You are on page 1of 2

Matthew Marshall 

Nicole Lively 
5/5/15 
10th Grade Humanities 

John Harris: The Pilot Who Kept Going 
 
“By that time the Japanese had been so defeated, it wasn’t much of a war over there 
anymore.”​
 John Harris, a retired World War II veteran recalls the bombing of Hiroshima and 

Nagasaki, which resulted in the end of the war. Despite the controversy of the atomic bombings, 
John was relieved when U.S. president Harry S. Truman launched the bombs.​
“It was the greatest. 

You got to thank God that Truman had the guts to drop the bomb and end the war the way he did. 
He saved millions of lives.”   
 
John Harris was born in San Diego in 1924. At a time where the US was in the middle of 
the Great Depression, and he was raised by a single mother. John remembers the impact the Great 
Depression had on the county, ​
“​
It was very difficult back at those times, because we were just 
coming out of the Depression. And not many people had good paying jobs and it was very difficult 
to make things work.” 
 
When it came to opportunities during the war, John had very little. “When the war started in 
1942. I had just graduated from high school, and I wasn’t quite 18 years old. There was nothing 
much else to do.” Having no opportunity anywhere else, John decided to leave home and join the 
military. In the military, John spent long periods of time in his base, before he got into any 
training. “We just sat in different campsites, marching doing KPP(Key Performance Meter), doing 
menial chores just to keep us out of trouble.” John got into flying school, but had to wait from 
April 1942 to January 1943 to get attend. When in flying schools in Georgia and Florida, he was 
moved up in the ranks.  
 
“It took six months for me to go to flying school-primary flying school, basic flying school 
and advanced flying school, and when I got out I was commissioned second lieutenant.” John 
quickly went flying  in Panama, five days after his nineteenth birthday. He made sure that no 
enemy vessels crossed the canal, and ensured the safety of the canal zone as well. He flew in 
Panama for six months.  He then returned to the United States and joined the X Flying Tigers 
group in Georgia. 
 
The X Flying Tigers were a group that fought against Japanese occupation before the US 
entered the war. Under the command of general Claire Chennault, the X Flying Tigers was a group 
of American volunteers that fought against Japanese occupation.. They were part of the Army Air 
Corps, when the US started to get involved in the war. John was placed in second air commando, 
and enjoyed being in the X Flying Tigers.​
“​
We were very fortunate to have experienced people 

as our leaders.” 

John Harris flew in China, from Autumn 1944 to January 1945. John reflected on his 
experiences as a World War 2 pilot: ​
“​
You are not a fighter pilot unless you are bold. You can’t be 
timid, and it taught me to be bold and forward and not to back off. Because if you back off you 
aren’t getting anywhere.”   
 
After the war, the US government granted education benefits to soldiers coming back 
from the war called “GI bills”. Using those benefits, John went to San Diego State University, and 
later transferred to Optometry School in Los Angeles California.​
.​
He soon got his optometry 
degree, and started his own private business. John’s pilot experience helped him build confidence 
in his career. “It was a great experience for me, and it taught me all through my life to be 
confident, it made me feel that I was as good or better than ninety percent of the company. And I 
can do most things better, than ninety percent of the people.”  
 
John’s determination is one of his best traits. Yet with all his success, he still determines that one 
day that humans will stop fighting wars.. His message points out the utter destruction of war and 
his perspective on how he views war. “The day after the bomb dropped there was nothing there. 
Nothing there.. It was all gone, the whole city was all down, a thousands of people were killed. 
You can’t go around doing that, I mean I don’t want to be part of the world if that is what going to 
happen.”