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Ncleo

Es la capa ms interna de la Tierra. Se encuentra dividido en dos partes, una exterior (de
naturaleza lquida) y otra interior (slido).

Ncleo interno: tiene un espesor de 1250 km aproximadamente, tiene una temperatura entre
4.000 y 5.000 C. Se encuentra compuesto fundamentalmente de hierro (90%) y nquel (10%). El
ncleo interno es slido y no est en contacto con el manto, sino suspendido en el fundido
ncleo externo. Se cree que se ha solidificado como resultado del congelamiento por presin que
se produce en la mayora de los lquidos cuando la temperatura disminuye o la presin aumenta.

Ncleo externo: tiene un espesor de 2260 km, con una temperatura que oscila entre 2500 y
3000 C. Esta capa no est constituida totalmente por hierro fundido y nquel, lo que indica la
presencia de aproximadamente un 10% compuesto por oxgeno y/o azufre porque estos
elementos son abundantes en el cosmos y se disuelven con facilidad en el hierro fundido. El
ncleo externo es un lquido caliente, conductor de la electricidad, en el que se produce
corrientes convectivas. Esta capa conductiva se combina con el movimiento de rotacin de la
Tierra para crear una dinamo que mantiene un sistema de corrientes elctricas conocidas como
campo magntico terrestre. Es tambin responsable de las sutiles alteraciones de la rotacin de
la Tierra.

Manto
Constituye la capa intermedia entre la corteza y el ncleo. Posee un espesor que oscila entre
los 1.000 a 3.000 Km. Los componentes fundamentales de esta capa son el silicio y el magnesio.
Su densidad vara entre los 3,3 y 6,7 g/cm3. Las temperaturas varan entre los 600 a 2.500 C. Se
divide en Manto inferior (estado slido) y Manto superior (estado plstico)
Manto inferior: tiene un espesor de 2285 kilmetros. Tiene una temperatura entre los 2500 y
los 3000 C. El manto inferior contiene el 72.9% de la masa conjunta del manto y la corteza y
est probablemente compuesto principalmente por silicio, magnesio y oxgeno. Tambin contiene
algo de hierro, calcio y aluminio. Los cientficos realizan estas deducciones asumiendo que la
Tierra tiene los elementos csmicos en una abundancia y proporciones similares a las del Sol y
los meteoritos primitivos.

Zona transicional: tiene un espesor de 253 km. La zona de transicin o mesosfera (manto
medio), llamada algunas veces capa frtil, contiene el 11.1% de la masa conjunta del manto y la
corteza y es la fuente de los magmas baslticos. Tambin contiene calcio, aluminio y granate,
que es un silicato complejo con aluminio. Esta capa es densa cuando est fra debido al granate.
Est fluida cuando est caliente porque estos minerales se funden fcilmente para formar
basalto que luego se puede elevar a travs de las capas superiores en forma de magma.

Manto superior: con un espesor de aproximadamente 385 km. Tiene una temperatura entre
1950 y 2000 C. El manto superior contiene el 15.3% de la masa conjunta del manto y la corteza.
Algunos fragmentos de esta capa han sido sacados a la luz por la erosin de las cordilleras
montaosas y erupciones volcnicas, permitiendo su observacin. Los principales minerales que
se han encontrado de esta forma son olivino (Mg, Fe) 2SiO 4 y piroxeno (Mg, Fe) SiO3. Estos y otros
minerales son refractarios y cristalinos a altas temperaturas; por lo tanto, la mayora se
desprende del magma ascendente, formando ms material en la corteza o no abandonan nunca
el manto. Parte del manto superior llamada astensfera podra estar parcialmente fundida.

CORTEZA
Es la capa slida de la Tierra. Posee un espesor que oscila entre los 10 a 80 Km. Los
componentes fundamentales de esta capa son el silicio y de aluminio.
Corteza ocenica: con un espesor de 10 km aproximadamente. Tiene una temperatura que
puede llegar a los 400 C. Su composicin qumica es de silicatos de Magnesio y las ms
representativas son: gabros (parte de arriba) y basaltos (por abajo). La mayor parte de la corteza
terrestre se produjo a partir de la actividad volcnica. El sistema de dorsales ocenicas, una red
de volcanes de 40,000 kilmetros (25,000 millas) de longitud, genera nueva corteza ocenica a
razn de 17 km3 por ao, cubriendo el fondo del ocano con basalto. Hawi e Islandia son dos
ejemplos de la acumulacin de pilas de basalto.

Corteza continental: tiene un espesor de 45 km aproximadamente. Con una temperatura de


500 C en su base. La corteza continental contiene el 0.554% de la masa conjunta de manto y
corteza. Esta es la parte ms externa de la Tierra y est compuesta bsicamente por rocas
cristalinas. Estas son materiales flotantes de baja densidad dominados principalmente por el
cuarzo (SiO2) y los feldespatos (silicatos pobres en metal). La corteza (tanto ocenica como
continental) es la superficie de la Tierra; como tal, es la parte ms fra de nuestro planeta.

Debido a que las rocas fras se deforman lentamente, nos referimos a esta rgida cscara externa
como litosfera (capa rocosa o fuerte).

DISCONTINUIDADES

A los cambios de material deducidos de los cambios bruscos en el comportamiento de las ondas
p y s en el interior de la Tierra se les denomina discontinuidades.

Discontinuidad de Mohorovicic: situada a una profundidad media de 30 Km, divide la corteza


del manto terrestre. Se pone de relieve cuando las ondas ssmicas P y S aumentan bruscamente
su velocidad. Constituye la superficie de separacin entre los materiales rocosos menos densos
de la corteza, formada fundamentalmente por silicatos de aluminio, calcio, sodio y potasio, y los
materiales rocosos ms densos del manto, constituido por silicatos de hierro y magnesio.
Discontinuidad de Repetti: se encuentra a unos 700 km de profundidad. Separa el manto superior
del manto inferior.

Discontinuidad de Guttenberg: situada a una


profundidad media de 2.900 Km, separa el manto del
ncleo terrestre. Se caracteriza porque las ondas
ssmicas S no pueden atravesarla y porque las ondas
ssmicas P disminuyen bruscamente de velocidad, de
13 a 8 km/s. Bajo este lmite es donde se generan
corrientes electromagnticas que dan origen al campo
magntico terrestre, gracias a la accin convectiva del
roce entre el ncleo externo, formado por materiales
ferro-magnticos y el manto. Lleva el nombre de su
descubridor, Beno Gutenberg, sismlogo alemn que
la descubri en 1914.
Discontinuidad de Wiechert-LehmannJeffreys: es el lmite entre el ncleo externo, fluido, y
el ncleo interno, slido, de la Tierra. Est situada a
una profundidad media de 5.000 Km. Fue descubierta
en 1936 por la sismloga danesa Inge Lehmann. Se
halla a una profundidad media de 5.155 km, dato que
no se estableci con precisin sino hasta principio de
la dcada de 1960.

PREPARATORIA FEDERAL POR COOP.


C.P. GILBERTO MARTNEZ GUTIRREZ

GEOGRAFIA
(INVESTIGACIN SOBRE LAS CAPAS DE
LA TIERRA)
OMAR RIVERA ROMN
QB C

GLOSARIO

Basalto

m. GEOL. Roca volcnica, de color negro o verdoso, compuesta gralte. de plagioclasas y


piroxenos, de grano fino y duro, que se presenta en forma de columnas prismticas.
Basltico, -ca
adj. Formado de basalto o que participa de su naturaleza.

Cordillera
f. GEOG. Conjunto de sierras enlazadas entre s y colocadas en una determinada direccin. En
Europa son importantes las cordilleras siguientes: Alpes, Pirineos, Apeninos, Sudetes, Crpatos,
Balcanes, Urales y Cucaso. En Asia: Himalaya, Hindukush, Kuenlun, Altai, Yablonoy, Stanovoy y
Kolima. En frica: Atlas y Adamaua. En Amrica: Montaas Rocosas, Andes y Apalaches; y en
Espaa: cordillera Cantbrica, cordillera Btica, cordillera Central, Sistema Ibrico, Sierra Morena
y Pirineos.
Erosin
f. GEOL. Desmoronamiento y modelacin producidos en la corteza terrestre por la accin de los
agentes externos a ella.
Dinamo
f. ELECTR. Generador de corriente continua, que transforma la energa mecnica en elctrica.
Meteorito
m. ASTRON. Aerolito. Material ptreo que viaja por el espacio y que al entrar en rozamiento con la
atmsfera, se calienta y se vuelve incandescente.
Magma
m. Masa espesa, viscosa y de consistencia gelatinosa.
GEOL. Materia gnea y fundida de silicatos y elementos voltiles que se encuentra debajo o en el
interior de la corteza terrestre.