la curva de oferta es horizontal a un precio
de 7,00 euros. Traza la curva de oferta en la figura 9.3. Hay dos cantidades de equilibrio estables, _______ y _______.
Ejercicio 9.4 Supn que la curva de oferta es horizontal a un precio
de 4,00 euros. Traza la curva de oferta en la figura 9.3. Cul es el
nmero de videotelfonos de equilibrio vendidos? _______.
Ejercicio 9.5 Supn que la curva de oferta es horizontal a un precio
de 7,00 euros y que al principio 8 demandantes compran videotelfonos. Con esta cantidad, cul es el factor de externalidad de red?
_______. Es de esperar que el nmero de telfonos vendidos aumente con el tiempo o que disminuya? ______. Cul de los dos equilibrios es la cantidad que se alcanzar probablemente si otros ven
que 8 personas han comprado videotelfonos? _______.
Ejercicio 9.6 Supn que la curva de oferta es horizontal a un precio
de 7,00 euros y que al principio slo 2 demandantes compran videotelfonos. Con esta cantidad, cul es el factor de externalidad de red?
_______. Dado este factor de externalidad de red, a cuntos demandantes les resultara rentable comprar videotelfonos? _______. Si los
demandantes no compran videotelfonos a menos que puedan obtener beneficios dado el nmero actual de compradores, comprarn
ms demandantes? _______.

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296 / Experimentos con los principios econmicos

Breve historia del fax


El principio del fax fue patentado en 1843 por el inventor escocs Alexander
Bain. El abad italiano Giovanni Caselli construy en 1856 una versin comercial
del fax de Bain a la que llam pantelgrafo. En 1865, Caselli estableci un sistema de comunicacin por fax entre Pars y algunas otras ciudades francesas. La
tecnologa del fax, pese a lo mucho que prometa, cay en desuso unos aos
ms tarde y fue desplazada por el telgrafo elctrico ms primitivo, que haba
comenzado a funcionar justo unos aos antes. A comienzos del siglo xx, se
hicieron nuevos avances en la tecnologa del fax cuando los peridicos comenzaron a utilizar este mtodo para mandar copias de fotografas de unas ciudades
a otras. En la dcada de 1920, se gastaron millones de dlares en el desarrollo
del fax, que se esperaba que se convirtiera en un electrodomstico habitual, pero
de nuevo fracas estrepitosamente. En la dcada de 1970, la demanda de faxes
comenz a crecer en Japn, ya que el japons, con su gran nmero de letras, es
difcil de mecanografiar.

2.500
2.000
1.500
1.000
500
1977 1979 1981 1983

1985 1987 1989 1991

Figura 9.4. Nmero de faxes vendidos (en miles).

La figura 9.4 muestra el crecimiento de las ventas de faxes en Estados Unidos.6


En 1970, haba menos de 50.000 faxes. A principios de los aos ochenta, su nmero comenz a aumentar lentamente. A finales de esa dcada, las ventas de faxes
se aceleraron de repente, superando la cifra de 2 millones al ao en 1991.

6 Las figuras 9.4 y 9.5 proceden del captulo 34 de Varian [11].

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A qu se debi esta explosin de la demanda? Los avances tcnicos de principios de los aos ochenta redujeron radicalmente el coste de produccin del
fax. Cuando los costes de produccin disminuyen, la curva de oferta se desplaza
hacia abajo. En cualquier mercado, esperamos que un desplazamiento descendente de la curva de oferta provoque un descenso de los precios y un aumento
de las ventas. La figura 9.5 muestra la vertiginosa cada que experiment el precio de los faxes a principios de la dcada de 1980. Entre 1982 y 1984, el precio
baj de ms de 2.000 dlares a menos de 1.000 y en 1987 haba descendido a alrededor de 200. El aumento de las ventas provocado por la cada del precio es especialmente significativo debido a las externalidades de red. Los valores de compra
de los que an no han comprado un fax aumentan conforme aumenta el nmero de unidades vendidas. El aumento de los valores de compra, unido al descenso de los precios, provoca un incremento espectacular del nmero de unidades
compradas.

2.500
2.000
1.500
1.000
500
1977 1979 1981 1983

1985 1987 1989 1991

Figura 9.5. Precio de los faxes.

Probablemente habrs observado una secuencia similar de acontecimientos en


la sesin 1 del experimento realizado en clase. En la primera ronda de la sesin, el
precio era alto y aunque inicialmente se realizaran algunas ventas, los videotelfonos no se impusieron y los que compraron uno perdieron dinero. En las rondas
posteriores, al bajar el precio, probablemente veras que entraron en el mercado
unos cuantos valientes que tenan unos valores iniciales altos. Al ver que entraban,
a otros que tenan unos valores iniciales algo ms bajos les result rentable comprar. Y finalmente, al aumentar el nmero de compradores, result rentable para
casi todo el mundo comprar un videotelfono. Lo que observaste fueron las externalidades de red en accin.

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298 / Experimentos con los principios econmicos

Estndares rivales con externalidades de red


Se dice que dos o ms tecnologas incompatibles que compiten entre s por los
mismos demandantes son estndares rivales. Cuando hay estndares rivales y externalidades de red, a menudo el valor de compra que tiene para un demandante
una versin del producto (un estndar) depende ms del nmero de consumidores que compartan el mismo estndar que del nmero total de consumidores que
utilicen otros estndares. Las externalidades de este tipo se denominan externalidades de red especficas de los estndares.
Ejemplos de estndares rivales
El mercado de sistemas operativos es uno de los ejemplos ms evidentes de estndares rivales que tienen externalidades de red especficas de los estndares. Si queremos intercambiar ficheros o programas informticos con otras personas o si
estamos buscando a alguien que nos d un buen consejo, es bueno que los dos utilicemos el mismo sistema operativo. Por estos motivos, un sistema operativo ser
ms til para nosotros cuantas ms personas lo utilicen. Una fuente an ms importante de externalidades de red quiz sea el uso compartido de infraestructura en
forma de programas informticos desarrollados para cada sistema operativo. Los
creadores de programas informticos desarrollarn ms programas para los sistemas operativos ms utilizados. Los demandantes estn dispuestos a pagar ms
por un sistema operativo si hay muchos programas informticos para ese sistema.
Actualmente, la mayor parte de los ordenadores personales utilizan el sistema
operativo Windows de Microsoft. El sistema Macintosh de Apple est mucho menos
extendido, pero tiene alguna cuota de mercado. Los informticos suelen preferir una u otra versin del sistema Unix a Windows. No hace mucho, la mayora
de los ordenadores utilizaban el sistema DOS, mientras que otros sistemas como
el NextStep y el OS2 de IBM se consideraban posibles rivales. Si echas una ojeada a las revistas de informtica, vers que contienen muchos anlisis de posibles
sistemas alternativos del futuro, como Linux (que es una versin de Unix), Be y
Rhapsody. Estos sistemas tienen ventajas tcnicas sobre el Windows, pero carecen
de las externalidades de red que genera una gran base de usuarios.
Dentro del sector de programas informticos, hay muchos ejemplos de estndares rivales. En el caso de programas como los procesadores de textos o las hojas
de clculo, es valioso poder intercambiar ficheros e informacin con otras personas que utilizan el mismo producto. Los mercados de estos productos, as como los
de otros muchos tipos de programas informticos, comenzaron teniendo un nmero relativamente grande de estndares rivales que eran incompatibles al menos

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Las externalidades de red (c.9) / 299

en parte. A medida que se extendi el uso del producto, uno de estos estndares
acab dominando el mercado. Por ejemplo, la primera hoja de clculo se llamaba
Visicalc. Aparecieron varios productos rivales, entre los que se encontraban Lotus
1-2-3, Quattro y Excel. Lotus se hizo con el liderazgo inicial de Visicalc y se convirti temporalmente en el lder del mercado, pero no fue capaz de mantenerlo y
fue superado por el lder actual, Excel, que actualmente tiene con mucho la mayor
cuota de mercado. En los inicios del procesamiento de textos, haba muchos procesadores de textos rivales y el intercambio de ficheros entre ellos era difcil en el
mejor de los casos. El primer procesador de textos que logr una amplia distribucin fue WordStart, que se lanz en 1978. Sus ventas aumentaron rpidamente,
pasando de 2 millones de dlares en 1980 a 70 millones en 1984. A mediados de
los aos 80, se presentaron varios productos rivales, entre los que se encontraban
WordPerfect, Volkswriter, Final Word, XyWriter y Word. WordStart no fue capaz
de seguir haciendo innovaciones tcnicas y de marketing y perdi cuota de mercado, mientras que WordPerfect y Word consiguieron la supremaca. En los ltimos aos, los paquetes de programas informticos que contienen tanto una hoja
de clculo como un procesador de textos (as como algunos otros programas)
han acabado dominando el mercado. Actualmente, Microsoft Office, que contiene tanto Excel como Word, posee una cuota de mercado dominante.7
No slo hay estndares rivales en las nuevas industrias de alta tecnologa. En
muchas zonas de Estados Unidos, los dueos de automviles japoneses tenan dificultades en la dcada de 1960 para encontrar piezas y mecnicos con experiencia
que repararan su coche. Cuando aumentaron espectacularmente las ventas de Toyota
y de Honda en Estados Unidos, comenz a ser fcil encontrar piezas y mecnicos,
por lo que lo que empez a ser ms atractivo tener un Toyota o un Honda. Entre
1887 y 1892, se libr en el sector emergente de la energa elctrica una intensa
batalla entre los estndares rivales de un grupo fundado por Thomas Edison (que
ms tarde se convertira en General Electric) y la compaa Westinghouse.8 El grupo Edison utilizaba un sistema de corriente continua (CC) y Westinghouse utilizaba un sistema de corriente alterna (CA). Los aparatos que funcionaban con un
sistema no funcionaban con el otro. Edison tena inicialmente el liderazgo, pero
acab imponindose la tecnologa de Westinghouse con la ayuda de las mejoras de
la tecnologa de corriente alterna. Finalmente, se invent un convertidor que permiti integrar las centrales de energa de CC en la red de centrales de CA.

7 En 1996, Microsoft afirm que tena una cuota de mercado del 75 por ciento en este mer-

cado. Su rival, Lotus, declar que tena una cuota de mercado del 26,3 por ciento.
8 Para un ameno anlisis de esta batalla vase Shapiro y Varian [9].

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300 / Experimentos con los principios econmicos

Hay un ejemplo an ms antiguo de estndares rivales en la historia de las


lenguas. Si queremos comunicarnos con otra persona, es til, desde luego, hablar
la misma lengua. En Estados Unidos, era ms til para los hijos de los inmigrantes hablar ingls que hablar la lengua nativa de sus padres, ya que el ingls les
permita comunicarse con ms personas. Las lenguas y los dialectos regionales
de muchas partes de Europa casi han desaparecido al aumentar la movilidad y al
tener ms ventajas para la gente comunicarse con una poblacin ms amplia. El
hecho de que el ingls se haya convertido en la segunda lengua ms hablada en
el mundo no se debe a los mritos intrnsecos de la lengua inglesa sino simplemente a la externalidad de red de poder comunicarse con el enorme nmero de
personas de todas las partes del mundo que utilizan el ingls como primera o
segunda lengua.
Externalidades de red, usuarios atrapados e innovacin
Centraremos la atencin en tres fuerzas que desempean un papel esencial en el
desarrollo de los sectores con estndares rivales:
La presencia de externalidades de red especficas de los estndares
Usuarios atrapados
Rpida mejora tcnica
Si una persona tiene un ordenador Macintosh y quiere pasarse al sistema
Windows, tendr que aprender toda una nueva serie de comandos y convenciones.
Observar que sus antiguos programas informticos no funcionan en el nuevo ordenador, por lo que tambin tendr que cambiarlos. Si quiere cambiar de procesador de textos, tendr que aprender nuevos comandos. Si tiene una pletina para
reproducir cintas y quiere pasarse a un lector de CD, tendr que cambiar su coleccin de cintas. Si dirige una compaa area y quiere sustituir su flota de aviones
Boeing por aviones de Airbus, tendr que reciclar a su tripulacin para pilotar los
nuevos aviones y a sus mecnicos para que trabajen en ellos. Si se cri en Turqua
y quiere vivir en Alemania, probablemente tenga que aprender alemn.
Decimos que los usuarios estn atrapados cuando pasar de un estndar rival
a otro tiene costes. Los clientes que estn utilizando actualmente un producto
se conocen con el nombre de base instalada de clientes del producto. Como
hemos descubierto en un experimento anterior, a largo plazo en algunos sectores, como el de la restauracin, en los que hay libertad de entrada y no hay usuarios atrapados, es probable que los beneficios de las empresas tiendan a reducirse
a cero. En los sectores en los que hay estndares rivales y usuarios atrapados, la

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posibilidad de que entren nuevas empresas ejerce menos presiones. La presencia de usuarios atrapados da una ventaja a la empresa que tiene una gran base
instalada de clientes, ya que no es probable que sus usuarios actuales cambien
de producto, a menos que las ventajas del producto alternativo sean mayores que
el coste de cambiar.
Hemos encontrado dos razones para suponer que una empresa dominante que
tenga una gran base instalada de clientes ser capaz de conservarlos aunque sus
precios sean ms altos que los de sus rivales. En primer lugar, hay externalidades
de red especficas de los estndares, lo cual significa que la empresa dominante
tiene un valor de compra ms alto para los demandantes debido simplemente a
su gran base de clientes. Adems de estas externalidades de red, los costes de
cambiar llevan a sus clientes actuales a estar dispuestos a seguir utilizando el producto y a actualizarlo, aunque sea algo ms caro que los productos rivales.
Estas dos fuerzas inducen a pensar que una empresa que tiene inicialmente
el liderazgo en un sector en el que hay externalidades de red y usuarios atrapados debera ser capaz de aumentar su liderazgo y de expulsar finalmente a sus
competidoras. Sin embargo, cuando examinamos la historia de esos sectores,
vemos que las empresas que son las lderes al principio no siempre se llevan la
cuota de mercado dominante. Apple Computer tuvo inicialmente el liderazgo
tanto en el caso de los ordenadores como en el de los sistemas operativos, pero
actualmente es un jugador relativamente secundario. WordStart fue el primer
procesador de textos que tuvo xito comercial y actualmente ha cado en desuso. WordPerfect consigui la mayor cuota de mercado y despus la perdi en favor
de Word. Visicalc, la primera hoja de clculo, fue desplazada por Lotus, la cual
ha perdido a su vez la mayor parte de su cuota de mercado en favor de Excel. Por
qu no fueron capaces estos primeros lderes de aprovechar las externalidades
de red y la presencia de usuarios atrapados para dominar el mercado? La principal amenaza para una empresa consolidada quiz sea la innovacin tecnolgica. Si los innovadores pueden producir un nuevo estndar mucho mejor que el
que ofrece actualmente la empresa dominante, pueden llegar a convencer a los
usuarios de que cambien, a pesar de los costes. Existe una segunda amenaza cuando los rivales se dan cuenta de que una gran base instalada de clientes es un activo valioso, un activo por el que merece la pena pagar. Para conseguirlo, pueden
estar dispuestos a experimentar grandes prdidas al principio para entrar en el
mercado. Como el premio es alto, estn dispuestos a gastar mucho dinero en
investigacin y publicidad y a bajar mucho el precio de su producto con el fin
de atraer clientes de la empresa dominante.
En los experimentos de clase, los vendedores que consiguen la mayor cuota
de mercado en la ronda 1 y, por tanto, generan los valores de compra ms altos,

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302 / Experimentos con los principios econmicos

estn deseando sacar provecho a su ventaja y a menudo suben sus precios en la


ronda 2. Al mismo tiempo, los vendedores que tienen una baja cuota de mercado se dan cuenta de la importancia de aumentarla y a menudo cobran unos precios muy bajos (sobre todo a los nuevos clientes).9 Como consecuencia, la empresa
que tiene la mayor cuota de mercado en la primera ronda a menudo la pierde al
final de la segunda o de la tercera ronda.
Otras lecturas
El anlisis econmico de las externalidades de red es un rea relativamente nueva, pero en la que estn realizndose algunos estudios muy interesantes. Hasta
donde sabemos, el anlisis de libro de texto ms accesible y riguroso se encuentra en el captulo 34 de Microeconoma intermedia de Hal Varian [11]. Si ests cansado de libros de texto y quieres leer un anlisis ms ameno con montones de
ejemplos del mundo real, te recomendamos vivamente El gobierno de la informacin
de Varian y de su coautor Carl Shapiro [9]. Si has imaginado que tiene que haber
una buena pgina web dedicada a las externalidades de red, has acertado. El sitio
donde mirar es Internet Site for Network Economics de Nicholas Economides,
que se encuentra en http://raven.stern.nyu.edu/networks/site.html.

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 9.1: 5, (6 5) euros 20 euros = 10 euros, (4 5) euros 20 euros = 0 euros,
(2 5) euros 20 euros = 10 euros; C 9.2: 6, (6 6) euros 5 euros = 31 euros,
(4 6) euros 5 euros = 19 euros, (2 6) euros 5 euros = 7 euros; C 9.3: 40
euros, 20 euros, 20 euros; C 9.4: 40 euros 15 euros 15 euros = 10 euros; C 9.5:
20 euros 15 euros = 5 euros, 40 euros 15 euros 15 euros = 10 euros; C 9.6: 75
euros + (5 25) = 200 euros, 75 euros + (5 10) = 125 euros; C 9.7: 30 euros, 50
euros; C 9.8: 45 euros, 40 euros; C 9.9: 0 euros, 24 euros.
Respuestas de los ejercicios
Ej. 9.1: 0; Ej. 9.2: 0, 18; Ej. 9.3: 0, 24; Ej. 9.4: 30; Ej. 9.5: 2, que aumente, 24 unidades; Ej. 9.6: 1, 0, no.

9 En ocasiones, ofrecen su producto gratuitamente o incluso sobornan a los clientes para


que lo acepten.

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Notas de laboratorio del experimento 9


Datos del mercado de la sesin 1
El profesor mostrar en una tabla la relacin entre los factores de externalidad
de red de la sesin 1 y el nmero de unidades vendidas. Anota esta informacin
rellenando la primera columna de la tabla 9.5.

Tabla 9.5. Factores de externalidad de red: sesin 1


Si el nmero de unidades vendidas
se encuentra en el intervalo

El factor de externalidad de red es


1
2
3
4
5
6

Anota en la tabla 9.6 el precio de los videotelfonos, el nmero de videotelfonos vendidos y el factor de externalidad de red de cada ronda.

Tabla 9.6. Precios en la sesin 1


Nmero de la ronda
Precio de los videotelfonos
Nmero de telfonos vendidos
Factor de externalidad de red

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304 / Experimentos con los principios econmicos

El profesor anunciar el nmero de demandantes con cada valor de compra


posible que participaron en la sesin 1. Anota esta informacin en la tabla 9.7.

Tabla 9.7. Distribucin de los valores iniciales


Valor inicial

Nmero de demandantes

1
2
3
4
5
6

El profesor tambin anunciar el nmero de demandantes con cada valor inicial que compraron videotelfonos en cada ronda de la sesin 1. Anota esta informacin en la tabla 9.8.

Tabla 9.8. Compradores segn el valor inicial


Valor
inicial
1
2
3
4
5
6

Nmero de compradores
Ronda 1

Ronda 2

Ronda 3

Ronda 4

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Las externalidades de red (c.9) / 305

Utiliza la informacin suministrada por el profesor para rellenar las tablas 9.9,
9.10 y 9.11 de la sesin 2 y las tablas 9.12 y 9.13 de la sesin 3. Anota el nmero
total de unidades vendidas por cada empresa en cada ronda, los precios ms altos
y ms bajos que percibi por las unidades vendidas y su ingreso total.

Tabla 9.9. Empresa A en la sesin 2


Ronda

Unidades
vendidas

Precio
ms alto

Precio
ms bajo

Ingreso
total

1
2
3
4

Tabla 9.10. Empresa B en la sesin 2


Ronda

Unidades
vendidas

Precio
ms alto

Precio
ms bajo

Ingreso
total

1
2
3
4

Tabla 9.11. Empresa C en la sesin 2


Ronda
1
2
3
4

Unidades
vendidas

Precio
ms alto

Precio
ms bajo

Ingreso
total

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306 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 9.12. Antigua empresa en la sesin 3


Ronda

Unidades
vendidas

Precio
ms alto

Precio
ms bajo

Ingreso
total

1
2
3
4

Tabla 9.13. Nueva empresa en la sesin 3


Ronda
1
2
3
4

Unidades
vendidas

Precio
ms alto

Precio
ms bajo

Ingreso
total

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Las externalidades de red (c.9) / 307

NOMBRE ____________________________ GRUPO _______

Trabajo para casa del experimento 9


Problema 9.1 Hemos afirmado que P (q ) es el q -simo valor de compra ms alto
cuando el nmero de compradores es q (vase la pgina 287). En la sesin 1,
P (q ) ser igual al q -simo valor inicial ms alto multiplicado por el factor de
externalidad de red cuando se venden q unidades. Para cada q , puedes utilizar la
tabla 9.7 para averiguar el q -simo valor inicial ms alto y la 9.5 para hallar el factor de externalidad de red cuando se venden q unidades. En este experimento,
hay 6 intervalos de cantidades tales que P(q) es constante en cada intervalo. Rellena
la tabla 9.14 para mostrar el valor de P (q ) correspondiente a cada uno de estos
intervalos.

Tabla 9.14. Tabla de P(q)


Intervalo de cantidades

P(q) en este intervalo

De 1 a____

De ____ a ____

10

De ____ a ____
De ____ a ____
De ____ a ____
De ____ a ____

Problema 9.2 Representa en la figura 9.6 la curva de demanda sin lamentaciones


de la sesin 1. Pista: Puedes utilizar la informacin de la tabla 9.14 para representar P (q ). Aade un segmento vertical correspondiente a unas ventas nulas a todos
los precios superiores a 6 euros y traza segmentos verticales para conectar los distintos segmentos horizontales en tu grfico de P (q ). Consulta el anlisis de la
pgina 291, en el que hemos trazado una curva para un caso similar.

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308 / Experimentos con los principios econmicos

16
14
12

Precio

10
8
6
4
2
0
0

12

18

24

30

36

42

48

54

60

66

72

Cantidad

Figura 9.6. Curva de demanda sin lamentaciones: sesin 1.

Problema 9.3 Traza en la figura 9.6 una curva de oferta horizontal a un precio de
15 euros. Cul es la cantidad de equilibrio a este precio? ________.
Problema 9.4 En la ronda 1 de la sesin 1, el precio era de 15 euros.
Cuntos videotelfonos se vendieron en esta ronda? _______.
Cuntos compradores obtuvieron beneficios positivos? ______.
Cuntos compradores experimentaron prdidas? ________.
Si hubiera habido una segunda ronda en la que el precio hubiera seguido
siendo de 15 euros, cuntos videotelfonos crees que se habran vendido? ________.
Problema 9.5 Traza en la figura 9.6 una curva de oferta horizontal a un precio
de 11 euros. Cules son las dos cantidades de equilibrio estable cuando la curva de oferta es horizontal a 11 euros? _______.
Problema 9.6 En la ronda 2 de la sesin 1, el precio era de 11 euros.
Cuntos videotelfonos se vendieron en esta ronda? _______.
Cul de las dos cantidades de equilibrio se acercaba ms al resultado del experimento? _______.

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Las externalidades de red (c.9) / 309

Cuntos compradores obtuvieron beneficios positivos? _______.


Cuntos compradores experimentaron prdidas? _______.
Problema 9.7 Traza en la figura 9.6 una curva de oferta horizontal a un precio
de 9 euros. Cules son las dos cantidades de equilibrio estable cuando la curva
de oferta es horizontal a 9 euros? ________.
Calcula la cantidad total de beneficios que obtendran los compradores en el
equilibrio con la cantidad mayor. ______ euros.
Supn que el mercado se encontrara inicialmente en un equilibrio de bajo nivel
en el que nadie comprara un videotelfono a un precio de 9 euros y que el gobierno ofreciera videotelfonos a 5 euros a los k primeros compradores, donde k es el
nmero de demandantes que tienen un valor de compra de 6 euros. Qu crees
que ocurrira con el nmero total de videotelfonos vendidos? _______.
Problema 9.8 (Responde a esta pregunta slo si tu clase hizo la ronda 3 de la sesin
1 con un precio de 9 euros).
Cuntos telfonos se vendieron en la ronda 3? _______.
Cul de las dos cantidades de equilibrio se acercaba ms al resultado del
experimento? _______.
Problema 9.9 Rellena la tabla 9.15 para mostrar el nmero de unidades vendidas,
el ingreso, los costes y los beneficios de cada empresa en cada ronda de la sesin
2. Puedes hallar el nmero de unidades vendidas y el ingreso total en las tablas
9.9, 9.10 y 9.11. La forma de calcular los costes de la empresa se explica en la pgina 281. Los beneficios de la empresa son iguales a su ingreso menos sus costes.
Problema 9.10 Rellena la tabla 9.16 para mostrar los beneficios o las prdidas
totales de cada una de las tres empresas en todas las rondas de la sesin 2. Los
beneficios totales de las empresas que no cierran son iguales a la suma de los beneficios obtenidos en cada ronda ms 15 euros por cada unidad vendida en la ltima ronda. Las empresas que cierren tendrn unas prdidas iguales a sus prdidas
reales o a 50 euros, la cifra que sea ms baja de las dos.

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310 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 9.15. Ventas, ingreso y beneficios: sesin 2


Ronda 1

Ronda 2

Ronda 3

Ronda 4

Ventas de la empresa A
Ingreso de la empresa A
Costes de la empresa A
Beneficios de la empresa A
Ventas de la empresa B
Ingreso de la empresa B
Costes de la empresa B
Beneficios de la empresa B
Ventas de la empresa C
Ingreso de la empresa C
Costes de la empresa C
Beneficios de la empresa C

Tabla 9.16. Beneficios o prdidas totales: sesin 2


Empresa

Beneficios (prdidas) totales

A
B
C

Problema 9.11 Qu proporcin de todas las ventas correspondi a la empresa


ms grande en la ltima ronda de la sesin 2? ________.
Tena la empresa que posea la cuota mayor en la primera ronda la cuota mayor
en la ltima? ________.
Obtuvo los mayores beneficios totales la empresa que tena la cuota
mayor? _______.
Describe cualquier tcnica de comercializacin especialmente interesante o
fructfera que utilizaran las empresas en esta sesin. ____________________________
_________________________________________________________________________
______________________________________________________________________.

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Las externalidades de red (c.9) / 311

Problema 9.12 Rellena la tabla 9.17 para mostrar el nmero de unidades vendidas, el ingreso, los costes y los beneficios de cada empresa en cada ronda de la
sesin 3.

Tabla 9.17. Ventas, ingreso y beneficios: sesin 3


Ronda 1 Ronda 2 Ronda 3 Ronda 4
Ventas de la antigua empresa
Ingreso de la antigua empresa
Costes de la antigua empresa
Beneficios de la antigua empresa
Ventas de la nueva empresa
Ingreso de la nueva empresa
Costes de la nueva empresa
Beneficios de la nueva empresa

Problema 9.13 Rellena la tabla 9.18 para mostrar los beneficios o las prdidas
totales de cada una de las dos empresas en todas las rondas de la sesin 3. Los beneficios totales de las empresas que no cierran son iguales a la suma de los beneficios obtenidos en cada ronda ms 15 euros por cada unidad vendida en la ltima
ronda. Las empresas que cierren tendrn unas prdidas iguales a sus prdidas
reales o a 50 euros, la cifra que sea ms baja de las dos.

Tabla 9.18. Beneficios o prdidas totales: sesin 3


Empresa
Antigua
Nueva

Beneficios (prdidas) totales

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312 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 9.14 Consigui la empresa que tena la nueva tecnologa la mayor


cuota de mercado? _______.
Obtuvo beneficios la empresa que tena la nueva tecnologa? _______.
Describe cualquier tcnica de comercializacin especialmente interesante o
fructfera que utilizaran las empresas en esta sesin. ____________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
______________________________________________________________________.
Problema 9.15 Trata de imaginar ejemplos en los que parece posible que se mantengan las tecnologas existentes debido a la presencia de externalidades de red
y de usuarios atrapados, a pesar de la existencia de alternativas tcnicamente superiores. _________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________.

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10 Medicin de la profundidad

Fbricas de aviones de papel


En este experimento, hars y pilotars aviones de papel.1 Producirs los aviones en
un grupo de trabajo o empresa. Vamos a realizar una serie de experimentos en los
que veremos cmo afectan las variaciones del nmero de trabajadores de la empresa a la produccin. El experimento tambin introduce los conceptos de ganancias
derivadas de la especializacin del trabajo, congestin en el centro de trabajo y aprendizaje basado en la experiencia en los procesos de produccin.
En este experimento, no habr ninguna recompensa en forma de dinero o de
calificacin por los resultados (pero s muchas felicitaciones, si te gusta que te
feliciten).

Instrucciones
Cada empresa tiene unos factores fijos, que consisten en una mesa de trabajo, un
rotulador rojo y un camin de la empresa (que es una carpeta de papel que se
emplea para transportar las hojas de papel sin doblar). La cantidad utilizada de
trabajo se modificar de una sesin a otra. Las empresas podrn utilizar todas las
hojas de papel que quieran, pero la cantidad de factores fijos no variar.

1 Este experimento fue desarrollado originalmente por Janet Gerson, profesora de la


Universidad de Michigan. Le agradecemos que haya compartido con nosotros su experiencia.

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314 / Experimentos con los principios econmicos

El profesor informar a los alumnos del nmero de trabajadores por empresa en cada sesin. Se nombrar un inspector del control de calidad (que no
ser miembro de la empresa) para observar la produccin de cada empresa y contar el nmero de aviones acabados que produce. Cada empresa tendr cuatro
minutos para debatir sus planes organizativos y a continuacin comenzar a
producir. Las empresas tendrn tres minutos para producir el mayor nmero
posible de aviones acabados. Se felicitar calurosamente a los miembros de la
empresa ms productiva. A continuacin, el administrador del mercado calcular la produccin media de cada una de las empresas en la sesin y escribir los
resultados en la pizarra.
Especificaciones del producto
Los aviones de papel acabados debern construirse de acuerdo con las siguientes
especificaciones (el profesor puede aadir ms requisitos).
Coge una hoja normal de papel y crtala una vez en sentido vertical y otra en
sentido horizontal para obtener cuatro hojitas del mismo tamao con las que
hars los aviones.
Debers hacer cada avin como se describe en las instrucciones adjuntas.
Debers escribir las palabras Planeador Econmico en la parte inferior de
cada ala utilizando el rotulador de la empresa. No podrs utilizar ningn otro
rotulador para este fin.
Cuando hayas seguido los pasos anteriores, debers realizar un vuelo de prueba en la zona designada para realizarlo.
Una vez realizada la prueba, debers colocar el avin en una papelera que har
las veces de contenedor de transporte.
Normas de produccin
Todos los aviones que produzca una empresa debern realizarse en la mesa de trabajo de la empresa. Cada hoja de papel que se utilice para hacer un avin deber ser solicitada al encargado del almacn por uno de los trabajadores utilizando
el camin de la empresa. El camin de la empresa slo llevar una hoja de papel
cada vez. El inspector del control de calidad considerar que un avin est acabado nicamente si se ha producido siguiendo las especificaciones anteriores, se ha
probado y se ha colocado en el contenedor. Los bienes en proceso de elaboracin que no se hayan acabado despus de tres minutos no contarn.

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Medicin de la profundidad (c.10) / 315

Ejercicio de calentamiento
C 10.1 Para prepararte para este experimento, debes formarte para convertirte en
un fabricante (semi)cualificado de aviones de papel. Sigue las instrucciones enumeradas en el apartado Especificaciones del producto y para practicar haz como mnimo el nmero de aviones que pueden hacerse con una hoja de papel.2
Qu crees que ocurrir?
Crees que, si se duplica el nmero de trabajadores, una empresa ser capaz
de producir ms del doble, menos del doble o slo alrededor del doble de aviones que antes? _______.
Qu crees que ocurrir con la cantidad de produccin por trabajador cuando aumente el nmero de trabajadores, suponiendo que una empresa slo puede tener un rotulador, un banco de trabajo y un camin? ________.

2 Advertencia! Las puntas de estos aviones pueden ser afiladas. No los lances contra las autoridades universitarias o contra otros objetos hinchables.

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316 / Experimentos con los principios econmicos

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Medicin de la profundidad (c.10) / 317

Anlisis del experimento 10


Los rendimientos decrecientes
Piensa en la empresa que quieras, un restaurante, una fbrica, una universidad.
Imagina que ests tratando de incrementar la produccin de esta empresa aumentando el nmero de trabajadores sin cambiar el tamao de la planta fsica. La produccin de la empresa probablemente aumentar si emplea algunos trabajadores
ms de los que tiene actualmente. Con ms camareros y ms ayuda para cocinar y
limpiar, el restaurante puede atender a los clientes ms deprisa y servir platos ms
elaborados. Con ms trabajadores, es posible acelerar un proceso de fabricacin y
producir ms en un periodo determinado. Con ms profesores, una universidad puede ofrecer ms clases y prestar ms atencin a los alumnos. Pero si continuamos incrementando la cantidad de trabajo sin aumentar el tamao de la planta, la produccin
adicional que se obtiene con un trabajador ms acabar disminuyendo. Los camareros del restaurante comenzarn a tropezar unos con otros, los cocineros se estorbarn y ser cada vez ms difcil hacer hueco a ms clientes en el comedor del restaurante.
Lo mismo ocurre si continuamos aumentando el nmero de trabajadores en una
fbrica sin ampliarla o si seguimos aumentando el nmero de profesores en una universidad sin aumentar el nmero de aulas y de despachos.
Estas observaciones son tan universales que los economistas han dado un nombre a este efecto: la ley de los rendimientos decrecientes.3 Esta ley puede formularse de la manera siguiente:
A medida que una empresa va aumentando sucesivamente el nmero de unidades
de un factor variable y mantiene constante la cantidad de otros factores, la produccin adicional generada por una unidad adicional del factor variable a la larga disminuye.

La matizacin a la larga es necesaria para que la ley sea generalizable. Por


ejemplo, la produccin adicional generada por un segundo trabajador puede ser
mayor que la de un solo trabajador, y lo mismo puede ocurrir con el tercer trabajador, con el cuarto o con el quinto. Pero la ley de los rendimientos decrecientes
establece que hay un momento en el que la produccin adicional generada por
un trabajador ms comienza a disminuir y contina disminuyendo a medida que
se incrementa el nmero de trabajadores.
3 Como se ver en la definicin, sera ms preciso llamarla ley de los rendimientos a la larga decrecientes.

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318 / Experimentos con los principios econmicos

Piensa en tu restaurante favorito. Cuntas comidas diarias podra servir si


slo fuera a trabajar una persona y tuviera que preparar la comida, cocinar, servirla y lavar los platos? Si fuera a trabajar otra persona ms, las dos podran empezar a especializarse en determinadas tareas y probablemente podran servir ms
del doble de comidas en un da. La aparicin de un tercer trabajador podra aumentar la produccin aun ms que el segundo. O pensemos en tareas como trasladar
un piano, talar un rbol o fabricar un automvil en una cadena de montaje. En
todos los casos, es de suponer que la produccin adicional generada por cada
trabajador adicional aumentar cuando se aadan los primeros trabajadores, pero
acabar disminuyendo cuando el nmero de trabajadores que utilizan el mismo
equipo sea grande.
La ley de los rendimientos decrecientes se cumple no slo en el caso del trabajo sino tambin en el de cualquier otro factor. Si un restaurante aumenta el
tamao y el equipamiento de su cocina y su comedor sin ampliar su personal,
probablemente podr producir unas cuantas comidas ms al da, pero si sigue
aumentando el tamao de su planta sin aumentar su mano de obra, probablemente la produccin aumentar cada vez menos. Este principio tambin se cumple
en una fbrica o en una universidad.

Factores y produccin
Normalmente, una empresa utiliza trabajo, tierra, bienes de capital y materias primas como factores en su proceso de produccin. Los bienes de capital de una
empresa son los activos duraderos que utiliza en la produccin. A menudo son
las estructuras, las herramientas, la maquinaria y cualquier otro factor fsico que
no se consume en el proceso de produccin. Las materias primas de una empresa son las materias que se consumen en la produccin. En este experimento, los
bienes de capital de una empresa son su espacio de trabajo, el rotulador de la
empresa y el camin de la empresa. Las materias primas son las hojas de papel con
las que se hacen los aviones. En este experimento, la cantidad de bienes de capital se mantiene constante cuando se modifica la cantidad de trabajo y de materias primas.
La funcin de produccin de una empresa establece la cantidad mxima de
produccin que puede producir en funcin de la cantidad que utiliza de cada
factor. Si mantenemos constantes las cantidades de todos los dems factores y
variamos la cantidad de trabajo que utiliza la empresa, la cantidad de produccin es una funcin del nico factor variable, que es el trabajo. El producto
medio del trabajo de una empresa es igual a la produccin total dividida por el

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Medicin de la profundidad (c.10) / 319

nmero total de trabajadores que emplea. El producto marginal del trabajo de


una empresa es la produccin adicional que se obtiene utilizando una unidad
ms de trabajo.
Supongamos, por ejemplo, que (manteniendo constante la cantidad de otros
factores) una empresa puede producir 10 unidades con un trabajador, 16 unidades con dos trabajadores y 18 unidades con tres trabajadores. Podemos formular
la funcin de produccin Q = f(L), donde Q es la cantidad de produccin y L es
el nmero de trabajadores. En ese caso, f(1) = 10, f(2) = 16 y f(3) = 18. El producto medio del trabajo es de 10 unidades con un trabajador, de 8 unidades con dos
trabajadores y de 6 unidades con tres trabajadores. El producto marginal del primer trabajador es de 10 unidades, el del segundo es de 6 unidades y el del tercero es de 2 unidades.
En nuestro experimento, mantenemos constantes los bienes de capital de la
empresa y variamos la cantidad de trabajo de una sesin a la siguiente.4 Cuando
medimos la relacin entre la cantidad de trabajo y la produccin total, observamos puntos de la funcin de produccin. En lugar de aumentar el tamao del
trabajo en un trabajador cada vez, en nuestro diseo experimental aumentamos
el nmero de trabajadores en ms de uno cuando pasamos de una sesin a la
siguiente.5 Como realizamos incrementos mayores que uno, tenemos que adaptar
la definicin convencional de productividad marginal. La productividad marginal
es, por definicin, la produccin adicional que obtiene una empresa con un nmero dado de trabajadores aadiendo un trabajador ms (que tiene un nivel medio
de cualificacin). Aqu observamos la produccin adicional que se obtiene aadiendo un cierto nmero de trabajadores. Estimamos el producto marginal de
un trabajador dividiendo la produccin adicional generada por los trabajadores
adicionales por el nmero de trabajadores adicionales. Por ejemplo, si un grupo
de 15 trabajadores produce 45 aviones y un grupo de 20 trabajadores produce
55, los 5 trabajadores adicionales aumentan la produccin en 10 unidades. Nuestra
medida del producto marginal por trabajador adicional cuando hay 15 trabajadores es, pues, (55 45)/5 = 2.

4 Tambin permitimos que los trabajadores utilicen tanta materia prima, papel, como necesiten para hacer los aviones.
5 Aumentando el nmero de trabajadores en ms de uno se compensan las variaciones que
se deben a las diferencias entre los niveles de cualificacin de los trabajadores y tambin es
posible realizar el experimento en una cantidad de tiempo razonable.

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320 / Experimentos con los principios econmicos

Temas de reflexin
He aqu algunas cuestiones sobre las que quiz quieras reflexionar y analizar
para comprender mejor la organizacin de las empresas.
Estima la cantidad total de produccin que podra producir una empresa utilizando la misma planta y equipo que tenan todas nuestras empresas, pero con
200 trabajadores ms y con 500 trabajadores ms.
Pon algunos ejemplos de divisin del trabajo y de especializacin de las tareas
que hayas observado durante el experimento.
Slo has tenido un poco de tiempo para organizar los grupos de trabajo y
practicar. Qu crees que habra ocurrido con la productividad si estos grupos
hubieran continuado trabajando juntos durante varias sesiones de tres minutos?
Se convirti alguno de los miembros de tu empresa en lder o director de la
empresa? En caso afirmativo, fue til? En caso negativo, habra sido til que
hubiera habido un liderazgo ms fuerte?
Te habrs dado cuenta de que haba algunas diferencias entre los niveles de
cualificacin de los trabajadores. En un sector en la que los directivos de las
empresas eligen a los trabajadores, es posible que se contrate primero a los
mejores. Cmo afectara eso a la productividad marginal a medida que se incrementara el nmero de trabajadores?
En las rondas posteriores de la construccin de aviones, la gente tendr ms
experiencia que en las primeras. Por qu podra producir este efecto resultados engaosos? Cmo podras mejorar el diseo del experimento para distinguir mejor los efectos del aprendizaje basado en la experiencia de los
efectos del tamao de la empresa en la produccin?

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Medicin de la profundidad (c.10) / 321

Notas de laboratorio del experimento 10


Registro de la produccin de las empresas
El profesor suministrar la informacin que necesitas para rellenar las tres primeras filas de la tabla 10.1. En cada sesin, la produccin total por empresa es
igual a la produccin conjunta de todas las empresas dividida por el nmero de
empresas. El producto medio del trabajo es igual a la produccin total por empresa dividida por el nmero de trabajadores por empresa.

Tabla 10.1. Produccin en cada sesin


Nmero de la sesin
1
Nmero de trabajadores por empresa
Nmero de empresas
Produccin conjunta de todas las empresas
Produccin total por empresa
Producto medio del trabajo

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322 / Experimentos con los principios econmicos

NOMBRE ____________________________ GRUPO ________

Trabajo para casa del experimento 10


Problema 10.1 Utiliza la informacin de la tabla 10.1 para rellenar la tabla 10.2.
Para medir el producto marginal del trabajo de las sesiones 25, resta la produccin total de la sesin anterior de la produccin total de la sesin en cuestin y
divide esta diferencia por la diferencia entre el nmero de trabajadores de la sesin
en cuestin y el nmero de trabajadores de la sesin anterior. En el caso de la
sesin 1, divide simplemente la produccin total por el nmero de trabajadores
que haya en la sesin.

Tabla 10.2. Producto medio y marginal


Sesin

Nmero de
trabajadores
por empresa

Produccin
total por
empresa

Producto medio
Producto
del
marginal del
trabajo
trabajo

1
2
3
4
5

Problema 10.2
Parte a) Disminuy el producto marginal entre cada sesin y la siguiente? ________.
Parte b) Fue a la larga decreciente el producto marginal? ________.
Problema 10.3 Representa en la figura 10.1 los puntos de la funcin de produccin de aviones de papel que se estimaron en cada sesin del experimento. La
abscisa es el tamao de la empresa y la ordenada es la produccin media por empresa. Una vez representados estos cinco puntos conecta los puntos para representar la produccin estimada para los tamaos de empresa intermedios.

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Medicin de la profundidad (c.10) / 323

65
60

Produccin de la empresa

55
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0
0

10
15
20
25
30
Trabajadores por empresa

35

40

Figura 10.1. Funcin de produccin de los aviones.

Produccin

6
5
4
3
2
1
0

10

15

20

25

30

35

40

Trabajadores por empresa

Figura 10.2. Producto marginal y medio.

Problema 10.4 Representa en la figura 10.2 el producto medio y el producto marginal de cada sesin. Conecta con un rotulador negro los puntos de los productos medios y con un rotulador rojo los puntos de los productos marginales que has
representado.

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11 La ventaja comparativa y
el comercio

Dos economas isleas


Si coges un atlas mundial y lo miras atentamente con una buena lupa, divisars el
contorno de la isla Ricardo, un punto en medio del Atlntico. La isla Ricardo
est dividida en dos pases, Ricolandia, que se encuentra en la parte norte de la
isla, y Pobrelandia, que est situado en el sur. Pobrelandia tiene el doble de habitantes que Ricolandia.
Los habitantes de la isla Ricardo slo producen y consumen dos bienes, pan y
pescado. Todos los isleos se empean en consumir pan y pescado en proporciones fijas: en bocadillos que se hacen con un pez y una barra de pan. El nmero
de bocadillos que puede hacer un isleo es igual al mnimo del nmero de peces
y el nmero de barras de pan que adquiere. Cada isleo recibe al final de la
sesin un euro por cada bocadillo que consiga hacer. Por ejemplo, si un isleo
tiene 7 peces y 4 barras de pan al final de los intercambios, podr hacer 4 bocadillos (4 es el mnimo de 4 y 7) y recibir 4 euros.
Todos los habitantes de la isla tienen 20 horas de trabajo que pueden distribuir entre la produccin de pescado y la produccin de pan. En Ricolandia, una
persona tarda 1 hora en producir un pez y 1,5 horas en producir una barra de pan.
En Pobrelandia, la vida es ms dura. Se tarda 3 horas en producir un pez y 2 en
producir una barra de pan.

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326 / Experimentos con los principios econmicos

Sesin 1 Las economas sin comercio


En la sesin 1 de este experimento, no hay comercio ni interior ni exterior. Los
habitantes slo pueden hacer bocadillos con el pan y el pescado que han producido ellos mismos. Cada participante en el experimento deber distribuir sus 20
horas de trabajo entre la produccin de pescado y la produccin de pan.
Debers prepararte para esta sesin pensando antes de ir a clase cul es la mejor
estrategia para los habitantes de cada pas.

Sesin 2 El libre comercio entre pases


En la sesin 2, todo el mundo puede hacer intercambios con cualquier habitante de cualquiera de los dos pases.
En esta sesin, debers decidir cmo vas a repartir tus 20 horas de tiempo entre
la produccin de pescado y la de pan. Antes de decidir qu vas a producir, tal vez
quieras buscar posibles socios comerciales y discutir con ellos las condiciones en
las que comerciaras. Cuando hayas decidido cmo vas a repartir tu tiempo, el
administrador del mercado te dar los vales de pescado y/o de pan que representan el nmero de peces y de barras de pan que has producido. Para simplificar el
comercio, el administrador del mercado no te dar vales por las unidades fraccionarias de pan o de pescado sino que redondear a la baja hasta el siguiente
nmero entero ms bajo.
Una vez que hayas recibido los vales de pescado y de pan, podrs realizar intercambios con cualquier habitante de cualquiera de los dos pases. Para realizar una
transaccin, simplemente intercambia vales con cualquiera que est dispuesto a
hacer un intercambio contigo. No estn permitidos los vales fraccionarios, pero
pueden lograrse precios fraccionarios, por ejemplo, intercambiando 2 peces
por 1 barra de pan o 2 peces por 3 barras de pan.
Cuando hayas realizado todos los intercambios, calcula tus ganancias, que son
el mnimo del nmero de peces y el nmero de barras de pan que tienes al final
de los intercambios. Una vez realizados todos los intercambios, el administrador
del mercado preguntar si queda alguien que todava tenga peces que no se hayan
intercambiado por barras de pan o barras de pan que no se hayan intercambiado
por peces.
Si sobra tiempo, se har una segunda ronda en la sesin 2. Los vales adquiridos en la primera ronda no servirn en la segunda, por lo que debern desecharse. Una vez ms, debers decidir cmo vas a repartir tu tiempo entre la produccin
de peces y la produccin de pan y cuando recibas los vales, podrs intercambiar-

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 327

los con cualquiera que est dispuesto a comerciar. Cuando hayas terminado de
realizar intercambios, calcula las ganancias que has obtenido en esta ronda.

Ejercicio de calentamiento
Para prepararte para este experimento, responde a estas preguntas de calentamiento antes de ir a clase.1
C 11.1 Si vives en Ricolandia, cuntas horas tardaras en producir 6 barras de
pan y 11 peces? ________. Si vives en Pobrelandia, cuntas horas tardaras en
producir 3 barras de pan y 4 peces? ________.
C 11.2 Formula una ecuacin que establezca que el nmero de horas que necesita un ricolands para producir B barras de pan y P peces es igual a 20. _______.
C 11.3 Dado que tus ganancias son el mnimo de B y P , es un despilfarro producir ms pan que pescado o ms pescado que pan. Si eres un ricolands y no puedes realizar ningn intercambio, para obtener las mayores ganancias posibles,
debes elegir los valores de B y de P que satisfagan las dos ecuaciones simultneas: B = P y 1,5B + P = 20. Para obtener las mayores ganancias posibles, un ricolands que no pueda hacer ningn intercambio deber producir _______ barras de
pan y ______ peces.
C 11.4 Formula una ecuacin que establezca que el nmero de horas que necesita un pobrelands para producir B barras de pan y P peces es igual a 20. _______.
C 11.5 Para obtener las mayores ganancias posibles, un pobrelands que no
pueda realizar ningn intercambio deber producir _______ barras de pan y _______
peces.
Qu crees que ocurrir?
Los habitantes de Pobrelandia son menos productivos en la produccin de los
dos bienes que los habitantes de Ricolandia. Pueden obtener mayores ganancias comerciando con los ricolandeses? ________.
Crees que si hay libre comercio con Ricolandia, los pobrelandeses sern an
ms pobres? ________.
Crees que el comercio con Pobrelandia, que es el pas de bajos salarios, perjudicar probablemente a los ciudadanos de Ricolandia? _______.

1 Las respuestas de estos ejercicios se encuentran en la pgina 344.

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328 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 11


La mxima de cualquier cabeza de familia prudente es no intentar nunca hacer
en casa lo que le costara ms hacer que comprar Lo que es prudente en la conducta de cada familia raras veces puede ser una locura en la conducta de un gran
reino. Si otro pas puede suministrarnos una mercanca ms barata que la que podemos hacer nosotros mismos, ser mejor comprrsela con una parte del producto
de nuestra propia industria, empleada de una forma en la que tengamos alguna ventaja En Escocia se puede cultivar muy buenas uvas por medio de vidrieras, semilleros e invernaderos y hacer con ellas un vino muy bueno treinta veces ms caro
que el vino igualmente bueno que puede comprarse a otros pases. Sera razonable una ley que prohibiera la importacin de todos los vinos extranjeros meramente para fomentar la produccin de burdeos y borgoa en Escocia? (Adam Smith,
La riqueza de las naciones, libro IV, cap. II).

El debate sobre el libre comercio


Adam Smith, el fundador de la economa moderna, explic en su elegante prosa
del siglo xviii el principio por el que los individuos o las naciones que tienen
diferentes capacidades pueden beneficiarse de la especializacin y del comercio.
Esta idea ha sido uno de los ejes centrales del pensamiento econmico desde entonces. De hecho, el diseo de este mercado experimental est inspirado en un
ejemplo de un libro publicado en 1817 por el economista ingls David Ricardo,
Principios de economa poltica y tributacin. Ricardo llam a sus dos pases Inglaterra
y Portugal y sus mercancas eran el vino y el tejido.2
Adam Smith y David Ricardo participaron activamente en un debate nacional
sobre la poltica comercial inglesa. Smith y Ricardo eran partidarios de la supresin de los elevados aranceles existentes sobre la importacin de cereales en
Inglaterra. Sus argumentos no se impusieron durante su vida. Sin embargo, en 1846
el gobierno britnico derog las leyes del trigo y durante los aos siguientes suprimi la mayora de los aranceles de Inglaterra sobre los bienes importados. Eso
permiti a Inglaterra especializarse en la produccin de bienes manufacturados e
importar alimentos baratos del extranjero.

2 Robert Torrens, contemporneo de Ricardo, seal que en el ejemplo de Ricardo el comercio internacional sera mutuamente beneficioso, aunque a uno de los dos pases se le diera mejor
producir los dos bienes.

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 329

Actualmente, la mayora de los economistas son partidarios del libre comercio internacional, esencialmente por la misma razn que propusieron Smith y
Ricardo. Creen que el libre comercio permite a los ciudadanos de todos los pases que comercian beneficiarse de la especializacin, de acuerdo con la ventaja
comparativa. Si lees la prensa o escuchas los debates polticos, te dars cuenta de
que los economistas no piensan todos lo mismo sobre estos temas. Uno de los libros
semipopulares que defiende la idea contraria es The New Proteccionism de Tim Lang
y Colin Hines [7], que aboga por la restriccin del libre comercio internacional
en favor de un aumento de la autosuficiencia regional.
La liberalizacin del comercio confa en aumentar los intercambios y, sin embargo, el aumento del comercio internacional trae consigo los problemas que el mundo menos necesita: amenazas para el medio ambiente, un reparto desigual del
paro y un aumento de las diferencias entre los ricos y los pobres, tanto dentro de
las sociedades como entre ellas (pgina 3).
As pues, la tesis bsica del libre comercio es que en lugar de ser autosuficiente,
cada uno debe especializarse y producir aquello que se le d mejor y que puede producir de la forma ms barata, es decir, aquello en lo que tenga una ventaja comparativa... Esta teora plantea problemas en los casos en los que un pas puede producir
productos de una forma ms barata que otros y no tiene ningn incentivo para
comerciar o en los que un pas tiene una ventaja comparativa pequea o nula en
todo (pgina 21).

Nuestra economa comercial experimental, pensada para mostrar el principio de


la ventaja comparativa, es, por supuesto, mucho ms simple que cualquier economa moderna. Aunque este experimento sugiere que el libre comercio internacional produce un poderoso efecto mutuamente beneficioso, es posible, desde luego,
que las simplificaciones realizadas nos lleven a pasar por alto los efectos secundarios negativos del comercio. Existe abundante literatura econmica dedicada a
analizar enfoques ms generales y realistas de la cuestin de los beneficios y los
costes del comercio internacional.

Ventaja absoluta y comparativa


En nuestro experimento, un ricolands tarda 1 hora en producir un pez y 1,5 horas
en producir una barra de pan y un pobrelands tarda 3 horas en producir un pez
y 2 horas en producir una barra de pan. Un ricolands puede producir en 1 hora

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330 / Experimentos con los principios econmicos

una cantidad mayor de cualquiera de los dos bienes que un pobrelands. En 1


hora, un ricolands puede producir el triple de peces y 1 1/3 veces ms barras de
pan que un pobrelands. Aunque a los ricolandeses se les da mejor en trminos
absolutos producir los dos bienes, en trminos relativos su ventaja sobre Pobrelandia
en la produccin de pescado es mayor que su ventaja en la produccin de pan.
Es til definir algunos trminos que nos ayudarn a expresar con precisin estas
diferencias.
La productividad de una persona en la produccin de un bien es el nmero
de unidades que puede producir por unidad de tiempo. Se dice que la persona 1
tiene una ventaja absoluta frente a la persona 2 en la produccin de un bien si tiene una productividad mayor que la persona 2 en la produccin de ese bien. En una
economa en la que hay dos bienes, A y B, se dice que la persona 1 tiene una ventaja comparativa en la produccin del bien A si el cociente entre su productividad
en la produccin del bien A y su productividad en la produccin del bien B es mayor
que el cociente entre la productividad de la persona 2 en la produccin del bien A
y su productividad en la produccin del bien B. Si la persona 1 tiene una ventaja
comparativa en la produccin del bien A, se deduce del lgebra elemental que la
persona 2 tiene una ventaja comparativa en la produccin del bien B. Vemos, pues,
que aunque una persona tenga una ventaja absoluta frente a otra en la produccin
de todos los bienes, es imposible que una de ellas tenga una ventaja comparativa
frente a otra en la produccin de todos los bienes.
Ejemplo:
En nuestro experimento, la productividad de un pobrelands en la produccin de
pescado es 1/3 y en la produccin de pan es 1/2. La productividad de un ricolands es 1 en la produccin de pescado y 1/1,5 = 2/3 en la produccin de pan. Los
ricolandeses tienen, pues, una ventaja absoluta en la produccin tanto de pescado
como de pan. El cociente entre la productividad de un ricolands en la produccin
de pescado y su productividad en la produccin de pan es 1/(2/3) = 3/2. El cociente entre la productividad de un pobrelands en la produccin de pescado y su productividad en la produccin de pan es (1/3)/(1/2) = 2/3. Como 3/2 > 2/3, vemos
que un ricolands tiene una ventaja comparativa frente a un pobrelands en la produccin de pescado. El cociente entre la productividad de un ricolands en la produccin de pan y su productividad en la produccin de pescado es (2/3)/1 = 2/3. El
cociente entre la productividad de un pobrelands en la produccin de pan y su
productividad en la produccin de pescado es (1/2)/(1/3) = 3/2. Como 2/3 < 3/2,
vemos que un pobrelands tiene una ventaja comparativa frente a un ricolands en
la produccin de pan.

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 331

Las posibilidades de produccin y el comercio


El conjunto de todas las combinaciones de produccin que puede producir una
persona o un grupo se conoce con el nombre de conjunto de posibilidades de produccin de esa persona o de ese grupo. El conjunto de todas las combinaciones
de produccin que pueden producirse sin despilfarrar nada se llama frontera de
posibilidades de produccin. Mostraremos cmo se trazan los conjuntos de posibilidades de produccin y las fronteras de posibilidades de produccin analizando un ejemplo similar al entorno de intercambios de nuestro experimento.
Conjuntos de posibilidades de produccin de los individuos

Pescado

El conjunto de posibilidades de produccin de un ricolands consta de todas las


combinaciones posibles de peces y pan que puede producir en 20 horas. Tarda 1
hora en producir un pez y 1,5 horas en producir una barra de pan. La cantidad
de tiempo necesaria para producir P peces y B barras de pan es, pues P + 1,5B
horas. En 20 horas, podra producir cualquier combinacin de P peces y B barras
de pan tal que P + 1,5B = 20. Esta ecuacin especifica una frontera de posibilidades de produccin de un ricolands. Si un ricolands tambin puede despilfarrar
alguna produccin (trabajando ineficientemente o no trabajando todo el tiempo), el conjunto de posibilidades de produccin contiene todas las combinaciones de produccin tales que P + 1,5B 20.
22
A
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0
0 2 4

C
6

8 10 12 14 16 18 20 22
Pan

Figura 11.1. CPP de un ricolands.

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332 / Experimentos con los principios econmicos

En la figura 11.1 representamos el conjunto de posibilidades de produccin y


la frontera de posibilidades de produccin de un ricolands. La frontera de posibilidades de produccin est formada por todos los puntos que satisfacen P + 1,5B
= 20, que es la ecuacin de una lnea recta. Para representar grficamente una
lnea recta, slo es necesario hallar dos puntos de la recta y conectarlos con una
regla. En uno de los puntos, el ricolands dedica todo el tiempo a pescar. En este
caso, tendr 20 peces y 0 barras de pan. Es el punto A de la figura 11.1. En el otro
punto de esta recta, que llamamos C, dedica todo el tiempo a producir pan. En
este caso, producir 20/1,5 = 13,33 barras de pan y 0 peces. La lnea de trazo
grueso que conecta los puntos A y C es la frontera de posibilidades de produccin de un ricolands. El conjunto de posibilidades de produccin de un ricolands est formado por todas las cantidades no negativas de peces, P, y pan, B, tales
que P + 1,5B 20. Este conjunto es el tringulo sombreado de la figura 11.1.
Cada pobrelands tiene 20 horas para repartir entre la produccin de pescado y la de pan y tarda 3 horas en producir un pez y 2 en producir una barra de
pan. Hemos mostrado cmo se traza el conjunto de posibilidades de produccin
de un ricolands; ahora te toca trazar el conjunto de posibilidades de produccin de un pobrelands.

Ejercicio:
Posibilidades de un pobrelands 3
Ejercicio 11.1
a) Si un pobrelands dedica las 20 horas a producir pescado y no produce ninguna barra de pan, cuntos peces puede producir? ________.
b) Si un pobrelands dedica las 20 horas a producir pan y no produce
ningn pescado, cuntas barras de pan puede producir? ________.
Ejercicio 11.2 La ecuacin que determina la frontera de posibilidades de produccin de un pobrelands es _______.
Ejercicio 11.3 Traza y pon nombre a la frontera de posibilidades de
produccin de un pobrelands en la figura 11.2 y sombrea el conjunto de posibilidades de produccin.

3 Las respuestas se encuentran en la pgina 345.

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Pescado

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22
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0

0 2 4

8 10 12 14 16 18 20 22
Pan

Figura 11.2. CPP de un pobrelands.

Conjuntos nacionales de posibilidades de produccin sin comercio


Un conjunto nacional de posibilidades de produccin muestra todas las combinaciones de producciones totales que pueden obtenerse con los recursos de los
que se dispone en un pas sin comerciar.4 El conjunto nacional de posibilidades
de produccin se obtiene sumando las producciones de todos los habitantes
del pas.
Supongamos que Ricolandia tiene 10 residentes y Pobrelandia tiene 20 residentes. El conjunto nacional de posibilidades de produccin de Ricolandia es
como el conjunto individual de posibilidades de produccin de un ricolands multiplicado simplemente por 10. La figura 11.3 muestra el conjunto de posibilidades
de produccin de Ricolandia. Asimismo, la frontera nacional de posibilidades de
produccin de Pobrelandia, que tiene 20 residentes, es como el conjunto individual de posibilidades de produccin de un pobrelands multiplicado por 20
(vase la figura 11.4).

4 A los especialistas en comercio internacional les gusta llamar conjunto de posibilidades


de produccin en la autarqua a este conjunto.

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Pescado

334 / Experimentos con los principios econmicos

220
200
180
160
140
120
100
80
60
40
20
0

20

40

60 80 100 120 140 160 180 200 220


Pan

Pescado

Figura 11.3. CPP nacional de Ricolandia.

220
200
180
160
140
120
100
80
60
40
20
0

20

40

60 80 100 120 140 160 180 200 220


Pan

Figura 11.4. CPP nacional de Pobrelandia.

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 335

Conjunto internacional de posibilidades de produccin


El conjunto internacional de posibilidades de produccin de dos pases o ms
representa todas las combinaciones posibles de producciones totales que podran producirse en estos pases cuando sus habitantes pueden participar libremente en el comercio internacional.
Aqu construiremos el conjunto internacional de posibilidades de produccin
de los dos pases de la isla Ricardo. Hallemos primero la mayor cantidad de pescado que podra producirse en los dos pases si todos sus habitantes se especializaran en la produccin de pescado y no produjeran ninguna barra de pan. Cada
ricolands podra producir 20/1 = 20 peces y cada pobrelands podra producir
20/3 = 6,66 peces. Como hay 10 ricolandeses y 20 pobrelandeses, la produccin
total de pescado sera igual a (10 20) + (20 6,66) = 333,3. El punto (0, 333,3)
de la frontera internacional de posibilidades de produccin se denomina C en la
figura 11.5.
Hallemos ahora la mayor cantidad de pan que podra producirse si todos los
habitantes de los dos pases slo produjeran pan. Cada ricolands podra producir 20/1,5 = 13,33 barras de pan y cada pobrelands podra producir 20/2 = 10
barras de pan. Como hay 10 ricolandeses y 20 pobrelandeses, la cantidad total de
pan ser igual a (10 13,33) + (20 10) = 333,3. Por tanto, el punto (333,3, 0)
se encuentra en la frontera internacional de posibilidades de produccin. Hemos
marcado este punto en la figura 11.5 y lo hemos llamado A .
Hallemos a continuacin las combinaciones de produccin en las que se produce alguna cantidad de cada bien. Si todo el mundo se especializa de acuerdo
con la ventaja comparativa, los ricolandeses dedicaran todo el tiempo a producir
pescado y los pobrelandeses dedicarn todo el tiempo a producir pan. Cada ricolands producir 20 peces y ninguna barra de pan y cada pobrelands producir
10 barras de pan y ningn pez. Como hay 10 ricolandeses y 20 pobrelandeses, la
produccin total de pescado sera igual a 10 20 = 200 y la produccin total de
pan sera igual a 20 10 = 200. As pues, el punto (200, 200) tambin es una
combinacin posible de produccin. Lo llamamos D .
Las combinaciones de produccin situadas en el segmento D A pueden producirse si todos los pobrelandeses se especializan en la produccin de pan y si
los ricolandeses reparten su tiempo entre la produccin de pescado y la de pan.
Supongamos, por ejemplo, que los probrelandeses produjeran solamente pan y
que los ricolandeses dedicaran 8 horas a producir pescado y 12 a producir pan.
En ese caso, cada uno de los 10 ricolandeses producira 8 peces y 8 barras de
pan. La produccin total de pescado y de pan de los ricolandeses sera igual a
10 8 = 80 unidades de cada uno. Los pobrelandeses produciran un total de 200

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336 / Experimentos con los principios econmicos

360
C
320
280

Pescado

240
D

200
160
120

80
40

0
0

40

80

120 160 200 240 280 320 360


Pan

Figura 11.5. Un CPP internacional.

barras de pan y ningn pez. La produccin total de pan de los dos pases sera
igual a 200 + 80 = 280 y la produccin total de pescado sera de 80. El punto
(280, 80) se encuentra en el segmento D A y se llama E . Asimismo, los niveles de
produccin situados en el segmento C D pueden lograrse si los ricolandeses se
especializan en la produccin de pescado y los pobrelandeses reparten su tiempo entre la produccin de pescado y la de pan.
La frontera internacional de posibilidades de produccin de los dos pases de
la isla Ricardo es la lnea quebrada CDA. Suponiendo que siempre es posible despilfarrar alguna cantidad de cualquiera de los dos bienes, el conjunto internacional de posibilidades de produccin es el rea sombreada formada por todos los
puntos que se encuentran en o por debajo de C D A .

Dos ejercicios sobre la ventaja comparativa


El primero de estos ejercicios analiza la ventaja comparativa y las pautas de comercio de dos pases que comercian entre s en el equilibrio competitivo.

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 337

Ejercicio:
Patata Norte y Patata Sur 5
Los pequeos pases de Patata Norte y Patata Sur tienen 100 trabajadores cada uno. Los trabajadores de cada pas trabajan 50 horas a la
semana y pueden dedicar su tiempo a producir alimentos o ropa.
Un trabajador de Patata Norte tarda 20 horas en producir una unidad de alimentos y 5 en producir una unidad de ropa. Un trabajador
de Patata Sur tarda 40 horas en producir una unidad de alimentos y
5 en producir una unidad de ropa. Los habitantes de cada pas consumen alimentos y ropa nicamente en proporciones fijas, una unidad de alimentos por unidad de ropa.
Ejercicio 11.4 Si no se permite el comercio y los habitantes de Patata
Norte slo consumen los bienes que producen ellos mismos, cada
habitante de Patata Norte consumir cada semana _______ unidades
de alimentos y _______ unidades de ropa.
Ejercicio 11.5 Cul de los dos pases tiene una ventaja comparativa
en la produccin de alimentos? ________.
Cul tiene una ventaja comparativa en la produccin de ropa? ________.
Ejercicio 11.6 Si los pases se especializan cada uno de acuerdo con
la ventaja comparativa, Patata Norte se especializar en la produccin de ________ y producir _______ unidades de este bien a la semana. Patata Sur se especializar en la produccin de _______ y producir
________ unidades de este bien a la semana.
Ejercicio 11.7 Traza en la figura 11.6 la frontera internacional de posibilidades de produccin de Patata Norte y de Patata Sur.
Ejercicio 11.8 Si hay libre comercio internacional entre Patata Norte
y Patata Sur, en condiciones de equilibrio competitivo se producirn
en total alrededor de _______ unidades de alimentos y _______ unidades de ropa.
5 Las respuestas se encuentran en la pgina 000.

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338 / Experimentos con los principios econmicos

400

Unidades de alimentos

350
300
250
200
150
100
50
0
0

200

400

600

800

1000

1200 1400 1600 1800 2000

Unidades de ropa

Figura 11.6. Conjunto de posibilidades de Patata.


Pista: En condiciones de equilibrio competitivo con libre comercio, la produccin total se encontrar en la frontera internacional
de posibilidades de produccin. Adems, la cantidad total de alimentos consumidos ser igual a la cantidad total de ropa consumida.
Traza en la figura 11.6 una lnea que muestre los puntos en los que
la cantidad de alimentos es igual a la de ropa. El punto en el que esta
lnea corta a la frontera internacional de posibilidades de produccin muestra las cantidades de equilibrio competitivo.
Ejercicio 11.9 En condiciones de equilibrio competitivo con libre
comercio internacional, el pas de ________ producir tanto alimentos como ropa y el pas de _______ slo producir un bien. Pista:
Qu pas tiene que especializarse para producir las mismas cantidades de alimentos y de ropa de la forma ms eficiente?

La frontera internacional de posibilidades de produccin muestra los niveles de


produccin posibles si los pases se especializan de acuerdo con su ventaja comparativa. En el siguiente ejercicio, analizamos las combinaciones posibles de produccin si los pases se especializan incorrectamente.

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 339

Ejercicio:
La produccin en la isla de Bozo6
Corren malos tiempos en la isla de Bozo. Esta isla tiene, al igual que
la isla Ricardo, dos pases, Ricolandia con 10 residentes y Pobrelandia
con 20 residentes. Los ricolandeses y los pobrelandeses tienen la misma productividad que los habitantes de la isla Ricardo. Los gobiernos
de los dos pases de la isla de Bozo estn controlados por legisladores
cuyos dotes oratorias son mayores que sus conocimientos de economa. Los legisladores de Ricolandia estn decididos a proteger la industria del pan de la competencia con mano de obra extranjera barata.
Los legisladores de Pobrelandia han decidido proteger la industria del
pescado de la competencia extranjera desleal. Para ello los dos pases han aprobado algunas leyes bastantes curiosas que se conocen
con el nombre de leyes de proteccin de Bozo o LPB.
La ley de proteccin de Bozo de Ricolandia dice lo siguiente: los
ricolandeses slo podrn producir pescado si los pobrelandeses no producen pan.
La ley de proteccin de Bozo de Pobrelandia dice: los pobrelandeses slo podrn producir pan si los ricolandeses no producen pescado.
Lo que hacen las leyes de proteccin de Bozo es declarar ilegal la
especializacin de acuerdo con la ventaja comparativa. Si Ricolandia
se especializara en la produccin de pescado y Pobrelandia se especializara en la produccin de pan, se infringiran las LPB de los dos
pases. Si Ricolandia se especializara en la produccin de pescado y
Pobrelandia produjera alguna cantidad de cada bien, se infringira
la LPB de Ricolandia, ya que a los ricolandeses no les est permitido
producir pescado, a menos que los pobrelandeses slo produzcan pescado. Asimismo, si Pobrelandia se especializara en la produccin de
pan y Ricolandia produjera alguna cantidad de cada bien, se infringira la LPB de Pobrelandia.
Entonces, cundo no se infringen las LPB? Si Ricolandia se especializa en la produccin de pan y Pobrelandia se especializa en la pro6 Las respuestas se encuentran en la pgina 345.

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340 / Experimentos con los principios econmicos

duccin de pescado, est claro que no se infringen las LPB. Si Ricolandia


se especializa en la produccin de pan y Pobrelandia produce alguna
cantidad de cada bien o si Pobrelandia se especializa en la produccin
de pescado y Ricolandia produce alguna cantidad de cada bien, tampoco se infringe ninguna de las dos LPB. Por ltimo, no se infringen si
los dos pases slo producen pescado o slo producen pan.
Ejercicio 11.10 Si Ricolandia se especializa en la produccin de pan
y Pobrelandia se especializa en la produccin de pescado, en la isla
de Bozo se producir una cantidad total de _________ barras de pan
y una cantidad total de ________ peces. Marca en la figura 11.5 el punto que muestra esta combinacin de produccin y llmalo G .
Ejercicio 11.11 Supn que todos los habitantes de Pobrelandia se especializan en la produccin de pescado y que todos los habitantes de
Ricolandia producen 8 peces y 8 barras de pan. En ese caso, Pobrelandia
producir _______ peces y ninguna barra de pan, mientras que Ricolandia
producir _______ peces y _______ barras de pan. Sumando la produccin total de los dos pases, observamos que se produce un total de
________ peces y ________ barras de pan. Marca el punto que representa esta combinacin de produccin en la figura 11.5 y llmalo H.
Ejercicio 11.12 Traza en color rojo en la figura 11.5 la frontera internacional de posibilidades de produccin de la isla de Bozo, suponiendo que todo el mundo respeta las leyes de proteccin de Bozo. Pista:
Esta frontera de posibilidades de produccin contiene los puntos G
y H que has encontrado, as como los puntos A y C .
Ejercicio 11.13 Sombrea en la figura 11.5 el rea formada por las combinaciones de produccin que son posibles en la isla Ricardo, pero
no en la isla de Bozo, siempre y cuando se respeten las LPB.
Ejercicio 11.14 Para hacer un bocadillo de pescado, se necesita un
pez y una barra de pan. Cul es el mayor nmero total de bocadillos de pescado que pueden hacerse en la isla Ricardo, en la que hay
libre comercio? _______. Cul es el mayor nmero de bocadillos de
pescado que pueden hacerse en la isla de Bozo, en la que se aplican
las leyes de proteccin de Bozo? _______.

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 341

El equilibrio competitivo con libre comercio


Al igual que en nuestros experimentos anteriores, podemos buscar precios y cantidades de equilibrio competitivo. Las cosas son algo ms complicadas en este caso
por dos razones: (1) los participantes deben decidir qu van a producir y qu van
a consumir y (2) tenemos dos precios, el precio del pan y el precio del pescado.
Queremos encontrar precios que igualen la oferta y la demanda tanto en el mercado de pescado como en el de pan.
Podemos imaginar que cada persona toma dos decisiones independientes. En
primer lugar, como productora decide cmo va a repartir su tiempo entre la produccin de pan y la de pescado. Su renta es igual al valor total de lo que produce. En segundo lugar, como consumidora utiliza los ingresos obtenidos en la
produccin para comprar la combinacin de pan y pescado que le permita tener
tantos bocadillos como le resulte posible comprar.
Veamos si hay un equilibrio competitivo en el que el precio de un pez es de
1 euro y el precio de una barra de pan tambin es de 1 euro. Un ricolands tarda 1 hora en producir un pez y 1,5 horas en producir una barra de pan. Como
tarda ms en producir una barra de pan que un pez y como el pan tiene el mismo precio que el pescado, maximizar su renta dedicando todo su tiempo a
producir pescado. Eso significa que un ricolands producir 20 peces y obtendr unos ingresos de 20 euros. Un pobrelands tarda 3 horas en producir un
pez y 2 horas en producir una barra de pan, por lo que maximizar su renta
dedicando todo su tiempo a producir 10 barras de pan, en cuyo caso obtendr
unos ingresos de 10 euros. As pues, cada uno de los 10 ricolandeses producir
20 peces y ninguna barra de pan y cada uno de los 20 pobrelandeses producir
10 barras de pan y ningn pez. Por tanto, la oferta total de pescado es de 200
peces y la oferta total de pan es de 200 barras.
Examinemos ahora la demanda de pan y de pescado a estos precios. Cada
ricolands tiene una renta de 20 euros. Como el nmero de bocadillos que puede hacer es el mnimo del nmero de peces y el nmero de barras de pan que
adquiere, gastar su renta en cantidades iguales de pan y de peces. Con 20 euros,
un ricolands puede comprar 10 peces y 10 barras de pan y hacer 10 bocadillos.
Cada pobrelands tiene una renta de 10 euros. La mejor combinacin que puede permitirse un pobrelands est formada por 5 peces y 5 barras de pan, lo que
hace un total de 5 bocadillos. Como hay 10 ricolandeses y 20 pobrelandeses, la
cantidad total demandada de peces es igual a (10 10) + (20 5) = 200 y la cantidad total demandada de pan es igual a (10 10) + (20 5) = 200.
Los mercados de pan y de pescado estarn en equilibrio competitivo si la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida en los dos mercados. Como hemos

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342 / Experimentos con los principios econmicos

visto, si el precio de un pez es de 1 euro y el precio del pan es de 1 euro, se producirn 200 peces y 200 barras de pan. Tambin hemos visto que a estos precios
se demandarn 200 peces y 200 barras de pan. Por tanto, a estos precios la cantidad ofrecida es igual a la demandada tanto en el caso del pan como en el del pescado. As pues, hay un equilibrio competitivo en el que los precios de un pez y de
una barra de pan son de 1 euro.
Los precios de los dos bienes de 1 euro por unidad no son los nicos precios
a los que hay un equilibrio competitivo. Obsrvese que en este mercado la demanda y la oferta slo dependen de la relacin de precios y no de sus magnitudes
absolutas. As, por ejemplo, si el precio de cada bien fuera de 2 euros por unidad, tambin habra un equilibrio competitivo, en el que cada ricolands y cada
pobrelands produciran y consumiran exactamente la misma cantidad de cada
bien que si los precios de cada bien fueran de 1 euro.
De hecho, es posible demostrar que cualquier precio del pescado pp y cualquier
precio del pan pb que cumplan la condicin 2/3 < pp /pb < 3/2 sern precios de
equilibrio competitivo. Para verlo, observa que a todos esos precios los ricolandeses se especializarn en la produccin de pescado y los pobrelandeses se especializarn en la de pan, por lo que las ofertas totales seguirn siendo de 200 peces y
200 barras de pan. No es muy difcil demostrar que a cualquiera de estos precios
se demandarn 200 peces y 200 barras de pan.

La ventaja comparativa y las ganancias derivadas del comercio


Cmo se resuelve el debate sobre el libre comercio en el caso de la isla Ricardo?
Es el libre comercio bueno para uno de los pases pero no para el otro? Es bueno para los dos pases? Es malo para los dos pases?
En el ejemplo que acabamos de analizar, la respuesta es clara. Todos los habitantes de los dos pases salen ganando con la apertura de las fronteras al comercio.
Gracias al comercio, los ricolandeses pueden aumentar su consumo de 8 bocadillos a 10 y los pobrelandeses pueden aumentar su consumo de 4 bocadillos a 5.
Cmo es posible? Con el comercio, los ciudadanos de los dos pases pueden
especializarse de acuerdo con su ventaja comparativa. Un ricolands tarda ms
en hacer una barra de pan que en capturar un pez. Un pobrelands tarda ms en
capturar un pez que en hacer una barra de pan. Si los ricolandeses se especializan en la pesca y los pobrelandeses se especializan en la produccin de pan, la cantidad total tanto de pescado como de pan que se produce en la isla Ricardo ser
mayor que si los ricolandeses hicieran su propio pan y los pobrelandeses pescaran su propio pescado. Como el libre comercio permite aumentar la produccin

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mundial total de los dos bienes, tambin permite tanto a los ricolandeses como a
los pobrelandeses mejorar su bienestar. Para ayudarte a comprender la lgica de
este resultado, concluiremos nuestro anlisis con una fbula.

El cuento del inventor que estaba loco


Los habitantes de la isla Ricardo se opusieron durante aos al comercio internacional. Los ricolandeses teman comerciar con sus vecinos ms pobres, en la creencia de que la pobreza es contagiosa. Un eminente industrial metido a poltico
dijo en un discurso:
Si abrimos las fronteras al comercio, preguntaris Qu es ese ruido como de aspiradora que se oye? Ser Pobrelandia que est aspirando el empleo de Ricolandia.

Los pobrelandeses estaban convencidos de que si empezaban a comerciar con


Ricolandia, lo nico que hara sera explotarlos. Un popular poltico pobrelands sostena que
El libre comercio est muy bien para los pases que son igual de productivos, pero
no da resultado en los pases pobres como el nuestro, ya que no podemos producir
nada tan bien como los pases ricos.

Un da se present un inventor con cara de loco ante los ancianos de Ricolandia


y les dijo que haba inventado una tcnica extraordinaria para convertir los peces
en pan. Les propuso abrir una fbrica en Ricolandia. Esta fbrica sera capaz de
convertir un pez en una barra de pan. El inventor comprara peces a los ricolandeses a 1 euro cada uno y les vendera pan a 1 euro cada barra.
Los ancianos de Ricolandia se quedaron perplejos y se fueron a casa pensando qu significara eso. Llegaron a la conclusin de que la fbrica propuesta era
una buena noticia para ellos. Desde tiempos inmemoriales, los ricolandeses han
dedicado su tiempo a producir 8 peces (8 horas) y 8 barras de pan (12 horas),
con los que podan hacer 8 bocadillos. Si el inventor instalara su fbrica, cada
uno de ellos podra dedicar las 20 horas a pescar 20 peces y cambiar 10 peces en
la fbrica por 10 barras de pan. De esa forma cada uno podra tener 10 bocadillos
en lugar de 8.
El inventor, poco despus de reunirse con los ricolandeses, se present ante
los ancianos de Pobrelandia y les cont que haba descubierto un mtodo para
convertir el pan en peces. Construira una fbrica en Pobrelandia que podra

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convertir una barra de pan en un pez. Comprara pan a los pobrelandeses a 1


euro la barra y les vendera peces a 1 euro cada uno. Los pobrelandeses estudiaron su propuesta y les agrad. Se dieron cuenta de que podan dedicar las
20 horas a hacer 10 barras de pan y cambiar 5 barras por 5 peces en la fbrica.
Eso les permitira consumir 5 bocadillos en lugar de los 4 que haban consumido hasta entonces.
El inventor loco construy fbricas en la costa de los dos pases con impresionantes chimeneas y grandes alambradas. Los habitantes de los dos pases estaban
felices intercambiando bienes en la fbrica. Todos podan consumir ms bocadillos que antes. El inventor recibi los mximos honores de los polticos de ambos
pases.
A medida que pasaba el tiempo, los residentes de ambos pases comenzaron a
sentir curiosidad por las fbricas. Cmo es posible coger una barra de pan y convertirla en un pez?, se preguntaban los pobrelandeses. Peces en pan, y que pasa
con el olor?, se preguntaban los ricolandeses. Una noche un grupo de ricolandeses curiosos cav un tnel por debajo de la valla y atraves la puerta de la fbrica. Descubrieron para su asombro que la entrada de la fbrica y sus chimeneas
no eran ms que una fachada como las de Hollywood. Detrs de esa fachada no
encontraron nada ms que un muelle de descarga y un barco. Ms o menos al mismo tiempo, un grupo de pobrelandeses atraves su valla y se encontr con un montaje parecido.
Cmo explicas lo que estaba haciendo el inventor loco?

Temas de reflexin
En la isla Ricardo, pueden dos personas que vivan en el mismo pas hacer algn
intercambio que beneficie a ambas? Pueden beneficiarse mutuamente del
comercio dos personas que vivan en pases distintos? Por qu son diferentes
las respuestas a las dos preguntas anteriores?
En el pasaje de The New Protectionism que hemos citado antes, encontramos la
siguiente observacin.
Esta teora [la teora de la ventaja comparativa] plantea problemas en los casos en
los que un pas puede producir productos de una forma ms barata que otros y no
tiene ningn incentivo para comerciar o en los que un pas tiene una ventaja comparativa pequea o nula en todo.

Ests de acuerdo?

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Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 11.1: 20 horas, 18 horas; C 11.2: 1,5B + P = 20; C 11.3: 8, 8; C 11.4: 3P + 2B =
20; C 11.5: 4, 4.
Respuestas de los ejercicios
Ej. 11.1: 20/3 = 6,66, 20/2 = 10; Ej. 11.2: 3P + 2B = 20; Ej. 11.3: La FPP es una lnea
recta que corta al eje de ordenadas en 6,66 y al eje de abscisas en 10; Ej. 11.4: 2,
2; Ej. 11.5: Patata Norte, Patata Sur; Ej. 11.6: alimentos, 250, ropa, 1.000; Ej. 11.7:
La FPP est formada por dos segmentos, uno que va de (0, 375) a (1.000, 250) y
otro que va de (1.000, 250) a (2.000, 0); Ej. 11.8: 333, 333; Ej. 11.9: Patata Sur,
Patata Norte; Ej. 11.10: 133,33, 133,33; Ej. 11.11: 133,33, 80, 80, 213,33, 80; Ej.
11.12: La FPP est formada por dos segmentos, uno que va de (0, 333,33) a (133,33,
133,33) y otro que va de (133,33, 133,33) a (333,33, 0); Ej. 11.13: Ser el rea en
forma de rombo situada entre la FPP de la isla de Bozo y la FPP de la isla Ricardo;
Ej. 11.14: 200, 133,33.

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Notas de laboratorio del experimento 11


Registro de los resultados del mercado
El profesor suministrar la informacin que necesitas para rellenar las tablas
11.1 y 11.2, que registra las decisiones de produccin y las ganancias obtenidas por
los ricolandeses y los pobrelandeses en la ltima ronda de la sesin 2.

Tabla 11.1. Produccin y ganancias en Ricolandia


Nmero de
estudiantes

Produccin
de peces

Produccin
de pan

Tenencias
finales de
peces

Tenencias
finales
de pan

Ganancias

20

10

10

10

Probablemente observars que la mayora de los ricolandeses decidieron producir 20 peces y ninguna barra de pan y que pudieron intercambiar 10 peces por
10 barras de pan. Estas personas recibirn todas ellas unas ganancias de 10 euros.
Anota en la primera columna de la primera fila de la tabla 11.1 el nmero de
ricolandeses que obtuvieron estos resultados en tu experimento. Probablemente
algunos ricolandeses decidieron producir 8 peces y 8 barras y no realizaron ningn intercambio. Estos ricolandeses obtendrn todos ellos unas ganancias de 8
euros. Anota en la primera columna de la segunda fila de la tabla 11.1 el nmero
de ricolandeses que obtuvieron estos resultados. Es posible que hubiera unos cuantos ricolandeses que tomaran otras decisiones de produccin y/u obtuvieran otros
resultados. Anota su produccin, las tenencias finales y las ganancias en las filas
restantes (recuerda que las ganancias de un ricolands son el mnimo de sus tenencias finales de pan y de peces).

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 347

Probablemente observars que la mayora de los pobrelandeses decidieron no


producir ningn pez y producir 10 unidades de pan y que pudieron intercambiar
5 barras de pan por 5 peces. Anota en la primera columna de la primera fila de la
tabla 11.2 el nmero de pobrelandeses de tu experimento que tomaron esta decisin. Probablemente algunos pobrelandeses decidieron producir 4 peces y 4 barras
y no realizaron ningn intercambio. Anota en la primera columna de la segunda
fila de la tabla 11.2 el nmero de pobrelandeses que tomaron esta decisin. Anota
en las filas restantes la produccin, las tenencias finales y las ganancias de los pobrelandeses que tomaron otras decisiones y/u obtuvieron otros resultados.

Tabla 11.2. Produccin y ganancias en Pobrelandia


Nmero de
estudiantes

Produccin
de peces

Produccin
de pan

Tenencias
finales de
peces

Tenencias
finales
de pan

Ganancias

10

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348 / Experimentos con los principios econmicos

NOMBRE ____________________________ GRUPO _______

Trabajo para casa del experimento 11


Problema 11.1
Parte a) Con la informacin de las tablas 11.1 y 11.2 podrs calcular las ganancias
medias que obtuvieron los ricolandeses y los pobrelandeses en la sesin 2 con libre
comercio. Anota esta informacin en la tabla 11.3. A continuacin, calcula y anota las mayores ganancias que podan obtener los ricolandeses y los pobrelandeses
si no comerciaban.

Tabla 11.3. Ganancias con y sin comercio


Ganancias medias con libre
comercio

Ganancias mximas sin


comercio

Ricolandeses
Pobrelandeses

Parte b) Es el libre comercio mejor o peor que la ausencia de comercio para


los ciudadanos de Ricolandia? ________.
Parte c) Es el libre comercio mejor o peor que la ausencia de comercio para
los ciudadanos de Pobrelandia? ________.
Problema 11.2 Con la informacin de las tablas 11.1 y 11.2 podrs calcular las
cantidades totales de pan y de pescado producidas y consumidas en Ricolandia y
en Pobrelandia (la cantidad consumida es la cantidad que tiene la gente al final
de los intercambios). Anota esta informacin en la tabla 11.4.

Tabla 11.4. Produccin y consumo


Pan
producido
Ricolandia
Pobrelandia

Pan
Peces
consumido producidos

Peces
consumidos

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La ventaja comparativa y el comercio (c.11) / 349

Problema 11.3
Parte a) Si un pas consume de un bien una cantidad mayor que la que produce,
la diferencia entre la cantidad que consume y la que produce son sus importaciones. Si un pas produce de un bien una cantidad mayor que la que consume, la diferencia entre su produccin y su consumo son sus exportaciones. Anota en la tabla
11.5 la cantidad de bienes exportados o importados de cada pas.

Tabla 11.5. Exportaciones e importaciones


Pan
importado

Pan
exportado

Peces
importados

Peces
exportados

Ricolandia
Pobrelandia

Parte b) Si el pas exportador de pan exportara el doble de pan que de pescado que importa, diramos que el precio medio de un pez es de 2 barras de pan.
En trminos ms generales, el precio medio del pescado en relacin con el pan es
el cociente entre el nmero de barras de pan exportadas y el nmero de peces
importados por el pas que exporta pan e importa pescado.
En este experimento, el precio medio del pescado en relacin con el pan era
de _______.
Problema 11.4 En la sesin 2 de este experimento,
qu pas exporta pan e importa pescado? ________.
qu pas importa pan y exporta pescado? ________.
qu pas tiene una ventaja comparativa en la produccin de pescado? ________.
qu pas tiene una ventaja comparativa en la produccin de pan? _______.
Problema 11.5 En la sesin 2 de este experimento, quin puede producir ms pan
por hora? Un ricolands o un pobrelands? _______.
Qu pas export pan e import pescado? ________.
Significa eso que el libre comercio internacional es ineficiente? _______.
Problema 11.6 En el cuento del inventor que estaba loco, los ricolandeses podan
intercambiar tanto pescado como quisieran por el mismo nmero de barras de pan
en la fbrica. Cuando existe esta opcin, los ricolandeses pueden conseguir muchas
cestas de consumo a las que no tendran acceso si no pudieran realizar esos inter-

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350 / Experimentos con los principios econmicos

Pescado

cambios. Observamos, por ejemplo, que podan obtener 10 peces y 10 barras de


pan produciendo 20 peces e intercambiando 10 por 10 barras de pan.

22
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0
0 2

4 6

8 10 12 14 16 18 20 22
Pan

Figura 11.7. El comercio con el loco.

Parte a) Hemos trazado en la figura 11.7 una lnea recta de trazo discontinuo
para mostrar la frontera de posibilidades de produccin de los ricolandeses cuando no realizan ningn intercambio. Traza ahora una lnea recta de trazo continuo para mostrar todas las combinaciones de pescado y pan que podran obtener
los ricolandeses produciendo pescado solamente y realizando intercambios con
el inventor que estaba loco. Llama A B a esta recta.
Parte b) Formula una ecuacin que describa todos los puntos de la recta A B
que has trazado.
Parte c) Supn que en lugar de hacer los bocadillos con un pez y una barra de
pan, los ricolandeses siempre los hacen con un pez y dos barras de pan. Cul es
el mayor nmero de bocadillos de este tipo que podra producir un ricolands
sin hacer ningn intercambio? _______.
Cul es el mayor nmero de bocadillos de este tipo que podra hacer un ricolands despus de realizar intercambios con el inventor que estaba loco? _________.

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Qinta parte
La informacin, las subastas
y la negociacin

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12 La seleccin adversa

Un mercado de cacharros
Si has comprado alguna vez un automvil usado a un desconocido, probablemente te habrs preguntado si estaba dicindote toda la verdad sobre el automvil. Tal vez hayas pensado: El vendedor tiene mucha ms informacin que yo sobre
el automvil. Si est bien, por qu quiere venderlo?
El experimento de hoy simula un mercado de automviles usados. Hay dos tipos
de automviles usados en el mercado, automviles usados malos (a los que llamaremos cacharros) y automviles usados buenos. Los dueos de automviles
usados los venden a concesionarios de automviles.1 Los concesionarios no pueden saber qu diferencia hay entre los automviles buenos y los cacharros.2 En
cambio, los vendedores han utilizado su automvil y saben muy bien si es un cacharro o no.

1 Aunque la gente normalmente asocia a los concesionarios de automviles con el papel de

vendedores, en este experimento actan como compradores que adquieren automviles para
revenderlos.
2 Algunos compradores a los que les gusta hacerse los duros dan patadas a los neumticos y
levantan el cap; es posible incluso que hablen de la bomba de combustible y de los sistemas de
suspensin, pero es puro teatro.

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354 / Experimentos con los principios econmicos

Instrucciones
Dueos (oferentes) de automviles usados
El precio de reserva de un objeto es para su propietario el precio ms bajo que
aceptara por el objeto. Por tanto, si posees un automvil usado, preferirs quedarte con l a menos que te ofrezcan como mnimo tu precio de reserva. Deberas
estar dispuesto a vendrselo a la persona que te hiciera la oferta ms alta por
encima de tu precio de reserva.
En este experimento, algunos propietarios de automviles usados tendrn cacharros y otros tendrn automviles usados buenos. Como es comprensible, el precio de reserva de los dueos de automviles usados buenos ser ms alto que el
de los dueos de cacharros. El dueo de un automvil usado bueno tiene un precio de reserva de 1.600 euros y el dueo de un cacharro tiene un precio de reserva de 0 euros. Los beneficios que obtiene el dueo de un automvil usado por su
venta es el precio que percibe por l menos su precio de reserva. Si no vende el
automvil, sus beneficios son nulos.
Concesionarios (compradores) de automviles usados
Algunas personas estn dispuestas a pagar por los automviles usados ms de lo
que valen para su dueo actual. De hecho, hay un gran nmero de personas que
estn dispuestas a pagar 500 euros por un automvil que se sabe que es un cacharro y 3.500 euros por un automvil que se sabe que es bueno. Estos consumidores no estn representados directamente por los participantes en el experimento,
pero su disposicin a pagar determina los valores de compra de los concesionarios. Los concesionarios descubrirn la calidad de cada automvil que compren
poco despus de comprarlo y estarn obligados por ley a revelarla a los consumidores. Los concesionarios pueden revender los automviles usados buenos por
3.500 euros y los cacharros por 500 euros cada uno.
Sesin 1 Concesionarios monopolsticos de automviles usados
Esta sesin consiste en un experimento hipottico, en el que decides el precio que
vas a ofrecer por los automviles usados. Antes de ir a clase, lee estas instrucciones y haz los ejercicios de calentamiento. Te ayudarn a saber cules son las decisiones ms rentables en esta sesin.
Imagina que eres el nico concesionario de automviles usados de la ciudad.
Todos los dueos de automviles usados de la ciudad deben vendrtelos a ti o que-

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La seleccin adversa (c.12) / 355

darse con ellos. Cuando compras un automvil usado, no puedes saber si es bueno o es un cacharro. Sin embargo, entre el momento en que compres el automvil y el momento en que lo revendas, averiguars si es un cacharro o es un automvil
bueno. Revenders todos los automviles que compres. Puedes revender los cacharros por 500 euros y los automviles buenos por 3.500.3 Tus beneficios son iguales al ingreso que obtienes por la reventa de los automviles menos la cantidad
total de dinero que pagas por ellos. Debes anunciar un nico precio al que ests
dispuesto a comprar todos los automviles usados que te lleven. Los compradores te llevarn sus automviles si el precio que anuncies es ms alto que su precio
de reserva.
Examinamos dos situaciones alternativas. En la situacin A, hay en la ciudad seis
automviles usados buenos y seis cacharros. En la situacin B, hay en la ciudad cuatro automviles usados buenos y ocho cacharros. En esta sesin, tendrs que dar
tu nombre o tu nmero de identificacin, indicar el precio que ofreceras por los
automviles usados en la situacin A y el precio que ofreceras por los automviles usados en la situacin B.
Sesin 2 Un mercado competitivo de automviles usados
En esta sesin, el mercado de automviles usados es competitivo y los compradores de automviles interactan con los vendedores. La mayora de los miembros
de la clase son dueos (vendedores) de automviles usados. La mitad de los dueos de automviles tiene un automvil usado bueno y la mitad tiene un cacharro.
Algunos miembros de la clase son concesionarios de automviles usados. Si eres
un concesionario, tendrs algn espacio en la pizarra para indicar el precio que
ests dispuesto a pagar por los automviles usados. Puedes cambiar en cualquier
momento el precio anunciado. Puedes comprar todos los automviles usados que
la gente est dispuesta a venderte. Cuando compres un automvil, debers anotar
el nmero de identificacin del vendedor en tu registro de compras. En el momento de la compra, no sabrs qu automviles son buenos y cules son cacharros.
Al final de la sesin de compraventas, los concesionarios entregarn sus registros de compras al administrador del mercado. ste calcular el valor medio de
todos los automviles usados comprados por todos los concesionarios. Si eres un
concesionario, el valor que tiene para ti cada automvil usado que compres ser
igual al valor medio de los automviles usados comprados por todos los concesionarios. Supn, por ejemplo, que todos los concesionarios juntos compraran un
3 En tu ciudad, los concesionarios de automviles usados (a diferencia de los dueos iniciales) estn obligados por ley a revelar a sus clientes la verdadera calidad de sus automviles.

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356 / Experimentos con los principios econmicos

total de 10 automviles usados buenos y 5 cacharros. El valor medio de estos


automviles es
(3.500 euros 10) + (500 euros 5)
- = 2.500 euros.
15
Un concesionario que compre 3 automviles usados recibir un ingreso total
de 2.500 euros 3 = 7.500 euros. Los beneficios del concesionario sern, pues,
iguales a 7.500 euros menos la cantidad total que haya pagado por los 3 automviles que ha comprado.
Sesin 3 Un mercado de automviles usados con ms automviles malos
La sesin 3 se realiza exactamente igual que la 2, con la salvedad de que en esta
sesin slo 1/3 de los automviles usados es bueno y 2/3 son cacharros.
Sesin 4 Certificacin de la calidad (optativo)
En esta sesin, al igual que en la sesin 3, 1/3 de los automviles usados es bueno
y 2/3 son cacharros. En esta sesin, los propietarios de automviles usados que
tienen automviles usados buenos pueden mostrar sus hojas de informacin personal a los concesionarios para demostrar que tienen automviles usados buenos.
Los concesionarios de automviles usados pueden pedir a los dueos que les
enseen su hoja de informacin personal antes de comprar un automvil usado y
pueden ofrecer precios distintos a un vendedor dependiendo de que pueda demostrar o no que tiene un automvil bueno. Cuando el dueo de un automvil usado
lo vende al concesionario, ste debe anotar el precio y el nmero de identificacin del vendedor en su registro de compras. Si el vendedor demuestra que su automvil usado es bueno, el concesionario debe poner un asterisco al lado del precio.
En la sesin 4 (a diferencia de la sesin 3), el ingreso de un concesionario es
igual al valor total de los automviles que compr realmente en lugar del valor medio
de todos los automviles comprados por todos los concesionarios.

Ejercicio de calentamiento
C 12.14 Supn que en la sesin 1 eres un concesionario monopolstico de automviles en una ciudad en la que seis dueos de automviles usados tienen un
4 Las respuestas de estos ejercicios se encuentran en la pgina 371.

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automvil bueno y seis tienen un cacharro. Cul es el precio ms bajo al que venderan su automvil los dueos de cacharros? _______. Venderan los dueos de
automviles buenos su automvil a este precio? _______ Cuntos beneficios obtienes si ofreces este precio? ________.
C 12.2 El precio ms bajo al que todos los dueos de automviles usados vendern su automvil en la sesin 1 es _______. Cuntos beneficios obtienes si
ofreces este precio? ________.
C 12.3 Si en la sesin 1 hay seis automviles usados buenos y seis cacharros en
la ciudad, qu precio debes ofrecer por los automviles usados para maximizar
tus beneficios? _______.
C 12.4 Supn que en la sesin 1 los dueos de automviles usados de la ciudad tienen cuatro automviles buenos y ocho cacharros. Cul es el precio ms
bajo al que vendern su automvil los dueos de cacharros? ________. Si ofreces
este precio, obtendrs unos beneficios de _______. Cul es el precio ms bajo al
que vendern su automvil todos los dueos de automviles usados? _______. Si
ofreces este precio, obtendrs unos beneficios de _______.
C 12.5 Si en la sesin 1 hay cuatro automviles usados buenos y ocho cacharros
en la ciudad, qu precio debes ofrecer para maximizar tus beneficios? ________.

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358 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 12


Los mercados con informacin asimtrica
Nuestro mercado experimental de automviles usados es un ejemplo de un mercado con informacin asimtrica. Hay informacin asimtrica cuando en un
mercado una de las partes sabe cosas que la otra desconoce. A primera vista, podra
parecer que la informacin asimtrica no es un problema serio en los mercados.
En principio, debera ser barato y fcil para los que saben cosas que otros desconocen darles esta informacin. El problema estriba, como habrs adivinado, dadas
las experiencias que has vivido en los mercados reales y en el experimento, en
que a las personas que poseen informacin detallada puede venirles bien ocultar
o falsear esta informacin. Hablar es barato. Si un comprador ofrece un precio
ms alto a los que dicen tener un automvil bueno que a los que dicen tener un
cacharro, los dueos de cacharros preferirn decir que tienen un automvil bueno. En el diseo de todas las sesiones, excepto la 4, no hay nada que les impida
hacerlo.5
La seleccin adversa
La informacin asimtrica a menudo plantea un problema a los mercados que se
conoce con el nombre de seleccin adversa. Existe seleccin adversa en un mercado cuando compradores o vendedores disfrutaran, en promedio, de mayor bienestar comerciando con una persona seleccionada aleatoriamente en la poblacin
que con las que se ofrecen a comerciar. Un ejemplo clsico de seleccin adversa
es el de los mercados de automviles usados. Como hemos visto en nuestro experimento, puede ocurrir que en condiciones de equilibrio los automviles usados
que entren en el mercado no sean una seleccin aleatoria de la poblacin de automviles usados sino solamente los peores. Cuando ocurre eso, un comprador de
un automvil usado que piense que los automviles usados que estn en venta
son de calidad media lamentablemente estar equivocado.
Tambin existe el problema de seleccin adversa en los mercados de seguros.
Los clientes que ms probablemente quieran asegurarse son las personas que
5 En la vida real, aunque no valoremos la verdad en s misma, mentir a las personas con las
que nos relacionamos habitualmente nos perjudicar. Si nuestros conocidos nos pescan en una
mentira, probablemente desconfiarn de nosotros en el futuro. Eso no ocurre en una relacin
de negocios con una persona a la que no es probable que volvamos a ver (por ejemplo, con un
desconocido al que vendemos un automvil usado).

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corren los mayores riesgos, pero stas son las personas que las compaas de
seguros menos quieren tener como clientes. Por ejemplo:
Las personas que tienen ms inters en comprar un seguro de accidentes para
su automvil son las que lo utilizan mucho y las que es ms probable que tengan accidentes.
Las personas que ms desean comprar un seguro mdico son las que tienen
razones para pensar que van a padecer una enfermedad cara.
Las personas que es ms probable que compren un seguro de vida son las que
tienen razones para creer que es probable que mueran pronto.
Las personas que ms desean comprar bonos a perpetuidad son las que tienen razones para creer que vivirn mucho tiempo (un bono a perpetuidad es
una promesa de pagar a una persona una cantidad fija todos los aos hasta
que fallezca).
Las compaas de seguros son muy conscientes de que sus clientes constituyen, en promedio, riesgos peores que una persona seleccionada al azar, por lo
que en lugar de basar sus estimaciones de riesgos en las estadsticas del conjunto de la poblacin, las basan en estadsticas de las personas aseguradas en aos
anteriores.
El riesgo moral
Otro problema de la informacin asimtrica, similar a la seleccin adversa, se conoce en el sector de los seguros con el nombre de riesgo moral. Existe seleccin adversa cuando nuestros socios comerciales tienen caractersticas menos favorables que
la poblacin en general. Existe riesgo moral cuando las acciones que emprenden
nuestros socios comerciales son menos favorables para nosotros que las acciones
del miembro medio de la poblacin.
Entre los ejemplos de riesgo moral se encuentran los siguientes. Las personas que tienen un seguro contra incendios tienen menos inters en prevenirlos que las que carecen de seguro. Las personas que tienen un seguro de
automvil que cubre el robo es probable que tomen menos precauciones para
impedir que les roben el automvil que las personas que no tienen un seguro.
Las personas que tienen seguro de desempleo puede que busquen trabajo menos
intensamente. Los trabajadores cuyo rendimiento no se vigila puede que tiendan a escaquearse. Los constructores cuyo trabajo no se inspecciona detenidamente puede que hagan chapuzas que no resultan evidentes hasta despus de
haber sido pagados.

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En el caso del riesgo moral, al igual que en el de la seleccin adversa, el problema estriba en que una de las partes sabe algo que la otra desconoce. El riesgo
moral se conoce a veces con el nombre de accin oculta. En el caso del riesgo moral,
una de las partes no puede observar lo que hacen las personas con las que tiene
relaciones comerciales.
Cuando el riesgo moral es un problema, el participante en el mercado que carece de informacin trata de controlar el comportamiento del participante que posee
informacin e incluir este comportamiento en las condiciones del contrato. Las
compaas de seguros contra incendios tienen inspectores que observan las precauciones que toman sus grandes clientes industriales. Las compaas de seguros
de automvil que cubren los robos pueden ofrecer descuentos a los clientes que
llevan mecanismos antirrobo en el automvil. El seguro de desempleo se agota despus de unos meses de paro. Las empresas tratan de vigilar el rendimiento de sus
trabajadores. Cuando se contrata un constructor a menudo se contrata tambin un
supervisor que hace el seguimiento de la obra. Como el control es caro y normalmente imperfecto, el problema del riesgo moral es serio incluso con control.

La demanda y la oferta en un mercado de cacharros


El anlisis de la demanda y de la oferta puede ayudarnos a predecir qu ocurre
en un mercado en el que, como en nuestro experimento de los automviles usados, hay seleccin adversa. Como los oferentes conocen la calidad de sus automviles usados, podemos construir la curva de oferta de la misma forma que las
curvas de oferta de los experimentos anteriores. Pero la curva de demanda hay
que trazarla con ms cuidado.
Tal vez parezca a primera vista que sea imposible trazar una curva de demanda correctamente en el caso de un mercado de cacharros. Los demandantes no
pueden observar la calidad de los automviles antes de comprarlos. La cantidad
que est dispuesto a pagar un demandante por un automvil usado depende de
la calidad media de los automviles usados que estn en venta. Pero como hemos
descubierto en el experimento, la calidad media de los automviles usados que
los dueos estn dispuestos a vender depende del precio. Cmo podemos trazar, pues, una curva de demanda?
Para hallar el equilibrio en un mercado de cacharros, tenemos que introducir una nueva idea, la idea de las creencias que se confirman. Las creencias que
se confirman poseen la propiedad de que si la gente tiene estas creencias y acta
de acuerdo con ellas, las consecuencias de sus actos sern coherentes con estas
creencias. Explicamos la idea de las creencias que se confirman examinando

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dos ejemplos de los mercados de cacharros que son parecidos a los mercados de
nuestro experimento.
Ejemplo 1
Hay 25 posibles compradores de automviles usados, cada uno de los cuales est
dispuesto a pagar 1.200 euros por un automvil usado bueno y 400 por un cacharro. Los posibles compradores quieren comprar como mximo un automvil. Antes
de comprar un automvil usado, no pueden saber si es bueno o es un cacharro.
Los automviles usados tienen un precio de reserva de 700 euros para los dueos actuales de automviles usados buenos y un precio de reserva de 200 para los
dueos de cacharros. En este mercado, hay 5 automviles usados buenos y 15 cacharros. A los precios inferiores a 200 euros, todos los dueos actuales de automviles
usados querran quedarse con su automvil, por lo que no se pondra en venta
ningn automvil usado. A los precios comprendidos entre 200 y 700 euros, los dueos de cacharros querran todos ellos vender su automvil, pero los dueos de automviles buenos querran quedarse con el suyo. Por tanto, a los precios comprendidos
en este intervalo, se pondran en venta 15 automviles usados y todos ellos seran
cacharros. A los precios superiores a 700 euros, todos los dueos de automviles
usados querran venderlos, por lo que se ofreceran los 20 automviles usados.
Podemos trazar la curva de oferta de automviles usados resultante en la figura 12.1.

Precio en cientos de euros

12
10
8
A

6
4
2
0

10

15

20

Nmero de automviles usados

Figura 12.1. Mercado de cacharros IA.

25

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Falso optimismo en el ejemplo 1


Supongamos que todos los posibles compradores creen que se pondrn en venta
los 20 automviles usados, los 5 automviles buenos y los 15 cacharros. De ser eso
cierto, 1/4 de los automviles usados en venta sern automviles buenos y 3/4
sern cacharros. Por tanto, comprar un automvil usado es como comprar un billete de lotera con el que tenemos una probabilidad de 1/4 de ganar 1.200 euros
(el valor de compra de un automvil usado bueno) y una probabilidad de 3/4 de
ganar 400 euros (el valor de compra de un cacharro). Supondremos que lo que
est dispuesto un comprador a pagar por un billete de lotera es el valor esperado del billete. El valor esperado de un billete de lotera es igual a una media ponderada de los premios posibles, en la que el peso que se da a cada premio posible
es la probabilidad de ganar ese premio. En este ejemplo, el valor esperado de un
automvil usado es 14 1.200 euros + 34 400 euros = 600 euros. Este valor
esperado es igual al valor medio de los automviles usados para los compradores,
si se llevan al mercado todos los automviles usados.
Ahora podemos trazar la curva de demanda de automviles usados, dado que
los compradores creen que se pondrn a la venta todos los automviles usados. A los precios superiores a 600 euros, ningn demandante querra comprar un automvil
usado; a los precios inferiores a 600 euros, los 25 demandantes querran comprar
un automvil usado; y a un precio de 600 euros exactamente, a todos los demandantes les dara lo mismo comprar un automvil usado que no comprarlo. Eso significa que la curva de demanda se parece a la lnea de trazo discontinuo de la figura
12.1, que tiene un segmento horizontal a una altura de 600 euros. Con estas creencias, la curva de oferta corta a la curva de demanda en el punto A , en el que el
precio es de 600 euros y el nmero ofrecido de automviles usados es 15. Todos
los automviles usados que se ofrezcan sern cacharros (como los dueos de automviles usados buenos tienen unos precios de reserva de 700 euros, no ofrecern
sus automviles por 600 euros).
Pero ahora vemos que la creencia optimista de que se pondran a la venta los
20 automviles usados no se confirma. Cuando los demandantes actan guiados
por esta creencia, descubren que estn equivocados, ya que los nicos automviles que se ponen a la venta son los cacharros. Esta creencia errnea tiene costes
para los compradores ya que, aunque pagaron 600 euros por los automviles usados, se dan cuenta de que slo han recibido cacharros, que valen 400 euros solamente. Los demandantes que comenzaron comerciando en la creencia de que se
pondran a la venta todos los automviles usados querrn revisar sus opiniones
despus de esta experiencia.

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Creencias pesimistas que se confirman en el ejemplo 1


Supongamos que todos los demandantes creen que los nicos automviles usados que se llevarn al mercado son cacharros. Como un cacharro vale 400 euros
para un comprador, cuando los demandantes creen eso, la curva de demanda se
parece a la lnea de trazo discontinuo de la figura 12.2. Cuando los demandantes
creen eso, la curva de oferta corta a la curva de demanda en el punto B , en el que
el precio es de 400 euros y el nmero ofrecido de automviles usados es 15. Los
15 automviles usados que se ofrecen son cacharros todos ellos, lo cual confirma
la creencia pesimista de los demandantes de que todos los automviles usados que
se ponen a la venta son cacharros. Por tanto, se confirma la creencia de que todos
los automviles usados que hay en el mercado son cacharros. Cuando los demandantes actan de acuerdo con esta creencia, el resultado del mercado es coherente con lo que creen.

Precio en cientos de euros

12
10
8
6
B

4
2
0

10

15

20

Nmero de automviles usados

Figura 12.2. Mercado de cacharros IB.

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364 / Experimentos con los principios econmicos

Hemos descubierto en el ejemplo 1 que la nica creencia de los demandantes


que se confirma es la de que los nicos automviles que llegan al mercado son
cacharros.6 En el ejemplo 2, hay en el mercado una proporcin mayor de automviles usados que son buenos, por lo que se confirma la creencia optimista de
que todos los automviles usados, incluidos los buenos, se ponen a la venta.
Ejemplo 2
Al igual que en el ejemplo 1, hay 25 posibles compradores de automviles usados, cada uno de los cuales est dispuesto a pagar 1.200 euros por un automvil
usado bueno y 400 por un cacharro. Adems, al igual que en el ejemplo 1, los automviles usados tienen un precio de reserva de 700 euros para los dueos actuales
de automviles usados buenos y un precio de reserva de 200 para los dueos de
cacharros. Sin embargo, ahora hay 10 automviles usados buenos y 10 cacharros.

Precio en cientos de euros

12
10
A

8
6
4
2
0

10

15

20

25

Nmero de automviles usados

Figura 12.3. Mercado de cacharros IIA.

6 Puedes mostrar a modo de ejercicio que la creencia de que slo vendern sus automviles usados los dueos de automviles buenos y no los dueos de cacharros tambin es una creencia que no se confirma.

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La figura 12.3 muestra la curva de oferta de automviles usados. Siguiendo el


mismo razonamiento que en el ejemplo 1, vemos que a los precios comprendidos entre 200 y 700 euros, slo se ofrecen 10 automviles usados, los cuales son
cacharros todos ellos, mientras que a los precios superiores a 700 euros, se ofrecen 20 automviles usados, de los cuales 10 son buenos y 10 son cacharros.
Creencias optimistas que se confirman en el ejemplo 2
Al igual que en el ejemplo anterior, hay 25 compradores de automviles usados,
cada uno de los cuales est dispuesto a pagar 1.200 euros por un automvil usado
bueno y 400 por un cacharro. Supongamos que todos los compradores creen que
todos los automviles usados, incluidos los buenos, se pondrn en venta. Si eso es
as, la mitad de los automviles usados en venta sern buenos y la mitad sern cacharros. En este caso, el valor esperado de un automvil usado es igual a 12 1.200
euros + 12 400 euros = 800 euros. Por tanto, si los demandantes creen que se
llevarn al mercado todos los automviles usados, cada demandante est dispuesto a pagar hasta 800 euros por un automvil usado. En este caso, la curva de demanda est representada por la lnea de trazo discontinuo de la figura 12.3, que contiene
un segmento horizontal a la altura de 800 euros.
Dadas estas creencias optimistas, el precio de equilibrio competitivo es 800
euros. Como el precio de 800 euros es mayor que el precio de reserva de 700 euros
de los dueos de automviles buenos, los 20 propietarios de automviles usados
quieren vender. Dado que cuando los demandantes actan siguiendo sus creencias, el resultado del mercado confirma sus creencias, decimos que se confirma la
creencia de los demandantes de que se pondrn a la venta todos los automviles
usados.
Pero eso no es todo. Sorprendentemente, cuando la mitad de los automviles
usados son buenos y la mitad son cacharros, hay dos conjuntos diferentes de creencias que se confirman. Tambin se confirma la creencia pesimista de que todos
los automviles que se llevan al mercado son cacharros.
Creencias pesimistas que se confirman en el ejemplo 2
Supongamos que todos los demandantes creen que los nicos automviles usados que se pondrn a la venta sern cacharros. Como un cacharro tiene un valor
de 400 euros para un comprador, la curva de demanda de los demandantes que
creen eso se parecera a la lnea de trazo discontinuo de la figura 12.4. Con estas
creencias, la curva de oferta corta a la curva de demanda en el punto B , en el que
el precio es de 400 euros y el nmero de automviles usados ofrecidos es 10. A un

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366 / Experimentos con los principios econmicos

precio de 400 euros, los 10 automviles usados que se ofrecen son todos ellos cacharros. Por tanto, se confirma la creencia pesimista de los demandantes de que todos
los automviles usados que se llevan al mercado son cacharros.

Precio en cientos de euros

12
10
8
6
B

4
2
0

10

15

20

25

Nmero de automviles usados

Figura 12.4. Mercado de cacharros IIB.


Hemos observado en el ejemplo 2 que en un mercado de automviles usados
puede haber dos resultados muy diferentes, cada uno de los cuales es un equilibrio con creencias que se confirman. En el siguiente ejercicio, analizamos un
efecto parecido en el mercado de trabajo.

Ejercicio:
Trabajadores competentes y trabajadores torpes 7
En algunos sectores, es muy difcil controlar el rendimiento de cada
trabajador. En otras, es bastante fcil. Examinemos el caso de una
industria en la que es difcil controlarlo. Hay dos tipos de trabajadores: unos son competentes y otros son torpes. La mitad de todos
7 Las respuestas de este ejercicio se encuentra en la pgina 371.

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La seleccin adversa (c.12) / 367

los trabajadores son competentes y la mitad son torpes. Un trabajador competente produce por valor de 1.200 euros a la semana para
su empresa. Un trabajador torpe slo produce por valor de 400 euros
a la semana. Los trabajadores competentes y los torpes tienen exactamente el mismo aspecto y hablan exactamente igual. Los trabajadores competentes saben que son capaces y los torpes saben que son
torpes. Pero si se les pregunta, todos dirn que son capaces. Tanto
los trabajadores competentes como los torpes tienen la posibilidad de
trabajar en otra industria en la que el rendimiento puede controlarse estrechamente. En la otra industria, los trabajadores competentes
podran ganar 700 euros a la semana y los torpes 200 solamente.
Ejercicio 12.1 Supn que en la industria en la que es difcil controlar
el rendimiento una empresa tiene la creencia pesimista de que los
nicos trabajadores que puede contratar son torpes. Cul es el salario ms alto que estara dispuesta a ofrecer esta empresa a la semana
a un trabajador? _______ euros.
Ejercicio 12.2 Si la empresa ofrece este salario, qu tipo de trabajadores atraer? Explica tu respuesta. ________.
Ejercicio 12.3 Supn que en la industria en la que es difcil controlar
el rendimiento otra empresa cree que la mitad de sus trabajadores
sern competentes y la mitad sern torpes. Dada esta creencia, cul
es el salario ms alto que estara dispuesta a ofrecer esta empresa a la
semana a un trabajador? _______ euros.
Ejercicio 12.4 Si la empresa ofrece este salario, se confirmarn probablemente sus creencias sobre la calidad de sus trabajadores? Explica
tu respuesta _________________________________________________.

Lecciones del mercado de cacharros


El valor privado y el valor social de la certificacin
Cuando hay informacin asimtrica sobre la calidad de un producto, a menudo
es posible conseguir con algunos costes que un experto creble certifique su cali-

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368 / Experimentos con los principios econmicos

dad. Normalmente, los dueos iniciales de artculos de buena calidad estn dispuestos a pagar para que se certifique su calidad. Sin embargo, la ganancia social
de la certificacin no siempre es igual que la ganancia privada. La certificacin
de los artculos de buena calidad no slo eleva el precio que perciben los vendedores de esos artculos sino que tambin reduce el precio que perciben los vendedores de artculos de baja calidad. Por tanto, los beneficios totales pueden
aumentar o disminuir cuando se introduce una certificacin que tiene costes.
Mostramos estos dos resultados posibles reconsiderando los ejemplos 1 y 2 de las
pginas 361 y 364.
Hemos observado en el ejemplo 1 que en el nico equilibrio con creencias que
se confirman, el precio de los automviles usados era de 400 euros y que los nicos automviles usados que se ponan en venta eran cacharros. Eso ocurra aunque los compradores estuvieran dispuestos a pagar hasta 1.200 euros por los
automviles usados que saban que eran buenos y los dueos de automviles usados buenos estuvieran dispuestos a venderlos por 700 euros. El problema se halla
en que los dueos de automviles usados buenos no tienen forma alguna de convencer a los compradores de que su automvil es bueno. Supongamos que llega
un nuevo mecnico a la ciudad. Este mecnico concede mucho valor a su reputacin y se sabe que es una persona escrupulosamente honrada. Revisar a conciencia los automviles por un coste de 100 euros cada uno y certificar que los
automviles buenos son buenos y que los cacharros son cacharros. El dueo de
un automvil bueno que tiene un certificado de su automvil podra venderlo por
1.200 euros. Como la revisin cuesta 100 euros y su precio de reserva es de 700,
obtendra unos beneficios de 400 vendindolo. Con la llegada del mecnico, hay
un nuevo equilibrio. Todos los dueos de automviles buenos llevan su coche al
mecnico para que certifique su calidad y los venden por 1.200 euros. Cada uno
obtiene 400 euros ms de beneficios que antes de que llegara el mecnico. Los
dueos de cacharros no gastarn 100 euros para que el mecnico certifique que
son cacharros. Continuarn vendiendo su automvil sin ninguna certificacin a
un precio de 400 euros a compradores que saben que adquieren un cacharro. En
este ejemplo, la introduccin del proceso de certificacin aumenta los beneficios
de los dueos de automviles buenos y no afecta a los beneficios de los dueos
de cacharros. Los beneficios totales de todos los dueos de automviles aumentan con la llegada del mecnico.
Examinemos ahora el equilibrio con creencias optimistas que se confirman que
hemos hallado en el ejemplo 2. Hay el mismo nmero de automviles buenos
que de cacharros en manos de los dueos originales. Hay un equilibrio en el que
el precio de los automviles es de 800 euros y se ponen en venta todos los automviles usados. Supongamos ahora que el mecnico se muda a esta ciudad y se

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ofrece para certificar los automviles por 100 euros. Si el dueo de un automvil
bueno lo lleva al mecnico y paga 100 euros, el automvil ser certificado como
un automvil bueno y se vender por 1.200 euros. Como los automviles sin certificacin valen 800, obtendr 300 euros ms de beneficios si lleva el automvil al
mecnico. Habr un nuevo equilibrio en el que todos los dueos de automviles
buenos llevan su automvil al mecnico, obtienen un certificado y lo venden por
1.200 euros. Los dueos de cacharros no llevarn su automvil al mecnico para
que lo certifique. Los compradores saben que los automviles sin certificacin son
cacharros y los comprarn por 400 euros. Los dueos de cacharros no estn contentos con la nueva situacin, ya que antes de que llegara el mecnico podan
vender sus automviles por 800 euros. Qu ha ocurrido con los beneficios totales de los dueos de cacharros y de los dueos de automviles buenos? Antes de
que llegara el mecnico, todo el mundo reciba 800 euros por un automvil usado. Despus de que llegara, los 10 dueos de automviles buenos recibieron
cada uno 400 euros ms por su automvil, pero los 10 dueos de cacharros recibieron cada uno 400 euros menos por su automvil. As pues, el ingreso total de
los dueos de automviles no vari. Pero los dueos de automviles buenos tuvieron que pagar 100 euros por la certificacin, por lo que los beneficios de cada uno
de los dueos de automviles buenos slo aumentaron 300 euros, mientras que
los beneficios de cada dueo de cacharros disminuyeron 400 euros. Los beneficios totales de todos los dueos de automviles son ms bajos desde la llegada del
mecnico.

Observaciones sobre los equilibrios mltiples


Hemos observado en el ejemplo 2 y en la historia de los trabajadores torpes y
competentes que dos conjuntos muy distintos de creencias sobre la naturaleza
del entorno econmico pueden confirmarse si la gente acta de acuerdo con sus
creencias. La posibilidad de que haya equilibrios mltiples que se confirman es
bastante frecuente en los modelos econmicos y especialmente en los modelos
con informacin asimtrica.
La posibilidad de que haya equilibrios mltiples es frustrante para los economistas, ya que significa que la teora no nos permite hacer siempre predicciones
precisas. Por otra parte, estos ejemplos nos ensean una importante leccin.
Una vez que vemos que distintos conjuntos de creencias pueden dar unos resultados espectacularmente diferentes, cada uno de los cuales se confirma, empezamos a comprender cmo es posible que unos resultados econmicos enormemente
distintos, acompaados de diferentes sistemas de creencias sobre cuestiones eco-

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370 / Experimentos con los principios econmicos

nmicas y sociales, puedan sobrevivir durante largos periodos en diferentes partes del mundo.
Cuando tom posesin en 1933 el Presidente Franklin Delano Roosevelt, en
plena Gran Depresin y en medio de una crisis bancaria, expres elocuentemente esta idea en su discurso de investidura:
Permitidme lo primero de todo manifestaros mi firme creencia de que lo nico a
lo que tenemos que tener miedo es al miedo mismo, al terror indescriptible, irracional, injustificado que paraliza los esfuerzos necesarios para convertir la retirada
en avance.

En el lenguaje ms pedestre de este captulo, podramos parafrasear las observaciones de Roosevelt de la forma siguiente: Los males econmicos de la Gran
Depresin se deben a que la economa cay en un equilibrio de creencias pesimistas que se confirman. Si la gente recupera la confianza en la economa, puede
alcanzar un equilibrio distinto en el que se confirman las creencias optimistas.

Temas de reflexin
Supn que una empresa ofrece un seguro de calificaciones que funciona de
la manera siguiente. Por cada asignatura en la que recibas menos de un aprobado, la compaa te pagar 500 euros. Antes de poner a la venta la pliza de
seguro, la compaa examina los expedientes de los estudiantes universitarios
y observa que el 10 por ciento, en promedio, de todas las calificaciones no llega al aprobado. Explica por qu la compaa de seguros se equivocara si
supusiera que slo tendra que pagar una indemnizacin en el caso de alrededor del 10 por ciento de sus plizas. Explica cmo afectaran a este mercado
la seleccin adversa y el riesgo moral.
Es habitual que un comprador que est pensando en comprar un automvil
usado a un desconocido lo lleve a un mecnico para que lo evale. Si hay ms
de un comprador que est considerando la posibilidad de comprar el automvil, no intercambia su informacin con otros, sino que cada uno de ellos lo
lleva a un mecnico y cada uno paga una nueva evaluacin. Parece que podra
ahorrarse dinero si el vendedor llevara el automvil a evaluar y pusiera a disposicin de todos los posibles compradores esta evaluacin. Por qu crees que
no ocurre eso ms a menudo?
Muchas empresas pagan la cobertura de un seguro a todos sus empleados.
Normalmente, esta cobertura es obligatoria. Es decir, la empresa no permite

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rechazarla. Las compaas de seguros a menudo venden un seguro de grupo


a un precio ms bajo a las empresas que tienen cobertura obligatoria que a los
particulares o a las empresas en las que la cobertura es voluntaria. A qu se
debe eso?
Supn que los investigadores descubren una nueva prueba mdica y que las
personas que no la superan tienen muchas ms probabilidades de padecer el
prximo ao una cara enfermedad que las personas que la superan. Una compaa de seguros descubre que slo le costara la mitad asegurar a las personas que han superado la prueba que asegurar a las que no la han superado.
Esta compaa planea vender un seguro mdico a las personas que han realizado y superado la prueba por la mitad de lo que cobra a otras. Puedes explicar por qu un gobierno podra prohibir a las compaas de seguros hacer eso?
Supn que las compaas de seguros comienzan a ofrecer un seguro a una
tarifa a las personas que han superado la prueba y al doble a las que no la han
superado. Si tuvieras la posibilidad (a) de hacer la prueba y despus comprar
el seguro a la tarifa que se te aplicara en funcin del resultado de la prueba o
(b) de no hacer nunca la prueba y asegurarte a las tarifas que se aplicaban antes
de que se inventara la prueba, qu opcin elegiras?

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 12.1: 1 euro, no, (6 500 euros) (6 1 euro) = 2.994 euros; C 12.2: 1.601
euros, (6 500 euros) + (6 3.500 euros) (12 1.601 euros) = 4.788 euros;
C 12.3: 1.601 euros; C 12.4: 1 euro, (8 500 euros) (8 1 euro) = 3.992 euros,
1.601 euros, (4 3.500 euros) + (8 500 euros) (12 1.601 euros) = 1.212
euros; C 12.5: 1 euro.
Respuestas del ejercicio
Ej. 12.1: 400 euros; Ej. 12.2: Slo torpes. Los trabajadores competentes pueden
ganar 700 euros en otra parte. Los torpes slo pueden ganar 200 euros en otra
parte; Ej. 12.3: 800 euros; Ej. 12.4: A un salario de 800 euros, los trabajadores
competentes y los torpes querrn trabajar todos ellos para la empresa. Como la
mitad de la poblacin trabajadora es competente, si la empresa elige aleatoriamente a los solicitantes, puede esperar que haya, en promedio, aproximadamente la mitad de cada grupo. As pues, sus creencias se confirmarn, al menos
aproximadamente.

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372 / Experimentos con los principios econmicos

Notas de laboratorio del experimento 12


Registro de la informacin sobre las ventas
Anota en la tabla 12.1 el nmero de automviles buenos y de cacharros que haba
en manos de los dueos originales al comienzo de las sesiones 24.

Tabla 12.1. Distribucin de los tipos de automviles


Sesin 2

Sesin 3

Sesin 4

Nmero de dueos de automviles


buenos
Nmero de dueos de cacharros

Anota en la tabla 12.2 el nmero de automviles buenos y de cacharros que vendieron sus dueos originales en las sesiones 24. Calcula en la ltima fila el valor
medio que tenan para los compradores los automviles usados que se vendieron en
cada sesin.

Tabla 12.2. Tipos de automviles vendidos


Sesin 2

Sesin 3

Sesin 4

Nmero de automviles buenos


vendidos
Nmero de cacharros vendidos
Valor medio de todos los automviles vendidos

Rellena las tablas 12.3 y 12.4. Anota en las dos primeras columnas el nmero
de identificacin de cada concesionario y el nmero de automviles que compr.
El coste total del concesionario es igual a la cantidad total que pag por los automviles que compr. El ingreso total del concesionario es el nmero de automviles que compr multiplicado por el valor medio de los automviles vendidos en
la sesin, que puede hallarse en la ltima fila de la tabla 12.2. Los beneficios de
un concesionario son iguales a su ingreso total menos su coste total.

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La seleccin adversa (c.12) / 373

Tabla 12.3. Compras y beneficios: sesin 2


N de
identificacin
del
concesionario

Nmero de
automviles
comprados por
el concesionario

Coste total del


concesionario

Ingreso total del


concesionario

Beneficios del
concesionario

Tabla 12.4. Compras y beneficios: sesin 3


N de
identificacin
del
concesionario

Nmero de
automviles
comprados por
el concesionario

Coste total del


concesionario

Ingreso total del


concesionario

Beneficios del
concesionario

Anota en la tabla 12.5 la cantidad total de dinero que gast cada concesionario en automviles buenos y en cacharros y el nmero de automviles buenos y
de cacharros que compr cada concesionario. Calcula a continuacin el valor total
(para el concesionario) de los automviles comprados y resta el gasto total de cada
concesionario para hallar los beneficios del concesionario.
Pista: Recuerda que los concesionarios valoran cada automvil usado en 3.500
euros y cada cacharro en 500 euros.

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374 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 12.5. Compras y beneficios: sesin 4


Nmero de
Gastos
Nmero de
Valor de las Beneficios
identificacin
compras del
del
del concesio- Automviles Cacharros Automviles Cacharros concesionario concesionario
buenos
buenos
nario

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NOMBRE _____________________________ GRUPO ______

Trabajo para casa del experimento 12


Problema 12.1
Parte a) En la sesin 2, los dueos originales tienen _______ automviles usados y _______ cacharros.
Parte b) Los dueos de cacharros estn dispuestos a vender su automvil a cualquier precio superior a 0 euros. Los dueos de automviles usados buenos estn
dispuestos a vender su automvil a cualquier precio superior a 1.600 euros. El
nmero de automviles usados que se pondrn a la venta a precios comprendidos entre 0 y 1.600 euros es de ________ y a precios superiores a 1.600 euros es
de _______.
Parte c) Traza en la figura 12.5 la curva de oferta de automviles usados de la
sesin 2.
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Precio en cientos de euros

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Nmero de automviles

Figura 12.5. Oferta y demanda optimista: sesin 2.

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376 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 12.2 En la sesin 2,


Parte a) Qu proporcin de los automviles usados que poseen los dueos originales son buenos y qu proporcin son cacharros? ________.
Parte b) Qu valor medio tienen para los concesionarios los automviles usados que estn en manos de los dueos originales? _______ euros.
Pista: Dado que un automvil usado bueno vale 3.500 euros y un cacharro
vale 500 euros para los concesionarios, el valor medio es la proporcin de automviles usados que son buenos multiplicada por 3.500 euros ms la proporcin
de automviles usados que son cacharros multiplicada por 500 euros.
Problema 12.3 Supn que hay varios compradores posibles de automviles usados
y que el nmero de automviles que puede comprar cualquiera de ellos es ilimitado. Si todos los compradores creen que los automviles usados valen en promedio V euros, la curva de demanda de automviles usados contendr un segmento
horizontal que ir de lado a lado del grfico a una altura de V euros. Supn que
los compradores de automviles tienen la creencia optimista de que todos los
dueos originales de automviles usados vendern su automvil.
Parte a) Con esta creencia optimista, qu valor tiene para un concesionario
el automvil usado medio que se pone en venta? _______ euros.
Parte b) Traza en la figura 12.5 la curva de demanda de automviles usados
suponiendo que todos los compradores tienen esta creencia optimista.
Parte c) Dada esta creencia optimista, a qu precio es igual el nmero de automviles usados ofrecidos al nmero demandado? _______ euros.
Parte d) Qu tipos de automviles usados se venden a este precio? ________.
Parte e) Es este resultado coherente con la creencia de los demandantes de
que todos los propietarios de automviles usados vendern su automvil? ________.
Parte f) Es la creencia de que todos los dueos de automviles usados los
vendern una creencia que se confirma?
Problema 12.4 Supn que en la sesin 2 los concesionarios de automviles tienen la creencia pesimista de que slo los dueos de cacharros vendern su automvil.
Parte a) En ese caso, el valor esperado de un automvil usado para un concesionario es el precio que puede percibir por un cacharro, que es de ________ euros.
Parte b) Traza en la figura 12.6 las curvas de oferta y de demanda que se obtienen si los concesionarios de automviles usados creen todos ellos que los dueos
originales slo vendern cacharros.
Parte c) Dadas estas creencias pesimistas, a qu precio es igual el nmero de
automviles usados ofrecido que el nmero demandado? ________ euros.

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Precio en cientos de euros

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Nmero de automviles

Figura 12.6. Oferta y demanda pesimista: sesin 2.

Parte d) Qu tipos de automviles usados se venden a este precio? ________.


Parte e) Es coherente con la creencia de los demandantes de que slo vendern su automvil los dueos de cacharros? _______.
Parte f) Es la creencia de que slo vendern su automvil usado los propietarios de cacharros una creencia que se confirma? _______.
Problema 12.5 En la ltima ronda de la sesin 2, el precio medio al que se vendieron realmente los automviles fue de ________ euros. Se pareca el precio ms
al precio de equilibrio competitivo con creencias optimistas que se confirman o
con creencias pesimistas que se confirman? ________.
Pista: Para calcular el precio medio, suma los costes totales de los concesionarios de la tabla 12.3 y divide por el nmero total de automviles comprados.
Problema 12.6 En la sesin 3,
Parte a) Los dueos originales tienen ________ automviles buenos y _______
cacharros.
Parte b) El nmero de automviles usados que se ponen en venta a precios
comprendidos entre 0 y 1.600 euros es de _______ y a precios superiores a 1.600
euros es de _______.

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378 / Experimentos con los principios econmicos

Parte c) Traza en la figura 12.7 la curva de oferta de automviles usados de la


sesin 3.
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Precio en cientos de euros

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Nmero de automviles

Figura 12.7. Oferta y demanda optimista: sesin 3.

Problema 12.7 En la sesin 3,


Parte a) Qu proporcin de los automviles usados en manos de los dueos
originales son buenos y qu proporcin son cacharros? ________.
Parte b) Qu valor medio tienen para los concesionarios los automviles usados que estn en manos de los dueos originales? _______ euros.
Problema 12.8 Supn que en la sesin 3 los compradores de automviles tienen
la creencia optimista de que todos los dueos originales de automviles usados
vendern su automvil.
Parte a) Qu valor tiene para los concesionarios el automvil usado medio?
_______ euros.
Parte b) Traza en la figura 12.7 la curva de demanda de automviles usados
suponiendo que todos los compradores tienen esta creencia optimista.
Parte c) Dadas estas creencias optimistas, a qu precio es igual el nmero de
automviles usados ofrecido que el nmero demandado? ______ euros.
Parte d) Qu tipos de automviles usados se venden a este precio? _______.

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La seleccin adversa (c.12) / 379

Parte e) Es coherente este resultado con la creencia de los demandantes de


que todos los dueos de automviles usados vendern su automvil? ________.
Parte f) Es la creencia de que todos los dueos de automviles usados vendern su automvil una creencia que se confirma? _______.
Problema 12.9 Supn que en la sesin 3 los concesionarios de automviles tienen la creencia pesimista de que los nicos automviles que vendern los oferentes son cacharros.
Parte a) El valor esperado de un automvil usado para un concesionario es el
precio que puede percibir por un cacharro, que es de _______ euros.
Parte b) Traza en la figura 12.8 las curvas de oferta y de demanda que se obtienen si todos los concesionarios de automviles usados creen que los dueos originales slo vendern cacharros.
Parte c) Dadas estas creencias, a qu precio es el nmero de automviles usados ofrecido igual que el demandado? _______ euros.
Parte d) Qu tipos de automviles usados se venden a este precio? _______.
Parte e) Es coherente con la creencia de los demandantes de que slo vendern su automvil los dueos de cacharros? _______.
Parte f) Es la creencia de que slo vendern su automvil usado los dueos
de cacharros una creencia que se confirma?

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Figura 12.8. Oferta y demanda pesimista: sesin 3.

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380 / Experimentos con los principios econmicos

Problema 12.10 En la ltima ronda de la sesin 3, el precio medio al que se vendieron realmente los automviles fue de _______ euros. Se pareca el precio
ms a la prediccin competitiva en el caso de las creencias optimistas que se confirman, en el de las creencias pesimistas que se confirman o en el de ninguno de
los dos? _______.
Problema 12.11 En la sesin 4, todos los dueos de automviles usados tienen un
certificado que dice si el automvil es bueno o es un cacharro. Cul es el precio
mximo que estara dispuesto a pagar un concesionario por un automvil de una
persona que mostrara un certificado de que es un automvil bueno? _______ euros.
Cul es el precio mximo que estara dispuesto a pagar un concesionario por
un automvil de una persona que mostrara un certificado de que es un cacharro? _______ euros.
Si fueras un concesionario, cul es el precio mximo que estaras dispuesto a
pagar a un vendedor que se negara a mostrarte un certificado? ________ euros.
Problema 12.12
Traza en la figura 12.9 las curvas de demanda y de oferta de automviles usados que se certifica en la sesin 4 que son buenos y en la figura 12.10 las curvas de
demanda y de oferta de automviles usados que se certifica que son cacharros.

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Figura 12.9. Automviles buenos certificados: sesin 4.

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Figura 12.10. Cacharros certificados: sesin 4.

Problema 12.13 En la sesin 4,


Parte a) Cul es el precio de equilibrio competitivo de los automviles usados que se certifica que son buenos? _______ euros.
Parte b) Cul el precio medio que se pag realmente en el mercado experimental de automviles usados que tenan un certificado de que eran buenos?
_______ euros.
Parte c) Cul el precio de equilibrio competitivo de los automviles usados
que se certifica que son cacharros? _______ euros.
Parte d) Cul el precio medio que se pag realmente en el mercado experimental de automviles usados que tenan un certificado de que eran cacharros?
_______ euros.
Problema 12.14 La nica diferencia entre la sesin 3 y la 4 era que en la 4 los
dueos de automviles usados buenos podan demostrar a los compradores que
sus automviles eran buenos.
Parte a) Rellena la tabla 12.6 para mostrar cmo afect esta diferencia a los
beneficios totales de los vendedores y los compradores de automviles usados.
Pistas: La cantidad total de beneficios obtenidos por todos los participantes
en el mercado es igual al valor total que tienen para los compradores los automviles que compraron menos el total de los precios de reserva de los dueos de automviles que los vendieron. Puedes hallar en la tabla 12.2 el nmero de cacharros

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382 / Experimentos con los principios econmicos

y de automviles buenos que se vendieron. Como los dueos de automviles


buenos tienen un precio de reserva de 1.600 euros y los dueos de cacharros tienen un precio de reserva de 0 euros, puedes utilizar esta informacin para calcular la suma de los precios de reserva de los vendedores. Tambin puedes calcular
el valor total para los compradores de automviles comprados, ya que un automvil usado bueno tiene un valor de 3.500 euros para un comprador y un cacharro tiene un valor de 500 euros para un comprador.

Tabla 12.6. Beneficios en las sesiones 3 y 4


Sesin 3

Sesin 4

Nmero de cacharros vendidos


Nmero de automviles buenos vendidos
Suma de los precios de reserva de los vendedores
Valor de los automviles comprados para los compradores
Beneficios totales de todos los participantes en el mercado

Parte b) El hecho de que se permitiera a los dueos de automviles buenos


demostrar que lo eran hizo que los beneficios totales de todos los participantes
en el mercado (aumentaran? disminuyeran?) _______ de la sesin 3 a la 4 en
_______ euros.

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13 Las subastas

El viento sopla con fuerza y las nubes se amontonan all en lo alto mientras aparcas el automvil en la carretera al lado de un letrero escrito a mano que dice
HOY SUBASTA y te encaminas hacia la casa que se divisa al final del camino.
Has acudido a la subasta con la intencin de comprar algn mueble antiguo
para tu nueva casa. Te abres paso a empujones entre la multitud y examinas algunos artculos que podran interesarte.
Unos minutos ms tarde, llega el subastador y dice: Hay ms de una forma
de arrancarle la piel a un gato y hay ms de una forma de vender una casa llena de tras, esto, de antigedades. Hoy vamos a utilizar cuatro tipos diferentes de subastas.

Cuatro tipos de subastas


Una subasta inglesa
El subastador se acerca a una pequea cmoda y dice: Para ir entrando en calor,
vamos a vender esta pequea maravilla en una subasta ordinaria, el tipo de subasta que los expertos llaman subasta inglesa.
En una subasta inglesa, el subastador primero pide que alguien del grupo haga
una puja inicial. A continuacin, pregunta si alguien tiene una oferta ms alta.
Todo el que quiera pujar debe hacer una oferta que sea como mnimo 1 euro ms
alta que la ltima oferta o debe hacer una seal con la cabeza al director de la
subasta cuando ste pida que se haga una oferta (para agilizar las cosas, el subas-

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384 / Experimentos con los principios econmicos

tador puede solicitar pujas ms altas cuando parezca que las pujas son ms bajas
de lo que probablemente sea el precio final de venta). La puja contina hasta
que abandonan todos los postores salvo uno. El mejor postor se queda con el objeto subastado por un precio igual a la ltima puja.
En esta subasta, la cmoda tiene un valor de compra diferente para cada persona. Tu valor de compra es el nmero formado por los dos ltimos dgitos del
nmero de tu documento de identidad. Por ejemplo, si tu nmero es 62.585.283,
tu valor de compra es de 83 euros. Tus beneficios, si eres el mejor postor, son iguales a tu valor de compra menos el precio que has ofrecido. Todos los dems participantes en el experimento obtendrn unos beneficios nulos en esta sesin.
Para que puedan participar activamente varias personas en la subasta, dividiremos la clase en unos cuantos grupos y haremos una subasta inglesa en cada
grupo. Cuando cada grupo termine su subasta, el subastador anotar la puja ms
alta y calcular los beneficios del postor que gane. Tambin preguntar a cada grupo cules son los dos valores de compra ms altos del grupo.
Una subasta holandesa
Despus de vender la cmoda, el subastador se acerca al siguiente artculo que se
subasta, un retrato de familia con un marco dorado y dice: Esta obra maestra ser
para el afortunado que haga la oferta ms alta en una subasta holandesa.
En una subasta holandesa, el subastador comienza anunciando un precio de
salida que sabe que es ms alto que el valor de compra previsible y va bajndolo
gradualmente hasta que un comprador hace una seal. El primer comprador
que hace una seal se queda con el objeto al precio que el subastador anunci
justo antes de que viera la seal. En los pases angloparlantes, a menudo el subastador va contando de ms a menos hasta que alguien grita Mo!. Por eso a
veces se llama mineing (por mine, que significa mo en ingls).
El valor de compra que tiene el retrato de familia para ti se halla restando de
100 los dos ltimos dgitos del nmero de tu documento de identidad. Por ejemplo, si tu nmero es 62.585.283, tu valor de compra es (100 83) euros = 17
euros.
La clase se dividir al igual que antes en varios grupos. El subastador vender
un retrato de familia con marco dorado a cada grupo por medio de una subasta
holandesa. Ir contando de ms a menos a partir de 100 hasta que alguien diga
Mo. La primera persona que diga Mo se quedar con el retrato de familia
por el ltimo precio anunciado por el subastador. Los beneficios de este postor
sern iguales a su valor de compra menos el precio pagado. Todos los dems participantes obtendrn unos beneficios nulos. Cuando cada grupo termine su subas-

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Las subastas (c.13) / 385

ta, el subastador anotar la puja ganadora y calcular los beneficios del ganador.
A continuacin, preguntar al grupo cules son los dos valores de compra ms
altos del grupo.
Una subasta mediante plicas al primer precio ms alto
A continuacin, el subastador se acerca a una cama antigua. Esta reliquia de la
familia puede ser suya. Los dueos estn dispuestos a dejrsela a quien gane en
una subasta mediante plicas al primer precio ms alto.
En una subasta mediante plicas al primer precio ms alto, los postores anotan
sus pujas por el objeto y su nombre o su nmero de identificacin en una hoja de
papel y se la entregan al director de la subasta. ste examina las pujas y vende el
objeto al mejor postor al precio que haya ofrecido. Los empates pueden resolverse de varias formas. En algunos mercados de subastas, se lanza una moneda al aire.
En otros, la venta se adjudica al postor que est ms cerca del subastador.
Utilizaremos el mtodo que se emplea habitualmente en Japn para resolver los
empates, que consiste en jugar al juego de piedra, papel o tijeras (Jan Ken Pon para
los japoneses).
El valor de compra que tiene para ti la cama antigua es el cuarto y el tercer dgito del nmero de tu documento de identidad empezando por el final. Por ejemplo, si el nmero de tu documento de identidad es 62.585.283, tu valor de compra
ser de 52 euros. Tendrs que anotar tu puja, tu valor de compra y tu nmero de
identificacin en una hoja de papel y entregrsela al director de la subasta.
El subastador dividir aleatoriamente las hojas con las pujas en unos cuantos
montones, que representarn diferentes grupos de compradores. Seleccionar la
puja ms alta de cada grupo y vender la cama al mejor postor por el precio que
haya pujado. El administrador del mercado anotar las pujas y los valores de compra de los dos mejores postores de cada grupo, los beneficios obtenidos por el
mejor postor y los dos mayores valores de compra del grupo.
Una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto
A continuacin, el subastador se dirige admirado hacia un orinal pintado a mano.
Voy a vender esta elegante preciosidad por medio de una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto.
Al igual que en una subasta mediante plicas al primer precio ms alto, los postores escriben cada uno sus pujas por el objeto y su nombre o su nmero de identificacin en una hoja de papel y se la entregan al subastador. ste abre las plicas
y vende el objeto al mejor postor, pero al precio ofrecido por el segundo mejor postor. Si

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386 / Experimentos con los principios econmicos

hay un empate entre las pujas ms altas, el que gane en el juego de piedra, papel
o tijeras entre los dos postores que hayan empatado se quedar con el objeto al
precio al que empataron.
El valor de compra que tiene para ti el orinal se halla restando de 100 el nmero formado por el cuarto y el tercer dgito del nmero de tu documento de identidad empezando por el final. Por ejemplo, si tu nmero de la seguridad social es
62.585.283, tu valor de compra ser igual a (100 52) euros = 48 euros. Una vez
ms, anotars tu puja, tu valor de compra y tu nmero de identificacin en una
hoja de papel y se la entregars al director de la subasta. El mejor postor de cada
grupo obtendr unos beneficios iguales a su valor de compra menos la segunda
puja mayor de ese grupo. Todos los dems obtendrn unos beneficios nulos.
El subastador dividir aleatoriamente las hojas con las pujas en unos cuantos
montones, que representarn diferentes grupos de compradores. Seleccionar la
puja ms alta y la segunda puja ms alta de cada grupo y vender el orinal al
mejor postor a la segunda puja ms alta. Anotar las pujas y los valores de compra
de los dos mejores postores de cada grupo, los beneficios obtenidos por el mejor
postor y los dos valores de compra ms altos del grupo.

Ejercicio de calentamiento
Para prepararte para este experimento, realiza estos ejercicios antes de ir a clase.1
C 13.1 Se vende un objeto por medio de una subasta inglesa, tu valor de compra es de 85 euros y los dems participantes tienen unos valores de compra de 40,
50 y 60 euros. Cunto crees que tendrs que pagar para conseguir el objeto? ______
euros.
C 13.2 En una subasta holandesa, sera rentable alguna vez decir Mo! cuando el precio es ms alto que tu valor de compra? _______.
C 13.3 Sera rentable alguna vez decir Mo! cuando el precio es igual a tu
valor de compra? _______.
C 13.4 Supn que en una subasta holandesa el director de la subasta ha llegado
a un precio que es ms bajo que tu valor de compra. Qu ventaja tiene esperar a
qu anuncie un precio an ms bajo y cul es el riesgo que corres si te esperas? _______
_________________________________________________________________________.
C 13.5 En una subasta mediante plicas al primer precio ms alto, sera rentable alguna vez hacer una oferta ms alta que tu valor de compra? _______ Sera
rentable alguna vez hacer una oferta igual a tu valor de compra? _______.
1 Las respuestas se encuentran en la pgina 399.

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Las subastas (c.13) / 387

Las siguientes preguntas se refieren a una puja en una subasta mediante plicas al
segundo precio ms alto.
En una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto, slo consigues el
objeto si eres el mejor postor. La cantidad que pagas es igual a la puja del segundo mejor postor. Si no eres el mejor postor, tus beneficios son nulos.
C 13.6 Tu valor de compra es de 10 euros y la puja ms alta que hacen los dems
es de 8 euros. Cuntos beneficios obtendrs si ofreces 7 euros? ______ euros. Y
si ofreces 9 euros? _______ euros. Y si ofreces 10 euros? _______ euros. Y si ofreces 11 euros? ______ euros. Y si ofreces 13 euros? _______ euros.
C 13.7 Tu valor de compra es de 10 euros y la puja ms alta que hacen los dems
es de 10,50 euros. Cuntos beneficios obtendrs si ofreces 7 euros? ______ euros.
Y si ofreces 9 euros? _______ euros. Y si ofreces 10 euros? _______ euros. Y si
ofreces 11 euros? ______ euros. Y si ofreces 13 euros? _______ euros.
Qu crees que ocurrir?
Si los valores de compra son los mismos en ambos casos, con qu subasta crees
que obtendr ms dinero el vendedor? Con una subasta inglesa o con una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto? ________.
Si los valores de compra son los mismos en ambos casos, con qu subasta crees
que obtendr ms dinero el vendedor? Con una subasta holandesa o con una
subasta mediante plicas al primer precio ms alto? ________.
Crees que la mejor puja que puedes hacer en una subasta mediante plicas al
primer precio ms alto debe ser mayor, menor o igual que el precio al que
diras Mo! en una subasta holandesa si nadie lo ha dicho an? ________.

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388 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 13


Las subastas en la vida real
Aunque la mayora de nosotros estamos ms acostumbrados a comprar pagando
el precio que anuncian los comerciantes (en una situacin en la que o lo tomas
o lo dejas) o negociando bilateralmente con el vendedor, hay muchos ejemplos
interesantes de bienes que se venden por medio de subastas. Los cuatro tipos de
subastas que realizamos durante este experimento no son ms que algunos de los
muchos tipos que se realizan en todo el mundo. Para una fascinante descripcin
de la variedad de clases de subastas que se utilizan en las sociedades tradicionales
y modernas vase Auctions and Auctioneering de Ralph Cassady, Jr. [1]. Entre los
tipos de subastas que registra Cassady se encuentran los siguientes:
La subasta japonesa (puja simultnea). Los postores indican sus pujas haciendo seales con la mano. Todas las ofertas se hacen aproximadamente al mismo tiempo, aunque los postores tardan algunos segundos en hacer las seales
y el subastador en verlas. El subastador busca la puja ms alta y vende al mejor
postor a la puja que ha hecho. Estas subastas tienen la ventaja de que son muy
rpidas. Naturalmente, a los postores tiene que drseles bien hacer las seales
y el subastador debe ser capaz de verlas rpidamente.
Subasta mediante un apretn de manos. Segn Cassady, los compradores se
sientan en semicrculo y uno por uno tienen la oportunidad de darse un apretn de manos con el subastador e indicar su puja. Tapando las manos con un
trozo de tela, los postores indican la cantidad que ofrecen apretando un determinado nmero de dedos del subastador y diciendo en voz alta al mismo tiempo una unidad monetaria, primero decenas, despus rupias, despus anas.
El director de la subasta recuerda la puja ms alta y anuncia quin es el ganador, pero no anuncia pblicamente el precio que ha ofrecido ste. Este mtodo se utilizaba en las lonjas de pescado de Karachi (Pakistn) y se dice que se
utiliz en China en la antigedad. Cassady seala que en Karachi la subasta
mediante un apretn de manos se sustituy en 1959 por la subasta inglesa.
Subasta mediante pujas susurradas al odo. Segn Cassady, el subastador anuncia que los bienes estn en venta y los posibles compradores se acercan a l y
le susurran ofertas al odo. Se realizan subastas mediante pujas susurradas al
odo en las lonjas de pescado de Singapur, Manila, Venecia y Chioggia.
Subasta mediante la rotacin de pujas audibles. Los postores hacen sus ofertas siguiendo un orden preestablecido. Cuando le toca a un postor, puede hacer

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una puja ms alta que la puja anterior o decir paso. La puja contina hasta
que todos los postores salvo uno han dicho paso.
Subasta silenciosa. El vendedor muestra el objeto, junto con una hoja de papel
en la que indica la puja mnima aceptable y la cantidad mnima en que los
postores pueden incrementar la ltima puja ms alta. Los posibles compradores pueden indicar su nombre, su direccin y su puja. Las pujas que vayan hacindose deben ser ms altas que la ltima puja ms alta al menos en el incremento
mnimo. Cuando se acaba el tiempo establecido, el objeto se vende al mejor
postor al precio que haya ofrecido ste.
Subasta mediante una vela. Este tipo de subasta, que es esencialmente una subasta inglesa con un lmite de tiempo, tiene diversas variantes. Una versin especialmente vistosa es la que se conoce con el nombre de subasta de Cornualles.
El subastador enciende una vela, en la que clava un alfiler a una pulgada aproximadamente de la llama. La puja se realiza de la misma forma que en una
subasta inglesa mientras el alfiler permanezca en su lugar, pero cuando se caiga, el objeto se adjudicar al ltimo postor (y mejor hasta ese momento). Este
mtodo de subasta era frecuente en Inglaterra en el siglo xvii y an se utiliza
de vez en cuando. Samuel Pepys hace alarde en su diario de su xito en una
subasta mediante una vela.
Antecedentes de las subastas experimentales en la vida real
La subasta inglesa es el mtodo que ms se emplea para realizar subastas orales
en los pases angloparlantes. Entre las mercancas que se venden frecuentemente mediante una subasta inglesa se encuentran las antigedades, las obras de
arte, el ganado, los caballos, la fruta y la verdura al por mayor, los libros antiguos,
las propiedades inmobiliarias y la maquinaria agrcola e industrial usada.
La subasta holandesa debe su nombre al hecho de que se utiliza en los mercados de productos y flores frescas al por mayor de los Pases Bajos. En algunos mercados holandeses de flores, el procedimiento se realiza automticamente mediante
un reloj visible para todos los postores, en el que una manecilla va movindose en
sentido contrario a las agujas de un reloj y pasando por una serie de precios cada
vez ms bajos. Pulsando un botn el comprador indica que acepta el lote que se vende al precio en el que se ha detenido la manecilla. La subasta holandesa tambin
se emplea en las lonjas de pescado de Espaa, Inglaterra e Israel y en los mercados
de tabaco de Canad. Es posible que ests familiarizado con una variante de este
procedimiento que se utiliza a veces para rebajar la ropa en las tiendas al por menor.
Las subastas mediante plicas al primer precio ms alto se utilizan habitualmente para la concesin de contratos de obras pblicas, que se adjudican al

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menor postor. En este caso, los postores son, por supuesto, oferentes, no demandantes. Las subastas mediante plicas al primer precio ms alto tambin se utilizan
a veces para vender propiedades inmobiliarias y tesoros artsticos.
Las subastas mediante plicas al segundo precio ms alto no parece que se utilicen mucho. Este mtodo de subasta se emplea en las subastas filatlicas y el Tesoro
de Estados Unidos ha utilizado una versin de unidades mltiples de este mtodo para vender bonos a largo plazo.2
Para una amena descripcin de la teora econmica de las subastas vase Games,
Strategies, and Managers de John McMillan [8]. McMillan describe muchas aplicaciones importantes de las subastas en la economa moderna. Algunos ejemplos son
la venta de contratos de cesin de concesiones petrolferas, la venta de bancos y de
asociaciones de crdito a la construccin insolventes por parte de la Federal Deposit
Insurance Corporation (FDIC) despus de la crisis de las asociaciones de crdito a
la construccin de 1988, las pujas por grandes proyectos de construccin, las subastas de vinos, las subastas para adjudicar las puertas de embarque y los derechos (slots)
de despegue y de aterrizaje de los aeropuertos, las subastas para distribuir las tareas entre ordenadores, las subastas para la adquisicin de material militar y las subastas de los derechos de emisin por televisin de los juegos olmpicos.

Los valores privados en las subastas


Entornos de informacin
Los objetos vendidos en nuestra subasta experimental de antigedades tienen un
valor distinto para cada persona. Cada posible comprador sabe perfectamente
cunto est dispuesto a pagar por el objeto, pero no sabe cunto estn dispuestos
a pagar los dems. Cuando ocurre eso, decimos que el objeto se vende en un entorno de informacin de valores privados. Sin embargo, en algunas subastas el objeto que se vende tiene realmente el mismo valor para todo el que lo compra, pero
en el momento en el que se vende, los posibles compradores no estn seguros de
cul sea su valor y cada persona tiene su propia estimacin de este valor. Cuando
ocurre eso, decimos que el bien se vende en un entorno de informacin de valores comunes.3
2 Esta informacin procede del anlisis de las subastas de Vernon Smith publicado en The
New Palgrave: A Dictionary of Economics.
3 Es frecuente hablar de subasta de valores privados o de subastas de valores comunes.
Los lectores deben saber que estos trminos se refieren al entorno de informacin en el que se

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Subastas inglesas con valores privados


En una subasta inglesa con un entorno de informacin de valores privados, nunca es rentable pujar por un objeto ms de lo que estamos dispuestos a pagar por
l. Si hacemos una oferta mayor que nuestro valor de compra y si nadie hace una
oferta mayor que la nuestra, perderemos dinero. Tambin sera un error abandonar la puja cuando los precios estn por debajo de lo que estamos dispuestos a
pagar. De hecho, es bastante fcil ver que en un entorno de informacin de valores privados, la estrategia ptima es participar en la puja hasta que el precio sea
igual a nuestro valor de compra y dejar despus de pujar. Es decir, siempre que el
precio sea ms bajo que nuestro valor de compra y an no hayamos alcanzado la
puja mxima, debemos elevarla.
Este sencillo razonamiento nos permite predecir el resultado de una subasta
inglesa con valores privados. Aqu haremos una leve simplificacin para evitar complicaciones que no son esenciales: supondremos que si un postor puede elegir entre
no conseguir el objetivo y conseguirlo a un precio igual a su valor de compra,
optar por hacer una oferta igual a su valor de compra. En este caso, si todo el mundo puja racionalmente, el objeto siempre se vender al postor que tenga el valor
de compra ms alto a un precio igual al segundo valor de compra ms alto o a un
incremento mnimo por encima de dicho valor.4
Subastas mediante plicas al segundo precio ms alto
En una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto, el objeto se vende al
mejor postor a un precio igual a la segunda puja ms alta. Como veremos, en este
tipo de subasta es ptimo para cada participante hacer una oferta igual a su valor
real de compra. Por tanto, el mejor postor ser la persona que tenga el valor de
compra ms alto y el precio que pagar ser la segunda puja ms alta, que es
igual al segundo valor de compra ms alto.

realiza la subasta y no a las reglas institucionales de la subasta. En cualquiera de los dos entornos
de informacin, las reglas institucionales pueden especificar una subasta inglesa, una subasta
holandesa o una subasta mediante plicas.
4 Si el incremento mnimo es de 1 euro, durante la puja el resultado exacto depende de
quin haga la oferta cuando es exactamente igual al segundo valor de compra ms alto. Si el
postor que tiene el valor de compra ms alto hace esta oferta, se queda con el objeto a ese precio, ya que el postor que tiene el segundo valor de compra ms alto no har una oferta ms
alta. Si la persona que tiene el segundo valor de compra ms alto hace esta oferta, el postor
que tiene el valor de compra ms alto ofrecer 1 euro ms y se quedar con el objeto por 1
euro ms que el segundo valor de compra ms alto.

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Sostenemos que en una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto, lo


ms rentable es hacer siempre una puja exactamente igual a nuestro valor de
compra. La razn se halla en que si pujamos una cantidad P , tenemos garantizado que si el objeto se vende a cualquier precio inferior a P , lo conseguiremos. En
cambio, si el bien se vende a un precio superior a P , no lo conseguiremos. Dada
esta situacin, lo mejor es hacer una puja igual a nuestro valor de compra. En el
siguiente ejercicio, te pedimos que analices este razonamiento detalladamente.

Ejercicio:
Cmo pujar en una subasta mediante plicas al segundo
precio ms alto5
Sea V tu valor de compra, P tu puja y X la puja ms alta realizada por
cualquier otra persona en la subasta. Supn que haces una puja mayor
que tu valor de compra, de manera que P > V.
Si P > V , dejando a un lado los empates,6 hay tres posibilidades que
dependen de X . Estas posibilidades son:
a) La puja ms alta realizada por cualquier otra persona es mayor
que tu puja (X > P > V ).
b) La puja ms alta realizada por cualquier otra persona es mayor
que tu valor de compra, pero menor que tu puja (P > X > V ).
c) La puja ms alta realizada por cualquier otra persona es menor
que tu valor de compra y menor que tu puja (P > V > X ).
Ejercicio 13.1 En el caso (a), los beneficios que obtendras ofreciendo P seran (mayores que? menores que? iguales que?) _______
los beneficios que obtendras ofreciendo tu valor de compra V . En
el caso (b), los beneficios que obtendras ofreciendo P seran (mayores que? menores que? iguales que?) _______ los beneficios que
obtendras ofreciendo tu valor de compra V . En el caso (c), los beneficios que obtendras ofreciendo P seran (mayores que? menores

5 Las respuestas de este ejercicio se encuentran en la pgina 399.


6 De momento dejaremos de lado la posibilidad de que X = P o de que X = V . No es muy
difcil ampliar este resultado a estos casos.

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que? iguales que?) _______ los beneficios que obtendras ofreciendo tu valor de compra V.
Ejercicio 13.2 Explica por qu se deduce de estas respuestas que nunca te compensa hacer una puja mayor que tu valor de compra. ________.
Supn que haces una puja menor que tu valor de compra, de manera que P < V . Cuando P < V , hay de nuevo tres posibilidades, que
dependen de X . Estas posibilidades son:
d) La puja ms alta realizada por cualquier otra persona es menor
que tu puja (X < P < V ).
e) La puja ms alta realizada por cualquier otra persona es mayor
que tu puja, pero menor que tu valor de compra (P < X < V ).
f) La puja ms alta realizada por cualquier otra persona es mayor
que tu valor de compra (P < V < X ).
Ejercicio 13.3 En el caso (d), los beneficios que obtendras ofreciendo P seran (mayores que? menores que? iguales que?) _______ los
beneficios que obtendras ofreciendo tu valor de compra V. En el caso
(e), los beneficios que obtendras ofreciendo P seran (mayores que?
menores que? iguales que?) _______ los beneficios que obtendras
ofreciendo tu valor de compra V. En el caso (f), los beneficios que
obtendras ofreciendo P seran (mayores que? menores que? iguales que?) _______ los beneficios que obtendras ofreciendo tu valor
de compra V.
Ejercicio 13.4 Explica por qu se deduce de estas respuestas que nunca te compensa hacer una puja menor que tu valor de compra. _________.
Ejercicio 13.5 Si en una subasta mediante plicas al segundo precio
ms alto, nunca te compensa hacer una puja mayor que tu valor de
compra y nunca te compensa hacer una puja menor que tu valor de
compra, qu puja deberas hacer en este tipo de subasta? ________.
Ejercicio 13.6 Si sabes cules son los valores de compra de todos los participantes en una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto y
si todo el mundo puja racionalmente, puedes predecir cul ser la puja
ms alta? Puedes predecir el precio que pagar el mejor postor? ______.

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Equivalencia de las subastas


En un entorno de informacin de valores privados, si todos los jugadores se comportan ptimamente, una subasta inglesa y una subasta mediante plicas al segundo
precio ms alto tienen esencialmente el mismo resultado. En ambos casos, el objeto se vende a la persona que tiene el valor de compra ms alto a un precio que es
igual (o casi igual) al segundo valor de compra ms alto.
En un entorno de informacin de valores privados, tambin resulta que una
subasta holandesa equivale a una subasta mediante plicas al primer precio ms alto. En
las dos subastas, el objeto se adjudica al mejor postor al precio que ofrece y en
ambas subastas el postor debe pujar sin saber lo que pujan los dems postores. El
precio al que un postor decidira decir Mo! en una subasta holandesa debera
ser igual que el precio que ofrecera en una subasta mediante plicas al primer
precio ms alto.
En una subasta mediante plicas al primer precio ms alto o en una subasta
holandesa, cada uno de los postores querr pujar una cantidad menor que su valor
de compra. Un postor que hiciera una puja mayor que su valor de compra perdera dinero si obtuviera el objeto. Un postor que hiciera una puja exactamente igual
a su valor de compra obtendra unos beneficios nulos independientemente de que
se quedara o no con el objeto. Un postor que hiciera una puja menor que su
valor de compra obtendra beneficios si resulta que su puja es la ms alta y no
obtendra ningn beneficio si su puja no fuera la ms alta. Cualquier postor debe
decidir en qu cuanta debe ser su puja menor que su valor de compra. Cuanto
menor sea su puja, menos probable es que se quede con el objeto, pero mayores
son sus beneficios si se queda con l.7
Los precios de reserva
Cualquiera que sea el tipo de subasta, es posible (y a menudo ocurre) que un
vendedor anuncie el precio de reserva del artculo que vende. El vendedor declara que slo aceptar ofertas que sean al menos tan altas como su precio de reserva. Si no recibe ninguna oferta igual a su precio de reserva, se quedar con el
artculo. En muchas circunstancias, un precio de reserva permite el vendedor percibir un precio ms alto por el objeto que vende, pero a veces puede ocurrir que
el vendedor fije un precio de reserva demasiado alto y no pueda vender el objeto. En el siguiente ejercicio, analizamos estas situaciones.
7 Encontrar detalles sobre las estrategias ptimas para estos tipos de subastas en un apartado optativo que empieza en la pgina 400.

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Ejercicio:
Hacer un buen negocio 8
Limpiando el tico de su casa, su dueo encuentra una foto conmemorativa de Wayne Gretsky que decide vender por medio de una subasta inglesa. La foto carece de valor para el vendedor, pero espera que
alguien quiera comprarla. Slo hay dos postores. El vendedor no sabe
cul es el valor de compra de ninguno de ellos, pero cree que hay una
probabilidad de 1/4 de que los dos concedan a la foto un valor de 20
euros, que hay una probabilidad de 1/2 que uno de ellos le conceda
un valor de 20 euros y el otro le conceda un valor de 100 euros, y
que hay una probabilidad de 1/4 de que los dos le concedan un valor
de 100 euros. La puja se realiza en incrementos de 1 euro.
Para facilitar los clculos, supongamos que en una subasta inglesa el
objeto se vende a un precio exactamente igual al segundo valor de
compra ms alto.
Ejercicio 13.7 Si el vendedor vende la foto sin un precio de reserva,
entonces:
Si los dos conceden a la foto un valor de 20 euros, sta se vender
por _______.
Si uno de ellos concede a la foto un valor de 20 euros y el otro le
concede un valor de 100 euros, la foto se vender por _______.
Si los dos le conceden un valor de 100 euros, la foto se vender por_____.
Ejercicio 13.8 Si el vendedor vende la foto sin un precio de reserva,
los ingresos que espera obtener por la venta son de _______.
Pista: Los ingresos esperados son la suma de los ingresos posibles ponderada por su probabilidad. En este caso, son iguales a 1/4 multiplicado por lo que obtendr si los dos conceden a la foto un valor de 20
euros, ms 1/2 multiplicado por lo que obtendr si uno de ellos le
concede un valor de 20 euros y el otro le concede un valor de 100
euros, ms 1/4 multiplicado por lo que obtendr si los dos conceden a la foto un valor de 100 euros.
8 Las respuestas se encuentran en la pgina 399.

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Ejercicio 13.9 Si el vendedor fija un precio de reserva, entonces si al


menos uno de los compradores est dispuesto a pagar el precio de
reserva, podr venderla a ese precio. Si ninguno de los dos est dispuesto a pagar su precio de reserva, romper la foto y no obtendr
nada por ella. Si el vendedor fija un precio de reserva de 100 euros,
Parte a) Cul es la probabilidad de que pueda vender el objeto por
100 euros? _______.
Parte b) Cul es la probabilidad de que no pueda vender el objeto? ________.
Parte c) Qu ingresos espera obtener por la venta? ________.
Parte d) Son mayores los ingresos esperados del vendedor si fija un
precio de reserva de 100 euros que si no fija ninguno? ________.
Ejercicio 13.10 Podra obtener el vendedor unos ingresos esperados
mayores fijando un precio de reserva de ms de 100 euros? ________.
de menos de 100 euros? _______.

Las subastas de valor comn


Hemos mostrado que en un entorno de informacin de valores privados, con
una subasta inglesa o con una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto
el objeto se vende a la persona que tiene el valor de compra ms alto a un precio
cercano al segundo valor de compra ms alto. Los que hayan presenciado alguna
subasta inglesa real sospecharn que los resultados no siempre son iguales que
en el proceso ms reposado de la subasta mediante plicas al segundo precio ms
alto. Los subastadoresse esfuerzan en crear un ambiente de emocin y competencia entre los postores. Algunas veces, parece que los postores se dejan llevar
por el entusiasmo del momento y pujen ms de lo que llevaban pensado. Otras,
los postores creen que pueden ahuyentar a la competencia subiendo mucho
su puja de repente. Un postor puede hacer una oferta espectacularmente ms alta
que las anteriores con la esperanza de que los dems no tengan tiempo de reconsiderar sus valoraciones antes de que se venda el objeto. Estas cosas pueden ocurrir en las subastas reales porque el entorno de informacin no es un entorno de
valores privados sino que se parece ms a un entorno de valores comunes. La
gente no confa totalmente en su estimacin personal del valor del objeto que se
vende. El hecho de ver que otras personas estn deseosas de comprar puede llevar a un postor a aumentar su propia estimacin del valor del objeto.

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Un importante ejemplo prctico de una subasta en un entorno de informacin


de valor comn es la subasta de concesiones de explotaciones petrolferas. Cuando
las compaas petroleras pujan por uno de estos contratos, cada una de ellas pide a
sus gelogos que estimen el valor del yacimiento que se encuentra en el subsuelo
del terreno que se ofrece. Las compaas pueden hacer algunas prospecciones preliminares en o cerca de esa zona para tener ms informacin sobre la cantidad de
petrleo existente. Cada compaa se da cuenta de que trabaja con informacin
parcial y de que su informacin puede ser errnea. Cada compaa se da cuenta, adems, de que las otras han recogido valiosa informacin que es improbable que compartan con sus competidoras. ste es un entorno de valores comunes, ya que si las
compaas supieran con seguridad cunto petrleo hay realmente, el valor del contrato de arrendamiento sera aproximadamente el mismo para todas ellas.
Basndose en su propia informacin, cada compaa puede estimar el valor
esperado del yacimiento de petrleo. Si en una subasta mediante plicas cada
compaa hiciera una puja igual a su valor esperado, la que tuviera la estimacin
ms alta del valor del yacimiento de petrleo se hara con el contrato y pagara su
valor esperado. Si varias compaas hacen cada una de ellas una estimacin y una
oferta, es muy probable que al menos una de ellas haya sobreestimado el valor
del petrleo. La compaa que ms haya sobreestimado el valor ganar la puja.
Pero esta victoria no sera tal, ya que ganar la puja haciendo una oferta mayor de
lo que vale el objeto significa perder dinero. Este efecto ha adquirido el interesante nombre de maldicin del ganador, ya que pujando de forma ingenua el ganador de la subasta probablemente sufra la maldicin de pagar por el objeto ms
de lo que vale.
Dos experimentos con valores comunes
Contar cntimos de euro
El sencillo experimento siguiente ilustra el concepto de entorno de informacin
de valores comunes (el profesor puede hacerlo en clase; slo se tarda unos minutos). El profesor lleva a clase un frasco lleno de cntimos de euro y va pasndolo
para que todo el mundo pueda verlo. El profesor sabe cuntos cntimos hay en
el frasco, pero no lo dice. Los alumnos no pueden abrir el frasco y contar los cntimos, pero pueden verlo y estimar su contenido. Una vez visto, pueden anotar una
oferta en una hoja de papel y entregrsela al profesor. Cuando todo el mundo haya
entregado una oferta, el profesor vender el frasco al mejor postor. ste recibir una cantidad de dinero igual al valor total de los cntimos que haya en el frasco
menos su puja. Cuando haya terminado el experimento y el comprador cuente los

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398 / Experimentos con los principios econmicos

cntimos que ha comprado, el frasco de cntimos valdr lo mismo para todos los
posibles compradores. Sin embargo, en el momento de la puja ninguno de los postores sabe cuntos cntimos hay realmente en el frasco. Todos se basan en su estimacin. Todos son conscientes de que los dems postores tambin estn haciendo
una estimacin del nmero de cntimos que hay en el frasco.
Los contables poco fiables
Tambin puede hacerse otro rpido experimento para ilustrar la maldicin del
ganador. Est subastndose un cargamento de mercancas. Ha sido valorado por
diferentes contables. Cada uno de ellos ha escrito su valoracin en una hoja de
papel y la ha metido en un sobre. La media de las estimaciones de los contables
es el verdadero valor de mercado de la mercanca. Algunos de los contables han
sobreestimado el verdadero valor de mercado y otros lo han subestimado. La sobreestimacin ms alta de todas es 50 euros mayor que el verdadero valor. La subestimacin ms baja de todas es 50 euros menor que el verdadero valor. Cada uno
de los alumnos podr sacar una hoja de papel del sobre y dar la valoracin de un
contable. Nadie deber ensear su hoja de papel a los dems ni mirar la de ellos.
La mercanca se vender por medio de una subasta mediante plicas al primer
precio ms alto.

La subasta de la escalada
(Es posible que el profesor haya realizado este experimento en una clase anterior.)
El profesor pone a la venta una moneda de 1 euro por medio de una subasta
bastante extraa. En esta subasta, la moneda se adjudica al mejor postor, pero
tanto el mejor postor como el segundo mejor postor tienen que pagar el precio
que han pujado. En esta subasta, la puja probablemente sea superior a 1 euro,
en cuyo caso los dos postores pierden dinero (y la casa gana dinero). Sin embargo, durante la subasta no hubo ningn momento en el que nadie estuviera haciendo algo claramente estpida. Supn, por ejemplo, que eres el segundo mejor
postor con una puja de 1,10 euros y que el mejor postor hace una oferta de 1,20
euros. Si dejas de pujar, perders 1,10 euros y no recibirs nada a cambio. Si
ofreces 1,30 euros, es posible que el otro postor abandone y, en ese caso, tendrs que pagar 1,30 euros, pero como ahora eres el mejor postor, recibirs la
moneda de 1 euro. Por tanto, slo perders 0,30 euros en lugar de 1,10.
Tal vez pienses que esta subasta es extraa, pero resulta que en el mundo real
se realizan frecuentemente concursos similares a esta subasta. Este tipo de subas-

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ta se conoce con el nombre de subasta de la escalada o a veces con el de subasta


en la que todo el mundo paga.
Dos grupos de presin opuestos tratan de ganarse el favor de un diputado sobornndolo. El diputado votar a favor del grupo de presin que ms le pague,
pero recibir sobornos de los dos.
Dos empresas estn a ver quin inventa y patenta primero un producto. Cada
una de ellas contrata un equipo de investigacin para realizar el invento. La
primera empresa que hace el invento obtiene la patente y todos los beneficios
del invento. Pero las dos tienen que pagar los costes de su equipo de investigacin.
Una persona demanda a otra por la propiedad de un inmueble. Cada una de
ellas contrata a un abogado. Cuanto ms gaste una en el abogado, ms probable es que gane el juicio. Las dos tienen que pagar los honorarios de su abogado, pero slo una de ellas se queda con el inmueble (un interesante giro de
tuerca es el caso en el que la parte que pierde tiene que pagar los honorarios
del abogado de la que gana, as como los del suyo propio).
Dos pases se disputan la propiedad de un territorio que se encuentra entre
los dos. Cada uno recluta un ejrcito para respaldar su derecho a reivindicar
el territorio. El pas que recluta el mayor ejrcito consigue invadir la zona disputada, pero los dos pases tienen que pagar el coste de reclutar el ejrcito (al
igual que ocurre en el caso del juicio, la parte que gana a veces tambin tiene
que ser capaz de obligar a la que pierde a pagar una indemnizacin).

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 13.1: Alrededor de 60 euros; C 13.2: No; C 13.3: No; C.13.4: Si esperas, lo obtendrs ms barato si lo obtienes, pero podras no obtenerlo; C 13.5: No, No; C 13.6:
0 euros, 2 euros, 2 euros, 2 euros, 2 euros; C 13.7: 0 euros, 0 euros, 0 euros, 0,50
euros, 0,50 euros.
Respuestas de los ejercicios
Ej. 13.1: Iguales que, menores que, iguales que; Ej. 13.2: Haciendo una puja mayor
que tu VC no puedes aumentar tus beneficios, pero puedes reducirlos; Ej. 13.3:
Iguales que, menores que, iguales que; Ej. 13.4: Haciendo una puja menor que
tu VC no puedes aumentar tus beneficios, pero puedes reducirlos; Ej. 13.5: Haciendo
una puja igual a tu valor de compra; Ej. 13.6: Ser el segundo valor de compra ms
alto; Ej. 13.7: 20 euros, 20 euros, 100 euros; Ej. 13.8: (20 euros (3/4)) + (100
euros + (1/4)) = 40 euros; Ej. 13.9: 3/4, 1/4, 75 euros, s; Ej. 13.10: No, No.

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400 / Experimentos con los principios econmicos

Estrategias ptimas de puja (optativo)


Este apartado es ms avanzado que una gran parte de la materia de este libro. Si
tienes pnico al clculo de probabilidades y al lgebra elemental, querrs saltrtelo. Pero si te gusta ver cmo se obtienen unos resultados sorprendentes con matemticas elementales, lelo.
En general, es muy difcil encontrar una estrategia ptima para un postor en
una subasta mediante plicas. Pero en el caso de nuestro experimento de clase,
este clculo puede realizarse con algo de matemticas elementales. Recuerda que
tu valor de compra eran dos dgitos del nmero de tu documento de identidad.
El valor de compra de una persona elegida aleatoriamente tiene las mismas probabilidades de ser cualquier nmero entero comprendido entre 0 y 99. Se dice,
pues, que los valores de compra siguen una distribucin uniforme en el intervalo
de nmeros enteros comprendidos entre 0 y 99. En estas circunstancias, el hecho
de saber cul es el valor de compra de un miembro de la clase no suministra informacin adicional sobre la distribucin de probabilidad de los valores de compra
de otros miembros. Cuando ocurre eso, decimos que los valores de compra son
estadsticamente independientes. A continuacin, podemos demostrar el siguiente resultado terico.
Proposicin 13.1 (Estrategias ptimas de puja) En una subasta mediante plicas al primer precio ms alto, en un entorno de informacin de valores privados con n postores, si
los valores privados siguen una distribucin uniforme en el intervalo de nmeros enteros
n1
equilibrio en el que cada persona hace una ofercomprendidos entre 0 y 99, hay un
n
ta igual a la proporcin de su valor de compra. El objeto se vende a la persona que tiene el
n1
proporcin de ese valor de compra.
valor de compra ms alto a un precio igual a la
n
Segn esta proposicin, cuanto mayor sea el nmero de postores, ms debe
pujar cada uno de ellos. Por ejemplo, si slo pujan 2 personas, cada una pujar la
mitad de su valor de compra, mientras que si pujan 10 personas, cada una pujar
el 90 por ciento de su valor de compra.
A continuacin, esbozamos la demostracin de esta proposicin.
Para los principiantes, considerad el caso en el que slo hay dos postores.
Suponed que vuestro valor de compra es V y que hacis una puja de P. Si ganis
la puja, vuestros beneficios sern iguales a vuestro valor de compra menos vuestra puja, o sea, V P. Si queris maximizar vuestros beneficios esperados, trataris de maximizar la probabilidad de hacer la puja ms alta multiplicada por vuestros
beneficios, V P.

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La probabilidad de que ganis el objeto con una puja de P depende de la


estrategia del otro postor. Suponed que el otro postor tiene un valor de compra
X y que ofrece la cantidad X, donde es una proporcin comprendida entre 0
y 1. En ese caso, la probabilidad de que consigis el objeto es la probabilidad de
que X < P o, lo que es lo mismo, la probabilidad de que X < P/, donde X es el
valor de compra del otro postor. Como los valores de compra siguen una distribucin uniforme en el intervalo de nmeros enteros comprendidos entre 0 y 99,
P
P
1
9

la probabilidad de que X <


es exactamente
. Los beneficios espera100
dos que obtendris ofreciendo P son, pues,
1
P
1
- (V P ) = P (V P ).
100
100
Como 1/100 es una constante positiva independiente de vuestra oferta, P,
podis maximizar vuestros beneficios esperados eligiendo el valor de P que maximiza P(V P ) = PV P 2. Si no sabis clculo, llegados a este punto podis tener
que resolver el problema por aproximacin. Pero basta que sepis lo ms mnimo de clculo para poder maximizar esta expresin igualando a cero la derivada
de PV P 2 con respecto a P . Cuando hagis eso, observaris que V 2P = 0 o, lo
que es lo mismo, P = V/2. As se demuestra que cuando hay dos postores, vuestra
estrategia ptima es ofrecer la mitad de vuestro valor de comprador.
Si hay tres postores, para ganar la subasta, tenis que pujar ms que los otros dos
postores. Si cada uno de los otros ofrece la proporcin de su valor de compra, la
P
1

y la proprobabilidad de que pujis ms que uno de los competidores es


100

P
1
2

.
En
trminos
ms
generababilidad de que pujis ms que los dos es
100

les, si hay n postores, cada uno de los cuales ofrece la proporcin de su valor de
P
1
n
compra, la probabilidad de que ganis la subasta con una puja de P es
100

1. Con un poco de lgebra y un poco de clculo, podis demostrar que cuando hay
n1
n postores, maximizaris vuestros beneficios ofreciendo P = n V, es decir, ofren1
ciendo la proporcin n de vuestro valor de compra.
Hemos demostrado que si todos los dems postores ofrecen una proporcin
n1
fija de sus n valores de compra, lo mejor para vosotros es ofrecer la proporcin
n1
n de vuestro valor de compra. Se deduce que si todo el mundo ofrece la proporn1
cin n de su valor de compra, todo el mundo utilizar una estrategia ptima de
puja. Como todo el mundo ofrece la misma proporcin de su valor de compra, el
postor que gane ser la persona que tenga el valor de compra ms alto.
P
9 Esto no es exactamente as, ya que
puede no ser un nmero entero. Para simplificar el

anlisis, presentamos el resto de este ejemplo como si los valores de compra fueran nmeros reales elegidos aleatoriamente entre 0 y 100. No es muy difcil demostrar que las respuestas tambin son correctas cuando los valores de compra tienen que ser nmeros enteros.

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402 / Experimentos con los principios econmicos

Notas de laboratorio del experimento 13


Una subasta inglesa
Anota en las tablas 13.113.3 la informacin solicitada a cada grupo en las subastas realizadas en cada sesin.

Tabla 13.1. Resultado de las subastas inglesas


Grupo A

Grupo B

Grupo C

Grupo D

Puja ms alta
Valor de compra del mejor postor
Beneficios del mejor postor
Valor de compra ms alto del grupo
Segundo valor de compra ms alto

Tabla 13.2. Resultado de la subasta holandesa


Grupo A

Grupo B

Grupo C

Grupo D

Puja ganadora
Valor de compra del postor ganador
Beneficios del postor ganador
Valor de compra ms alto del grupo
Segundo valor de compra ms alto

Tabla 13.3. Resultado de la subasta mediante plicas al primer precio ms alto


Grupo A
Puja ms alta
Valor de compra del mejor postor
Beneficios del mejor postor
Valor de compra ms alto del grupo
Segundo valor de compra ms alto

Grupo B

Grupo C

Grupo D

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Las subastas (c.13) / 403

Tabla 13.4. Resultado de la subasta mediante plicas al segundo precio ms alto


Grupo A
Puja ms alta
Segunda puja ms alta
Valor de compra del mejor postor
Beneficios del mejor postor
Valor de compra ms alto
Segundo valor de compra ms alto

Grupo B

Grupo C

Grupo D

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404 / Experimentos con los principios econmicos

NOMBRE _____________________________ GRUPO ______

Trabajo para casa del experimento 13


Para hacer estos ejercicios, supn que si la nica opcin de un postor para hacerse con un objeto es hacer una puja igual a su valor de compra o, de lo contrario,
se quedar sin l, har una puja igual a su valor de compra. Supn tambin que
en una subasta inglesa el objeto se vende a un precio exactamente igual al segundo valor de compra ms alto.
Problema 13.1 En el caso del experimento de la subasta inglesa que se hizo en
clase,
Parte a) si todo el mundo hubiera pujado racionalmente, el precio de venta
habra sido el siguiente en el:
Grupo A _______ Grupo B _______ Grupo C _______ Grupo D _______
Pista: Utiliza la informacin de la tabla 13.1 sobre los valores de compra.
Parte b) Los precios efectivos de venta en el experimento fueron los siguientes en:
Grupo A _______ Grupo B _______ Grupo C _______ Grupo D _______
Parte c) En qu grupos se vendi la cmoda a la persona del grupo que tena
el valor de compra ms alto?
Problema 13.2 En la subasta inglesa que se hizo en clase,
Parte a) El ingreso total del vendedor generado por todos los grupos fue _________.
Parte b) Cul habra sido el ingreso total del vendedor si hubiera fijado un
precio de reserva de
75 ? ______ de 80 ? ______ de 90 ? _______ de 95 ? _______ de 99 ? ______.
Pista: Si ningn demandante est dispuesto a pagar el precio de reserva, el vendedor obtiene 0 euros. Si al menos dos demandantes estn dispuestos a pagar el
precio de reserva o ms, el precio llega al mismo nivel que si no hubiera precio
de reserva. Si slo un demandante est dispuesto a pagar el precio de reserva o
ms, el objeto se vende a ese demandante al precio de reserva.

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Las subastas (c.13) / 405

Problema 13.3 En una subasta holandesa, si todo el mundo puja racionalmente,


se vender el objeto necesariamente a la persona que tiene el valor de compra
ms alto? Explica por qu s o por qu no. ___________________________________
_______________________________________________________________________.
Problema 13.4 En el experimento de la subasta holandesa realizado en clase,
Parte a) se vendi el retrato en algn grupo a un postor que no tena el mayor
valor de compra de ese grupo? En caso afirmativo, en cules? _________.
Parte b) habra recibido el vendedor un precio ms alto en algn grupo si el
retrato se hubiera vendido en una subasta inglesa en lugar de venderse en una
subasta holandesa? En caso afirmativo, en cules? Supn que en la subasta inglesa todo el mundo pujara racionalmente. ________.
Problema 13.5 En una subasta mediante plicas al primer precio ms alto, si todo
el mundo puja racionalmente, se vender necesariamente el objeto a la persona
que tiene el valor de compra ms alto? Explica por qu s o por qu no. ___________
________________________________________________________________________.
Problema 13.6 En el experimento de la subasta mediante plicas al primer precio
ms alto realizado en clase,
Parte a) se vendi en algn grupo la cama a un postor que no tena el mayor
valor de compra del grupo? En caso afirmativo, en cules? _________.
Parte b) habra recibido el vendedor un precio ms alto en algn grupo si la
cama se hubiera vendido en una subasta inglesa en lugar de venderse en una subasta mediante plicas al primer precio ms alto? En caso afirmativo, en cules? Supn
que en la subasta inglesa todo el mundo pujara racionalmente. _________________
_________________________________________________________________________.
Problema 13.7 En una subasta mediante plicas al segundo precio ms alto, si todo el
mundo puja racionalmente, se vender necesariamente el objeto a la persona que
tiene el valor de compra ms alto? Explica por qu s o por qu no. ___________
_________________________________________________________________________.
Problema 13.8 En la subasta mediante plicas al segundo precio ms alto realizada en clase,
Parte a) se vendi en algn grupo el orinal a un postor que no tena el mayor
valor de compra de ese grupo? En caso afirmativo, en cul? ________.
Parte b) habra recibido el vendedor un precio ms alto en algn grupo si el
orinal se hubiera vendido en una subasta inglesa en lugar de venderse una subas-

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406 / Experimentos con los principios econmicos

ta mediante plicas al segundo precio ms alto? En caso afirmativo, en cules?


Supn que en la subasta inglesa todo el mundo pujara racionalmente. __________
_________________________________________________________________________.

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14 La negociacin

Ofertas de bicicletas
El trimestre ha acabado y la residencia est casi vaca. Sin embargo, tienes intencin de quedarte en el campus y tomar algn curso de verano. Ahora que hace
buen tiempo, te gustara tener una bicicleta. Has mirado los precios de las bicicletas usadas en las tiendas de la zona y sabes que una bicicleta como la que t
quieres cuesta 100 euros. Te han dicho que una compaera que est terminando
la carrera est a punto de deshacerse de su bicicleta. No la conoces personalmente y no volvers a verla cuando se vaya de la universidad. Si no te vende a ti la bicicleta, piensa tirarla. Sabe que t estaras dispuesto a pagar 100 euros por ella y t
sabes que no tiene ningn valor para ella si no te la vende a ti. Tienes muchas ganas
de tener la bicicleta lo antes posible, ya que ests planeando hacer una larga excursin en bicicleta este fin de semana.

Instrucciones
En este experimento, la mitad de los alumnos de la clase harn el papel de compradores y la mitad harn el papel de vendedores.1

1 En algunas sesiones, el profesor puede decidir hacer una segunda ronda, en la que los
que fueron vendedores en la primera ronda hacen el papel de compradores en la segunda y
los que fueron compradores en la primera hacen el papel de vendedores en la segunda.

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408 / Experimentos con los principios econmicos

Un nico ultimtum
En la sesin 1, cada comprador enva un mensaje a un vendedor hacindole una
oferta por la bicicleta. El vendedor puede aceptar la oferta del comprador o rechazarla, pero no tiene la oportunidad de hacer una contraoferta. Si el comprador
ofrece un precio de P euros y el vendedor acepta la oferta, el comprador obtiene
unos beneficios de (100 P ) euros y el vendedor obtiene unos beneficios de P
euros. Si el vendedor rechaza la oferta, tira la bicicleta y tanto el comprador
como el vendedor obtienen unos beneficios de 0 euros.
En cada ronda, se realizan las siguientes operaciones:
Cada comprador escribe en una hoja de papel su nmero de identificacin y
una oferta por la bicicleta.
El administrador del mercado recoge todas las hojas y las mezcla para que los
compradores y los vendedores no sepan cul es la identidad de sus socios comerciales.
El administrador distribuye las hojas entre los vendedores, entregndoles una
a cada uno. Los vendedores deciden si aceptan las ofertas o las rechazan. Cada
vendedor escribe su nmero de identificacin y las palabras acepto o rechazo en la hoja que le han entregado.
El administrador del mercado recoge las hojas y anuncia los resultados y los
beneficios resultantes de cada jugador (sin revelar la identidad de los socios
comerciales).
Un proceso de negociacin que consta de dos fases
En la sesin 2, cada comprador hace de nuevo una oferta a un vendedor, pero esta
vez el vendedor puede aceptar la oferta o rechazarla y hacer una contraoferta. Si
el vendedor rechaza la oferta del comprador y hace una contraoferta, el comprador debe decidir si acepta la contraoferta o la rechaza. Si la rechaza, el vendedor
simplemente tirar la bicicleta.
La realizacin de ofertas y de contraofertas lleva tiempo. Si se rechaza la primera oferta del comprador, ste no podr utilizar la bicicleta para hacer la excursin este fin de semana, en cuyo caso la bicicleta tendr menos valor para l. Si
el vendedor acepta la primera oferta del comprador, la bicicleta tendr un valor
de 100 euros para el comprador. Si el vendedor rechaza la primera oferta del
comprador y hace una contraoferta y si el comprador acepta la contraoferta, la
bicicleta slo tendr un valor de 60 euros para el comprador como consecuencia del retraso.

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La negociacin (c.14) / 409

Si el vendedor acepta la oferta inicial del comprador, el comprador y el vendedor obtienen los mismos beneficios que en la sesin anterior. Sin embargo, si el
vendedor rechaza la oferta inicial del comprador y hace una contraoferta a un precio de P euros, entonces si el comprador acepta la contraoferta, sus beneficios
sern de (60 P ) euros y los beneficios del vendedor sern de P euros. Si el comprador rechaza la contraoferta del vendedor, el comprador y el vendedor obtendrn ambos unos beneficios de 0 euros.
La negociacin se realizar de la siguiente manera:
Cada comprador escribe en una hoja de papel su nmero de identificacin y
una oferta por la bicicleta.
El administrador del mercado recoge todas las hojas y las mezcla.
El administrador distribuye las hojas entre los vendedores, entregndoles una
a cada uno. Cada vendedor escribe en esta hoja su nmero de identificacin y
la palabra acepto o una contraoferta.
El administrador del mercado recoge las hojas, anota los beneficios de los compradores y de los vendedores en el caso de las ofertas que se aceptan y devuelve las hojas con las contraofertas a los postores originales.
Los postores originales que reciben contraofertas escriben las palabras acepto o rechazo y devuelven las hojas al administrador del mercado, que anuncia los resultados y los beneficios resultantes.
Un proceso de negociacin que consta de tres fases
En esta sesin, si el vendedor rechaza la primera oferta del comprador y hace una
contraoferta, el comprador tiene la posibilidad de rechazar la contraoferta y de
hacer una oferta ms antes de que concluya la negociacin. Al igual que en la
sesin 2, la realizacin de ofertas y de contraofertas lleva tiempo y reduce el
valor que tiene la bicicleta para el comprador. Si es aceptada la primera oferta
del comprador, la bicicleta tiene para l un valor de 100 euros. Si es rechazada y
el comprador acepta la contraoferta del vendedor, la bicicleta tiene para l un
valor de 60 euros. Si el comprador rechaza, por el contrario, la contraoferta del
vendedor y hace otra oferta que es aceptada por el vendedor, la bicicleta tiene
para l un valor de 36 euros.
La negociacin se realiza de la forma siguiente:
Cada comprador escribe en una hoja de papel su nmero de identificacin y
una oferta por la bicicleta.
El administrador del mercado recoge todas las ofertas y las mezcla.

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410 / Experimentos con los principios econmicos

El administrador distribuye entre los vendedores las hojas, entregndoles una


a cada uno. Cada vendedor escribe en su hoja su nmero de identificacin y
la palabra acepto o su contraoferta.
El administrador del mercado recoge las hojas, anota los beneficios de los compradores y de los vendedores en el caso de las ofertas aceptadas y devuelve a
los postores originales las ofertas que han recibido una contraoferta.
Los postores originales escriben en el papel la palabra acepto o una segunda oferta.
El administrador del mercado recoge las hojas, anota los beneficios de los compradores y de los vendedores en el caso de las ofertas aceptadas y devuelve a los
vendedores las hojas en las que los compradores han hecho una segunda oferta.
Los vendedores que han recibido una segunda oferta ahora escriben en las
hojas la palabra acepto o la palabra rechazo.
El administrador del mercado recoge el resto de las hojas y calcula los beneficios.

Ejercicio de calentamiento
Realiza los siguientes ejercicios antes de ir a clase.2
C 14.1 En la sesin 1 eres un vendedor. El comprador te ha ofrecido un precio de 1 euro, aunque sabes que la bicicleta tiene para l un valor de 100 euros.
Cuntos beneficios obtienes si aceptas la oferta? ________ euros. Cuntos beneficios obtienes si rechazas la oferta? _______ euros. Si ests tratando de maximizar tus beneficios, debes aceptar esta oferta o rechazarla? _______.
C 14.2 Si eres un comprador en la sesin 1, qu ventaja tendra para ti ofrecer ms de 1 euro por la bicicleta? _______.
C 14.3 En la sesin 2, la bicicleta tiene para el comprador un valor de _______
euros si el vendedor acepta su oferta inicial. La bicicleta tiene para el comprador
un valor de _______ euros si el vendedor rechaza su oferta inicial y el comprador
acepta la contraoferta del vendedor.
C 14.4 En la sesin 2 eres un vendedor. El comprador te ofrece 10 euros por
tu bicicleta. Si rechazas la oferta y haces una contraoferta de 50 euros, cuntos
beneficios obtendr el comprador si acepta la contraoferta? _______ euros.
Cuntos beneficios obtendr el comprador si rechaza la contraoferta? ________
euros. Si el comprador es un maximizador de los beneficios, debe aceptar la contraoferta o rechazarla? _______.
2 Las respuestas a estas preguntas se encuentran en la pgina 422.

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La negociacin (c.14) / 411

C 14.5 En la sesin 2 eres un vendedor y rechazas la primera oferta del comprador. Si el comprador es un maximizador de los beneficios, cul es el precio
ms alto que podras contraofrecerle y esperar que lo aceptara? _______ euros.
C 14.6 En la sesin 2 eres un comprador. Tanto t como el vendedor sabis que
si el vendedor rechaza tu primera oferta y hace una contraoferta, aceptars cualquier contraoferta que sea de menos de 60 euros y rechazars cualquier contraoferta que sea de 60 euros o ms. Si le ofreces al vendedor 50 euros por su bicicleta,
qu es lo ms rentable para l? _______ Si eso es lo que hace, cuntos beneficios obtendrs? ________ euros. Cuntos beneficios obtendr el vendedor? _______
euros.
C 14.7 En la sesin 2 eres un comprador. Cul es la oferta inicial ms baja
que puedes hacer y que al vendedor no le interese claramente rechazarla y hacer
una contraoferta? _______ euros.
C 14.8 En la sesin 3, la bicicleta tiene para el comprador un valor de ______
euros si el vendedor acepta su oferta inicial. La bicicleta tiene para el comprador
un valor de ______ euros si el vendedor rechaza su primera oferta y el comprador
acepta la contraoferta del vendedor. La bicicleta tiene para el comprador un
valor de _______ euros si el vendedor rechaza su primera oferta, el comprador
rechaza la contraoferta del vendedor y finalmente el comprador hace una segunda oferta que el vendedor acepta.
C 14.9 En la sesin 3 eres un vendedor. Has rechazado la primera oferta del
comprador. Si haces una contraoferta de 50 euros y el comprador acepta tu contraoferta, cuntos beneficios obtendr? ______ euros. El comprador tiene la opcin
de rechazar tu contraoferta y hacer una ltima oferta por la bicicleta. Si rechazas
esta ltima oferta, no obtendrs nada por tu bicicleta. Si el comprador rechaza tu
contraoferta y te ofrece 1 euro por la bicicleta y si aceptas esta oferta, cuntos
beneficios obtendr el comprador? _______ euros.

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412 / Experimentos con los principios econmicos

Anlisis del experimento 14


Has odo alguna vez este chiste, viejo pero excelente?
Dos economistas acaban de cenar tranquilamente en un restaurante. El camarero
trae de postre un plato con dos trozos de tarta de chocolate, uno ms grande que
otro. Le ofrece el plato al primer economista, que coge el trozo ms grade.
El segundo economista dice furioso: Si el camarero me hubiera ofrecido a m
el plato primero, habra cogido el trozo ms pequeo.
El primero le contesta: De qu te quejas? Has cogido el trozo ms pequeo.

Sesin 1 El juego del ultimtum


El experimento que realizamos en la sesin 1 se conoce con el nombre de juego del ultimtum. En este experimento, el comprador hace una nica oferta,
un ultimtum, que el vendedor debe aceptar o rechazar. Si el vendedor rechaza el ultimtum, tanto el comprador como el vendedor obtienen unos beneficios
nulos por la transaccin. Si el vendedor es un maximizador de los beneficios, el
comprador sabe que el vendedor aceptar cualquier precio positivo antes que regalar la bicicleta. Por tanto, el comprador maximizara sus propios beneficios ofreciendo al vendedor un precio de 1 euro. En este caso, el comprador obtiene
unos beneficios de 99 euros con la transaccin y el vendedor obtiene unos beneficios de 1 euro.
Supn que eres un vendedor y que un comprador te ofrece 1 euro por tu bicicleta. Sabes que la bicicleta tiene para l un valor de 100 euros, pero que si no se
la vendes a l, no obtendrs nada por ella. Se te ocurrira pensar algo de este tipo?
Ser miserable! Est tratando de hacerme trampa. Si jugara limpio, repartira
la diferencia y me ofrecera 50 euros. Le dar una leccin. Rechazar su msera
oferta! Esta estrategia sera razonable si pensaras que volvers a encontrarte con
este comprador y que recordar que no tuviste contemplaciones la ltima vez
que trat de aprovecharse de ti. Pero hemos organizado este experimento de manera que los compradores y los vendedores no descubran nunca sus identidades.
Dndole al comprador una leccin no aumentars directamente tus beneficios
en el futuro, ya que no volvers a verlo y l no sabe ni siquiera quin rechaz su
oferta. De hecho, si hay una segunda ronda en esta sesin, sers un comprador
en lugar de un vendedor, por lo que no ganas nada haciendo que los compradores se comporten ms generosamente.

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La negociacin (c.14) / 413

Supn que en la sesin 1 eres un comprador. Cuando piensas en la oferta que


vas a hacer, te preguntas si al vendedor le molestar que le hagas una oferta de 1
euro? Hay dos cosas que pueden ocurrir si slo ofreces 1 euro y de las que debes
darte cuenta. En primer lugar, al vendedor puede molestarle que le hagas una oferta tan baja y puede que quiera castigarte y, en segundo lugar, no le cuesta mucho
infligirte un castigo ejemplar. Si el vendedor rechaza tu oferta, slo le cuesta la
prdida de 1 euro de beneficios y este rechazo te infligir un castigo de 99 euros.
Si le ofreces, por ejemplo, 25 euros, es posible que siga molestndole el hecho de
que no le ofrezcas un reparto igualitario, pero ahora le costar 25 euros castigarte y el castigo slo te causar unos daos por valor de 75 euros. Si le ofreces 50
euros, probablemente pensar que eres justo y generoso, por lo que lo ms probable es que acepte tu oferta. El inconveniente de ofrecer 50 euros es que obtienes
menos beneficios que si pudieras conseguir que aceptara una oferta menor.
Muchas personas que participan en este experimento se debaten entre el deseo
de maximizar sus beneficios y el impulso de jugar limpio y castigar las fechoras de los dems. En los ltimos aos, los economistas y otros cientficos sociales han participado en un intenso debate sobre esta cuestin. Cuando la gente
participa de una forma annima en una negociacin que slo se lleva a cabo una
vez, aprende a comportarse como maximizadora de los beneficios o se comporta en funcin de su concepcin de la justicia? De dnde proviene nuestra concepcin de la justicia? Cmo podemos predecir lo que la gente considerar justo
en diferentes entornos?
Los participantes en este debate han ideado y realizado un gran nmero de
experimentos interesantes en un intento de distinguir entre distintas teoras. Estos
experimentos normalmente se han realizado en condiciones rigurosamente controladas utilizando sujetos voluntarios remunerados. Los experimentos han revelado algunas regularidades interesantes y quiz sorprendentes. Si quieres leer ms
sobre esta controversia y los experimentos resultantes, te recomendamos que
leas el artculo panormico de Alvin Roth sobre los experimentos de negociacin
publicado en Handbook of Experimental Economics [6] y el anlisis de los juegos de
negociacin que realizan Davis y Holt en Experimental Economics [3].
En los resultados publicados de los experimentos controlados realizados con
el juego del ultimtum, la propuesta ms frecuente del comprador es repartir a
partes iguales los beneficios totales (en nuestro experimento, eso significa que
el comprador ofrecera 50 euros por la bicicleta). En estos experimentos, algunos de los compradores ofrecieron precios ms bajos, con los que podan obtener ms de la mitad de los beneficios. En esos casos, los vendedores que recibieron
estas ofertas a menudo las rechazaron, aunque hubieran obtenido ms dinero
aceptndolas.

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414 / Experimentos con los principios econmicos

Los investigadores se han preguntado si en los juegos del ultimtum los compradores ofrecen un reparto igualitario de los beneficios porque quieren ser justos o porque temen que los vendedores rencorosos rechacen sus ofertas si stas
son poco generosas. En un intento de responder a esta pregunta, los investigadores idearon un juego llamado el juego del dictador. En este juego, uno de
los jugadores puede proponer un reparto de una determinada cantidad de dinero entre l y otro jugador y ste ser el reparto que tendr lugar independientemente de que le guste o no al segundo jugador. Si dirigiramos el mercado de
bicicletas como en un juego del dictador, el comprador podra ofrecer al vendedor cualquier precio comprendido entre 0 y 100 euros y el vendedor tendra que
aceptar la oferta. Cuando se realiz el experimento del juego del dictador, el resultado que se obtuvo ms a menudo fue el siguiente: los dictadores recibieron alrededor de ? de los beneficios, pero alrededor de un quinto de todos los dictadores
se llev todos los beneficios y otro quinto los reparti por igual. Ms tarde, este
experimento se realiz como un experimento de doble ciego, en el que ni siquiera el experimentador poda saber cmo se comportaba el dictador. En el experimento de doble ciego, los dictadores decidieron quedarse con todos los beneficios
en 2/3 de los casos y slo un porcentaje muy pequeo hizo ofertas tan generosas
como un reparto igualitario. Estos resultados inducen a pensar que muchas de
las personas que proponen un reparto igualitario en el juego del ultimtum lo
hacen porque temen que si hacen una oferta baja, se la rechacen.
Nos queda saber por qu en muchos casos el jugador que recibe la oferta est
dispuesto a renunciar a sus beneficios para castigar una oferta poco generosa.
Tal vez la respuesta sea que los sujetos no optan por la accin con la que obtienen ms beneficios sino que basan sus decisiones en sus experiencias previas. El
experimento del juego del ultimtum se ha ideado de manera que un vendedor
siempre obtenga ms beneficios aceptando cualquier oferta positiva que rechazndola. Este experimento es muy distinto a la experiencia que tenemos habitualmente cuando negociamos con otros, ya que en el experimento nuestras
decisiones son annimas. No hay ninguna posibilidad de negociar ms despus
de que se rechaza una primera oferta y no es posible hacerse una reputacin de
negociador duro o de persona fcil. Muchos sujetos experimentales pueden no
darse cuenta totalmente de eso. En lugar de averiguar qu es lo ms rentable en
este caso en particular, toman simplemente las decisiones que piensan que son
correctas porque se ha observado que decisiones similares han tenido xito en
situaciones parecidas. Todo el mundo ha tenido que tratar con matones y con
explotadores y la mayora de la gente se ha dado cuenta de que merece la pena
plantarles cara. En la vida normal, si aceptamos habitualmente ofertas insultantes, probablemente acabemos ganndonos la fama de ser personas fciles con lo

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La negociacin (c.14) / 415

que aumenta la posibilidad de que nos exploten en el futuro. Es bueno granjearse la fama de ser firme en las negociaciones. Es, pues, muy probable que un sujeto experimental que aplica en el laboratorio una conducta que funciona bien en
las situaciones cotidianas de negociacin rechace las ofertas bajas.
La segunda explicacin es que la gente est dispuesta a pagar al menos algo
por castigar la injusticia, aunque se d cuenta de que la imposicin de un castigo al malhechor no va a influir en sus beneficios futuros. Sospechamos que muchos
de nosotros pensamos as y que es probable que impongamos ese castigo si es
relativamente barato. Si eres un vendedor en la sesin 1 y te molesta un comprador avaricioso que slo te ofrece 1 euro por tu bicicleta, slo te costar 1 euro
rechazar la oferta y reducir en 99 euros los beneficios de ese cerdo.

Sesin 2 La negociacin que consta de dos fases


El experimento realizado en la sesin 2 se conoce con el nombre de juego consecutivo de negociacin que consta de dos fases. Al igual que ocurre con el juego del
ultimtum, los economistas experimentales han realizado numerosas veces este experimento. Lo mismo que sucede en el juego del ultimtum, el comportamiento observado en estos experimentos no se corresponde totalmente con la prediccin basada
en el supuesto de dos jugadores egostas y maximizadores de sus beneficios, cada uno
de los cuales sabe que el otro es un egosta maximizador de sus beneficios.
En el experimento de negociacin que consta de dos fases, hay una cantidad
fija de dinero a repartir entre los jugadores 1 y 2. El jugador 1 propone un reparto al jugador 2. El jugador 2 puede aceptar o rechazar el reparto propuesto. Si lo
acepta, el dinero se reparte como ha propuesto el jugador 1. Si lo rechaza, puede
hacer una contraoferta, pero queda menos dinero para repartir que si se hubiera aceptado la primera oferta. Si el jugador 2 ha rechazado la oferta del jugador
1 y ha hecho una contraoferta, el jugador 1 puede aceptar la contraoferta, en cuyo
caso el reparto es el propuesto por el jugador 2, o rechazarla, en cuyo caso ninguno de los dos jugadores recibe nada.
En el juego del ultimtum, para decidir lo que va a hacer, el jugador 1 debe
imaginar primero qu ofertas aceptara el jugador 2 y cules rechazara y despus
elegir la oferta que sea mejor para l, dada la respuesta prevista del jugador 2. El
procedimiento para encontrar las mejores estrategias comenzando por el final del
juego se conoce con el nombre de induccin hacia atrs y puede extenderse a los
juegos en los que cada jugador tiene varios turnos para intervenir. La solucin que
se obtiene resolviendo el juego de esta forma se conoce con el nombre de resultado perfecto en los subjuegos.

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416 / Experimentos con los principios econmicos

Apliquemos el mtodo de la induccin hacia atrs al experimento de la negociacin de la sesin 2 que consta de dos fases. Primero analizamos el ltimo movimiento posible. Llegamos a la ltima fase del juego si el vendedor rechaza la oferta
inicial del comprador y hace una contraoferta. En este caso, el ltimo movimiento posible se produce cuando el comprador decide aceptar o rechazar la contraoferta del vendedor. En esta fase del juego, el valor de la bicicleta para el comprador
es de 60 euros. Por tanto, un comprador maximizador de los beneficios aceptar
la contraoferta si es de 59 euros o menos y, de lo contrario, la rechazar. Eso significa que si el vendedor rechaza la oferta inicial del comprador, puede esperar
obtener 59 euros haciendo una contraoferta. El comprador sabe, pues, que su oferta inicial ser rechazada si es de menos de 59 euros y aceptada si es de 60 euros o
ms. Sabindolo, el comprador har la oferta ms baja que el vendedor no rechazar, que es de 60 euros. Cuando hace esa oferta, obtiene unos beneficios de 40
euros. Si ofrece menos de 59 euros, el vendedor rechazar la oferta y le har una
contraoferta con la que slo obtendr 1 euro de beneficios. Si ofrece ms de 60
euros, el vendedor aceptar la oferta, pero el comprador obtendr unos beneficios de menos de 40 euros. Por tanto, lo mejor que puede hacer el comprador es
ofrecer inicialmente 60 euros. El resultado perfecto en los subjuegos es que el
comprador haga una oferta inicial de 60 euros y que el vendedor acepte esta
oferta inicial.
Observa que en el resultado perfecto en los subjuegos, aunque se acepta la primera oferta del comprador, sta depende de lo que habra ocurrido si hubiera continuado la negociacin. El comprador se da cuenta de que si su oferta inicial es
demasiado baja, el vendedor ejercer la opcin de rechazarla y har una contraoferta. En el ejemplo de la bicicleta, vemos que por este motivo el comprador debe
ofrecer al vendedor ms de la mitad de los beneficios totales de la transaccin, ya
que si el vendedor rechaza la oferta inicial del comprador, podr jugar a un juego
del ultimtum con el comprador, en el que le ofrecera unos beneficios de 1 euro
solamente y se quedara con los 59 euros de beneficios restantes.
En los experimentos con juegos consecutivos de negociacin que constan de
dos fases y que se han realizado en condiciones de laboratorio, se ha observado
que la mayora de las ofertas iniciales se encuentran entre el reparto igualitario y
la solucin perfecta en los subjuegos. En la sesin 2 del experimento de la bicicleta, eso significara que la mayora de las ofertas seran superiores a 50 euros,
pero inferiores a 60. Tambin se ha observado que en los experimentos con juegos consecutivos de negociacin que constan de dos fases, se rechaza alrededor
del quince por ciento de las primeras ofertas y en ms de dos tercios de los casos
en los que el vendedor rechaz la oferta inicial e hizo una contraoferta, acab
obteniendo menos beneficios que si hubiera aceptado la oferta inicial.

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La negociacin (c.14) / 417

Sesin 3 La negociacin que consta de tres fases


El experimento de la sesin 3 se conoce con el nombre de juego consecutivo de
negociacin que consta de tres fases. Este experimento es similar al de la sesin
2, pero ahora si se rechaza la primera oferta del comprador y el vendedor hace
una contraoferta, el comprador puede rechazar la contraoferta y hacer una segunda oferta. Si la negociacin llega a la fase en la que el comprador hace una
segunda oferta, el valor que tiene la bicicleta para l se habr reducido a 36 euros.3
El vendedor deber aceptar entonces la segunda oferta o no habr venta.
Para hallar el resultado perfecto en los subjuegos, empezamos de nuevo por el
final del juego. Si la negociacin contina hasta la ltima ronda en la que el comprador hace una segunda oferta, en la ltima ronda el vendedor aceptara cualquier oferta de 1 euro o ms. En esta fase, la bicicleta slo tendra un valor de 36
euros para el comprador, por lo que si la segunda oferta del comprador es de 1
euro, el comprador obtendra unos beneficios de 35 euros y el vendedor obtendra
unos beneficios de 1 euro solamente. Por tanto, en la fase anterior de la negociacin, el vendedor sabe que el comprador aceptar cualquier oferta que le permita obtener unos beneficios de ms de 35 euros. Como en esta fase la bicicleta tendr
un valor de 60 euros para el comprador, el vendedor debera ofrecer la bicicleta a
un precio de 24 euros. A este precio, el comprador obtendra unos beneficios de
60 euros 24 euros = 36 euros, por lo que aceptara la contraoferta. Hemos observado que el precio ms alto que puede garantizarse el vendedor rechazando la
primera oferta del comprador y haciendo una contraoferta es de 24 euros.
Retrocediendo un paso ms, cuando el comprador hace su oferta inicial, sabe que
el vendedor aceptar cualquier oferta superior a 24 euros. Por tanto, el resultado
perfecto en los subjuegos de nuestro juego consecutivo de negociacin que consta de tres fases es que el comprador ofrezca 25 euros por la bicicleta y el vendedor
acepte esta oferta.
En los experimentos con juegos consecutivos de negociacin que constan de
tres fases realizados en condiciones de laboratorio, se ha observado que la mayora de las ofertas iniciales se encuentran entre el reparto igualitario y el resultado
perfecto en los subjuegos, pero ms prximas al reparto igualitario.

3 En cada una de las rondas sucesivas de la negociacin, los beneficios totales del comprador y del vendedor representan un 60 por ciento de los beneficios de la ronda anterior.

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Conclusiones
Este experimento permite extraer al menos dos lecciones interesantes. Nos ensea cmo debemos comportarnos si estamos tratando de maximizar nuestros beneficios y si estamos negociando con un maximizador de los beneficios inteligente
y egosta. Tambin nos ayuda a pensar cmo debemos comportarnos si nosotros
o algunas de las personas con las que negociamos actuamos movidos no slo por
la maximizacin de los beneficios sino tambin por alguna concepcin de la
equidad.
En el juego del ultimtum y en los juegos consecutivos de negociacin (al igual
que en muchas relaciones interpersonales), la mejor forma de averiguar qu es
lo ms rentable para nosotros es ponernos en el lugar del otro para averiguar
cmo reaccionar el otro a lo que hagamos nosotros. Por ejemplo, en la sesin
1 del juego del ultimtum, el comprador tiene que hacerse la siguiente pregunta: Si yo fuera el vendedor, qu ofertas aceptara y cules rechazara? En los
juegos consecutivos de negociacin, hay que hacer el mismo tipo de razonamiento, pero con ms pasos. La forma de resolverlos es empezar por el final, es decir,
pensar qu ocurrir en la ltima ronda de la negociacin y, una vez decidido
eso, pensar qu ocurrir en la penltima, en la antepenltima, etc.
En el resultado perfecto en los subjuegos del juego del ultimtum, el comprador obtuvo casi todos los beneficios, pero en el juego consecutivo de negociacin
que consta de dos fases, en el que el vendedor hace la ltima oferta, el vendedor
obtiene ms de la mitad de los beneficios. En el juego consecutivo de negociacin que consta de tres fases, el comprador hace de nuevo la ltima oferta, pero
el resultado perfecto en los subjuegos es menos extremo que en el juego del ultimtum. Si hallas el resultado perfecto en los subjuegos en los juegos consecutivos de negociacin que constan de cuatro y cinco fases, observars que cuando se
aaden ms fases, siempre se sigue aceptando la oferta inicial del comprador y
que conforme aumenta el nmero de fases, esta oferta se acerca cada vez ms a
un reparto igualitario de los beneficios. Se trata de un caso especial de un notable resultado descubierto por Ariel Rubinstein. He aqu una formulacin bastante informal del teorema de Rubinstein:
Proposicin 14.1 Teorema de Rubinstein (versin informal). Si el intercambio de ofertas
y contraofertas es lo suficientemente rpido como para que el valor del objeto que se vende slo disminuya levemente entre cada oferta y contraoferta y si el comprador y el vendedor tienen ms o menos las mismas ganas de acabar la negociacin, el resultado de una
negociacin que consta de mltiples fases, en la que se permiten numerosas rondas de ofertas y contraofertas, es que el comprador haga una oferta inicial que reparte los beneficios

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La negociacin (c.14) / 419

del comprador y del vendedor aproximadamente a partes iguales y esta oferta inicial sea
aceptada.
Es probable que la mayora de las negociaciones que la gente tiene que realizar en la vida diaria no sean del tipo o lo tomas o lo dejas sino que formen parte de un proceso en el que haya tiempo para hacer varias ofertas y contraofertas.
Es probable que en los juegos experimentales de negociacin la gente se base en
sus experiencias en situaciones de duracin ms indefinida, en las que la mejor
estrategia es ofrecer aproximadamente un reparto igualitario de los beneficios y
rechazar las ofertas que no permiten obtener alrededor de la mitad de las ganancias totales. Esta estrategia, que normalmente es razonable, se lleva a las situaciones experimentales, a pesar de que no sea la mejor en el juego del ultimtum o
en el juego de negociacin de dos fases.
Aunque los juegos del ultimtum y los juegos de negociacin de dos fases son
ms sencillos que las situaciones de negociacin con las que nos encontramos en la
vida normal, merece la pena estudiarlos, ya que su sencillez nos permite saber cmo
jugaran los maximizadores de los beneficios egostas y racionales. La leccin que
extraemos sobre la necesidad de ponerse en el lugar de los dems jugadores para
imaginar su respuesta a nuestros propios actos constituye un principio importante
que se extiende a situaciones de negociacin mucho ms complejas y realistas.
Te advertimos de que los juegos de este experimento estn preparados artificialmente de tal forma que la bsqueda del inters personal lleva a actuar de una
manera bastante contraria a los principios ordinarios de buena educacin y justicia. Sera un grave error extraer de estos ejemplos la conclusin de que no merece la pena tratar a los dems con amabilidad, respeto y generosidad o de que la
manera correcta de responder a los matones y a los tiranos es ceder siempre que
la resistencia tenga costes. El mundo en el que vivimos es un mundo de encuentros repetidos, que normalmente no son annimos, en los que la gente se granjea una reputacin y se toma cario y en los que las personas racionales a menudo
pagan la generosidad de los dems con su propia generosidad. Pero tal vez te
preguntes si la teora no sugiere que interesa coger todo lo que podamos cuando estemos seguros de que nadie nos mira. Creemos que la respuesta es no.
Es extraordinariamente difcil, cuando no imposible, engaar sistemticamente
a los dems. Posiblemente la mejor manera de convencer a los dems de que
jugaremos lealmente en unas relaciones a largo plazo es tener un verdadero inters por su bienestar que nos impida (al menos la mayora de las veces) engaarlos, incluso cuando sea posible.
En nuestros experimentos hemos centrado la atencin en los beneficios como
nico motivo de la conducta individual. Somos muy conscientes de que a la gen-

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420 / Experimentos con los principios econmicos

te puede preocuparle el bienestar de los dems y de que puede valorar la equidad y el que se cumplan las normas de buena conducta. Por otra parte, los instrumentos de la teora econmica continan siendo poderosos instrumentos para
comprender el comportamiento de la gente y de los mercados cuando sus motivos son ms diversos que la simple bsqueda de riqueza.

Ejercicio:
La negociacin con un robot 4
Supn que ests negociando con un robot que est programado para
elegir una estrategia que maximice sus propios beneficios frente a
adversarios racionales. Si hay dos opciones alternativas que son igual
de rentables para el robot, lanzar una moneda al aire para decidir
qu hacer. A ti te da lo mismo cunto dinero gane el robot, pero quieres maximizar tus propios beneficios.
Ests tratando de comprarle al robot un objeto que tiene un valor
de 0 euros para l. Tiene un valor de 100 euros para ti si lo consigues
a la primera oferta. En cada oferta o en cada contraoferta que se hace
transcurre un periodo de tiempo. Cada periodo de tiempo que pasa
antes de que se venda el objeto hace que el valor que tiene para ti se
reduzca a un 80 por ciento del valor que tena en el periodo anterior. Por ejemplo, si el robot rechaza tu primera oferta y hace una contraoferta que t aceptas, el objeto tendr para ti un valor de 80 euros
cuando lo recibas. Si el robot rechaza tu primera oferta y t rechazas
su contraoferta y l acepta tu segunda oferta, el objeto tendr un valor
de 64 euros, y as sucesivamente. Ni t ni el robot podis cambiar un
euro en monedas ms pequeas, por lo que tanto t como el robot
tenis que hacer ofertas y contraofertas en euros enteros. Si al final
del tiempo permitido para hacer ofertas y contraofertas, no llegis a
ningn acuerdo, tanto t como el robot obtendris 0 euros.
Ejercicio 14.1 Si slo puedes hacer una oferta y el robot debe aceptarla o rechazarla, cunto debes ofrecerle por el objeto? ______ euros.
4 Las respuestas a estos ejercicios se encuentran en la pgina 422.

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Ejercicio 14.2 Supn que el robot puede hacer una contraoferta a


tu primera oferta y t debes aceptarla o rechazarla. Si el robot rechaza tu primera oferta, qu precio pedir en su contraoferta? ______
euros. Qu precio debes ofrecerle al robot cuando hagas tu oferta
inicial? ______ euros.
Ejercicio 14.3 Supn que el robot puede hacer una contraoferta a tu primera oferta y que si t rechazas la contraoferta, puedes hacer una segunda oferta que el robot debe aceptar o rechazar. Si en el proceso de
negociacin se llega a tu segunda oferta, el objeto slo tendr para ti
un valor de 64 euros cuando lo recibas. Qu precio ofreceras en tu
segunda oferta? _______ euros y cuntos beneficios obtendras? _______
euros. Si el robot rechaza tu primera oferta y t aceptas la contraoferta, el objeto valdr para ti 80 euros. Qu precio propondr el robot en
su contraoferta para impedir que la rechaces? ______ euros. Cuntos
beneficios obtendra el robot si hiciera esa oferta? ______ euros. Cul
es el precio ms bajo que puedes ofrecer inicialmente y estar seguro de
que el robot aceptar tu oferta inicial? _______ euros.
Ejercicio 14.4 (Optativo) Si quieres que la cabeza te d vueltas, trata
de averiguar cul es tu mejor oferta inicial en un juego de cuatro fases,
en el que el robot puede hacer una contraoferta a tu segunda oferta
y t la aceptas o la rechazas y se termina el juego. Si todava te encuentras bien, prueba con el juego de cinco fases en el que puedes rechazar la contraoferta del robot a tu segunda oferta y hacer una tercera
oferta que l debe aceptar o rechazar y se termina el juego. Los masoquistas querrn seguir y plantearse juegos con ms fases.

Temas de reflexin
Las negociaciones entre los sindicatos y las empresas se parecen en muchos
aspectos al problema de negociacin de este experimento. Explica cmo es que
disminuye el valor que tiene un convenio colectivo para los trabajadores y
para la empresa a medida que pasa el tiempo y no se llega a un acuerdo.

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422 / Experimentos con los principios econmicos

A veces se dice que el problema de negociacin aqu planteado es un problema de cmo repartir una tarta menguante. Se te ocurren otros ejemplos
de negociacin en la vida real sobre el reparto de una tarta menguante?

Respuestas de los ejercicios de calentamiento


C 14.1: 1 euro, 0 euros, aceptar; C 14.2: Es ms probable que el vendedor acepte; C 14.3: 100 euros, 60 euros; C 14.4: 10 euros, 0 euros, aceptar; C 14.5: 59
euros; C 14.6: Rechazar, 1 euro, 59 euros; C 14.7: 60 euros; C 14.8: 100 euros,
60 euros, 36 euros; C 14.9: 10 euros, 35 euros.
Respuestas de los ejercicios
Ej. 14.1: 1 euro; Ej. 14.2: 79 euros, 80 euros; Ej. 14.3: 1 euro, 63 euros, 16 euros,
16 euros, 17 euros; Ej. 14.4: En el juego de cuatro fases, nuestra oferta inicial
sera de alrededor de 67 euros y en el juego de cinco fases sera de alrededor de
27 euros. Por lo que se refiere a los juegos de seis fases o ms, no somos masoquistas (tal vez pienses que somos sdicos).

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La negociacin (c.14) / 423

Notas de laboratorio del experimento 14


Registro de los resultados de la negociacin
Anota en la tabla 14.1 las ofertas realizadas por cada comprador en la sesin 1.
Escribe en la columna A/R la letra A si la oferta es aceptada por el comprador y la letra R si es rechazada. Calcula en las dos columnas siguientes los beneficios del vendedor y los beneficios del comprador.

Tabla 14.1: Ofertas y resultados: sesin 1


Oferta

A/R

Beneficios Beneficios
del
del
comprador vendedor

Oferta

A/R

Beneficios
del
vendedor

Beneficios
del
comprador

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424 / Experimentos con los principios econmicos

Anota en la tabla 14.2 los resultados de la sesin 2. Anota en la primera columna la oferta del comprador. Si el vendedor acept la oferta, escribe una A en la
segunda columna. Si el vendedor rechaz la oferta e hizo una contraoferta, escribe en la segunda columna el precio que el vendedor propuso en su contraoferta.
Si el vendedor hizo una contraoferta, escribe una A o una R en la tercera
columna, dependiendo de que el comprador aceptara o rechazara la contraoferta. Calcula en las dos ltimas columnas los beneficios del vendedor y del comprador. Recuerda que si se rechaza la primera oferta y se acepta la contraoferta, la
bicicleta slo tiene un valor de 60 euros para el comprador.

Tabla 14.2. Ofertas y resultados: sesin 2


Primera A/C
oferta

A/R

Benefi- Benefi- Primera A/C


cios del cios del oferta
compra- vendedor
dor

A/R

Benefi- Beneficios del cios del


vendedor comprador

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La negociacin (c.14) / 425

Anota en la tabla 14.3 los resultados de todas las negociaciones de la sesin 3


que concluyeron sin que el comprador hiciera una segunda oferta (anota otros resultados en una tabla distinta). Anota en la primera columna la oferta del comprador.
Si el vendedor acept la oferta inicial del comprador, escribe una A en la segunda columna. Si el vendedor rechaz la oferta e hizo una contraoferta, anota en la
segunda columna el precio que ofreci el vendedor en la contraoferta. Anota en
las dos ltimas columnas los beneficios del vendedor y del comprador. Recuerda
que si se rechaza la primera oferta y se acepta la contraoferta, la bicicleta slo tiene un valor de 60 euros para el comprador.
Tabla 14.3. Ofertas y resultados (fciles): sesin 3
Primera
oferta

A/C

Beneficios Beneficios Primera


del
del
oferta
comprador vendedor

A/C

Beneficios Beneficios
del
del
vendedor comprador

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426 / Experimentos con los principios econmicos

Anota en la tabla 14.4 los resultados de la negociacin en los casos de la sesin


3 en los que el vendedor rechaz la oferta inicial del comprador y el comprador
rechaz la contraoferta del vendedor. Anota en la primera columna la primera
oferta del comprador. Anota en la segunda columna la contraoferta del vendedor.
Anota en la tercera columna la segunda oferta del comprador. Escribe una A
en la cuarta columna si el vendedor acept la segunda oferta o una R si el vendedor rechaz la segunda oferta. Anota en las dos ltimas columnas los beneficios
del comprador y del vendedor.

Tabla 14.4. Negociacin dura: sesin 3


Primera
oferta

Contraoferta

Segunda
oferta

A/R

Beneficios
del comprador

Beneficios
del vendedor

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La negociacin (c.14) / 427

NOMBRE _____________________________ GRUPO ______


Trabajo para casa del experimento 14
Problema 14.1 Utiliza la informacin de la tabla 14.1 para rellenar la 14.5. Halla
para cada intervalo de ofertas iniciales el nmero de ofertas iniciales, el porcentaje de ofertas que fue rechazado y los beneficios medios de los demandantes
que hicieron las ofertas iniciales de este intervalo (incluidos los demandantes cuyas
ofertas fueron rechazadas y que, por tanto, obtuvieron 0 euros).

Tabla 14.5. Ofertas iniciales y resultados: sesin 1


Intervalo de ofertas
iniciales

Nmero de ofertas
iniciales

Porcentaje
rechazado

Beneficios medios
de los compradores *

0-9
10-24
25-39
40-49
50
Ms de 50
* Incluidos los 0 beneficios de los compradores cuyas ofertas fueron rechazadas.

Problema 14.2 En la sesin 1,


Parte a) los compradores y los vendedores obtuvieron unos beneficios totales
de _______ euros.
Parte b) si no se hubiera rechazado ninguna oferta, todos los compradores y los
vendedores habran obtenido unos beneficios totales de _______ euros.
Parte c) Recuerda que la eficiencia de mercado de un resultado es el cociente
entre los beneficios totales de los compradores y los vendedores y los beneficios
totales mximos posibles. Cul fue la eficiencia de mercado del resultado en la
sesin 1? _______.
Problema 14.3 Utiliza la informacin de la tabla 14.2 para rellenar la 14.6. La tercera columna registra el porcentaje de las ofertas iniciales de cada intervalo que
fue rechazado. La cuarta columna registra los beneficios medios que acabaron obteniendo los compradores cuya oferta inicial se encontraba en cada intervalo.

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428 / Experimentos con los principios econmicos

Tabla 14.6. Intervalo de ofertas iniciales y resultados: sesin 2


Intervalo de ofertas
iniciales

Nmero de ofertas
iniciales

Porcentaje
rechazado

Beneficios medios
de los compradores

0-9
10-24
25-39
40-49
50
Ms de 50

Problema 14.4 En la sesin 2,


Parte a) qu proporcin de todas las ofertas iniciales se rechaz? ______. De
los vendedores que rechazaron la oferta inicial de los compradores, qu proporcin obtuvo finalmente por su bicicleta un precio ms alto que el que habra obtenido si hubiera aceptado la oferta inicial del comprador? ______.
Problema 14.5 En la sesin 2,
Parte a) los compradores y los vendedores obtuvieron unos beneficios totales
de ______ euros.
Parte b) si no se hubiera rechazado ninguna oferta, todos los compradores y
los vendedores habran obtenido unos beneficios totales de _______ euros.
Parte c) Cul fue la eficiencia de mercado del resultado de la sesin 2? _______.
Problema 14.6 Utiliza la informacin de las tablas 14.3 y 14.4 para rellenar la 14.7.
La tercera columna registra el porcentaje de ofertas iniciales de cada intervalo que

Tabla 14.7. Intervalo de ofertas iniciales y resultados: sesin 3


Intervalo de ofertas
iniciales
0-9
10-24
25-39
40-49
50
Ms de 50

Nmero de ofertas
iniciales

Porcentaje
rechazado

Beneficios medios
de los compradores

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La negociacin (c.14) / 429

fue rechazado. La cuarta columna registra los beneficios medios que obtuvieron
finalmente los compradores cuya oferta inicial se encontraba en cada intervalo.
Problema 14.7 En la sesin 3,
Parte a) los compradores y los vendedores obtuvieron unos beneficios totales
de ______ euros.
Parte b) si no se hubiera rechazado ninguna oferta, todos los compradores y
los vendedores habran obtenido unos beneficios totales de _______ euros.
Parte c) Cul fue la eficiencia de mercado del resultado de la sesin 3? _______.

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Apndice A
Otros principios econmicos

A.1 Curvas de oferta y de demanda lisas


En nuestros experimentos, las curvas de oferta y de demanda tienen forma de escalera. En una curva de demanda, la altura de un peldao de la escalera representa la diferencia entre un valor de compra y el siguiente. En una gran poblacin,
es probable que las diferencias entre el valor de compra de un demandante y el
siguiente valor de compra ms alto sean muy pequeas, por lo que la curva de
demanda estar formada por muchos peldaos pequeos. Podemos alisar, pues,
los peldaitos y aproximarnos a la curva de demanda real por medio de una curva lisa. Asimismo, si las diferencias entre los costes de venta contiguos son pequeas, podemos trazar una curva de oferta lisa.
El lgebra de las curvas lineales de oferta y de demanda
Las curvas de oferta y de demanda lisas no tienen que ser lneas rectas, pero las
lneas rectas son excelentes para utilizarlas como ejemplos porque son fciles de
trazar y de describir algebraicamente.
Si la curva de oferta es una lnea de pendiente positiva, puede describirse por
medio de la ecuacin p = d + cq , donde p es el precio y q es la cantidad. Vemos en
esta ecuacin que la curva de oferta tiene la pendiente c y corta al eje de ordenadas en d. Si la curva de demanda es una lnea de pendiente negativa, su ecuacin
puede escribirse de la forma siguiente: p = a bq, donde la pendiente es b y la
ordenada en el origen es a.1
1 Estas ecuaciones de las curvas de oferta y de demanda pueden reordenarse para que q
aparezca como la variable dependiente y p como la variable independiente. Por tanto,
p
p
estas ecuaciones de oferta y de demanda son equivalentes a q = c cd y q = ba b .

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432 / Experimentos con los principios econmicos

Hay un equilibrio competitivo en el punto en el que la curva de oferta corta a la


curva de demanda. Si la curva de oferta corta a la curva de demanda en la cantidad
q* y el precio p*, debe ser que p* = cq* + d y p* = a bq*. Si se cumplen las dos ecuaciones, entonces cq* + d = a bq*. Podemos resolver esta ltima ecuacin para hallar la
cantidad q* en la que la oferta es igual a la demanda. Una vez hallada la cantidad de
equilibrio, podemos hallar el precio de equilibrio introduciendo la cantidad de equilibrio en la ecuacin de oferta o en la ecuacin de demanda.

Ejercicio:
Oferta y demanda lineales 2

Precio

Ejercicio 1.1 Supn que la curva de oferta viene dada por p = 10 + 0,1q
y la curva de demanda por p = 45 0,15q. Traza en la figura A.1 las
curvas de oferta y de demanda que corresponden a estas ecuaciones
y marca el precio y la cantidad de equilibrio.
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

20

40 60 80 100 120 140 160 180 200 220 240 260 280 300

Cantidad
Figura A.1. Curvas lineales de oferta y de demanda.

Ejercicio 1.2 La curva de oferta corta a la curva de demanda en el punto en el que 10 + 0,1q* = 45 0,15q*. Resuelve esta ecuacin para hallar
2 Las respuestas de este ejercicio se encuentran en la pgina 451.

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Otros principios econmicos (a.A) / 433

la cantidad de equilibrio competitivo, q* = ______ euros. Introduce a


continuacin la cantidad de equilibrio en la ecuacin de la curva de oferta para hallar el precio de equilibrio, que es de ______ euros. Habras
obtenido un precio distinto si hubieras introducido la cantidad de equilibrio competitivo en la ecuacin de la curva de demanda? ______.

A.2 Esttica comparativa de los cambios del mercado


Los economistas tienen un sencillo pero poderoso mtodo para estudiar los efectos que producen los cambios de las variables econmicas en los precios, las cantidades y los beneficios. Este mtodo se conoce con el nombre de esttica
comparativa. Para realizar un anlisis de esttica comparativa de un cambio de las
variables fundamentales del mercado, deben seguirse los pasos siguientes:
Trazar las curvas de oferta y de demanda anteriores al cambio del mercado y
averiguar el precio y la cantidad iniciales de equilibrio competitivo.
Averiguar si el cambio ha alterado la curva de demanda, la curva de oferta, o las dos.
Trazar la nueva curva de oferta y/o la nueva curva de demanda.
Hallar el nuevo precio y cantidad de equilibrio competitivo y compararlos con
el precio y la cantidad iniciales de equilibrio.
El anlisis de esttica comparativa de los desplazamientos de las curvas de
oferta y de demanda puede resultarnos muy til para analizar en trminos econmicos el mundo que nos rodea. Lo veremos con el siguiente ejemplo.
Un mercado de habitaciones de hotel
Analicemos desde el punto de vista econmico el negocio de los hoteles en una
ciudad turstica. Visitaremos una ciudad que tiene 20 pequeos hoteles, cada
uno de los cuales cuenta con 10 habitaciones para alquilar. Los encargados de los
hoteles han calculado que alquilar una habitacin para una noche les cuesta 20
euros ms que dejarla sin ocupar.3
3 Este coste de 20 euros comprende el coste de limpiar la habitacin, lavar las sbanas,

reponer las toallas robadas y todos los dems costes que se evitaran si se dejara vaca la habitacin. No comprende el coste de la construccin del motel ni ningn otro coste fijo que habra
que pagar independientemente de que se alquilaran o no las habitaciones.

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434 / Experimentos con los principios econmicos

La figura A.2 muestra la curva de oferta del mercado. A precios inferiores a 20


euros por noche, ninguno de los encargados de los moteles querr alquilar sus
habitaciones, por lo que la curva de oferta tiene un segmento vertical que va del
origen (0, 0) al punto (0, 20). A un precio de 20 euros, a los 20 oferentes les dar
exactamente lo mismo alquilar las habitaciones que no alquilarlas. Por tanto, la
curva de oferta tiene un segmento horizontal en el que el precio es de 20 euros y
la cantidad va de 0 a 200 unidades. A cualquier precio superior a 20 euros, cada
uno de los 20 oferentes querr ofrecer sus 10 habitaciones. Independientemente
de lo que suba el precio, slo hay 200 habitaciones, por lo que la curva de oferta
debe tener un segmento vertical ascendente a partir del punto en el que el precio es de 20 euros y la cantidad es de 200 unidades.
La figura A.2 presenta las curvas de demanda de los meses de agosto a noviembre. La curva de demanda llamada curva de demanda de agosto muestra la demanda en temporada alta. En septiembre, a medida que los das son ms cortos y ms
fros, el valor de compra de todo el mundo disminuye en 20 euros. En octubre y
noviembre, a medida que empeora el tiempo, los valores de compra continan
disminuyendo. Cada mes el valor de compra de cada demandante es 20 euros
ms bajo que el mes anterior.
100
90
Curva de demanda de agosto
Precio de las habitaciones

80

Curva de demanda de septiembre

70

Curva de demanda de octubre

60
50
40
Curva de demanda de noviembre
30
20
10
0
0

20

40

60

80

100

120 140 160 180 200 220

Nmero de habitaciones

Figura A.2. Oferta y demanda: agostonoviembre.

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Otros principios econmicos (a.A) / 435

La curva de demanda de agosto corta a la curva de oferta en el punto en el


que se alquilan 200 habitaciones a 50 euros por noche. El precio de equilibrio de
septiembre baja a 30 euros por noche y continan ocupndose las 200 habitaciones. Por tanto, el desplazamiento descendente de 20 euros que experimenta la
demanda entre agosto y septiembre reduce en 20 euros el precio de las habitaciones y no altera las tasas de ocupacin. En el equilibrio de octubre, se alquilan
150 habitaciones a 20 euros por noche y 50 permanecen vacas. En noviembre, la
curva de demanda se desplaza de nuevo hacia abajo en 20 euros, pero durante este
mes el precio no baja; sigue siendo de 20 euros por noche. El nico efecto del desplazamiento de la demanda es una reduccin del nmero de habitaciones alquiladas de 150 a 50.
El contraste entre los resultados del desplazamiento de la demanda entre
agosto y septiembre y su desplazamiento entre octubre y noviembre revela que
un desplazamiento descendente de la demanda puede producir efectos sorprendentemente distintos, dependiendo de la forma de la curva de oferta en el tramo
relevante. La curva de oferta es vertical entre los puntos de equilibrio de los
meses de agosto y septiembre y el desplazamiento descendente de la curva de
demanda entre agosto y septiembre hace que los precios bajen en la cuanta total
del desplazamiento, mientras que el nmero de habitaciones alquiladas no vara.
Entre los puntos de equilibrio de octubre y noviembre, la curva de oferta es horizontal y el desplazamiento descendente de la demanda no altera el precio de equilibrio, pero reduce el nmero de habitaciones alquiladas.
El desplazamiento descendente de la demanda entre septiembre y octubre
reduce tanto el precio como la cantidad de habitaciones alquiladas. La figura A.2
muestra que en septiembre se alquilaron todas las habitaciones a un precio de
30 euros. En octubre, despus de que la demanda se desplaz hacia abajo en 20
euros, el precio cay 10 euros y el nmero de habitaciones alquiladas disminuy de 200 a 150.

Ejercicio:
Desplazamiento de la curva de oferta 4
Volvemos a las curvas de oferta y de demanda que has trazado en la figura A.1, en la que la curva de demanda viene dada por q = 45 0,15q y
la curva de oferta por p = 10 + 0,1q. Si has trazado correctamente las
4 Las respuestas de este ejercicio se encuentran en la pgina 451.

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436 / Experimentos con los principios econmicos

curvas, sern como las de la figura A.3. Supn que los costes de venta
aumentan en 10 euros por habitacin para todos los vendedores, por
lo que la ecuacin de la nueva curva de oferta es p = 20 + 0,1q.
Ejercicio 1.3 Traza en la figura A.3 una nueva curva de oferta mediante una lnea de trazo discontinuo con la ecuacin p = 20 + 0,1q. Esta
nueva curva es paralela a la curva de oferta inicial, pero se ha desplazado hacia arriba en ______ euros.
Ejercicio 1.4 La nueva curva de oferta de trazo discontinuo corta a la
curva de demanda inicial en una cantidad de ________ y un precio de
________ euros. Comprueba que la respuesta que has obtenido grficamente es igual que la que has obtenido algebraicamente.

Precio

Ejercicio 1.5 Cuando la curva de oferta se desplaz hacia arriba en


10 euros, la cantidad de equilibrio (aument, disminuy) en _______
y el precio de equilibrio (subi, baj) en _______ euros.
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

20

40 60

80 100 120 140 160 180 200 220 240 260 280 300
Cantidad

Figura A.3. Curvas lineales de oferta y de demanda.


Ejercicio 1.6 Supn que la curva de oferta viene dada por la ecuacin p = a + 0,1q y la curva de demanda por la ecuacin p = 45 0,15q .
Escribe las frmulas de la cantidad y el precio de equilibrio competitivo en funcin de la variable a , donde 0 a 45.

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Otros principios econmicos (a.A) / 437

Dos enigmas sobre la oferta y la demanda


He aqu dos enigmas que parecen desconcertantes al principio, pero que tienen
ambos una explicacin muy satisfactoria. La clave para resolver estos enigmas y
otros muchos como ellos es preguntarse: Qu curva se desplaz? La curva de
oferta o la curva de demanda?.
El precio de un billete para el telesqu de una estacin de esqu es de 20 euros
los fines de semana y los das festivos y de 16 euros el resto de la semana. Sin
embargo, las pistas de esqu estn mucho ms llenas los fines de semana y los
das festivos que el resto de la semana. Significa eso que los precios altos hacen
que la gente demande ms billetes?
En junio, los supermercados almacenan montones de fresas y las venden a
precios bajos. En diciembre, hay pocas fresas y estn extraordinariamente caras.
Significa eso que unos precios elevados hacen que los cultivadores de fresas
ofrezcan menos?
En el caso de una estacin de esqu, los costes de ofrecer desplazamientos en
un telesqu o espacio en las pistas son aproximadamente los mismos los das laborables que los fines de semana. Por tanto, la curva de oferta no vara mucho durante la semana. Lo que se desplaza es la curva de demanda. Como el sbado no es
un da laborable ni un da escolar, si el precio fuera el mismo los dos das, habra
ms gente que querra comprar billetes el sbado que el martes. La figura A.4
muestra curvas de oferta y de demanda que son coherentes con una estacin de

25

Curva
de oferta

Precio

20

Curva de
demanda del
sbado

15
Curva de
demanda
del martes

10
5
0
0

100

200

300

400

500

600

Cantidad

Figura A.4. La oferta y la demanda de billetes para el telesqu.

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438 / Experimentos con los principios econmicos

esqu que tiene 400 clientes el sbado, en que cobra 20 euros, y slo 200 el martes, en que cobra 16 euros. Como vemos en la figura, aunque las curvas de demanda de un da cualquiera tengan pendiente negativa, es posible que tanto la cantidad
vendida de billetes como el precio de los billetes sean menores el martes que el
sbado, ya que la curva de demanda del martes es diferente de la curva de demanda del sbado. La curva de oferta es la misma los dos das, por lo que las combinaciones de precio y cantidad observadas el sbado y el martes se encuentran
ambas en la misma curva de oferta.
El deseo de fruta fresca de los consumidores, a diferencia del deseo de billetes de telesqu de los esquiadores, no cambia significativamente de un da para
otro ni de una temporada a otra. Lo que cambia en el mercado de fresas, y espectacularmente, es la oferta de fresas. En temporada alta, los agricultores locales pueden producir fresas de una forma barata. El resto del tiempo hay que cultivar la
fruta en invernaderos o importarla de zonas alejadas, lo cual tiene elevados costes de transporte y de deterioro. Como consecuencia, la curva de oferta de fresas
en temporada alta es diferente de la curva de oferta el resto del ao.
Supn que en junio, cuando las fresas se venden a 1 euro el kilo, se venden
200 kilos al da y en diciembre, cuando las fresas se venden a 15 euros el kilo, slo
se venden 10 kilos al da. El grfico de la figura A.5 muestra una posible explicacin de lo que ocurre. El hecho de que los costes sean ms altos en diciembre
provoca un desplazamiento ascendente de la curva de oferta, mientras que la
curva de demanda no vara.

20

Curva de oferta de diciembre

Precio

16
Curva de demanda

12

Curva de
oferta de junio

8
4
0
0

50

100

150

200

250

300

Cantidad

Figura A.5. La oferta y la demanda de fresas.

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Otros principios econmicos (a.A) / 439

A.3 La elasticidad de la demanda y de la oferta


Las curvas de oferta y de demanda muestran la relacin entre la cantidad ofrecida y demandada y el precio. Normalmente, es de esperar que cuando suba el precio, la cantidad demandada disminuya y la cantidad ofrecida aumente. En muchas
aplicaciones, es crucial saber ms. Nos gustara saber cunto vara la cantidad cuando vara el precio.
Supongamos, por ejemplo, que queremos medir la sensibilidad de la demanda
al precio. Probablemente, lo primero que se nos ocurrir ser observar la inclinacin de la curva de demanda. Si sta es relativamente horizontal, una variacin
del precio ir acompaada de una gran variacin de la cantidad demandada. Si
la curva de demanda es relativamente inclinada, una variacin del precio ir acompaada de una pequea variacin de la cantidad demandada.
En la figura A.6, hemos trazado dos curvas de demanda diferentes. Supongamos
que el precio inicial es de 5 y que, por tanto, la cantidad demandada es de 200 en
los dos mercados. Este punto es el A en las dos curvas. Veamos ahora qu ocurre
cuando el precio baja de 5 a 4. La nueva combinacin de precio y cantidad se llama B en las dos curvas. Con la curva de demanda relativamente horizontal de la
izquierda, la cantidad aumenta a 400 unidades, mientras que con la curva de demanda ms inclinada de la derecha la cantidad slo aumenta a 210 unidades. Vemos

Una curva de demanda inclinada

Una curva de demanda horizontal

A
B

50 100 150 200 250 300 350 400


Cantidad

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

Precio

Precio

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

A
B

50 100 150 200 250 300 350 400


Cantidad

Figura A.6. Curva de demanda horizontal y curva de demanda inclinada.

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440 / Experimentos con los principios econmicos

que cuanto ms horizontal es la curva de demanda, ms sensible es la cantidad


demandada a las variaciones del precio.
La medicin de la sensibilidad por medio de la pendiente de la curva de
demanda plantea, sin embargo, un problema. El problema es que la pendiente
de la curva de demanda depende de las unidades en las que midamos el precio
y la cantidad. Por ejemplo, si inicialmente el precio del eje de ordenadas se mide
en cntimos y ahora lo medimos en euros, la curva de demanda resultante slo
ser una centsima parte de inclinada que antes. Asimismo, supongamos que
inicialmente la cantidad se mide en decilitros. Como diez decilitros son iguales
a un litro, si midiramos la cantidad en litros, la curva de demanda sera diez
veces ms inclinada.
Como es cmodo medir la sensibilidad de una forma que no dependa de la
eleccin de las unidades, los economistas normalmente miden la sensibilidad de
una variable a otra estimando la variacin porcentual que experimentara la primera variable si la cantidad de la segunda variable aumentara un 1 por ciento. La
elasticidad-precio de la demanda es la variacin porcentual de la cantidad provocada por un aumento de un 1 por ciento del precio de ese bien cuando nos movemos a lo largo de la curva de demanda. Asimismo, la elasticidad-precio de la oferta
es la variacin porcentual provocada por una variacin de un 1 por ciento del
precio cuando nos movemos a lo largo de la curva de oferta.
La elasticidad-precio de la demanda
Dada cualquier variacin del precio, la elasticidad de la demanda puede calcularse dividiendo la variacin porcentual que experimenta la cantidad cuando nos
movemos a lo largo de la curva de demanda por la variacin porcentual del precio. Expresando esta definicin por medio de una frmula, tenemos que
variacin porcentual de la cantidad demandada
Elasticidad-precio de la demanda = .
variacin porcentual del precio

[A.1]
Consideremos los ejemplos de la figura A.6. En la curva de demanda de la
izquierda, cuando el precio baja de 5 euros a 4, la cantidad demandada aumenta
de 200 unidades a 400. Por tanto, un descenso del precio de un 20 por ciento
provoca un aumento de la cantidad de un 100 por ciento. La elasticidad-precio
de la demanda, que es el cociente entre la variacin porcentual de la cantidad y

= 5. En la curva de demanla variacin porcentual del precio, es, pues, igual a 100
20
da de la derecha, cuando el precio baja un 20 por ciento, de 5 euros a 4, la canti-

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dad slo aumenta un 5 por ciento, de 200 a 210. Por tanto, en este caso la elasti5
= 14 .5
cidad-precio de la demanda es igual a
20
Introduzcamos alguna notacin para poder manipular la definicin de elasticidad-precio. Examinemos dos puntos de la curva de demanda; el primero viene
dado por un precio y una cantidad iniciales, p y q , y el segundo por un nuevo precio y una nueva cantidad, p y q . Sea la variacin de los precios p = p p y la
variacin de las cantidades q = q q . En ese caso, la variacin porcentual de los
p
y la variacin porcentual de las cantidades es igual a
precios es igual a 100
p
p
.
Sea
Ed
la
elasticidad-precio
de la demanda. En ese caso, podemos expre100
p
sar la definicin de la elasticidad-precio de la demanda de la forma siguiente:6
q
p
E d = 100 : 100 .
q
p

[A.2]

Manipulando la ecuacin A.2, podemos encontrar otra til forma de expresar


la elasticidad-precio:
p q
E d = -.
q p

[A.3]

Como los precios se indican en el eje de ordenadas y las cantidades en el eje


de abscisas, la pendiente de la curva de demanda viene dada por p /q . Por tanto, la ecuacin A.3 puede expresarse de la forma siguiente:

p
1
E d = .
q pendiente de la curva de demanda

[A.4]

Si la curva de demanda es una lnea recta, su pendiente ser constante en todas


las combinaciones de precio y cantidad. Vemos en la ecuacin A.4 que si el precio es alto (y, por tanto, la cantidad es baja), p / q ser alto y, por tanto, E d ser un
nmero negativo con un elevado valor absoluto y que si el precio es bajo (y, por
tanto, la cantidad es alta), p / q ser pequeo y, por tanto, E d ser un nmero negativo cercano a cero. As pues, la demanda es ms inelstica conforme nos movemos hacia abajo y hacia la derecha a lo largo de una curva lineal de demanda.
5 Obsrvese que un descenso del precio del 20 por ciento sigue siendo un descenso del 20
por ciento, independientemente de que midamos el dinero en cntimos, dlares o euros. Asimismo,
un aumento de la cantidad del 100 por ciento sigue siendo un aumento del 100 por ciento,
independientemente de que la midamos en hectolitros, litros, onzas o toneladas. Como el cambio de la unidad de medicin de los precios y/o de las cantidades no altera ni el numerador ni
el denominador, vemos que la elasticidad-precio es independiente de las unidades de medicin.
6 Generalmente, la elasticidad de la demanda tal como se define aqu depende tanto del precio inicial p como del precio final p . Cuando queremos subrayar esta dependencia, podemos
escribir E d como una funcin, E d (p , p ).

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442 / Experimentos con los principios econmicos

Ejercicio:
La elasticidad con una curva lineal de demanda 7
Supn que la curva de demanda es una lnea recta descrita por la ecuacin p = 50 0,25q .
Ejercicio 1.7 Traza la curva de demanda en la figura A.7.
Ejercicio 1.8 La pendiente de esta curva de demanda es _______. Cul
es la elasticidad-precio cuando p = 20? ______. Cul es la elasticidad-precio cuando p = 40? ______. Pista: Utiliza la ecuacin A.4.
60
50

Precio

40
30
20
10
0

20

40

60

80

100 120 140 160 180 200

Cantidad
Figura A.7. La elasticidad en una curva lineal de demanda.

Ejercicio 1.9 A qu precio es la elasticidad-precio de la demanda igual


a 1? _______. Pista: Sabes cul es la pendiente de la curva de demanda. Puedes introducirla en el segundo miembro de la ecuacin A.4 e
igualar el primer miembro a 1. De esa forma hallars el cociente p / q .
Tambin sabes que p = 500 0,25q , por lo que puedes hallar p .

7 Las respuestas a estas preguntas se encuentran en la pgina 451.

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Otros principios econmicos (a.A) / 443

La demanda elstica e inelstica


Se dice que la demanda de un bien es elstica con respecto al precio (al precio
p ) si la elasticidad-precio de la demanda a p se encuentra entre y 1 y es inelstica con respecto al precio si la elasticidad-precio de la demanda se encuentra
entre 1 y 0. Por ejemplo, si la elasticidad de la demanda es 2, la demanda es
elstica y si la elasticidad es 0,25, la demanda es inelstica.8
Hay dos casos extremos de curvas lineales de demanda. En un extremo, la
curva de demanda es vertical y en el otro es horizontal. Si la curva de demanda es
vertical en un intervalo de precios, la cantidad demandada es la misma a todos
los precios del intervalo. En este caso, como puede verse en la definicin de la
ecuacin A.1, la elasticidad-precio debe ser cero. Se dice que la demanda es perfectamente inelstica cuando la elasticidad de la demanda es cero. En el otro extremo, a medida que la curva de demanda va siendo ms horizontal, la demanda se
vuelve ms elstica. En el caso lmite, cuando la curva de demanda se aproxima a
una lnea horizontal, la elasticidad-precio tiende a menos infinito. Cuando la
curva de demanda es horizontal, se dice que la demanda es perfectamente elstica y la elasticidad de la demanda es menos infinito.9
La elasticidad-precio de la oferta
La elasticidad-precio de la oferta de un bien es el cociente entre la variacin porcentual de la cantidad y la variacin porcentual del precio cuando nos movemos
a lo largo de la curva de oferta de ese bien. Normalmente, la curva de oferta tiene
pendiente positiva, por lo que la elasticidad-precio de la oferta es un nmero positivo. Se dice que la oferta es elstica con respecto al precio si la elasticidad-precio de la
oferta es mayor que 1 y es inelstica con respecto al precio si la elasticidad-precio
de la oferta se encuentra entre 0 y 1. En el caso extremo de una curva de oferta
vertical, la elasticidad de la oferta es cero y se dice que la oferta es perfectamente
inelstica y en el caso extremo de una curva de oferta horizontal, la elasticidad de
la oferta es infinita y se dice que la oferta es perfectamente elstica.

8 Obsrvese que como la elasticidad-precio de la demanda es un nmero negativo, cuanto


ms sensible (elstica) es la cantidad al precio, ms negativa es la elasticidad de la demanda.
9 Te gusta la mnemotecnia? Una curva de demanda vertical es perfectamente Inelstica porque tiene la misma forma que la letra I. Una curva de demanda horizontal es perfectamente
Elstica porque tiene la misma forma que los palos de la letra E.

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444 / Experimentos con los principios econmicos

A.4 La elasticidad de la demanda y el ingreso total


Durante el invierno de 1999, el valle central de California sufri una helada imprevista que destruy alrededor de la mitad de la cosecha de naranjas navel de la
regin. Las naranjas navel del valle central representan alrededor del 70 por
ciento de las naranjas de mesa de Estados Unidos (por oposicin a las naranjas
de zumo).
No fue la helada un desastre para los cultivadores californianos de naranjas?
Antes de que empieces a pensar en enviarles ayuda humanitaria, observa qu ocurri con los precios de las naranjas. Pocos das despus de la helada, el precio de
las naranjas al por mayor subi de 10 a 20 dlares la caja. Qu ocurri entonces
con el ingreso total de los cultivadores de naranjas, que es la cantidad multiplicada
por el precio? Como el valle central produce el 70 por ciento de las naranjas navel
de Estados Unidos y como la helada destruy la mitad de su cosecha, la produccin
total de naranjas navel de Estados Unidos disminuy alrededor de un 35 por ciento. La subida porcentual del precio (100 por ciento) fue mayor que la disminucin porcentual de la cantidad (35 por ciento), por lo que el ingreso total de los
cultivadores de naranjas aument como consecuencia de la helada. Considerando
solamente el valle central de California, los cultivadores de naranjas de esa zona
perdieron la mitad de su cosecha, pero el precio se duplic. Por tanto, el ingreso
total de los cultivadores californianos apenas vari. Para los cultivadores de naranjas de Florida, la helada de California fue una mina de oro. La helada no afect al
volumen de su cosecha e hizo que se duplicara el precio.10
El anlisis de oferta y demanda puede permitirnos comprender claramente los
efectos de la helada californiana. La helada no afect a la cantidad que los consumidores estn dispuestos a pagar por comer una naranja y, por tanto, la curva de
demanda no vari. La helada desplaz la curva de oferta. Antes de la helada, la curva de oferta de naranjas para consumir en 1999 era una curva casi vertical en la que
la cantidad que se esperaba que se ofreciera era aproximadamente el nmero de
naranjas sanas que haba en los rboles de California y de Florida. Despus de la
helada, la curva de oferta se desplaz hacia la izquierda al disminuir un 35 por ciento el nmero de naranjas. La figura A.8 muestra esta situacin.

10 Como una destructiva helada en California no perjudica, en promedio, a los cultivadores


californianos y es buena para los cultivadores de Florida, significa eso que todo el mundo debera rezar para que se estropeara la cosecha? Por supuesto que no. Cuando la cosecha se estropea y los precios de los alimentos suben, los perdedores son los consumidores de productos alimenticios, que deben pagar ms por unidad y consumir menos.

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Otros principios econmicos (a.A) / 445

25
B

Precio

20
15

C
A

10
D

5
0
0

10 20 30 40

50 60 70 80 90 100 110 120


Cantidad

Figura A.8. Naranjas heladas en Fresno.

El equilibrio inicial, antes de la helada, se encontraba en la combinacin de


precio y cantidad A , en la que se venden 100 naranjas a un precio de 10 dlares.
Despus de la helada, la curva de oferta se desplaz hacia la izquierda y el equilibrio se traslad al punto B , en el que se venden 65 naranjas a un precio de 20 dlares. El ingreso total en el punto A es igual a 100 10 dlares = 1.000 dlares y el
ingreso total en el punto B es igual a 65 20 dlares = 1.300 dlares. En el diagrama, el rea D representa la prdida de ingreso que experimentaron los cultivadores porque slo pudieron vender 65 naranjas en lugar de 100. Esta prdida
es contrarrestada con creces por el aumento que experiment el ingreso al subir
el precio de 10 dlares a 20. El aumento del ingreso est representado por el
rea C . Como vemos en el diagrama, el rea ganada, C , es mayor que el rea perdida, D , por lo que el ingreso total aumenta.
Generalmente, si la curva de oferta se desplaza y la curva de demanda no
vara, el precio y la cantidad se desplazan de un punto de la curva de demanda
inicial a otro. Como la curva de demanda tiene pendiente negativa, la cantidad y
el precio deben variar en sentido contrario. Por tanto, no podemos saber con seguridad si el ingreso total variar en el mismo sentido que la cantidad vendida o en
sentido contrario, a menos que sepamos si la variacin porcentual del precio es
mayor o menor que la variacin porcentual de la cantidad.
Es aqu donde entra la elasticidad. La elasticidad-precio de la demanda nos
indica el grado de sensibilidad de la cantidad demandada a una variacin del

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446 / Experimentos con los principios econmicos

precio. Si sabemos cul es la elasticidad de la demanda, podremos predecir el efecto de los movimientos a lo largo de la curva de demanda en el ingreso total. Por
ejemplo, si la demanda es elstica con respecto al precio ( < E d < 1), entonces si el precio baja, la cantidad aumentar ms que proporcionalmente y, por
tanto, el ingreso total aumentar. Si la demanda es inelstica con respecto al
precio (1 < E d < 0), entonces si el precio baja, la cantidad aumentar menos
que proporcionalmente, por lo que el ingreso total disminuir. Haciendo el
mismo razonamiento, si el precio sube en lugar de bajar, con una demanda elstica el ingreso total disminuir, mientras que con una demanda inelstica el ingreso total aumentar.
Estas observaciones nos permiten formular un principio general muy til:
Proposicin A.1 Con una curva de demanda de pendiente negativa, cuando nos movemos a lo largo de la curva de demanda:
a) el precio y el ingreso total varan en el mismo sentido si la demanda es inelstica con
respecto al precio.
b) el precio y el ingreso total varan en sentido contrario si la demanda es elstica con
respecto al precio.
Apliquemos esta proposicin al caso de las naranjas heladas. La reduccin
de un 30 por ciento que experiment la cantidad como consecuencia de la helada provoc una subida del precio del 100 por ciento. Eso significa que la elasticidad-precio de la demanda de naranjas era de alrededor de 35/100 = 0,35.
Como 1 < 0,35, vemos que la demanda de naranjas es inelstica. Podemos decir,
pues, lo siguiente: como la demanda de naranjas es inelstica con respecto al precio, el tiempo que es malo para el volumen de la cosecha de naranjas aumenta
el ingreso total de los cultivadores de naranjas y el tiempo que es bueno para el
volumen de la cosecha de naranjas reduce el ingreso total de los cultivadores de
naranjas.
Si miras las pginas financieras de cualquier peridico, encontrars frecuentemente reportajes sobre la respuesta de los mercados de materias primas a los
cambios de las condiciones de la oferta. Este tipo de noticias te brindan una buena oportunidad para poner a prueba tus conocimientos recin adquiridos sobre
los mtodos de esttica comparativa y las elasticidades-precio. El siguiente ejercicio se basa en una noticia de ese tipo.

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Otros principios econmicos (a.A) / 447

Ejercicio:
Copos de maz 11
En el verano de 1996, el New York Times public una noticia en la que
se deca que el Departamento de Agricultura de Estados Unidos haba
elevado un 2 por ciento su prediccin del volumen de la cosecha de
maz de ese ao, situndola en unos 9.000 millones de quintales. El
da del anuncio, el precio de los futuros de maz para entregar en
diciembre de 1996 cay 6,25 centavos hasta los 2,84 dlares por quintal, el precio ms bajo desde agosto de 1995.
Ejercicio 1.10 Corresponde esta variacin del precio a un movimiento a lo largo de la curva de demanda o en un movimiento a lo largo
de la curva de oferta? _______.
Ejercicio 1.11 Suponiendo que el aumento de la prediccin cogi absolutamente por sorpresa a los compradores de futuros de maz, cul es
tu estimacin de la elasticidad-precio de la demanda de maz? _______.
Ejercicio 1.12 Aument el valor monetario total de la cosecha esperada de maz como consecuencia de esta noticia o disminuy? _______.
Ejercicio 1.13 Es razonable imaginar que este aumento del 2 por ciento no cogi totalmente por sorpresa a todo el mundo. Muchos operadores de los mercados de contratacin de materias primas siguen la
evolucin del tiempo en el Medio Oeste y reciben de los agricultores
informes sobre las cosechas antes de que el USDA publique los suyos.
Se dijo que un analista del mercado de materias primas haba declarado: La gente pensaba que la cosecha estaba aumentando, pero no tanto. Supn que el da antes del anuncio, los operadores pensaban que
el USDA elevara su prediccin un 1 por ciento en lugar de un 2 por
ciento. En ese caso, la prediccin de la cosecha slo sera un 1 por ciento mayor de lo que esperaba la gente. Si eso es as, cul sera tu estimacin de la elasticidad-precio de la demanda de maz? _______.

11 Las respuestas de este ejercicio se encuentran en la pgina 451.

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448 / Experimentos con los principios econmicos

A.5 Llevarlo al lmite


Si has estudiado aunque slo sea un poco de clculo diferencial, te gustar ver que
es ms fcil utilizar las pendientes y las elasticidades, no ms difcil, cuando se pueden tomar lmites y derivadas en lugar de andar con diferencias finitas.
La elasticidad y la pendiente
Definamos una funcin de demanda Q (.) tal que q = Q (p ) es la cantidad demandada al precio p y sea d Q (p )/d p la derivada de Q (.) al precio p . Si observamos la
ecuacin A.3, veremos que en el caso de una variacin del precio de p a p , la
elasticidad de la demanda puede expresarse de la forma siguiente:

p Q (p ) Q (p )
E d = - .
q
p p

[A.5]

Recuerda que, como has aprendido en clculo, la pendiente del grfico12 de la


funcin Q (.) en el punto p es igual a
d Q (p )
Q (p ) Q (p )
= lim .
p p
p p
dp
Ahora podemos definir el lmite de la elasticidad de la demanda cuando p tiende a p . De las ecuaciones A.3 y A.5 se deduce que

p
d Q (p )
E d (p ) = - .
q
dp

[A.6]

La elasticidad constante: un caso especial


La elasticidad de la demanda depende, en general, del precio inicial. Por tanto,
la elasticidad puede variar cuando nos movemos a lo largo de la curva de deman-

12 Siguiendo una larga tradicin en economa, trazamos las curvas de demanda colocando
la cantidad en el eje de abscisas y el precio en el eje de ordenadas. Si representramos Q(p)
colocando el precio en el eje de abscisas y la cantidad en el eje de ordenadas, Q(p) = dQ/dp
sera la pendiente del grfico en el punto p. Dada nuestra forma convencional de denominar
los ejes, la pendiente de la curva de demanda en el punto (q, p) es 1/Q(p), que es la derivada
de la funcin inversa de Q(.).

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da, de la misma forma que la pendiente puede variar cuando nos movemos a lo largo de una curva. Hay una interesante clase de casos especiales en los que la elasticidad de la demanda es constante a lo largo de toda la curva de demanda.
Supongamos que la funcin de demanda toma la forma Q (p ) = K p c, donde K es
una constante positiva y c es una constante negativa. En ese caso, la elasticidad de
la demanda es constante e igual a c . Podemos demostrarlo con un poco de clculo. Obsrvese, en primer lugar, que

p d Q (p )
p
E d (p ) = = - c K p c-1.
q
dp
q

[A.7]

Dado que q = Q (p ) = K p c, se deduce que p / q = p / K p c = 1/ K p c-1. Introduciendo


esta ltima expresin en la ecuacin A.7 y simplificando el resultado, tenemos que
Ed = c.
La elasticidad y el ingreso total
Para ver si el ingreso es una funcin creciente o decreciente del precio cuando
nos movemos a lo largo de la curva de demanda, definimos el ingreso total como
I (p ) = p Q (p ) y tomamos la derivada de I (p ). Observamos que

d I (p )
d Q (p )
p
d Q (p )
- = Q (p ) + p = Q (p ) 1 + - .
dp
dp
Q (p ) d p

[A.8]

Recordando la definicin de la elasticidad-precio de la ecuacin A.3 y observando que Q (p ) = q , vemos que la expresin situada ms a la derecha de la ecuacin
A.8 se simplifica, por lo que
d I (p )
= Q (p )(1 + E d (p )).
dp

[A.9]

Por tanto, el ingreso es una funcin creciente o decreciente de p dependiendo


de que (1 + E d (p )) sea positivo o negativo. As pues, el ingreso es una funcin
creciente de p si E d > 1 (la demanda es inelstica) y es una funcin decreciente
de p si E d < 1 (la demanda es elstica).
La elasticidad, el precio y el ingreso marginal
Una curva de demanda de pendiente negativa puede describirse por medio del
grfico de una funcin de los precios a las cantidades o por medio del grfico de
una funcin de las cantidades al precio. Hemos dicho, pues, que Q (p ) es la cantidad que se demandara al precio p . Tambin podramos decir que P (q ) es el pre-

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450 / Experimentos con los principios econmicos

cio ms alto al que se demandara la cantidad q .13 La pendiente de la curva de


demanda en la que la cantidad es q es, pues, igual a d P (q )/ d q . 14
En el prrafo anterior, hemos expresado el ingreso total en funcin del precio
definiendo I (p ) = p Q (p ). Tambin podemos expresar el ingreso total en funcin
de la cantidad, definiendo una funcin I (q ) = q P (q ). Sea I M (q ) el ingreso marginal cuando la cantidad es q . El ingreso marginal es el lmite del ingreso adicional
que obtienen los oferentes por unidad adicional vendida cuando las unidades tienden a cero. Por tanto, el ingreso marginal es simplemente la derivada de I (q )
con respecto a q , de manera que I M (q ) = d I (q )/ d q . Aplicando la regla de la
derivada de un producto de dos funciones, tenemos que
d I (q )
d P (q )
I M (q ) = = P (q ) + q -.
dq
dq

[A.10]

Si planteamos que p = P (q ), podemos reordenar el segundo miembro de la


ecuacin A.10 y obtener

q d P (q )
I M (q ) = p 1 + - .
q
dq

[A.11]

Dado que d P (q )/ d q es igual a la pendiente de la curva de demanda, deducimos


de la ecuacin A.4 que (q / p )d P (q )/ d q es igual a 1/ E d (p ), donde E d (p ) es la
elasticidad-precio cuando p = P (q ). Podemos reordenar, pues, la ecuacin A.11
de la forma siguiente:

1
I M (q ) = p 1 + - .
E d (p )

[A.12]

Vemos en la ecuacin A.12 que cuando la demanda se vuelve ms elstica, de


manera que E d est ms cerca de , 1/ E d se convierte en un nmero negativo
cada vez ms bajo y el ingreso marginal se acerca ms al precio. Tambin vemos
en esta ecuacin que si la demanda es inelstica (1 < E d < 0), el ingreso marginal es negativo.

13 Si q = Q(p), entonces tambin debe ser cierto que p = P(q). Se dice que dos funciones que
estn relacionadas de esta forma son funciones inversas.
14 Un resultado convencional del clculo es que la derivada de una funcin es simplemente la inversa de la derivada de su funcin inversa. Es decir, si p = P(q), entonces

dP(q)
dQ(p)
- = 1 -.
dq
dp

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Respuestas de los ejercicios


Ej. 1.1: Estas curvas estn trazadas en la figura A.3 de la pgina 436; Ej. 1.2: 140,
24 euros, no; Ej. 1.3: 10 euros; Ej. 1.4: 100, 30 euros; Ej. 1.5: Disminuy en 40,
subi 6 euros; Ej. 1.6: q = 180 4a , p = 18 + 0,6a ; Ej. 1.8: 1/4, 2/3, 4; Ej. 1.9:
25; Ej. 1.10: A lo largo de la curva de demanda; Ej. 1.11: La variacin porcentual
de la cantidad es del 2 por ciento, la variacin porcentual del precio es (6,25:
290,25)100 = 2,15%. Por tanto, la elasticidad es de alrededor de 2 : 2,15 = 0,93;
Ej. 1.12: Disminuy algo; Ej. 1.13: Alrededor de 1/2.

A.6 Proyectos de investigacin sobre el mundo real


Este trabajo se realizar a discrecin del profesor. Aunque tu profesor no te pida que le entregues un trabajo de investigacin, te recomendamos que pienses qu haras si te lo pidiera.
Confiamos en que a estas alturas ya le hayas tomado el gusto a la observacin
de la economa prctica y al anlisis de los mercados de laboratorio en accin. Nos
gustara que aplicaras un enfoque similar a los experimentos reales que ocurren
en la vida diaria. Este trabajo te permitir utilizar tu curiosidad y tus dotes de investigacin para analizar el funcionamiento de algunos de los mercados con los que
te encontrars a tu alrededor. El proyecto probablemente ser ms divertido y te
permitir repartir las tareas si lo haces con otra u otras personas. Sugeriremos unos
cuantos mercados que sirven para hacer investigaciones interesantes, pero puedes
elegir libremente tu propio proyecto, sobre todo si tienes una buena fuente de
informacin o un inters especial en algn mercado en concreto.
En esta investigacin, tal vez decidas hablar con algunas personas directamente involucradas en una empresa. En ese caso, recuerda que estas personas no tienen obligacin de hablar contigo. Muchas disfrutarn ayudndote si eres amable y
muestras inters, pero ten presente que estn hacindote un favor.
El sector de las estaciones de esqu. A continuacin, hacemos algunas sugerencias para realizar este proyecto:
Investiga los precios que cobran las estaciones de esqu por los billetes del
telesqu durante los das laborables y durante los fines de semana y los das
festivos. Puedes encontrar esta informacin en las revistas de esqu o en los
folletos de las estaciones que hay en las agencias de viajes y en las tiendas
de material de esqu. En el caso de las estaciones que tienen alojamiento,
mira tambin cmo varan los precios de las habitaciones segn el mes del
ao y los fines de semana y los das festivos.

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452 / Experimentos con los principios econmicos

Compara las pautas de fijacin de los precios de las estaciones de esqu que
atraen principalmente a personas de la zona con las pautas de fijacin de
los precios de las estaciones de esqu que atraen a una clientela de todo el
mundo (antes de recoger los datos, en qu estaciones crees que hay ms
diferencias entre las tarifas del fin de semana y las del resto de los das? en
las primeras o en las segundas?) Sera interesante que aadieras a tus datos
informacin sobre los precios de las estaciones de esqu de otros pases.
Trata de averiguar cmo vara el nmero de billetes de telesqu vendidos
de los das laborables a los fines de semana y de un mes a otro a lo largo
del ao. Puedes obtener esta informacin en las revistas del sector, pero la
mejor fuente probablemente sean los empleados o los encargados de las
estaciones de esqu.
Busca pruebas de desplazamientos de la oferta y/o de la demanda de billetes para el telesqu y de alojamiento en las estaciones de esqu de un ao a
otro.
Da una posible explicacin a tus observaciones basada en desplazamientos
de las curvas de oferta o de las curvas de demanda.
Demanda estacional de habitaciones de hotel. Puedes buscar informacin sobre
este tema en las listas de hoteles y en las guas de viajes. Elige cualquier regin
de tu pas o del extranjero para hacer tu estudio. A continuacin proponemos
algunas preguntas que podras tratar de responder:
Cmo varan de una temporada a otra las tarifas de las habitaciones en tu
regin?
Cmo varan las tasas de ocupacin de una temporada a otra? (Para responder a esta pregunta, es posible que tengas que consultar una revista del
sector o entrevistar a una muestra de operadores de hoteles).
Observas que los precios y/o las tasas de ocupacin de los hoteles varan
ms en las zonas tursticas o en las zonas urbanas?
Trata de explicar tus observaciones por medio de curvas de oferta y de
demanda.
Mercados de frutas, verduras y pescado de temporada. Elige un producto alimenticio perecedero como las cerezas, las fresas o los melocotones cuya temporada de cultivo local sea relativamente breve.
Busca la mayor cantidad posible de informacin sobre la variacin estacional de los precios del(los) producto(s) que vayas a estudiar. Puedes buscar-

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la en los anuncios de prensa o entrevistando a alguna persona que trabaje


en una tienda de alimentacin o en el cultivo de estas frutas.
Analiza las diferencias entre las cantidades vendidas a lo largo del ao.
Si encuentras informacin tanto sobre los precios como sobre las ventas de
tu producto a lo largo del ao, traza un grfico colocando el precio en el
eje de ordenadas y la cantidad en el eje de abscisas. Dibuja los puntos que
representen las combinaciones de precio y cantidad que observas en diferentes momentos del ao.
Independientemente de que tengas o no suficiente informacin para dibujar un grfico que relacione el precio y la cantidad, explica cmo interpretaras un grfico trazado de esta forma. Podra ser la curva que has trazado
representando las combinaciones de precio y cantidad una curva de demanda? Podra ser una curva de oferta?
Mercados locales de trabajo de salarios bajos. Investiga el mercado de trabajo
de salarios bajos de la zona que rodea a tu universidad o de alguna otra ciudad o pueblo en el que tengas buen acceso a la informacin.
Elabora una lista lo ms larga posible de los trabajos mal pagados y de los
salarios que se pagan por ellos. Averigua qu estn ganando quienes trabajan en los restaurantes baratos de comida rpida, en las tiendas pequeas y
en los bares. Puedes ampliar la lista conforme buscas. Puedes encontrar
informacin mirando los anuncios de ofertas de empleo de los peridicos
o preguntando a los trabajadores15 o a los propietarios.
Si observas que existen diferencias entre los salarios de estos diferentes trabajos, da una explicacin. Son ms altos los salarios de los trabajos ms desagradables o ms peligrosos?
Tienen dificultades algunos empresarios para atraer a todos los trabajadores que les gustara? Son stos los empresarios que estn pagando los salarios ms bajos?
Son los salarios de los trabajos que has investigado ms altos que el salario
mnimo obligatorio?
Deportes profesionales. Trata de documentar los cambios que han experimentado en los ltimos aos los ingresos de los deportistas profesionales de algunos deportes profesionales. Encuentras desplazamientos de la oferta o de la
demanda que pudieran explicar estos cambios?
15 Se discreto al hacer estas preguntas si no quieres que te tiren una grasienta hamburguesa de queso a la cara.

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Pgina 455

Bibliografa

[1]

Ralph Cassady, Auctions and Auctioneering, University of California Press,


Berkeley, 1967.

[2]

E. H. Chamberlin, An experimental imperfect market, Journal of Political


Economy, 56(2), abril de 1948, pp. 95108.

[3]

Douglas Davis y Charles Holt, Experimental Economics, Princeton University


Press, Princeton, N. J., 1993.

[4]

Daniel Friedman y Shyam Sunder, Experimental Methods: A Primer for Economists,


Cambridge University Press, Cambridge, 1994.

[5]

D. K. Gode y Shyam Sunder, Allocative efficiency of markets with zerointelligence traders: Market as a partial substitute for rationality, Journal
of Political Economy, 101, 1993, pp. 119137.

[6]

John Kagel y Alvin Roth, The Handbook of Experimental Economics, Princeton


University Press, Princeton, N. J., 1995.

[7]

Tim Lang y Colin Hines, The New Protectionism, New Press, Nueva York, 1993.

[8]

John McMillan, Games, Strategies, and Managers, Oxford University Press,


Nueva York, 1992.

[9]

Carl Shapiro y Hal Varian, El dominio de la informacin, Antoni Bosch, editor, Barcelona, 2002.

[10] Vernon Smith, An experimental study of competitive market behaviour,


Journal of Political Economy, 70(2), abril de 1962, pp. 111137.
[11] Hal R. Varian, Microeconoma intermedia, sptima edicin, Antoni Bosch,
editor, Barcelona, 2007.

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ndice analtico

accin oculta, 360


aprendizaje basado en la experiencia, 313
Bain, Alexander, 296
base instalada de clientes, 300
beneficios, 29
beneficios del demandante, 45
bienes de capital, 318
billetes de avin, 216
bono a perpetuidad, 359
cacharros, 353
cantidad de equilibrio competitivo, 33
capacidad, 260
carga excesiva, 96
carga de un impuesto sobre las ventas, 95
crtel, 216
Caselli, Giovanni, 296
Cassady, Ralph, 388
colusin, 216
confiscacin, 120
congestin, 313
conjunto de posibilidades de produccin, 330
consumidores, 45
contrato de ventas, 30
corto plazo, 260
coste medio, 266

coste de oportunidad, 158


coste de venta, 29
costes fijos, 46, 255
costes generales, 255
costes irrecuperables, 68, 73, 261
costes variables, 73, 255
creencias que se confirman, 360
cuota de produccin, 230
curva de demanda, 35
curva de demanda sin lamentaciones, 287
curva de oferta, 35
curva de oferta a corto plazo, 261
decisiones a corto plazo, 73
decisiones a largo plazo, 73
demanda derivada, 151
demandante, 29
dinmica, 289
discriminacin perfecta de precios, 231
discriminacin de precios, 218, 231
discriminacin de precios de primer grado,
232
discriminacin de precios de tercer grado, 234
disposicin mxima a pagar, 44
disposicin mnima a aceptar, 44
Economides, Nicholas, 302

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458 / Experimentos con los principios econmicos

Edison, Thomas, 299


eficiencia de mercado, 49, 252
eficiente, 49
elasticidad de la demanda, 439
empresa, 313
energa elctrica, sector de la, 299
equilibrio competitivo a largo plazo, 262
equilibrio a corto plazo, 261
escasez, 168
especializacin, 313
equilibrio estable, 289
equilibrio inestable, 290
estacin de esqu, 437
estadsticamente independiente, 400
estndares rivales, 298
esttica comparativa, 68, 433
excedente del consumidor, 45
excedente total de los consumidores, 45
Excel, 299
exceso de demanda, 43
exceso de oferta, 43
exportaciones, 349
externalidad, 189
externalidad negativa, 189
externalidad positiva, 189
externalidades de red, 285
externalidades de red especfica de los estndares, 301

informacin asimtrica, 358


infraestructura, 285
ingreso marginal, 223
ingreso total, 223
ingresos fiscales, 95
juego consecutivo de negociacin, 415
juego del dictador, 414
juego del ultimtum, 412
justicia, 413
Lang, Tim, 329
largo plazo, 260
ley de los rendimientos decrecientes, 317
ley de salario mnimo, 147
leyes que declaran ilegal el comercio en algunos mercados, 123
libre entrada, 260
Lotus 1-2-3, 279
Macintosh, 286
maldicin del ganador, 397
masa crtica, 291
materias primas, 318
McMillan, John, 390
Microsoft, 299
monopolio, 215
monopolista, 215
narcotrfico, 119

factores fijos, 313


fax, 296
fresas, 437
frontera de posibilidades de produccin, 331
funcin de coste total, 256
funcin inversa de demanda, 287
funcin de produccin, 318
habitaciones de hotel, 433
Hines, Colin, 329
importaciones, 349
impuesto sobre las ventas, 85
impuestos sobre la contaminacin, 185
induccin hacia atrs, 415

oferente, 29
oferta perfectamente elstica, 117
oferta perfectamente inelstica, 116
paro involuntario, 159
paro voluntario, 159
prdida, 29
prdida irrecuperable de eficiencia, 96
perfectamente inelstico, 443
perfecto de los subjuegos, 415
permisos de contaminacin, 195
precio de equilibrio competitivo, 40
precio mximo, 168
precio mnimo, 167

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ndice analtico / 459

precio de reserva, 354


precio de reserva del oferente, 44
precio de reserva del demandante, 44
productividad, 152, 330
producto marginal, 330
producto marginal del trabajo, 151
producto medio del trabajo, 319
regla del valor del producto marginal, 151
Ricardo, David, 329
Roth, Alvin, 413
riesgo moral, 359
ronda, 31
Rubinstein, Ariel, 418
salario mnimo, 147
salario mnimo irrelevante, 162
seguro, 359
seleccin adversa, 358
sesin, 33
Shapiro, Carl, 302
Smith, Adam, 328
Smith, Vernon, 390n
subasta de la escalada, 398
subasta holandesa, 384
subasta inglesa, 383

subasta mediante plicas al primer precio, 385


subasta mediante plicas al segundo precio, 385
subasta en la que todo el mundo paga, 399
subvencin, 33, 103
tabla de demanda, 37
tabla de oferta, 36
teora de la oferta y la demanda, 33
Torrens, Robert, 328n
trabajo, 318
transaccin, 31
usuarios atrapados, 300
valor de compra, 30
valor del producto marginal, 151
valor del producto medio, 152
valores comunes, 390
valores privados, 390
Varian, Hal, 302
ventaja absoluta, 329
ventaja comparativa, 329
videotelfono, 279
Visicalc, 299
WordStart, 299

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Otros ttulos
Macroeconoma, 6. Ed
N. Gregory Mankiw
Microeconoma intermedia, 7. Ed.
Hal R. Varian
La empresa moderna
John Roberts
El dominio de la informacin.
Una gua estratgica para la
economa de la Red
Hal R. Varian y Carl Shapiro
Economa financiera
Jos M. Marn y Gonzalo Rubio
Pensar estratgicamente.
Un arma decisiva para los
negocios, la poltica y la vida diaria
Avinash Dixit y Barry J. Nalebuff
Un primer curso de teora de
juegos
Robert Gibbons
El conocimiento y la riqueza de las
naciones
David Warsh
El futuro de Europa
Alberto Alesina y Francesco
Giavazzi
El misterio del crecimiento
econmico
Elhanan Helpman

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