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SENTENCIA DE JUNIO 5 DE 1992

REF. Expediente T-778
PETICIONARIO: José Manuel Rodríguez R.
PROCEDENCIA:Tribunal Administrativo
de Bolívar
MAGISTRADO PONENTE:
CIRO ANGARITA BARON
La Sala Primera de Revisión de la Corte Constitucional, integrada por los magistrados Ciro
Angarita Barón, Eduardo Cifuentes Muñoz y José Gregorio Hernández ha pronunciado

EN NOMBRE DEL PUEBLO
Y
POR MANDATO DE LA CONSTITUCION
La siguiente
SENTENCIA
En el proceso de acción de tutela promovido por el señor José Manuel Rodríguez Rangel contra
el señor Enrique Chartuny González, gerente de las Empresas Públicas de Cartagena y resuelto
en primera instancia y única instancia por el Tribunal Contencioso Administrativo de Bolívar.
I. ANTECEDENTES
A. Hechos
Las Empresas Públicas de Cartagena iniciaron en 1991 la construcción del servicio de
alcantarillado para el barrio Vista Hermosa de esa ciudad. Transcurrido un año y sin haber
terminado su construcción fue puesto en funcionamiento, hecho este que ha producido el
desbordamiento de aguas negras por los registros, ocasionando olores nauseabundos y
contaminantes de la atmósfera de los residentes tanto del barrio en mención como del
Campestre, ubicado a pocos metros de aquél.
El peticionario, residente del barrio Campestre, se ha visto afectado, puesto que su manzana se
halla exactamente en frente de las obras inconclusas. A pesar de los varios requerimientos
hechos a las Empresas para que terminen la obra, esta no se ha concluído.

además. interpone la acción de tutela como mecanismo transitorio. en consecuencia. este mismo hace una salvedad para aquellos casos en que el titular pretenda la protección de sus derechos amenazados o violados en situaciones que comprometan intereses o derechos colectivos siempre que se trate de impedir un perjuicio irremediable. que el derecho al medio ambiente sano y a la salud de la población puede estar protegido por la tutela cuando se instaura como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable. Decisión a revisar Presentada la demanda ante el Tribunal Administrativo de Bolívar. Así lo establece el artículo 6 del decreto 2591. su inaplicabilidad cuando se quieran proteger derechos colectivos. como Magistrada ponente. la violación del derecho colectivo señalado por el demandante. C. aclara que. No 3. Agrega. El peticionario solicita la tutela y no una acción popular tal como lo establece el artículo 88 de la Carta por razones que no aparecen de manera explícita en la demanda. Olga Salvador de Vergel. la acción sigue siendo procedente pues continúan los actos violatorios del derecho Por otra parte. Agrega que. Si se reputara que éste ya está consumado. o la adopción de alguna medida que tienda a proteger a los residentes del sector. si bien es cierto que el Decreto Reglamentario 2591 de 1991 establece entre las causales de improcedencia contenidas en el artículo 6o. Una vez admitida. además. para lo cual la tutela constituye el mecanismo de protección más idóneo. aún no se puede hablar de ellas como de un mecanismo efectivo de protección de derechos colectivos. solicitó al Gerente General de las Empresas Públicas Municipales de Cartagena un informe detallado sobre la construcción del alcantarillado. Así mismo ordenó la práctica de una inspección judicial que se llevó a cabo el día seis de febrero de 1992 y en la cual se constató la existencia de un "registro de . requería una protección inmediata. correspondió conocer de la demanda a la Dra. Fundamentos de la acción Solicita el accionante que se tutele el derecho a la salubridad pública consagrado en el artículo 88 de la Constitución Nacional. si bien existen otros medios de defensa judicial como la acción de reparación directa ante lo contencioso administrativo.La petición se encamina a que el Tribunal ordene a las entidades demandadas la continuidad de la obra hasta su terminación. Ante todo debe tenerse en cuenta el hecho de que las acciones populares no han sido reglamentadas por la ley y. y en acuerdo con lo anterior. B. requerimiento éste que no fue atendido por dicho funcionario. Enfatiza el accionante que lo que pretende con la acción es precisamente evitar un perjuicio irremediable.

.. así mismo se relacionan con dicha petición los artículos 49 sobre atención a la salud .alcantarillado del cual brota una corriente de aguas negras de olores nauseabundos que inunda parte de la calle. la posibilidad de utilizar por razón de su naturaleza en casos concretos el mecanismo de la tutela para derechos no contemplados como fundamentales por la Constitución. En cumplimiento de lo establecido en el artículo 31 del Decreto 2591 de 1991. Según el Tribunal. pueden ser considerados como fundamentales por no estar en el capítulo primero del título segundo. en que están consagrados los derechos de este tipo. donde además se agrega la incompetencia de la Corte Constitucional para definir otros derechos como fundamentales. concluye el Tribunal. 2. sino también por la circunstancia de que en los actuales . que no se encuentra expresamente señalado como fundamental en la Constitución Nacional. fundándose en las siguientes razones: 1.. Este fallo no fue objeto de impugnación. lo cual lleva a la Sala a inaplicar por vía de la excepción de inconstitucionalidad lo dispuesto en el artículo 2 del Decreto 2591 de 1991. saneamiento ambiental y el artículo 79 sobre derechos colectivos y del medio ambiente." Apoya este razonamiento en el concepto emitido por el Consejo de Estado de fecha 5 Febrero de 1992.CONSIDERACIONES DE LA CORTE La decisión del Tribunal de Bolívar plantea cuestiones de fondo en relación con la interpretación de los derechos fundamentales y la acción de tutela."La acción de tutela sólo es procedente para la protección inmediata de los derechos constitucionales fundamentales. aparte de los contenidos en dicho título.". toda vez que dicha disposición desborda lo establecido en el artículo 86 de la Carta. Ninguno de estos artículos. El accionante cita como violado el derecho contenido en el artículo 88 de la Constitución Nacional.son los establecidos en el artículo 88. no sólo por estar vinculado con lo esencial de la parte dogmática de la Constitución. Los derechos que el peticionario considera violado -dice el Tribunal. que son los señalados expresamente en la Constitución Título II.. Terminada la diligencia de inspección. que establece: ". En vista de la trascendencia del tema. el Tribunal Administrativo lo envió a la Corte para su eventual revisión. II. que tienen como mecanismo de protección las acciones populares. Capítulo I." Razones estas suficientes a juicio de la sala para negar la protección invocada por el accionante. procedió el Tribunal en sala plena a proferir su fallo. "la acción de tutela procede sólo para la protección inmediata de los derechos constitucionales fundamentales".

alimentación. 1975). A. EL ESTADO SOCIAL DE DERECHO La fórmula del artículo primero de la Constitución. una definición sobre este tema es indispensable para la adecuada aplicación de los textos constitucionales. Esta importancia amerita un pronunciamiento de la Corte sobre el alcance de este concepto y sobre su sentido e interpretación. I. Pero antes. el movimiento obrero europeo. no debe ser entendido como una simple muletilla retórica que proporciona un elegante toque de filantropía a la idea tradicional del derecho y del Estado.L.sino en la Constitución misma. habitación. El estado bienestar surgió a principios de siglo en Europa como respuesta a las demandas sociales. Lo primero que debe ser advertido es que el término "social". 2. Su complementariedad es evidente. esta Sala de Revisión considera que es necesario un pronunciamiento de fondo sobre el alcance de los derechos económicos. vista como una norma autónoma. stato del benessere. esta presente para dar testimonio de la trascendencia de este concepto. ampliada y respaldada a través de todo el texto fundamental. Lo primero suele tratarse bajo el tema del Estado bienestar(welfare State. la época del New Deal en los Estados Unidos. según la cual Colombia se define como un Estado social de derecho. La incidencia del Estado social de derecho en la organización sociopolítica puede ser descrita esquemáticamente desde dos puntos de vista: cuantitativo y cualitativo. La delimitación entre ambos conceptos no es tajante. cuya definición será determinante para la delimitación de tales derechos . Desde este punto de vista el Estado social puede ser definido como el Estado que garantiza estándares mínimos de salario. no sólo en el contexto internacional -del cual sin duda alguna se nutrió la Asamblea Nacional Constituyente. a. Wilensky. Para ello ninguna ocasión tan oportuna como la que se refiere a la definición de los derechos económicos sociales y culturales y a su relación con el derecho de tutela. sirvieron para transformar el reducido Estado liberal en un complejo aparato político-administrativo jalonador de toda la dinámica social. Origen y delimitación conceptual 1. El primero de ellos se refiere al alcance del estado social de derecho. y el segundo a la delimitación de los derechos fundamentales. sociales y culturales y su relación con los derechos fundamentales. educación. es indispensable una referencia a dos temas básicos. las reivindicaciones populares provenientes de las revoluciones Rusa y Mexicana y las innovaciones adoptadas durante la república de Weimar. L'Etat Providence) y lo segundo bajo el tema de Estado constitucional democrático. cada uno de ellos hace alusión a un aspecto específico de un mismo asunto. ahora agregado a la clásica fórmula del Estado de Derecho. salud. asegurados para todos los ciudadanos bajo la idea de derecho y no simplemente de caridad (H.momentos. . Una larga historia de transformaciones institucionales en las principales democracias constitucionales del mundo. es de una importancia sin precedentes en el contexto del constitucionalismo colombiano.

6. es decir. en esta relación entre justicia y seguridad jurídica. sino también un cambio cualitativo. de control político y jurídico en el ejercicio del poder y sobre todo. La Constitución colombiana recoge ampliamente los postulados normativos del Estado social de derecho. en consecuencia. tenía una enorme importancia formal y material.b. Ello se comprueba no solo al repasar lo consagrado en la lista de los principios y de la Carta de derechos. cuyo concepto clave puede ser resumido de la siguiente manera: pérdida de la importancia sacramental del texto legal entendido como emanación de la voluntad popular y mayor preocupación por la justicia material y por el logro de soluciones que consulten la especificidad de los hechos. El Estado constitucional democrático ha sido la respuesta jurídico-política derivada de la actividad intervencionista del Estado.de la necesidad de adaptar. hace infructuosa la pretensión racionalista que consiste en prever todos los conflictos sociales posibles para luego asignar a cada uno de ellos la solución normativa correspondiente. acondicionar la aplicación de la norma por medio de la intervención del juez. corregir. Es justamente aquí. Pero esta intervención no se manifiesta sólo como el mecanismo necesario para solucionar una disfunción. como un elemento indispensable para mejorar las condiciones de comunicación entre el derecho y la sociedad. y sobre todo. sino también en la organización del aparato estatal. En el Estado intervencionista se desvanece buena parte de la importancia formal (validez) y de la importancia material (justicia) de la ley. 4. de código. sino también. como a la regulación misma. 5. tanto en lo que se refiere a los hechos objeto de la regulación. En el sistema jurídico del Estado social de derecho se acentúa de manera dramática el problema -planteado ya por Aristóteles. La complejidad del sistema. Estos cambios han producido en el derecho no sólo una transformación cuantitativa debida al aumento de la creación jurídica. así ello conlleve un detrimento de la seguridad jurídica. a través de la consagración de un catálogo de principios y de derechos fundamentales que inspiran toda la interpretación y el funcionamiento de la organización política1 3. en donde se encuentra el salto cualitativo ya mencionado: El sistema jurídico creado por el Estado liberal tenía su centro de gravedad en el concepto de ley. para favorecer el logro del valor justicia (de la comunicación entre derecho y realidad). Estas características adquieren una relevancia especial en el campo del derecho constitucional. El artículo primero de la Constitución es la clave normativa que irradia todo el texto fundamental: . La norma legal. debido al surgimiento de una nueva manera de interpretar el derecho. debido a la generalidad de sus textos y a la consagración que allí se hace de los principios básicos de la organización política. De aquí la enorme importancia que adquiere el juez constitucional en el Estado social de derecho. como principal referente de la validez y como depositaria de la justicia y de la legitimidad del sistema. Dicha respuesta está fundada en nuevos valores-derechos consagrados por la segunda y tercera generación de derechos humanos y se manifiesta institucionalmente a través de la creación de mecanismos de democracia participativa.

puede dar lugar a soluciones amañadas y contradictorias. Cada una de las palabras del artículo posee una enorme carga semántica. Entre estos caracteres y el Estado la relación es ontológica: El Estado Colombiano es tal. fundada en el respeto de la dignidad humana. la organización territorial y los mecanismos de reforma. b) Los caracteres esenciales del Estado tienen que ver no solo con la organización entre poderes y la producción y aplicación del derecho. la estructura del Estado. La carta de derechos. con autonomía de sus entidades territoriales. democrática. sino de su propia naturaleza. en el trabajo y la solidaridad de las personas que la integran y en la prevalencia del interés general. la Constitución esta concebida de tal manera que la parte orgánica de la misma solo adquiere sentido y razón de ser como aplicación y puesta en obra de los principios y de los derechos inscritos en la parte dogmática de la misma. El sentido y alcance del artículo primero no puede ser desentrañado plenamente a partir de una interpretación reducida al análisis de su texto. no se trata de cualidades. sino también y de manera especial. . interpretar una institución o un procedimiento previsto por la Constitución por fuera de los contenidos materiales plasmados en los principios y derechos fundamentales. de su propio ser. la cual a través de la historia del constitucionalismo occidental. se comprenden y justifican como transmisión instrumental de los principios y valores constitucionales. se ha ido decantando en una serie de nociones básicas que delimitan su alcance y lo hacen coherente y razonable. 1. Por lo menos tres postulados se desprenden del artículo primero: a) El Estado es definido a través de sus caracteres esenciales. capacidades o dotes del Estado. con el compromiso por la defensa de contenidos jurídicos materiales2 . la participación ciudadana. las elecciones. organizado en forma de República unitaria. No es posible. las funciones de los poderes. Colombia es un Estado social de derecho.Art. en tanto sus elementos esenciales están presentes. participativa y pluralista. entonces. la nacionalidad. los mecanismos de control. Una interpretación que se aparte del contexto nacional e internacional en el cual han tenido formación los conceptos del artículo primero. En síntesis. descentralizada.