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oda la Escritura fue dada en un contexto completamente diferente

al nuestro, pero si toda la Escritura es inspirada por Dios y


es til para la enseanza (2 Tim. 3:16), luego la misma debe tener
algn propsito para nosotros. La pregunta es: Cul es ese
propsito? (Qu enseanza quera Dios comunicar a su pueblo?).
El contexto cultural nos ayuda a deducir cul era ese propsito.
Es im portante entender que la Biblia aborda temas y motivaciones
como los que enfrentamos en la actualidad. Lejos de restar relevancia
a la Biblia, entender la situacin en la que fue dada nos ayuda a hacerla
ms relevante (algunas veces hasta incmodamente relevante).
Nos obliga a ver que las personas con quienes trat Pablo no eran
simplemente conflictivas y moralmente inestables; eran personas de
carne y hueso que vivan una realidad similar a la nuestra. Para entender
y aplicar bien la Biblia, necesitamos dos recursos fundamentales
de informacin: uno es la Biblia en s misma, el otro es una
comprensin del contexto cultural del pasaje que estamos leyendo.

Jess (en Mateo 6:7, 8) nos dice que no debemos orar


como los paganos. Pero, cmo oraron los paganos?
Las oraciones griegas sumaban la mayor cantidad de ttulos
posibles que tena la deidad a la cual se oraba, esperando con esto
asegurar su atencin. Tpicamente, las oraciones paganas recordaban a
la deidad los favores que uno haba hecho o los sacrificios ofrecidos,
intentando obtener una respuesta del dios sobre una base contractual.
Jess basa la oracin eficaz en una relacin de intimidad, no en un
modelo de asociacin comercial, el cual estaba ms cercano
al que seguia el paganismo antiguo.

Por qu Santiago (en Santiago 2:6) asegura que los ricos


oprimen a los pobres y los arrastran a los tribunales?
Las leyes en los tribunales romanos siempre favorecan a los ricos,
quienes podan iniciar demandas en contra de las clases inferiores,
aunque estas ltim as no podan hacer lo mismo contra los ricos...
como en la mayora de las culturas, la gente pudiente naturalmente tiene
ventajas legales. Ellos pueden presentar sus casos de manera ms
articulada o emplear a otros para que lo hagan por ellos.
El COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA.
NUEVO TESTAMENTO est escrito en un lenguaje claro y no tcnico. Es el
nico que provee, versculo por versculo, el importante contexto cultural
que se necesita para tener un estudio bblico responsable y enriquecedor.
E D ITO R IA L

/P ia n d o
(H is p a n o

03060

COMENTARIO
DEL CONTEXTO
CULTURAL DE LA

BIBLIA
uevo Testamento
Una herramiei^.' ndisnensable para1la mejor
compicusjotf.'ctfef NticV.v Testamento

Traducido por
Nelda Bedford de Gaydou, Amoldo Canclini,
Gabriela de la Rocha, Raimundo Ericson,
Miguel A. Mesas, Edgar Morales,
Jos Antonio Septin y Rubn Zorzoli.

Editorial Mundo Hispano

Editorial Mundo Hispano


A partado 4256, El Paso, Texas 79914, EE. U U . de A.
www.editorialmh.org

Comentario del contexto cultural de la Biblia. Nuevo Testamento. Copyright 2003, Editorial Mundo
Hispano. 7000 Alabama St., El Paso, Texas 79904, Estados Unidos de Amrica. Traducido y publicado
con permiso. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproduccin o transmisin total o parcial, por
cualquier medio, sin el permiso escrito de los publicadores.
Publicado originalmente en ingls por InterVarsity Press. Downers Grove, Illinois, bajo el ttulo The IVP
Bible Background Commentary. New Testament, copyright 1993.
Editores: Juan Carlos Cevallos, Adelina Almanza, Maria Luisa Cevallos,
Vilma Fajardo y Hermes Soto.
Ilustrado por: Gloria Williams-Mndez
Diseo de la portada: Cecilia Gonzales
Primera edicin: 2003
Clasificacin Decimal Dewey: 225.7
Tema: Comentarios - Nuevo Testamento
ISBN: 0-311-03060-2
EM H Nm. 03060
5 M 03 03
Impreso en Bielorrusia
Printed in Belarus

PRINTCORP. LP # 347 of 11.05.99. 40 Staroborisovsky Trakt, Minsk, 220141.


Ord. 02218. Qty 4 000 cps.

Este libro est dedicado a nuestros herm anos y herm anas que
estn en el frente en la tarea de la evangelizacin en frica, Asia, Amrica
Latina, las reas marginales de las grandes urbes de los E E .U U . de A., y en
aquellos m uchos otros lugares donde los seguidores de Jess pagan un alto
precio para proclam ar su evangelio de m anera genuina. M uchos de ellos no
han tenido el tiem po o la oportunidad de conocer
el contexto cultural original del NT, pero oro desde lo profundo
de mi corazn que este libro les sea til en su servicio
para nuestro Seor Jesucristo.

Reconocimientos
La lista de eruditos del NT, de estudios judaicos y de la antigedad grecorromana
para con cuyos trabajos estoy endeudado podra llenar muchas pginas, y por esta
razn la paso por alto. La lista de eruditos con quienes he estudiado personalmente
es ms breve, pero aun as nombro solamente a algunos de mis mentores acadmicos:
Ben Aker, Mary Boatwright, Moma Hooker, Dale Martin, Eric Meyers, Ramsey
Michaels, Jim Moyer, E. P. Sanders, D. Moody Smith, Wesley Smith y Orval
Wintermute.
Un reconocimiento ms directo merecen mis fieles y pacientes editores de
InterVarsity Press: Rodney Clapp y Ruth Goring Stewart. Alrededor de dos aos
despus de que tom la decisin de que IVP sera la editorial ideal para un comen
tario como este, si alguna vez yo encontrara el tiempo de escribirlo, Rodney se comu
nic conmigo y me pregunt si me interesara escribir un libro para IVP. Desde aquel
momento he podido apreciar no solamente la ayuda editorial, sino tambin el apoyo
espiritual de mis amigos de IVP.
Por ltimo, debo agradecer a mis estudiantes y a los miembros de las congrega
ciones que a lo largo de los aos me permitieron la oportunidad de poner en prcti
ca las ideas incluidas en este comentario. Fueron ellos quienes me ayudaron a selec
cionar cules elementos contextales eran realmente importantes para el proceso de
comunicar el mensaje del texto bblico y cules eran solamente perifricos. En este
sentido, debo hacer especial mencin de mis estudiantes universitarios en Duke y mis
seminaristas del Hood Theological Seminary. Debo tambin agradecer a los diversos
grupos de ministerios universitarios (InterVarsity, Raptures, Crusade and Koinonia
en Duke, y New Generation en Livingstone College) que me permitieron poner a
prueba el material de este comentario en contextos de grupos menos numerosos y en
el discipulado personal.
La historia de la manera en que el Seor provey financieramente mientras tra
bajaba con dedicacin exclusiva en el comentario (hasta la suma exacta de dlares por
la cual haba pedido en oracin para pagar el alquiler y comprar provisiones aquel
ao, y recibidas dentro de las veinticuatro horas de haber orado) es otra historia
aparte. Pero al abordar este trabajo he visto la mano especial y providencial del Seor,
y espero que, al final, el mismo est endeudado muchsimo ms con el aporte del
Seor que con el mo.

Contenido
LISTA DE ABREVIATURAS

C M O USAR ESTE COMENTARIO

LA NECESIDAD DE UN COMENTARIO HISTRICO-CULTURAL

18

LOS EVANGELIOS

31

MATEO
MARCOS

35
128

LUCAS

181

JUAN

256

HECHOS

318

CARTAS DEL NUEVO TESTAMENTO

408

ROMANOS

411

1 CORINTIOS

450

2 CORINTIOS

. 489

GLATAS

515

EFESIOS

535

FILIPENSES

552

COLOSENSES

563

1 TESALONICENSES

577

2 TESALONICENSES

591

1 TIM OTEO

598

2 TIM O TEO

615

TITO

628

FILEMN

636

HEBREOS

641

SANTIAGO

680

1 PEDRO

699

2 PEDRO

716

1 JUAN

726

2 JUAN

738

3 JUAN

740

JUDAS

742

APOCALIPSIS

746

GLOSARIO

809

MAPAS Y TABLAS

825

Lista de abreviaturas
AT

Antiguo Testamento

BA

Biblia de las Amricas

BJ

Biblia de Jerusaln

BLA

Biblia Latinoamericana

BLS

La Biblia en Lenguaje Sencillo

DH H

Dios Habla Hoy

GNC

Good News Commentary

GNS

Good News Studies

HN TC

Harpers New Testament Commentaries

ICC

International Critical Commentary

LEC

Library of Early Christianity

NIBC

New International Bible Commentary

N ICN T

New International Commentary on the New Testament

NIGTC

New International Greek Testament Commentary

NT

Nuevo Testamento

NVI

Nueva Versin Internacional

PB

El Nuevo Testamento de Pablo Besson

RV

Reina-Valera, 1909

RVA

Reina-Valera Actualizada

RVR-1960

Reina-Valera Revisada, 1960

RVR-1995

Reina-Valera Revisada, 1995

SBLBMI

Society of Biblical Literature: The Bible and Its Modern Interpreters

SBLDS

Society of Biblical Literature Dissertation Series

SBLMS

Society of Biblical Literature Monograph Series

SBLSBS

Society of Biblical Literature Sources for Biblical Study

SNTSMS

Society of New Testament Studies Monograph Series

TDGR

Translated Documents of Greece and Rome

TN TC

Tyndale New Testament Commentary

VM

Versin Moderna

WBC
*

Word Biblical Commentary


Seala los trminos incluidos en el glosario

C M O USAR ESTE
COM ENTARIO

I / contexto cultural e histrico puede clarificar prcticamente cada versculo en el


NT, no obstante, gran parte de este material ha estado fuera del alcance de los lec
tores no especializados en el tema. Aunque existen muchos comentarios tiles,
ninguno de ellos se ha concentrado exclusivamente en el material contextual. Sin
embargo, es precisamente este elemento, el contexto que seala la manera en que los
escritores y lectores originales del N T habran entendido su mensaje, el que necesita
el lector no especializado, como un recurso para el estudio de la Biblia (la mayora de
los otros elementos, tales como las circunstancias, pueden deducirse del texto
mismo).
Existen algunos estudios del contexto cultural del NT, pero ninguno de ellos est
ordenado de una manera que permita al lector responder a todas las preguntas perti
nentes relacionadas con un pasaje dado. Esta deficiencia me convenci, hace doce
aos, para embarcarme en este proyecto, el cual hace mucho debiera haberse com
pletado. Este libro est escrito con la esperanza de que todos los creyentes puedan
ahora leer el N T de manera mucho ms comprensible.
U N C O M E N T A R IO CU LTU RAL
El contexto cultural marca una diferencia en la manera en que leemos el NT. Por
ejemplo, debido a que en el mundo antiguo existan muchos exorcistas, los lectores de
aquella poca no se habran sorprendido de que Jess expulsara demonios, pero debido
a que la mayora de los exorcistas utilizaban encantos o tcnicas dolorosas para tratar
de expulsar los demonios, resultaba sorprendente que Jess los expulsara por su pa
labra. Al considerar el conflicto que se produce en relacin con el acto de cubrirse la
cabeza en 1 Corintios 11, en el contexto ms amplio de las tensiones sobre los ele
mentos usados para cubrirse la cabeza entre las mujeres ricas y pobres en la Corinto del
primer siglo, se clarifica la enseanza de Pablo en ese pasaje. Una comprensin de los
antiguos conceptos con respecto a la esclavitud demuestra que la enseanza de Pablo,
lejos de apoyar tal institucin, la debilita. El reconocimiento de lo que significaba para
los judos el trmino resurreccin, responde a las objeciones de muchos escpticos de
nuestro tiempo con respecto al carcter de la resurreccin de Jess. Y as sucesivamente.
El propsito exclusivo de este comentario (a diferencia de la mayora de los

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

comentarios) es permitir el acceso a los aspectos ms relevantes del contexto cultural,


social e histrico, a fin de poder leer el N T de la manera en que sus lectores originales
lo habran hecho. Aunque fue necesario incluir algunas notas sobre contexto o
teologa, las mismas se redujeron a un mnimo para permitir que el lector realice la
mayor parte del trabajo de interpretacin.
El conocimiento de la cultura antigua es crtico para entender la Biblia. Nuestra
necesidad de reconocer las circunstancias de los escritores bblicos no niega que los
pasajes bblicos sean vlidos para todo tiempo; lo importante es tener presente que no
son vlidos para todas las circunstancias. Diferentes versculos de la Biblia tratan con
situaciones diferentes. Por ejemplo, algunos versculos tratan sobre la manera de
alcanzar la salvacin, algunos tratan sobre el llamado de Cristo a las misiones, algunos
tratan sobre su preocupacin por los pobres, etc. Antes de aplicar esos pasajes, nece
sitamos entender cules eran las circunstancias originales con que trataban.
Lo dicho no es para restar importancia a otros factores dentro de la interpretacin
de la Biblia. El tema ms importante, despus de la aplicacin del Espritu Santo a
nuestro corazn y nuestra vida es siempre el contexto literario: leer cada libro de la
Biblia de la manera en que fue compuesto bajo la inspiracin del Espritu Santo. Este
comentario tiene solamente el propsito de proporcionar a los lectores un rpido
acceso al contexto del NT, no pretende ser la historia completa. En mi propia predi
cacin y enseanza, me interesa ms el contexto literario que la cultura. Pero los lec
tores pueden deducir el contexto por su propia cuenta al estudiar la Biblia. Para los
ministros y otros lectores de la Biblia, la aplicacin de las Escrituras es tambin cru
cial, pero las aplicaciones especficas variarn segn la cultura y segn cada persona,
y estas, digmoslo una vez ms, estn fcilmente disponibles para los lectores de la
Biblia sin necesidad de ayuda externa.
Para la mayora de los usuarios de este comentario, que no han estudiado griego
ni hebreo, resulta fundamental contar con una traduccin buena de la Biblia, de fcil
lectura, para poder entenderla. (Por ejemplo, la RVA es una traduccin ms literal,
palabra por palabra; y la NVI o DEIH, que son de ms fcil lectura, son muy tiles.
Uno podra leer de manera regular de la NVI o D H H y estudiar pasajes con ms
detalle o compararlos con la RVA.) En contraste con la media docena de los ma
nuscritos mayormente medievales en que se bas la Reina-Valera, contamos ahora con
mas de cinco mil manuscritos del NT, incluyendo algunos de tiempos muy cercanos
a los cuales se escribieron los libros del N T (segn se entiende con base en las nor
mas usadas para los textos antiguos). Estos manuscritos hacen del NT, sin lugar a
dudas, el trabajo mejor documentado del mundo antiguo y explican a la vez por qu
disponemos en la actualidad de traducciones ms precisas que en el tiempo pasado.
Pero la razn mas importante para utilizar una traduccin actualizada es que est
escrita en el idioma corriente con que hablamos y en consecuencia resulta ms fcil
de entender. Entender la Biblia de modo que uno pueda obedecer sus enseanzas es,
al fin y al cabo, el propsito principal para leerla.

C M O USAR ESTE COM ENTARIO

Otros mtodos de profundizar en el texto en s, tales como subrayar y hacer


notas, tambin resultan tiles a muchos lectores. Para encontrar una gua ms com
pleta sobre la manera de estudiar la Biblia, recomendamos al lector consultar el prc
tico libro de Gordon Fee y Douglas Sturt, La lectura eficaz de la Biblia. Editorial
Vida, 1985.
Pero el principal factor en la aplicacin de la Biblia, el cual no est disponible a
la mayora de sus lectores, es el contexto cultural. Este comentario tiene el propsito
de cubrir esa necesidad y debe utilizarse junto con otros elementos importantes del
estudio de la Biblia: una traduccin precisa y de fcil lectura, contexto, oracin y apli
cacin personal.
Una vez ms, este comentario no ser til para aquellos que subestiman el estu
dio del contexto, una regla de interpretacin ms bsica que el conocimiento de la
cultura. Por esto, es mejor leer cada libro de la Biblia en forma completa, en lugar de
saltar de un lugar de la Biblia a otro. De esta manera es posible captar el mensaje total
de un libro de la Biblia en particular. Estos libros fueron escritos de uno en uno a
diferentes grupos de lectores, quienes los leyeron de a uno a la vez y los aplicaron a
sus situaciones especficas. Es importante tener presente este aspecto al leer, ensear,
o predicar la Biblia. (Muchas supuestas contradicciones de la Biblia surgen de la igno
rancia del contexto y de la manera en que se escriban los libros en el mundo antiguo.
Los escritores de antao, al igual que los predicadores modernos, a menudo aplica
ban y actualizaban el idioma ordenando y arreglando sus materiales, a la vez que per
manecan fieles al significado; de manera que el contexto es generalmente una gua
inspirada en cuanto a la manera de aplicar una determinada enseanza de la Biblia.)
Antes de usar este comentario, siempre es importante verificar el contexto de un
pasaje en el libro bblico en que aparece.
Una vez examinado un pasaje en su contexto, este comentario ser una valiosa
herramienta. Uno podr usarlo mientras lee la Biblia en sus devocionales diarios; o
podr usarlo para la preparacin de estudios bblicos o mensajes. El nico libro que
los cristianos evanglicos aceptamos como la Palabra de Dios es el libro ms impor
tante que podemos estudiar, y es de esperar que este comentario ayude a todos los
creyentes en su estudio de la Palabra de Dios.
Aunque el formato de este libro ha sido puesto a prueba en. el aula, en estudios
bblicos, desde el plpito y en el tiempo devocional personal, quiz no responda a
ciertas preguntas de ndole sociocultural relacionadas con pasajes del NT. A pesar de
los esfuerzos por responder a las preguntas correctas, es imposible anticiparse a cada
interrogante; por esta razn, incluimos una lista de libros tiles sobre cultura antigua
en la breve bibliografa al final de esta introduccin.
El lector podr encontrar tambin informacin contextual relevante a un deter
minado pasaje, bajo otro pasaje donde sent que era ms importante incluirla. Debido
a que el N T en s est compuesto de libros dirigidos a diferentes audiencias (Marcos
estaba destinado a ser ledo de manera rpida, en tanto que el propsito de Mateo era
9

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

ser estudiado y memorizado), mi tratamiento de algunos libros es ms detallado que


el de otros. Al ser el libro ms ajeno a los lectores modernos, Apocalipsis recibe el
tratamiento ms detallado.
C M O USAR ESTE LIBR O
Este comentario puede utilizarse como referencia o en conjunto con el estudio
bblico regular. Al leer la Biblia de manera devocional, o al preparar mensajes o estu
dios bblicos, la persona cuenta con dos de las herramientas fundamentales para la
interpretacin de la Biblia en si: el texto y su contexto. La tercera herramienta cru
cial, que los antiguos lectores ya reconocieron, tuvieron en cuenta y vivieron, pero
que no esta disponible para la mayora de los lectores modernos, es el contexto
histrico, el trasfondo del texto. Este comentario est escrito para llenar esta necesi
dad en la medida que sea posible hacerlo en una obra de un solo volumen.
El trasfondo antiguo ms importante para las ideas del N T es el AT, especial
mente en su traduccin griega. Este comentario incluye el trasfondo del AT, pero
debido a que ese contexto est disponible a todos los lectores de la Biblia, el nfasis
del presente comentario esta puesto sobre otras culturas judas y grecorromanas del
primer siglo. Los escritores cristianos de los primeros siglos se basaron tambin de
manera natural en otras tradiciones cristianas de los primeros siglos, muchas de las
cuales tenemos a nuestra disposicin en el NT; pero debido a que ese material est
directamente disponible para el lector, lo hemos omitido en su mayor parte aqu.
Asimismo, hemos omitido notas sobre contexto histrico que son transculturales,
porque los lectores de todas las culturas dan por sentada esta informacin.
Aquellos que usan el comentario junto con el estudio bblico personal deben leer
antes el pasaje bblico y examinar su contexto. Luego podrn beneficiarse en mayor
manera al examinar las notas de este comentario; las notas sobre pasajes relacionados
podran tambin ser tiles. Una vez determinado lo que el texto bblico deca a los lec
tores originales, uno desarrolla una genuina identificacin con los temas que se tratan
y est preparado para pasar al terreno de la aplicacin personal.
Las circunstancias que rodearon la carta de Pablo a los romanos nos dan un ejem
plo de la manera en que una persona puede aplicar lo que aprende de este comentario.
En esa carta, Pablo sostiene que los judos y los gentiles son salvos sobre la base de las
mismas condiciones, e insta a la reconciliacin entre ellos dentro del cuerpo de
Cristo. En los EE. UU. de A., donde tantas iglesias todava estn segregadas por cues
tiones de raza y donde los cristianos blancos muchas veces no se han tomado el tiem
po para escuchar sobre las heridas que los cristianos negros y otras minoras raciales
han sufrido aqu, el mensaje de Pablo sobre la reconciliacin racial resulta dolorosa
mente relevante. Una vez que captamos la enseanza del texto o el versculo en su
contexto histrico original, estamos en condiciones de aplicar ese pasaje tanto a nues
tra vida personal como a nuestra cultura actual.
10

C M O USAR ESTE COM ENTARIO

Debido a que el mensaje original de la Biblia, una vez entendido, aborda los
temas humanos actuales en una diversidad de situaciones y culturas, la manera en que
lo aplicamos variar de una persona a otra y de una cultura a otra. (Por ejemplo, si
Pablo insta a los Corintios a tratar seriamente con el pecado, el principio es claro;
pero diferentes personas tendrn que tratar con diferentes pecados.) Por esa razn, la
mayor parte de la aplicacin queda sujeta al sentido comn del lector y a su sensibili
dad al Espritu Santo.
Esta enseanza generalmente tiene aplicacin aun en aquellas ocasiones en que
sent muy fuertemente que era necesario dar alguna gua con respecto a la aplicacin.
Por ejemplo, en el tratamiento que hago de Mateo 24:15-22, pongo nfasis en aque
llos detalles que fueron cumplidos en los aos 66-70 d. de J.C. Algunos piensan que
ciertas profecas en ese pasaje volvern a cumplirse, pero debido a que se trata mas de
una cuestin teolgica que de una cuestin histrico cultural, dejo el asunto a la dis
crecin del lector. De la misma manera, estoy convencido de que el contexto histri
co dado para los pasajes relacionados con el ministerio de la mujer deben llevar a los
lectores modernos a reconocer que Pablo en verdad acepta el ministerio de ensean
za de las mujeres. No obstante, debido a la naturaleza de este trabajo, aquel que no
comparta esa conviccin puede usar provechosamente el comentario en esos pasajes
sin sentirse forzado a tener que aceptar mi punto de vista. Es mi esperanza que todos
los creyentes sinceros, que luchan con el mismo contexto y el mismo trasfondo
histrico, habrn de llegar finalmente a conclusiones similares.
La mayora de los lectores estarn familiarizados con palabras como sacerdote y
Palestina, pero aquellos trminos con cuyo significado cultural el lector quiza no est
familiarizado figuran en el glosario incluido al final de este libro, y estn identifica
dos con un asterisco al menos una vez dentro de un determinado contexto. Algunos
trminos teolgicos muy repetidos (como Espritu, apocalptico, dispora, fariseo y
reino) tenan significados especficos en el mundo antiguo, los cuales no pueden men
cionarse en cada versculo; el lector regular de este comentario hara bien en familia
rizarse con esos trminos en el glosario.
C M O N O USAR E ST E LIBR O
No todo el contexto histrico ofrecido en este comentario es igualmente til para
entender la Biblia. Algunos datos de contexto histrico sern muy obvios, especial
mente donde la cultura antigua y la cultura de los lectores modernos se superponen.
Del mismo modo, no todas las fuentes tienen igual merito para nuestros propsitos.
Algunas fuentes, particularmente las fuentes rabnicas, son posteriores al NT; una
parte de la informacin de estas fuentes resulta ms til, en tanto que otro material
lo es menos, y al escribir este comentario he sopesado estos factores tan cuidadosa
mente como me ha sido posible. Por lo general, figuran explcitamente en este
comentario solamente citas del AT y de los Apcrifos, y ocasionalmente citas de los
11

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

*seudoepgrafos judos; citar todas las fuentes rabnicas, griegas y romanas, lo habran
hecho demasiado pesado para muchos de los lectores.
Cierta informacin del contexto histrico se incluye porque la misma aparece en
los comentarios de estudio comunes, y los lectores debern juzgar por s mismos cul
es la relevancia de la misma para la interpretacin que ellos harn. El presente es un
comentario del contexto cultural; no determina la manera en que los lectores deben
entender o aplicar el texto, y aquellos lectores que disientan de algunas interpreta
ciones que sugiero, aun as encontrarn muy til este comentario.
Lo que es mas importante, el lector general debe tener presente que cualquier
paralelismo entre una idea del N T y una idea del mundo antiguo no necesariamente
significan que uno haya copiado al otro, ambos podran haber tomado un dicho o
concepto que era familiar en la cultura. En consecuencia, cito los paralelos simple
mente para ilustrar cuntas personas en aquella cultura habran odo acerca de lo que
el N T deca. Por ejemplo, el uso que hace Pablo de los diferentes argumentos que usa
ban los *retoricos (oradores pblicos profesionales) seala que l se estaba relacio
nando con su cultura, y no que l hubiera escrito sin la inspiracin del Espritu Santo.
Ms an, personas y fuentes de culturas que de ninguna manera estaban relacionadas
entre s (p. ej., los *estoicos y el AT) podrn compartir algunos conceptos simple
mente porque esos conceptos tienen sentido en aquellas culturas (o aun en la mayora
de las culturas), aun cuando no tengan sentido en la nuestra; nuestra propia cultura
a menudo limita inconscientemente nuestra comprensin de Pablo y sus contem
porneos. Que la gente de antes no pensara como nosotros no significa que estuvie
ran equivocados; hay mucho que podemos aprender de sus percepciones en reas
como la retrica y las relaciones humanas.
De manera similar, cuando comento que Pablo us el lenguaje de los filsofos
^estoicos, no estoy diciendo que Pablo hubiera adoptado el estoicismo; el discurso
filosfico publico haba sido en general influenciado por las ideas y la terminologa
de los estoicos. En otros casos, la adopcin del lenguaje filosfico es intencional; las
personas de afuera algunas veces interpretaban al cristianismo como una escuela
filosfica, y los cristianos podan utilizar esta percepcin externa como un medio para
la comunicacin del evangelio. Al igual que otros escritores, Pablo poda apelar a su
cultura en el lenguaje popular de su tiempo, aunque dndole a ese lenguaje un nuevo
giro.
Cuando cito una tradicin juda posterior que ampla el AT, no pretendo
implicar que la tradicin sea necesariamente cierta. Estas citas existen para ayudarnos
a sentirnos de la manera en que los primeros lectores y oidores del N T se sentan con
respecto a los personajes del AT; algunas veces los escritores del N T hacen alusin
tambin a estas tradiciones extrabblicas (Jud. 14, 15). (No obstante, uno no necesi
ta suponer que los escritores del N T simplemente reciclaron imgenes judas anterio
res a fin de relacionarse con su cultura; a menudo exista una diversidad de puntos de
vista judos, y los escritores del N T tomaron uno. Aunque los escritores del N T
12

C M O USAR ESTE COM ENTARIO

tuvieron que acomodar el lenguaje de su da para comunicar su enseanza, ni ellos ni


nosotros necesitamos ver la totalidad de ese lenguaje como falto de precisin. Algunos
lectores modernos sealan con mucha palabrera que los antiguos conceptos del
mundo estn equivocados, pero los fenmenos algunas veces atribuidos a concep
ciones primitivas del mundo, tales como la posesin por parte de espritus dainos,
pueden ahora corroborarse a travs de evidencia transcultural; no es necesario expli
carlos a travs del racionalismo occidental moderno.)
Por ltimo, debemos siempre ser cautelosos en la aplicacin; es importante que
apliquemos los versculos bblicos solamente a situaciones genuinamente anlogas.
Por ejemplo, no es correcto leer los ataques de Jess a los lderes religiosos de su tiem
po como ataques contra todos los judos, como han hecho algunos antisemitas. Jess
y sus discpulos fueron judos ellos mismos, y tal abuso del texto es tan errneo como
utilizar el libro de xodo contra los egipcios en la actualidad (los profetas posteriores
del AT no lo hicieron, p. ej., Isa. 19:23-25). Los desafos de Jess contra la piedad de
las autoridades religiosas de su tiempo nada tienen que ver con la cuestin tnica;
estos desafos tenan el propsito de confrontarnos a nosotros hoy como personas reli
giosas y advertirnos que no debemos actuar como lo hicieron aquellos lderes reli
giosos. La cuestin aqu era religiosa, no tnica. En otras palabras, debemos aplicar
los principios del texto a la luz de las cuestiones reales que los autores de la Biblia esta
ban abordando y no ignorar el contexto histrico del pasaje.
U N C O M E N T A R IO PO PU L A R , N O D E E S T U D IO
Los eruditos quiz se decepcionen al ver que el texto de este trabajo no esta docu
mentado ni estn sealados los diversos matices de algunas cuestiones, de la manera
en que sucedera con un trabajo de erudicin, pero deben tener presente que este
libro no est escrito fundamentalmente para estudiosos, los cuales tienen acceso a
gran parte de esta informacin en otras fuentes. Pero los pastores y otros lectores de
la Biblia que tienen menos recursos y menos tiempo disponible, necesitan un traba
jo que les brnde una referencia concisa e inmediata en un solo volumen.
A los eruditos les gusta documentar e investigar todos los ngulos de un asunto,
prestando mucha atencin a los matices de sus expresiones y guardndose de ataques
por parte de aquellos que defienden otras interpretaciones de los mismos pasajes. Esto
no resulta posible en un trabajo de esta envergadura. A los eruditos tambin les gusta
incluir toda la informacin disponible, lo cual la misma limitacin que acabamos de
sealar impide aqu. Para ser til para la predicacin de la mayora de los pastores y
el estudio bblico de la mayora de los cristianos, el lenguaje utilizado en esta obra
necesita ser simple y conciso.
En general, he pasado por alto preguntas acadmicas que no tratan directamente
con el tema central de este libro, que es el contexto original del NT. Es importante
para el propsito de este libro preguntar qu significa el texto tal como lo tenemos;
13

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

no es importante preguntar acerca de las fuentes detrs del texto y de su edicin, por
lo tanto, he tratado con esos temas solamente donde resultaba absolutamente nece
sario. Sin embargo, cuando abord esas cuestiones lo hice a partir de presupuestos
cristianos evanglicos con respecto a las Escrituras, presupuestos que podra defender
con fundamento si fuera ese mi propsito en este libro.
Asimismo, el propsito de este libro se limita no solamente al contexto histrico
cultural en general, sino tambin a lo que concretamente arroja luz sobre el NT. Por
ejemplo, afirmar que determinado nfasis del cristianismo primitivo es distintivo del
cristianismo no significa afirmar que otros grupos no tuviesen sus propias caracters
ticas distintivas; pero este es un comentario del NT, no un comentario de aquellos
otros grupos.
No obstante, he tratado de ser lo ms justo posible para con los principales pun
tos de vista sobre el contexto histrico del NT. Mi propia investigacin se divide de
manera bastante equitativa entre los contextos judo y grecorromano del NT, con
nfasis en el judaismo antiguo como parte de la cultura mediterrnea ms amplia. A
menudo me he encontrado luchando con diversas interpretaciones de la evidencia,
para poder seleccionar cul interpretacin o interpretaciones senta que eran las ms
precisas o las ms relevantes al texto. No todos los eruditos estarn de acuerdo en to
das las cuestiones, pero me he esforzado por hacer que el libro sea lo ms preciso y
til posible. Confo en que este libro cumplir la doble funcin de estimular a otros
estudiantes a buscar una erudicin ms detallada, y de proveer un fcil acceso al
mundo del N I a aquellos cuyo llamado en la vida no les permite la oportunidad de
profundizar en ese estudio con mayor detalle.
Mis comentarios se basan en el trabajo de ms de una dcada, dedicado especial
mente a la literatura del mundo antiguo, pero tambin en la investigacin minuciosa del
judaismo antiguo y la antigedad grecorromana, como asimismo en otros comentarios.
Si yo citara todas las fuentes para con las cuales estoy en deuda, este comentario llegara
a ser incmodamente voluminoso, pero reconozco que aqu hay muchas. (Una fuente
que he evitado cuidadosamente, debido a la crtica actual por parte de los estudiosos,
es el comentario de Strack-Billerbeck sobre el N T a partir de fuentes rabnicas. La
mayor parte de mi trabajo inicial en el judaismo antiguo lo realic en fuentes rabni
cas, y confo en que el lector no habr perdido nada como consecuencia de esta
omisin. Adems de estar desactualizado, el comentario de Strack-Billerbeck sufre de
una falta de distincin entre fuentes antiguas y ms recientes, aquellas que tienen las ma
yores y las menores posibilidades de ser representativas del judaismo antiguo como un
todo, y, lo peor de todo, de una descripcin injusta del espritu de las fuentes. He trata
do de evitar esos errores en todo lo posible dentro de mi propio trabajo.)
A fin de mantener el comentario dentro de una extensin manejable, tuve que
realizar decisiones dolo rosas con respecto a cules materiales omitir. No he hecho re
ferencia a los muchos paralelos disponibles para determinados giros de frases, ni he
hecho mencin de paralelos remotos que no aportaran luz a un pasaje para benefi
14

C M O USAR ESTE COM ENTARIO

ci del ministro o el lector general. A menudo eleg eliminar material de valor incier
to, aun cuando sea utilizado por muchos otros estudiosos. (Por ejemplo, dada la falta
de certeza con respecto a l fecha del documento llamado las Similitudes de Enoc,
no lo he utilizado como contexto para el ttulo de Jess el Hijo del Hombre ,
aunque muchos eruditos lo hacen.) He tratado tambin de evitar la duplicacin de la
informacin que est disponible en otras obras de referencia comnmente utilizadas.
Debido a que los estudios sobre palabras existen en otras fuentes, por lo general he
omitido el anlisis de trminos griegos, excepto en aquellos casos en que el significa
do del versculo depende del contexto cultural ms amplio de estas palabras.
Los lectores podrn detectar algunos puntos en los cuales mi propia teologa ha
influido en mi interpretacin de un versculo en una manera que no concuerda con la
de ellos. De manera genuina trato de derivar mi teologa y aplicaciones solamente de
mi estudio del texto bblico, pero si en alguna ocasin ha sucedido de manera inver
sa, ruego el perdn del lector. El propsito de este libro es que sea til y no contro
versial, y si algn lector est en desacuerdo con respecto a algunos puntos, espero que
encuentre que de todas maneras la mayor parte del resto del comentario le resulte til.
O TRA S FU E N T E S PARA EL C O N T E X T O CU LTU RA L
D E L N U EV O T E S T A M E N T O
Las fuentes siguientes resultan tiles para los lectores del NT.
Generales. Ver especialmente John E. Stambaugh y David L. Balch, The New Testament
in Its Social Environment, LEC 2 (Filadelfia: Westminster, 1986); David E. Aun, The New
Testament in Its Literary Environment, LEC 8 (Filadelfia: Westminster, 1987); Everett Fer
guson, Backgrounds o f Early Christianity (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1987). Una anto
loga de textos til es C. K. Barrett, The New Testament Background: Selected Documents, edi
cin revisada (San Francisco: Harper & Row, 1989); una fuente til de informacin en un
solo volumen es Nuevo Diccionario Bblico, editado por J. D. Douglas (Buenos Aires,
Argentina: Ediciones Certeza, 1991); ver en mayor detalle The International Standard Bible
Encyclopedia, 4 volmenes, edicin revisada, editada por Geoffrey W. Bromiley (Grand Rapids,
Mich.: Eerdmans, 1979-88).
Para entender la Biblia en su contexto. Ver especialmente Gordon D. Fee y Douglas
Stuart, La lectura eficaz de la Biblia. Gua para la comprensin de la Biblia (Miami: Editorial
Vida, 1985); compare A. Berkeley Mickelsen y Alvera Mickelsen, Understanding Scripture
(Peabody, Mass.: Hendrickson, 1992).
Aquellos estudiantes que desean un debate ms profundo de los temas hermenuticos
(de interpretacin) deberan consultar Grant R. Osborne, The Hermeneutical Spiral: A
Comprehensive Introduction to Biblical Interpretation (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press,
1991).
Judaismo: General. E. P. Sanders, Judaism: Practice and Belief, 63 BCE 66 CE
(Filadelfia: Trinity, 1992).
Judaismo: Judaismo rabnico. Los resmenes ms completos de los conceptos de los
antiguos rabinos son George Foot Moore, Judaism in the First Centuries o f the Christian Era,
15

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO________________

2 volmenes (Nueva York: Schocken, reimpresin, 1971); y Ephraim E. Urbach, The Sages:
Their Concepts and Belifs, 2 volmenes, segunda edicin (Jerusaln: Magnes, Hebrw
University, 1979). Lastimosamente, ninguna de las dos obras presta especial atencin al desa rollo del pensamiento rabinico; los estudiantes del NX deben depender de las tradiciones ms
tempranas y mas ampliamente atestiguadas (preferentemente en otras clases de fuentes). Pero
no haia mal a los lectores comenzar con un resumen bsico de las tradiciones desarrolladas, si
uno es sensible a las fechas de los rabinos citados, a las fechas de los documentos en los cuales
ocurre lo que se atribuye, y a la amplitud de los testigos que se da. (Los argumentos de Jacob
Neusner y otros en este sentido son ahora generalmente aceptados, aunque varan los detalles
y los niveles de escepticismo con respecto a las fuentes.)
Judaismo: Un examen de los documentos. Un trabajo til es el de Samuel Sandmel,
Judaism and Christian Beginnings (Nueva York: Oxford University Press, 1978); comparar
Martin McNamara, Palestinian Judaism and the New Testament, GNS 4 (Wilmington, Del.:
Michael Glazier, 1983). Para un resumen de literatura rabnica ver Hermann L. Strack,
Introduction to the Talmud and Midrash (Nueva York: Atheneum, reimpresin, 1978). Pueden
encontrarse muestras de algunos enfoques ms recientes y progresistas en volmenes como
Early Judaism and Its Modern Interpreten, editores Robert A. Kraft y George W. E.
Nickelsburg, SBLBMI 2 (Atlanta: Scholars Press, 1986). La mayora de los temas se tratan
detalladamente en trabajos mas especializados; por ejemplo, para los conceptos judos sobre
la salvacin, ver E. P Sanders, Paul and Palestinian Judaism (Filadelfia: Portress, 1977); para
el rol de la mujer ver Leonard Swidler, Women in Judaism: The Status ofWomen in Formative
Judaism (Metuchen, N.J.: Scarecrow, 1976). Judith Romney Wegner, Chattel or Person? The
Status ofWomen in the Mishnah (Nueva York: Oxford University Press,, 1988).
Judaismo: Fuentes primarias. Es necesario leer especialmente el AT y los Deuterocannicos (en estos ltimos, especialmente Sabidura de Salomn y Eclesistico o Sircida);
despus, traducciones de los Rollos del Mar Muerto; y los documentos de fecha ms relevante
en The Od Testament Pseudepigrapha, editor James H. Charlesworth, 2 volmenes (Garden
City, N.Y.: Doubleday, 1983-1985), especialmente 1 Enoc, Jubileos, los Orculos Sibilinos
(no todos del mismo perodo), la Carta de Aristeas y otros libros como: 4 Esdras y 2 Baruc.
Josefo es invalorable, aunque debido nada mas que al volumen de sus obras, uno quiz pre
fiera tomar especficamente Contra Apin, Vida y La Guerra de los Judos. Obras completas de
Flavio Josefo (Buenos Aires: Luis Farr. Acervo Cultural/Editores, 1961). Los lectores quiz
quieran examinar a Filn, para familiarizarse con un importante filsofo judo en la Dispora;
las obras de Filn estn disponibles ahora en una edicin de un solo volumen (traduccin de
C. D. Yonge; Peabody, Mass.: Hendrickson, 1993). Aquellos que quieren examinar de
primeta mano literatura rabnica, pueden comenzar con Abot en la Mishna; tambin se con
servan muchas tradiciones tempranas en la Tosefta, Abot de Rabbi Nathan y los comentarios
tanaticos sobre partes del Pentateuco (Mekilta sobre xodo, Sifra sobre Levtico, Sifre sobre
Nmeros, y Sifre sobre Deuteronomio). La informacin arqueolgica generalmente se publi
ca en revistas, pero se encuentra tambin en libros tales como Eric M. Meyers y James F.
Strange, Archaeology, the Rabbis, and Early Christianity (ashville: Abingdon, 1981); las colec
ciones de inscripciones y papiros tambin son de ayuda.
Mundo grecorromano: General. Ver Stambaugh y Balch, Social Environment; M. Cary y
T. J. Haarhoff, Life and Thought in the Greek and Romn World, 4a edicin (Londres:
Methuen, 1946); comparar tambin Abraham J. Malherbe, Moral Exhortation: A Greco16

C M O USAR ESTE COM ENTARIO

RomdnJSourcebook; LEC 4 (Filadelfia: Westminster, 1986); Wayne A. Meeks, The Moral World
o f the First Christians, LEC 6 (Filadelfia: Westminster, 1986).
Mundo grecorromano: Fuentes secundarias. Sobre la_ manera en (]_uc se escriban y
entendan los textos en el mundo grecorromano, ver Aun, Literary Environment, comparar
tambin Stanley K. Stowers, Letter Writing in Greco-Roman Antiquity, LEC 5 (Filadelfia: West
minster, 1986). Sobre asuntos moralistas y de moral ver Malherbe, Moral Exhortation; y
Meeks, Moral World. Sobre religin griega, ver Walter Burkert, Greek Religion (Cambridge:
Harvard University Press, 1985).
Sobre historia, Tcito, Suetonio y Josefo son de lectura relativamente fcil y pueden con
sultarse antes de las fuentes secundaras; muchas fuentes griegas y romanas estn disponibles
en ediciones rsticas (por ejemplo, a travs de Penguin Books), aunque aquellos que quisie
ran realizar un estudio ms avanzado necesitan procurar las ediciones de Loeb Classical
Library. Entre las fuentes secundarias tiles estn F. F. Bruce, New Testament History (Garden
City, N.Y.: Doubleday, 1972); y Bo Reicke, The New Testament Era: The World o f the Bible
from 500 B .C .to A .D . 100 (Filadelfia: Fortress, 1974). Para un estudio ms detallado, resul
tan indispensables obras especializadas, como aquellas dedicadas a la mujer en la antigedad
(por ejemplo, Mary R. Lefkowitz y Maureen B. Fant, Womens Life in Greece and Rome, una
coleccin de textos (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1982).
Mundo grecorromano: Fuentes primarias. Una publicacin que ofrece una extensa
muestra de documentos es The Roman Empire: Augustus to Hadrian, editor Robert K. Sherk,
TD G R 6 (Nueva York: Cambridge University Press, 1988). Para conocer la historia del
primer siglo, es necesario leer a Tcito y Suetonio. Para conocer el pensamiento moral de los
siglos primero y segundo, es necesario al menos tomar muestras de Epicteto, Sneca, Plutarco,
y quiz tambin de un satrico como Juvenal; ver tambin Abraham J. Malherbe, The Cynic
Epistles: A Study Edition, SBLSBS 12 (Missoula, Mont.: Scholars Press, 1977).
Introducciones a la investigacin acadmica del Nuevo Testamento. Ver, por ejemplo,
Luke T. Johnson, The Writings o f the New Testament: An Interpretation (Filadelfia: Fortress,
1986); D. A. Carson, Douglas J. Moo y Leon Morris, An Introduction to the New Testament
(Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1992); Donald Guthrie, New Testament Introduction
(Downers Grove, 111.: Inter Varsity Press, 1970); George Eldon Ladd, A Theology o f the New
Testament. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1974). Sobre la confiabilidad histrica del N T
ver, por ejemplo, F. F. Bruce, Son fidedignos los documentos del Nuevo Testamento? (San Jos,
Costa Rica: Editorial Caribe, 1972).

17

LA N E C E S I D A D DE U N
COM ENTARIO
HISTRICO-CU LTURAL

uchos lectores reconocern el valor de un comentario cultural. Pero otros


podrn, despus de leer la seccin Cmo usar este comentario, todava tener dudas.
El siguiente ensayo trata acerca de la importancia del contexto cultural en la inter
pretacin bblica, para ayudar a aquellos que no han tenido acceso a este tema ante
riormente. Debido a que aquellos que ya han recibido capacitacin en estudios bbli
cos estarn de acuerdo con la necesidad de conocer el contexto cultural, el presente
ensayo est dirigido nicamente a lectores no tcnicos.
LA M ANERA EN Q U E LA BIBLIA
M ISM A N O S IN V ITA A IN T E R PR E T A R L A
Hace mucho tiempo que los lectores de la Biblia descubrieron el valor del con
texto histrico y cultura! para entenderla. Los mismos escritores bblicos dan por sen
tada su importancia. Por ejemplo, cuando Marcos escribe acerca de un tema debati
do por Jess y sus opositores, explica a sus lectores gentiles la costumbre que estaba
involucrada, ya que ellos de otra manera no lo habran sabido (Mar. 7:3, 4). De ma
nera similar, cuando los opositores de Jess toman literalmente una aparente conce
sin de la ley, Jess seala que lo fundamental es la intencin de la ley, y para poder
discernir esa intencin uno debe entender la situacin y el estado de su audiencia ori
ginal (Mar. 10:4, 5).
Los escritores bblicos a menudo pueden simplemente dar por sentada la impor
tancia de que los lectores estn en conocimiento de la situacin. (En el mundo
antiguo estaba entendido que cuanto mejor uno conociera la situacin con que trata
ba un discurso, mejor lo entendera: ver al ^retrico romano del primer siglo de la era
cristiana *Quintiliano 10.1.22; uno debe leer varias veces el discurso para captar en
l los sutiles matices y los anuncios o presagios; ver Quintiliano 10.1.20, 21.) Por
ejemplo, cuando Pablo escribe una carta a los corintios, puede dar por sentado que
ellos conocen las situaciones que l aborda. La lectura de 1 Corintios puede parecerse
a escuchar solamente un lado de una conversacin telefnica, y afortunadamente,
18

LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H IST R IC O - CULTURAL

podemos reconstruir la mayor parte de la conversacin al leer 1 Corintios. Pero parte


del significado de la conversacin est determinado por la situacin misma, no sim
plemente por las palabras que tenemos delante. Lo que Pablo da por sentado que sus
lectores entendern de lo que escribe, tiene tanto significado como lo que concreta
mente dice. Si no podemos ubicarnos en la situacin que l y sus lectores dan por
entendida, se nos har ms difcil entender lo que quiere sealar. Algunos ejemplos
servirn para ilustrar lo dicho.
En 1 Corintios 7, Pablo aborda el tema del celibato. Aqu pareciera no haber
duda que l est en favor del celibato, y aun cuando permite el casamiento como un
estilo de vida vlido, algunos comentaristas piensan que Pablo sugiere que se trata de
un estilo de vida que es una segunda opcin para aquellos que no tienen el don de
continencia. Es cierto que seala algunos conceptos vlidos con respecto a los bene
ficios de permanecer soltero, pero, en general, est realmente en contra del matri
monio? 1 Corintios 7:1 nos dice claramente que Pablo est respondiendo a una carta
enviada por algunos de los creyentes en Corinto. Debido a que algunos de estos
creyentes seguan un cierto concepto de su cultura que se opona al casamiento, uno
podra fcilmente leer lo que Pablo dice de esta manera: Ustedes tienen un argu
mento vlido, y coincido con ustedes que permanecer soltero es un buen don de
Dios. Pero exageran si pretenden imponerlo.
Un ejemplo ms claro sera la manera en que leemos las advertencias de Pablo
con respecto a la carne ofrecida a los dolos. Sera demasiado fcil para los lectores de
hoy en da decir: Bien, no hay en la actualidad dolos a los cuales se sacrifique carne,
de manera que podemos pasar por alto este captulo de 1 Corintios. Pero esto deja
de lado el tema transcultural que hay detrs del tema cultural. Una vez que enten
demos lo concreto que era el tema en Corinto, que los cristianos de buena posicin
econmica que no coman esta comida podan ofender a amigos y personas con
quienes se relacionaban comercialmente, y todo esto para evitar que los cristianos
menos instruidos fueran lastimados en su fe, podemos compararlo con temas simi
lares en la actualidad. Algunos cristianos hoy en da quieren un estilo de vida presti
gioso, porque una religin que exige poco en cuanto a sacrificio atrae a otros que
piensan igual, aun si una religin tal hace caso omiso de los desamparados y a los
hambrientos que viven en los pases en desarrollo y en nuestras ciudades esta
dounidenses. Para muchas congregaciones en nuestro tiempo es importante prestar
atencin a la manera de mantener en equilibrio los intereses de los diferentes crcu
los dentro de una iglesia.
Es importante entender que la Biblia efectivamente aborda temas y motivaciones
como los que enfrentamos en la actualidad. Lejos de restar relevancia a la Biblia,
entender la situacin nos ayuda a hacerla ms relevante (algunas veces hasta inc
modamente relevante). Nos obliga a ver que las personas con quienes trat Pablo no
eran simplemente conflictivas y moralmente inestables; eran personas de carne y
hueso que vivan una realidad similar a la nuestra.
19

RELEVANCIA PARA T O D A S LAS CU LTU RAS


La mayor parte del libro que Dios nos dio no estaba dictada directamente en
primera persona (es decir, la Biblia no se expresa como si Dios estuviese diciendo: Yo
soy Dios, y hablo directamente a todas las personas en todos los tiempos). Algunos
lectores de la Biblia siempre han querido leerla de esa manera y quieren suponer que
es la manera correcta de interpretarla. Pero Dios quiso inspirar la Biblia de una ma
nera diferente: inspir a sus profetas y testigos que trataban con situaciones reales de
su propio tiempo, como un ejemplo para las generaciones siguientes (1 Cor. 10:11).
Si Pablo fue inspirado para escribir una carta a los corintios, esa carta es una carta a
los corintios, tal como afirma ser, ya sea que a la gente en la actualidad le guste o no.
Dios nos dio principios eternos, pero nos los dio en formas concretas y especfi
cas, tratando con situaciones reales. Nos dio esos principios en forma de ilustraciones,
para mostrarnos la manera en que esos principios funcionan en las situaciones de la
vida real, porque quera asegurarse de que las aplicramos a nuestras propias situa
ciones de la vida real. De esta manera, por ejemplo, Deuteronomio 22:8 (construye
una baranda alrededor de la azotea, no sea que alguien se caiga de all y sobre tu fami
lia recaiga la culpa de su muerte [NVI]) an nos ensea responsabilidad por la segu
ridad de nuestro amigo, aunque muchos de nosotros ya no tengamos casas con azo
teas o terrazas en las que conversemos con nuestros amigos. Una enseanza para hoy
podra ser: Indica a tu amigo que se coloque su cinturn de seguridad cuando viaje
en tu automvil. El ejemplo podr ser diferente en la actualidad; pero la enseanza
es la misma. Sin embargo, hasta que entendamos el ejemplo original no podemos
reconocer qu es lo que en realidad debemos aplicar a nuestra cultura.
Podr no gustarnos que Dios nos haya dado su Palabra en forma concreta,
porque en nuestra cultura estamos acostumbrados a pensar de manera abstracta. Pero
en muchas culturas las personas piensan de manera concreta, y pueden leer una con
versacin o un relato y aprender mucho ms acerca de Dios de lo que nosotros
podemos aprender al leer una serie de abstracciones. Aquellas culturas estn ms sin
tonizadas que nosotros con la Biblia que Dios eligi darle al mundo. Gran parte de
la Biblia es narracin histrica (es decir, relatos verdicos), y gran parte de la misma
son cartas o profecas dirigidas a situaciones especficas. De all que su formato se
parezca ms a una conversacin que a un tratado filosfico abstracto. Aun los princi
pios abstractos, como aquellos que encontramos en los Proverbios, se expresan de
maneras culturales especficas; por ejemplo, algunos refranes egipcios utilizan las mis
mas palabras que sus equivalentes hebreos, porque esa era la manera en que las per
sonas del antiguo Cercano Oriente expresaban su sabidura en aquel tiempo.
Si Dios no hubiese elegido darnos la Biblia en formas culturales concretas, cules
formas hubiera utilizado? Existe algn idioma neutral, uno que sea universal y no
est ligado a cultura alguna? (Algunos estadounidenses parecen creer que el ingls es
un idioma neutral; pero si los normandos no hubiesen gobernado el territorio de
Inglaterra durante algn tiempo, nosotros no hablaramos ingls.) Un estudioso lo
20

LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H IST R IC O - CULTURAL

expres de esta manera: Si Dios simplemente nos hubiese hablado en un viento cs


mico, cmo habramos hecho muchos de nosotros para entenderlo? O como lo re
present una tira cmica: Si Dios hubiese revelado a Moiss los detalles de la fsica
cuntica y la teora de la relatividad en lugar de En el principio cre Dios, podran
haber comunicado Moiss o el idioma hebreo esa informacin a sus contemporneos?
Dios es demasiado prctico y est demasiado interesado en que lo entendamos, como
para tratar de comunicarse con nosotros de esa manera. Obr en todas las diferentes
culturas, desde muy temprano en el AT a situaciones culturales totalmente diferentes
en el NT, para comunicar su Palabra.
MS ALL D E N U E ST R O S P R O P IO S P U N T O S
D E PA RTID A CULTURALES

Por cierto, Dios est tan compenetrado en la matriz multicultural de la historia


que no tuvo en poco entrar en ella personalmente. La mxima inculturacin de su
Palabra se produjo cuando el Verbo se hizo carne, como declara el prlogo de Juan
(1:1-18). Jess no vino como un ser humano amorfo, sin cultura y sin identificacin
de sexo. Vino como un hombre judo del primer siglo, con cromosomas y caracters
ticas fsicas propias y nicas, de la misma manera en que todos los dems somos ni
cos. Lo especfico de su aspecto cultural no significa que l no fuera para todos
nosotros; por el contrario, significa que l poda identificarse mejor con todos
nosotros al ser una persona concreta, al ser como nosotros, que si hubiese sido un ser
indefinido, sin rostro, que se hubiese negado a asumir una verdadera humanidad a
fin de conservar una neutralidad que no lo distinguiera. Muchos gnsticos, que
reinterpretaron el cristianismo en los siglos posteriores, intentaron negar que Jess
verdaderamente haba venido en carne, pero el apstol Juan es claro en cuanto a que
esta enseanza es la lnea divisoria entre los cristianos genuinos y los falsos: Los genuinos cristianos creen que nuestro Seor Jess vino en carne, como una persona
histrica concreta (1 Juan 4:1-6). Aquellos que insisten en entender a Jess, o a las
otras personas en la Biblia, separados de esa particularidad histrica transitan por la
periferia de la fe cristiana.
Uno de los mayores nfasis en el libro de los Hechos es que el evangelio es para
todas las personas y todas las culturas. Los primeros cristianos se sorprendieron al
saber que el evangelio era para los gentiles tanto como para los judos, pero a travs
del libro de los Hechos el Espritu de Dios revelaba a la iglesia esta misin multicul
tural. Ese fue el programa de Dios desde el principio: Misiones desde Jerusaln hasta
lo ltimo de la tierra. Aquellos como Esteban y Pablo, que ya conocan ms de una
cultura, fueron los ms dispuestos a participar en el plan de Dios. Las personas que
suponen que Dios se revela solamente en una cultura (la propia) estn atrasados un
par de milenios en su lectura de la Biblia. En Hechos encontramos que Dios se revela
intencionadamente a personas de todas las culturas en trminos que ellos entendan;
21

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

as, Pablo predica de una manera en una sinagoga en Hechos 13, de otra manera a
los agricultores en el captulo 14, y aun de otra manera a Jos filsofos griegos en el
captulo 17. El mismo Pablo relacion cuestiones especficas de la cultura antigua en
sus cartas, y no podemos ignorar esas cuestiones si queremos saber qu era o qu
quera sealar Pablo.
Cuando Pablo luch para que los gentiles tuvieran el derecho de recibir a Cristo
como gentiles, su lucha era con los fanticos culturales que (en ese caso) decan que
una persona deba ser juda para ser un cristiano de primera categora. Lean la Biblia
a la luz de su propia cultura y tradicin, y pensaban que todos los dems deban leer
la de la misma manera que ellos. Lamentablemente, haba muchos que los acom
paaban en su actitud, porque su problema no era su condicin de judos, Pablo era
tan judo como ellos. El problema era que lean la Biblia a la luz de sus propios con
ceptos culturales, lo cual es el mismo problema que tenemos todos a menos que
aprendamos a ver ms all de esos conceptos. Nuestro propio trasfondo y la infor
macin con la que comenzamos influyen sobre nuestra clasificacin de un determi
nado texto y las asociaciones que hacemos con el mismo, consciente o inconsciente
mente. En contraste, cuando entendemos ms del contexto histrico de los antiguos
lectores, eso nos ayuda a leer los textos de manera ms cercana a la manera en que
ellos los habran ledo.
Los misioneros en la actualidad enfrentan problemas similares a los de Pablo.
(Por ejemplo, compare los ejemplos grficos en: Don Richardson, Hijo de paz,
Deerfield, Florida: Editorial Vida, 1977, y los estudios de casos en obras ms tcni
cas desde varias perspectivas, como: Marvin K. Mayers, Christianity Confronts
Culture: A Strategy for Cross-Cultural Evangelism, Grand Rapids, Michigan:
Zondervan, 1974; Charles H. Kraft, Christianity in Culture: A Study in Dynamic
Biblical Theologizing in Cross-Cultural Perspective, Maryknoll, N.Y.: Orbis, 1979;
Louis J. Luzbetak, The Church and Cultures: An AppliedAnthropology for the Religious
Worker, Techny, Illinois: Divine Word, 1970; Pasadena, California: William Carey,
1976. Si leemos el evangelio a la luz de nuestra propia cultura, corremos el peligro de
mezclar nuestra cultura con la Biblia y luego imponer nuestra nueva combinacin a
otros como la condicin para estar bien con Dios. Por ejemplo, los misioneros fueron
los primeros en introducir el divorcio en algunas sociedades africanas, pensando que
estaban creando un remedio para la poligamia. Se negaron a aceptar a estos conver
tidos africanos como creyentes completos hasta que se hubiesen desecho de sus
mujeres adicionales. Al hacerlo, no solamente introdujeron un nuevo pecado y tras
tornos sociales a estas sociedades, sino que impusieron a estos nuevos creyentes una
condicin que la Biblia misma no exige. Los matrimonios polgamos no aparecen en
una perspectiva saludable en la Biblia, y no estoy sugiriendo que la poligamia sea
buena. Pero tampoco debemos romper los matrimonios polgamos ya existentes, sin
pensar en los esposos, esposas, hijos, y otras personas perjudicadas. En ningn lugar
de la Biblia se insta a destruir esta clase de matrimonios preexistentes.
22

LA NECESIDAD D E UN COM ENTARIO H IST R IC O - CULTURAL

La mayora de los misioneros en la actualidad reconocen que los cristianos en


diferentes culturas pueden aprender unos de otros. Diferentes partes de la Biblia
apelan a diferentes grupos. Una parte de la Biblia que es oscura para nosotros puede
resultar clara para algunos cristianos shonas en Zimbabue. O una lectura que para
cierto grupo es clara, puede en realidad ser una mala interpretacin del texto. Los
hindes que leen las enseanzas de Jess con respecto al nuevo nacimiento como
una referencia a la reencarnacin, no entienden el significado de lo que dice Jess,
porque lo leen desde la perspectiva de preconcepciones hindes. Pero si nosotros
comenzamos meramente desde nuestras propias preconcepciones culturales, corre
mos el mismo riesgo de malinterpretar la Biblia de la manera en que lo hacen los
hindes que creen en la reencarnacin. (Espero que ninguno de nosotros llegue a
errar a tal grado, como el hombre que supuso que cuando la Biblia llam zorra a
Herodes quera sealar que sus sbditos lo consideraban una persona atractiva.)
En ciertas culturas asiticas y africanas algunos cristianos evanglicos devotos
todava veneran a sus antepasados, mientras que para los cristianos estadounidenses
tal veneracin es pagana. Pero nosotros generalmente explicamos a nuestro modo ver
sculos como: No se puede servir a Dios y a mamn y la avaricia es idolatra, para
poder vivir como queremos. Los cristianos en otras culturas por lo general tambin
consideran pagano al materialismo de nuestra cultura. Las vendas culturales que
cubren nuestros ojos nos permiten ver los pecados ajenos con ms facilidad que los
nuestros, y nicamente la lectura de las Escrituras segn la intencin con que los
escritores fueron inspirados (y no segn la manera en que ellas encajen en lo que ya
creemos) confrontar nuestros conceptos culturales equivocados.
Qu fundamento comn podemos tener nosotros, como intrpretes cristianos
provenientes de una diversidad de culturas? Si queremos tener una manera objetiva
de interpretar la Biblia, y si creemos que los escritores fueron inspirados para abordar
temas especficos de su tiempo, entonces necesitamos tratar de averiguar cules temas
estaban abordando. En cierta medida, podemos deducir eso a partir de los textos mis
mos. No necesitamos saber qu aspecto tenan los elementos con que las mujeres se
cubran la cabeza en Corinto, para poder deducir de 1 Corintios 11 que el problema
all era si las mujeres deban cubrirse la cabeza o no. Ms an, algunos versculos
pueden brindarnos el contexto para otros versculos; por ejemplo, 2 Reyes nos dice
lo que suceda en el momento en que Isaas profetizaba al pueblo de Israel, y de esta
manera nos ayuda a entender el libro de Isaas.
Pero tal contexto no siempre resulta suficiente. Esto se aplica no solamente a los
denominados pasajes difciles sino tambin a los pasajes que suponemos que inter
pretamos correctamente. Por ejemplo, cuando leemos que la buena semilla lleva fruto
uno a ciento (Mat. 13:23), solamente si conocemos el volumen promedio de una
siega en la antigua Palestina podemos entender lo abundante que sera una cosecha
as. La acusacin contra Jess colocada sobre la cruz: El rey de los judos, tiene
mucho ms sentido si reconocemos que los romanos se sentan muy preocupados
23

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

acerca de los denominados profetas en Judea a quienes algunos consideraban reyes


mesinicos, porque algunos de estos profetas ya haban causado muchos problemas
a Roma.
Adems, la cultura ejerce influencia aun en aquellos libros que a nosotros nos
resultan ms fciles de entender; diferentes partes de la Biblia apelan a diferentes cul
turas. Cualquier lector de Levtico y de 1 Timoteo podra decir que las formas de
escritura utilizadas en estos dos documentos son bastante diferentes. Los cdigos de
higiene de Levtico tienen paralelos en textos hititas y otros del antiguo Cercano
Oriente; Levtico abordaba asuntos de su tiempo. Pero el tema general de Levtico no
habra siquiera interesado a la mayora de los lectores grecorromanos en la poca en
que se escribi 1 Timoteo, en tanto que la totalidad de los temas y formas literarias
de 1 Timoteo tienen paralelos en la literatura grecorromana. Para los lectores occi
dentales modernos, la mayor parte del N T resulta ms atractiva que Levtico; pero en
muchas culturas, las leyes con relacin a lo que es limpio e inmundo son importantes,
y los cristianos en estas culturas se han interesado ms en algunas partes de la Biblia
que nosotros tendemos a ignorar. Por supuesto, tenemos razones teolgicas para decir
que no necesitamos obedecer literalmente Levtico hoy; pero si toda la Escritura es
inspirada por Dios y es til para la enseanza (2 Tim. 3:16), la misma debe tener
algn propsito. La pregunta simplemente es: Cul es ese propsito? Qu ensean
za quera Dios comunicar a su pueblo? El contexto cultural nos ayuda a deducir cul
era el propsito.
O B JE C IO N E S AL USO DEL C O N T E X T O CU LTU RAL
Aunque todos saben que la Biblia fue escrita en un tiempo y cultura diferentes,
y la mayora de las personas tienen eso en cuenta cuando leen determinados pasajes,
no todos consideran siempre el contexto cultural. Es cierto que no todos los pasajes
de la Biblia requieren conocer mucho del contexto; nuestra cultura an conserva
algunos rasgos en comn con la cultura de la Biblia. Pero si no sabemos nada de la
cultura original, podemos algunas veces suponer que no necesitamos contexto alguno
para cierto pasaje, cuando en realidad el conocimiento de su contexto ejercera una
influencia enorme sobre la manera en que leemos el texto. Aunque muchas personas
reconocen la necesidad de prestar atencin al contexto cultural, algunas se asustan
ante la sugerencia de que lo necesitan.
Algunos cristianos ocasionalmente sealan que el uso del contexto cultural e
histrico es peligroso. Despus de todo, se quejan, uno puede usar la cultura para
hacer que el texto bblico diga cualquier cosa. Aquellos que presentan esta objecin
podran citar uno de los argumentos planteados por algunos apologistas de una igle
sia de homosexuales con quienes he hablado. Algunos telogos homosexuales afirman
que Pablo presenta argumentos contrarios a la conducta homosexual solamente
porque en aquel tiempo se la asociaba normalmente con la idolatra; en consecuen
24

LA NECESIDAD D E UN COM ENTARIO H IST R IC O - CULTURAL

cia, sugieren que Pablo no se opondra a la conducta homosexual en la actualidad.


Sin pretender ofender a estos escritores, el problema en este caso es que el contexto
cultural que ellos ofrecen est equivocado: la conducta homosexual estaba muy difun
dida entre los griegos y era practicada por algunos romanos, y de ninguna manera
estaba relacionada especficamente con la idolatra. Aunque este ejemplo es un buen
argumento en contra de la fabricacin del contexto cultural, no es una buena razn
para negarse a usar el genuino contexto cultural.
Sera bueno tener presente que durante bastante tiempo ya muchos han forzado
a la Biblia con gran habilidad sin usar contexto cultural alguno; no creo que un poco
de estudio de la historia empeore las cosas. Si ignoramos la cultura original y de esa
manera la leemos a la luz de la nuestra, la amenaza para la mayora de nosotros es
mucho ms grave. (Por ejemplo, bajo el rgimen nazi los cristianos arios hicieron
una desmitologizacin de la historia bblica a fin de hacerla no juda y en conse
cuencia ms agradable a los paladares nazis. Este es un ejemplo extremo de ignorar el
contexto histrico original y reinterpretar la Biblia para adecuarla a la propia cultura
de una persona. La nica diferencia que tiene con la mayora de las reinterpretaciones
de nuestro tiempo es que los nazis lo hicieron intencionalmente.)
Una objecin ms comn, planteada por m hace una dcada y media, es que el
hecho de reconocer la importancia del contexto cultural podra sacar a la Biblia de las
manos de los no eruditos. En aquel momento rechac tan ntegramente el uso de la
informacin cultural que insist en que las mujeres se cubrieran la cabeza en la igle
sia y aun trat de insistir en aplicar algo del sculo santo de Pablo. Afor
tunadamente dej de lado la idea del beso hasta haber resuelto el problema (digo
afortunadamente, porque alguno podra haberme golpeado). Finalmente llegu a
resolverlo, y cuanto ms estudio la Palabra de Dios, ms me doy cuenta de que Dios
fue relevante al comunicar su Palabra de la manera en que lo hizo. Nos dio ejemplos
concretos acerca de la manera en que sus caminos tratan con situaciones humanas
reales, no simplemente con principios abstractos que podramos memorizar sin me
ditar en la manera de aplicarlos a nuestra propia vida. Si queremos seguir el ejemplo
de Dios de ser relevantes, necesitamos entender lo que estas enseanzas significaban
en su cultura original antes de intentar aplicarlas a la nuestra.
El contexto cultural no saca la Biblia de las manos de las personas; es cuando
ignoramos el contexto cultural que sacamos la Biblia de las manos de las personas. Dar
a la gente los smbolos del libro de Apocalipsis sin explicarles la manera corriente en
que tales smbolos se usaban en el mundo antiguo, es como entregarle un Evangelio
de Lucas escrito en griego a una persona que no puede leer griego, y decirle: sta es
la Palabra de Dios; quiero que la entienda y la explique. Solamente un estudioso
capacitado o un verdadero necio tendra alguna idea acerca de qu hacer (y la idea del
necio estara equivocada).
25

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

U N A T R A D U C C I N T A N T O D EL ID IO M A
C O M O D E LA CU LTU RA
Algunos estudiosos de la poca anterior a Lutero decidieron que la jerarqua de
la iglesia de su tiempo haca mal en mantener la Biblia en latn. La mayora de la
gente no poda entender la Biblia a menos que los eruditos se la tradujeran a su pro
pio idioma. Algunos de estos eruditos sufrieron el martirio debido a su conviccin en
cuanto a que la Biblia deba estar disponible en el idioma de la gente comn. Lutero,
quien tradujo la Biblia al idioma alemn de su tiempo, apenas escap de esta misma'
suerte. La mejor manera en que los estudiosos podan ayudar a la gente no era dicien
do: No hay traducciones disponibles para la gente comn; por lo tanto, les estamos
sacando la Biblia de las manos si decimos que realmente han necesitado siempre tales
traducciones. La mejor manera de enfrentar el tema era que los eruditos dijesen: No
hay traducciones disponibles para la gente comn; por lo tanto, nos dedicaremos a
trabajar fuerte y hacer traducciones, y pondremos la Biblia en sus manos.
Traducir puede ser difcil, y cualquiera que haya estudiado un idioma extranjero
puede atestiguarlo. Algunas palabras no tienen traduccin directa en un solo trmi
no; algunas veces, una palabra o frase puede tener significados diferentes, y el tra
ductor tiene que decidir cul significado es el mejor para un contexto en particular.
Asimismo, en la mayora de los idiomas hay ms de una manera de expresar una idea
una vez que uno interpreta su significado. Aquellos que hemos ledo todo el N T en'
griego podemos dar testimonio de que surgen all los mismos problemas que podran
presentarse en cualquier otro texto que intentramos traducir. Una verificacin al azar
de cualquier pasaje en dos o tres traducciones de la Biblia nos confirmar la dificul
tad: no habra dos traducciones que coincidan exactamente (de otra manera, por
supuesto, no seran traducciones independientes una de otra).
Cuando los traductores bblicos se internan en otras culturas, se encuentran ante
preguntas difciles con respecto al significado de ciertas palabras y frases. Por ejem
plo, algunos traductores tuvieron que explicar He aqu el Cordero de Dios! (Juan
1:29) para una cultura que no tena ovejas, y en consecuencia, tampoco palabras para
corderos. Sin embargo, la cultura s tena cerdos y los usaban para sacrificios. Pero si
traducan: He aqu el Cerdo de Dios! (lo cual no suena muy agradable a nuestros
odos occidentales, y ciertamente habra ofendido an ms la sensibilidad juda
antigua), qu sucedera cuando tuvieran que traducir pasajes del AT donde los cer
dos eran inmundos pero las ovejas no? Quiz la mejor manera de resolver el tema
seria colocando una nota al pie en el texto y traducir con una combinacin de pa
labras que comunicara de la mejor manera posible el concepto en ese idioma, algo
como cerdo lanudo . Los traductores del AT debieron recurrir a mtodos similares
al traducir los trminos hebreos para diferentes tipos de langostas (Joel 1:4; 2:25). En
espaol no existen suficientes clasificaciones de langostas como para dar la equiva
lencia de todos los trminos hebreos, quiz porque las mltiples variedades de lan26

LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H IST R IC O - CULTURAL

gostas tenan ms importancia para los israelitas de la que tienen para la mayora de
nosotros.
Pero existe un problem mayor que simplemente el de las palabras en el texto que
tenemos al frente. Qu sucede cuando Pablo alude a todo un concepto que era
importante en su tiempo? Cmo traducimos eso? O simplemente aclaramos la
cuestin con una nota al pie? La alusin que hace Pablo es parte de lo que quiere dar
a entender, sin embargo, aun aquellos que generalmente son competentes para tra
ducir el texto no alcanzan a captar las alusiones que Pablo hace.
Algunos lectores cristianos del tiempo de la Reforma y antes de ella trataron de
deducir las situaciones que los versculos bblicos abordaban. Fue bueno que muchos
eruditos reconocieran la necesidad de leer el N T en el contexto de su propio mundo,
en lugar de entenderlo como si hubiese sido escrito en alemn o ingls directamente
a los lectores de la poca del Renacimiento o algn otro perodo. Sin embargo, ellos
no fueron la mayora. Muchos lectores an mezclan demasiado su cultura al leer el
texto, de la misma manera que hacemos nosotros cuando no lo contemplamos a la
luz de su cultura original. Los intelectuales del Medioevo y del Renacimiento hicieron
lo mismo; muchos hemos visto pinturas de cuadros bblicos con europeos vestidos
con ropa europea cumpliendo todos los roles de los dramas bblicos. Se pintaron
como si la mayora de los personajes bblicos hubiesen sido europeos, aunque sabe
mos que pocos personajes bblicos fueron europeos, y ninguno era de Europa del
norte.
Afortunadamente, en el perodo de la Reforma aun se dispona de cierto
conocimiento acerca del mundo antiguo. Muchos eruditos de la poca medieval y
hasta del siglo XIX eran tan competentes en los clsicos griegos que podan captar
toda clase de alusiones a las costumbres griegas en el NT. El problema es que muchas
costumbres griegas haban cambiado desde el momento en que aquellos clsicos
haban sido escritos hasta la poca del NT.
Los primeros siglos de circulacin del N T pueden ilustrarnos otro peligro de
suponer que todo el contexto del N T era griego clsico. Los gnsticos a menudo lean
el N T ms a la luz de las enseanzas de Platn que del judaismo del cual surga, y ste
era el origen de muchas de sus doctrinas, que los dems cristianos rechazaban como
herejas. Platn efectivamente influy de alguna manera en el mundo del NT, pero
de ninguna manera fue la influencia ms importante.
Algunos escritores, como John Lightfoot, en el siglo XVI, desafiaron el concep
to clsico predominante sobre la base del cual se lea el N T y ofrecieron textos judos
como contexto para el NT. Lightfoot realiz un gran esfuerzo para guardarse de los
ataques de los antisemitas, y dedic mucho espacio a explicar que ciertamente con
sideraba estos textos judos como faltos de espiritualidad, pero que el trabajo era nece
sario si se quera entender el NT.
Hoy, cuando el antisemitismo est menos difundido que en el tiempo de
Lightfoot, nos resulta ms obvio que los textos griegos que usaron los contempor
27

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

neos de Lightfoot eran mucho ms paganos que los textos para los cuales l tuvo que
ofrecer tantas disculpas a sus lectores. Por lo general, en la actualidad se reconoce que
el judaismo forma el contexto primario del NT. Su contexto bsico, ampliles la
sociedad grecorromana, pero los judos haban vivido en esta cultura y se haban
adaptado a ella, preparando as el camino para el testimonio de los primeros cristianos
en el contexto de una cultura pagana. Adems, los primeros cristianos fueron judos,
y los de afuera percibieron el cristianismo como una forma de judaismo. Ms an, los
primeros cristianos mismos entendieron su fe en Jess como el verdadero cumpli
miento de la esperanza del AT y, en consecuencia, entendieron que deban ser fieles
al judaismo. (Por cierto, los escritores afirman que solamente los cristianos eran fieles
al judaismo bblico; aunque algunos otros grupos judos tambin afirmaron ser el
remanente fiel de Israel, tales grupos no parecen haber sobrevivido para perdurar en
los siglos subsiguientes.) Para el N T tanto el contexto especficamente judo como el
grecorromano ms amplio son cruciales para su interpretacin, del mismo modo que
lo es una buena traduccin.
LA OBRA QU E PER M A N E C E
Los cristianos, especialmente aquellos ms comprometidos con las misiones
transculturales, siempre reconocieron la importancia de leer la Biblia a la luz de su
contexto cultural original. Sin embargo, aunque las traducciones estn al alcance de
la mayora de los cristianos, las notas al pie de carcter cultural no lo estn. Existen
muchos comentarios tiles, pero ni uno solo de ellos permite el fcil acceso, en uno
o dos volmenes, a todo el contexto que constituye un verdadero requisito. Cuanto
mayor sea el nmero de volmenes de una obra, menos accesible se hace para la ma
yora de los lectores. Solamente un pequeo porcentaje de aquellos que leen la Biblia
en la actualidad tiene series completas de comentarios; de ellos, un nmero menor
tendra acceso a una adecuada informacin cultural en cada uno de esos comentarios;
y un nmero menor an puede regularmente dedicar tiempo para buscar en ellos.
Muchos eruditos bblicos dedicaron su vida a la traduccin de la Biblia, para de
esta manera comenzar a hacerla inteligible a todo aquel que quisiera leerla; pero la
obra nunca ha sido completada. Muchos lectores de la Biblia an tienen un acceso
muy limitado a su contexto. Aunque muchas tareas reclaman la atencin de los estu
diosos cristianos de la Biblia, sta es sin duda una de las ms importantes.
La necesidad de entender el contexto cultural de la Biblia debiera ser tan clara en
la actualidad como lo era la necesidad de traducirla en el tiempo de la Reforma. En
nuestra sociedad occidental, industrializada, nos alejamos cada vez ms y ms de todo
vestigio de races bblicas; nuestra cultura se vuelve ms y ms ajena a las culturas en
las cuales se escribi la Biblia, y nuestros jvenes encuentran que el Libro de Dios les
resulta ms y ms ajeno. Nada se remedia con lamentarnos que la mayora de las per
sonas no quieren visitar nuestras iglesias y aprender nuestro vocabulario cristiano.
28

LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H IST R IC O - CULTURAL

Dios nos ha llamado a ser misioneros a nuestro mundo, de manera que debemos
hacer que la Palabra de Dios sea entendible para nuestra cultura. No solamente debe
mos leerla; debemos entenderla y explicarla. Debemos explicar lo que los escritores
quisieron decir cuando la escribieron a culturas que hace mucho han cambiado o
desaparecido, y cmo su mensaje se aplica a nosotros en la actualidad.
En la actualidad, gran parte de la iglesia en los EE. UU. de A. parece dormida a
su misin, en gran medida porque no hemos permitido que la Palabra de Dios nos
hable con todo su poder radical. Hemos permitido que se vuelva un libro ajeno, y
hemos permitido que las personas a quienes habla sean personas muy distantes de
nuestras propias vidas. La tragedia es que lo que est en juego nunca ha sido tan
grande como lo es en nuestra generacin: el mundo se jacta de una poblacin que es
cinco veces la que tena hace un siglo y medio, cuando la iglesia se movilizaba en
respuesta a su llamado misionero como resultado de un gran mover del Espritu
Santo. Hoy, con millones de estudiantes internacionales, visitantes e inmigrantes que
entran a nuestro propio mundo aqu en occidente y en otras regiones con altas con
centraciones de cristianos, las oportunidades son mayores que nunca antes, y as lo es
tambin la necesidad. No solamente podemos enviar a muchos de entre nosotros
como obreros para la cosecha; todos los dems debemos trabajar para la cosecha en
nuestros lugares. No podemos darnos el lujo de dormir.
Dios est haciendo ms de una demanda importante a su iglesia, pero una
demanda crucial es que entendamos su Palabra. En una cultura llena de Biblias y
enseanzas, aquellos que valoran la autoridad de la Biblia todava necesitan conocer
la y entenderla mejor. Los pastores, que generalmente estn recargados de trabajo,
pocas veces disponen del tiempo para investigar todos los recursos necesarios a fin de
obtener el contexto para cada pasaje que predican. Sin embargo, la necesidad de
entender el mensaje de Dios y despertar a la totalidad de la iglesia a su llamado para
que podamos cumplir la comisin que nuestro Seor nos dio es urgente.
Entre los recursos que Dios provee para esa tarea, estn los especialistas dentro
del cuerpo de Cristo que han recibido el don de la enseanza, que pueden propor
cionar diversas percepciones vlidas para ayudarnos a entender y aplicar la Palabra de
Dios. As como los misioneros deben aprender un idioma y una cultura para comu
nicar el mensaje de Dios a otra cultura, necesitamos siervos de Dios en el otro
extremo, aprendiendo el idioma y la cultura en los cuales el Libro de Dios fue escrito.
Esa clase de maestros trabajaron en el pasado para proporcionar traducciones, y tra
bajan en la actualidad para proporcionar otras herramientas que hagan ms amplia
mente accesible a todos sus lectores los tesoros de la Biblia.
Para algunos eruditos se hace difcil escribir para la iglesia, porque ciertos seg
mentos de la comunidad acadmica secular, ya sea de manera privada o pblica,
descalifican a quienes dedican tiempo de investigacin para la gloria de Dios o bus
can que sus conclusiones sean de valor prctico en el mundo, y encuentran que deben
responder a esas crticas. Tampoco ayuda la realidad de que algunos cristianos rela29

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

donan la investigacin con falta de piedad. Pero una larga lista de estudiosos cris
tianos a travs de toda la historia demuestra que la investigacin puede hacer ms
accesible el mensaje bblico (estudiosos como Justino, Jernimo y Agustn, hasta los
monjes que guiaron las,universidades medievales en las cuales se basan las universi
dades modernas, y ms trde Lutero, Calvino, Wesley y otros). Charles Finney y
Jonathan Edwards, figuras destacadas en los grandes avivamientos estadounidenses,
fueron acadmicos al mismo tiempo que devotos siervos de Dios. Del mismo modo,
muchos estudiosos de la actualidad han profundizado en la investigacin porque ste
era el llamado de Dios para ellos. Muchas de las herramientas que ellos desarrollaron
ayudaron a la preparacin de este comentario.
Pero la tarea mayor no recae sobre los estudiosos solamente. Todos los creyentes
estn llamados a or la voz de Dios en las Escrituras, a comenzar con lo que ya est
claro y avanzar a partir de all. No es necesario ser un erudito para leer pasajes de la
Biblia en su contexto o para leer los comentarios culturales para la Biblia, que una
obra como la presente se propone brindar. Quiera Dios darnos la gracia para hacer
nuestra parte, de obedecer a Cristo nuestro Seor y de revelarlo a las personas de
nuestra generacin que lo necesitan.

30

LOS E V A N G E L I O S
Introduccin

Gnero literario. Gnero es el tipo de literatura de una obra, como poesa, profeca,
carta, etc. En la actualidad es fcil identificar el gnero de los Evangelios, ya que los
cuatro se encuentran agrupados juntos al comienzo del NT. Sin embargo, cuando
cada Evangelio fue escrito, la gente seguramente los ley como parte de algn gnero
conocido en ese momento. El gnero literario es importante, porque nuestra expec
tativa del tipo de literatura con que algo est escrito influir sobre la manera en que
lo leemos (por ejemplo, tomamos menos literalmente la poesa que la prosa).
El gnero literario de los Evangelios. En otros tiempos, cuando los estudiosos se con
centraron en la literatura clsica griega, concluyeron que los Evangelios parecan lite
ratura para la gente comn en lugar de alta literatura. Sin embargo, estudios poste
riores han demostrado que la literatura cubra una amplia variedad entre popular y
alta, y que la literatura popular a menudo imitaba la alta literatura. Esta forma de cali
ficar el gnero literario de los Evangelios ha perdido popularidad. Ultimamente, la
mayora de los estudiosos clasifican los Evangelios como biografa antigua. Las
biografas antiguas no necesariamente enfatizaban los mismos aspectos en que cen
tran su inters las biografas modernas, pero, aun as, eran una forma de escrito
histrico. Algunos bigrafos, como *Plutarco y *Livio, ciertamente aadieron algu
nos elementos a sus narraciones; otros, como *Tcito (en la Agrcola) y *Suetonio, se
mantuvieron cercanos a sus fuentes. Los escritores judos podan moldear sus
biografas a la manera de las narraciones biogrficas del AT, las cuales fueron consi
deradas confiables en su tiempo.
La biografa juda presenta una variedad de formas. *Josefo adorn su autobio
grafa al buen estilo griego, aunque an as esperaba que sus lectores lo tomaran en
serio, y la esencia de su narracin es generalmente confiable. Parte de la historiografa
juda de Palestina tom la forma de la *midrash hagdica, una especie de comentario
narrativo que ampla las historias bblicas (p. ej., el libro de *Jubileos y Gnesis
Apocryphon de *Qumrn amplan el Gnesis). Estas obras no influenciaron directa
mente sobre los Evangelios. Lucas escribi a la manera de un buen historiador gre
31

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

corromano, y ninguno de los Evangelios se ajusta al patrn de la midrash hagdica.


Pero aun obras tales como Jubileos, con sus ampliaciones hagdicas (a menudo para
explicar detalles), omisiones (a menudo para exonerar hroes), etctera, siguen los
principios bsicos generales de sus fuentes en la mayora de los casos; la obra juda
temprana Antigedades Bblicas, falsamente atribuida a Filn, es an ms fiel a las
fuentes.
Historiografa antigua. Al igual que muchos historiadores, periodistas y otros hoy en
da, los historiadores antiguos tenan temas especficos a los que deseaban dar nfasis.
La historia estaba llena de significado y era necesario escribirla de manera tal que su ,
significado se hiciera evidente. La mayora de los historiadores tambin buscaron
contar sus relatos en forma vivida y entretenida. Sin embargo, al mismo tiempo, los
historiadores propiamente dichos buscaron seguir el sentido de sus fuentes, para ser
lo ms precisos que fuera posible. Aun aquellos que se tornaron mayor libertad si
guieron el hilo bsico de la historia; y, donde no contaron con fuentes adecuadas,
apuntaron a la verosimilitud.
Son precisos los Evangelios? En la continuidad entre escritores ms cuidadosos y
menos cuidadosos, los escritores de los Evangelios son los ms cuidadosos de todos.
Cuando vemos cmo Mateo y Lucas usaron a Marcos como fuente, resulta evidente
que ellos siguieron cuidadosamente sus fuentes. Al escribir para lectores de la
antigedad, naturalmente siguieron las convenciones literarias de su tiempo. Pero los
primeros Evangelios se escribieron mientras los testigos oculares an estaban en posi
ciones de autoridad en la iglesia y la tradicin oral poda verificarse, lo cual sustenta
su confiabilidad. Las biografas de personajes aproximadamente contemporneos
eran mucho ms precisas que las de hroes del pasado ms lejano. Ver el comentario
adicional para Lucas 1:1-4.
Mximas. Los estudiantes aprendan cuidadosamente las mximas de sus maestros, a
menudo tomando notas para ayudarse a memorizaras. Las mximas a veces se trans
mitan junto con el relato de la situacin histrica en que ocurran, y otras veces se
transmitan como proverbios aislados (dichos de los sabios). Ms tarde, los estu
diantes de las escuelas Retricas pudieron tambin trasladar a otras historias dichos
del mismo maestro que resultaran adecuados. Las mximas a menudo eran compi
ladas, especialmente por los ^discpulos de maestros famosos. Las mximas de un
maestro a veces tambin se modificaban o transferan a otro maestro luego de haber
transcurrido mucho tiempo, pero los Evangelios se escribieron cuando las enseanzas
de Jess estaban an en la memoria de las fuentes de los escritores, y por lo tanto es
improbable que tales cambios ocurrieran en los Evangelios.
Las palabras de Jess difieren ligeramente de un Evangelio a otro. Estas diferen
cias son de esperar, ya que parafrasear dichos en sus propias palabras era un ejercicio
normal en la escuela y una tcnica de escritura comn en los tiempos antiguos.
(Aquellos que concluyen que los diferentes escritores de los Evangelios se contradicen
entre s porque citan a Jess de maneras distintas estn, de este modo, haciendo caso
32

LOS EVANGELIOS

omiso e la manera en que se escriban las obras en la antigedad.) A la vez, los dichos
de Jess dejan traslucir un ritmo y estilo particular, y a veces expresiones *arameas, lo
cual indica que los. escritores de los Evangelios no siempre lo parafraseaban, aun en la
traduccin del arameo al griego.
Jess utiliz muchas de las tcnicas de enseanza judas de Palestina de su tiem
po, como las ^parbolas e *hiprboles (exageracin ^retrica), para ser grfico en su
enseanza. Para entenderlos de la manera en que sus primeros oyentes los
entendieron, sus dichos deben leerse a la luz de lo sealado, y luego entenderse en el
contexto global de sus enseanzas. Por ejemplo, los lectores deben reconocer ade
cuadamente tanto la lealtad a los padres (Mar. 7:9-13) como las ms altas demandas
del *reino (Mar. 10:29, 30). Las parbolas tambin deben leerse de la manera en que
los oyentes judos de Jess las habran entendido. Las parbolas eran ilustraciones des
tinadas a transmitir verdades, pero en la mayora de las parbolas algunos de los
detalles estaban incluidos simplemente para darle sentido al relato, por lo que debe
mos tener cuidado de no asignar demasiado significado a tales detalles.
Tcnicas literarias. Los estilos literarios griegos de la poca permearon la mayor parte
de la literatura juda escrita en griego, y se aplicaron tanto a los libros histricos (cosa
que los Evangelios pretenden ser) como a las novelas. Los escritores de biografas
temticas tenan total libertad para reorganizar sus fuentes, de modo que no debe sor
prendernos que Mateo y Marcos registren en diferente orden muchos acontecimien
tos en la vida de Jess. Aunque Jess, al igual que otros maestros judos, seguramente
repiti las mismas enseanzas en situaciones diferentes, algunos de sus dichos
probablemente aparezcan en diferente orden en los Evangelios simplemente porque
los escritores hicieron uso de la libertad que tenan los antiguos bigrafos de reor
denar sus materiales. Esta libertad permiti a los escritores de los Evangelios, al igual
que a los predicadores en la actualidad, predicar de Jess a la vez que informaban
acerca de l, y al mismo tiempo relatar con exactitud sus hechos y palabras. Por
supuesto, los cristianos antiguos saban que los Evangelios no estaban narrados en
orden cronolgico, tal como sealara Papas, el antiguo maestro cristiano, con respec
to a Marcos.
Cmo leer los Evangelios. Las biografas de la antigedad estaban destinadas a ser
ledas de corrido, y no saltando de un pasaje en un libro a otro pasaje en otro. Cada
uno de los cuatro Evangelios fue escrito separadamente a diferentes lectores, y tena
el propsito de ser ledo teniendo en cuenta sus condiciones o caractersticas par
ticulares, antes de que el lector pasara a otro Evangelio. En consecuencia, debemos
dedicarnos a estudiar un Evangelio a la vez, atentos al fluir del pensamiento de ese
Evangelio.
A menudo, los relatos de las biografas antiguas tenan moralejas y presentaban a
los personajes como ejemplos positivos o negativos. Los relatos del AT acerca de los
hombres y mujeres de Dios enseaban moralejas con respecto a la fe y la manera de
servir a Dios. Por eso, se espera que al final del relato de cada evangelio el lector se
33

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

pregunte: Cul es la moraleja de este relato? De qu manera esta historia me ayuda


a relacionarme mejor con Jess?
Los dichos a menudo se transmitan a otros a manera de proverbios, qe son
principios generales o maneras grficas de transmitir una enseanza; otras veces,
aparecen en el contexto de relatos en los cuales se los aplica de manera especfica.
La aplicacin de los Evangelios en la actualidad. Cuando en la Biblia leemos *narraciones, o relatos, debemos buscar la moraleja o las enseanzas del relato que el autor
quiso enfatizar para sus lectores. Debemos tratar de colocarnos en el lugar de los lec
tores en la antigedad, y tratar de or las palabras de Jess como si las estuvisemos
oyendo por primera vez de su propia boca. Debemos permitir que el lenguaje grfi
co de Jess nos impacte de la misma manera en que habra impactado a los primeros
oyentes. Los Evangelios registraron los dichos de Jess con el propsito de aplicarlos
a otras generaciones adems de la generacin de Jess (los escritores las escribieron
para su propia generacin, despus que Jess hubo ascendido al cielo), esperando que
los lectores los aplicaran a sus propias circunstancias. Pero antes de poder entender
cmo las enseanzas de Jess se aplican a nuestras situaciones hoy, debemos entender
lo que l dijo concretamente en la Palestina del primer siglo, y lo que quiso dar a
entender con ello.
Los Evangelios en este comentario. Mateo, Marcos y Lucas se superponen notable
mente (ver *Evangelios sinpticos, en el glosario), de manera que para evitar repeti
ciones, en algunos casos he incluido mayores detalles del concepto en uno de los
Evangelios ms que en los otros. Sin embargo, debido a que los lectores obtendrn
mucho ms provecho si se dedican a estudiar un Evangelio a la vez, he proporciona
do suficiente informacin contextual para la interpretacin de cada uno de los tres
Evangelios. Marcos fue escrito para leerse rpidamente, como un folleto evangelstico, mientras que Mateo tena el propsito de ser estudiado ms al estilo de un ma
nual de capacitacin; en consecuencia, mis comentarios sobre Mateo a menudo son
ms detallados, aunque Mateo y Lucas reciben menos atencin en aquellos pasajes
donde usan a Marcos. Cuando Mateo y Lucas se superponen, el comentario es por lo
general ms detallado en Mateo. He tratado a Juan de manera independiente, porque
el Cuarto Evangelio se superpone con los otros mucho menos de lo que ellos se super
ponen entre s.

Bibliografa. Ver especialmente: David E. Aun, The New Testament in Its Literary Environment,
LEC 8 (Filadelfia: Westminster, 1987); Joel B. Green, Scot McKnight e I. Howard Marshall, editores,
Dictionary o f Jesus and the Gospels (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1992); Robert H. Stein,
The Method and Message o f Jesus' Teachings (Filadelfia: Westminster, 1978).

34

MATEO
Introduccin

Paternidad literaria. En contraste con, por ejemplo, las cartas de Pablo, las atribu
ciones de autora en los Evangelios generalmente se basan ms en la tradicin de la
iglesia que en las evidencias que ofrece el texto en s. Aunque esta tradicin es gene
ralmente confiable, en el caso de Mateo podra no ser tan confiable (dado que la
misma tradicin afirma tambin que el Evangelio original de Mateo fue escrito en
hebreo, lo cual no es cierto de nuestro Primer Evangelio). En consecuencia, la autora
del Primer Evangelio est puesta en tela de juicio, pero hablaremos de Mateo, tanto
por la conveniencia como por la falta de otra designacin mejor.
Fecha. La fecha en que fue escrito Mateo es discutida. Algunos eruditos conser
vadores, como Robert Gundry, fechan a Mateo antes del ao 70 d. de J.C. y atribuyen
su autora a Mateo; otros eruditos igualmente conservadores fechan a Mateo alrede
dor del ao 80 y estn menos seguros con respecto a quin fue su autor. Mateo pres
ta bastante ms atencin al tema del poder emergente de los ^rabinos ^farisaicos que
Marcos (pero aun as reconoce el poder de los *saduceos y los sacerdotes). Debido a
esto, y debido a que estos rabinos comienzan a alcanzar cierto poder poltico en SiriaPalestina principalmente despus del ao 70 d. de J.C., es razonable suponer que
Mateo fue escrito en la dcada del setenta, aunque esta fecha no es segura.
Dnde fue escrito Mateo? El lugar ms posible es el rea de Siria-Palestina, porque
es all donde los rabinos ejercieron su mayor influencia en las dcadas del setenta y el
ochenta en el primer siglo. Pero una vez ms, no es posible afirmar esto con certeza.
Circunstancias y propsitos. Mateo trata con las necesidades de sus lectores cris
tianos de origen judo, quienes aparentemente estn en conflicto con un crculo reli
gioso poderoso, de corte *farisaico (cf. 3:7 con Luc. 3:7; Mat. 5:20; 23:2-39). Los
integrantes del movimiento rabnico temprano, principalmente los sucesores de los
anteriores fariseos, nunca alcanzaron el poder que pretendan, pero comenzaron a
consolidar toda la influencia jurdica y teolgica posible, especialmente en SiriaPalestina, en los aos posteriores al 70 d. de J.C.
Mateo presenta la traumtica destruccin del templo, que probablemente haba
ocurrido recientemente (ver el comentario anterior con respecto a la fecha), como un
juicio sobre el anterior crculo judo de poder (aunque fue principalmente saduceo)
en los captulos 23 24. El autor quiere alentar a su comunidad a evangelizar a los
35

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

^gentiles adems de su propio pueblo (cf. 1:5; 2:1-12; 3:9; 8:5-13; 15:21-28; 24:14;
28:19). La coleccin de enseanzas de Jess que presenta Mateo (especialmente en
los captulos 5 7, 10, 13, 18, 23 25) debe utilizarse para hacer otros *discpulos
para Jess, de la misma manera que otros discpulos judos transmitan a sus propios
discpulos las enseanzas de sus rabinos (28:19).
Gnero literario y fuentes. La mayora de los eruditos considera que cuando Mateo
escribi su Evangelio, Marcos ya estaba en circulacin. (No todos los eruditos acep
tan este punto de vista, pero est ampliamente aceptado como consenso.) Siguiendo
la prctica literaria habitual de su tiempo, Mateo sigui una fuente principal, la cual
consider altamente confiable, Marcos, y luego entreteji material de otras fuentes
confiables. Debido a las limitaciones de espacio en este comentario, gran parte del
material que se encuentra tanto en Mateo como en Marcos recibe un tratamiento ms
detallado solamente en la seccin correspondiente a Marcos.
En el tiempo de Mateo las biografas se escriban de manera diferente que en la
actualidad. Los bigrafos podan escribir ya sea en orden cronolgico (por ejemplo,
Lucas sigue el orden de sus fuentes con el mayor cuidado posible) o, lo que era ms
frecuente, siguiendo un orden de temas. Mateo arregla los dichos de Jess por temas,
y no cronolgicamente: la tica del *reino en los captulos 5 7, la misin del reino
en el captulo 10, la presencia del reino en el captulo 13, la disciplina y el perdn de
la iglesia en el captulo 18, y el futuro del reino en los captulos 23 25. Algunos
comentaristas han sostenido que Mateo agrup los dichos de Jess en cinco secciones
para hacer un paralelo de los cinco libros de Moiss (otras obras se dividieron en cin
co para corresponder con los libros de Moiss, a saber, Salmos, Proverbios, el tratado
*rabnico Pirke Abot, 2 Macabeos y quiz *1 Enoc).
El mensaje de Mateo. Este Evangelio o una de sus fuentes pudo haber sido utilizado
como manual de capacitacin para nuevos creyentes (Mat. 28:19); los rabinos
enseaban tradiciones orales, pero los cristianos judos necesitaban un cuerpo escrito
de enseanzas de Jess para los convertidos gentiles. Mateo enfatiza una y otra vez
que Jess cumple las escrituras judas, y argumenta a partir de esas Escrituras de la
misma manera en que lo hara un escriba capacitado. Presenta a Jess como el
resumen de la esperanza de Israel para sus lectores judos, pero tambin enfatiza las
misiones a los gentiles: la misin a los gentiles tiene sus races tanto en el AT como
en la enseanza de Jess. Mateo contraataca rpidamente a los lderes religiosos de su
tiempo que han atacado a los seguidores de Jess; pero tambin advierte de los peli
gros crecientes de un liderazgo religioso apstata dentro de la comunidad cristiana.

36

MATEO

Comentarios. W. W. Davies y Dale Allison, A Critical and Exegetical Commentary on the Gospel According
to Saint Matthew, ICC, 3 volmenes. Edinburgh: T. & T. Clark, 1988-, aporta informacin sobre el
trasfondo judo. John Meier, Matthew, New Testament Message: A Biblical Theological Commentary.
Wilmington, Del.: Michael Glazier, 1981, es bueno para los temas literarios, aunque el autor no estara
de acuerdo con mi nfasis en lo que se refiere al contexto especficamente judo de Mateo. Sin embar
go, aquellos que estn ms familiarizados con el ambiente histrico de Mateo, reconocern que mi
comentario es menos dependiente de otros comentarios y se debe en mayor medida a fuentes primarias
y a eruditos ms antiguos como Joachim Jeremas, T. W. Manson, Gustaf Dalman y, con algunas reser
vas, Josef Blinzler y J. D. M. Derrett; y a estudiosos ms recientes como E. P. Sanders, Geza Vermes y
Martin Goodman. Un estudio especializado que resulta til es Marshall D. Johnson, The Purpose o f the
Biblical Genealogies. SNTSMS 8, 2a edicin. Cambridge: Cambridge University Press, 1998, cuyo
tratamiento incluye Mateo 1:2-16; ver tambin C. S. Keener, ...And Marries Another: Divorce and
Remarriage in the Teaching o f the New Testament. Peabody, Mass.: Hendrickson, 1992, que trata los
pasajes de Mateo 5:17-48 y 19:1-12; y Carl H. Kraeling,/o the Baptist. New York: Charles Scribners
Sons, 1951> sobre Juan el Bautista.

37

MATEO 1:1-17

1 :1-17

El contexto histrico de Jess


Las biografas antiguas por lo general comen
zaban haciendo una resea de las races no
bles de sus personajes. Aqu se relaciona a
Jess con la historia de su pueblo desde sus
comienzos.
1:1. El *Mesas habra de ser un hijo [des
cendiente] de David; hijo de Abraham se
aplicaba a los judos en general, de manera
que Mateo comienza recordndonos que
Jess era judo. Las genealogas podan apor
tar unidad a un estudio de las etapas de la his
toria entre personajes destacados (como el ca
so de Adn, No y Abraham en Gen. 5, 11).
Los lectores griegos a menudo llamaban al
libro de Gnesis el libro de las generaciones,
y el ttulo se utiliza tambin para las ge
nealogas y otros informes contenidos en l
(Gn. 2:4; 5:1 *LXX). En Gnesis las ge
nealogas llevan el nombre de la primera per
sona citada, pero la genealoga de Mateo lleva
el nombre de la persona con la que culmina:
Jesucristo.
1:2-16. Tal como en las genealogas del AT,
aunque en contraste con Lucas y las genea
logas grecorromanas, Mateo registra los nom
bres comenzando con los ms antiguos, para
desplazarse luego hacia los ms recientes.
Las genealogas recordaban al pueblo judo la
soberana de Dios en la concertacin de los
matrimonios y la provisin de descendencia.
A veces explicaban por qu una persona se
comportaba de cierta manera (p. ej., el ser
Moiss descendiente de infractores de la ley
como Rubn, Simen y [directamente] de
Lev, ayuda a explicar algunas de sus propias
debilidades en xo. 6:12-30). Lo ms impor
tante es que eran esenciales para documentar el
linaje correcto de una persona como un israeli
ta puro (en contraste con algunos otros galileos, que podran ser descendientes de *gentiles convertidos), un integrante de los sacer
dotes, o de la realeza. Las genealogas tambin
podan servir como vnculos unificadores entre

38

figuras destacadas de la historia. De esta ma


nera, Gnesis vincula a Adn, No y Abraham
(Gn. 5, 11). Mateo vincula a Jess con los
*relatos del AT sobre los patriarcas, la descen
dencia real davdica y el exilio.
En el templo se conservaban registros genea
lgicos, al menos parciales, de las familias im
portantes (especialmente las sacerdotales). Lue
go que el templo fuera destruido en el ao 70
d. de J.C., cualquiera poda haber invocado ser
de descendencia davdica, pero el reclamo de
Jess fue hecho antes del ao 70, cuando
todava poda verificarse (Rom. 1:3). Aun des
pus del ao 70 d. de J.C., la evidencia de su
descendencia davdica todava fue suficiente
para ocasionar problemas con el gobierno ro
mano a algunos familiares de Jess.
Las mujeres no necesitaban ser registradas en
las genealogas antiguas, pero Mateo incluye
cuatro mujeres (1:3, 5, 6), tres de ellas gen
tiles (Gn. 38:6; Jos. 2:1; Rut 1:4) y la otra
tambin una gentil o al menos la esposa de un
gentil (2 Sam. 11:3), aun cuando omite los
prominentes matriarcados en la tradicin ju
da: Sara, Rebeca, Lea y Raquel. De este
modo sugiere, basndose en el AT, que Dios
siempre tuvo en sus planes las misiones a to
dos los pueblos (Mat. 28:19).
Los estudiosos han sugerido que algunas ge
nealogas antiguas incorporaron material sim
blico basado en la interpretacin de verscu
los bblicos. Los intrpretes judos de las Es
crituras a veces modificaban una letra o un
sonido en un versculo bblico para volver a
aplicarlo de manera figurada. As, el texto
griego de Mateo 1:10 dice Amos (el profeta)
en lugar de Amn (el rey perverso, 2 Rey.
21:18-23), y Mateo 1:8 dice Asaf (el sal
mista) en vez de Asa (el rey bueno que se vol
vi malo, 2 Crn. 16); la mayora de las traduc
ciones han oscurecido este punto.
1:17. Como era habitual en las genealogas,
Mateo omite algunos nombres (en este caso,
quizs siguiendo la traduccin griega del AT);
la formacin de patrones, tales como tres blo

MATEO 1:18, 19

ques de catorce, haca que las listas fueran


ms fciles de recordar. Algunos comenta
ristas han argumentado que Mateo usa cator
ce generaciones porque el valor numrico del
nombre David en las letras hebreas es 14. (A
diferencia de las letras en el alfabeto caste
llano, las letras griegas y hebreas eran utili
zadas tambin como nmeros. La prctica ju
da de tomar en cuenta el valor numrico de
las palabras y encontrar significado en ellos
lleg a llamarse gematra.) La divisin de la
historia en perodos era comn; un texto
judo posterior, *2 Baruc, divide la historia en
14 pocas.

1:18-25

El nacimiento de Jess
Los bigrafos antiguos a veces exaltaban los
nacimientos milagrosos de sus personajes
(algo especialmente destacado en el AT),
aunque no hay paralelos cercanos al naci
miento virginal. Los griegos contaban histo
rias de dioses que embarazaban a mujeres, pe
ro el texto indica que la concepcin de Mara
no fue sexual; tampoco el AT (ni la tradicin
juda) atribuye a Dios caractersticas sexuales.
En el mundo antiguo, muchos de los relatos
de nacimientos milagrosos (incluyendo los
relatos judos, p. ej., 1 Enoc 106) estn profu
samente adornados con elementos mitol
gicos (p. ej,, bebs que llenan de luz una ca
sa), en contraste con el estilo narrativo direc
to de este pasaje (compare la similitud de
xo. 2:1-10).
1:18. En aquel entonces el compromiso
{erusin) implicaba ms obligacin que la ma
yora de los compromisos de hoy, y normal
mente iba acompaado del pago por parte
del novio, de al menos una parte del precio
establecido para la novia. El compromiso, que
normalmente duraba un ao, significaba que la
novia y el novio estaban prometidos el uno al
otro pero an no haban consumado el matri
monio; en consecuencia, cualquier relacin
ntima con otra persona se consideraba adulte

rio (Deut. 22:23-27). Para establecer los com


promisos judos eran necesarios dos testigos,
el mutuo consentimiento (por lo general) y la
declaracin del novio (en los compromisos
romanos, el solo consentimiento era suficien
te). Aunque los anillos fueron utilizados en el
mundo romano, no es claro si es que los
judos de Palestina los utilizaron en este pe
rodo.
Mara quiz tendra entre doce y catorce aos
(diecisis como mximo), y Jos quiz entre
dieciocho y veinte. Sus padres probablemente
concertaron su matrimonio, con el consenti
miento de Mara y Jos. La privacidad entre
personas comprometidas era permitida en Judea pero aparentemente desaprobada en
Galilea, por lo que Mara y Jos bien pueden
no haber tenido ningn momento para estar a
solas hasta entonces.
1:19. Bajo las leyes del AT, el castigo por
adulterio era morir apedreado, y el castigo se
aplicaba tambin a la infidelidad durante el
compromiso (Deut. 22:23, 24).
En los tiempos del NT, a Jos simplemente se
le habra exigido divorciarse de Mara, expo
nindola as a la vergenza. Prcticamente
nunca se aplicaba la pena de muerte por cau
sa de este tipo de ofensa. (Haba tal obliga
cin en los compromisos, que si el prometido
de una mujer mora, ella era considerada una
viuda; pero un compromiso solamente poda
romperse o terminarse con el divorcio). Sin
embargo, una mujer con un hijo, divorciada
por tal infidelidad, se sentira fuertemente
presionada por encontrar otro marido, ya que
quedara desamparada si sus padres murieran.
Pero debido a que un divorcio poda efectuar
se por medio de un simple documento con
dos testigos, Jos poda haberse divorciado de
ella sin hacer ms pblica su vergenza. (Solo
era necesaria la intervencin de un juez si era
la esposa la que peda que el esposo se divor
ciara de ella.) Mucho ms tarde, la tradicin
*rabnica acusa a Mara de dormir con otro
hombre, pero al casarse con ella, Jos (v. 24)

39

MATEO 1:202:1

demuestra que l no crea que este fuera el


caso.
1:20. En el AT, los ngeles a menudo traan
mensajes en sueos. En la literatura griega,
personas muertas (como as tambin deidades
paganas) a menudo traan mensajes, aunque
esto no sucede en ningn lugar de la Biblia.
No obstnte, el AT hace mencin de intr
pretes expertos en sueos, como Daniel
(Dan. 1:17; 2:19-45) y Jos el hijo de Jacob
(Gn. 37:5-11; 40 41). Casi todas las histo
rias desde aqu en Mateo 1 hasta el final de
Mateo 2 incluyen la gua sobrenatural (sue
os o la estrella).
1:21. El nombre Jess (en *arameo Yeshua, y
en griego Iesous) significa en hebreo Dios es
salvacin. A menudo los padres queran que
los nombres que daban a sus hijos tuvieran
algn significado, pero si Dios daba el nom
bre, era especialmente significativo. El AT
enseaba que el pueblo de Dios sera salvo en
tiempos del *Mesas (Jer. 23:5, 6), y los lec
tores judos del primer siglo habran enten
dido que esta salvacin significaba mucho
ms que simplemente el perdn personal.
Ellos oraban por el da en que Dios liberara
a su pueblo de las consecuencias de sus peca
dos, de estar subyugados por sus enemigos;
muchos crean que esta liberacin ocurrira
cuando su pueblo en conjunto se enmendara
y se volviera a Dios de todo corazn. Jess
vino a liberar al pueblo de su pecado perso
nal y de esta manera liberarlo tambin del
juicio.
1:22, 23. Mateo cita Isaas 7:14 y seala una
generalizada familiaridad con el contexto de
Isaas. En ese contexto, Asiria devastara a
Israel y Aram antes que un hijo se desarro
llara (Isa. 7:14-17). De este modo, un hijo
parece referirse al propio hijo de Isaas (8:3,
4). Pero todos los nombres de los hijos de
Isaas tenan como propsito ser seales que
apuntaran ms all de ellos mismos (8:18);
y a quin, Emanuel o Dios con noso
tros (7:14), apuntara ms acertadamente que

40

al hijo de David, adecuadamente llamado


Dios Fuerte (9:6; cf. 10:21; 11:1)?
1:24, 25. Jos acta como los hombres y mu
jeres del AT que obedecieron el llamado de
Dios aun cuando ste fuera en contra de todo
sentido comn humano. El matrimonio con
sista en un pacto (en el compromiso; el con
trato matrimonial tambin implicaba una
transaccin monetaria entre familias), una ce
remonia y la consumacin, lo cual ratificaba
el matrimonio, normalmente en la primera
noche de la boda de siete das. Aqu Jos se
casa oficialmente con Mara, aunque se abs
tiene de consumar el matrimonio hasta des
pus del nacimiento de Jess. Los maestros
judos pensaban que los hombres tenan que
casarse jvenes porque no podan resistir la
tentacin (muchos hasta culpaban al cabello
descubierto de la mujer de inducir al deseo
sexual). Jos, que vive con Mara pero ejer
ciendo el autocontrol, se constituye de esta
manera en un gran modelo de pureza sexual.
2 : 1-12

Los buscadores paganos


Mateo informa a sus lectores que aun en el
nacimiento de Jess los maestros religiosos,
que eran los que ms saban (2:5), fracasaron
en actuar basndose en la verdad, mientras
que personas paganas de quienes uno jams
esperara que vinieran al *Mesas judo, hicie
ron precisamente eso.
2:1. Herodes el Grande muri en el ao 4 a.
de J.C.; de manera que Jess naci antes del
ao 4 a. de J.C. en lugar de en el ao 1 d. de
J.C. Nuestros calendarios tienen un error de
varios aos. Los magos (se debe notar que
Mateo no dice que estos magos hayan sido
reyes, como tampoco que hayan sido tres;
estos son datos incluidos en la tradicin luego
de varios siglos) eran astrlogos paganos cu
yas capacidades adivinatorias eran amplia
mente respetadas en el mundo grecorromano;
los astrlogos se haban hecho populares a
travs de la ciencia del Oriente y todo el

MATEO 2:2-11

mundo estaba de acuerdo en que los mejores


astrlogos vivan en el Oriente. El AT pro
hiba explcitamente tales pronosticaciones a.
partir de seales (Deut. 18:11; cf. Isa. 2:6;
47:11-15), estableciendo en su lugar la ver
dadera *profeca (Deut. 18:15).
2:2. Los astrnomos han ofrecido diferentes
sugerencias para la aparicin de esta estrella
en la primera dcada a. de J.C. Los antiguos
pensaban que los cometas y las estrellas fu
gaces predecan la cada de los reinos; algunos
emperadores aun desterraron de Roma a as
trlogos que emitan tales predicciones. Ya para
este tiempo, muchos judos aceptaban la idea
que las estrellas podan predecir el futuro.
Aun cuando estos magos eran paganos, Dios
los haba elegido para revelarse a ellos.
2:3. Muchos gobernantes teman a las seales
astrolgicas de su muerte. Se dice que el em
perador Nern, en su tiempo, masacr a mu
chos nobles con la esperanza de que sus
muertes (en lugar de la propia) cumplieran la
prediccin de un cometa. Jerusaln era un im
portante centro comercial. Los magos segu
ramente llegaron con un gran squito para
que toda la ciudad lo notara. Recordemos que
la gente estaba enojada con el gobierno de
Heredes, y por lo tanto los rumores pudieron
haber circulado rpidamente. El Rey Heredes,
quien estaba al tanto de las amplias corrientes
de pensamiento en el imperio romano y aus
piciaba templos paganos en medio de ciu
dades gentiles en su reino, podra haber sido
especialmente propenso a considerar significa
tiva la misin de los magos.
2:4. Los sumos sacerdotes pertenecan en su
mayora a la adinerada aristocracia de los
*saduceos. *Escribas, en el sentido limita
do en que aqu se utiliza el trmino, se apli
ca a los expertos en la *tey juda, la mayora
de los cuales eran tambin maestros de la
ley. Herodes ejerci en gran medida in
fluencia sobre los lderes destacados del pue
blo, despus de haber sacado por la fuerza a
la mayora de sus adversarios polticos.

2:5, 6. Miqueas 5:2 predeca a Beln como el


lugar de nacimiento del *Mesas, porque el
Mesas haba de ser un descendiente de
David, y Beln haba sido la ciudad de David.
Era un pequeo pueblo a menos de diecisis
kilmetros de Jerusaln, la capital de Hero
des. Los magos haban venido a Jerusaln
porque all era donde ellos esperaban encon
trar a u n rey judo, quiz uno de los hijos de
Herodes. Lo sorprendente es que los *escribas
supieran dnde nacera el Mesas, y que aun
teniendo conocimiento no actuaran ni positi
va (Mat. 2:11) ni negativamente (2:16). De
bido a que los sucesores de estos lderes de
Jerusaln buscaron ms tarde la ejecucin de
Jess (26:3, 4, 57), Mateo sugiere que la lnea
entre considerar que Jess era algo que
simplemente deba acontecer, y crucificarlo,
es muy delgada.
2:7, 8. El engao de Herodes podra asemejarse
al de un tirano anterior, el Faran (probable
mente Seti I) que dio instrucciones a las par
teras para que mataran a los bebs hebreos,
haciendo parecer como que nacan muertos,
sin que las madres pudieran darse cuenta a
causa de la posicin de parto utilizada.
2:9,10. El texto podra solamente sugerir que
la estrella pareca moverse debido al propio
movimiento de los magos. Aun si el objeto
hubiese estado lo suficientemente cerca de la
tierra como para calcular su relacin con Be
ln, Beln estaba tan cerca de Jerusaln que
cualquier distancia hubiera sido inexacta a
menos que el objeto estuviera a no ms de
1500 metros de altura. Pero la descripcin de
la manera en que Dios gui a los magos por
medio de una seal sobrenatural, permite re
cordar cmo Dios haba guiado a su propio
pueblo por medio del fuego y de la nube en
el desierto (xo, 13:21, 22).
2:11. Esta postura de adoracin era la indica
da para con los dioses o los reyes en el Oriente
(sin embargo, a diferencia de la mayora de los
pueblos del Mediterrneo, los magos, aunque
paganos, pueden no haber sido politestas;

41

MATEO 2:12-15

quiz hayan sido zorostricos, aunque los


una poblacin estimada en cerca de un. mi
estudiosos debaten sobreda naturaleza exacta
lln de personas. Alejandra inclua un ele
del zoroastrismo en este perodo). El incienso
mento judo de buena posicin econmica, y
y la mirra eran los tesoros caractersticos del
educado en el pensamiento griego. Sin em
Oriente que el mundo mediterrneo importa
bargo, la mayor parte de la poblacin egipcia
ba habitualmente de all (cf. 1 Rey. 10:10; Sal.
estaba constituida por labriegos, los cuales se
72:10, 11, 15).
contaban entre los ms pobres del imperio.
2:12. La mayora de los reyes reaccionaba
Por muchos siglos haban existido otras co
con hostilidad ante potenciales usurpadores
munidades judas ms al sur, especialmente
y a las predicciones astrolgicas de sus muer
en Elefantina. La literatura juda de Palestina
tes. Que los magos necesitaran ser advertidos
indica que muchos de ellos ponan en duda la
en sueos que no volvieran a Heredes sugiere
devocin de sus hermanos judos de Egipto,
aqu su ingenuidad, una inocencia que los
aunque los judos egipcios se consideraban
judos raramente esperaban de los *gentiles.
fieles a Dios.
La mayora de la gente en el mundo antiguo
El Nilo haca fcil viajar dentro de Egipto,
prestaba atencin a los sueos especiales
pero el camino de la costa a Egipto desde
(1:20); algunos hasta tenan reglas acerca de
Palestina no era de lo mejor, y Egipto sera
la manera de interpretarlos; y los griegos
ms difcil de alcanzar desde Beln, ai no via
pensaban que los magos tenan una incli jar hacia el norte por Jerusaln (sera nece
nacin especial hacia la interpretacin de
sario tomar la ruta del sur, ms pobre,> Hesueos.
brn; ver el comentario sobre 2:12). Egipto
La ruta principal que necesitaran tomar ha haba servido de refugio en el pasado (1 Rey.
cia el norte desde Beln pasaba directamente
11:40; Jer. 26:21). Ai partir de noche, la fa
por Jerusaln, y luego tomaba al este a travs
milia de Jos hizo que su ruta de escape fuera
de Siria. Dado el probable gran tamao de
imposible de rastrear; las palabras quiz evo
su squito, los magos no podran acercarse a caran tambin el recuerdo de xodo 12:31 en
Jerusaln sin ser vistos, y esto Heredes lo sa los lectores judos.
ba muy bien. Por cierto, no haba ruta im 2:15. En el segmento que va desde la ge
portante que les permitiera regresar sin pasar
nealoga al Sermn del monte, Mateo cons
por Jerusaln. Es probable que ellos se hayan
truye casi cada prrafo alrededor de por lo
aventurado a dirigirse muy al sur hasta Hemenos un texto del AT, explicando1con las
brn, y luego siguieran el spero camino a Escrituras algunos sucesos en la vida de Jess.
Gaza a lo largo de la costa, donde una nueva
El contexto de Oseas 11:1 se refiere clara
ruta los llevara en direccin al norte. De
mente a los israelitas al salir de Egipto en el
esta manera, la ruta los habra llevado a xodo. Mateo aplica este texto a Jess, porque
travs de Nazaret, Capernam y luego hasta Jess resume y completa la historia de Israel
Damasco.
(Mat. 1:1).
Mateo pudo haber tomado prestada de Isaas
2 :1 3 -1 5
esta analoga interpretativa de Israel/Mesas;
Egipto y un nuevo xodo
Isaas 42 53 concentra la misin d Israel
2:13, 14. Una comunidad juda muy nume
en conjunto con aquel que puede dar cumpli
rosa viva en Egipto en este perodo. Quizs
miento definitivo a esa misin y sufrir a favor
una tercera parte de Alejandra, situada en el
de todo el pueblo, aquel que los cristianos
norte de Egipto, haya sido juda. Fue una de
ms tarde entenderan que era Jess. Heredes
las ciudades ms grandes del imperio, con
muri en el ao 4 a. de J.C.

42

MATEO 2:16-23

2:1 6 -1 8 ;

La matanza de Herodes: Un nuevo


cautiverio.
2:16. Debido a que la nica ruta natural por
la cual los magos podan haber regresado era
a. travs de Jerusaln (2:12), Herodes supo
que los magos haban evitado deliberada
mente regresar a l. Herodes era famoso por
acciones como la masacre descrita en este
texto. Un eventual rival suyo, joven pero po
pular, un sumo sacerdote, tuvo un accidente
por ahogamiento mientras nadaba en una
piscina de poca profundidad. En otra oportu
nidad, enfurecido con su esposa favorita la
hizo estrangular. Engaado, hizo ejecutar a
dos hijos inocentes; y en su propio lecho de
muerte hizo ejecutar a otro hijo (quien en
este caso era culpable). Aunque probable
mente sea ficticio, es oportuno un comen
tario del emperador: Mejor ser uno de los cer
dos de Herodes que ser su hijo (en el original
hay un juego de palabras: jos [cerdo] y juos
[hijo]). *Josefo seala que Herodes haba
ordenado que se ejecutara a ciertos nobles
cuando l muriera, para asegurarse de que
hubiera luto; en cambio, a su fnuerte fueron
liberados, por lo que hubo celebracin.
Una de sus fortalezas, Herodium, se poda di
visar desde Beln, y es posible que haya des
pachado guardias desde all. El pueblo judo
vea el infanticidio como un acto pagano,
horroroso. Los romanos lo aplicaban por lo
general a los bebs deformes, y fue utilizado
tambin para controlar poblaciones opri
midas (xo. 1:16; 1 Macabeos 1:60, 61; 2
Macabeos 8:4). Al igual que Moiss, Jess
evit la suerte que corrieron otros bebs va
rones (xo.. 1:22 2:10), y algunos judos
esperaban la venida de un profeta como
Moiss (Deut. 18:15, 18).
2:17, 18. Jeremas 31:15 se refiere a la figura
del llanto de Raquel, quien fuera sepultada en
Beln (Gn. 35:19). Jeremas dijo que ella
llor por sus descendientes que fueron lleva
dos en la cautividad durante el exilio babi

lnico. Al igual que el justo Jeremas, Jess


fue llevado a Egipto, pero Raquel tena mo
tivos para hacer luto nuevamente ante el ase
sinato de su pueblo por parte de Herodes.

2 :1 9 -2 3

El Nazareno
2:19. Sobre los sueos, ver el comentario
sobre 1:20.
2:20, 21. Los primeros lectores de Mateo in
dudablemente habran entendido la compa
racin entre Jess y Moiss que se sugiere
aqu (cf. xo. 4:19).
2:22. Arquelao, uno de los hijos de Herodes
que sobrevivi, demostr tener los peores
defectos de su padre y fue tambin un mal
gobernante. Que su madre fuera *samaritana
seguramente tampoco le sirvi de reco
mendacin ante sus sbditos judos. Su go
bierno fue inestable, y los romanos finalmen
te lo destituyeron y lo desterraron a Gaul
(Francia).
2:23. La evidencia arqueolgica en la regin
de Nazaret indica que mucha gente se haba
trasladado all desde Judea, del rea cercana a
Beln. Jos quiz haya tenido amigos o fami
liares en Nazaret (cf. Luc. 2:4). Nazaret esta
ba en una ruta principal desde la costa a Siria,
y solamente a unos pocos kilmetros de la
ciudad de Sforis, conocida por la diversidad
de sus culturas, y que en este tiempo estaba
siendo reconstruida. Aunque pequea, Naza
ret no habra quedado aislada de las corrien
tes culturales ms amplias de la antigedad.
No hay un texto nico para la referencia de
Mateo aqu. No obstante, los autores en la
antigedad a veces combinaban textos, y tan
to griegos como judos usaban juegos de pa
labras para transmitir sus conceptos en los
debates, de modo que este versculo podra
ser un juego de palabras sobre el trmino
hebreo netser, retoo, un ttulo para el *Mesas (Jer. 23:5; Zac. 3:8; 6:12; cf. Isa. 11:1).
(El nico problema con esta sugerencia es
que supone que los lectores originales de

43

MATEO 3:1-8

Mateo ya saban hebreo; probablemente solo


los ms instruidos entre ellos lo supieran.) O
podra ser un juego sobre la palabra Na
zareno: haciendo una ligera variante en al
gunas letras, podra referirse a los nazareos,
una clase de personas dedicadas a Dios (cf.
Nm. 6:1-21).

sin tcnica, Mateo elimina aqu la cita que


hace Marcos de Malaqas (pero cf. Mat.
11: 10) .
3:4. La dieta de Juan es la de las personas
muy pobres; aunque muchos criaban abejas
domsticas, Juan come nicamente miel sil
vestre. (La miel por lo general se obtena
apartando a las abejas con humo para luego
3 :1 -1 2
romper el panal; la miel era' el nico edul
El precursor de Jess
corante para las comidas y se consideraba el
Ver comentarios ms detallados en Marcos
sabor ms dulce.) Pero los *esenios y otros
1:2-8. Isaas 40:3, citado en Mateo 3:3, se re
israelitas piadosos (2 Macabeos 5:27) se
fiere a un anuncio del nuevo xodo, cuando
guan tales dietas a fin de evitar la comida
Dios salvara nuevamente a su pueblo de la
inmunda.
opresin que sufran.
Juan se vesta como Elias (2 Rey. 1:8) y otras
3:1. En aquellos das era una expresin co personas que vivan fuera de la sociedad (al
mn en el AT, especialmente en las profecas
gunos como los *cnicos y Bannus, el tutor
relacionadas con el futuro (aunque no limi
esenio de *Josefo, eran ms "ascetas); la alu
tada a ellas). Muchas personas en el tiempo
sin a Elseo aqu sugiere que el final est cer
de Jess esperaban que del desierto viniera
cano (Mal. 4:5, 6).
un gran lder que trajera liberacin al pueblo
3:5, 6. Los paganos que queran convertirse al
de Dios, en un nuevo xodo. En el AT, en
judaismo necesitaban "arrepentirse y ser "bau
tiempos de severa apostasa nacional, algu
tizados, pero Juan trata aqu a los judos en
nos profetas (como Elias) encontraron que
base a las mismas condiciones que los paganos
les era necesario vivir fuera del mbito de la
(ver comentario adicional sobre Mar. 1:4, 5.)
sociedad.
3:7. Los antiguos pensaban que algunas cla
3:2. Los judos reconocan que ahora Dios
ses de vboras salan del interior de sus ma
gobernaba el universo en un sentido, pero
dres comindolas al abrir un boquete (ver, p.
oraban diariamente por el tiempo en que su
ej., Herdoto, "Plutarco). De por s era malo
*reino, o gobierno, sera establecido sobre to
que a uno lo llamaran una vbora, pero ser
das las naciones de la tierra.
llamado hijo de una vbora era an peor (ma
(Ver el comentario adicional sobre Mar. 1:14,
tar a la propia madre o padre era el crimen
15.)
ms horrendo que poda concebirse en la
3:3. Isaas 40:3 est en el contexto de la pro
antigedad).
feca de Isaas acerca de un nuevo xodo,
3:8. El "arrepentimiento significaba apartarse
cuando Dios nuevamente liberara a su pue
del pecado. Se saba que los "fariseos mismos
blo y los conducira de regreso a Jerusaln
ponan en duda los actos de arrepentimiento
desde todas las naciones entre las cuales esta si la persona supuestamente arrepentida con
ban esparcidos. Para que los caminos estu
tinuaba pecando. En algunas oportunidades,
viesen llanos y nivelados era necesario acon los profetas del AT describieron la obediencia
dicionar el terreno, y los reyes de la anti que una persona deba a Dios, o la bendicin
gedad, especialmente los reyes de Oriente,
futura de Dios sobre su pueblo, en trminos
esperaban que los caminos estuviesen adecua
de fruto (una imagen natural en una sociedad
damente preparados antes que ellos los usa
agrcola; cf. Isa. 5:2; 27:6; Ose. 10:1, 12, 13;
ran para viajar. Quiz pensando en la preci
14:7, 8; Prov. 11:30, 31).

44

MATEO 3:9-17

3:9. Los judos generalmente crean que eran


salvos como nacin, en virtud de s descen
dencia de Abraham. La idea en cuanto a que'
Dios levantara un pueblo a partir de piedras
habra sonado a los oyentes judos de Juan el
Bautista ms bien como una mitologa
pagana (los griegos tenan una historia as)
que como una realidad, pero estas palabras
enfatizaban que Dios no necesitaba de Israel
para cumplir su propsito (como en Amos
9:7; cf. Gn. 1:24). Algunos eruditos han su
gerido tambin un juego de palabras en "arameo sobre hijos y piedras.
3:10. La literatura juda algunas veces usaba
rboles (como as tambin muchas otras co
sas) para simbolizar a Israel; en algunas oca
siones, el AT us rboles en parbolas de
juicio contra las naciones (Isa. 10:33, 34; Eze.
31:2-18; Amos 2:9) o Israel (Isa. 10:18, 19;
Jer. 11:16; Eze. 15:6). La madera de un rbol
grueso (como un cedro del Lbano) se usara
para la construccin de edificios, pero gran
parte de la madera de los rboles frutales delga
dos de Palestina (p. ej., los olivos o higueras)
eran tiles solamente para construir elementos
pequeos principalmente para combustible.
3:11. Los esclavos de personas de elevada
posicin social a menudo tenan una con
dicin social superior a la de algunas personas
libres. Un esclavo (a diferencia de un "dis
cpulo, quien tambin serva a un seor o
maestro) llevaba las sandalias de su seor;
Juan afirma aqu que no es digno siquiera de
ser el esclavo de Cristo.
Los profetas haban predicho el derrama
miento del "Espritu de Dios sobre los justos
en el tiempo en que Dios estableciera su
"reino para Israel (Isa. 44:3; Eze. 39:29; Joel
2:28). Tambin decretaron fuego sobre los
malvados (Isa. 26:11; 66:24; Jer. 4:4; 15:14;
etc.). En Mateo 3:11, los malvados son bau
tizados, o sumergidos, en fuego (3:10, 12);
los justos, en el "Espritu Santo.
3:12. Debido a que el mismo trmino griego
puede significar tanto espritu como vien

to, la imagen del viento y el fuego contina


la idea de 3:11. La separacin del trigo de la
paja era familiar para todos los judos de Pa
lestina, especialmente los agricultores: arro
jaban al aire el trigo cosechado, y el viento
separaba el grano ms pesado de la paja ms
liviana. La paja no serva para consumo y por
lo general se quemaba. Algunos otros escri
tores tambin describieron el da del juicio
como una cosecha (4 Esdras 4:30-32; cf. Jer.
51:33; Joel 3:12-14) o a los malvados co
mo paja o tamo (Isa. 17:13; Jer. 13:24; 15:7;
etc.). Que el fuego nunca se apagar seala,
ms all de la quema momentnea del tamo,
a algo mucho ms horrible (Isa. 66:24), a
pesar de que la tradicin juda misma dista
ba mucho de la unanimidad con respecto a
la duracin del infierno (en el glosario, ver
"Gehena).

3 :1 3 -1 7

Jess es acreditado por Dios


Ver mayores detalles en Marcos 1:9-11.
3:13, 14. Juan anticipa el inmediato bautis
mo de Jess en el "Espritu Santo (ver el co
mentario sobre 3:11).
3:15. La respuesta de Jess parece poner n
fasis en su identificacin con Israel en obe
diencia a la "ley de Dios (cf. 5:17).
3:16. Muchos crean que el "Espritu Santo
ya no estaba disponible en su tiempo; otros
crean que el Espritu Santo simplemente no
obraba con tanto poder como en el tiempo de
los profetas, hasta el tiempo del fin. La veni
da del Espritu Santo sobre Jess indica la
inauguracin de la era mesinica y seala a
Jess como el portador del Espritu y en con
secuencia el Mesas (3:11).
3:17. Muchos crean que las voces del cielo
eran lo ms cerca que cualquiera pudiera lle
gar a estar de la "profeca en su tiempo. Jess
tiene ambas clases de testimonio: la voz celes
tial y la profeca de Juan. La intencin de
Mateo es que sus lectores ms eruditos vean
alusiones no solamente a un "Mesas real

45

MATEO 4:1-11

(rey) en el Salmo 2:7, sino tambin al siervo


sufriente de Isaas 42:1-4 (ver el comentario
sobre Mat. 12:18-21).

4:1-11

Jess supera las pruebas de Israel


Los tres textos de Deuteronomio (6:13, 16;
8:3) citados aqu (4:4, 7, 10) fueron manda
mientos que Dios dio a Israel cuando los pro
b durante cuarenta aos en el desierto. A di
ferencia del Israel de antao, Jess, como
representante de Israel (1:1; 2:15), pasa las
pruebas. Algunos eruditos compararon la ba
talla entre Jess y el diablo con la manera en
que se desarrollaban los debates rabnicos.
Los relatos judos alababan a quienes sopor
taban y superaban las pruebas morales ms
severas.
4:1. Una de las descripciones ms comunes
de los actos de Dios en el AT era que l
gui a su pueblo en el desierto (ver espe
cialmente Isa. 63:14, donde fueron proba
dos). Aunque el AT muy pocas veces men
ciona al diablo, su actividad como tentador
(cf. Job 1 2) se tena mucho ms en cuenta
para el tiempo de Jess. El detalle sorpren
dente aqu para la mayora de los lectores
judos no sera que el diablo tentara, sino que
lo hiciera l en persona.
4:2. Moiss tambin ayun cuarenta das y
cuarenta noches; Jess podr aparecer aqu
como un nuevo Moiss, el nuevo legislador
(ver Mat. 5:1, 2). Israel tambin estuvo en el
desierto cuarenta aos (ver la introduccin a
esta seccin).
4:3. Los antiguos atribuyeron esta clase de
obras a los magos, quienes afirmaban ser
capaces de transformarse en animales y de
transformar otras sustancias, como por ejem
plo piedras en pan. Muchos judos esperaban
tambin un nuevo xodo guiado por un
nuevo Moiss, con nuevo man o pan del
cielo. El diablo quiere conformar a Jess a las
expectativas contemporneas.
4:4. El diablo desafa o busca definir en Jess

46

la condicin de hijo (4:3), obrando contra


riamente a la Palabra de Dios (3:17). Pero
seguramente Jess conoca el contexto de
Deuteronomio 8:3, el cual cita: l puede
depender de la provisin de man por parte
de Dios en el desierto, porque Dios es el
Padre de Jess como era tambin Padre de
Israel (Deut. 8:5).
Otros crculos judos (tal como se observa,
p. ej., en los Rollos MM y en textos rabnicos posteriores) tambin usaron la frase es
crito est para introducir las Escrituras.
4:5, 6. La santa ciudad era un ttulo de uso
frecuente para referirse a Jerusaln. El diablo
lleva a Jess a una parte del templo que se
proyectaba sobre un valle profundo; una ca
da desde ese lugar habra significado la muer
te segura. Ms adelante, los rabinos recono
cieron que el diablo y los demonios podan
manejar las Escrituras expertamente. Aqu el
diablo cita el Salmo 91:11a, 12 fuera de con
texto; 91:11b define claramente que la pro
teccin angelical por parte de Dios (cf. Mar.
1:13) es para situaciones que acontecen a sus
siervos, nd una excusa para buscar cons
cientemente tales peligros. El diablo elabora
su tentacin de acuerdo con la sabidura
juda conocida (Sabidura de Salomn 2:18).
4:7. Jess cita Deuteronomio 6:16, que se re
fiere a la manera en que los israelitas proba
ron a Dios, negndose a aceptar que estaba
entre ellos hasta que obrara una seal (xo.
17:7).
4:8, 9. Este reino tcnicamente no perteneca
al diablo (ver Dan. 4:32), quien era dueo de
los corazones humanos nicamente por ser
un usurpador. Lo mejor que el diablo poda
hacer era convertir a Jess en la clase de
Mesas militar y poltico al que la mayora
de los judos esperaba.
4:10, 11. Deuteronomio 6:13, que Jess cita,
prohbe la idolatra (ver Deut. 6:14), un
mandamiento que, obviamente, cualquiera
que adorara al diablo violara.

M A TEO 4:12-22

4 : 12.- J 7 .

4 :1 8 -2 2

El anticipo de la predicacin a los

Ejemplos de arrepentimiento

4:12,13. Nazaree era una pequea aldea agr


cola y un suburbio de Sforis, la antigua ca
pital d Galilea; Capernam era una ciudad
pesquera ms grande, ubicada sobra la mar
gen noroeste del mar de Galilea. Las rutas
comerciales hacan que los gentiles tran
sitaran por all. Capernam estaba sobre la
frontera de Neftal pero no de Zabuln;
Mateo menciona esta ltima porque apare
cen juntas en Isaas 9:1, que l cita en 4:15.
4:14-16. Al citar aqu Isaas 9:1, 2, Mateo
indudablemente conoce el contexto: la luz a
la cual hace referencia es la del *Mesas (Isa.
9:6, 7). (Mateo se anticipa nuevamente a la
evangelizacin de los no judos, al presen
tarla en su narracin.) Muchos no judos en
Galilea se haban convertido al judaismo
por la fuerza en el segundo siglo a. de J.C.;
anteriormente, se haban alineado con los
enemigos fenicios de Judea (1 Macabeos
5:15). Sin embargo, inmediatamente des
pus, muchos de Judea se establecieron en
Galilea, y sus habitantes eran judos, funda
mentalmente en el aspecto tnico aunque
tambin en el religioso. Otro detalle ms:
Galilea estaba rodeada por todos sus lados
(excepto el lmite sur, con Samara) de ciu
dades helenistas. Capernam (al igual que
Sforis y Nazaret ms al sur) estaba situada
junto a una de las ms importantes rutas de
comercio de Palestina, que luego se llam
el camino del mar. Se trataba de una ruta
para las caravanas que se dirigan desde
Damasco a Cesrea Martima, que estaba
sobre la costa del Mediterrneo.
4:17. El resumen del mensaje de Jess, como
el de Juan el Bautista (3:2), es arrepentirse
para estar preparado para el reino. Los
oyentes judos del primer siglo habran odo
en esta proclamacin una advertencia sobre
el inminente da del juicio.

Los escritores de la antigedad a menudo ilus


traban sus enseanzas (aqu, 4:17) con ejem
plos de narraciones. Para mayores detalles, ver
el comentario sobre Marcos 1:14-20.
4:18. La mayora de los habitantes de la Pales
tina juda dependan del pescado salado, el
trigo y la avena para su sustento; en conse
cuencia, tambin eran comunes los productos
derivados del pescado, como las salsas de
pescado. Entre los peces del mar de Galilea ha
ba grandes carpas; este pescado se secaba, sa
laba, o conservaba en salmuera o vinagre. Los
pescadores eran una parte importante de la
economa de Galilea y vivan bien dentro del
nivel de su cultura, mucho mejor que los nu
merosos agricultores que trabajaban la tierra
en gran parte del imperio romano. Se cree que
la red de arrojar tena un extremo angosto que
era arrastrado por el barco y un extremo ancho
que se mantena sumergido por pesas de plo
mo (comprese con la red de arrastre, de ma
yor tamao, en 13:47); las redes probable
mente estaban hechas de soga o cuerdas tejidas
en fibra de lino, papiro, o fibra de camo.
4:19, 20. Los discpulos generalmente ele
gan convertirse en estudiantes de cierto ra
bino, en lugar de que un maestro convocara
l mismo a sus discpulos.
4:21,22. Los pescadores tenan un ingreso
mayor que el de la poblacin promedio en
Galilea, de manera que Jacobo y Juan aban
donaron un buen trabajo. Sin embargo, lo
que es ms, dejaron a su padre y el negocio
familiar; un abandono de esta naturaleza po
da fcilmente haberles trado deshonra en la
comunidad. (No obstante, tanto judos como
griegos tenan relatos similares y reconoceran
esta sbita partida como una clara seal de
discipulado radical.)

4 :2 3 -2 5

Ejemplos de autoridad del reino


Es comn que la literatura antigua incluya

47

MATEO 4:23 5:4

no solo segmentos ms largos de "narracio


nes, sino tambin declaraciones sumarias co
mo este pasaje (tambin 9:35; 19:1, 2; etc.).
4:23. A los maestros visitantes, especialmen
te aquellos que eran populares, se les invita
ba a hablar en las "sinagogas, que en este
perodo estaban guiadas por sacerdotes o
laicos que eran miembros destacados de sus
comunidades.
4:24. Debido a que en Siria vivan muchos
judos, Mateo probablemente se refiera aqu a
los judos de Siria (Mateo habra mencionado
entusiasmado a los "gentiles si ellos hubiesen
venido). La presencia de multitudes que bus
caban alivio en las aguas termales de Galilea
(como Hamat-Tiberias) testifica del gran
nmero de aquellos que buscaban la sanidad
en el primer siglo; los maestros que tenan
fama de sanadores (por lo general magos gen
tiles) atraan tambin numerosos seguidores.
Aunque algunos escritores mdicos con
temporneos (tales como Areteo, el mdico
griego del segundo siglo d. de J.C., pero a
diferencia del griego Hipcrates en el siglo
quinto a. de J.C.) pensaban que la epilepsia se
deba a la actividad demonaca; Mateo dis
tingue aqu las dos.
4:25. Decpolis (las diez ciudades) era
una zona "gentil que inclua una numerosa
poblacin juda.
5 : 1-12

Las Bienaventuranzas
Mateo 5 7 es el primer bloque de material
de enseanza en Mateo que trata con la tica
del "reino. En 4:17 Jess resume su mensaje:
"Arrepentios, porque el reino de los cielos se
ha acercado!; Mateo 5 7 muestra en mayor
detalle el estilo de vida que caracteriza a los
que pertenecen al reino. La introduccin a
este bloque es una forma literaria comn del
AT llamada bienaventuranzas. Bienaven
turados los... porque ellos... (p. ej., Sal. 1:1).
Aqu las bendiciones son las promesas del
reino para aquellos que viven la vida que este

48

exige. Los oyentes de Jess las habran enten


dido especialmente como promesas para el
tiempo futuro del reinado de Dios; nosotros
debemos leerlas tambin a la luz del aspecto
presente del "reino. El reino futuro a veces
se defina a travs de imgenes de relatos de la
creacin o del xodo israelita de Egipto, que
los judos consideraban como su redencin
original.
5:1, 2. Aunque la lectura de las Escrituras en
pblico se haca de pie, los maestros judos
se sentaban para exponerlas, a menudo ro
deados de "discpulos que se sentaban a sus
pies. Muchos eruditos han comparado este
monte (cf. Luc. 6:17) con el monte Sina,
donde Dios por primera vez ense por
medio de Moiss su tica a travs de la "ley
(xo. 19 20; cf. Isa. 2:2, 3).
5:3. Los escritores y oradores antiguos algu
nas veces encerraban, como entre parntesis,
una seccin de su material al comenzar y ter
minar con la misma frase. En consecuencia,
estas bendiciones tratan con el regalo del
reino (5:3, 10).
Muchos judos crean que el reino sera
instaurado solamente por medio de una gran
guerra y la fuerza de las armas; Jess lo pro
mete a los pobres en espritu, los mansos
o humildes (5:5), los que hacen la paz (5:9).
En el judaismo, la pobreza y la piedad a me
nudo estaban asociadas; el trmino pobres
podra abarcar tanto la pobreza fsica (Luc.
6:20) como la fiel dependencia de Dios que
sta a menudo produca (en espritu, como
en este caso).
5:4. El luto generalmente estaba asociado ya
fuera con el "arrepentimiento o con la prdi
da de un ser querido; la combinacin con
consolados significa que es el segundo as
pecto el que se tiene en cuenta aqu. Puede
significar afliccin por los pecados de Israel,
pero en este contexto probablemente se re
fiera al dolor de los oprimidos. La conso
lacin era una de las bendiciones prometidas
para el tiempo futuro en que Dios restaurara

MATEO 5:5-13

a su pueblo enlutado (Isa. 40:1; 49:13; 51:3,


12; 52:9; 54:11; 57:18; 61:2; 66:13).
5:5. Aqu Jess cita las Escrituras (Sal. 37:9,
11). Los que recibirn la tierra por heredad
no sern aquellos que tratan de instaurar el
reino poltica o militarmente, sino aquellos
que humildemente esperan en Dios. La for
ma hebrea del Salmo podra significar here
dar el territorio en un sentido ms limitado
(Sal. 25:13), pero en el tiempo de Jess los
judos esperaban que el pueblo de Dios rei
nara sobr toda la tierra, como sugieren
algunos otros pasajes del AT.
5:6. Los judos entendan que Dios satisfara
tambin las necesidades de su pueblo en el
futuro reino (Isa. 25:6; 41:17, 18; 55:2), de la
misma manera en que haba provisto para
ellos en el xodo cuando primeramente los
redimi (Deut. 6:11; 8:7-10). Pero el objeto
de anhel ms importante deba ser Dios (Sal.
42:1; 63:1) y la instruccin en su justicia (Sal.
119:40,47,70,92,97, 103; Jer. 15:16).
5:7. Algunos *rabinos posteriores expresaron
afirmaciones similares (cf. tambin Prov.
11:17). Al igual que los pacificadores (v. 9),
los misericordiosos no son aquellos que bus
can instaurar el reino por la fuerza. La mi
sericordia que los judos generalmente espe
raban recibir era esperada en el da del juicio
(cf. Miq. 7:18, 19).
5:8. Los de limpio corazn (Sal. 73:1) eran
aquellos israelitas cuyos corazones eran puros o
que no estaban corruptos, aquellos que re
conocan que solamente Dios era su ayuda y
recompensa (Sal. 73:2-28). Los justos veran a
Dios en el da del juicio (p. ej., Isa. 30:20),
como en el primer xodo (xo. 24:10, 11).
5:9. En la tradicin juda, tanto los judos
como los justos eran llamados hijos de
Dios; la ltima y gran declaracin de esa
realidad se hara a la vista de las naciones en
el da del juicio. Los ^rabinos ^fariseos que
quedaron en el judaismo de Palestina luego
de la guerra de 66-70 d. de J.C., fueron los
que enfatizaron el camin de la paz en lugar

del camino de la rebelin propiciado por


otros. Pero la mayora de los dems lderes
judos, incluyendo todos los grupos en Jerusaln menos los cristianos y algunos de los
fariseos, se haban unido en el espritu de la
rebelin, y tras el fracaso de la rebelin fue
ron muertos o llegaron a ser considerados l
deres ilegtimos.
5:10-12. Muchos de los profetas del AT
sufrieron al llevar la Palabra de Dios a Israel
(p. ej. Jer. 26:11); la tradicin juda aument
el nmero de mrtires profticos y le asign
un gran nfasis. La carga de la presentacin
de pruebas recaa siempre sobre el profeta que
hablaba lo que la gente quera or (Jer. 28:8,
9; cf. 6:14; 8:10, 11; 23:17).
La mayora de ios judos no crea que an
existan los profetas en el sentido del AT, de
modo que la comparacin que hizo Jess de
sus seguidores con los profetas indicaba que
tendran una misin extraordinaria. Sufrir
por Dios era meritorio (Sal. 44:22; 69:7), y el
judaismo honraba grandemente a los que
haban sido mrtires por obedecer la *ley; sin
embargo, ningn otro *rabino llam a sus
*discpulos a morir en nombre de l o por sus
enseanzas.

5 :1 3 -1 6

El verdadero discipulado
Un *discpulo del *reino que no vive como
un discpulo del reino (5:3-12) tiene tanto
valor como la sal que perdi su sabor o la luz
que no se ve.
5:13. Diversos eruditos han hecho hincapi
en los diferentes usos que tena la sal en la
antigedad, como el de ser un conservante o
un elemento que normalmente se agregaba al
estircol de los animales. Pero el uso de la sal
aqu es como un agente que da sabor: si la sal
pierde su sabor (la palabra griega puede tam
bin significar volverse necio, de modo que
podra incluir un juego de palabras).
Aunque la sal recuperada de sustancias sala
das impuras tomadas del mar Muerto poda

49

MATEO 5:14-20

disolverse, y dejar afuera solamente las


impurezas, la enseanza aqu es ms cercana
a la que expres un *rabino a fines del siglo
primero. Cuando le preguntaron cmo se le
poda devolver el sabor a la sal cuando lo
haba perdido, respondi que deba salarse
con la placenta de una mua. Al ser estriles,
las muas no tienen placenta, y de esta ma
nera quera decir que aquellos que hacen una
pregunta necia reciben una respuesta necia.
La sal no pierde su salinidad; pero si as
fuera, qu podra hacerse para restituirle su
sabor salado?, salarla? La sal inspida era in
servible.
5:14. La tradicin juda consideraba a Israel
(Isa. 42:6; 49:6) y a Jerusaln (como as tam
bin a Dios y a la *ley) la luz del mundo.
Aqu, la ciudad puede en consecuencia ser
Jerusaln; o puede ser cualquier ciudad eleva
da, cuyas antorchas durante la noche la hacen
visible desde los campos a su alrededor.
5:15, 16. Las pequeas lmparas de aceite
con mecha usadas en este perodo daban poca
luz en las casas tpicas, las cuales tenan pocas
ventanas; su mayor eficacia se lograba al colo
carlas sobre un soporte. Si se colocaba algo
grande sobre ellas, seguramente la luz se ex
tinguira totalmente.

5 :1 7 -2 0

La aplicacin de la ley
Las demandas ticas de Jess (5:3-16) no son
menores.que las de la ley dada por Moiss; cf.
5:21-26.
5:17. Los maestros judos decan que una
persona abola la ley cuando la desobede
ca (cf. Deut. 27:26), porque de esa manera
se rechazaba su autoridad. Una rebelin as
contra la ley, en contraste con pecados espe
cficos, garantizaba la expulsin social y es
piritual de la comunidad juda. La acusacin
de persuadir abiertamente a otros de que la
ley ya no era vigente, sera an peor. Jess se
opuso no a la ley sino a una interpretacin
ilegtima de ella, que pona ms nfasis en

50

las reglamentaciones que en el carcter'..


5:1&. Jess se refiere aqu a la yodh, la letra
ms pequea del abecedario hebreo. Ms ade
lante, los rabinos contaron la historia de que
cuando Dios cambi el nombre de Sarai por
Sara, la yodh que fue quitada se quej ante Dios
durante muchas generaciones hasta que l la
reinsert esta vez en el nombre de Josu. Los
maestros judos utilizaban ilustraciones como
sta para ensear que la ley era sagrada y que
no se poda considerar a parte alguna de ella
tan pequea como para que no fuera impor
tante guardarla.
5:19. Los *rabinos posteriores decidieron que el
mayor de los mandamientos era honrar a su
propio padre y madre, y que el menor era
respetar a un ave con cra; su razonamiento
era que ambos ameritaban la misma recom
pensa, la Vida eterna (sobre la base de la vida
en xo. 20:12; Deut. 22:7). Un lector mo
derno podra preguntar: Qu sucede con la
persona que quebranta uno y guarda el otro?
Pero tal pregunta no tiene en cuenta la en
seanza de este lenguaje de hiprboles que
tpicamente otros maestros judos usaban pa
ra decir: Dios har responsable a cualquiera
que tiene en poco aun el mandamiento ms
pequeo.
5:20. Los fariseos eran los religiosos ms
respetados de este tiempo, y los escribas
eran los supremos expertos en la ley (y sin
duda lo eran de manera especial los escribas
fariseos). Los versculos 21-48 muestran lo
que implica la demanda de Jess de una jus
ticia ms elevada. Los fariseos enfatizaron
tambin la intencin correcta del corazn
(,kavanah)-, Jess critica no solamente su
doctrina sino sus corazones como personas
religiosas. Las comunidades religiosas guia
das por maestros fariseos quiz hayan sido
tambin opositoras de los cristianos judos
en Siria-Palestina en el tiempo de Mateo,
dndole a Mateo un incentivo adicional pra registrar estas palabras.

MATEO 5:21-32

5:21.-26

El enojo como homicidio


Seis veces en los versculos 2 Tal 43 Jess cita
las Escrituras y luego, como un buen *rabino,
las explica (5:21, 27, 31, 33, 38, 43). La clase
de palabras que usa (Habis odo que fue
dicho... pero yo os digo), las usaban otros
maestros judos para establecer el significado
ms completo de un versculo, aunque Jess
habla con mayor autoridad que la que los
maestros judos normalmente afirmaban
tener.
5:21, 22. Necio (Raca, RV y BA) es una
palabra aramea que significa cabeza hueca,
el insulto es ms o menos igual a: fatuo. Los
castigos son aproximadamente los mismos: el
(da del) juicio (de Dios), el *sanedrn o su
prema corte celestiales, y el infierno. (La lite
ratura juda describa el tribunal celestial de
Dios como una corte suprema o sanedrn,
paralela a la terrenal.) El infierno de fuego
es literalmente el *gehena de fuego, que se
refiere al concepto clsico judo de gehinnom,
lo opuesto al paraso; en el gehinnom los mal
vados seran consumidos por el fuego (segn
algunos maestros judos) o torturados eterna
mente (segn otros maestros judos). No so
lamente el acto externo del asesinato sino la
eleccin interna de la ira que genera tales
actos violan el espritu de la ley de Dios con
tra el homicidio.
5:23, 24. El judaismo enfatizaba la reconci
liacin entre las personas; Dios no aceptara
una ofrenda externa si alguien haba opri
mido o maltratado a su prjimo y no haba
solucionado el asunto. En el AT Dios acep
taba solamente sacrificios ofrecidos con un
corazn puro hacia l y hacia el prjimo
(Gn. 4:4-7; Prov. 15:8; Isa. 1:10-15; Jer.
6:20; Amos 5:21-24).
5:25, 26. Jess regresa una vez ms a la ima
gen de la corte celestial. Quiz use aqu la
costumbre de ir a la crcel por deudas como
otra imagen en la ^parbola; esta no era una
costumbre juda, pero los oyentes judos sa

bran de ella como prctica entre los *gentiles. No habra misericordia: la suma de di
nero a devolver inclua hasta el ltimo (lite
ralmente) cuadrante, la moneda romana de
menos valor, equivalente al salario de unos
pocos minutos. (Detalles como el del guar
dia hacen que la parbola funcione como un
relato, pero no simbolizan nada en particular.
Los antiguos relatores no asignaban significa
do a cada detalle de sus parbolas; en el glo
sario, ver *parbola.)

5 :2 7 -3 0

La concupiscencia como adulterio


5:27, 28. Otros maestros judos tambin re
pudiaban la concupiscencia; algunos hasta
llegaban al punto de considerarla adulterio,
como hizo Jess. El tema es, en consecuencia,
no la doctrina de los oidores de Jess sino su
corazn. La palabra griega usada aqu es la
misma del primer rengln del dcimo man
damiento en la *LXX: No codiciars la mu
jer de tu prjimo (xo. 20:17). El dcimo
mandamiento, contra la codicia, obliga a los
oyentes de Jess a interiorizar los otros man
damientos de Moiss.
5:29, 30. El castigo corporal (cercenamien
to de miembros externos, p. ej., xo. 21:24,
25) es ms fcil de soportar que la pena ca
pital, el decreto de muerte eterna pronun
ciado por la corte celestial. Algunos pensa
dores judos crean que las personas *resucitaran de la manera exacta en que haban
muerto (p. ej. con alguna extremidad fal
lante, como en el caso de muchos mrtires)
antes de ser fsicamente restaurados, y Jess
utiliza esta imagen.

5:31, 32

El segundo casamiento como


adulterio
Bajo la ley juda, el adulterio haca refe
rencia nicamente a la conducta de la esposa,
no del esposo. Mateo no est de acuerdo con
este concepto (5:28); pero debido a que sus

51

MATEO 5:33-39

lectores deben obedecer la ley de sus co


munidades, trata solamente con el tema de la
esposa.
Algunos "rabinos "fariseos permitan el divor
cio por casi cualquier razn (al igual que la
ley romana); otros lo permitan nicamente
si la mujer era infiel (ver el comentario sobre
19:1-10; tanto la ley juda como romana
requeran el divorcio cuando se trataba de
adulterio). Sin embargo, los rabinos ms es
trictos no restaban validez a los divorcios ms
permisivos. En consecuencia, Jess va ms
all de la posicin ms estricta: no solamente
permite el divorcio nicamente si la esposa es
infiel, sino que considera al divorcio por cual
quier otra razn como no vlido, haciendo as
que el volver a casarse en esos casos sea adul
terio. No obstante, esto pareciera ser una
*hiprbole (como en 5:29, 30), una manera
grfica de prohibir el divorcio excepto cuan
do la otra parte ya haya quebrantado de ma
nera irreparable el pacto del matrimonio.
Si la interpretacin que Jess hizo de la ley
fue ms estricta de lo que la ley deca a pri
mera vista, nadie ha de haber pensado que l
estaba contradiciendo la ley; la construccin
de un cerco alrededor de la ley era una prc
tica juda comn que implicaba asegurarse
que no se quebrantara la intencin de la ley.

5 :3 3 -3 7

Integridad, no juramentos
Las personas juraban por toda clase de cosas
aparte de Dios, a fin de garantizar que su pa
labra era veraz. Razonaban que si quebranta
ban su juramento sobre la base de cualquiera
de estas cosas menores, al menos no estaban
denigrando el nombre de Dios. Con el tiem
po, los "rabinos tuvieron que decidir cules
juramentos eran absolutamente inquebranta
bles. Jess dice que todo aquello por lo cual
uno pueda jurar pertenece en ltima instan
cia a Dios, y exige que las personas simple
mente sean tan buenas como la palabra que
empean. Jess argumenta el asunto en parte

52

basndose en las Escrituras; Isaas 66:1 de


claraba que el cielo es el trono de Dios y la
tierra el estrado de sus pies.
La mayora de los habitantes de la Palestina
juda tenan cabello negro u oscuro a menos
que fuesen ancianos, en cuyo caso su cabello
estara emblanqueciendo; el versculo 36 se
habra entendido como una referencia al con
trol de Dios sobre el envejecimiento. La regla
de Jess aqu es ms estricta que la letra de la
ley, pero est en concordancia con el espritu
de la misma (Deut. 23:21-23; Ecl. 5:5). Es
posible que los *esenios tambin hayan evita
do los juramentos despus del juramento ini
cial para unirse a su grupo.

5 :3 8 -4 2

La no resistencia
Las expresiones son en parte una "hiprbole,
pues los "discpulos no participaran en con
ductas que pudieran de manera inmediata
hacerles perder sus casas (cf. 2 Cor. 11:20).
Pero la hiprbole tena el propsito de provo
car a los oyentes a considerar la naturaleza
radical de lo que se les estaba diciendo: Jess
est llamndolos literalmente a valorar de
manera suprema las relaciones y a desestimar
las posesiones. (La enseanza es el desprendi
miento absoluto motivado por el amor; cf.
5:43, 44.)
5:38. Lo de ojo por ojo y diente por diente
era parte de la difundida ley del talin en el
antiguo Cercano Oriente. En Israel y otras cul
turas este principio estaba implementado por
una corte, y se refiere a la venganza legalizada;
la venganza personal nunca fue aceptada en la
"ley de Moiss, excepto como una Concesin
frente a la muerte de un familiar (Nm.
35:18-21). El AT no permita la venganza per
sonal; David, un gran guerrero, reconoci este
principio (1 Sam. 25:33; 26:10, 11).
5:39. El golpe sobre la mejilla derecha era el
insulto ms agraviante que exista en el mun
do antiguo (aparte del serio dao fsico que
poda causar), y en muchas culturas figuraba

MATEO 5:40-45

juntla las leyes del ojo por ojo; canto las le


yes judas como romanas permitan promo
ver una causa judicial por esta ofensa. Un
profeta jDoda llegar a soportar un trato tan
duro (1 Rey. 22:24; Isa. 50:6).
5:40. Las personas ms pobres del imperio
(p. ej., la mayora de los labriegos en Egipto)
tenan solamente una prenda interior y una
exterior, y el robo de una tnica conducira a
un reclamo legal. Aunque las condiciones en
la Palestina del primer siglo no eran tan ma
las, este versculo podra indicar que era pre
ferible despojarse de todas las posesiones,
aun (^hiperblicamente) de la propia ropa, a
fin de evitar una disputa legal que afectara
nicamente a la persona como tal. Jess da
este consejo a pesar de la realidad que, bajo
la ley juda, un reclamo legal para recuperar
su tnica sera un caso ganado para cual
quiera. Un acreedor no poda tomar la tni
ca de una persona pobre, la cual podra ser
virle a esa persona como su nica manta en
la noche al mismo tiempo que su vestimenta
(xo. 22:26, 27).
5:41. Los soldados romanos tenan el dere
cho legal de expropiar el dinero producto del
trabajo personal, o del trabajo animal como
tambin los bienes de los residentes locales
(cf. Mar. 15:21). Aunque la expropiacin
quiz no suceda a menudo en Galilea sino en
otras partes, y el pensamiento de que poda
suceder sera suficiente para hacer prestar
atencin a los oyentes de Jess frente a este
ejemplo de no resistencia y hasta de servicio
dispuesto para con el opresor.
La jerarqua juda favoreca el statu quo con
Roma; algunos revolucionarios queran rebe
larse. La mayora de los judos de Palestina en
este tiempo queran la libertad, pero no eran
revolucionarios. No obstante, para el ao 66
d. de J.C. la Palestina juda se vio envuelta en
una guerra, y para el ao 70 la sabidura del
consejo de Jess se hizo evidente: Roma gan
la guerra, y los judos, conducidos a la derro
ta por los revolucionarios, fueron aplastados.

5:42. Los mendigos estaban por todas partes.


La Biblia pone nfasis en dar a los que esta
ban necesitados (Deut. 15:11; Sal. 112:5, 9;
Prov. 21:13). Dios se ocupara de las necesi
dades de aquellos que ayudaran a los pobres
(Deut. 15:10; Prov. 19:17; 22:9; 28:8). Las
leyes bblicas contra la usura y especialmente
en relacin con el prstamo a los pobres antes
del ao del jubileo (Deut. 15:9; cada sptimo
ao las deudas deban perdonarse; cf. Lev. 25)
respaldan el principio que plantea Jess aqu,
pero l va an ms lejos al poner nfasis en la
actitud de dar de manera desinteresada (espe
cialmente Luc. 6:35).
5 :4 3 -4 8

Ms all de la no resistencia
5:43, 44. El AT no enseaba explcitamen
te el odio por los enemigos (xo. 23:4, 5;
Prov. 25:21, 22), aunque odiar a los enemi
gos de Dios era una emocin piadosa (Sal.
139:19-22); algunos grupos judos, como
los *esenios, enfatizaron el odio haca aque
llos que estaban fuera del pacto. La tica
griega algunas veces daba nfasis al apren
dizaje a partir de las crticas de los enemi
gos, pero tambin poda enfatizar el asegu
rarse que uno hiriera ms a sus enemigos
que lo que resultara herido por ellos (as
hizo Iscrates, un orador y *retrico atenien
se del cuarto siglo a. de J.C.).
La oracin por quienes lo perseguan a uno
(excepto que Dios los hiciera caer muertos!)
por lo general no haba caracterizado ni si
quiera a los ms piadosos en el AT (cf. 2
Crn. 24:22; Jer. 11:20; 15:15; 17:18;
18:23; 20:12; a menudo en Salmos, p. ej.,
137:7-9). Los filsofos griegos generalmente
respondan a sus crticos de manera dura y
arrogante.
5:45. Los maestros judos enfatizaban este
aspecto universal de la misericordia de Dios
(tambin destacaban que las oraciones de los
justos podran traer lluvia en tiempos de
sequa; la declaracin de Jess no niega esa

53

MATEO 5:466:6

idea). Algunos textos judos decan que al ser


como Dios, uno sera contado entre sus hijos
(es decir, imitadores; p. ej., Eclesistico 4:10).
5:46, 47. Algunos maestros judos daban n
fasis a la bondad para con los paganos (*gentiles) para atraerlos a la verdad, pero la ma
yora de las personas saludaban y (aparte de
alguna caridad) se ocupaban solamente de
aquellos que conocan. Los "cobradores de
impuestos estaban considerados entre los ju
dos ms apstatas; a los gentiles se los con
sideraba (generalmente con razn) paganos,
inmorales, idlatras, y a menudo antijudos.
Los judos estaban de acuerdo en que uno no
deba ser como los paganos (as tambin el
AT: Lev. 18:3; Deut. 18:9; Jer. 10:2).
5:48. Este versculo resume el pasaje de
5:21-47. La palabra *aramea para perfecto
puede significar completo o entero, in
cluyendo la variante de misericordioso
(Luc. 6:36); en este contexto, significa cum
plir los requisitos de Mateo 5:21-47. La
Biblia ya ordenaba ser santo como Dios es
santo (Lev. 11:44, 45; 19:2; 20:26), y el
judaismo (al igual que algunos filsofos grie
gos). algunas veces sostena su tica sobre la
base de imitar el carcter de Dios.

6 :1 -4

Dar en secreto
6:1. Este versculo es la tesis que introduce los
tres ejemplos de piedad privada en 6:2-16. El
judaismo enfatizaba que uno no deba hacer
obras por amor a la recompensa, aunque, sin
embargo, prometa recompensa, como seala
Jess aqu; esta recompensa se da en el da del
juicio, como en el judaismo. La oracin, el
ayuno y las ddivas a los pobres eran los com
ponentes bsicos de la piedad juda (Tobas
12:8), y muchos "rabinos hacan una lista de
cualidades (p. ej., virtudes sobre las cuales
estaba fundado el mundo) en grupos de tres.
6:2-4. Ni los griegos ni los romanos apo
yaban la caridad personal; las contribuciones
generosas a los proyectos pblicos o a "prote

54

gidos ms pobres estaban destinadas a asegu


rar la popularidad del donante. En contraste,
la caridad era central a la piedad juda; algu
nos escritores hasta decan que salvaba a una
persona, aunque leyes judas posteriores tc
nicamente no permitan que uno donar ms
del 20% por sobre sus diezmos.
Algunos comentaristas han interpretado de
manera literal el sonido de la trompeta, pero
se trata de una "hiprbole (las personas no ha
cen sonar trompetas cuando dan limosnas) y
quiz refleje un juego de palabras (las alcan
cas para ofrendas de caridad a menudo te
nan forma de trompeta). No permitir que la
mano izquierda conozca la ofrenda de la ma
no derecha es claramente una "hiprbole. El
lenguaje de tener su recompensa es el len
guaje del pago adeudado en los antiguos reci
bos comerciales.

6:5-15

Oracin en secreto
La estructura paralela de la seccin mayor
(6:1-18) y de este pasaje sobre la oracin est
acentuada por la presencia de un modelo de
oracin (6:9-13; cmo no se debe orar, 6:5,
7, 8; y cmo se debe orar, 6:6, 13). El judais
mo era mucho ms serio con respecto a la
oracin regular de lo que eran las religiones
griega y romana.
6:5, 6. El problema no es la oracin pblica
sino el dirigir los motivos hacia otras personas
en lugar de hacerlo hacia Dios. Era probable
mente comn que las personas piadosas
recitaran individualmente sus oraciones en la
"sinagoga; no est claro que todos oraran si
multneamente en todas las sinagogas en
poca tan temprana como la de Jess. La
habitacin (aposento, RVR-1960; cma
ra, RV) podra haber sido un lugar usado
como bodega o despensa; la mayora de las
personas no tenan habitaciones privadas en
sus casas, y esa sera la nica habitacin que
tendra puerta. Estar de pie era una posicin
comn para la oracin.

MATEO 6:7-15

6:7. En este perodo, los estudiosos judos


estaban debatiendo el uso de oraciones fijas;
generalmente consideraban que eran acepta
bles si laintencin de la persona era genuina.
Las oraciones griegas sumaban la mayor can
tidad de ttulos posibles que tena la deidad a
la cual se oraba, esperando con esto asegurar
su atencin. Tpicamente, las oraciones paga
nas recordaban a la deidad los favores que
uno haba hecho o los sacrificios ofrecidos,
intentando obtener una respuesta del dios
sobre una base contractual.
6:8. El judaismo reconoca que Dios saba
todas las cosas; en consecuencia, el tema aqu
no es la doctrina de los oyentes de Jess sino
sus corazones. Los judos vean a Dios de
manera diferente de la que los griegos vean a
sus dioses (aunque aun la fe monotesta no
fue siempre lo que deba haber sido). En el
judaismo, Dios era un Padre que se deleitaba
en satisfacer las necesidades de su pueblo; el
judaismo tambin reconoca que Dios cono
ca todos los pensamientos de una persona.
Jess basa la oracin eficaz en una relacin de
intimidad, no en un modelo de asociacin
comercial, el cual estaba ms cercano al que
segua el paganismo antiguo.
6:9, 10. Los judos generalmente se dirigan a
Dios como Nuestro Padre celestial cuando
oraban, aunque ttulos tan ntimos como
Abba (Pap) eran poco frecuentes (ver el co
mentario sobre Mar. 14:36). Una clsica
oracin juda de ese tiempo (el Kadish) pro
clamaba: Exaltado y santificado sea su...
nombre... y venga su reino rpidamente y
pronto.
Las oraciones judas reconocan que el nombre
de Dios sera santificado, tenido por santo,
en el tiempo del fin, cuando su *reino viniera,
como tambin la Biblia deca (Isa. 5:16; 29:23;
Eze. 36:23; 38:23; 39:7, 27; cf. Zac. 14:9). En
el presente, el pueblo de Dios poda santificar
su nombre viviendo de manera correcta; si
vivan equivocadamente, profanaran su
nombre, o lo denigraran entre las naciones (cf.

tambin xo. 20:7; Jer. 34:16; 44:25, 26; Eze.


13:19; 20:14; Ams 2:7).
Estaba entendido que despus de que su '"rei
no viniera, la voluntad de Dios sera hecha en
la tierra como en el cielo.
6:11. Este versculo hace alusin a la pro
visin de Dios del pan de cada da (man)
para su pueblo en el desierto cuando primero
los redimi. Las oraciones para que Dios
supliera las necesidades bsicas de cada uno,
de las cuales el pan y el agua son los ejemplos
fundamentales, eran comunes en el mundo
antiguo (cf. Prov. 30:8).
6:12. La enseanza juda consideraba los
pecados como deudas delante de Dios; la
misma palabra *aramea poda usarse para se
alar a ambos. La ley bblica exiga el perdn
peridico a los deudores de dinero (cada siete
y cada cincuenta aos), de modo que la ilus
tracin de perdonar deudas podra haber sido
una ilustracin grfica (especialmente si se
tiene en cuenta que los abogados judos
haban encontrado una manera de eludir la
liberacin de deudas de modo que los pres
tamistas siguieran prestando).
6:13. Los paralelos con las oraciones judas
antiguas, y posiblemente los trminos "ra
meos detrs del versculo, sugieren que la
primera lnea signifique: No nos dejes pecar
cuando somos probados, en lugar de no nos
metas en tentacin (o como dice NVI no
nos dejes caer en tentacin), cf. 4:1; 26:41
en contexto; cf. Sal. 141:3, 4. Algunos estu
diosos han sugerido aqu una alusin al tiem
po final del sufrimiento, el cual se esperaba
habra de preceder al *reino que vena. De
bido a que las oraciones judas se utilizaban
comnmente en contextos litrgicos que
finalizaban con una declaracin de alabanza,
no debe sorprendernos el agregado de la ben
dicin (Porque tuyo es el reino...) a textos
posteriores del original de Mateo.
6:14, 15. El principio del perdn que Jess
declara aqu parece ser que solamente las per
sonas que han experimentado la gracia saben

55

MATEO 6:16-25

cmo aceptar la gracia. Ver el comentario


sobre 18:21-35.

6 :1 6 -1 8

Ayuno en secreto
Al menos durante las estaciones secas, muchas
de las personas ms piadosas ayunaban (sin
agua, aunque esto era insalubre) dos das de
terminados por semana. Este ayuno se consi
deraba meritorio, aunque el ayuno asceta (p.
ej., ayunar solamente para afligir la carne)
estaba prohibido. El ayuno judo exiga la abs
tinencia no solamente de comida sino de todo
otro placer, lo cual incluira la prctica habi
tual de ungirse la cabeza con aceite para evitar
el resecado de la piel; al evitarse todas estas
prcticas, el ayuno se haca evidente. (Los
griegos aceitaban .su cuerpo antes de hacer
ejercicios y luego usaban un utensilio metli
co para raspar la transpiracin sucia que se
acumulaba sobre el aceite. Pero los judos no
practicaban esta costumbre y no se hace refe
rencia a ella aqu en Mat. 6.) Dios nunca ha
ba aceptado solamente un ayuno manifestado
externamente (Isa. 58:3-12; Jer. 36:9).

6 :1 9 -2 4

La importancia de no buscar las


posesiones
Uno no debe valorar las posesiones tanto como
para buscarlas (6:19-24), o tanto como para
preocuparse por ellas, porque Dios proveer
para las necesidades bsicas (6:25-34).
6:19. Maestros antiguos como *Hillel, un fa
moso maestro judo, generalmente reco
nocan la corruptibilidad de los tesoros te
rrenales. Debido a que los ladrones podan
abrir boquetes en las paredes de una casa y
robar la caja fuerte, las personas adineradas
por lo general intentaban uno de otros varios
mtodos para resguardar sus bienes: invertir
el dinero con los cambistas, depositarlo en un
templo para su salvaguardia (aun la mayora
de los ladrones se resista a la idea de robar
les a los dioses), o esconderlo bajo la tierra o

56

en cavernas, donde, sin embargo, la polilla


(en el caso de prendas valiosas) o el xido (en
el caso de las monedas) podan con el tiempo
destruir su valor.
6:20, 21. Los textos judos hablaban de acu
mular tesoros con Dios (p. ej., Tobas 4:710). Algunas veces esto significaba que la per
sona generosa poda confiar en que Dios le
ayudara en tiempo de necesidad; algunas ve
ces (como en este caso) se refera a tesoro en
el mundo venidero.
6:22, 23. Jess establece un contraste entre
un ojo sano o incorrupto" (en general, las
diferentes versiones traducen bueno) y un
ojo malo, usando la forma singular, que
quiz incluya uno o varios juegos de palabras.
Ai decir un ojo sano o incorrupto, que
normalmente significaba uno generoso, est
preparando para lo que se dir en el v. 24. En
esa cultura, un ojo malo poda significar o
bien uno enfermo o uno avaro. (La NVI con
trasta una visin clara con una visin nu
blada.) Muchos crean que el ojo emita luz
y as lo capacitaba a uno para poder ver, en
lugar de que el ojo recibiera luz. Aunque aqu
Jess compara el ojo con una lmpara, habla
de ojos enfermos que no reciben luz. Ojos
as se convierten en un smbolo de lo in
servible que resulta una persona avara.
6:24. Dos seores raramente compartan es
clavos, pero cuando esto suceda siempre re
sultaba en lealtades divididas. Para riquezas,
la RV conserv el trmino *arameo Mamn
(posesiones, dinero), con el cual Jess aparen
temente las personifica como un dolo, utili
zando as otra antigua figura *retrica: la per
sonificacin.

6 :2 5 -3 4

La importancia de no preocuparse
por las posesiones
6:25. La mayora de las personas en la anti
gedad tenan muy poco, ms all de las ne
cesidades bsicas: comida, vestido y techo.
Debido a que para ellos la adquisicin de

MATEO 6:26 7:6

estas necesidades a menudo dependa, espe


cialmente en zonas rurales, de las lluvias esta
cionales o (en Egipto) del desborde del Nilo,'
tenan razones suficientes para preocuparse
aun acerca de la comida y del vestido.
6:26, 27. Algunos filsofos antiguos ensea
ban u obtenan moralejas de la naturaleza as
como de la filosofa. Muchos maestros ju
dos decan que la preocupacin de Dios en
las leyes de la Biblia era solamente para los
seres humanos (aunque estaba claro que
Dios cuidaba de toda la creacin; cf. Sal.
104:27). Pero el de Jess era un argumento
clsico judo de cunto ms (qal vahomer)'.
Si Dios cuida de las aves (y los *rabinos esta
ban de acuerdo en que l sostena toda la
creacin), cunto ms se preocupa por los
seres humanos?
6:28-30. Algunos comentaristas han sugerido
que las flores aqu podran ser anmonas, que
eran de color prpura, el color que muchos
lectores antiguos habran imaginado para los
mantos reales de Salomn (6:29). Sin embar
go, estas flores eran combustible para el horno.
Lo perecedero del pasto y las flores al secarse con
el calor del verano cada ao era una imagen
natural de la mortalidad humana (cf. Sal.
103:15, 16; Isa. 40:6-8).
6:31-33. El mundo pagano ciertamente per
segua tales necesidades, pero Jess les recuer
da a sus oyentes que pueden confiar en su
Padre (v. 32; ver el comentario sobre 6:7, 8)
y deben buscar el *reino (v. 33).
6:34. Otros maestros judos despus de Jess
dieron el mismo consejo; si es que Jess usa
una expresin comn o si su enseanza en
este caso se convirti en una expresin co
mn, es difcil de determinar.

7:1-5

Juicio recproco
7:1, 2. La idea de un patrn para medir (la
imagen proviene del antiguo mercado) se
usaba en otros lugares para el da del juicio o
la retribucin divina; el concepto de as

como el hombre mide ser medido ocurre


numerosas veces en fuentes judas posteriores,
y quiz haya sido una mxima. Para el prin
cipio, ver 5:7, 6:14, 15 y Proverbios 19:17.
Comparar tambin los principios del AT en
cuanto a que los falsos testigos deban recibir
la pena que buscaban para el acusado (Deut.
19:18-21), y que Dios se opona a los juicios
injustos (xo. 23:6-8; Deut. 16:18-20).
7:2-5. Aunque la antigua ciruga ocular a
menudo implicaba el uso del bistur, aqu
Jess claramente utiliza una *hiprbole. La
imagen es vivida, impactante, hasta ridicula y
probablemente risuea para los oyentes de
Jess, pero transmite el concepto. Los profe
tas apelaron a imgenes grficas, empleando a
menudo juegos de palabras para comunicar
su mensaje (p. ej., la versin hebrea de Miq.
1; Jer. 1:11, 12). El AT (p. ej., Prov. 15:32) y
la tradicin juda subsiguiente enfatizaban
que las personas deban ser siempre lo sufi
cientemente humildes como para aceptar la
correccin.

7: 6-12
Imitar cualidades divinas
7:6. Los cerdos y los perros se consideraban
animales inmundos (Prov. 26.11; 2 Ped.
2:22), que no tenan aprecio por las cosas va
liosas (Prov. 11:22). Los cerdos coman las
comidas ms viles, y los perros eran carroeros, y llegaban a comer aun sangre hu
mana. Los perros vagabundos gruan a quie
nes les arrojaban comida tanto como a quie
nes los ignoraban. La imagen sera, en conse
cuencia, poderosa y estara ms all de toda
disputa para los oyentes de la antigedad.
El asunto es qu significa el versculo en el
contexto. Quiz signifique no corregir (cf.
Mat. 7:1-5) a aquellos que no quieren es
cuchar (cf. Prov. 23:9). Quiz signifique dar
solamente a quienes quieren lo que uno
ofrece, como hace Dios (Mat. 7:7-11); en
este caso, el versculo vuelve a la idea de dar y
de reciprocidad en el versculo 12.

57

MATEO 7:7-29

7:7, 8. La fuerza con la que este versculo


promete respuestas a la oracin es muy po
co frecuente en la literatura antigua.
7:9-11. Jess adapta aqu un argumento ju
do comn llamado gal vahomer. discutir des
de lo menor a lo mayor (si lo menor es cier
to, cuanto ms lo mayor). El pescado y el pan
eran elementos bsicos, integrales, para la
dieta de la mayora de los oyentes de Jess; no
representan los lujos de los ricos.
7:12. Que uno no deba hacer a los dems lo
que no quisiera que le hicieran a uno era una
enseanza corriente; apareca en el libro judo
de Tobas, en la enseanza del maestro judo
*Hillel y tambin en fuentes griegas.

7 :1 3 -2 7

Los dos caminos


7:13, 14. Los oyentes de Jess estaran fami
liarizados con la imagen de dos caminos,
uno que conduca a la vida y el otro a la
muerte. El nfasis de Jess en cuanto a que
pocos estn en el camino correcto aparece en
4 Esdras, pero no es tan comn como la ima
gen general de los dos caminos. La mayora
de los judos crea que Israel en conjunto sera
salvo, y que los pocos que se perderan seran
excepciones a la regla general.
7:15- Aunque la mayora de los judos cultos
no crea que los profetas haban continuado
en el sentido del AT, crean que los falsos
profetas (cf., p. ej., Jer. 2:8) seguan existien
do; *Josefo mencion a muchos de ellos en
el primer siglo. El contraste entre lobos sal
vajes y corderos u ovejas inofensivas era pro
verbial.
7:16. Al igual que el trigo y la avena, las uvas
e higos estaban entre las frutas ms valoradas
y ampliamente consumidas de la tierra; los
espinos y abrojos carecan de valor y eran una
molestia para los segadores, tal como men
ciona a menudo el AT. Para un uso figurativo
de los frutos en el AT, ver Isaas 5:6 y el
comentario sobre Mateo 3:8.
7:17-20. La repeticin de por sus frutos los

58

conoceris (7:16, 20) encierra como entre


parntesis esta ilustracin; este tipo de pa
rntesis se utilizaba comnmente como un
recurso literario (llamado inclusio) para se
parar o destacar un prrafo. Los profetas reve
laban su condicin de falsos si apartaban a las
personas del Dios verdadero (Deut. 13) o si
sus palabras no se cumplan (Deut. 18:21,
22). Los *rabinos permitan que los profetas
suspendieran momentneamente una ense
anza de la ley de la misma manera en que los
rabinos mismos lo haran, pero si negaban la
ley en s o si abogaban por la idolatra, eran
falsos profetas. Jess ensea que si no viven
correctamente, son falsos (Mat. 7:21-23). Cf.
Lucas 6:43-45.
7:21-23. Los milagros que Jess menciona
no son necesariamente falsos; es posible pro
fetizar por la inspiracin del *Espritu Santo
y al mismo tiempo ser desobediente a Dios
y no ser salvo (1 Sam. 19:20-24). La orden
de apartarse pertenece a un salmo acerca de
la vindicacin de los justos (Sal. 6:8; cf.
119:115; 139:19).
7:24-27. Los rabinos debatan si era ms im
portante or la ley o cumplirla; la mayora
conclua que orla era ms importante, porqu
uno no poda cumplirla sin orla. Pero s in
sistan en que ambos aspectos eran necesarios.
Nuevamente la imagen es del da del juicio.
La idea de ser finalmente juzgados por or
pero no obedecer era familiar (Eze. 33:32,
33). Pero ningn maestro judo aparte de
Jess invoc tanta autoridad para sus propias
palabras; tal autoridad estaba reservada para
la ley misma. Algunos de los oidores de Jess
ms bblicamente ilustrados podran haber
pensado en Proverbios 24:3 (con sabidura
se edifica la casa) y el contraste entre la sa
bidura (que edifica una casa en 9:1) y la
insensatez en Proverbios 9:1-18.

7 :2 8 , 29

La respuesta de las masas


Los maestros de la ley nunca reclamaron

MATEO 8:1-6

para s| tanta autoridad como reclam Jess


(7:24-27); la autoridad de ellos provena
especialmente de construir sobre la tradi
cin anterior.

8 :1 -4

El tocar lo inmundo: La lepra


Mateo agrupa nueve relatos que contienen
diez milagros especficos (algunos comen
taristas sugieren que Mateo quiere que sus
lectores recuerden los diez milagros de
Moiss) en los captulos 8 9: tres milagros
en 8:1-17, luego enseanza sobre el verda
dero discipulado (8:18-22); tres milagros ms
(8:23 9:8), luego enseanza sobre el ver
dadero discipulado (9:9-17); y por ltimo
otros tres relatos de milagros, uno de los cua
les incluye dos (9:18-33).
Los escritores antiguos usaron ejemplos para
ilustrar enseanzas: la autoridad de Jess
sobre la enfermedad, los demonios y la natu
raleza, llama a las personas a reconocer la
autoridad de l sobre sus vidas. En el pen
samiento antiguo, los milagros podan llamar
la atencin a, o certificar, ya sea a los maestros
o a sus conceptos (en contraste con los inten
tos racionalistas modernos.de negarlos).
8:1. Para las autoridades, los maestros ambu
lantes con muchos seguidores eran conside
rados amenazas a la estabilidad social; los ro
manos estaban siempre preocupados por
levantamientos en la Palestina juda. Los lec
tores familiarizados con esta situacin en la
Palestina juda anterior al ao 70 podran
reconocer aqu una sugerencia d e, conflicto
futuro.r
8:2. La lepra era una enfermedad de la piel
de aspecto desagradable para la cual la Biblia
haba prescrito la separacin del resto de la
sociedad (Lev. 13:45, 46). Los leprosos eran,
en consecuencia, marginados sociales, y la
mayora de las personas sanas prefera igno
rarlos. Seor, usado para dirigirse a otra
persona podra tener la aplicacin que tiene
en nuestra sociedad actual, y no necesaria

mente sealara aqu un reconocimiento de


la deidad de Jess.
8:3. Estaba prohibido tocar a un leproso, y a
muchas personas esto les resultara repug
nante de solo pensarlo. La ley prescriba la
separacin del leproso de la sociedad (Lev.
13:45, 46). Ver el comentario adicional sobre
Marcos 1:40-45. No obstante, el milagro
mismo habra sido visto como la obra de un
profeta poderoso (cf. 2 Rey. 5:14).
8:4. Jess sigue aqu las normas detalladas en
la ley sobre la lepra en el AT (Lev. 14:1-32).
Las instrucciones con respecto a no contar el
asunto a otro recuerdan la actividad clandes
tina de algunos profetas del AT; con respecto
al secreto mesinico, ver la discusin en la
introduccin a Marcos.

8:5-13

La fe de un no judo
Ai incluir este relato de su fuente, Mateo
alienta a sus lectores cristianos de origen
judo en la misin a los *gentiles. Aun una
nica excepcin deba ser suficiente para con
frontar los estereotipos racistas.
8:5. La legin de soldados romanos ms cer
cana estaba estacionada en Siria; tambin
haba tropas en gran nmero estacionadas en
Cesrea, sobre la costa del Mediterrneo, y en
la fortaleza Antonia en Jerusaln; Capernam, como puesto aduanero, naturalmente
habra necesitado contar con al menos algu
nos soldados. Los centuriones comandaban
una centuria, pero en la prctica sta con
sista de entre sesenta a ochenta soldados, no
cien. Eran la columna vertebral del ejrcito
romano a cargo de la disciplina.
8:6. Acerca de Seor, ver el comentario
sobre 8:2. Durante sus aproximadamente
veinte aos de servicio en el ejrcito romano
los soldados no tenan permiso para casarse.
Muchos tenan concubinas ilegales en el lugar
de sus funciones, una situacin que el ejrci
to pasaba por alto y que a las concubinas re
sultaba redituable; pero en el caso de los cen

59

MATEO 8:7-16

turiones, que podan ser trasladados con ma


teratura juda en este perodo pona nfasis en
yor frecuencia, era menos probable que tu
que estaba preparado para Israel, quien sera
vieran familias informales como suceda con
exaltado sobre sus enemigos. En los ban
la mayora de los soldados. Sin embargo, de
quetes, las personas se sentaban segn su im
acuerdo con las definiciones antiguas, una
portancia. Se sentaban en las comidas regu
casa (familia) poda incluir sirvientes, y los
lares pero se reclinaban (como dice en rea
sirvientes de la casa y sus seores en algunos
lidad aqu) en las fiestas. Compartir la mesa
casos tenan una relacin muy cercana, espe significaba intimidad, de manera que com
cialmente si componan toda la unidad fa partir con los grandes patriarcas Abraham,
miliar. Los centuriones reciban mucho mejor
Isaac y Jacob se consideraba que representaba
paga que los soldados de menor jerarqua.
una esperanza futura para los judos, no para
Tener sirvientes era demasiado caro para los
los gentiles, con quienes los judos no co
soldados rasos.
man.
8:7. La respuesta de Jess puede leerse como
8:12. Los legtimos herederos son echados
una pregunta, un desafo, y no como una afir
fuera; otros textos judos usaron las tinieblas
macin: Ir yo, y le sanar? (cf. 15:26). Si se
de afuera para describir al infierno, a menudo
lee como una afirmacin, declara la disposi el lugar en que estaban presos poderosos
cin de Jess de cruzar un lmite cultural im
espritus inmundos; el crujir de dientes pue
portante. Al parecer, los judos piadosos nor de hacer alusin al Salmo 112:10.
malmente no entraban en casas de ^gentiles;
8:13. Circulaban algunos relatos judos acer
ver el comentario sobre Hechos 10:27-29.
ca de obradores de milagros, pero los infor
8:8. El centurin, quien sabe que los judos
mes acerca de sanidades a grandes distancias
raramente entraban en casas de gentiles, re eran poco frecuentes y considerados extra
conoce la misin especial de Jess a Israel (cf.
ordinarios. En consecuencia, esta sanidad ha
15:27). Al mismo tiempo, expresa una gran
bra sido vista como milagrosa.
fe, porque entre todas las historias (tanto
8 :1 4 -1 7
verdicas como espreas) de milagros de sani
dad en la antigedad, las sanidades a distan
El Mesas sanador
cia eran poco frecuentes y se consideraban
8:14. Los arquelogos encontraron lo que
especialmente extraordinarias.
se cree fue esta casa, en un lugar cercano a
8:9. La respuesta del centurin demuestra
la *sinagoga. Se esperaba que los hijos adul
tos cuidaran de sus padres ancianos. (Para
que l (con el respaldo de la autoridad de
ms detalles ver el comentario sobre Mar.
Roma) entiende el principio de autoridad
1:29-34.)
que ejerce Jess. Los soldados romanos eran
muy disciplinados y (excepto en casos de mo
8:15. Algunos hombres religiosos se abstenan
tn) obedecan cuidadosamente las rdenes
de tocar a las mujeres en general, a fin de evi
recibidas; eran el ejemplo mximo de disci
tar cualquier posibilidad de llegar a ser inmun
plina y obediencia dentro del imperio ro
dos, a menos que tuvieran medios por ios
mano.
cuales poder asegurar cul era la condicin de
8:10. Los *gentiles eran generalmente paga
ellas (en base a Lev. 15:19). Que la suegra de
nos, y no tenan fe en el Dios de Israel.
Pedro estuviera en condiciones de servirles a
8:11. Este versculo refleja la clsica imagen
la mesa, una funcin comn de la mujer en la
juda del futuro banquete en el *reino de
antigedad (cf. Luc. 10:40), indica la medida
Dios. Aunque la Biblia declaraba que era para
en la que qued genuinamente sanada.
todos los pueblos (Isa. 25:6; cf. 56:3-8), la li
8:16. Los exorcistas a menudo usaban en

60

MATEO 8:17-27

cantos mgicos y buscaban manipular a esp


ritus superiores para ayudarles a desalojar a
otros inferiores; en contraste, Jess simple-'
mente los ech fuera con una palabra.
8:17. En contexto Isaas 53:4 enfatiza parti
cularmente la sanidad de los estragos del pe
cado (53:5, 6; cf. Ose. 14:4), como sealaron
algunos otros escritores cristianos (1 Ped.
2:24, 25). Pero dado el nfasis de Isaas en la
restauracin fsica en la era mesinica (35:5,
6), y la relacin entre la sanidad fsica y la
espiritual en la tradicin juda (cf. tambin
Isa. 33:24), tiene sentido que Mateo encuen
tre tambin el aspecto de la sanidad fsica
aqu: Jess inaugura la era mesinica hacien
do que algunos de sus beneficios estn dis
ponibles aun anticipadamente a la cruz.

8 :1 8 -2 2

Las demandas de Jess


8:18. Por lo general, los *discpulos actuaban
como siervos de sus "rabinos, llevando a cabo
rdenes prcticas relevantes al trabajo del
maestro y su escuela, as como tambin
aprendiendo sus enseanzas.
8:19, 20. Un discpulo generalmente buscaba
su propio maestro. Algunos filsofos griegos
radicales que rechazaban las posesiones busca
ban desanimar a los aspirantes a discpulos a
travs de grandes demandas, con el propsito
de ponerlos a prueba y rodearse de los ms dig
nos. Las comparaciones con animales consti
tuan una tcnica de enseanza razonable
mente comn (p. ej., las ahora famosas fbulas
atribuidas a Esopo). Al igual que los pesca
dores y los *cobradores de impuestos, los car
pinteros tenan un ingreso mucho mejor que
el de los labriegos; el llamado de Jess, no la
pobreza involuntaria, lo convoc a l y a sus
seguidores a un estilo de vida sacrificial.
8:21, 22. Una de las responsabilidades bsi
cas de un hijo mayor (tanto en la cultura grie
ga como en la juda) era el entierro de su pa
dre. Sin embargo, el primer entierro se lleva
ba a cabo casi inmediatamente despus del

fallecimiento de la persona, y los miembros


de la familia no estaran en la calle conver
sando con un *rabino durante el perodo de
reclusin y luto inmediatamente posterior al
fallecimiento. Se ha demostrado en tiempos
recientes que lo que aqu se menciona es el
segundo entierro: cumplido el ao del primer
entierro, cuando la carne se haba desin
tegrado y quedaban solo huesos, el hijo volva
para enterrar nuevamente los huesos dentro
de una caja especial colocada en un hueco en
la pared de la tumba. El hijo en esta narracin
podra de esta manera estar solicitando una
demora de hasta quiz un ao. No obstante,
la demanda de Jess en cuanto a que el hijo
lo pusiera a l por sobre la mayor responsa
bilidad que tena para con su padre, podra
haber parecido una hereja: en la tradicin
juda, honrar al padre y a la madre era uno de
los ms grandes mandamientos, y seguir a
Jess a expensas de no sepultar al padre ha
bra sido considerado una deshonra al padre
(cf. Tobas 4:3, 4).

8 :2 3 -2 7

Seor de la naturaleza
Los relatos griegos acerca de aquellos que
podan controlar la naturaleza eran por lo ge
neral acerca de dioses o semidioses que haban
actuado en el pasado lejano. La tradicin juda
informaba de algunos maestros que podan
orar por la lluvia o porque deje de llover, al
igual que Elias. Pero en la tradicin juda la
autoridad absoluta sobre las olas y el mar per
tenecan a Dios nicamente. No es difcil en
tender por qu los *discpulos no saban cmo
interpretar o captar quin era Jess!

8 :2 8 -3 4

Seor sobre los espritus inmundos


Las propuestas varan con respecto a la razn
por la cual Mateo tiene dos endemoniados
aqu y Marcos solamente uno (ver el comen
tario sobre Mar. 5:1-20). Una sugerencia es
que Mateo incluye uno adicional porque

61

MATEO 8:289:7

haba dejado de mencionar a uno al omitir el


relato registrado en Marcos 1:21-28. La du
plicacin de personajes aqu no habra viola
do las convenciones judas clsicas de escri
tura de aquel tiempo.
8:28. Las tumbas eran ceremonialmente im
puras y se las consideraba lugares tpicos don
de habitaban espritus malignos (una creencia
a la cual aparentemente los espritus se aco
modaban alegremente). Tanto gadarenos
(aqu) y gerasenos (Mar. 5:1, NVI) hacen re
ferencia a gente de ciudades predominan
temente *gentiles (Gadara y Gerasa) en la re
gin de Decpolis, pero Gadara estaba mu
cho ms cerca del mar de Galilea (Gerasa,
una ciudad grande e importante, estaba a ms
de 45 km al sureste). Aproximadamente 10
km al sureste, Gadara probablemente contro
laba la tierra en que sucede esta *narracin. A
menudo, en culturas que reconocen el fen
meno, la conducta violenta todava se rela
ciona con la posesin por parte de espritus.
8:29. Antes de tiempo significa antes del
da del juicio. Aparentemente, ni los demo
nios esperaban que el *Mesas viniera en dos
etapas, una primera y una segunda venidas.
8:30. Haba judos que vivan en esta regin,
pero era predominantemente no juda; de all
la existencia d cerdos.
8:31. Relatos antiguos acerca de demonios
sugieren que si es que iban a tener que aban
donar a la persona a quien posean, les gusta
ba negociar las condiciones menos difciles.
Al or que los demonios querran habitar en
cerdos impuros, los oyentes judos respon
deran: Por supuesto!.
8:32. En la tradicin juda los demonios
podan morir o ser atados; debido a que Ma
teo no dice nada al contrario, sus lectores
probablemente supondran que estos demo
nios haban sido destruidos o encarcelados.
8:33, 34. Las ^narraciones del AT sobre Elias
y Elseo permitan a los judos calificar de
profetas a algunos obradores de milagros,
pero los griegos generalmente clasificaban a

62

los obradores de milagros como magos o he


chiceros. Debido a que los magos y hechi
ceros eran generalmente malvolos, y que la
venida de Jess ya haba tenido un costo
econmico para estos ^gentiles de Decpolis
(mand a ahogarse a muchos cerdos), era na
tural que estuviesen aterrorizados por l.
9 : 1-8

Autoridad para perdonar y para


sanar
Era comn abreviar relatos, como hace a
menudo Mateo; al repetir el relato del pa
raltico en Marcos (ver el comentario sobre
Mar. 2:1-12), no menciona el momento en
que lo introducen por el techo.
9:1, 2. Muchas camillas eran esterillas; de
esta manera, los amigos del paraltico quiz lo
hayan transportado sobre el lecho en el cual
yaca permanentemente. Su propia ciudad
aqu es Capernam (4:13).
9:3. El judaismo crea que solamente Dios
poda perdonar pecados, pero la mayora de
los judos permitan que algunos de los re
presentantes de Dios hablaran en nombre de
Dios. La pena en el AT por blasfemar el
nombre de Dios (traerle oprobio en lugar de
honrarlo) era la muerte (Lev. 24:10-23). Se
gn la ley *rabnica posterior, tcnicamente,
la blasfemia implicaba pronunciar el nombre
divino o quiz invitar a otros a seguir a otros
dioses. Segn el uso ms comn y menos tc
nico, se aplicaba a cualquier insulto que
agravie al honor de Dios (cf. Nm. 15:30).
Pero estos eruditos jurdicos estaban equivo
cados al interpretar las palabras de Jess co
mo una blasfemia, cualquiera fuese la inter
pretacin que aplicaran.
9:4. El judaismo reconoca que Dios algunas
veces revelaba a los profetas lo que otros esta
ban pensando o planeando.
9:5-7. Los maestros judos saban que sola
mente Dios poda, en ltima instancia, per
donar (en el Da de la Expiacin en respuesta
a un sacrificio); pero tambin reconocan que

MATEO 9:8-16

la sanidad vena en ltima instancia de Dios


tambin. *Josefo nos muestra que muchos
falsos profetas en el tiempo de Jess preten
dan hacer milagros, pero en la prctica no
lograban cumplirlos; algunos de los crticos
de Jess quiz lo hayan puesto en esta cate
gora. Sin embargo, el acto que realiz frente
a estos testigos seguramente los desafi a re
considerar su interpretacin.
9:8. Cuando los escritores antiguos infor
maban sobre milagros, generalmente termi
naban el relato con la reaccin asombrada de
las personas que lo presenciaban.

9 :9-13

Un mdico para los pecadores


9:9. Lev pudo haber sido un cobrador de
impuestos que trabajaba para Herodes; con
una oficina en Capernam, es ms probable
que fuera un funcionario de aduana que co
braba derechos de importacin sobre los bie
nes que eran transportados a travs de esta
ciudad por las importantes rutas comerciales
cercanas. An ms que los pescadores, tena
un trabajo prspero y seguro al cual renunci
para responder al llamado de Jess.
9:10. La gente en general consideraba algo
honorable que una persona de dinero invitara
a un maestro religioso a comer. Sin embargo,
los Cobradores de impuestos eran considera
dos colaboradores de los romanos y eran des
preciados por las personas religiosas. Algunos
comentaristas han sealado que pecadores
puede referirse a todos aquellos que no co
man observando las leyes de pureza ritual,
pero el trmino probablemente se refiera a
cualquiera que viva de manera pecadora y no
religiosamente, como si no les importara lo
que la comunidad religiosa pensara de ellos.
9:11. Compartir la mesa era seal de rela
ciones cercanas entre los que la compartan.
Los fariseos eran particularmente escrupu
losos con respecto a sus reglas especiales sobre
la comida y no aprobaban comer con per
sonas menos escrupulosas, especialmente per

sonas como los cobradores de impuestos y


los pecadores. Aqu suponen que Jess, al ser
.un maestro sabio, debiera compartir las con
vicciones religiosas de ellos, que consideraban
eran escritrales (Sal. 1:1).
9:12. La respuesta de Jess juega con una
imagen comn de ese tiempo (la compara
cin de mdicos y maestros) para afirmar su
enseanza. La rplica aguda, rpida y hbil,
era caracterstica de los maestros famosos,
tanto en la tradicin juda como en la griega.
9:13. Otros rabinos a menudo decan: Va
yan y aprendan o Vengan y vean, para diri
gir a sus oyentes a las pruebas de las Escrituras
para su autoridad. Oseas 6:6 no rechaza el
sacrificio o el ritual, sino que eleva la correc
ta relacin con Dios y el trato correcto a los
pobres, los oprimidos y los marginados por
encima del sacrificio y los rituales (cf. simi
larmente 1 Sam. 15:22; Sal. 40:6; 50:7-15;
51:16; 69:30, 31; Prov. 21:3).

9 :1 4 -1 7

El ayuno correcto
9:14. La ley exiga ayunar solamente en el
Da de la Expiacin, pero los judos religio
sos, especialmente grupos como los fariseos,
haban agregado muchos otros ayunos. Mu
chos de los fariseos quiz ayunaban dos das
por semana sin agua, especialmente durante
la estacin seca. El ayuno era una prctica
importante para combinar con la oracin o la
penitencia, de manera que habra sido poco
habitual que los discpulos (aspirantes a ra
binos) lo hubiesen evitado totalmente. Un
maestro era considerado responsable de la
conducta de sus discpulos.
9:15. Las fiestas de bodas requeran siete das
de festejos; una persona no poda ayunar o
participar en otros actos de luto o trabajos
esforzados durante una fiesta de bodas. Jess
establece una analoga acerca de lo inadecua
do que sera tambin ayunar mientras l to
dava estaba con sus discpulos.
9:16. Una vez ms, el tema es lo inapropiado

63

MATEO 9:17-31

de ayunar en las circunstancias presentes. La


ropa vieja se habra encogido en alguna me
dida como resultado de las lavadas.
9:17. El vino poda conservarse ya fuera en
jarrones o en odres. Los odres viejos ya ha
ban sido estirados al mximo de su resisten
cia al fermentar vino en ellos; si eran nueva
mente llenados con vino sin fermentar, vol
veran a estirarse, y los cueros viejos, que ya se
haban estirado a su lmite, reventaran.

9 :1 8 -2 6

El tocar lo impuro: sangre y muerte


Resucitar a los muertos era un milagro extra
ordinario, atribuido en el AT a Elias (1 Rey.
17:21, 22) yEliseo (2 Rey. 4:33-35). Para ma
yores detalles ver el comentario sobre Marcos
5:21-43.
9:18, 19. Los hombres principales (diri
gentes judos, NVI) eran los funcionarios
principales de las sinagogas, y eran personas
importantes en sus comunidades. Si el con
texto es todava Capernam (9:1), es signi
ficativo que los seguidores de Jess pudieran
incluir tanto a este hombre como a elementos
ms cuestionables de la comunidad (9:9).
Uno caera a los pies de alguno de posicin
social muy superior (como un rey) o se pos
trara delante de Dios; por eso, que este hom
bre importante se humillara as delante de
Jess significaba reconocer de manera seria el
poder de Jess.
9:20, 21. La enfermedad de esta mujer se
manifestaba como si su perodo menstrual
durara todo el mes; la haca permanente
mente impura bajo la *ley (Lev. 15:19-33),
un problema social y religioso agregado al
problema fsico. Si ella tocaba a otra persona
o su ropa, haca que esa persona estuviese ce
remonialmente impura durante el resto del
da (cf. Lev. 15:26, 27). Debido a que ella
hara impuro a cualquiera que tocara, no
debera haber estado entre esta densa multi
tud. Muchos maestros evitaban totalmente
tocar a una mujer ante el peligro de conta

64

minarse accidentalmente. En consecuencia,


esta mujer no poda tocar a nadie ni ser to
cada, probablemente nunca se haba casado o
estaba ahora divorciada, y era una marginada
de la sociedad juda. En un acto impulsivo de
fe, toca el borde del vestido de Jess.
Sin duda, lo que toca la mujer es una de las
borlas (zizith) usadas por los hombres judos,
en obediencia a Nmeros 1-5:38-41 y Deuteronomio 22:12; estas borlas estaban en los
extremos de su prenda externa, y en el chal de
oracin (tallith). Las borlas estaban hechas de
cordeles azules y blancos entretejidos.
9:22. Muchos antiguos crean que solamente
los maestros que estaban ms cerca de Dios
posean conocimiento sobrenatural. Jess usa
su conocimiento sobrenatural para identifi
carse con la mujer que lo haba tocado, aun
cuando a los ojos del pblico esto significara
que haba contrado impureza ritual.
9:23, 24. Los que tocaban flauta estaban all
para guiar a los presentes en sus expresiones
de luto. Aun en el funeral de la persona ms
pobre eran necesarias varias plaideras profe
sionales; el funeral de un miembro de una
familia importante como sta habra tenido
muchas lloronas profesionales. El desahogo
por catarsis durante el luto inclua gritar y
golpearse el pecho. Debido a que los cuerpos
se descomponan rpidamente en Palestina,
las personas que hacan luto deban reunirse,
en lo posible, inmediatamente despus del
fallecimiento de la persona; en este caso, se
haban reunido an antes de que llegara al
propio Jairo la noticia de la muerte de su hija.
9:25, 26. La clase de impureza ritual ms
contaminante que uno poda contraer bajo la
ley juda era la que resultaba de tocar un
cadver (Nm. 19:11-22).

9 :2 7 -3 4

La sanidad de unos ciegos


9:27-31. Hijo de David era el ttulo del
*Mesas, pero en la mayora de las expectati
vas del Mesas haba una figura poltica o mi

MATEO 9:32 10:5

litar ms que la de un sanador. No obstante,


estos ciegos entienden que existe una relacin
entre la sanidad y la identidad de Jess que.
no era parte de la tradicin juda. Dios go
bernaba por sobre la ceguera y la vista (Exo.
4:11; Prov. 20:12) y poda responder a las
oraciones de los profetas para que quitara y
restaurara la visin humana (2 Rey. 6:18-20).
9:32-34. Elias y Elseo haban realizado mila
gros de sanidad extraordinarios; David es la
nica figura registrada en el AT a quien Dios
us en exorcismo (1 Sam. 16:23). Mateo
9:33 seala que las multitudes estaban gran
demente maravilladas con sus milagros.

9 :3 5 -3 8

La necesidad de ms obreros
Las obras de Jess en 8:1 9:35 deben conver
tirse en las de sus ^discpulos en el captulo 10.
9:35, 36. Sin Moiss (Nm. 27:17) y sin rey
(1 Rey. 22:17; 2 Crn. 18:16), Israel se deca
que estaba sin pastor o gobernante. Cuando
Israel no tuviera otros pastores fieles (lderes
religiosos), Dios mismo sera su pastor (Eze.
34:11-16); el ministerio de los pastores inclua
alimentar (34:2, 3), sanar (34:4) y traer de
regreso a las ovejas perdidas (34:4-6). As,
Mateo 9:36 implica que aquellos que eran
responsables de pastorear a Israel, o sea, sus l
deres, estaban fallando.
9:37, 38. La mies podra representar una
imagen del final del tiempo (cf. el comentario
sobre 3:12), pero la idea aqu es ms la de los
testigos de Dios en Isaas. Un *rabino de fines
del primer siglo dijo algo similar a 9:37; no es
posible determinar si ya era un dicho judo
clsico, si este rabino estaba influenciado por
un dicho que se origin en Jess, o si el para
lelo es una coincidencia.

hacan porque crean que su propio grupo era el


remanente genuino y obediente de Israel.
Las listas en Lucas y Hechos reemplazan al
Tadeo de Marcos y Mateo con Judas hijo
de Jacobo (Judas hermano de Jacobo, RV
y RVR-1960); cf. tambin Juan 14:22. Docu
mentos antiguos muestran que era comn
que las personas fuesen conocidas por ms de
un nombre, de manera que es probable que
las diferentes listas de *apstoles efectiva
mente se refieran a la misma persona. Los so
brenombres eran comunes, y hasta aparecan
en las inscripciones en las tumbas. El cananita es la palabra aramea para *zelote (Luc.
6:15); as, en algunos casos y traducciones
simplemente se dice Simn el zelote (Hech.
1:13). En el tiempo de Jess, esta palabra
poda significar simplemente una persona
celosa, pero puede significar que habra par
ticipado en actividades revolucionarias antes
de convertirse en un seguidor de Jess, lo cual
es el significado ms probable para cuando se
escribieron los Evangelios. Apstoles sig
nifica enviados, o representantes comisio
nados. El trmino hebreo anlogo se usaba
para los agentes comerciales, aunque el con
cepto general es ms amplio; un enviado se
desempeaba con toda la autoridad del que
lo enviaba, al extremo de que representaba
exactamente la misin del que lo enviaba. En
el AT aparecen relatos de comisiones, como
cuando Moiss le encarga a Josu que con
tine su obra y tome la tierra prometida
(Deut. 31:23). Los *rabinos permitan que
sus estudiantes ms antiguos ensearan mien
tras an eran estudiantes, a fin de prepararlos
para su propia tarea como rabinos.

10:1-4

10:5-16

La misin de los doce

La misin

Israel tena doce tribus, y los grupos que elegan


doce lderes (como se ve en los *Rollos MM) lo

10:5. La expresin caminos de los "gentiles


probablemente se refiera a caminos que con

65

MATEO 10:6-17

duelan nicamente a ciudades griegas paga


nas en Palestina; de todos modos, los judos
normalmente evitaban los caminos que con
ducan a esas ciudades. Galilea estaba rodea
da por regiones gentiles excepto en el sur,
donde comparta fronteras con Samara. (So
bre los *samaritanos, ver el comentario sobre
Juan 4:1-4.)
10:6. Una creencia juda comn era que diez
tribus de Israel se haban perdido y que seran
halladas en el tiempo del fin. Sin embargo,
aqu Jess usa las ovejas perdidas de la casa
de Israel en el sentido ms comn del AT: se
alejaron del Seor (Isa. 53:6; Jer. 50:6; cf.
Eze. 34:5). La idea de que un mensaje era pri
mero para Israel no impeda que llegara luego
a otros (Amos 3:2 y su contexto; cf. los orcu
los contra las naciones por parte de Isaas,
Jeremas y otros).
10:7, 8. Que la misin de los *apstoles sea la
misma de Jess resulta apropiado para los
enviados (ver el comentario sobre 10:1-4):
ellos actuaban dentro de los lmites de su
autorizacin. De gracia habis recibido [de
Dios la *ley]; dad de gracia, fue una expre
sin juda posterior aplicada a los maestros de
la ley. No es posible determinar si es que en
esta poca temprana se trataba de un prover
bio que Jess estaba citando.
10:9, 10. Deben viajar livianos, al igual que
algunos otros grupos: (1) los labriegos, que a
menudo, tenan un solo manto; (2) algunos
filsofos ambulantes, llamados *cnicos (pro
bablemente representados en lugares tan cer
canos como Tiro y Decpolis, ciudades *gentiles que rodeaban a Galilea); (3) algunos pro
fetas, como Elias y Juan el Bautista. Deben
estar totalmente consagrados a su misin, y
no comprometidos con preocupaciones de
est mundo. La bolsa podra haberse usado
para mendigar (para eso la usaban los cni
cos), pero comprese 10:11; con respecto a
cintos para dinero, ver el comentario sobre
Lucas 6:38. Se dice que los *esenios reciban
tal hospitalidad de los otros esenios en diver

66

sas ciudades, que cuando viajaban no .nece


sitaban llevar provisiones.
10:11-13. La demostracin de hospitalidad al
albergar a viajeros era una de las virtudes ms
importantes en la antigedad mediterrnea,
especialmente en el judaismo; Jess podra
haber rescatado un antecedente para la de
pendencia de tal hospitalidad por parte de los
ministros itinerantes (2 Rey. 4:8-11); com
parar el comentario sobre Mateo 10:41. (Por
cierto, la tradicin israelita haba exigido aun
a los reyes ms malvados respetar a los profe
tas y no hacerles dao a pesar de sus crticas,
cosa que otros reyes de la antigedad no ha
bran soportado.)
A quin era necesario saludar y a quin no, y
en cules circunstancias se aplicaba cada caso
eran temas importantes del protocolo social,
especialmente porque el clsico saludo judo
Paz (sbalom) era verdaderamente una bendi
cin o una oracin expresada a travs del de
seo, destinada a comunicar la paz. Jess trans
pone tales temas de protocolo con nuevas di
rectrices.
10:14, 15. Los judos piadosos que regresa
ban a la Tierra Santa no querran siquiera que
el polvo del territorio pagano quedara pegado
a sus sandalias; los representantes de Jess
aqu tratan a las regiones que no responden
como si fuesen profanas o paganas. Sodoma
es puesta como el mximo ejemplo del peca
do, tanto en ios profetas como en la tradicin
juda siguiente; el punto aqu es probable
mente que rechazaron a los mensajeros de
Dios, aunque fueron menores en importancia
que Jess (Gn. 19).
10:16. Los judos algunas veces se vean a s
mismos (Israel) como ovejas entre lobos (los
*gentiles). El contraste entre lobos rapaces y
ovejas o corderos inofensivos era proverbial.

10:17-23

Promesa de persecucin
10:17. Las cortes locales, o concilios que de

MATEO 10:18-28

cidan, casos, estaban gobernados por an


cianos locales o sacerdotes antes del ao 70 d.
de J.C.; en tiempos posteriores tuvieron un'
equipo de *rabinos, con un mnimo de tres
jueces por corte. Las *sinagogas eran los sitios
locales de reunin pblica, y en consecuencia
proporcionaban el lugar natural para las au
diencias y la disciplina pblica. Algunas veces
la disciplina se administraba en la forma de
azotes; bajo las reglas del segundo siglo, el cas
tigo por azotes para los judos consista en
trece azotes fuertes sobre el pecho y veintisis
sobre la espalda. Estas palabras habran resul
tado particularmente dolorosas para los ju
dos cristianos, porque significaban el rechazo
de su predicacin entre su propio pueblo.
10:18. En el pensamiento judo, que un ju
do traicionara a otro judo entregndolo a
perseguidores gentiles era un acto horroro
so. Los gobernadores son los sobreveedores
romanos en las provincias; los tres niveles
eran: propretores, procnsules, y procura
dores. La palabra reyes quiz se refiera sola
mente a los prncipes vasallos romanos, pero
probablemente incluya a los partos y a otros
gobernantes de oriente, sealando virtual
mente una persecucin universal.
10:19, 20. Los judos pensaban acerca del
*Espritu Santo especialmente como el Esp
ritu de ^profeca que haba ungido a los pro
fetas para hablar el mensaje de Dios.
10:21, 22. Ver Miqueas 7:5-7 (ms explcito
en Mat. 10:35, 36); esta divisin en la fami
lia tambin se convirti en parte de otras
imgenes judas del fin de los tiempos (p. ej.,
*1 Enoc 100:2). En una cultura donde la
lealtad familiar era esencial y la honra a los
padres lo ms importante, estas palabras ha
bran sonado increblemente duras.
10:23. Lina tradicin juda que pudo haber
estado en circulacin en los das de Jess ad
vierte que en el tiempo de la tribulacin final
el pueblo judo, perseguido por su fe, tendra
que huir de una ciudad a otra. Los discpulos
quiz hayan entendido sus palabras en estos

trminos. Lo que Jess quiere decir parece


ser que ellos tendrn siempre un lugar al cual
puedan escapar, y algunos sobrevivirn hasta
el final no importa cun severa sea la perse
cucin (24:22).

10:24-33

Consuelo en la persecucin
Al igual que la mayora de los primeros cris
tianos y los cristianos celosos en muchas
partes del mundo en la actualidad, los lec
tores de Mateo enfrentaban persecucin y a
menudo otros peligros como parte de su vida
diaria. Las palabras de Jess serian consuelo
para ellos.
10:24, 25. Los *discpulos deban servir a
sus maestros, con la esperanza de convertir
se con el tiempo en maestros eficientes ellos
mismos. Un esclavo poda alcanzar cierta
posicin si perteneca a un seor destacado,
y en circunstancias poco frecuentes (p. ej.,
si su dueo era una *persona libre) poda
alcanzar igual posicin social despus, pero
nunca antes, de ser libre y obtener riqueza
tambin. El versculo 25 contiene un juego
de palabras: al leer Beelzebul como si qui
siera decir seor (del *arameo be 'el) de la
casa (en hebreo zebul), Jess habl del se
or de la casa.
10:26, 27. Todo saldra a la luz en el da del
juicio, como estaba claramente entendido;
por lo tanto no tena sentido esconder nada
ahora. Las azoteas proporcionaban el mejor
lugar para gritar mensajes que fueran odos
en las calles atestadas de personas.
10:28. El temor (respeto, solo que en un
grado mucho mayor que aqul en el que
usamos el trmino respetar) de Dios era cen
tral a la tradicin de la sabidura juda y se
enfatiza repetidamente en la literatura juda;
algunos escritores judos hicieron afirmacio
nes acerca del martirio similares a este pasaje
(*4 Macabeos 13:14, 15). Cuerpo y alma
eran destruidos instantneamente en algunas
tradiciones judas con respecto al infierno; en

67

MATEO 10:29-42

otras eran destruidos y atormentados en


forma perpetua. Contrariamente a las afir
maciones de algunos eruditos modernos, la
mayora de los judos coincidan con los grie
gos en que el alma y el cuerpo se separaban
con la muerte.
10:29-31. Los gorriones eran uno de los ele
mentos ms baratos que se vendan para ali
mento de la gente pobre en el mercado; eran
los pajaritos ms econmicos. Dos se com
praban por un assarion, una pequea mone
da de cobre de muy poco valor (menos del
valor de una hora de trabajo); Lucas 12:6
parece sealar que eran an ms baratos si se
compraban en cantidades mayores. El pre
sente es un clsico argumento judo de cun
to ms: Si Dios se interesa por algo de tan
poco precio como los gorriones, cunto ms
se interesa por las personas!
10:32, 33. En las descripciones judas del da
del juicio, el testimonio de las personas justas
a favor o en contra de otros tena mucho
peso delante de Dios. Los ^rabinos hablaban
de los ngeles de Dios o de sus atributos de
misericordia o juicio defendiendo un caso de
lante de l. Aqu la defensa de Jess como
abogado delante del Padre pesa mucho ms
que cualquier otra cosa en este mundo.

10 :3 4 -3 9

El precio del discipulado


10:34. Se crea, por lo general, que habra
grandes sufrimientos antes del fin, y que el
*Mesas guiara a su pueblo en una guerra
triunfal seguida de un tiempo de paz. Jess
asegura a sus oyentes que el tiempo de paz
prometido est an un tanto distante, y pasa
a explicar la naturaleza de los sufrimientos y
conflictos presentes.
10:35, 36. El contexto de Miqueas 7:6, cita
do aqu, describe los horribles males en la
tierra y la imposibilidad de confiar siquiera
en los familiares y amigos ms cercanos, lo
cual continuar hasta que el Seor venga a
vindicar a aquellos que esperaban en l. Dada

68

la creencia por parte de muchos judos en


cuanto a que el final estara precedido por un
tiempo de sufrimientos, los ^discpulos pro
bablemente habran entendido esta palabra
como una sugerencia en cuanto a que ya
estaban experimentando los sufrimientos de
ese tiempo.
10:37. Jess expone aqu el texto recin cita
do (Miq. 7:6) para traer una' enseanza prc
ticamente inconcebible para la mayora de
sus oyentes. El amor a los miembros de la
familia, especialmente a los padres, era uno
de los deberes ms altos en el judaismo; el
nico que tena derecho a exigir mayor amor
era Dios mismo (Deut. 6:4, 5; cf. Deut.
13:6-11; 2 Macabeos 7:22, 23).
10:38. Un criminal condenado cargaba so
bre sus espaldas la viga horizontal de la cruz
hasta el lugar de su ejecucin, generalmente
en medio de personas que se burlaban de l.
Este versculo habla de un camino ignomi
nioso y doloroso hacia una ejecucin espan
tosa.
10:39. La mayora de los judos contrastaban
la vida de este mundo con la vida en el mun
do venidero.

1 0 :40-42

Los que reciben a los enviados de


Cristo
Este pasaje vuelve al tema de la hospitalidad
para con los mensajeros del evangelio
(10:11-14). El principio aqu es similar al
del mensajero o agente designado dentro del
judaismo, el cual representaba a quien lo en
viaba en todas las capacidades de su comi
sin. Dios, su gloria y su ley, e Israel, estaban
tambin relacionados de esta manera en la
tradicin juda. Este principio siempre se
haba aplicado a los profetas (p. ej., 1 Sam.
8:7; cf. Nm. 14:2, 11; 16:11): Aqul que
los reciba, reciba el mensaje de ellos y en
consecuencia la voluntad de Dios. Aquellos
que suplan sus necesidades seran asimis
mo recompensados (1 Rey. 17:9-24; 2 Rey.

MATEO 11:1-11

4:8-37,). Un vaso de agua era el nico regalo


que la persona ms pobre podra tener para
dar, pero simbolizara lo suficiente. El agua
fra era altamente preferida para beber (ver
el comentario sobre Apoc. 3:15, 16).

11:1-19

Ms que un profeta: el precursor


Mateo 11:1 es un eplogo a 9:37 10:42. En
11:2-19, Juan, al igual que Jess y los doce,
se transforma en un modelo para el disci
pulado cristiano.
11:1. A menudo se enviaban emisarios para
preparar a la gente para la llegada de un rey
u otra personalidad importante. Ciudades
tiene aqu un significado amplio en lugar de
un sentido tcnico griego: no hay indicacin
con respecto a que Jess haya ido a ciudades
grandes como Sforis o Tiberias. Aun la ma
yora de las ciudades agrcolas ms impor
tantes tenan menos de tres mil habitantes, y
la campia de Galilea estaba llena de aldeas.
11:2, 3. La actitud de Juan aqu presenta un
notable contraste con 3:14. Algunos comen
taristas sugieren que Juan est preocupado
por informes en cuanto a que Jess ha estado
tocando lo impuro (8:3; 9:20, 25); a este
informe Jess responde con los resultados de
esos contactos fsicos (11:5). Lo ms pro
bable es que Juan, al igual que la mayora de
sus contemporneos, estuviera tentado a pen
sar en alguien que introducira el *reino
(3:11) o un *Mesas de linaje real y no un
obrador de milagros, de manera que Jess
vindica su misin sanadora con un versculo
acerca de las bendiciones de la era mesinica
(11:5). Los *discpulos de Juan probable
mente haban viajado por la ruta principal
hacia el norte desde Macaerus, la fortaleza de
Herodes, donde Juan estaba preso, atrave
sando Perea junto al Jordn, para pasar a
Galilea donde Jess estaba enseando.
11:4-6. Jess cita seales de Isaas 35:5, 6
que se refieren a la llegada de la era mesi
nica; cf. Isaas 26:19; 61:1.

11:7. Las caas eran frgiles (Isa. 42:3; *3


Macabeos 2:22), de modo que una caa sa
cudida por el viento era notablemente dbil
(1 Rey. 14:15) y no poda confiarse en ella (2
Rey. 18:21; Eze. 29:6).
11:8. Los profetas rara vez eran personas de
buena posicin social, y en tiempos de mal
dad a nivel nacional eran forzados a desem
pearse fuera del mbito de la sociedad. (En
los tiempos de David, Natn y Gad habran
sido profetas de la Corte; pero para el tiem
po de Acab, los profetas de la Corte eran co
rruptos, y Elias y otros deban esconderse en
el desierto o, en tiempos mejores, al menos
permanecer fuera del palacio del rey.) Los
lujos de la realeza no son un patrn de santi
dad en el *reino.
11:9, 10. Muchos judos en el primer siglo
crean que los profetas en todo el sentido de
la palabra haban cesado de existir haca mu
cho tiempo, pero habran estado abiertos a la
restauracin de los profetas en los tiempos
finales. Al cumplir Malaquas 3:1, Juan es
ms que un heraldo cualquiera de Dios; es el
anunciador directo del Seor, que cumple la
profeca del regreso de Elias (Mal. 4:5, 6).
11:11. Esta afirmacin eleva a los *discpulos de Jess en lugar de rebajar a Juan (cf.
11:9, 10). Uno puede comparar el dicho
*rabnico antiguo en cuanto a que Johanan
ben Zakkai, uno de los ms respetados eru
ditos del primer siglo, fue el menor de los
ochenta discpulos de *Hillel; este dicho no
estaba destinado a reducir la importancia de
Johanan sino a elevar la de sus contempor
neos. Llamar a Juan el mayor era una for
ma juda tpica de exaltacin, que poda
aplicarse a ms de una persona a la vez; los
rabinos, por ejemplo, podan en una misma
frase hablar a la vez de Jos y Moiss como
las mayores figuras de la historia de Israel
(en el AT cf., p. ej., 2 Rey. 18:5; 23:25).
Los nacidos de mujer era una frase fa
miliar juda y del AT para los seres humanos
(p. ej., Job 14:1).

69

MATEO 11:12-23

11:12. Los revolucionarios, como aquellos


conocidos ms tarde como *zelotes, queran
instaurar el *reino por la fuerza militar. Jess
usa de manera figurada el celo de ellos para
referirse al compromiso claro requerido para
entrar al reino; describe a sus seguidores co
mo zelotes espirituales (cf. Mat. 10:34).
11:13. Los judos algunas veces resuman la
Biblia como la ley y los profetas; muchos
de ellos crean que despus de los profetas b
blicos la voz proftica estaba silenciada hasta
la llegada del tiempo mesinico. As, Juan
introduce la era mesinica.
11:14, 15. Malaquas 4:5 haba prometido el
regreso de Elias, que se deca nunca haba
muerto (2 Rey. 2:11); el regreso de Elias se
convirti as en una parte de las expectativas
judas para el futuro.
11:16, 17. A qu comparar...? era una
frase familiar que preceda a una ^parbola
*rabnica o un argumento a partir de una
analoga.
Los nios malcriados que simulan celebrar
bodas y funerales (hubo un juego ms ade
lante que se llam entierren al grillo) repre
sentan a los opositores insatisfechos de Jess
y Juan; decepcionados con otros nios que
no quieren jugar a un juego o al otro, estn
siempre tristes. La palabra traducida duelo
aqu significa golpearse el pecho, una cos
tumbre tpica de hacer luto en la Palestina
juda. La costumbre exiga que aquellos que
pasaban ocasionalmente se unieran a cual
quier cortejo nupcial o fnebre.
11:18, 19. Juan el Bautista tena las caracte
rsticas de un aparente profeta *asceta, como
Elias; Jess sigue un modelo ms parecido a
David, pero ambos son adecuados en su mo
mento. La acusacin en cuanto a que Juan
tiene demonio sugiere o bien que es un fal
so profeta posedo por un espritu maligno, o
que es un mago que manipula una gua espi
ritual; bajo las leyes del AT cualquiera de las
acusaciones le garantizara la pena de muerte
(Deut. 13:1-11; 18:9-20). Comiln y be

70

bedor de vino era tambin una acusacin


capital (Deut. 21:20); por lo tanto, esta acu
sacin es seria.
Algunos comentaristas han sugerido que
11:19 identifica a Jess con la imagen juda
de la sabidura divina personificada (cf.
11:25-27); sin embargo, l podra estar sim
plemente afirmando que al examinar su con
ducta (11:2) cualquiera puede reconocer que
es verdaderamente sabia.

1 1 :20-24

El juicio de las ciudades


Los orculos de juicio contra las naciones
eran algo habitual en los profetas del AT
(Isaas, Jeremas, Ezequiel); tambin apare
cen en los ^Orculos Sibilinos judos antes y
durante el perodo del NT. El principio de
que aquellos que tenan ms luz eran juzga
dos ms estrictamente aparece en el AT (cf.
Amos 3:2; Juan 4:11).
11:20, 21. Los judos pensaban en Tiro y
Sidn como ciudades totalmente paganas (cf.
1 Rey. 16:31), pero se saba que algunos de
sus habitantes que haban odo la verdad se
haban arrepentido (1 Rey. 17:9-24). Saco y
ceniza (cilicio y ceniza, RVR-1960; ropas
speras y ceniza, D H H ; con muchos la
mentos, NV1) era la vestimenta caracterstica
del duelo, incluyendo el duelo por "arre
pentimiento. Corazn estaba a una corta dis
tancia a pie, a menos de tres kilmetros, de
Capernam.
11:22. Segn algunos relatos judos acerca
del tiempo del fin (del da del juicio, como
a menudo se lo llamaba), los justos dentro de
las naciones paganas testificaban contra el
resto de su gente, dejando en claro que
ninguno tena excusa para rechazar la verdad
acerca de Dios.
11:23. El juicio a menudo estaba descrito
en los trminos que usa Jess aqu (Isa.
5:14; ^Jubileo 24:31), especialmente contra
un gobernante que se exaltaba a s mismo
como una deidad (Isa. 14:14, 15, que trata

MATEO 11:24 12:2

acerca de la muerte del rey de Babilonia).


11:24. Ver el comentario sobre 11:22.

1 1 :2 5 -2 7

La revelacin de Dios
En la tradicin juda de la sabidura, los genuinos sabios no eran aquellos sabios en su
propia opinin y que se apoyaban en su propio
entendimiento (Job 12:24, 25; Prov. 3:5-7;
12:15; 16:2; 21:2; 26:12), sino los simples que
comenzaban con el temor de Dios (Job 28:28;
Sal. 111:10; Prov. 1:7; 9:10). Mateo 11:27
quiz atribuya a Jess el poder de la predesti
nacin (en las fuentes judas asignado nica
mente a Dios); como aquel que revelaba a
Dios, l asume una posicin que en la tradi
cin juda a menudo es atribuida a la sabidura
divina. Para la imagen de los nios, cf. 10:42 y
18:1-10; Dios siempre haba.favorecido a los
humildes (p. ej., 1 Sam. 2:3-9).

11:2 8 -3 0

El verdadero da de reposo
11:28. Dios ofreca descanso a los cansados
(Isa. 40:28-31; cf. la invitacin de la sabidura
divina en Eclesistico 24:19); esta no era la
promesa que hara un maestro cualquiera.
11:29, 30. Cuando un hombre llevaba un
yugo lo haca sobre sus hombros (cf., p. ej.,
Jer. 27:2); el judaismo aplicaba a la obedien
cia esta imagen de la sujecin. Los judos
hablaban de llevar el yugo de la ley de Dios y
el yugo de su *reino, el cual uno aceptaba al
reconocer que Dios era uno y al guardar sus
mandamientos. El propsito de Mateo para
las palabras de Jess es que sean un contraste
con las reglas de los *fariseos sobre el da de
reposo en el pasaje siguiente (12:1-14): La
promesa de descanso para vuestras almas
viene de Jeremas 6:16, donde Dios promete
aplazar su ira si la gente se vuelve a l en lugar
de prestar atencin a las palabras de los falsos
lderes religiosos (6:13, 14, 20);
La literatura griega exaltaba la humildad en
el sentido de la mansedumbre y la permisivi

dad, pero no en el sentido de la humillacin


personal; los aristcratas desdeaban la hu
mildad como una virtud, excepto para los
pobres. Sin embargo, Jess se identifica con
aquellos de baja condicin social, un valor
ms destacado en la piedad juda.
12: 1-8

La comida durante el da de reposo


Marcos 2:23-27 seala otros detalles, aunque
los detalles consignados en Mateo, escrito
principalmente para cristianos judos, habran
sonado menos como una violacin del da de
reposo a los odos judos que lo que sonaran
las palabras de Marcos. La estructura de Ma
teo sigue la forma clsica de muchos informes
antiguos sobre argumentaciones: hace un re
sumen de la situacin (12:1, 2), presenta ar
gumentos por va del ejemplo (12:3, 4), la
analoga (12:5), la comparacin (12:6), la
cita (12:7) y su fundamento ltimo (12:8).
12:1. La ley juda basada en Deuteronomio
23:25 (cf. Rut 2:2, 3) haca provisin para
que los pobres comieran alimento mientras
atravesaban un campo. El tema aqu es, en
tonces, no que los discpulos tomaran el gra
no de otra persona sino que lo recogieran en
el da de reposo; ms adelante la ley *rabnica design a ste como uno de los treinta y
un tipos de trabajo que estaban prohibidos
de realizar en el da de reposo. ,
12:2. El concepto moderno de los *fariseos
como legalistas da una imagen injusta de tri
vialidad para la piedad de los fariseos (pro
bablemente de manera intencional, de modo
que los legalistas modernos no tengan que
confrontarse con las bases reales de la crtica
de Jess). No solamente los fariseos, sino
otros judos en todo el mundo antiguo hon
raban el da de reposo y lo celebraban con
gozo. La Biblia misma haba prohibido bajo
pena de muerte las infracciones al da de re
poso, de manera que los fariseos lgicamente
se molestaban cuando pareca que Jess des
honraba el da.

71

MATEO 12:3-14

12:3, 4. Aunque un rechazo abierto del da


de reposo se consideraba una rebelin contra
Dios, diferentes grupos judos presentaban
sus argumentos para diferentes interpreta
ciones de las leyes del da de reposo, y nin
guno de ellos estaba en una posicin que le
permitiera hacer prevalecer legalmente sus
puntos de vista por sobre los de otros. Los
argumentos de Jess aqu no habran satisfe
cho a los fariseos, pero podran haber satisfe
cho a los ancianos o sacerdotes que servan
como jueces en las cortes locales.
12:5, 6. Como sabemos de fuentes poste
riores, la mayora de los *rabinos habran
cuestionado un argumento basado mera
mente en un ejemplo como el de Mateo
12:3, 4 y Marcos 2:25, 26; resulta significa
tivo que Mateo, quien escribe para lectores
judos, tiene un argumento tomado de la *ley
misma.
La ley de Moiss ordenaba el trabajo de los
sacerdotes en el da de reposo (Nm. 28:10).
Este es un argumento judo del tipo cunto
ms: si era aceptable para los guardianes del
templo, cunto ms para uno mayor que el
templo? El templo se haba convertido en el
smbolo central de la fe juda, y la sugerencia
en cuanto a que un ser humano pudiera ser
mayor que el templo habra sonado presun
tuosa e inadmisible para la mayora de los
odos judos antiguos. Sin embargo, los
maestros judos podan aceptar el principio
de que algunas cosas tenan preeminencia so
bre la observacin del da de reposo (rituales
del templo, salvar una vida, la guerra defen
siva, etc.), y asimismo argumentar a partir de
ellas.
12:7, 8. Jess pasa a la ofensiva aqu, con un
principio an mayor tomado del AT; cf.
9:13.

1 2 :9-14

La sanidad en el da de reposo
Otros detalles se tienen en cuenta en el co
mentario sobre Marcos 3:1-6. Mientras que el

72

argumento de Marcos no habra sido tan per


suasivo para los "fariseos, al ser un argumen
to a partir de una analoga de lo mayor a lo
menor (Mar. 3:4), Mateo incluye un argu
mento de lo menor a lo mayor que resulta
ms til (12:12).
12:9, 10. Como es fcil de imaginar aqu,
en este perodo podan suscitarse dilogos
informales en reuniones ms pequeas en la
sinagoga, que eran bastante diferentes del
ritual que se observa en la mayora de las
iglesias y sinagogas en la actualidad. La
escuela de los fariseos que predominaba en
este perodo, los shamanitas, no permitan
orar por los enfermos en el da de reposo;
sin embargo, la escuela minoritaria, de
Hillel (que luego lleg a predominar), s lo
permita.
12:11. Los *esenios habran prohibido aun
rescatar a un animal en el da de reposo, pero
muchos fariseos y la mayora de los dems
intrpretes judos habran estado de acuerdo
con Jess. En algunos casos, se cavaban pozos
para capturar animales depredadores tales
como los lobos, aunque el ganado poda caer
tambin en ellos. Las contra preguntas (co
mo aqu, respondiendo a 12:10) eran co
munes en los debates de los maestros judos.
12:12. Jess usa aqu un clsico argumento
judo, el de cunto ms [gal vahomer)'. Si
uno se preocupa por una oveja, cunto ms
por una persona? Este tambin, era un argu
mento que sus opositores necesitaban enten
der, y por analoga mostraba la inconsistencia
de la interpretacin que hacan de las leyes
bblicas sobre el da de reposo.
12:13, 14. Los *fariseos, que tenan poco po
der poltico en este perodo, no podan hacer
otra cosa que conspirar. Las cortes judas no
podan aplicar la pena de muerte en este
perodo, aunque la ley de Moiss haca lugar a
ella ante la violacin del da de reposo (xo.
31:14; 35:2). Los fariseos no tenan poder
para destruirlo, y sus propias reglas no les per
mitan procurar su ejecucin si l los haba

MATEO 12:15-27

derrotado en una discusin sobre las Escri


turas, pero esto no les impeda intentarlo. Aun
si los lectores judos de Mateo-hubiesen sido
fariseos (lo cual es improbable), habran te
nido que ver a los opositores de Jess aqu
como injustos y obstinados.

12:15-21

El Siervo ungido por el Espritu


12:15, 16. Apartarse de esta ^sinagoga con
nuevos seguidores no era en realidad la des
truccin de la sinagoga; el judaismo de
Palestina en el siglo primero tena muy di
versas expresiones, y no todos en una sina
goga necesitaban tener los mismos puntos
de vista.
12:17, 18. Es incuestionable que el pasaje
del siervo en Isaas 42:1-4 se refiere en con
texto a Israel, no al *Mesas, a pesar de una
tradicin juda posterior que lo aplicaba al
Mesas (Isa. 44:1, 21; 49:3). Pero debido a
que el siervo de Dios, Israel, fracas en su
misin (Isa. 42:18, 19), Dios eligi a uno
dentro de Israel para restaurar al resto del
pueblo (Isa. 49:5-7), quien llevara sobre s y
en lugar de Israel (Isa. 52:13 53:12) el resto
del castigo que ellos merecan (cf. Isa. 40:2).
De esta manera, Mateo declara que el Mesas
asume la misin de siervo de Isaas 42:1-4, y
se destaca por la presencia del *Espritu. Ma
teo traduce a Isaas conforme al lenguaje de
Mateo 3:17 (Mi... amado, en quien tengo
complacencia), que de otra manera era ms
cercano a Gnesis 22:2.
12:19-21. Este pasaje da nfasis a la humil
dad de Jess, en contraste con el *Mesas
guerrero que muchos esperaban; esta era la
razn para el secreto mesinico (ver la intro
duccin a Marcos en este comentario). Era
comn citar solamente una parte de un pa
saje, dado que los oyentes ms informados
bblicamente conoceran el contexto; Mateo
quiere que todos sus lectores capten la nota
con la cual concluye: la salvacin para los
no judos.

1 2 :2 2 -3 7

La blasfemia contra el Espritu


Ver el comentario adicional sobre Marcos
3:20-30.
12:22, 23. El *Mesas de las expectativas ju
das, un descendiente de David, no era un
milagrero, pero debido a que Dios estaba con
Jess en maneras tan extraordinarias no es dif
cil ver cmo las personas le asignaban esperan
zas mesinicas. David fue tambin el nico
exorcista registrado en el AT (1 Sam. 16:23).
12:24. Los exorcistas paganos buscaban sacar
los demonios a travs de encantamientos
mgicos. En el siglo segundo, los *rabinos to
dava acusaban a Jess y a los cristianos ju
dos de usar la hechicera para realizar los
milagros que todos reconocan que hacan.
Bajo las leyes del AT, la hechicera ameritaba
la pena de muerte (xo. 22:18).
El ttulo de Beelzebul, seor de la casa, pro
bablemente haga alusin a Beelzebub (se
or de las moscas, una posible distorsin de
Baal-zebul), la deidad local de Ecrn (2 Rey.
1:2, 3). En el judaismo temprano, el ttulo se
aplicaba adecuadamente a Satans (*Testamento de Salomn).
12:25, 26. Jess no niega aqu la existencia
de otros exorcistas. Pero la retirada de un
demonio que con ese acto asignaba impor
tancia a otro servidor de Satans sera sola
mente una retirada estratgica; una posible
actividad as por parte de exorcistas con po
deres mgicos contrasta con el exorcismo
masivo que lleva a cabo Jess, el cual clara
mente significa una derrota de Satans
(12:29). Tanto en la tradicin juda como en
la griega la rplica aguda, rpida y hbil era
caracterstica de los maestros famosos.
12:27. Vuestros hijos significa los miem
bros de vuestro propio grupo (de la misma
manera que, p. ej., hijos de los profetas en
el AT significaba profetas). Debido a que
algunos de los que estaban relacionados con
los fariseos tambin echaban fuera demonios
(por mtodos que pareceran ms mgicos

73

MATEO 12:28-41

que los de Jess), ellos deban considerar cui


dadosamente su acusacin. Con respecto a
ser los jueces de otros, ver el comentario so
bre 12:41, 42.
12:28. La creencia general era que de alguna
manera el ^Espritu haba sido apagado o
silenciado despus de la muerte de los profe
tas del AT, pero que este retiro del Espritu
Santo se revertira en el tiempo del reino,
cuando viniera el *Mesas. En el contexto de
12:18, Mateo desea que sus lectores interpre
ten este texto como la afirmacin de Jess de
ser el Mesas (12:23).
12:29. Muchas fuentes judas sealan que
*Satans o los demonios estaban sujetos, o
encarcelados despus de que Dios los some
ti; los textos de magia a menudo hablan de
atar demonios a travs de procedimientos
de magia. Sin embargo, aqu la *parbola
acerca de atar a un dueo de casa significa
que Jess haba derrotado a Satans y que en
consecuencia poda apropiarse de sus pose
siones (liberar a los posedos de demonios).
12:30. Los antiguos maestros judos defi
nan sus conceptos con la mayor precisin
posible; esta afirmacin y la de Marcos 9:40
significan: Una persona est o bien de un
lado o del otro. Otros dichos contrastantes
similares a este circularon en la antigedad.
12:31, 32. Los maestros judos por lo gene
ral enseaban que los sufrimientos de una
persona en esta vida podan compensar al
gunos pecados; pero que ciertos pecados gra
ves se trasladaran al mundo venidero. (De
manera similar, algunos maestros declaraban
que el *arrepentimiento del rey Manass le
permiti ser perdonado en este mundo pero
no en el venidero.) Los pecados altaneros,
la rebelin deliberada contra Dios, no
podan ser expiados bajo las leyes del AT. La
blasfemia se castigaba con la muerte (Lev.
24:10-23).
De esta manera, Jess considera la blasfemia
contra el *Espritu Santo, el rechazo perma
nente de su identidad (Mat. 12:18) atesti

74

guada por las obras del Espritu (12:28), co


mo el peor de los pecados. (Sobre el signifi
cado de la blasfemia en general, ver el co
mentario sobre 9:3-7.)
12:33. Para el uso figurado de frutos en el
AT, ver el comentario sobre 3:8; el fruto aqu
son las palabras de ellos (12:34-37).
12:34, 35. Las palabras de ellos (12:36, 37)
contra l revelaban la condicin de su co
razn; con respecto a generacin de vbo
ras, ver el comentario sobre 3:7 (cf. tambin
Isa. 57:3, 4; 59:5-8). Otros maestros judos a
menudo destacaban tambin la importancia
de un corazn recto (aunque creer algo y ser
algo no siempre es la misma cosa, como tes
tifican en la actualidad las vidas de muchos
que afirman ser cristianos). En la tradicin
juda sobre la sabidura las personas se carac
terizaban por sus acciones como necias, sa
bias, pecadoras, etc.
12:36, 37. Muchos proverbios ponen nfa
sis en la importancia de hablar con pruden
cia y sealan que el silencio es mejor que las
palabras desacertadas (p. ej., Prov. 10:11;
15:4; 17:27, 28). Pero si haba palabras que
el judaismo asociaba ms que a otras con la
inmoralidad y el destino eterno, ellas eran la
confesin bsica de la condicin de nico
de Dios en la Shem (Oye Israel, el Seor
tu Dios uno es, Deut. 6:4; cf. M ar.,12:29);
de todas las palabras desatinadas que, pu
dieran haber revelado la condicin de sus
corazones, los opositores de Jess revelaron
su corazn especialmente en el rechazo de
testimonio que era precisamente tan crtico
como la Shem (12:32).

12:38-45

Una generacin endemoniada


Aqu Jess vuelve a la carga: ellos, no l, son
siervos de ^Satans.
12:38-41. Los debates judos sobre los tiem
pos del fin incluan a convertidos de entre los
pobres, quienes testificaban contra aquellos
que decan que eran demasiado pobres para

MATEO 12:42-50

seguir a Dios; convertidos de entre los ricos,


convertidos de entre los *gentiles, y as suce
sivamente. Aqu Jess apela a los pganos
que se convertan. Algunos maestros judos
rechazaban a Jons por su desobediencia ini
cial a Dios en nombre de Israel (decan que
l tema que el *arrepentimiento de Nnive
dejara en la condenacin al Israel que no se
arrepenta). En el AT Nnive era responsable
por destruir para siempre el reino de Israel, y
esta era la mxima ilustracin de la maldad
(p. ej., Nah. 2:8; 3:1, 7); pero el arrepenti
miento de Nnive en Jons 3:10 enseaba
tambin que Dios poda perdonar a los pa
ganos que se volvan a l (Jon. 1:15, 16;
4:10; 11) como as tambin juzgar a sus sier
vos desobedientes (1:14, 15). (Algunos rabi
nos crean que Jons representaba el arrepen
timiento de los gentiles, porque pona de
manifiesto la falta de arrepentimiento de
Israel).
Tres das y tres noches (Jon. 1:17) no ne
cesariamente implica das completos; frac
ciones de un da de 24 horas se contaban
como el da entero. En la ley juda temprana,
el testimonio de la muerte de una persona se
aceptaba solamente despus de tres das.
12:42. Algunas tradiciones identificaban a la
reina del Sur, la reina de Saba (1 Rey. 10:1)
con l reina de Etiopa (cf. Hech. 8:27).
12:43-45. El punto de la enseanza de Jess
es que aunque l expulsa demonios, esta ge
neracin malvada los invita a volver an con
ms insistencia. En la tradicin juda, el de
sierto era un lugar natural de habitacin de
demonios, y otros siete era una forma tra
dicional de expresar castigo severo (Gn.
4:15, 24; Lev. 26:18), d modo que los oyen
tes habran entendido fcilmente lo que Jess
quera decir.

1 2 :4 6 -5 0

La verdadera familia de Jess


Ver el comentario sobre Marcos 3:31-34. La
fidelidad para con la propia familia y su

respeto por ella reciban tanto nfasis, que


estas palabras seguramente impactaron muy
fuerte en sus oyentes. Muchos intrpretes ju
dos consideraban el mandamiento de hon
rar al padre y a la madre como el ms impor
tante de la ley.
Las relaciones familiares en el mundo anti
guo a menudo estaban definidas por jerar
quas ms que por lazos afectivos, de manera
que se esperaba que las esposas y especial
mente los hijos (y, en hogares pudientes, los
esclavos) obedecieran al padre de la casa.
Jess puede as definir a su madre y a sus
hermanos como aquellos que obedecen a su
Padre. Desconocer o repudiar a los miem
bros literales de la familia era tan repugnante
que aun el uso de la imagen habra sido cul
turalmente ofensivo. Ms an, en el judais
mo, el lenguaje de parentesco espiritual o fi
gurado (especialmente hermanos) se en
tenda desde un punto de vista tnico (her
manos israelitas).

13:1-9

El sembrador, la semilla y los


terrenos
Era comn que los rabinos ensearan por
medio de parbolas, que eran ilustraciones
en forma de sermones, para comunicar su
enseanza o enseanzas principales. Esta for
ma de enseanza juda de Palestina aparece
en el N T solamente en las enseanzas de
Jess, y en consecuencia no puede atribuirse
a la composicin por parte de la iglesia pos
terior fuera de la Palestina juda.
La mayora de los habitantes del imperio ro
mano eran agricultores o pastores. El crculo
selecto de los instruidos a menudo ignoraba
esta numerosa poblacin, pero las ilustra
ciones de Jess muestran que ministr fre
cuentemente entre esta clase social. Aunque
Galilea estaba densamente poblada con al
deas y ostentaba dos ciudades importantes
(Sforis yTiberias), la mayora de sus habi
tantes eran labradores rurales.

75

MATEO 13:1-23

13:1, 2. Jess entra en la barca con el prop


sito de aliviarse de la presin de la multitud,
pero esto tambin hara que lo pudiesen or
con mayor facilidad; una persona que habla
ba a una multitud sobre la playa produca
una condicin acstica ideal.
13:3, 4. A menudo (aunque no siempre) la
semilla se sembraba antes de arar la tierra; as
es que muchas veces poda acontecerle cual
quiera de las suertes sealadas aqu. Un
agricultor poda sembrar arrojando las semi
llas con la mano, como probablemente sea el
caso aqu, o poda dejarla salir lentamente de
agujeros en una bolsa cargada sobre un ani
mal. El camino es uno de los muchos sen
deros a travs del campo.
13:5, 6. Gran parte de la tierra en Palestina
tiene solamente una delgada capa de tierra
sobre la roca; si el sembrador no haba arado
primero, no sabra que haba desperdiciado
semilla en esta tierra hasta despus de sembrar.
13:7. Es probable tambin que estos espinos
no hayan estado a la vista; en lugar de ser
arrancados, quiz haban sido cortados o
quemados, quedando races de las cuales po
dan crecer espinos junto con la semilla y
luego ahogarla.
13:8. Un rendimiento de treinta, de sesenta,
y de ciento por uno son cosechas extra
ordinariamente buenas para la tierra de Ga
lilea. El valle del Jordn normalmente renda
entre diez y ciento por uno, de modo que
una cosecha de ciento por uno no necesaria
mente deba ser considerada milagrosa (Gn.
26:12; cf. Amos 9:13). Pero para gran parte
de Palestina el rendimiento promedio era de
diez por uno (es decir, que se obtenan diez
semillas por cada semilla sembrada), y todos
los rendimientos que Jess seala son exce
lentes.
13:9. En especial, los *discpulos aprendan
al escuchar cuidadosamente a sus maestros.

76

13:10-23

La parbola del sembrador


explicada: la importancia de
entender la Palabra
Que algunos miembros de la comunidad de
los ^discpulos no perseveraran, guarda se
mejanza con los modelos del AT. En el AT
algunas personas, como Sal, se apartaron
de la obediencia a Dios, en tanto que otros,
como David, perseveraron a travs de m u
chas pruebas.
13:10. Los discpulos hacan preguntas a su
maestro hasta entender lo que quera decir.
13:11-13. Las ^parbolas tenan el prop
sito de explicar el punto de un rabino, ilus
trndolo; sin embargo, si el punto no se de
fina, la parbola no pasara de ser ms que
un relato. Los rabinos tenan algunas ense
anzas ms secretas que consideraban que
solamente sus discpulos ms cercarnos po
dan manejar, y las reservaban para la ins
truccin privada. El significado de las par
bolas de Jess, entonces, sera entendido so
lamente por aquellos que haban elegido
formar parte de su grupo.
13:14, 15. La gente en el tiempo de Jess era
como la del tiempo de Isaas, que oa la pa
labra pero que no poda escuchar y arrepen
tirse genuinamente (Isa. 6:9, 10).
13:16, 17. Algunos textos judos describen la
manera en que los justos en el AT anhelaban
ver la era de la redencin mesinica y una re
velacin ms plena de Dios. Hacer una de
claracin acerca de alguien (en este caso,
Jess) por va de bendecir a otro (en este
caso, aquellos que lo vieron en contraste con
los ciegos de 13:15) era una tcnica *rettica
aceptada en ese tiempo.
13:18-23. Los de afuera elegan lo que ha
ran con la palabra cuando les llegara. Los
*rabinos algunas veces decan que una per
sona sera consumida o bien por la *ley o por
las preocupaciones de este mundo (v. 22).

MATEO 13:24-32

13:2 4 -3 0

La historia del trigo y la cizaa


Los terratenientes ricos controlaban la mayor
parte de la tierra cultivable en toda la ex
tensin del imperio romano; sus propiedades
eran trabajadas ya sea por labriegos libres o
por esclavos, cuyas opciones en la vida eran
aproximadamente las mismas (excepto que
los esclavos podan tambin ser azotados o
vendidos). Muchos de los oyentes de Jess
(13:34) quiz hayan sido agricultores en es
tablecimientos ms importantes, los cuales se
habran identificado fcilmente con la difi
cultad de la situacin que l describa.
13:24. El reino de los cielos es semejante a
un hombre q u e ... no significa que el *reino se compare solamente con el hombre.
Las *parbolas *rabnicas a menudo comen
zaban con A qu comparar tal y tal co
sa? o, Tal y tal cosa es como.... En estas
parbolas la frase significaba que el tema
estaba siendo explicado por la totalidad de
la analoga que segua, no solamente por la
palabra siguiente.
13:25-27. El elemento bsico de la dieta pa
lestina (y de la dieta antigua en general) era
el pan; por eso, el trigo era esencial. Pero
haba una planta venenosa conocida como
cizaa, que era muy parecida al trigo en sus
etapas tempranas, y solamente poda distin
guirse de este cuando apareca la espiga.
13:28, 29. Los campos normalmente se lim
piaban de malezas en la primavera, pero si las
malezas se descubran demasiado tarde, co
mo en este caso, se corra el riesgo de arran
car con ellas el trigo; el seor no quiere poner
en riesgo su trigo. Sin embargo, una vez que
estuviera plenamente desarrollado, los sega
dores podan cortar el trigo exactamente de
bajo de la espiga, dejando las malezas (ciza
a) ms cortas para cortar en otro momento.
13:30. Aunque la Palestina del primer siglo
tuvo indudablemente ms forestacin de la
que lleg a tener con el correr del tiempo,
gran parte de la forestacin de ese entonces

haba sido talada, y el combustible no


poda desperdiciarse; una vez seca, la cizaa
al menos serva para algo: combustible para
el fuego.

13:31-33

Los relatos de la semilla de mostaza


y la levadura
El enfoque de ambas *parbolas es que el
*reino poderoso que todos esperaban poda
surgir de comienzos aparentemente oscuros,
como Jess y los *discpulos.
13:31, 32. Los estudiosos an estn en des
acuerdo con respecto a qu planta se refiere
Jess con la semilla de mostaza. Sin embar
go, de ninguna manera es la ms pequea de
todas las semillas que los oyentes de Jess
pudieran haber conocido (la semilla de or
qudea es ms pequea); el punto es que se la
reconoca como muy pequea y, sin embargo,
produca una planta de gran tamao. En la
zona cercana al mar de Galilea puede alcanzar
una altura de tres metros, y en algunos casos
ha llegado a los cinco metros. No obstante, su
altura habitual es de alrededor de 1,20 m;
debido a que no era una planta perenne, las
aves no podran hacer sus nidos en ella al co
mienzo de la primavera. Sin embargo, la "hi
prbole que Jess aplica a la mejor imagen que
tena a su disposicin para destacar el creci
miento desde lo pequeo a lo grande, no cam
bia el punto; el *reino podra comenzar en
oscuridad, pero culminara en gloria.
Aun si las aves no pudieran anidar en la plan
ta de mostaza, podan posarse en ella (el tr
mino de Mateo aqu se usaba de esa manera
algunas veces); el lenguaje de Mateo aqu
hace alusin a Daniel 4:12, el esplendor del
reino de otro gobernante. Las fuentes sugie
ren que la costumbre palestina relegaba a las
semillas de mostaza al campo abierto ms
que a los huertos; uno podra as contrastar
Mateo 13:31 con Lucas 13:19, donde cada
uno adapta la imagen para sus respectivos
lectores.

77

MATEO 13:33-52

13:33. Las ciudades romanas tenan pana


deras, pero la imagen aqu es la de una mujer
de la zona rural de Galilea. El fermento, o la
levadura, se mezclaba con la harina. Tres
medidas de harina (aproximadamente unos
22 litros) era todo lo que una mujer poda
amasar, y el pan resultante poda alimentar a
unas cien personas.

13:34, 35

Enseanzas secretas
Ver el comentario sobre Mateo 13:10-13.
Mateo cita el Salmo 72:2, donde el salmista
describe su conocimiento en trminos tradi
cionales de sabidura hebrea y luego pasa a
explicar su contenido en el resto del Salmo: la
historia de las acciones fieles y salvadoras de
Dios, y de la rebelin de su pueblo.

que mientras trabajaba el campo de un terra


teniente rico hall el tesoro, pero volvi a
cubrirlo para evitar que el dueo de la tierra
lo reclamara para s. El labriego invirti en
tonces todos sus recursos en ese campo para
obtener el tesoro. Era normal que entre los
pobres circularan relatos de hallazgos de teso
ros; Jess usa la idea del relato para alentar a
sus oyentes a buscar un tesoro mucho mayor
que cualquier tesoro de la tierra.
13:45, 46. Los buceadores buscaban perlas
en el mar Rojo, el golfo Prsico y el ocano
Indico, y algunas perlas podan valer sumas
equivalentes a millones de dlares. Los oyen
tes de Jess probablemente estuvieran fami
liarizados con la idea bsica del relato; al pare
cer exista un relato tradicional muy similar,
aunque no apuntaba a la misma enseanza
con respecto al *reino.

13 :3 6 -4 3

La separacin final del trigo y la


cizaa
Diversos grupos, como los *esenios, se aisla
ban del resto del judaismo para buscar un
nivel mayor de pureza. Pero, como todos los
grupos entendan, nicamente Dios conoca
los ; corazones de todas las personas. Sola
mente al final, en el da del juicio, se pro
ducira la separacin concreta de los justos y
los malos. La cosecha se utiliza en otros
lugares (p. ej., 4 Esdras 4:30-32; *2 Baruc
70:2; cf. Isa. 32:13-15; Jer. 31:27, 28; Ose.
2:21-23; 6:11) como smbolo del fin, y los
textos judos algunas veces comparan al in
fierno con un horno (1 *Enoc 54:6; algunos
manuscritos en 98:3; 4 Esdras 7:36). Otros
textos judos tambin hablaban de los justos
que resplandeceran con gloria en el reino
futuro.

1 3 :4 4 -4 6

El valor del reino


13:44. Los tesoros a menudo se enterraban
para protegerlos. La circunstancia ms pro
bable contemplada aqu es la de un labriego

78

1 3 :47-50

La separacin final de los peces


Para una discusin ms ampla ver 4:19;
sobre separacin, 13:36-43; para el horno,
ver el comentario sobre 13:36-43. Se utili
zaban diferentes tipos de redes para pescar; las
redes de arrastre (el tipo usado aqu) eran
mucho ms grandes que las redes usadas en
4:18. Se cree que se utilizaban flotadores y
plomadas para mantener una parte del extre
mo ancho de la red sobre la superficie, mien
tras la otra parte era arrastrada en el fondo.

1 3 :5 1 ,5 2

Escribas para el reino


La ley y la sabidura a menudo se comparaban
con tesoros (y en algunos casos con una perla);
naturalmente, los *escribas, que por lo general
eran muy versados en la ley, tenan el tesoro
viejo, y el mensaje del *reino les daba algo
nuevo. La imagen es la de un dueo de casa
que pagaba sus gastos con monedas nuevas y
antiguas guardadas en un cofre escondido en
su casa. Algunos estudiosos sugieren que el
Evangelio de Mateo est dirigido especial-

MATEO 13:53 14:11

mentq a escribas cristianos cuya vocacin es


hacer de los *gentiles discpulos del mayor de
los maestros: Jess (28:19).

13:5 3 -5 8

Sin honra en su propia tierra


Para ms detalles, ver el comentario sobre
Marcos 6:1-6. La tradicin de los profetas
que eran rechazados por su propia ciudad era
antigua (Jer. 1:18, 19; 11:21-23), pero el
tema de la persecucin de los profetas se ha
ba desarrollado an ms en el saber popular
judo subsiguiente.
En la poca en que Jess creca en Nazaret, la
demanda de carpinteros all era grande (para
reconstruir la cercana Sforis, que haba sido
quemada y sus habitantes que sobrevivieron
hechos esclavos); en consecuencia, no es de
sorprenderse que sta fuera la ocupacin de
Jos. Los carpinteros se ocupaban de todo
tipo de trabajos en madera, como arados, si
llas y la madera para los techos. Tambin se
ocupaban de la albafiilera cuando los edifi
cios se construan con piedras. Nazaret mis
ma era una aldea pequea en este tiempo,
con una poblacin de entre 1.600 y 2.000
habitantes; en consecuencia Jess habra sido
conocido para muchos de los habitantes de su
ciudad.

1 4 :1-12

Herodes ejecuta a Juan


Para un desarrollo en mayor detalle, ver Mar
cos 6:14-29. Este pasaje se refiere no a He
rodes el Grande, quien muri a los pocos
aos del nacimiento de Jess, sino a Herodes
Antipas, hijo de Herodes el Grande y una
mujer *samaritana, hermano de Arquelao
(2:22). Haba gobernado en Galilea y Perea
(esta ltima era una franja angosta de territo
rio al este del Jordn) desde aproximadamen
te el ao 4 a. de J.C., y continu en el poder
hasta el ao 39 d. de J.C.
14:1. Mateo usa el trmino tetrarca , verda
dero ttulo de Herodes Antipas, en lugar del

ttulo sarcstico o liviano que le asigna


Marcos (rey). Tetrarca significaba origi
nalmente gobernador de una cuarta parte de
cierto territorio, pero los romanos lo aplica
ban a los gobernadores de cualquier sector del
mismo; el reino de Herodes el Grande haba
sido dividido en el 4 ao a. de J.C. entre Ar
quelao (suplantado ms tarde por procu
radores romanos), Antipas y Felipe.
14:2-4. Josefo, historiador del primer siglo,
tambin seala la aventura amorosa de Hero
des Antipas con su cuada Heroda. El te
trarca y su amante se divorciaron de sus cn
yuges para casarse, y con este acto Herodes
ofendi a su ex suegro, el rey nabateo, lo cual
condujo a una guerra en la cual el honor de
Herodes result seriamente daado. Por eso,
Juan supona que Herodes se enojara por su
predicacin, pero igualmente predic; Hero
des bien podra haber interpretado la predica
cin moral de Juan como una crtica poltica.
14:5, 6. En este perodo, los judos normal
mente no celebraban los cumpleaos (Josefo
declara que la celebracin de los cumpleaos
estaba prohibida). Pero aunque la mayora de
los judos consideraban la celebracin de los
cumpleaos como una costumbre *gentil, la
aristocracia evidenciaba una considerable in
fluencia griega. En la fortaleza Macaerus de
Herodes, los hombres y mujeres coman en
salones separados, de manera que Heroda no
habra visto personalmente la conducta de
Herodes para con su hija Salom.
14:7. El juramento de Herodes era el de un
ebrio; como vasallo de Roma, no tena auto
ridad para comprometer parte alguna de su
territorio (ver Mar. 6:23).
14:8, 9. Era una afrenta al honor de una per
sona quebrar un juramento delante de invita
dos, aunque (como en este caso) los maestros
judos habran condonado el juramento.
14:10, 11. La ley juda requera un juicio an
tes de la ejecucin; aqu Herodes, con el po
der que le asignaron los romanos, ignora esta
ley. El descabezamiento era el mtodo de eje

79

MATEO 14:12-25

cucin ms rpido y menos penoso, y se lle


vaba a cabo con una espada, pero era una cos
tumbre griega y romana, contraria a la cos
tumbre juda.
14:12. El hijo de una persona normalmente se
haca cargo del entierro; o bien Juan no tena
hijos adultos (lo cual es probable), o sus "dis
cpulos eran los nicos dispuestos a cumplir
esta funcin. Aunque en todo el mundo anti
guo (excepto para algunos filsofos excntri
cos) se consideraba que la falta de un entierro
adecuado era la peor de las suertes, la ley juda
prohiba el duelo pblico por aquellos que
eran ejecutados conforme a la ley juda, y He
redes podra haberse molestado por cualquiera
que se presentara a pedir el cuerpo.

14:17, 18. Con respecto a la incredulidad


de los discpulos-profetas, cf. especialmente
2 Reyes 4:42, 43, cuando Elseo les ordena
distribuir la comida a la gente.
14:19. Era costumbre que el cabeza de la
familia bendijera la comida o diera gracias
por ella antes de comer.
14:20. Una fuente informa que los judos que
viajaban llevaban consigo canastas; de esta
manera las doce canastas podran haber per
tenecido a los "discpulos mismos.
14:21. Una multitud de cinco mil hombres
adems de mujeres y nios era mayor que la
mayora de las aldeas que cubran la campia
de Galilea.

14:13-21

Jess camina sobre el agua

1 4 :2 2 -3 3

La alimentacin de los cinco mil


Para ms detalles ver el comentario sobre
Marcos 6:32-44. Los informes antiguos ms
importantes sobre milagros de alimentacin
son los informes del man y las codornices
que comi Israel en el desierto, y los mila
gros realizados por los profetas (p. ej., Elseo,
en 2 Rey. 4:42-44).
14:13-15. El pan y el pescado eran los ele
mentos bsicos de la dieta palestina; la carne
era ms cara y casi nunca se coma, excepto
en las fiestas. Los maestros normalmente no
eran responsables de alimentar a sus "disc
pulos con sus propios recursos.
14:16. Los estudiantes en la antigedad a me
nudo pagaban a sus maestros (aunque otros
maestros se sostenan a s mismos); era una acti
tud honorable invitar a un maestro a comer y
brindarle la mxima hospitalidad. Pero aqu
Jess, el maestro, asume el rol de anfitrin o
proveedor. (Aunque los *discpulos a menudo
vean a los maestros como figuras paternales,
raras veces los maestros tenan los medios como
para proveer para los discpulos con base en sus
propios recursos.) El nfasis dado en la anti
gedad a la hospitalidad inclua tanto la comi
da como el alojamiento para los invitados.

80

Ver tambin Marcos 6:45-52. Tanto Moiss


como Josu, Elias y Elseo haban realizado
milagros relacionados con el agua, partiendo
el mar o el ro Jordn; pero el nico de quien
el AT deca que se haba desplazado o mo
vido sobre las aguas era Dios mismo (la NVI
traduce en Gnesis 1:2: ...y el Espritu de
Dios iba y vena sobre la superficie de las
m
aguas ).
14:22. Debido a que el maestro controlaba la
duracin de la experiencia de enseanza, se
entendera que Jess poda enviar a las multi
tudes a sus casas.
14:23. Los piadosos normalmente apartaban
dos horas especficas por da para la oracin;
aqu Jess dedica la totalidad del resto del da
para orar (aunque la duracin de este tiempo es
incierta, debido al uso ambiguo que hace aqu
Mateo de atardecer y noche [w. 15, 23]).
Los montes eran lugares de oracin para Moiss
y Elias; aqu, lejos de la agitada vida urbana de
Galilea, Jess poda encontrar soledad.
14:24. Es comn que en el mar de Galilea se
produzcan sbitas tormentas fuertes.
14:25. La cuarta o ltima vigilia de la noche
era entre las tres y las seis de la maana; las
vigilias comenzaban a las seis de la tarde. Los

MATEO 14:26 15:6

judos a menudo dividan la noche en tres


vigilias, pero los romanos tenan cuatro.
14:26. La creencia en fantasmas o espritus'
desencarnados era comn a nivel popular en
la antigedad, aun cuando la idea de los fan
tasmas contradeca las enseanzas judas po
pulares con respecto a la *resurreccin de en
tre los muertos.
14:27. La respuesta de Jess es literalmente
Yo soy, como bien seala la RVA; aunque
tambin puede traducirse Soy yo, como en
muchas otras versiones, quiz aluda a la reve
lacin de Dios de s mismo en Exodo 3:14 e
Isaas 43:10, 13: YO SOY.
14:28-32. A pesar del fracaso de perseve
rancia de Pedro, al lanzarse a caminar sobre el
agua haba hecho algo que ni siquiera los
mayores profetas del AT haban hecho. Ca
minar sobre el agua podra recordar a los lec
tores la ocasin del cruce del mar Rojo o el
Jordn por parte de los israelitas, pero era un
milagro mayor. (En un relato que hacan los
"rabinos, no podemos determinar si se trata
ba de un relato de poca tan temprana como
la de Jess, el primer israelita en cruzar el mar
Rojo comenz a hundirse bajo las olas, pero
fue rescatado por la vara de Moiss, la cual
parti el mar.) Con respecto al rescate por
parte de Jess, cf. Salmos 18:16 y 144:7.
14:33. El trmino adorar se aplicaba a la hon
ra ofrecida a los reyes paganos como tambin
a la ofrecida a las deidades. Aunque podra
indicar la postracin como seal de respeto
(p. ej., 1 Sam. 24:8; 25:23), es un trmino
poco frecuente para expresar el asombro de
"discpulos judos frente a un maestro hu
mano, aun en historias de milagros. Las anti
guas historias de milagros (incluyendo mu
chas en los Evangelios) a menudo finalizaban
con el asombro y la alabanza de los oyentes.

1 4 :3 4 -3 6

Sanidades en Genesaret
El borde del manto de Jess se refiere sin
duda a las borlas que usaba como judo prac

ticante; ver el comentario sobre 9:20; cf.


23:5. La literatura antigua incluye comn
mente no solo segmentos "narrativos ms lar
gos, sino tambin resmenes sumarios como
este pasaje (cf. 4:23-25). Genesaret era una
planicie sobre la costa noroeste del mar de
Galilea.

15:1-20

Tradicin humana contra la Palabra


de Dios
Para ms detalles ver Marcos 7:1-23.
15:1, 2. Las fuentes judas contemporneas
siempre caracterizan a los "fariseos como ob
servadores de las tradiciones de los ancianos;
de esta manera ellos sentan que podan
depender como de una mina de la sabidura
de los piadosos que los haban precedido. El
lavado de manos antes de las comidas era
una de las ms destacadas de las tradiciones,
pero no tena fundamento directo en las
Escrituras.
15:3. Jess responde a la pregunta de los fari
seos con una contra pregunta, como hacan a
menudo los "rabinos.
15:4-6. El judaismo exiga universalmente
honrar al padre y a la madre, e inclua el sos
tn econmico de los padres ancianos como
parte de esta honra. Algunos, como "Josefa, y
muchos "rabinos, consideraban esta demanda
como el mandamiento ms importante en la
ley. En consecuencia, los fariseos no habran
estado en desacuerdo con el ejemplo de Jess;
no recomendaban que las personas descui
daran el apoyo a sus padres, pero el permiso
de ellos con respecto a votos especiales dedi
cando cosas exclusivamente para uso sagra
do creaba este margen o excusa para aquellos
que pudieran haber querido usarlo (cf. Prov.
28:24). Algunas excusas legales (como ser el
prozbul, una regla antigua que burlaba la can
celacin de las deudas que ordenaba la ley al
sptimo ao) tenan el propsito de apunta
lar el espritu de la ley; esta, inadvertida
mente socavaba aun eso.

81

MATEO 15:7-28

15:7-9. En su tiempo, Isaas atac a los que


daban valor a la tradicin y no al mensaje de
Dios a travs de la Ley y los Profetas; el mis
mo mensaje todava tena aplicacin en el
tiempo de Jess.
15:10, 11. En un relato posterior, Johanan
ben Zakkai, un maestro judo de la gene
racin siguiente a Jess reconoci privada
mente a sus *discpulos que la impureza exter
na en realidad no corrompa. Uno deba sim
plemente guardar los mandamientos de Dios
acerca de la pureza; pero esta clase de ense
anza, aunque se haba difundido amplia
mente, no se enfatizaba en pblico, no fuera
que las personas dejaran de guardar las leyes
ceremoniales (como suceda entre algunos ju
dos de buena posicin social en Egipto).
15:12. Aunque los ^fariseos (de cuyos maes
tros al parecer salieron la mayora de los *rabinos posteriores) prcticamente no tenan
poder poltico, eran respetados y tenan gran
influencia entre la gente. En consecuencia,
ofenderlos no pareca ser prudente.
15:13, 14. Las imgenes de arrancar o desa
rraigar (Jer. 42:10; 45:4; cf. 1:10; 11:16-19;
12:2; 24:6; 31:28), de la ceguera (15:14; cf., p.
ej., Deut. 29:4; Isa. 6:10; 42:19) y de lderes
que con falsedad guan a otros al error (Isa.
3:12-15; 9:16) son comunes en el lenguaje de
juicio del AT; los *Rollos MM describen de
manera similar a la comunidad de *Qumrn
como un vstago plantado por Dios. La ima
gen aqu es la de un agricultor que prepara su
campo y lo limpia de malezas indeseables (cf.
con 13:30). El punto de la respuesta de Jess a
sus *discpulos es: No se preocupen por el po
der de los *fariseos, porque el da del juicio
para ellos ya viene (Mat. 3:10).
15:15-20. Tales puntos de vista eran poco
frecuentes, y an menos frecuente era su di
vulgacin en pblico; ver el comentario sobre
15:10, 11. Los judos liberales de Alejandra,
que ya no crean en la observacin literal de
las leyes sobre la comida (Lev. 11; Deut. 14),
eran despreciados de manera particular por

82

sus colegas ms conservadores. Pero todos al


menos deberan coincidir con Jess en que lo
ms importante es el corazn (ver Isa. 29:13,
citado en Mat. 15:8, 9; cf. tambin Isa.
59:13).
1 5 :2 1 - 2 8

Misericordia para los cananeos


15:21. Tiro y Sidn eran tradicionalmente te
rritorio pagano. Sidn haba sido la ciudad de
Jezabel (1 Rey. 16:31). Pero en la misma ge
neracin, una mujer de esa regin haba reci
bido comida y sanidad para su hijo de manera
milagrosa a travs del profeta Elias, y de esta
manera se convirti en una creyente completa
en el Dios de Israel (1 Rey. 17:8-24). En el pe
rodo de Jess, era necesario pasar por el terri
torio que perteneca a Sirofenicia, como en es
te caso, para llegar desde Galilea a Cesrea de
Filipo. No obstante, haba muchos judos que
an vivan all.
15:22. Los cananeos, muchos de cuyos sobre
vivientes haban sido empujados hacia el nor
te, a Fenicia, durante la conquista Israelita,
eran los enemigos de Israel ms despreciados
moralmente en el AT. La caracterizacin de
esta mujer con el trmino que usa Mateo
habra resultado muy irritante para algn lec
tor judo que an guardara alguna tendencia
racista. Pero al reconocer a Jess como Hijo
d David, *Mesas, ella tambin reconoce el
derecho del reino de David (quien tambin
haba incluido a muchos no judos como sus
aliados) sobre la tierra. Cmo podra un ju
do conservar su prejuicio contra una mujer
cananea como esta?
15:23, 24. La declaracin de Jess en el ver
sculo 24 no impide una misin posterior a
los *gentiles. El siervo de Isaas 53:6-8 sufre a
favor de las ovejas perdidas de Israel (cf. Isa.
40:11; 56:11), pero la misin del siervo era,
en ltima instancia, reconciliar a todas las na
ciones con Dios (Isa. 42:6; 49:6, 7).
15:25-28. Ciertas personas en el AT, de las
cuales se destacan especialmente la mujer de

MATEO 15:29 16:6

Sidn i quien vino Elias (1 Rey, 17:18, 19) y


la mujer sunamita en el caso de Eliseo (2 Rey.
4:28-36), expusieron su necesidad delante deun profeta y no estaban dispuestas a quedarse
con un no; Dios respondi a sus oraciones
con un s. (Se dice que algunos maestros
judos ms cercanos al tiempo de Jess ejerci
taron la misma clase de respuesta santa ines
perada al orar por lluvia, etc.) Aun aquellos
que tenan una gran intimidad con Dios se
acercaban a l solamente con el mximo de
los respetos al orar una oracin insistente
(Gen. 18:22-32); pero tambin se negaron a
ser disuadidos.

15:29-31

Cojos, mancos, ciegos y mudos


reciben sanidad
Aqu Jess sana muchos tipos de enferme
dades serias. Aun en una cultura donde las
personas no negaban la existencia de mila
gros, estas sanidades eran extraordinarias. El
resumen de Mateo de tales milagros quiz
trajera a la memoria profecas de Isaas (35:5,
6; cf. 29:18, 19, 23).

15 :3 2 -3 9

La segunda alimentacin
El primer milagro de alimentacin de Jess
(ver el comentario sobre Mat. 14:13-21) no
fue una excepcin; l poda repetirlo en cual
quier momento. Magdala (v. 39) era la ciu
dad de Mara Magdalena; ha sido identifica
da con Taricaea, donde al parecer trabajaban
muchos pescadores.

16:1-4

Ninguna otra seal sino la de Joas


16:1. Los *fariseos y *saduceos discrepaban
en la mayor parte de asuntos. Los fariseos te
nan gran apoyo popular, mientras que los saduceos tenan poder poltico. Juntos, podan
formar un equipo peligroso. Ai escribir pro
bablemente despus del ao 70 d. de J.C.,
Mateo a menudo vincula entre s a los diver

sos lderes, aunque en su tiempo los fariseos


estaban ganando la exclusiva preponderancia
en la poltica religiosa de Palestina. Sobre esta
clase de tentacin, cf. 4:3.
16:2, 3. En el versculo 1 ellos piden una
seal del cielo (cf. 2 Rey. 20:8, 9; Isa. 38:7; 2
Crn. 32:24); los astrlogos usaban seales
en los cielos para predecir la cada de empe
radores, y los rabinos tambin trataban de
interpretar tales seales. Escritores judos ta
les como *Josefo crean que haba portentos
en los cielos cuando iban a ocurrir desastres
(cf. tambin Mat. 24:29, 30). Algunos profe
tas, como Elias, haban producido concreta
mente seales del cielo (invoc fuego del
cielo, 1 Rey. 18:38) pero la mayora de las
seales profticas no eran tan espectaculares
(Jue. 6:17; Isa. 7:11-14; 8:18; 19:20; 20:3;
37:30; 38:7; 66:19; Eze. 4:3; 12:11; 24:24,
27). Quiz los opositores de Jess estuvieran
buscando una seal que validara su condicin
de profeta, algunos rabinos crean que los
profetas podan aun dejar de lado de manera
temporal algunos mandamientos de la *ley,
con tal que estuviesen confirmados por se
ales, o quiz meramente buscaban que l
hiciera alguna prediccin. (El cielo era un
ttulo judo para Dios, de modo que ellos po
dan simplemente haber querido decir una
seal de Dios.)
16:4. Al igual que sus antecesores que no
atendieron a las obras que Dios ya haba he
cho entre ellos, esta generacin es malvada
(Deut. 32:5, 20 en contexto). Ellos ya haban
recibido seales (Mat. 16:3) an ms claras
que las seales habituales de Dios desde los
cielos (16:2), pero la confirmacin final sera
la *resurreccin (12:40).

16:5-12

Levadura maligna
16:5, 6. La tradicin juda algunas veces usa
ba la levadura para simbolizar el mal. Algunos
maestros judos hacan tales comparaciones

83

MATEO 16:7-18

(p. ej., describir la falsa enseanza como agua


envenenada; en consecuencia, los *discpulos
deban haber reconocido que su *rabino po
da hablar de manera figurada. Sobre los *fariseos y *saduceos, ver el comentario sobre
16:1 y el glosario.
16:7-11. Al igual que Israel en el desierto,
los contemporneos de Jess olvidaban rpi
damente la provisin de Dios en el pasado,
y l a menudo los instaba a recordar (p. ej.,
Deut. 8).
16:12. Los *saduceos negaban la *resurreccin (Mat. 22:23) y los *fariseos se aferraban
a las tradiciones humanas (15:2, 3); a travs
de todo el Evangelio de Mateo, ambos se opo
nen a Jess.

1 6 :1 3 -2 0

El Cristo y la roca
16:13. Cesrea de Filipo (una ciudad dife
rente a la Cesrea que aparece habitualmente
en el NT, la cual estaba sobre la costa) era te
rritorio pagano, cerca de una gruta dedicada
a la adoracin de la deidad griega Pan; Herodes haba dedicado tambin all un templo
para la adoracin a Csar. En consecuencia,
estaba lejos de ser el lugar ms esperado para
recibir una revelacin divina. La ciudad esta
ba a unos 40 km del lago de Galilea y unos
500 m ms alta, lo cual explica la necesidad
de hacer un alto en el camino; estaba cerca
del lugar donde naca el Jordn, en el terri
torio de Dan, la frontera norte del antiguo
Israel.
16:14. Todas estas respuestas acerca de quin
es Jess caen dentro de la categora de los
profetas; aunque la mayora de los maestros
judos enseaban que los profetas haban
cesado, la expectativa popular por los profe
tas del tiempo del fin permaneca firme. Se
esperaba el regreso de Elias (Mal. 4:5), y
muchos de los milagros de Jess se parecan
a los de Elias. Sus orculos de juicio (Mat.
11:20-24) o su manera de rebajar la impor
tancia del templo (cf. 12:6; 24:1, 2) quiz

84

hayan evocado la comparacin con Jeremas.


16:15, 16. Pedro tiene el ttulo correcto, aun
que el concepto equivocado de lo que signifi
ca *Mesas (16:22). La lnea real de David fue
adoptada por Dios (2 Sam. 7:14), de manera
que era natural que el mximo sucesor a su
trono sea llamado Hijo de Dios (Sal. 2:7;
89:27), como observaron algunos intrpretes
judos en este perodo (p. ej., en el Florilegium
de la cueva 4 del *Qumrn, un comentario
*esenio sobre 2 Sam. 7).
16:17. Bienaventurado eres es una forma
comn de bendicin (cf. el comentario sobre
Mat. 5:1-12). Barjons es la palabra *aramea para hijo de Jons. Carne y sangre
era una frase juda tpica para referirse a los
seres humanos. Aunque todos los judos
ponan nfasis en el aprendizaje a travs del
estudio de las Escrituras, algunos reconocan
tambin la iluminacin divina (p. ej., en los
'Rollos MM) o la revelacin (literatura *apocalptica; algn misticismo *rabnico).
16:18. En *arameo, Pedro y roca son la
misma palabra; en griego (aqu), son trmi
nos anlogos que para este perodo se usaban
de manera intercambiable. Para la idea de
una persona como el fundamento sobre el
cual se construye algo, cf. Isaas 51:1, 2; Efesios 2:20. (Esta promesa se hace a Pedro por
que Pedro fue el que confes a Jess [v. 16];
el punto es que Pedro es la roca en su papel
del que confiesa, y otros edifican sobre el fun
damento a travs de su proclamacin de la
misma confesin.)
El AT a menudo hablaba de aquellos que
edificaban al pueblo de Dios (p. ej., Rut
4:11; Jer. 1:10) y oraban para que Dios edi
ficara a Israel (Sal. 51:18; 69:35; 147:2; Jer.
24:6; 31:4, 28). En el AT (Job 38:17; Sal.
9:13) y en la tradicin juda subsiguiente, las
puertas del Hades se referan al reino y poder
de la muerte; la muerte misma no silenciara
a la *iglesia. Contra aquellos que suponen
que Jess no podra haber planeado la iglesia,
aunque eligi a doce discpulos como el n

MATEO 16:19-28

cleo de un remanente para Israel (cf. el uso


simblico de doce en los *Rollos MM), el
lenguaje de una iglesia ya estaba siendo uti
lizado por una comunidad de remanente en
tre sus contemporneos (Rollos MM).
16:19. Ser encargado de las llaves era una de las
funciones ms importantes que poda tener un
sirviente en una casa (cf. Mar. 13:32-34); un
funcionario de alto rango tena las llaves en
un reino (Isa. 22:20-22) y en la casa de Dios,
el templo. Las llaves aqu hacen referencia a la
autoridad para admitir el ingreso al *reino
(Mat. 23:13), sobre la base del conocimiento
de la verdad acerca de Jess (16:16). La
comunidad de *Qumrn tambin tena fun
cionarios que decidan sobre la admisin de
miembros; la decisin se tomaba sobre la base
de la aceptacin de las reglas de vida de la
comunidad por parte del postulante.
Muchos judos sentan que la suprema corte
juda actuaba sobre la base de la autoridad del
tribunal de Dios en el cielo, ratificando, en
cierto sentido, sus decretos. Atar y desatar
(tambin 18:18) eran trminos usados nor
malmente para la autoridad legislativa de los
*rabinos en la interpretacin de las Escrituras
(prohibir y permitir), en consecuencia po
dan aplicarse a situaciones jurdicas tambin.
16:20. Para un comentario sobre el secreto
mesinico, ver la introduccin al Evangelio
de Marcos.
16:21-28

Una redefinicin de mesianismo


Pedro haba divulgado la identidad secreta de
Jess (16:16), aunque conservaba un concep
to errneo de lo que esa identidad acarreaba.
16:21. Aun la mayora de los profetas del AT
buscaron evitar el martirio en la medida que
les fuera posible, y se quejaron acerca de sus
sufrimientos (1 Rey. 19:3, 4; Jer. 20:7-18).
Aunque el martirio estaba asociado con los
profetas, no era la meta de ellos; pero parece
ser la meta de Jess aqu (cf. especialmente
20:28).

16:22. La tradicin juda en este perodo


enfatizaba un *Mesas triunfante; aparente
mente, solo un siglo despus de la enseanza
de Jess comenzaron los maestros judos a
aceptar la tradicin de un Mesas sufriente
adems de la de uno triunfante. Una de las
primeras reglas del discipulado en la anti
gedad (con notables raras excepciones) era:
Nunca se debe criticar al maestro, especial
mente en pblico. Aqu Pedro rompe esa re
gla, incluso desde el punto de vista cultural.
16:23. La expresin piedra de tropiezo
(BA) haba llegado a utilizarse de manera
figurada para sealar aquello que llevaba a las
personas a pecar o a tropezar en su fe. Jess
identifica a Pedro con *Satans porque pro
pone la misma tentacin: el reino sin la cruz
(4:9, 10). Los *rabinos algunas veces hacan
juegos de palabras con los nombres de los
^discpulos; aqu la roca (16:18) se convier
te en una piedra de tropiezo.
16:24. Para 16:24-28 ver el comentario sobre
Marcos 8:34 9:1. Transportar la viga hori
zontal en camino a la crucifixin (donde el
palo vertical ya estaba plantado esperando a
la persona condenada) significaba soportar la
burla y el escarnio a lo largo de un sendero
que conduca a la muerte como criminal con
denado. La crucifixin era la peor forma de
muerte por un crimen, la mxima pena ro
mana aplicada solamente a las clases sociales
ms bajas y a los esclavos; la sola mencin de
ella causaba horror.
16:25, 26. La vida de uno vale ms que
cualquier tesoro, el cual sera inser.vible si uno
no estuviera vivo para disfrutarlo (cf. Sal.
49:7, 8; xo. 30:12).
16:27, 28. Jess hace alusin a Daniel 7:13,
14 y en consecuencia aplica lenguaje del AT
que describe a Dios como juez mximo (Sal.
62:12; Prov. 24:12; Jer. 17:10; 32:19; Eze.
18:30). La referencia a ngeles es probable
mente de Zacaras 14:5, aunque encaja en el
contexto de la imagen en Daniel 7:13, 14.
Probar la muerte era una expresin idio-

85

MATEO 17:1-24

mtica para morir. El versculo 28 es una


transicin a la revelacin que anticipa el *reino, la cual sigue en 17:1-8.

sara antes del tiempo del fin para poner en


orden las cosas (Mal. 4:5, 6); la *resurreccin
de todos los justos que haban muerto deba
seguir a su venida, en el tiempo del fin.

17:1-13

La gloria brilla nuevamente


Este pasaje incluye tantas alusiones a la re
velacin que Dios hizo de su gloria a Moiss
en el.monte Sina, que la mayora de los lec
tores judos de la antigedad indudablemente
las habran captado. Para ms detalles sobre
este pasaje, ver el comentario sobre Marcos
9:2-10.
17:1. Los seis das hacen alusin a Exodo
24:16, cuando Dios comenz a hablar a
Moiss desde su nube en la montaa.
17:2. Algunos textos judos describan a n
geles gloriosos o a los justos resucitados en tr
minos como los que describen a Jess aqu,
pero la alusin ms fuerte a un aspecto hu
mano transformado gloriosamente se encuen
tra en xodo 34:29, donde el rostro de Moiss
irradiaba gloria debido a la revelacin que
Dios hizo de s mismo a Moiss.
17:3. Los judos esperaban el retorno tanto
de Moiss como de Elias al final de los tiem
pos. Ambos (xo. 24:15, 16; 1 Rey. 19:8) re
cibieron palabra de Dios en el monte Sina
(tambin llamado Horeb).
17:4. Israel haba habitado en enramadas (ta
bernculos) en el desierto, mientras la pre
sencia y la gloria de Dios estaba entre ellos.
17:5. La nube de gloria cubra la montaa en
xodo 24:15 y el tabernculo en 40:34 (la
misma palabra griega se usa en xodo 40:35
de la *LXX que usa aqu Mateo). A las alu
siones bblicas en Mateo 3:17 la voz en este
pasaje agrega Deuteronomio 18:15: Cuando
venga el profeta como Moiss, a l escu
chars.
17:6-8. El temor de los *discpulos era carac
terstico de las personas en el AT y la tradi
cin juda posterior, cuando experimentaban
revelaciones de Dios.
17:9-13. Los judos crean que Elias regre

86

17:14-23

Una fe inadecuada para el exorcismo


17:14-21. Para ms detalles ver el comentario
sobre Marcos 9:14-29. Al igual que Moiss, l
descender del monte, Jess debe tratar con el
fracaso de aquellos a quienes dej a cargo
(xo. 24:14; 32:1-8, 21-25, 35). Mover mon
taas era una expresin juda para referirse a
lo que era incomparablemente difcil (las mon
taas se consideraban las ms estables de
todas las cosas; cf. Sal. 46:2; Isa. 54:10); las
semillas de mostaza se usaban proverbialmen
te para definir una cantidad pequea. De esta
manera, Jess seala a los discpulos que nada
que Dios les pida que hagan ser imposible si
confan en l; cf. Zacaras 4:7.
17:22, 23; Jess predice lo que habra sido
obvio a los discpulos, si ellos hubiesen sabido
que pensaba echar del atrio del templo a los
cambistas: l iba a morir (cf. Mat. 18:31;
19:22; 26:22). Debido a que los discpulos
entienden su ""resurreccin como la resurrec
cin general al final de los tiempos (17:9, 10),
no alcanzan a captar lo que l quiere dar a
entender.

1 7:24-2 7

Los hijos estn exentos


17:24. En todo el mundo antiguo, los hom
bres judos adultos libres expresaban su soli
daridad con el templo y la Tierra Santa pa
gando un impuesto de medio sido (xo.
30:13-16); en los tiempos del N T este era de
dos dracmas (como aqu), o el equivalente al
salario de dos das de trabajo. Despus del
ao 70, en el tiempo de Mateo, los romanos
confiscaron este impuesto para el manteni
miento de un templo pagano, y en el. princi
pio algunos judos quiz se hayan negado a
pagarlo; pero en el tiempo de Jess, cual

MATEO 17:25 18:6

quier judo leal al judaismo lo habra paga


do. Los cobradores locales del impuesto qui
z se hayan preguntado acerca del punto de
vista de Jess con respecto al asunto, si es
que l ya haba manifestado alguna oposi
cin al templo (como ms tarde en 21:1214; 23:38 24:15); los cobradores no obli
gaban a pagar a los que vivan de la contri
bucin de otros (como podran suponer que
sera el caso de Jess, Luc. 8:3) o a los men
digos. Por otra parte, quiz simplemente se
estaran preguntando si lo pagara en .esta
localidad o en otra parte, porque los *discpulos estaban en constante movimiento.
17:25, 26. Como un buen profeta, Jess
responde a Pedro aun antes que Pedro men
cione el tem a (1 Sam. 9:20; 1 Rey, 14:6;
2 Rey. 5:26; 6:32).
La respuesta a la pregunta de Jess era obvia;
la familia real no se autoimpona impuestos.
El punto de Jess es, entonces, que el Hijo de
Dios no deba pagar impuestos para el man
tenimiento de la casa de su Padre. (El princi
pio de la exencin era conocido en el ju
daismo: los servidores del templo, los sacer
dotes, lo aplicaban a s mismos, para morti
ficacin de algunos de sus contemporneos
*fariseos [*Mishna Shegalim 1:3,4].) Para los
lectores de Mateo esta expresin significara:
No es porque Jess no se solidariza con el
judaismo (porque s lo hace), sino porque l
es la esperanza del judaismo, es que no nece
sita pagar.
17:27. No obstante, sobre la base de la so
lidaridad con el resto de la comunidad juda,
Jess paga el impuesto. Si alguno de los lec
tores cristianos judos de Mateo hubiese esta
do buscando una excusa para evitar el pago
del impuesto en su propio tiempo, este ver
sculo le habra alentado a pagarlo.
Un estatero equivala a cuatro dracmas (cua
tro denarios); en consecuencia, cubra el im
puesto para Jess y para Pedro. Los maestros
judos tenan diversos relatos que describan
la manera en que Dios recompensaba a los

judos fieles que compraban pescados y en


contraban piedras preciosas en ellos; si estos
relatos eran de poca tan temprana como el
primer siglo (su fecha no puede determinarse
con certeza), Pedro quiz se hubiese sorpren
dido de que algo similar en realidad le haba
sucedido a l. Algunos peces en el lago de
Galilea tenan bocas lo suficientemente gran
des como para contener estateros; uno de tales
peces era el que ahora es denominado Chromis
simonis (nombrado en honor a Simn Pedro).

18 : 1-6

La ofensa a los nios


Para mayor informacin ver el comentario
sobre Marcos 9:33-37.
18:1. Algunos textos judos hablan de dife
rentes recompensas y jerarquas en el *reino.
Las jerarquas y el status eran temas que dos
miembros de la sociedad antigua enfrentaban
diariamente.
18:2-4. Los miembros ms dbiles de la so
ciedad en la antigedad eran los nios pe
queos; en la mayor parte de la sociedad
antigua, la importancia de la posicin social
{status) y la autoridad aumentaba con la edad.
En la cultura juda, los nios eran amados, no
despreciados; pero el punto es que aparte de
ese amor ellos no tenan una posicin social y
no tenan poder ni privilegios fuera de lo que
reciban como personas absolutamente de
pendientes de sus padres. Volverse (con
vertirse, BA) quiz haga alusin a la dea ju
da de cambiar (como traduce la NVI), re
gresar o *arrepentirse.
18:5. Sobre en mi nombre, ver el comen
tario sobre 10:40.
18:6. Tropezar se utilizaba a menudo de
manera metafrica para referirse al acto de
pecar o apartarse de la fe verdadera. Las pie
dras de molino se utilizaban para moler ce
reales. Eran extremadamente pesadas, y el tr
mino usado aqu se refiere al tipo de piedra de
molino ms pesada que era movida por un
burro, y no tanto al tipo ms liviano que usa

87

MATEO 18:7-17

ra una mujer. Los judos consideraban este


castigo como una clase de condena horrible
que ejecutaran los paganos; esto hace an
ms horrenda la imagen (cf. *1 Enoc 48:9).
Ver el comentario sobre Mateo 26:24.

lderes religiosos que no cumplan su funcin


de cuidar de los quebrantados y dbiles (Eze.
34:2-10), y Dios mismo cuidara entonces de
las ovejas (34:11-16). En el AT, el pueblo de
Dios se describa comnmente como ovejas
(cf. el comentario sobre Juan 10:1-18).

1 8 :7-14

Los que ofenden a los indefensos


Este pasaje extiende la metfora a todos los
dbiles en la *iglesia, incluyendo por cierto a
los nios. Los lderes y miembros de iglesia
deben procurar no solamente evitar causar
tropiezo sino ayudar a volver a cualquiera que
haya tropezado.
18:7-9. El judaismo tambin estableca un
equilibrio entre el plan soberano de Dios y la
eleccin (decisin) y responsabilidad huma
nas. En la medida en que los ojos debilitados
de una persona podan hacerle tropezar, po
dan entenderse como una especie de piedra
de tropiezo; sobre piedras de tropiezo, ver el
comentario sobre 18:6; sobre amputacin o
eliminacin de extremidades, comparar el co
mentario sobre 5:29, 30 o Marcos 9:42-47.
18:10. Los lectores judos reconoceran en
general aqu el concepto del ngel guardin;
era comn la creencia de que cada persona ju
da tena uno. Ms an, los ngeles reciban sus
rdenes del trono de Dios; pero a diferencia de
los ngeles inferiores y los mortales, solamente
los ngeles superiores vean de manera regular
la gloria de Dios. Aquellos que maltrataran a
estos pequeos seran en consecuencia de
nunciados directamente ante Dios por los n
geles superiores, y esa denuncia los dejara en
posicin desfavorable en el da del juicio.
18:12-14. Cien cabezas era el tamao pro
medio de un rebao en Palestina. La literatu
ra griega y la juda ofrecen otros ejemplos de
pastores que debieron dejar el rebao o la
manada para salir en busca de un animal per
dido (cf. 1 Sam. 9:3); un pastor, poda dejar
su rebao al cuidado de los otros pastores con
quienes trabajaba, los cuales estaran cuidan
do sus propios rebaos. Dios rechazaba a los

88

1 8 :15-20

La disciplina a los que ofenden


Es necesario tener presente que la totalidad
del contexto de este pasaje sobre la disciplina
en la iglesia es la misericordia y el perdn; el
perdn suaviza (pero no anula) la fuerza de
este pasaje sobre la aplicacin de la disciplina
a los ofensores dentro de la comunidad cris
tiana. El nfasis del contexto est puesto en la
esperanza de recuperar a los equivocados, no
en confirmarlos de manera irreparable en su
culpa.
18:15. Este procedimiento era el indicado en
la costumbre juda, los *Rollos MM, los *rabinos y otros exigan que uno comenzara con
la reprensin privada. Avergonzar pblica
mente a una persona sin necesidad se consi
deraba un pecado, y los maestros judos enfa
tizaban la importancia de recibir reprensin.
18:16. Deuteronomio 19:15 (cf. 17:6, 7)
era el texto clsico que las autoridades judas
citaban para exigir dos testigos. (Los Sabi
nos llevaban este principio a tal extremo que
un testigo ocular no era suficiente, aun cuan
do el mismo sorprendiera al asesino con el
cuchillo ensangrentado en su mano.) Se si
guen procedimientos jurdicos estrictos en
este caso, porque est a punto de iniciarse
una accin judicial; Jess est de acuerdo
aqu con la prctica juda de la reprensin en
privado, los testigos, y, por ltimo, si no hay
un arrepentimiento, la asamblea de los jue
ces (18:17).
18:17. Una ^iglesia propiamente dicha fun
cionara como una antigua sinagoga, y las si
nagogas antiguas eran no solo recintos dedi
cados a la oracin y el estudio, sino centros
comunitarios donde se aplicaba la disciplina a

MATEO 18:18-24

un miembro de la comunidad que cometa


un agravio. Esta disciplina poda asumir di
versas formas, que incluan el azote en pbli
co, pero las ms severas eran diversos niveles
de exclusin de la comunidad. Al aplicarse el
nivel de disciplina ms severo, el ofensor sera
tratado como un pagano en lugar de un judo.
Los paganos y los *cobradores de impuestos
por igual (los cobradores de impuestos eran
considerados agentes de un gobierno pagano)
estaban excluidos de la vida religiosa de la
comunidad juda. La advertencia final a una
persona antes de que una corte tomara una
decisin (p. ej., Deut. 25:8) era un acto de
misericordia.
18:18. Muchos judos entendan que la su
prema corte juda actuaba sobre la base de la
autoridad del tribunal de Dios en el cielo, ra
tificando en cierto sentido sus decretos (los
tiempos de verbo aqu sealan tambin que la
corte celestial decidi primero). Aquellos que
juzgaban casos correctamente sobre la base de
la *ley de Dios representaban su voluntad.
Atar y desatar, trminos normalmente uti
lizados para sujetar o encarcelar en contraste
con liberar o soltar, proporcionan una met
fora natural para condenar o absolver en una
corte. Como trminos utilizados regularmen
te para la autoridad legislativa de los *rabinos
en la interpretacin de las Escrituras, podan
naturalmente aplicarse a situaciones judiciales
tambin.
18:19, 20. Los dos o tres seguramente se re
fiere a los dos o tres testigos de 18:16. Estos
versculos quiz se refieran a la oracin de
condenacin pronunciada en una excomu
nin juda; o podran representar oraciones a
favor del *arrepentimiento y consiguiente
perdn de la persona excomulgada (ver 1 Jn.
5:16). En cualquiera de los casos es intere
sante notar que en el AT los testigos deban
ser los primeros en ejecutar el juicio de la cor
te (Deut. 17:7); aqu, ellos son los primeros
en orar.
Diez varones judos era el quorum mnimo

para constituir una asamblea de la *sinagoga,


pero con frecuencia se deca que la presencia
de Dios estaba aun con dos o tres que se reu
nieran a estudiar su ley. En consecuencia, la
presencia de Jess se presenta aqu como
idntica a la de Dios; cf. tambin Mateo 1:23;
28:20. (Uno de los nombres ms comunes
para Dios entre los *rabinos posteriores era
el Lugar, es decir, el Omnipresente.)

18:21-35

Perdn para los que perdonan


18:21, 22. Setenta veces siete (algunos intr
pretes leen setenta y siete) no significan aqu
exactamente 490; se trata de una clsica forma
juda de expresar de manera grfica: Nunca
guardes rencor. Debido a que el verdadero
*arrepentimiento deba incluir el apartarse del
pecado, algunos *rabinos posteriores limita
ron a tres veces las oportunidades del perdn
para un determinado pecado; Pedro quiz ha
ya pensado que su ofrecimiento de siete veces
era generoso.
18:23. Sobre el reino de los cielos es seme
jante ver el comentario sobre 13:24. El rela
to aqu es acerca de un rey *gentil, quiz uno
de los gobernantes griegos de Egipto antes
que los romanos lo conquistaran. Aqu sier
vos podra referirse a sus esclavos superiores,
los cuales estaban en mejores condiciones que
prcticamente la totalidad de las personas li
bres de Egipto, la mayora de las cuales eran
labriegos. Sin embargo, en este caso siervos
probablemente se refiera a los strapas libres
de la provincias, que funcionaban como co
bradores de impuestos para el gobernante en
diversas regiones; ellos tambin eran vasallos
del rey. El gobernante les permita cobrar im
puestos para l con un margen de ganancia
personal, pero exiga de ellos eficiencia; este
era el momento del ao en que arreglara las
cuentas con ellos.
18:24. Muchos trabajadores agrcolas hacan
un gran esfuerzo para pagar los impuestos,
pero esta dificultad no reduca la respon

89

MATEO 18:25-34

sabilidad del cobrador de presentar al rey la


suma exigida. Algunos de los *discpulos, y
quiz hasta Jess mismo, podran haber son
redo mientras el maestro relator contaba
acerca de la medida en que el rey haba per
mitido a uno de sus sirvientes endeudarse:
diez mil talentos probablemente representa
ban m$ que la totalidad del ingreso anual del
rey, y quiz hasta ms que la existencia de
moneda acuada que haba en circulacin en
Egipto en ese tiempo! En cierto perodo, el
talento de plata representaba seis mil dracmas, o el salario de seis mil das de trabajo
para un tpico trabajador de Palestina; as,
diez mil talentos seran aproximadamente el
equivalente al salario de sesenta millones de
das (en otro perodo, 100 millones). Aunque
los impuestos eran exorbitantes en aquel tiem
po, especialmente para los trabajadores ru
rales, *Josefo seala que el tributo anual de
Galilea y Perea en el tiempo del prspero
Herodes era de solamente doscientos talen
tos; por lo tanto, era inconcebible que un
funcionario pudiera endeudarse de esa ma
nera. El judaismo antiguo a menudo consi
deraba los pecados como deudas delante de
Dios (ver el comentario sobre 6:12).
18:25. Los gobernantes ptolomeos (reyes que
gobernaron Egipto en el perodo griego)
nunca aceptaban excusas. Hacer esclavos de
miembros de la familia como consecuencia
de las deudas de una persona era una prctica
*gentil que a los judos de este tiempo les re
sultaba aborrecible. Las matemticas no fun
cionan aqu; el precio promedio de un escla
vo era el equivalente al salario de entre qui
nientos y dos mil das de trabajo, por lo que
el rey no recuperara siquiera una milsima
parte de sus prdidas con esta venta. Pero un
rey con mejores habilidades matemticas
nunca habra permitido en principio que el
hombre se endeudara hasta tal extremo!
18:26, Lo pagar todo era una promesa co
rriente en documentos comerciales de la
antigedad. Pero a la luz de 18:24, esta pro

90

mesa es claramente imposible de cumplir.


18:27. Dado lo implacables que eran los anti
guos reyes del cercano oriente, y la enormi
dad de la deuda, que este gobernante per
donara a su sirviente sera casi tan imposible
en el mundo real como lo era el tamao de la
deuda. Algunas veces los gobernantes deban
perdonar impuestos atrasados a los labriegos
egipcios cuando el fracaso d las cosechas les
imposibilitaba pagar, pero los montos en
cuestin eran comparativamente pequeos.
18:28. Cien denarios representaban el salario
de cien das de un trabajador comn, lo cual
sera una suma pequea para su colega co
brador de impuestos, despus de arreglar sus
cuentas con el rey (18:23). Era asimismo una
suma ridiculamente minscula comparada
con lo que el primer siervo le deba al rey. Pero
aparentemente el siervo perdonado, en lugar
de hacer propio el principio de la gracia, haba
decidido ser implacablemente eficiente en su
exigencia de cobrar lo que se le adeudaba.
Existen informes de que en otros mbitos de
la antigedad acreedores enojados recurran a
acciones tan extremas como tomar a otra per
sona del cuello y ahogarla.
18:29, 30. Una persona que estaba en la cr
cel no poda pagar sus deudas (v. 34), a me
nos que sus amigos vinieran en su ayuda con
la suma requerida.
18:31-33. Sera normal que el rey se eno
jara; el siervo perdonado sac del servicio
activo a otro de sus sirvientes, lo cual repre
sentaba para el rey ms prdidas por im
puestos no cobrados. El rey haba ganado
ms popularidad al convencer a sus sbditos
de su benevolencia, de lo que habra ganado
por la venta del primer siervo; pero cuando
circularon los rumores que este primer sier
vo, su agente, estaba actuando sin misericor
dia, caus un efecto perjudicial sobre su pro
pia benevolencia.
18:34. La ley juda no permita la tortura,
pero los judos saban que los reyes *gentiles
(como tambin Herodes) la practicaban.

MATEO 18:35 19:12

Debido a que este siervo haba cado del fa


vor poltico, no tendra aliados que se atre
vieran a venir en su ayuda; y aun si los
tuviera, la suma que adeudaba hara que su
situacin siguiera siendo irremediable. Nun
ca habra recuperado su libertad.
18:35. Los grandes contrastes de la *parbola
son risueos y a la vez eficaces para relajar la
guardia del oyente de la antigedad, pero los
detalles espeluznantes de la esclavitud por
deudas, la tortura y dems, hacen impactante
la enseanza. Esta historia habra hecho efec
to en el oyente de la antigedad.

19:1-12

Las razones para el divorcio


Este pasaje sigue la secuencia de un debate
*rabnico.
19:1-3. Los *fariseos mismos debatan los
fundamentos del divorcio implcitos en Deuteronomio 24:1-4: La escuela de *Shammai,
que predominaba en el tiempo de Jess, sos
tena que el pasaje permita el divorcio nica
mente si la esposa era infiel; la escuela de
*Hillel, que finalmente se impuso, deca que
un hombre poda divorciarse de su esposa si
ella quemaba las tostadas (un rabino posterior
de esta escuela agreg: O si uno encuentra
una persona ms atractiva!). El xito de la sa
bidura de un protagonista que era puesto a
prueba con preguntas difciles era un tema
antiguo (cf. 1 Rey. 10:1).
19:4-6. Una prctica de interpretacin co
rriente era replicar a un versculo comproba
torio apelando a otro. Al igual que los secta
rios que escribieron los *Rollos MM, Jess
apela al propsito original de Dios en la crea
cin en Gnesis 2:24. .
19:7. Aqu Jess se refiere a Deuteronomio
24:1, el texto bsico que los intrpretes judos
usaban para debatir los fundamentos para el
divorcio.
19:8. Los maestros judos de la *ley recono
can una categora jurdica denominada con
cesin: algo que estaba permitido solamente

porque era mejor regular el pecado antes que


renunciar totalmente al control sobre el mis
mo. Frente al propsito de Dios en la crea
cin (Gen. 2:24), el divorcio caa de manera
natural en esa categora (cf. Mal. 2:14-16).
19:9. La escuela de *Shammai (ver el comen
tario sobre 19:1-3) no permita el divorcio
excepto a causa de infidelidad por causa de la
esposa (ya sea concretada o un intento de la
misma), pero no consideraba que el nuevo
casamiento fuera adltero. Jess es ms con
sistente: si una persona se divorcia de su
cnyuge sin fundamentos vlidos (infidelidad
o pecados anlogos; cf. 1 Cor. 7:10-13), el ca
samiento no queda en verdad disuelto y el
casamiento posterior resulta en adulterio. Es
ta afirmacin (que todas las uniones siguien
tes carecen de validez a menos que el primer
casamiento hubiera sido disuelto por infide
lidad) podra ser una hiprbole y no algo lite
ral, pero la hiprbole se presenta de esta ma
nera para que el punto quede perfectamente
grabado y no se desestime. El divorcio nunca
debe tomarse livianamente.
Debido a que los hombres podan divorciarse
unilateralmente de las mujeres, pero ellas po
dan pedir el divorcio nicamente bajo ciertas
condiciones muy limitadas (y en este caso ne
cesitaran de la ayuda de la corte), la oposi
cin a esta clase de divorcio es tambin una
defensa de las mujeres casadas.
19:10. Los hombres judos daban por senta
do su derecho al divorcio. Casarse sin una
clusula alternativa de escape en caso de que
no funcionara (los padres concertaban los ca
samientos y los cnyuges no siempre resulta
ban ser lo que se esperaba) haca de la idea del
casamiento algo para temer.
19:11, 12. Los *rabinos reconocan diversas
categoras de eunucos: aquellos nacidos sin
rganos sexuales (es decir, hechos eunucos
por Dios) y aquellos hechos eunucos por las
personas, como los que servan en las cortes
orientales. Pero nada era tan ofensivo para la
sensibilidad de los judos como hacer eunuco

91

MATEO 19:13-26

a alguien, una prctica que lo excluira del


pueblo de Dios (Deut. 23:1). Quiz con
Isaas 56:4, 5 en mente, Jess usa este lengua
je grfico para describir un llamado a per
manecer soltero por causa del *reino, aunque
la soltera, tambin, generalmente estaba fue
ra de la corriente de la vida social juda (ver el
comentario sobre 1 Cor. 7).

19:13-15

Los hijos del reino son bendecidos


Para ms detalles ver el comentario sobre
Marcos 10:13-16; el relato de Mateo est
abreviado, pero la abreviacin de tales relatos
era una prctica comn de la escritura en la
antigedad.
Los nios eran socialmente incapaces y de
pendientes. Algunas personas en el AT im
ponan sus manos a otros para conferir una
bendicin en oracin. Los *discpulos insensi
bles que trataron de apartar del maestro a los
que buscaban su ayuda podran haber hecho
recordar a los oyentes judos el caso de Giezi,
un discpulo de Eliseo que finalmente perdi
su puesto (2 Rey. 4:27; 5:27).

1 9 :1 6 -2 2

Un precio demasiado alto


Ver Marcos 10:17-22.
19:16. Las tradiciones griegas tambin ha
blan de jvenes aristocrticos que queran
estudiar con un maestro famoso pero que
estaban demasiado malcriados como para
llevar a cabo lo que el maestro exiga.
19:17. La tradicin juda daba nfasis a la
bondad de Dios (p. ej., *Filn: Solo Dios es
bueno) y aun usaba el Bien como un ttu
lo para l (como asimismo para la ley); al
enfatizar la bondad singular y nica de Dios,
Jess espera confrontar al hombre con su
propia necesidad. Entrar en la vida: la vi
da se utilizaba en algunos casos como una
abreviatura para la *vida eterna, la vida del
mundo venidero).
19:18,19. Estos mandamientos incluyen, de

92

entre los Diez Mandamientos (excepto la


prohibicin de codiciar humanamente im
posible de poner a prueba), los que estn
orientados hacia las personas (en oposicin a
los que estn orientados hacia Dios) y el re
sumen de los mandamientos orientados ha
cia las personas: Amars a tu prjimo como
a ti mismo (Lev. 19:18; cf. Mat. 22:39).
19:20. Con la posible excepcin del menos
especfico Amars a tu prjimo como a ti mis
mo, la mayora de los judos podra afirmar
haber guardado los mandamientos especficos
recin mencionados. La expresin joven se
ala una edad de entre veinticuatro y cua
renta aos.
19:21. Solamente unos pocos maestros grie
gos radicales exigan tales cosas de ^discpulos
potenciales. Las demandas de Jess son ms
radicales de lo que permitan las leyes judas
de caridad (no sea que el benefactor quedara
l mismo reducido a la pobreza); reglamen
taciones posteriores limitaron la caridad al
veinte por ciento (lo cual de todos modos era
una cantidad importante, sumada a los diez
mos e impuestos). Se trataba de una prueba
severa, no solo con respecto a si el discpulo
valorara al maestro por sobre las posesiones
terrenales, sino con respecto a su afirmacin
de amar a su prjimo como a s mismo.
19:22. El joven responde de la manera en que
habran respondido y efectivamente respon
dan la mayora de los aristcratas cuando se
los confrontaba con tales demandas. El *reino
no tiene el propsito de ser una bendicin
adicional que viene como agregado a una vida
cmoda; exige el todo de la persona, de otro
modo ya no sera el reino. Por esa razn apela
ms fcilmente a los que tienen menos que
perder.

19:23-29

Un anlisis de costo-beneficio con


respecto al reino
Ver Marcos 10:23-31.
19:23-26. Aqu Jess claramente utiliza la

MATEO 19:27 20:7

*hiprbole. Sus palabras reflejan una antigua


ilustracin para lo imposible: un animal muy
grande que pasa a travs del ojo de una aguja.
(El ojo de una aguja en el tiempo de Jess sig
nificaba lo mismo que hoy; la idea en cuanto
a que era simplemente el nombre de una pe
quea puerta en Jerusaln est basada en una
puerta del perodo medieval, y no arroja luz
sobre la enseanza de Jess en el primer siglo.)
La corriente principal del judaismo nunca ne
g a los ricos un lugar en el *reino de Dios;
muchos de sus benefactores y lderes eran
ricos. Jess concede que los ricos podrn, por
la gracia de Dios, entrar, pero solamente si
dan su riqueza a los pobres.
19:27-29. Regeneracin era una palabra
utilizada en los crculos griegos para la reno
vacin futura del mundo, y naturalmente se
aplicaba a las expectativas judas de un nuevo
orden mundial (tales expectativas aparecen en
Isa. 65:17; 66:22; y en los *Rollos MM). La
restauracin de las doce tribus era una de las
creencias clsicas judas acerca del tiempo del
fin. Los jueces fueron quienes gobernaron a
Israel en el AT antes de la institucin del
reinado israelita.

19:30 2 0 :1 6

Los ltimos y los primeros


El contexto agrcola de esta ^parbola coin
cide con lo que se conoce a partir de otras
fuentes judas palestinas de la antigedad.
Otros *rabinos tambin contaban parbolas
parecidas a sta, aunque el punto de Jess es
diferente del que se conserva en parbolas rabnicas similares; sin embargo, tpicamente,
ambas presentan a Dios como un rey o el
dueo de una propiedad.
19:30. La literatura antigua a menudo em
pleaba un recurso llamado inclusio para cerrar
como entre parntesis secciones de material
referidos a un tema en particular; 19:30 y
20:16 encierran y separan esta parbola, que
contina naturalmente la idea del mensaje en
19:23-29, de hacer un sacrificio en este tiem

po. La mayora de los judos crean que el da


del juicio pondra en orden todas las cosas;
los *gentiles seran humillados e Israel sera
exaltado.
20:1. Sobre el reino de los cielos es seme
jante a, ver el comentario sobre 13:24. Los
terratenientes ricos a menudo contrataban
trabajadores temporales, especialmente du
rante la poca de la cosecha, cuando se ne
cesitaban trabajadores para perodos cortos.
El trabajo comenzaba casi al amanecer, al
rededor de las seis de la maana, antes de que
el da calentara.
20:2. Algunos trabajadores temporales tenan
tambin sus pequeas parcelas de tierra; otros
eran hijos de aquellos que tenan pequeas
parcelas y no haban heredado nada de la tie
rra de sus padres; y aun otros haban perdido
,su tierra y viajaban de un lugar otro bus
cando empleo. Un denario era el salario pro
medio de un da de trabajo.
20:3. Poco antes de las nueve de la maana
(la hora del da tena que calcularse a partir
del amanecer) el dueo del campo encontr
en la plaza del mercado a un grupo de traba
jadores temporales que esperaban que alguno
los contratara. Si era tiempo de cosecha y es
tos hombres tenan algo de tierra propia, es
probable que hayan trabajado a primera hora
de la maana recogiendo su propia cosecha
madura.
20:4. Estos trabajadores habran esperado re
cibir menos que el salario de un da completo.
20:5. La sexta hora es el perodo inmediata
mente anterior al medioda, y la novena ho
ra sera poco antes de las tres de la tarde. Los
trabajadores terminaran su tarea a las seis de
la tarde, de modo que aquellos recientemente
contratados habran esperado recibir una su
ma considerablemente inferior a la que corres
ponda por un da entero de trabajo.
20:6, 7. Estos trabajadores son contratados
por una sola hora de trabajo; pero la cosecha
debe recogerse rpidamente, antes que fina
lice el da, y el trabajo an no est completo.

93

MATEO 20:8-28

Estos versculos describen la tpica urgencia


que caracterizaba la cosecha en la antigedad.
Era comn que en la plaza del mercado se
congregaran no solo los trabajadores tempo
rales que buscaban empleo sino tambin los
holgazanes.
20:8. La ley juda mandaba que los traba
jadores cobraran al final de cada da, debido a
que los salarios a menudo eran apenas ms
que lo suficiente para las necesidades de un
da (Deut. 24:14, 15).
20:9-15. En todo el mundo mediterrneo los
ricos a menudo otorgaban regalos importan
tes a los pobres, y eran ampliamente exaltados
por su beneficencia, aumentando la posicin
social de los donantes. Debido a que la posi
cin social defina los roles en la sociedad an
tigua, aquellos que se quejaran por recibir el
salario de un da por un da de trabajo, seran
considerados groseros y desagradecidos.
Tienes envidia es literalmente es malo tu
ojo? (RV y BA); era una expresin que sig
nificaba un ojo avaro (cf. Prov. 28:22, RV, y
nota al pie en la RVA); sugerir que los labra
dores eran avaros debido a que l era un bene
factor generoso era una manera humillante de
decirles que se fueran. Todos los judos afir
maban que Dios, quien era el nico legtimo
dueo de todas las cosas, era un benefactor,
no importa qu fuera lo que diera; recono
can que solamente su atributo de misericor
dia permitira que aun Israel pudiera sobre
vivir al da del juicio.
Los maestros judos empleaban un relato tradi
cional similar acerca del da del juicio, pero lo
usaban para sealar precisamente lo contrario.
Israel, que haba trabajado fuerte, recibira un
salario importante; los *gentiles, que haban
trabajado poco, recibiran poco. Sin embargo,
en este contexto, el punto de Jess desafa a los
que tienen dinero y posicin en este mundo,
judos o gentiles, y promete que en el mundo
venidero Dios compensar a los que fueron
oprimidos en este mundo.

94

2 0 :1 7 -1 9

Jess como el ltimo


En este contexto en el cual los de posicin
ms humilde son exaltados, Jess ofrece el
ejemplo extremo: someterse voluntariamen
te al ridculo y a la ejecucin como un cri
minal comn a manos de los romanos, para
ser vindicado por Dios en la resurreccin.

2 0 :2 0 -2 8

El mayor es el siervo
Ver el comentario sobre Marcos 10:35-45.
20:20, 21. Tanto en crculos judos como
romanos la intercesin indirecta de una ma
dre era a menudo ms eficaz que la. peticin
directa de un hombre por s mismo, (ver tam
bin 2 Sam. 14:2-20; 1 Rey. 1:15-21; cf. 2
Sam. 20:16-22). Sin embargo, en este caso no
funciona.
20:22-24. La copa representa la muerte de
Jess (Mat. 26:27, 28, 39); Jess quiz toma
prestada la imagen de la copa de ira en los
profetas del AT (para referencias ver el co
mentario sobre Mar. 10:38).
20:25. La conducta de los *gentiles es el ejem
plo ms negativo que puede darse (5:47; 6:7;
18:17). Los reyes israelitas haban estado suje
tos a convenciones morales ms estrictas que
los soberanos paganos vecinos (cf. el mayor
abuso de poder por parte de Jezabel que de
Acab). La tradicin juda reconoca que la ma
yora de los gobernantes paganos de los tiem
pos posbblicos fueron tambin tiranos.
20:26, 27. Invertir el rol del seor y el escla
vo era algo radical en cualquier parte en la
antigedad; aun los pocos seores que con
sideraban que los esclavos eran tericamente
sus iguales, no iban tan lejos como lo hace
Jess aqu. Los *discpulos judos servan a
sus *rabinos; en la comunidad de *Qumrn,
aquellos de menor rango obedecan a los de
rango mayor.
20:28. Aqu Jess probablemente hace alu
sin al siervo sufriente de Isaas 53, que ofrece
su vida a favor de muchos. Se trata tambin

MATEO 20:2921:11

de un argumento judo de cunto ms (gal


vahmer): si su seor serva, cunto ms de
ban hacerlo ellos.

2 0 :2 9 -3 4

Tiempo dedicado a los ciegos


20:29, 30. Aunque el camino de Jeric a Jerusaln era famoso por los ladrones, era muy
utilizado, y los grupos grandes (como el de
Jess) no corran riesgo. Jeric era una de las
ciudades ms ricas de Judea, y los mendigos
all no moran de hambre, pero su vocacin
como mendigos y dependientes todava los
sealaba como pobres y ubicados en la parte
ms baja de la escala socioeconmica (unos
donnadies que dependan de la misericor
dia de los transentes). Hijo de David se
ala que reconocen a Jess como *Mesas.
"Ten misericordia de nosotros podra ser un
tpico pedido de limosna, aunque ellos aqu
buscan algo ms.
20:31. Aquellos que crean que su caminata a
Jerusaln conduca al establecimiento del
"reino, bien podran considerar que Jess te
na cosas ms importantes que hacer que
dejarse detener por esos mendigos, ya sea que
simplemente estn queriendo una limosna o
que estn buscando algo ms.
20:32-34. Los mendigos quieren ms que
una limosna, y Jess demuestra una vez ms
la diferencia entre su *reino y la clase de reino
que la mayora esperaba.
21 : 1-11

El rey humilde
Para algunos detalles ms ver Marcos 11:1-10.
21:1-3. El acto de pedir prestado un asno po
dra interpretarse desde el punto de vista de
emisarios reales que requisan (exigen el servi
cio de) un animal en forma temporal; Jess,
como el Seor, tiene derechos sobre todo lo
que sus seguidores posean. A nivel histrico,
el dueo del asno probablemente lo entendi
como una manera de brindar hospitalidad a
los visitantes a la fiesta, o quiz como el ho

nor de ayudar en su camino a un famoso


*rabino. Algunos comentaristas han sugerido
tambin que el dueo estaba ausente y que
aquellos que estaban a cargo de la casa, al or
que el Seor los necesita, pensaron que lo
estaban enviando a su verdadero dueo; pero
ellos seguramente conoceran a los otros sir
vientes de su casa, y reconoceran que los dis
cpulos no eran parte de ella. Compare quiz
Gnesis 49:10, 11.
21:4-7. Los pollinos que an no haban sido
montados algunas veces acompaaban a la
madre. Siguiendo una prctica juda comn
de leer el texto hebreo obteniendo lo mximo
del mismo, Mateo lee Zacaras 9:9 como refi
rindose a dos animales en lugar de referirse
al mismo animal en dos maneras. El texto es
mesinico, como reconocan en general los
intrpretes de la antigedad, pero la apli
cacin de esta parte a s mismo redefine el
ministerio mesinico de Jess: los funcio
narios usaban asnos para procesiones civiles,
no militares (p. ej., 1 Rey. 1:33). As, este tex
to no representa una entrada triunfal en el
sentido de las procesiones triunfales romanas;
es la recepcin que ofrece Jerusaln a un rey
humilde y pacfico.
21:8. Los peregrinos a las fiestas a menudo
reciban una bienvenida as, aunque la acla
macin de 21:9 sugiere que en el caso de Jess
la bienvenida se dio en una escala mayor y ms
importante. Cf. Salmo 118:27 (NVI).
21:9. A excepcin de la exclamacin hijo de
David, que seala un reconocimiento del
ascendiente de Jess y una esperanza de que
l es el *Mesas, la aclamacin de ellos es to
mada del Salmo 118:25, 26 (Hosanna! sig
nifica Salve!). El Hailel, compuesto de los
Salmos 113 118, se cantaba regularmente
durante la poca de la Pascua y estara fresco
en la mente de todos; generaciones poste
riores aplicaron estos salmos a la redencin
futura que esperaban. En Mateo 21:42, Jess
cita mesinicamente el Salmo 118.
21:10, 11. Jess era ms conocido en Galilea

95

MATEO 21:12-17

que en Judea; las fuentes antiguas a menudo


sealan las divisiones regionales entre ambas.

2 1 :1 2 -1 7

El desafo a la aristocracia del


templo
Al igual que cuando Jeremas rompi la vasi
ja en el templo siglos antes (Jet. 19), la de
mostracin de Jess all fue un acto proftico
que invitaba al *arrepentimiento y adverta
acerca de la inminente destruccin del tem
plo (ver el comentario sobre Mat. 24:1, 2).
21:12. La *ley del AT requera que los visi
tantes a la fiesta compraran sus sacrificios en
Jerusaln, de aqu que fuera necesario que
hubiera vendedores de palomas y otros ani
males para sacrificios. Debido a que los visi
tantes venan con moneda extranjera (la ma
yora de las ciudades de Galilea tenan su pro
pia moneda) los cambistas tambin haban
llegado a ser algo necesario. Aunque los cam
bistas en la antigedad por lo general logra
ban importantes ganancias, se dice que los
que estaban en el templo ganaban relativa
mente poco. El tema no es tanto el comercio
en s, y posiblemente tampoco lo sea la cues
tin en cuanto a si implica la explotacin
econmica bajo la apariencia de la religin; lo
importante es dnde se lleva a cabo el comer
cio. Los estudiosos han propuesto diversas
teoras sobre la base de evidencia posterior,
incluyendo que la venta de animales se haba
instalado en el Atrio de los Gentiles haca
muy poco tiempo; pero esta teora es incierta.
21:13. El templo del AT no restringa oficial
mente el acceso de mujeres o no judos, pero
al extender las leyes judas sobre la pureza, los
arquitectos del templo de Herodes haban ex
cluido a las mujeres del Atrio de Israel, colo
cndolas en un nivel inferior, y a los no judos
aun fuera del Atrio de las Mujeres. Los no
judos que entraran a la parte juda del tem
plo lo hacan bajo pena de muerte; no obs
tante, en las festividades muy concurridas, la
multitud bulliciosa que rodeaba a las mesas

96

de los comerciantes sin duda ocupaba una


parte importante del amplio espacio en el
Atrio de los Gentiles. Jess cita aqu Isaas
56:7, que seala que el templo es para los
*gentiles tambin, una sutileza que algunos
de los lectores ms hbiles de Mateo podran
haber captado. Tambin cita Jeremas 7:11
(cueva de ladrones), dirigido a los lderes
religiosos del tiempo de Jeremas que pensa
ban que los intereses creados que ellos mane
jaban en el templ los protegeran de la ira de
Dios y la destruccin del templo. No fue as.
21:14. Aun a los sacerdotes hereditarios que
estaban ciegos o eran cojos no les estaba per
mitido el acceso al santuario (Lev. 21:18); esta
regla se ampli con el tiempo, para excluir a
todos los ciegos y cojos (cf. 2 Sam. 5:8; ver
tambin los *Rollos MM). Los *rabinos del
segundo siglo permitan pero no exigan que
los hombres ciegos y cojos participaran de las
fiestas al igual que los otros hombres. Aunque
aquellos que controlaban el templo no se ha
bran opuesto a la presencia de ellos en el atrio
exterior (ver, p. ej., Hech. 3:2), el nfasis de
Jess con respecto a ministrarlos aqu consti
tuye una afirmacin contracultural.
Los poderosos sacerdotes *saduceos que ad
ministraban el templo no estaban por lo ge
neral buscando a un *Mesas; pero si lo hu
biesen esperado, habran esperado que l o
bien desafiara militarmente el poder de ellos,
o que buscara una alianza. Desde el punto de
vista aristocrtico, buscar seguidores entre los
dbiles era una manera necia de tratar de es
tablecer un reino.
21:15-17. Las pretensiones *mesinicas ame
nazaban la estabilidad de la jerarqua del tem
plo tanto como el voltear las mesas (cf. 27:11).
Debido a que los sumos sacerdotes hablaban
griego como primer idioma, Jess cita para
ellos de la traduccin griega del Salmo 8:2,
que dice alabanza, en lugar del hebreo, que
dice fortaleza (ligeramente menos apropia
do). Jess quiz argumente con base en el gal
vahomer (cunto ms): Si Dios puede pro

MATEO 21:18-32

ducir ppder o alabanza de las bocas de nios,


cunto ms puede l confundir a los pode
rosos por las bocas de estos pequeos?

intentos por atrapar a los opositores con sus


propias palabras. Para ms detalles ver el co
mentario sobre Marcos 11:27-33.
21:23-27. Jess responde a la pregunta de las
2 1 :1 8 -2 2
autoridades con una contra pregunta, lo cual
El poder de la fe
era algo comn en el debate judo. Sostiene
21:18. Jerusaln se llenaba de visitantes du
que su autoridad y la de Juan provienen de la
rante la poca de la Pascua, quiz llegaran a
misma fuente, el cielo (una manera juda de
500.000 personas, y muchos de los visitantes
decir de Dios; cf. 21:25). Esta respuesta
deban, en consecuencia, alojarse en la cam
sigue el principio legal judo en cuanto a que
pia. Por la maana quiz signifique una
un mensajero comisionado acta con la ple
hora tan temprana como las seis.
na autoridad de aquel que lo enva. El resto
21:19, 20. Para este tiempo del ao las higue
de la interaccin sigue el procedimiento nor
ras cerca del monte de los Olivos tendran
mal para el debate en ese perodo.
hojas, pero en esta poca temprana solamente
Los sumos sacerdotes eran polticos, menos
haba frutos verdes de sabor desagradable; los
populares que los fariseos quienes no tenan
higos comestibles aparecan en los primeros
poder poltico, que deban equilibrar tanto los
das de junio. A menudo el fruto verde se caa
intereses de su gente como los de las auto
y quedaban solamente hojas.
ridades romanas. En consecuencia, deban te
La secuencia de los acontecimientos aqu
ner presente la opinin popular cuando to
difiere de Marcos (cf. Mar. 11:12-14, 20-26);
maban decisiones que podan resultar desagra
en la antigedad la biografa no necesitaba ser
dables a la gente (21:26).
cronolgica, y los cambios en la secuencia de
21:28-30. Era natural que un padre le pidiera
Marcos no habran sido considerados impor
a su hijo que fuera a trabajar en la via. Que
tantes. Para mayores detalles, compare el
el hijo se hubiera negado a ir habra sido ofen
comentario en el pasaje de Marcos.
sivo para la sensibilidad moral juda: este sera
21:21, 22. Desde el lugar en que Jess y sus
un hijo abiertamente desobediente, y la deso
^discpulos estaban parados probablemente
bediencia era una ofensa punible. Pero no ir
pudiera verse el monte de los Olivos y (desde
despus de haber prometido hacerlo era peor
sus laderas) tambin el mar Muerto; de esta
que no haberlo prometido; este hijo viol su
manera, la ilustracin de Jess habra sido
palabra para con su propio padre. El hijo que
vivida para sus discpulos. Quitar montaas se neg a ir pero se *arrepinti, claramente
era una expresin retrica para hacer lo que
actu mejor que el otro (cf. Eze. 18:21-24).
era prcticamente imposible; aqu Jess
21:31, 32. Los piadosos consideraban a los
promete que nada sera imposible para ellos.
^cobradores de impuestos y a las prostitutas
Esta promesa trae reminiscencias de la activi como excluidos de la prctica del judaismo.
dad milagrosa que caracteriz el ministerio de Jess no podra haber elegido una compara
algunos profetas del AT, como Elias y Elseo.
cin ms ofensiva. La pregunta retrica, o la
invitacin a la reconsideracin hecha al final
2 1 :2 3 -3 2
de la *parbola, era una tcnica muy antigua
La autoridad correcta
para desafiar a los oyentes (p. ej., Isa. 5:4; cf.
Los conflictos con las autoridades que se sus 2 Sam. 12:1-7). Camino de justicia signifi
citarn en los captulos siguientes reflejan m
ca un estilo de vida justo (Prov. 8:20; 12:28;
todos clsicos de debates en la antigedad:
16:31), que eran tanto la prctica como el
preguntas y respuestas, respuestas agudas, e mensaje de Juan.

97

MATEO 21:33-43

2 1 :3 3 -4 6

Los labradores malvados y el


terrateniente benvolo
Gran parte del imperio romano estaba con
trolado por terratenientes ricos, cuyas ganan
cias de la tierra les permita vivir en total co
modidad. Sus propiedades generalmente
eran trabajadas por labradores que alquila
ban la tierra, quienes generalmente eran la
briegos libres (como en Egipto), pero en
otros casos por esclavos (como en la mayor
parte de Italia). Aunque los terratenientes al
canzaban gran honra entre los pobres, si eran
benvolos y trataban a sus obreros como los
""protectores urbanos trataban a los "protegi
dos de la clase baja, estos terratenientes ge
neralmente tenan poco incentivo para ac
tuar de esta manera. Generalmente vivan le
jos, a menudo en las ciudades, y tenan poco
contacto personal con sus trabajadores. Pero
el terrateniente en esta "parbola es tan be
nvolo que los aristcratas lo habran consi
derado ingenuo.
Jess se dirige a los que se consideraban go
bernantes de Israel (21:23) y les recuerda que
son meramente custodios designados por
Dios (como los pastores de Jer. 23 y Eze. 34)
sobre su via.
21:33. La descripcin de Jess responde a la
manera normal en que se preparaba una via,
pero claramente alude a Isaas 5:1, 2, donde
Israel es la via.
21:34. Los pagos se realizaban en la poca de
la cosecha, ya sea por porcentaje (general
mente, por lo menos el 25 por ciento) o una
cantidad predeterminada.
21:35-37. Los terratenientes siempre tenan
poder, social y legalmente, para imponer su
voluntad sobre los arrendatarios; se dice que
algunos hasta tenan grupos de asesinos a
sueldo para tratar con inquilinos que causa
ban problemas. Aqu los inquilinos actan
como si ellos fuesen los que tienen el poder, y
lo explotan sin misericordia (en contraste con
el ideal de un terrateniente benvolo). Esta

98

actitud encaja en la tradicin juda en cuanto


a que Israel martiriz a muchos de los profe
tas que Dios envi.

21:38, 39. Los arrendatarios especulan dema


siado con respecto a la herencia. Aunque ellos
podran haberla arrebatado bajo ciertas con
diciones legales, el dueo poda tambin esti
pular, y luego de las malas acciones de ellos
ciertamente lo hara, que algn otro heredara
la via; o los representantes del emperador
podran haberla tomado. La historia pinta a
los inquilinos como incomparablemente mal
vados y torpes; sin embargo, los inquilinos
son una metfora transparente de los lderes
religiosos que son servidores de s mismos
antes que de Dios, como los oyentes de Jess
saben (21:45).
21:40, 41. Los oyentes de la antigedad se
preguntaran por qu el dueo de la tierra no
haba intervenido antes para expulsar a los in
quilinos. La formulacin de preguntas era
una manera tpica en que los "rabinos in
cluan a los oyentes en el relato o la ensean
za; lograr que los oyentes de las "parbolas
pronunciaran juicio sobre s mismos era algo
familiar que provena de los profetas bblicos
(2 Sam. 12:5-7; 14:8-17; 1 Rey. 20:40-42).
21:42. Este versculo es del Salmo 118:22, 23,
parte del Hallel, como 118:25, 26 citado en
Mateo 21:9. El edificio al que se refiere es el
templo (ver Sal. 118:18-21, 25-27); en su ca
rcter de piedra angular de un nuevo templo,
Jess representa una amenaza para los cons
tructores del antiguo (la aristocracia juda).
(Los intrpretes discrepan con respecto a si la
piedra... cabeza del ngulo se refiere a la
piedra colocada en la esquina del cimiento o
a la piedra que es la culminacin de una arco,
pero este punto no es crucial para la inter
pretacin del pasaje.)
21:43. Israel era una nacin santa (Exo.
19:5, 6), pero la amenaza de transferir a otros
la condicin de ellos ya haba sido hecha an
tes (xo. 32:10; Nm. 14:12). Dios rechaz
el desprecio de los edificadores (Mat. 21:42),

MATEO 21:44 22:10

y podra reemplazarlos (cf. 3:10). Producir


frutos (cf. 3:8) significaba entregar el fruto al
dueo de la tierra (Dios), en contraste con los'
inquilinos de la *parbola (21:33-42).
21:44. El que caiga sobre la piedra, refleja
Isaas 8:14, 15 (cf. Isa. 28:16); la piedra que
cae sobre el ofensor hace alusin a Daniel
2:34, 44, donde el *reino de Dios, descrito
como una roca, desmenuza a sus opositores
terrenales. Jess usa aqu una prctica juda
comn de exponer un versculo (Mat. 21:42)
citando otros que comparten la misma pa
labra o concepto clave, en este caso, la piedra
divina. Un *rabino posterior advirti: Si una
vasija cae sobre una roca, ay de la vasija; si
una roca cae sobre la vasija, ay de la vasija; de
una manera o de otra ay de la vasija!.
21:45, 46. Los lderes sacerdotales eran po
lticos astutos que tendran cuidado de no
actuar pblicamente en contra de los deseos
del pueblo; los ^fariseos gozaban de popula
ridad entre la gente, pero no la suficiente
como para desafiar directamente la popula
ridad de Jess. La aristocracia sacerdotal y los
fariseos actuaban concertadamente solo
cuando era necesario preservar a su gente de
sentimientos revolucionarios peligrosos; el
desafiar a un adversario comn como lo sera
un pretendiente *mesinico, encajara en esta
categora.

2 2 :1 -1 4

Dar honra al hijo del rey, o morir


22:1, 2. Sobre el reino de los cielos es seme
jante a ver el comentario sobre 13:24. En las
*parbolas, los ^rabinos a menudo compara
ban a Dios con un rey, cuyo hijo representaba
a Israel; a menudo, el contexto era tambin
una fiesta de bodas para el hijo. Las fiestas de
bodas eran frecuentemente grandes reuniones;
una persona acaudalada podra invitar a toda
la ciudad a una boda. La asistencia a una boda
exiga cierto compromiso de tiempo valioso
por parte de los invitados (los oyentes judos
daran por sentado que una fiesta duraba siete

das, y un rey esperara que sus invitados per


manecieran durante la totalidad de la fiesta);
este compromiso sera difcil de cumplir para
los labriegos. Pero el honor de ser invitado
por un rey, y el terror de ofenderlo, habra
motivado a los invitados inteligentes a asistir.
De todos modos, los invitados quiz hayan
sido terratenientes aristocrticos (22:5), quie
nes contaban con el tiempo libre necesario
para ese tipo de actividades.
22:3. Siguiendo la costumbre, ya haba sido
enviada una invitacin anticipada (por eso la
frase los que haban sido invitados); los po
tenciales invitados no tenan excusa.
22:4. El rey reitera el honor de la invitacin.
22:5. Despreciar al rey sera algo escandalo
samente ofensivo. Podra sugerir sentimien
tos de traicin, y ciertamente invitara a la ira
de un rey; de esta manera, los oyentes ori
ginales de esta ^parbola se habran sentido
exasperados ante la increble estupidez de
estos sbditos.
22:6. Esta conducta obviamente habra sido
ilegal aun cuando los siervos no pertenecieran
al rey; pero los siervos de un rey tenan una
condicin superior que la mayora de las per
sonas libres, y como mensajeros del rey repre
sentaban a su persona. En todo el mundo
antiguo la gente aborreca el maltrato hacia
los heraldos o emisarios. Adems, el maltrato
de representantes reales era lisa y llanamente
una traicin, y constitua una declaracin de
rebelin. Sin embargo, este era el trato que
todos saban que los sirvientes de Dios, los
profetas, haban recibido.
22:7. Los reyes no siempre vivan en el mis
mo lugar que la mayora de sus sbditos; la
quema de la ciudad probablemente aluda
especficamente a la destruccin de Jerusaln,
que fue incendiada en el ao 70 d. de J.C.
(ver 24:15). La quema de una ciudad era el
paso final hacia su destruccin total.
22:8-10. Los preparativos para la boda del
hijo de un rey seran algo muy grande, y sera
un agravio al hijo que no hubiera invitados

99

MATEO 22:11-22.

presentes. Por eso, como ltimo recurso, el


rey invita a los plebeyos.
22:11-13. Aun los plebeyos saban que no
podan asistir a una fiesta real sin el atuendo
apropiado (al menos, limpio); esto sera una
expresin de falta de respeto e indolencia pa
ra con el anfitrin (quien ya para este mo
mento del relato no est de nimo para ma
yores agravios!). Sin embargo, aqu, algunos
de aquellos que se presentaron a la fiesta
(probablemente representando a los supues
tos seguidores de Jess, como Judas) lo des
honraron.
Algunos eruditos sugieren un paralelo con un
relato judo posterior en el cual un rey invita
ba a personas a una fiesta sin anticiparles la
fecha. En este relato, solamente los sbditos
diligentes estaban vestidos y preparados a la
puerta cuando lleg el da; los dems de
bieron quedarse afuera avergonzados.
22:14. La ltima parte del relato ilustra el pun
to que muchos son invitados (llamados) a
una fiesta, pero finalmente pocos son los que
se encuentran entre los escogidos.

2 2 :1 5 -2 2

Csar y Dios
Aqu los opositores de Jess buscan obligarlo
a elegir entre la revolucin, lo cual les permi
tira acusarlo delante de los romanos, y la ave
nencia a los romanos a lo cual ellos suponen
que l se opone (porque se opuso precisa
mente al liderazgo de ellos en el templo). El
xito de la sabidura de un protagonista que
era puesto a prueba con preguntas difciles,
era un tema antiguo (cf. 1 Rey. 10:1); la sa
bidura superior de Jess queda demostrada
en 22:15-46.
22:15, 16. Los *fariseos tenan la tendencia a
ser nacionalistas, en tanto que los herodianos
eran partidarios de Herodes, el vasallo roma
no; trabajaban juntos solamente en circuns
tancias extraordinarias; los fariseos estaran
preocupados acerca de los requisitos legales
judos para obtener testigos para una acusa

100

cin, pero estaran dispuestos a investigar


acusaciones relacionadas ,con la falta de leal
tad de Jess para con la *Iey. No es de sor
prenderse que ellos quisieran poner a prueba
su enseanza aqu. A los herodianos, que te
nan sus esperanzas puestas en una restau
racin del gobierno herodiano en Judea (que
en ese momento era gobernada por Pilato),
naturalmente les perturbaba cualquier figura
*mesinica que pudiera hacer que Roma en
dureciera su control directo sobre el territorio.
22:17. Los fariseos opusieron las obligaciones
de paz con Roma contra el fervor nacionalista
mesinico, que suponen Jess ha generado;
dos dcadas antes, una desastrosa revuelta por
cuestiones de impuestos haba demostrado
adnde poda conducir un fervor tal. Si l
asume pblicamente la posicin caracterizada
por quienes ms tarde se llamaran *zelotes
(no hay otro rey sino Dios), los herodianos
pueden hacerlo arrestar; si rechaza ese punto
de vista (lo cual hace), puede arriesgar su li
derazgo.
22:18-22. En la palestina juda circulaba una
moneda propia de cobre, que no inclua la
imagen del emperador endiosado, la cual era
ofensiva al gusto judo (aunque despus del
ao 6 d. de J.C. de todos modos fueron mo
nedas romanas). Pero en Palestina, donde no
estaba permitido acuar monedas de oro o de
plata, circulaban comnmente monedas
extranjeras, que llevaban la imagen del empe
rador y hacan mencin de su status divino. El
denario de plata, probablemente acuado en
Lyon, deba pagar impuestos en Palestina de
la misma manera que en cualquier otro lugar
del imperio, y los judos deban usarlo ya sea
que les gustara o no.
Los revolucionarios en el ao 6 d. de J.C. ha
ban protestado violentamente contra el uso
de esas monedas y se haban acarreado terri
bles represalias por parte de Roma. Si los que
interrogan a Jess aqu estn preocupados
acerca del pago de los impuestos romanos,
obviamente no deberan estar llevando esta

MATEO 22:23-38

moneda. Las contrapreguntas que ponan en


condiciones desfavorables a los oponentes
eran caractersticas de los maestros famosos
tanto en la tradicin griega como en la juda,
y Jess comprueba que es de los ms eficaces
de los maestros de la antigedad.

2 2 :2 3 -3 3

El Dios de los vivos


22:23. En el judaismo antiguo, los *saduceos
se destacaban de una manera especial por no
creer en la resurreccin; los *rabinos que se
consideraban sucesores de los *fariseos a me
nudo catalogaban a los saduceos como here
jes a causa de este punto de vista (aunque los
saduceos, que desaparecieron en los aos pos
teriores al 70 d. de J.C., ya no estaban all
para responder).
22:24. La pregunta de los saduceos se rela
ciona con la ley del casamiento por levirato,
una costumbre practicada en muchas cultu
ras, tanto en la antigedad como en este
tiempo (ver Deut. 25:5). Proporciona protec
cin econmica y social para las viudas en
cierto tipo de sociedades con una fuerte
orientacin familiar, en las que las mujeres no
pueden ganar un salario. En el tiempo de
Jess y despus, los estudiantes de la *ley
juda estaban todava explicando este princi
pio del AT, aunque en algunos aspectos las
leyes *rabnicas diferan del AT (p. ej., el her
mano se casaba con la viuda y los hijos que
ella le daba ahora eran los de l).
22:25-27. Los saduceos toman prestada la
idea del relato del libro judo de Tobas, don
de los primeros siete esposos de la justa Sara
murieron, asesinados por el demonio celoso
Asmodeo. Algunos "rabinos del segundo si
glo propusieron que una mujer que enviuda
ba por segunda o tercera vez no deba volver
a casarse, para no perjudicar tambin a su
prximo esposo (cf. Gn. 38:11). Los maes
tros generalmente proponan ejemplos hipo
tticos al definir la ley juda.
22:28. La literatura *rabnica est llena de

ejemplos de la pregunta burlona formulada


por los paganos, los apstatas, o aquellos a
quienes consideraban herejes, como los "Ca
duceos.
22:29-33. Estaba aceptado ampliamente que
los ngeles no procreaban (no era necesario,
dado que en la mayora de las tradiciones no
moran) y tampoco por lo general coman o
beban. Se casan probablemente se refiera al
novio, en tanto que se dan en casamiento se
refiere a la esposa comprometida por su padre.
En las discusiones con sus opositores *saduceos, los *fariseos generalmente trataban de
comprobar la *resurreccin a partir de la ley
de Moiss (un *rabino hasta sugiri que la
resurreccin se enseaba en cada pasaje de la
ley; cf. tambin 4 Macabeos 7:18, 19; 16:25;
18:19). Jess hace lo mismo aqu. Sostiene
que Dios no afirmara ser el Dios de aquellos
que ya no existen; por cierto, su fidelidad a su
pacto exige que si l es el Dios de ellos
despus de la muerte, la muerte no es la lti
ma palabra para ellos. Una de las oraciones
judas ms comunes de este perodo recita la
fidelidad de Dios para con Abraham, Isaac y
Jacob como una realidad viva para su propio
tiempo.
Los maestros judos algunas veces desafiaban
el punto de sus opositores al apelar a pasajes
de las Escrituras que contenan frases como:
Anda y lee. La acusacin implcita en no
habis ledo? era an ms dura (22:31; cf.
12:3; 19:4; 21:16, 42).

2 2 :3 4 -4 0

Los mayores mandamientos


Siguiendo la tcnica de interpretacin juda,
Jess relaciona los dos mandamientos entre s
(Deut. 6:5; Lev. 19:18) con una palabra clave
comn: Amor. La tica juda enfatizaba re
petidamente el amor a Dios y a los dems.
22:34-38. Este mandamiento era tan impor
tante para el judaismo que se lo recitaba de
manera regular. En el idioma griego, adje
tivos como grande se usaban algunas veces

101

MATEO 22:3923:5

para expresar superlativos como el ms gran


de. Deuteronomio 6:5 exiga amar a Dios
con todo el corazn, con toda el alma y
con todas las fuerzas; fuerzas pasa a ser
aqu mente (lo cual estaba implcito en el
concepto hebreo del corazn), pero la ima
gen es todava con la totalidad del ser. (Los
escritores del N T aparentemente revocaliza
ron el trmino hebreo para fuerzas como
mente, un trmino hebreo que sonaba de
manera similar; esta clase de revocalizacin era
una prctica juda comn de interpretacin.)
22:39. La tradicin juda algunas veces una
el segundo mandamiento con el primero.
22:40. Algunos otros maestros tambin usa
ban estos mandamientos como resmenes de
la ley, la cual es la manera en que tambin
aparecen en sus contextos en el AT.

2 2 :4 1 -4 6

El Seor de David
Por definicin, el Cristo, o el ungido, era el
descendiente real de David (Isa. 9:7; 11:1; Sal.
2; 89; 132). Pero este concepto de la funcin
mesinica se prestaba a un concepto revolu
cionario del *reino (ver el comentario sobre
11:10) y era inadecuado. Aquel que reinara en
el reino de Dios era el Seor de David, no
meramente su descendiente; en consecuencia,
sera mayor que el David resucitado.
Cuando los maestros judos desafiaban a sus
oyentes a resolver aparentes discrepancias en
las Escrituras, daban por sentado que ambos
textos eran ciertos (en este caso, Jess sabe
que l es tanto el hijo de David como el Seor
de David) y su pregunta simplemente apun
taba a la manera de armonizarlos. Los oposi
tores de Jess aparentemente no tienen res
puesta para su pregunta, quiz porque los in
trpretes judos no aplicaban el Salmo 110:1
al *Mesas.
Cuando la literatura contempornea seala
que los oyentes estaban asombrados ante la
sabidura (generalmente la del protagonista)
de un orador sabio, se espera que los lectores

102

tam bin respeten la sabidura del orador


(p. ej., 1 Esdras 4:41, 42).

2 3 :1 -1 2

Servir ms humildemente que los


fariseos
Los otros Evangelios tambin registran las dis
putas de Jess con *escribas y *fariseos (Mar.
12:38-40; Luc. 11:39-52), pero Mateo quiz
enfatice ms estas disputas que Marcos y
Lucas, porque escribas y fariseos constituan
la principal oposicin juda que enfrentaban
sus lectores en Siria-Palestina (ver la intro
duccin a Mateo). Los escribas y fariseos eran
originalmente grupos diferentes, aunque de
alguna manera tenan elementos en comn
(Luc. 11:39-52), pero aquellos que amenaza
ban a los lectores de Mateo eran los sucesores
conjuntos de estos dos grupos. La intencin
de Mateo es tambin que su advertencia se
aplique a estas contrapartes opositoras en la
^iglesia (Mat. 24:45-51).
23:1, 2. Algunos estudiosos han identificado
una silla destacada en muchas *sinaggas co
mo la silla de Moiss (cf. 23:6), pero Jess
presumiblemente usa esta expresin de mane
ra figurada. Los *escribas *fariseos que decla
raban la ley crean que sus tradiciones estaban
fundadas en la propia enseanza de Moiss, y
se crean los sucesores de Moiss para su gene
racin.
23:3. Los maestros fariseos normalmente ense
aban que el conocimiento de las Escrituras
era ms importante que obedecerlas, porque
conocerlas era el requisito previo para obede
cerlas; pero ellos mismos habran aceptado
que es necesario obedecerlas y no simplemen
te aprenderlas.
23:4, 5. Filacterias son los tefillin, pequeas
cajas que se sujetaban a la cabeza y a la mano
izquierda por una tira de cuero durante las ora
ciones de la maana y de la tarde; en estas cajas
se colocaban pasajes de las Escrituras (la prcti
ca estaba basada en Deut. 6:8). Estos pasajes se
recitaban entonces como parte de las oraciones;

MATEO 23:6-14

las regks con respecto a ellas se hicieron poste


riormente ms estrictas bajo los *rabinos. Sobre
los flecos, ver Mateo 9:20 y 14:36.
23:6. La ubicacin en los banquetes era algo
crtico; aquellos a quienes se les asignaban
lugares de menor rango a menudo se queja
ban, como puede corroborarse ampliamente
en la literatura antigua. Los lugares ms des
tacados (los primeros) en la ^sinagoga pro
bablemente variaban en este perodo en que
an no se haba estandarizado la arquitectura
de la sinagoga; una sinagoga del primer siglo
parece sugerir una ausencia de rango en las
ubicaciones. Pero los lugares de mayor honra
normalmente habran sido aquellos que esta
ban ms a la vista, probablemente cerca del
bema, la plataforma utilizada para la lectura
de la ley; quiz los invitados distinguidos reci
ban sillas en las sinagogas, en tanto que la
mayora de los oyentes usaban esteras sobre el
piso. En las asambleas de *Qumrn, el sane
drn y las escuelas *rabnicas, la ubicacin era
por rango.
23:7, 8. El saludo (La paz sea con vosotros)
era tan importante socialmente que se desa
rrollaron reglas especficas acerca de cmo sa
ludar a quin y cundo; los saludos eran una
cortesa fundamental en las culturas griega y
juda. El no saludar con exaltacin a una per
sona superior en el conocimiento de la *ley
era un insulto. Las plazas del mercado eran los
lugares ms concurridos en la ciudad. Rab
significa mi maestro y lleg a ser aplicado de
manera general a los maestros como un ttulo
de respeto (algo as como Reverendo o Pa
dre en la actualidad); eran de manera especial
maestros de sus alumnos. Se los veneraba de
diversas maneras.
23:9-11. A los rabinos tambin se los llamaba
afectuosamente Abba, o Pap; ellos se di
rigan a sus *discpulos como si fuesen sus
hijos, y la autoridad y honra de los rabinos los
colocaba en un nivel superior al de sus dis
cpulos. Jess dice que solamente Dios debe
recibir un respeto superior. Todos los cristia

nos son iguales (compaeros, camaradas).


23:12. El principio expresado aqu aparece en
Proverbios 25:6, 7 con referencia a la ubica
cin en los banquetes, y en otras partes el
principio se refiere al tiempo futuro cuando
Dios har iguales a todos (Isa. 2:11, 12; 5:15;
cf. Eze. 17:24; 21:26).

2 3 :1 3 -2 8

Ayes sobre los hipcritas


Al igual que las bienaventuranzas (ver Mat.
5:3-12), los ayes eran una forma de oracin
del AT. Los profetas los utilizaban comn
mente y es algo similar a decir Oh, sorpresa
o, quiz aqu, maldiciones (Maldito el que...
en contraste con la frmula de bendicin:
Bienaventurados...; cf. Deut. 27 28).
Los *fariseos no eran todos iguales, y los ra
binos posteriores, que se consideraban here
deros espirituales de los fariseos, sealan di
versos tipos de crticas a los fariseos cuyos
corazones no estaban en orden (p. ej., el fari
seo amoratado que permanentemente cho
caba con todo a su alrededor por cerrar sus
ojos para evitar ver a una mujer). Estos relatos
destacan que las motivaciones son crticas; la
mejor motivacin es el temor del Seor, o (en
la versin ms refinada) el amor a Dios. La
literatura rabnica condena de manera regular
la hipocresa y exige motivos correctos. Los
opositores de Jess habran estado de acuerdo
con la mayor parte de su tica, y quiz ha
bran replicado que no estaban en realidad
violndola.
Hipcritas significaba originalmente actores
de teatro, pero para este tiempo el trmino se
usaba tambin peyorativamente para las per
sonas de dos caras, cuya conducta era dife
rente de su creencia o que variaba segn las
personas con quienes se relacionaban.
23:13. La imagen del poder para dejar a al
guien fuera es la de un portero que tiene las
llaves de la casa; ver el comentario sobre
16:19.
23:14. Este versculo no est en todos los

103

MATEO 23:15-26

manuscritos griegos de Mateo (la RVA y Ja


NVI no lo incluyen, aunque lo agregan en
nota al pie); con respecto al trasfondo de su
contenido, ver el comentario sobre Marcos
12:40.
23:15. Los "fariseos no tenan misioneros en
el sentido propiamente dicho, pero los judos
que vivan fuera de Palestina estaban siempre
ansiosos por hacer conversos entre los *gentiles, y se deca que el ala del farisesmo ms
influenciada por *Hillel era especialmente
abierta a convertir a no judos al judaismo. El
judaismo continu siendo por muchos siglos
una religin misionera, hasta que finalmente
fue ahogado por la legislacin del cristianismo
romano, con el cual competa (aunque los ro
manos siempre haban resentido el *proselitismo judo, aun en tiempos precristianos).
Hijo del infierno quiere decir alguien desti
nado a ir all. El problema aqu no es hacer
convertidos (28:19) sino ensearles mal.
23:16-22. En este perodo, los judos ya no
permitan que se pronunciara el nombre sa
grado de Dios. Al realizar juramentos me
nores, algunas personas esperaban evitar las
consecuencias de jurar por el nombre de Dios
y no poder cumplir su compromiso, o si su
juramento resultaba ser equivocado. A me
dida que las personas juraban o hacan votos
por cosas relacionadas con Dios en lugar de
Dios mismo, ms y ms cosas se convirtieron
en sustitutos para el nombre divino, y en con
secuencia llegaron a ser maneras indirectas de
aparentar jurar por Dios a la vez que espera
ban amortiguar las consecuencias. Ver el co
mentario sobre 5:33-37.
23:23. El principio de que las virtudes co
mo la justicia, la misericordia y la fe eran las
ms importantes es familiar en las Escri
turas (Deut. 10:12, 13; Miq. 6:8), y los *rabinos mismos algunas veces resuman la "ley
desde el punto.de vista de principios gene
rales como el amor. La mayora de los *fariseos y otros intrpretes judos como *FiIn es
taban de acuerdo en que haba partes ms

104

pesadas y ms livianas en la ley. Habran


respondido a Jess que ellos prestaban aten
cin a las minucias solamente porque an el
detalle ms pequeo de la ley era importante
para los piadosos; ellos enseaban que uno
deba dedicar tanta atencin a los detalles pe
queos como a los principios. Pero Jess no
estaba en contra de la ley (ver Mat. 5:19); su
punto es que ellos deban haber aprendido
primero lo que es la justicia, la misericordia y
la fidelidad al pacto (9:13; 12:7).
Los diezmos se usaban de manera especial pa
ra el sostn de los sacerdotes y levitas. El
eneldo (ans, en la NVI y DHH), y la ru
da de Lucas 11:42, son palabras similares en
*arameo, y posiblemente reflejen aqu una
fuente original aramea. La ley no exiga expl
citamente diezmar estas plantas verdes deshi
dratadas. Diversos grupos de "fariseos discu
tan entre ellos si era que deban diezmar el
comino.
23:24. La "hiprbole aqu es risible y cierta
mente habra captado la atencin de un oyen
te de la antigedad. Al intentar evitar la im
pureza que causaba un insecto muerto en su
bebida, los fariseos colaran un insecto tan
pequeo como una mosca (y todo aquello
mayor que una lenteja) antes que muriera, a
fin de resguardar el lquido (cf. Lev. 11:32,
34). Los fariseos consideraban a los mosqui
tos, que eran ms pequeos que una lenteja,
como exentos de esta impureza, pero el fari
seo escrupuloso de la hiprbole de Jess no
habra querido correr ningn riesgo. No obs
tante, a travs de la hiprbole, Jess los acusa
de que dejaran en el vaso a un camello (el
cuadrpedo mayor en Palestina y ritualmente
inmundo) y lo tragaran. Estaba bien prestar
atencin a los detalles de la ley, pero haban
equivocado el punto principal (Mat. 23:23).
23:25, 26. La pureza ritual era importante
para los fariseos, de manera que lavaban sus
vasijas y se lavaban a s mismos en baos ri
tuales. La escuela de "Shamma, la mayora
farisaica en este perodo, deca que la parte

MATEO 23:27-35

exteripr de un vaso poda estar limpia aun


cuando el interior no lo estuviera; el punto de
vista minoritario de los seguidores de *Hillel
era que el interior de la copa deba limpiarse
primero. Jess se identifica con la escuela de
Hillel en este punto, pero lo hace de manera
que pueda realizar una declaracin figurada
con respecto al interior del corazn.
23:27, 28. Nada contagiaba la impureza ri
tual tanto como un cadver (haca impuro
durante una semana a cualquiera que lo to
cara [Nm. 19:11]); los *fariseos crean que
uno contraa la impureza si aun su sombra
tocaba un cadver o un sepulcro. Los sepul
cros que no estaban claramente identifica
dos (o los osarios cubiertos de cal) se blan
queaban cada primavera antes de la Pascua,
a fin de advertir a los transentes que los
evitaran y de esta manera no se contamina
ran; los fariseos o bien carecan de esta ad
vertencia (Luc. 11:44) o queran actuar co
mo si fuera una seal de distincin en lugar
de una evidencia de impureza. Blanquea
dos probablemente haga alusin a Ezequiel
13:10-12 y 22:28; la blancura quiz sirviera
para ocultar la debilidad de una pared, pero
no impedira su cada.

2 3 :2 9 -3 9

Los que mataban a los profetas


Este es el ltimo ay (23:29).
23:29, 30. El judaismo antiguo sealaba, ms
a menudo que el AT, que Israel haba mar
tirizado a sus profetas (p. ej., Jer. 26:20-23;
cf. 2 Crn. 36:15, 16). En este perodo la
comunidad juda construa tumbas como
monumentos para los profetas y los justos
(incluyendo algunos que no haban sido mar
tirizados, como David o Huida).
23:31. El punto de Jess aqu es: De tal
padre, tal hijo; el pecado y la culpa colectiva
continuaban entre los descendientes de los
malos a menos que se arrepintieran (Exo. 20:5;
Deut. 23:2-6; 1 Sam. 15:2, 3; Isa. 1:4; etc.).
23:32. Este es un desafo irnico, tpico de

los profetas (Isa. 6:9; Jer. 44:25; Amos 4:4,


5): Adelante, pequen si quieren, pero Dios
los juzgar por ello (Ecl. 11:9)!
23:33. Que a uno lo llamaran una vbora, o
alguna especie de vbora venenosa, ya era algo
malo en s (Sal. 58:4; 140:3; cf. Gen. 3). Pero
se deca que la cra (generacin) de una vbo
ra se abra camino comindose a su madre
para salir de su vientre, de manera que decirle
a alguien que era el hijo de una vbora podra
implicar que esa persona era culpable del uni
versalmente horroroso crimen del matricidio.
En otras palabras, esto era peor que simple
mente tratar a otro de vbora!
23:34. Segn el AT los profetas eran enviados
por Dios, o segn algunas tradiciones judas
por la Sabidura (cf. Luc. 11:49); aqu son
enviados por Jess.
Los judos por lo general crean que los pro
fetas totalmente ungidos haban cesado al
final del perodo del AT, y que seran restau
rados nicamente en el tiempo del fin. Aqu
Jess menciona diversas categoras clericales:
profetas, sabios (maestros de sabidura que
hacan circular proverbios, etc.) y ^escribas
para explicar las Escrituras (cf. 13:52). La
crucifixin era el castigo romano ms severo,
reservado para las clases ms bajas de per
sonas no romanas; cualquier judo que en
tregara a otro judo a esa clase de castigo era
despreciado por su gente. Los azotamientos
ordenados por la *sinagoga eran una forma
de disciplina aplicada a los miembros desca
rriados de la comunidad juda (ver el co
mentario sobre 10:17); sobre de ciudad en
ciudad ver el comentario sobre 10:23.
23:35. Ser culpable de la sangre de alguien
era algo serio, que tena efecto sobre toda la
comunidad y no solamente sobre las personas
directamente responsables (Deut. 21:1-9).
Dios mismo hara venganza (Deut. 32:43;
Sal. 79:10).
El orden de los libros de la Biblia hebrea es
diferente al orden del AT en nuestras ver
siones castellanas modernas; en ella Zacaras

105

MATEO 23:3624:2

es el ltimo mrtir (2 Crn. 24:20-22), y


Abel es el primero, como en nuestras Biblias
(Gn. 4:8). La tradicin juda ampli los rela
tos de ambos martirios, sealando que des
pus de la muerte de Zacaras apareci en el
templo una fuente de sangre que ni siquiera
la muerte de miles de sacerdotes poda apla
car (cf. tambin Gn. 4:10, con respecto al
clamor de la sangre).
El Zacaras asesinado en el templo era hijo del
sacerdote Joiada (2 Crn. 24:22), no Zacaras
hijo de Berequas (Zac. 1:1), quien vivi mu
cho ms adelante en la historia de Israel. Pero
Mateo usa la tcnica de interpretacin juda
de combinar palabras clave para hacer una
coalicin entre los dos Zacaras, en la que
hace referencia a uno y alude al otro, como
hizo con Amn/Ams y Asa/Asaf en su ge
nealoga en el captulo 1. (La sugerencia de
algunos eruditos en cuanto a que Zacaras
alude tambin a un profeta martirizado en el
ao 67 d. de J.C. es improbable.)
23:36. Esta generacin sucede tambin en
Mateo 11:16; 12:42 y 16:4; ver el comentario
sobre 24:34. Esta es la generacin que vera la
destruccin del templo. Para ver con ms cla
ridad un cuadro del clmax de culpabilidad en
otras generaciones, reflejado en una genera
cin an ms culpable en la cual todo el juicio
es derramado, ver Jeremas 16:10-13.
23:37. La tradicin juda afirmaba que el
pueblo judo estaba bajo las alas de Dios, y
que cuando un judo converta a un *gentil,
lo que haca era traer a ese gentil bajo las alas
de la presencia de Dios. El AT tambin
describe a Dios como un guila que vuela en
crculos sobre sus cras (Deut. 32:11; cf. xo.
19:4), protegiendo a Israel bajo sus alas (Sal.
17:8; 36:7; 57:1; 61:4; 63:7; 91:4) y aterro
rizando a los enemigos de Israel de la misma
manera (Jer. 49:22). Esta es una de las im
genes del AT del amor de Dios por su pueblo;
aqu Jess cumple su rol divino.
Los profetas algunas veces se dirigan a Jerusaln en forma directa (Jer. 13:27), y la

106

repeticin de un nombre al dirigirse a alguien


en forma directa es comn en los textos ju
dos. Sobre matar a los profetas ver el comen
tario sobre 23:29, 30.
23:38. La casa podra significar Israel (Jet.
12:7), pero en este contexto casi con certeza
significa el templo (p. ej., Judit .9:13), que
tambin quedara desierta (Mat. 24:15) en
el ao 70 d. de J.C. En el AT,-el templo era
llamado casa de Dios; quiz Jess se refiera a
l aqu como vuestra casa con el propsito
de declarar que la presencia de Dios ya se ha
ido del mismo, como en Ezequiel 10 11.
23:39. Sobre la importancia de esta cita aqu,
ver el comentario sobre 21:9. Los profetas del
AT y de la tradicin juda siguiente sugirieron
que la redencin no vendra hasta despus del
amplio *arrepentimiento de Israel (cf. Isa.
30:19).

2 4 :1 -3

Introduccin al discurso sobre el


juicio
El captulo 23 da inicio a la advertencia de Jess
sobre el juicio contra ciertos elementos del po
der religioso; este captulo extiende ese juicio al
templo mismo. Despus que fuera destruido en
el ao 70 d. de J.C., muchos judos vieron en
la destruccin la mano de Dios en juicio.
24:1. El templo de Jerusaln era una de las
estructuras ms esplndidas de toda la anti
gedad y pareca fuerte e invencible (cf., p.
ej., la Carta de Aristeas 100, 101). Era el sm
bolo central del judaismo, y era reconocido
por su belleza. Ver el comentario adicional
sobre Marcos 13:1.
24:2. Algunos filsofos griegos no se impre
sionaban ante estructuras magnficas, pero la
respuesta de Jess va mucho ms all de esta
actitud, l habla de juicio. Algunos otros gru
pos judos (incluyendo la secta de *Qumrn)
tambin esperaban que el templo fuera juzga
do; pero la mayora de los judos, ms all de
sus otras diferencias, encontraban en el tem
plo un smbolo de su unidad juda y se ha

MATEO 24:3-15

bran afligido grandemente de pensar que


Dios podra permitir que fuera destruido (co
mo en Jer. 7:4-15). Algunas piedras quedaron
sobre otras (p. e j, parte de una pared an
permanece en pie), pero esto no debilita la
fuerza de la *hiprbole: el templo fue casi
totalmente derribado en el ao 70 d. de J.G.
24:3. Los profetas del AT a menudo agrupa
ban eventos de acuerdo con su tema ms que
por su cronologa, y en este discurso Jess
hace lo mismo. Responde a lo que gramati
calmente seran dos preguntas separadas: el
tiempo de la destruccin del templo y el
tiempo del fin.

2 4 :4 -1 4

Eventos futuros
En muchos escritos ^apocalpticos judos
(p. ej., *2 Baruc 70:7) aparecen seales pre
liminares que indican la proximidad del fin,
pero mucho material caracterstico de tales
textos (la guerra final, la destruccin de
Roma, etc.) falta aqu. La mayor parte de
las seales preliminares que otros pensa
dores apocalpticos esperaban para el fin,
explcitamente no son indicadores del fin
aqu (Mat. 24:6-8).
24:4, 5. Muchas falsas figuras *mesinicas
surgieron en el siglo primero (y despus); a
menudo atraan gran nmero de seguidores
devotos. Aunque *Josefo, quien escribe para
lectores gentiles, los describe como falsos
profetas y no como Mesas, las aspiraciones
polticas de ellos generalmente quedan ma
nifiestas en sus descripciones.
24:6-8. Estas dificultades estaban asociadas
con los sufrimientos que muchos judos pen
saban precederan de manera inmediata al
fin (p. e j, 4 Esdras 9:3; 13:31, 32; 2 Baruc
27:7; 70:3; *Orculos Sibilinos 2:22-24;
3:660-61). Algunos compararon estos sufri
mientos con dolores de parto, o los do
lores de parto del *Mesas o de la era mesinica (p. e j, en los Himnos de *Qumrn;
cf. Isa. 13:8; Ose. 13:13). Para Jess son sola

mente el comienzo de los dolores de parto y


caracterizan lo que sera la vida normal en
este tiempo. Describe algunos de ellos en
lenguaje del AT (2 Crn. 15:6; Isa. 19:2; Jer.
51:46).
24:9-14. La persecucin universal, la apostasa y un avivamiento de las misiones mun
diales caracterizan la era final. Estos eventos
comenzaron a presentarse en el cristianismo
del primer siglo, aunque no todava a escala
mundial.
Al estar bajo presin, muchos convertidos al
judaismo volvan al paganismo; los textos ju
dos advierten de muchos judos que se apar
tarn de Dios en el tiempo del fin, del
mismo modo que haban hecho poco antes
del surgimiento de los macabeos en el segun
do siglo a. de J.C. La apostasa, y especial
mente la entrega de amigos a los persegui
dores, se consideraban crmenes horrendos.
De esta manera, los lectores judos habran
entendido fcilmente esta advertencia de
Jess acerca de la persecucin y la apostasa;
sin embargo, su enseanza con respecto a la
extensin de las buenas nuevas del *reino
entre todas las naciones es contraria a la en
seanza juda prevaleciente. Aunque los es
critores *apocalpticos esperaban persecucin
por parte de las naciones, no anticipaban una
amplia conversin de gentiles antes del fin.

2 4 :1 5 -2 2

Los sucesos de los aos 66-70


Un requisito previo para el regreso de Cristo
era la serie de eventos cumplidos en los aos
66-70 d. de J .C , eventos correctamente
predichos por Jess.
24:15- La abominacin desoladora en Daniel
9:27 sucede despus de que el *Mesas es cor
tado (un pasaje sujeto a diversas inter
pretaciones); Daniel 11:31 suena como si de
biera haber ocurrido en el siglo segundo a. de
J .C , y 12:11 en el tiempo del fin, de manera
que algunos intrpretes han sentido que la
*profeca se fue cumpliendo en etapas. Algu

107

MATEO 24:16-20

nos intrpretes creen que ciertas partes de la


profeca de Daniel esperan su cumplimiento;
otros creen que la totalidad de la misma se
cumpli en el siglo primero.
*Josefo, el historiador judo del primer siglo,
senta que Daniel se haba cumplido cuando
los *zelotes dieron muerte a los sacerdotes en
el templo en el ao 66 d. de J.C., cometien
do un sacrilegio por el cual Dios trajo la deso
lacin del templo (el derramamiento de san
gre humana en el templo lo profanaba; cf. el
comentario sobre Mat. 23:35). Este sacrilegio
podra haber sido la seal para los cristianos
para que escaparan de Jerusaln (24:16); los
historiadores cristianos de los primeros siglos
sealan que los profetas advirtieron a los cris
tianos judos que huyeran de Jerusaln en este
tiempo.
El templo qued desolado en el ao 70,
cuando los romanos lo destruyeron con fuego
y luego erigieron sus propios estandartes en el
lugar. Tal como los judos saban (se lamenta
esto en los *Rollos MM), estos estandartes
llevaban la insignia del emperador romano
quien era adorado como un dios en el Me
diterrneo Oriental; con esto habran sellado
la profanacin del lugar. Los habitantes de
Jerusaln habran sentido que aun el ingreso
de estos estandartes a Jerusaln en forma tem
poral (como haba hecho Pilato aproximada
mente tres aos y medio antes que Jess
expresara esta advertencia) contaminaba la
ciudad santa. En varias ocasiones los jerosolimitanos haban mostrado que preferan la
muerte antes que la contaminacin de su
templo.
24:16. Las montaas eran el lugar ms fcil
para esconderse en Judea; ejrcitos las haban
usado a menudo para la guerra de guerrillas
(cf., p. ej., 1 Sam. 23:26; 1 Macabeos 2:28).
La tradicin cristiana de los primeros siglos
seala que los cristianos de Jerusaln huyeron
a Pela, al pie de las montaas hacia el norte;
aunque la zona montaosa de Judea rodeaba
a toda Jerusaln, la ruta hacia el norte a Pela

108

sera a travs del valle del Jordn. Tanto las


montaas como la ruta a Pela podran haber
ofrecido lugares de refugio, pero la huida a
Pela muestra que la expresin relacionada con
montaas en 24:16 (NVI) no fue compuesta
luego del acontecimiento.
24:17. El techo, que era plano, se usaba para
la oracin, para disecar verduras, y para otras
funciones. La escalera que conduca a este te
cho estaba en la parte exterior de la casa; de
esta manera, uno poda bajar del mismo sin
entrar a la casa.
24:18. Los trabajadores usaban un manto so
bre su otra ropa cuando iban al campo a tra
bajar a la primera hora del da, alrededor de
las seis de la maana; a medida que el calor
del da aumentaba, dejaban sus mantos al
borde del campo.
24:19. Cuando una mujer estaba embarazada
o en la etapa de amamantar se le haca ms
difcil viajar. La escasez de alimentos tambin
hara del embarazo y la lactancia algo mucho
ms problemtico. Por cierto, *Josefo seala
que el sitio de Jerusaln se hizo tan difcil que
algunas mujeres se coman a sus hijos (como
en Lev. 26:29; Deut. 28:57; 2 Rey. 6:29).
24:20. El invierno limitaba las condiciones
para viajar, inmovilizando aun a la mayora
de los ejrcitos. En el invierno el cauce de los
arroyos que en otro tiempo estaban secos
estaban inundados, y se hacan difciles de
cruzar. Algunos fugitivos de Jerusaln efecti
vamente trataron de escapar del sitio romano
durante el invierno y, al encontrarse demora
dos por estos arroyos crecidos, fueron alcan
zados y masacrados.
La ley juda prohiba viajar a caballo, en mula, y otros medios de transporte en el da de
reposo; aun la distancia a pie que poda reco
rrer una persona estaba reglamentada. En
consecuencia, sera difcil obtener medios de
transporte y pasajes en el da de reposo, es
pecialmente si ios residentes de Jerusaln qui
sieran escapar secretamente sin ser desafiados
por los patriotas *zelotes. El da de reposo

MATEO 24:21-30

poda ser violado para salvar la vida, pero


aquellos que n reconocieran la urgencia de
la situacin no cooperaran. (Si Jerusaln fue-'
ra sitiada en el ao sabtico, Lev. 25:1-7, sus
habitantes rpidamente se quedaran sin ali
mento; pero podemos suponer con tranquili
dad que la idea aqu es el da sbado y no el
ao sabtico.)
24:21. Aqu Jess toma prestado el idioma de
Daniel 12:1, que hace referencia al tiempo
final de tribulacin necesario antes de que los
muertos fueran resucitados (12:11-13). "Co
mo no ha habido desde el principio del mun
do hasta ahora, ni habr jams se utilizaba
algunas veces como hiprbole (cf. Jos. 10:14
con xo. 8:13; Nm. 14:20; 2 Rey. 6:18),
aunque *Josefo coincide en que los sufri
mientos del 66 70 exceden a cualquier su
frimiento anterior en la historia de la hu
manidad.
24:22. Jess presumiblemente se refiere a los
1.260 das de Daniel; el tiempo sera acorta
do para permitir que hubiese sobrevivientes.

2 4 :2 3 -2 8

Cuidado con los falsos mesas


24:23, 24. Algunos falsos profetas judos en
la Palestina del primer siglo reunieron mu
chos seguidores al afirmar que podan realizar
milagros, tales como abrir las aguas del Jor
dn o derribar los muros de Jerusaln; fraca
saron en llevar a cabo exitosamente sus pro
mesas. Adems, muchos magos afirmaban
poder realizar curas milagrosas y algunos fal
sos profetas judos probablemente afirmaron
cosas similares.
24:25. La advertencia anticipada era siempre
til para confirmar la fe (Isa. 48:5).
24:26. Los supuestos *mesas generalmente
venan del desierto, en un intento por imitar
a Moiss, quien mucho tiempo atrs haba
guiado a su pueblo a travs del desierto. (Los
judos esperaban un libertador similar a
Moiss, como en Deut. 18:15.) Despus del
ao 70 d. de J.C., y especialmente despus

de la aplastante derrota en el ao 135 d. de


J.C., muchos judos palestinos se volvieron
ms escpticos con respecto a los que pre
tendan ser mesas (los saduceos ya lo haban
sido).
24:27. Los *faisos mesas no podan repetir
esta seal. Esta es la venida del Seor descri
ta en pasajes como Zacaras 14:3-8, en la cual
Jess cumplir el papel que la mayora de los
lectores judos esperaba que Dios cumpliera.
24:28. El regreso de Jess no ser un acon
tecimiento secreto; ser el lugar de la ltima
batalla, donde har de sus enemigos comida
para los buitres (Eze. 32:4-6; 39:17-20). Ser
comido en lugar de enterrado era considera
da una suerte horrible (Deut. 28:26; 1 Sam.
17:44; Sal. 79:2).

2 4:29-31

Seales del fin


24:29. Esta referencia a eventos astronmi
cos es lenguaje del AT para el tiempo del
juicio de Dios en la batalla final (p. ej., Isa.
13:10; 24:23; 34:4; Eze. 32:7, 8; Joel 3:14;
Zac. 14:6). Un lenguaje csmico similar tam
bin se aplicaba algunas veces a los juicios u
otros actos divinos en la historia (p. ej., Sal.
18:6-19; Jer. 4:20-28; *Orculos Sibilinos).
La oscuridad era aparentemente un juicio
aterrador en la antigedad (xo. 9:21-23).
Tanto los judos como los *gentiles conside
raban a las seales en los cielos como algo
portentoso, y se dice que algunas seales en
los cielos (a escala mucho menor) acompa
aron a la cada de Jerusaln.
24:30. Esta aparicin celestial del Hijo del
Hombre es la seal mxima de la venida de
Jess (24.3). El versculo combina Zacaras
12:10 donde en el fin Dios lleva a su pueblo
a arrepentirse del dolor que le han causado, y
Daniel 7:13, 14, donde un representante del
Israel sufriente recibira de Dios el *reino y
reinara para siempre; cf. tambin Apoca
lipsis. 1:7. En los *Rollos MM, el trmino
nubes hace referencia a las huestes de nge-

109

MATEO 24:31-39

mW \0 _______

-ff

/ ______________________

VA
" !
.......
, is
les en el momento de la veiilqa d. Dios; en el ^ ^ w jU & n p lo (ver Mar. 11:12-25). Pero el
AT, esta imagen poda referirseala-ij^S il^aJ; Usiglficado lo decijfe en ltima instancia el
gloria de Dios o a nubes entendidas literal contexto: cuando las Seales que l haba
mente.
'te.,
mencionado (incluyendo la destruccin del
24:31. Las cornetas se usaban para anunciar
templo) se cumplieran, su venida sera in
la llegada de reyes y para otros grandes acon
minente.
tecimientos. En el AT se usaban especial 24:34. El templo fue destruido aproximada
mente para reunir al pueblo de Dios (en la mente 40 aos despus que Jess pronuncia
mayora de los casos para la guerra); los pro
ra estas palabras (las cuales s referan ms
fetas a menudo usaban la corneta como un
bien a la cada del templo que a la Segunda
smbolo que adverta la proximidad de la gue Venida; ver el comentario sobre 24:3). Los
rra y la devastacin (p. ej., Jer. 4:5, 19, 21;
*Rollos MM anticipaban una ltima gene
Sof 1:16). La corneta ya haba sido usada pa
racin de 40 aos de tribulacin antes del fin;
ra la reunin del pueblo de Dios en el tiempo
Jess deja indefinido el perodo entre la lti
del fin (Isa. 27:13), una reunin asociada con
ma seal terrenal (la cada del templo) y su
la salvacin de Israel (Isa. 11:12; 43:5; 49:5;
regreso.
56:8; y en general en la tradicin juda) y 24:35. Aun los profetas judos no hablaban
para la guerra final de Dios (Zac. 9:14-16).
de esta manera acerca de sus propias palabras
Una oracin juda de este perodo, recitada
(Zac. 1:5, 6); una afirmacin as se utilizaba
regularmente, menciona esta futura reunin
solamente para las palabras de Dios habladas
de Israel al sonido de la corneta; otros textos
a travs de Moiss y los profetas (cf. Jer.
judos concuerdan. Era, por lo tanto, una
31:35-37). Aquellos que afirmaban que sus
imagen natural para la reunin de los cre palabras eran inmutables crean que hablaban
yentes (cf. 1 Cor. 15:52; 1 Tes. 4:16).
de manera infalible de parte de Dios (cf. Zac.
Desde un extremo del cielo hasta el otro
1:5-10 y los comentarios sobre Apoc. 22:18,
quiz hable a travs de una imagen comn de
19. Los rabinos hablaban de esta manera con
ese tiempo: el cielo era un domo sobre la tie respecto a la autoridad del AT).
rra, de manera que esta frase es similar a nues
2 4 :3 6 -4 4
tra frase igualmente figurada: de un extremo
al otro de la tierra, es decir, en todas partes
Lo incierto del momento de su
(cf. Mar. 13:27).
venida
24:36. Ver quiz Zacaras 14:7. Aunque Dios
2 4 :3 2 -3 5
haba hecho saber a su pueblo las cosas cru
La certeza de la venida
ciales, siempre guardaba en secreto algunos
24:32, 33. Esta es la primera de siete *parmisterios (Deut. 29:29: cf. 4 Esdras 4:52).
bolas del reino futuro, que hacen un paralelo
Los maestros judos luchaban con una tensin
de las siete parbolas sobre la presencia del
entre dos posiciones: (1) uno poda predecir
*reino en el captulo 13.
cundo vendra el *Mesas, en un tiempo
A diferencia de la mayora de los rboles de
establecido nicamente por Dios; y (2) uno
Palestina, las higueras pierden sus hojas en
no poda predecir su venida, pero l vendra
invierno; sin embargo, estaran brotadas para
en el momento en que Israel se arrepintiera y
este tiempo del ao, anunciando el fruto que
siguiera totalmente a Dios.
debera aparecer en ellas en el verano. Jess
24:37-39. La tradicin juda enfatizaba los
haba usado anteriormente este rbol como
males de la generacin de No con una
una parbola para ensear sobre la destrucmayor profusin de detalles que la Biblia.

110

MATEO 24:40 25:7

24:40, 41. En el contexto de 24:37-39, to


mado posiblemente significa llevado a ju i
cio (cf. Jer. 6:11). La tarea de, moler en uh
molino era asignada a las mujeres. A las
esposas de los *fariseos les estaba permitido
trabajar junto con mujeres no religiosas
(siempre que no participaran en romper al
guna de las reglas fariseas sobre la pureza);
as, el escenario de mujeres de diferentes
convicciones que estn trabajando juntas no
resulta inusual.
24:42-44. Los ladrones podan forzar la en
trada a una casa al hacer un boquete a travs
d la pared de barro de la tpica casa juda de
Palestina. Un dueo de casa de buena posi
cin social y con una vivienda de paredes ms
fuertes, a menudo tena sirvientes que cui
daran las puertas. A diferencia de un ladrn
que entrara durante el da, un ladrn que
forzara su entrada por la noche poda ser
matado impunemente, porque se lo conside
raba potencialmente peligroso (xo. 22:2, 3).

2 4 :4 5 -5 1

Siervos vigilantes
A menudo, un dueo de casa de buena posi
cin social tena un esclavo que era un ge
rente o administrador de su propiedad. Un
esclavo de tan alto nivel poda estar a cargo de
repartir las raciones a todos los dems siervos,
y poda abusar de su autoridad solamente si el
seor de la casa no estaba presente. (Era
comn la ausencia prolongada de terrate
nientes y dueos de casa, especialmente si te
nan otras propiedades en lugares distantes.
En algunos relatos de ese tiempo, los reyes,
terratenientes, o esposos que se ausentaban
por largo tiempo constituan una tentacin
para aquellos que quedaban atrs.)
Algunas leyes consideraban a los esclavos co
mo personas, en tanto que otras los conside
raban cosas (para fines econmicos). Aunque
los seores podan azotar a los esclavos, no les
convena econmicamente hacerlo muy a
menudo o severamente. Un esclavo que abu

saba de otros esclavos estaba daando la pro


piedad de su seor; a menudo estos otros
siervos eran tambin objeto de la preocu
pacin personal d su seor. La ebriedad era
aborrecida, especialmente si los esclavos to
maban vino y coman desordenadamente a
expensas del seor sin su conocimiento.

2 5 :1 -1 3

Las vrgenes alertas


Ser una virgen que acompaaba a la novia
era un gran honor; la pesadilla de las mujeres
jvenes era no estar preparadas y as ofender
a la novia y ser excluidas de la fiesta. Los cre
yentes profesantes deben resistir en fe hasta
el fin (24:13).
25:1. Sobre el reino de los cielos ser seme
jante a, ver el comentario sobre 13:24. Las
bodas se celebraban al atardecer, y se utiliza
ban antorchas como parte de la celebracin,
que consista en una procesin que abra el
camino para la novia hasta la casa del esposo.
Es poco probable que las lmparas se refie
ra a las pequeas lmparas de aceite herodianas, que uno llevara en su mano; toda la
evidencia seala a antorchas, que tambin se
utilizaban en ceremonias nupciales griegas y
romanas. Estas antorchas podran haber sido
caas envueltas con telas impregnadas en
aceite. En tiempos ms recientes, en muchas
aldeas tradicionales de Palestina, la fiesta de
bodas se realiza por la noche, despus de un
da de baile; las vrgenes dejan a la novia, a
quien han estado acompaando, y salen con
antorchas a recibir al esposo. Lo escoltan lue
go hasta donde se encuentra su esposa, y de
all los acompaan hasta la casa del esposo.
25:2-7. Antorchas como estas no arden in
definidamente; ciertas fuentes sugieren que
podran haber ardido durante apenas quince
minutos antes que fuera necesario quitar las
telas quemadas, y nuevamente envolver las
caas con otras telas embebidas en aceite. Al
no conocerse todos los detalles de las bodas
en la Palestina antigua, no est claro si es que

111

MATEO 25:8-18

la ^parbola contempla las antorchas como


que permanecan encendidas mientras que las
vrgenes acompaantes dorman (para evitar
la demora de tener que volver a encenderlas),
o como si fueran encendidas solamente des
pus del primer anuncio de la llegada del
esposo (como piensan muchos eruditos). De
una manera o de otra, si el esposo se demo
raba ms de lo previsto, sus lmparas no
duraran, a menos que tuvieran una reserva
adicional de aceite. Los esposos a menudo lle
gaban tarde, y se repeta constantemente el
anuncio de su proximidad, hasta que final
mente llegaban.
25:8. Las vrgenes necesitaban suficiente acei
te para mantener las antorchas encendidas
durante la procesin y hasta la casa del espo
so y el baile.
25:9, 10. Intentar compartir el aceite les ha
bra dejado demasiado poco para cualquiera
de las antorchas y habra arruinado la ceremo
nia de bodas. Sin embargo, habra sido difcil
encontrar vendedores a esta hora de la noche
(aunque algunos negocios podran haber esta
do abiertos si estaban cerca de una ciudad
grande); las vrgenes insensatas indudable
mente llegaran tarde. Estaba previsto que las
mujeres jvenes salieran al encuentro del es
poso, quien pasara luego a buscar a su esposa
en la casa de ella, y que encabezaran el cortejo
en su regreso a la casa del padre del esposo
para celebrar la fiesta. El cerrojo utilizado para
trabar las puertas (25:10) era ruidoso y de
gran tamao; quiz representaba un esfuerzo
que solo deba repetirse si era verdaderamente
necesario, por lo cual los nuevos visitantes no
seran bienvenidos (cf. Luc. 11:7).
25:11-13. Las vrgenes insensatas quedaron
fuera del cortejo que volva cantando y dan
zando a la casa del esposo. Tambin se per
dieron el momento crtico en la boda juda,
cuando la esposa entraba a la casa del esposo
bajo el dosel nupcial. Al ofender la dignidad
del anfitrin, no fueron admitidas a la fiesta
que duraba siete das despus de la ceremonia.

112

2 5 :1 4 -3 0

El uso del tiempo intermedio


Los terratenientes ricos generalmente dele
gaban el control y la multiplicacin de sus ri
quezas a contadores capacitados, que podran
ser personas libres o, como en este caso, sier
vos. Frente a la realidad de la existencia de un
da en el cual se presentarn las cuentas, los
creyentes deben usar de la manera ms sabia
posible todo lo que el Seor les ha confiado
para que produzca resultados beneficiosos
para l; nunca deben perder conciencia de su
condicin de mayordomos (24:45-51).
25:14. Los seores de buena posicin eco
nmica a menudo realizaban largos viajes.
Dada la precariedad de los transportes en
aquel tiempo, el tiempo del regreso era in
cierto aun para un viaje bien planificado.
25:15-17. Aunque el valor exacto de un talen
to variaba de un perodo a otro y de un lugar a
otro, podemos estimar los valores de estas in
versiones como de aproximadamente cincuen
ta mil, veinte mil y diez mil denarios. Dado que
un denario era el salario de un da, se tratara de
una suma pequea (poco) (25:21, 23) nica
mente para un seor muy rico, quien proba
blemente confiara su riqueza solamente a sus
siervos ms confiables y prudentes.
Aquellos que tenan suficiente capital po
dran invertirlo para obtener ganancias. Por
ejemplo, podran prestarlos a los cambistas
quienes a su vez lo usaran para obtener ga
nancias y sacar un beneficio importante. El
prstamo de dinero a inters tambin era algo
rentable, dados los exorbitantes intereses que
se cobraban en ese tiempo (aunque los judos
no deban cobrar inters a otros judos); se
gn una fuente, un ^protector prestaba a una
ciudad entera a un inters cercano al 50 por
ciento! Debido a que muchas personas no
tenan capital disponible para inversiones,
aquellos que s lo tenan podan obtener gran
des beneficios.
25:18, Una de las maneras ms seguras, y me
nos redituables, de proteger el dinero era en-

MATEO 25:19-34

terrndojp; an en a actualidad, ocasional


mente se encuentran estas reservas enterradas
donde sus dueos nunca volvieron para recu
perarlas. (En Lucas 19, un siervo se desem
pea an peor: atar dinero en un pauelo en
lugar de enterrarlo se consideraba una seria
negligencia, porque ni siquiera brindaba
seguridad al depsito.)
25:19-23. Era normal que una persona du
plicara su inversin, y los siervos habran po
dido realizar esto. En la antigedad, a menu
do se invocaba el principio de que la integri
dad en los asuntos pequeos calificaba a una
persona para comprobar su integridad en
asuntos ms importantes. Jess bien puede
haber usado la palabra *aramea para gozo
que tambin significa celebracin (cf. 25:10
fiesta de bodas NVI); el seor hizo una fies
ta a su regreso y honr a sus siervos coope
radores.
25:24, 25- El tercer esclavo deba haber sa
bido con quin estaba tratando; simplemente
no se haba interesado por lo que poda
suceder con lo que perteneca a su seor (ver
el comentario sobre 25:15-17). La mnima
inversin posible, que dara intereses sobre
un depsito de ahorros, no habra puesto en
riesgo el depsito; habra sido tan seguro
como enterrar el dinero. La frase aqu tienes
lo que es tuyo se utilizaba en las transaccio
nes judas para decir: desde ahora ya no soy
responsable de esto.
25:26, 27. Aunque la usura (cobrar intereses
sobre un prstamo o un depsito) era tcni
camente contraria a la ley juda (xo. 22:25;
Lev. 25:36, 37; Deut. 23:19, 20; Neh. 5:7;
Sal. 15:5; Prov. 28:8; Eze. 18:8, 13, 17;
22:12), los *gentiles no estaban obligados a
abstenerse de ella; ms aun, los judos podan
cobrar a los gentiles, y de todos modos mu
chos aristcratas judos adinerados seguan
ms la costumbre griega que la enseanza ofi
cial juda. As como otros *rabinos podan
relatar *parbolas acerca de reyes mucho
tiempo despus que los reyes haban cesado

de existir en la Palestina juda, Jess poda


esperar que sus oyentes captaran todas las
imgenes de esta parbola.
25:28-30. En otros lugares, las tinieblas se
utilizan como una figura del infierno (8:12).

2 5 :3 1 -4 6

El juicio sobre las ovejas y los


cabritos
25:31. El Hijo del Hombre vendra a reinar
para Dios (Dan. 7:13, 14; cf. las *Similitudes
de Enoc, de fecha incierta), y algunos relatos
*apocalpticos judos (quiz siguiendo imge
nes griegas del reino de los muertos) descri
ban a los jueces humanos antes del da del
juicio final. Pero la descripcin de autoridad
absoluta asignada a Jess aqu encaja mejor
en la clsica figura juda de Dios juzgando a
las naciones en el da del juicio. Para los nge
les, ver el comentario sobre 16:27.
25:32. El juicio de Dios sobre las naciones
(p. ej., Isa. 2:4; Miq. 4:3) era un aspecto nor
mal de la expectativa juda para el futuro.
Dios separara las ovejas (Eze. 34:17). Aun
que las ovejas y las cabras pastaban juntas, se
dice que los pastores palestinos separaban a
las ovejas y las cabras por la noche, porque las
cabras necesitan estar abrigadas de noche y las
ovejas prefieren estar al aire libre. Las ovejas
eran ms valiosas que las cabras, y caracters
ticas de este tipo podran haber influido en la
manera en que estos trminos se interpre
taran en un uso figurado; por ejemplo, en un
manual pagano sobre los sueos, las ovejas
estaban asociadas con el bien, en tanto que
las cabras estaban asociadas con problemas.
25:33. En los textos de la antigedad, la
derecha es el lado preferido; en las pocas esce
nas de juicio en que aparece, la derecha es el
lado de los justos y la izquierda el de los mal
vados (p. ej., el Testamento de Abraham,
recensin A).
25:34. Heredad el *reino es una frase fami
liar; en la tradicin juda, el reino estaba pre
parado para Israel, quien haba sido predesti

113

MATEO 25:3526:5

nado por Dios. En las *parbolas judas el rey 25:46. La Vida eterna estaba prometida a los
es prcticamente siempre Dios; aqu se refiere justos despus de su *resurreccin al final de
a Jess.
los tiempos (Dan. 12:2). Algunos maestros
25:35) 36. Excepto la visitacin de los en judos crean que el infierno era temporal, y
carcelados, las obras sealadas por Jess aqu
que al final algunas personas seran consu
son obras clsicas de justicia en la tica juda.
midas por el fuego y otras seran liberadas.
Proveer para los pobres, brindar hospitalidad
Otros maestros judos hablaban como si el in
al extranjero, y visitar a los enfermos eran
fierno fuese eterno. Jess se identifica aqu
acciones bsicas para la piedad juda.
con el ltimo grupo.
25:37-39. Una declaracin confusa seguida
2 6 : 1-16
de una contra pregunta era un mtodo clsi
Los que dan y los que reciben
co de estimular la continuidad de un debate
Para mayores detalles, ver el comentario so
(ver, p. ej., Mal. 1:6, 7).
25:40. En algunos textos *apocalpticos
bre Marcos 14:1-11
judos, las naciones seran juzgadas por la ma
26:1, 2. Debido a nuestra familiaridad con el
nera en que haban tratado a Israel. En la Bi
relato, la prediccin de la crucifixin que ha
blia, Dios tambin juzgaba a las personas por
ce Jess podr no sonarnos dura, pero habra
la manera en que trataban a los pobres. Pero
estremecido a los *discpulos de Jess. Los ha
dado el uso de hermanos (12:50; 28:10; el
bitantes del imperio romano, especialmente
trmino griego puede incluir ambos sexos) y en lugares como la Palestina juda, conside
quiz ms pequeos (5:19; 11:11; cf. 18:4;
raban a la crucifixin como la ms cruel, ms
20:26; 23:11) en otros lugares en Mateo, este
dolorosa y ms degradante forma de ejecutar
pasaje probablemente se refiera a la accin de
a criminales.
recibir mensajeros de Cristo. Tales misioneros
26:3-5. Una reunin privada para planear la
necesitaban albergue, comida y ayuda frente
ejecucin de una persona que an no haba
al encarcelamiento y otras complicaciones
sido condenada era por cierto una violacin a
provocadas por la persecucin; ver el comen la ley juda. Sin embargo, el temor de ellos
tario sobre 10:11-13. Recibirlos era como re ante una revuelta en el tiempo de la fiesta (v.
cibir a Cristo (sobre el principio judo de ser
5) era totalmente razonable: debido a la gran
un agente, ver el comentario sobre 10:40-42).
concentracin de personas en las fiestas, las
En consecuencia, el juicio de todas las nacio
revueltas eran ms probables entonces que en
nes deba estar precedido por la proclamacin
otras ocasiones, y cientos de personas haban
del *reino entre ellas (24:14).
sido pisoteadas y aplastadas en fiestas anterio
25:41-45. Algunas tradiciones judas (como el
res. El gobernador romano vena de Cesrea
Rollo de la guerra de *Qumrn) sealan que
en ocasin de las fiestas para prevenir cual
Belial (^Satans) fue creado para el abismo; la quier problema, y durante esta poca se refor
destruccin no era el propsito original de
zaba la seguridad romana. La aristocracia sa
Dios para las personas (4 Esdras 8:59, 60). En
cerdotal era, principalmente, guardiana del
muchas tradiciones judas, los demonios eran
status quo, y a ella le corresponda hacerse car
ngeles cados (cf. comentario sobre 2 Ped.
go, de la manera polticamente ms eficaz, de
2:4). La tradicin juda estaba dividida con
aquellos que se presentaban con pretensiones
respecto a la duracin del infierno. La des
*mesinicas; no se animaban a arrestar pbli
cripcin de eterno que hace este pasaje no
camente a Jess (26:55). Para ms infor
era por cierto una mera concesin para con
macin sobre Caifs, ver el comentario sobre
un concepto universal en el judaismo.
Juan 11:47,48.

114

MATEO 26:6-25

26:6.aBetania era una de aquellas aldeas cer


canas a Jerusaln donde los peregrinos que
venan a celebrar la Pascua podan pasar la
noche con personas que les reciban. Sobre
Simn el leproso, ver el comentario sobre
Marcos 14:3.
26:7-9. Se acostumbraba ungir las cabezas de
invitados importantes, pero la accin de esta
mujer de ungir a Jess es fuera de lo comn.
Este perfume (indudablemente importado de
Oriente) era caro, tena el valor del salario de
un ao de un trabajador comn, y probable
mente haba sido guardado en su familia
como una herencia. Su fragancia se haba
conservado por estar sellado en alabastro (el
envase favorito para el perfume). Una vez que
el frasco se rompa, su contenido se usara
solamente una vez con su plena fragancia.
26:10, 11. La respuesta de Jess probable
mente contenga una alusin a Deut. 15:11,
que insta a la generosidad para con los po
bres, de los que siempre habr en la tierra. No
menoscaba el dar a los pobres, pero destaca lo
que sigue: la devocin a Jess mismo debe
preceder, e inspirar o modelar todo otro pro
psito o actividad importante y piadosa.
26:12, 13. En la tradicin juda, los reyes (in
cluyendo, por definicin, al *Mesas, o ungi
do), sacerdotes y otros deban ser ungidos pa
ra el servicio. Pero Jess destaca aqu una for
ma diferente de uncin que indudablemente
no estaba en las intenciones de la mujer: ungir
un cuerpo para la sepultura (ver Mar. 16:1).
26:14-16. Los sumos sacerdotes habran
sido fciles de encontrar, pero no habran
estado accesibles a Judas si la misin de ste
hubiese estado menos identificada con los
planes de ellos. El precio promedio de los
esclavos variaba de un lugar a otro y de un
perodo a otro, pero los lectores de Mateo,
bblicamente informados, reconoceran las
treinta piezas de plata como la compensa
cin promedio en el AT para la muerte de
un esclavo (xo. 21:32). Judas vende barato
a su maestro.

26:17-30

Traicin y muerte en la Pascua


Para mayores detalles ver el comentario sobre
Marcos 14:12-26.
26:17. Para este perodo, la fiesta de los pa
nes sin levadura, que en la Biblia segua in
mediatamente a la Pascua, se haba extendido
en el lenguaje popular para incluir a la Pascua
en s. Representantes de cada familia hacan
los preparativos para la Pascua (es decir, ha
can que los sacerdotes sacrificaran un cor
dero para ellos en el templo) y luego regresa
ban con el cordero para preparar la comida.
Otros preparaban los otros platos.
26:18, 19. Debido a que la Pascua deba co
merse dentro de los muros de Jerusaln, mu
chos hogares incluan invitados durante la
noche de la fiesta.
26:20. La Pascua deba comerse por la noche.
En abril, en el tiempo de la Pascua, el sol se
pona en Jerusaln alrededor de las seis de la
tarde, de manera que la cena podra haber
comenzado a esa hora. El compaerismo en la
mesa de la fiesta era ntimo; una o dos familias
normalmente compartan la cena (se requera
un mnimo de diez personas); aqu Jess y sus
*discpulos ms cercanos componen la unidad
familiar. La posicin habitual en las comidas
era estar sentado, pero era comn en las fies
tas reclinarse en divanes (originalmente una
prctica griega).
26:21-23. Las hierbas amargas se sumergan
en una mezcla de nueces, frutas y vinagre a
fin de reducir su sabor amargo. Que una per
sona que estaba traicionando a otra metiera
la mano en el plato con esa persona habra
horrorizado a los lectores de la antigedad,
quienes consideraban que la hospitalidad y el
acto de compartir la mesa del compaerismo
los una en un vnculo ntimo.
26:24, 25- En las tragedias griegas y en la
Biblia, aquellos que se lamentaban a menu
do se arrepentan del da en que haban na
cido (Job 3; Jer. 20:14-18). Estos lamentos
eran expresiones retricas de una profunda

MATEO 26:26-36

afliccin, pero Jess usa las mismas palabras


para declarar una realidad. Otros maestros
judos sealaban tambin que habra sido
mejor para una persona no haber nacido que
negar al Dios eterno; parece haber sido una
declaracin comn de sabidura juda (*rabinos; 4 Esdras 7:69; *1 Enoc 38:2; 2 Enoc
41:2).
26:26. Era la costumbre que la cabeza del
hogar diera gracias por el pan y el vino antes
de cualquier comida, pero sobre el pan y el
vino de la cena de la Pascua se pronunciaban
bendiciones especiales. No debemos entender
de manera literal las palabras Esto es mi
cuerpo, de la misma manera en que los con
temporneos de Jess no tomaban literal
mente la interpretacin normal juda que se
pronunciaba sobre el pan de la Pascua: Este
es el pan de afliccin que nuestros antepasa
dos comieron cuando salieron de Egipto. (Si
se entenda literalmente, ese pan habra teni
do siglos de antigedad, y de todos modos ya
se habra comido.) El acto de levantar el pan
sin levadura y explicar su significado se lleva
ba a cabo despus de la primera copa.
26:27. Se llegaron a usar cuatro copas de vino
tinto en las celebraciones anuales de la Pas
cua, y si las mismas estaban en uso para el pri
mer siglo (como es probable), esta copa po
dra ser la tercera o cuarta. El lder del grupo
tomaba la copa con ambas manos, luego la
sostena en su derecha, a una distancia de un
palmo por sobre la mesa.
26:28. En el AT, los pactos se ratificaban a
travs de la sangre de un sacrificio; Dios
tambin haba redimido de Egipto a su pue
blo, a travs de la sangre del cordero de la
Pascua. Para muchos probablemente haga
alusin a Isaas 53 (ver el comentario sobre
Mat. 20:28). El ritual de la Pascua inter
pretaba la copa, pero no la interpretaba
como sangre, porque para la ley y la cos
tumbre judas la idea de beber la sangre de
cualquier criatura, especialmente sangre hu
mana, resultaba repugnante.

116

26:29. Los votos de abstinencia eran co


munes en el judaismo de Palestina: No co
mer tal o cual cosa hasta que esto suceda,
o Juro que no usar esto hasta que suceda
aquello. Jess hace un voto en cuanto a que
no volver a beber vino hasta que el *reino
venga, y aparentemente se abstiene de la
cuarta copa. La tradicin juda comnmente
describa el tiempo del reino como un ban
quete (sobre la base de versculos como Isa.
25:6) en el que la Biblia haba prometido
una provisin inacabable de vino (cf. Amos
9:13, 14).
26:30. Despus de la cena se acostumbra
ba cantar en forma antifonal salmos del Hallel, que estaba compuesto por los Salmos
113 118. La caminata hasta el monte de
los Olivos tomaba por lo menos quince
minutos.

2 6 :3 1 -4 6

Los otros traidores


Ver el comentario sobre Marcos 14:27-42.
26:31, 32. Sobre escandalizar (apartarse,
BA, que en nota marginal dice: caer; aban
donar, NVI.) Zacaras 13:7 (la cita sobre el
pastor) no es claramente mesinica (Zac.
13:1-9 se refiere a golpear a los falsos profetas
enjuicio, segn Deut. 13:1-11; cf. Zac. 10:2;
11:3, 15-17), pero el principio de las-ovejas
que se dispersan a causa de un pastor herido
por cierto se aplica igualmente bien al pastor
divino (Mat. 25:32; cf. 18:12-14).
26:33-35. Las fuentes antiguas por lo general
consideraban al gallo como un anunciador
confiable de la llegada del amanecer, y los
guardias nocturnos, pastores y otros que pasa
ban la noche despiertos estaban tambin fa
miliarizados con otros cantos que, depen
diendo del tiempo del ao, variaban entre las
23:30 h y las 3:30 h. El punto es que la nega
cin era inminente.
26:36. Quiz hayan llegado a Getseman al
rededor de las 22:00 h o 23:00 h (lo cual en
esa cultura era bien entrada la noche). Al

MATEO 26:37-52

parecer, en Getseman haba un olivar y pro


bablemente una prensa de aceitunas (de aqu
su nombre, que significa prensa de olivos);
estaba sobre la ladera o al pie occidental del
monte de los Olivos, frente a Jerusaln. Debi
do a que la noche de la Pascua deba pasarse
dentro de los lmites ms amplios de Jerusaln, que no incluan Betania, no volveran a
Betania esa noche (21:17).
26:37, 38. La descripcin que hace Jess de
su angustia toma del lenguaje del AT (Sal.
42:5, 6, 11; 43:5; Jon. 4:9; cf. Sal. 142:3-6;
143:3, 4); cf. Mateo 27:46.
26:39. La copa (20:22; cf. 27:48) quiz haga
alusin a la imagen del AT de una copa de
juicio dada a las naciones; ver el comentario
sobre Marcos 10:39. Los lectores judos ha
bran considerado algo virtuoso aplaudir la
voluntad de Dios aun cuando esto fuera para
dolor de la propia persona (p. ej., 1 Macabeos
3:59, 60; *rabinos; Rollos MM).
26:40. Los discpulos deban velar como
los porteros, esclavos a cargo de la puerta, en
la parbola de Marcos 13:34-36. Era la cos
tumbre permanecer despiertos hasta muy tar
de la noche de la Pascua, y hablar de la reden
cin de Dios. Tendran que haber podido
mantenerse despiertos para velar; probable
mente haban permanecido despiertos hasta
tarde en la mayora de las otras Pascuas de su
vida. Segn una enseanza juda (la cual, no
obstante, podra ser posterior a este perodo),
si alguno dentro del grupo que celebraba la
Pascua se quedaba dormido (no meramente
que cabeceara), el grupo se disolva.
26:41-46. Tentacin aqu es poner a prue
ba; dado el uso comn de la palabra en la
religin juda, Jess dice: no sea que sean una
presa de la prueba que estn a punto de en
frentar. El contraste entre espritu y carne
significa simplemente que uno puede impulsi
vamente tener buenas intenciones (26:33; cf. el
uso de espritu en muchos casos en el libro de
Proverbios), pero la carne (el cuerpo) es suscep
tible al cansancio. Los romanos tenan en alta

estima la lealtad al sentido del deber; el judais


mo daba nfasis a la fidelidad a la Ley de Dios
aun hasta el punto de morir por ella. As, todo
lector de la antigedad habra reconocido el he
rosmo en la profunda fidelidad de Jess a su
llamado.

2 6 :4 7 -5 6

La traicin se completa
Ver el comentario ms amplio sobre Marcos
14:43-52.
26:47. Debido a que son enviados por hom
bres importantes de Jerusaln, los integrantes
del grupo que viene a arrestar a Jess proba
blemente sean de la guardia del templo. Vie
nen preparados para la resistencia armada por
parte de alguien que ellos suponen es un re
volucionario mesinico.
26:48-50. Un beso era una seal de afecto
especial entre miembros de la familia y ami
gos cercanos, o la expresin de honra y afec
to de un discpulo para con su maestro. En
consecuencia, el beso de Judas es un acto es
pecial de hipocresa (cf. Prov. 27:6). En vir
tud de los valores antiguos con respecto a la
hospitalidad, la amistad, y la lealtad a los
pactos, cualquiera de los lectores de Mateo
que se encontrara por primera vez con este
relato se habra horrorizado ante la narracin
de la traicin. Judas aparece como el ms des
preciable de los traidores; Jess aparece como
uno que es traicionado injustamente.
26:51. Aunque este siervo probablemente no
sea un levita y en consecuencia no podra de
todos modos ministrar en el templo, es digno
de sealar que aquellos a quienes les faltara
algn miembro u rgano externo tal como
una oreja, estaban excluidos del servicio en el
santuario.
26:52. Estas no son las palabras de un revo
lucionario violento (26:47). Los planes para
el fin de los tiempos a menudo incluan una
gran batalla entre el pueblo de la luz y el pue
blo de las tinieblas, y Jess por cierto espera
ba violencia (24:1, 2); pero sus propios se

117

MATEO 26:53-61

guidores deban mantenerse alejados de ella.


Los lectores de Mateo podran interpretar
de manera irnica este dicho que posible
mente era familiar (cf. Mximas del sirio
Monandro 15-19): el deseo de las autori
dades del templo de mantener la paz para
los romanos (Mat. 26:1-5) invit a la espa
da de juicio por mano de los romanos en los
aos 66-70 d. de J.C.
26:53, 54. Las legiones normalmente tenan
seis mil soldados, de modo que Jess dice que
podra convocar alrededor de setenta y dos
mil ngeles (una legin por discpulo). Una
fuerza humana de estas dimensiones podra
haber aplastado fcilmente a toda la guardia
del templo y la guarnicin romana en la for
taleza Antonia; una fuerza angelical de esta
naturaleza podra haber derrotado con toda
facilidad a cualquier ejrcito humano levan
tado contra ella. Los ejrcitos celestiales de
Dios aparecen ocasionalmente en el AT, y
eran invencibles (p. ej., 2 Rey. 6:17; cf. 2 Rey.
19:35).
26:55, 56. Los subversivos (como los ase
sinos, sicarios, posteriores que dieron muerte
a judos aristcratas encubiertos por la multi
tud en el templo) llevaban a cabo sus acciones
secretamente o de una manera que evitara su
captura; los romanos y sus agentes locales
estaban siempre preocupados acerca de estos
grupos. La supuesta subversin de Jess haba
sido pblica y manifiesta.

2 6 :5 7 -6 8

El juicio de Jess
Ver el comentario sobre Marcos 14:53-65.
26:57. El *sanedrn completo normalmente
se reuna en su sala especial de reuniones en el
templo, la Cmara de piedra labrada. En es
te caso, muchos miembros del sanedrn cele
bran en casa del sumo sacerdote una reunin
nocturna secreta sin anuncio anticipado,
aunque estn investigando lo que ellos de
nunciarn com una ofensa capital. Al me
nos, segn ideales legales *fariseos posterio

118

res, una reunin de esta naturaleza era ilegal


con base en todos estos aspectos: los juicios
capitales deban reunirse durante el da, y ni
camente despus de haber transcurrido un da
entero poda la corte emitir un veredicto. Las
leyes farisaicas prohiban las ejecuciones duran
te las fiestas excepto para los crmenes ms ho
rrendos. Pero la aristocracia sacerdotal pres
taba poca atencin a los escrpulos de los fa
riseos, y deba apurarse antes de que la popu
laridad de Jess entre las multitudes obligara
a su liberacin o lo hiciera un hroe.
26:58. La invasin de la propiedad privada
del sumo sacerdote exiga una gran cuota de
valor por parte de un pescador de Galilea. Los
guardias presumiblemente son miembros de
la guardia del templo, que probablemente es
peran para conocer los resultados del juicio
que se lleva a cabo en el interior. Ms all de
que hubiesen sido todos asignados a cubrir
guardia esa noche, estaran levantados hasta
ms tarde de lo habitual porque era la Pascua.
26:59, 60. La virtuosa tradicin juda de la
diligente investigacin cruzada a los testigos
pone en evidencia el tema del falso testimo
nio. Pero una vez que estos falsos testigos se
contradijeron, deban haber sido declarados
falsos y el caso contra Jess deba haberse
considerado algo orquestado; bajo la ley ju
da, en un caso capital, los falsos testigos de
beran haber sido llevados a la muerte (ver
Deut. 19:16-21; tambin los *Rollos MM).
Aunque Roma no haba dado autoridad al
*sanedrn para ejecutar a falsos testigos, el
sanedrn debera al menos haberlos discipli
nado. La continuacin del juicio demuestra la
seria predisposicin existente entre los miem
bros del concilio reunidos all.
26:61. Muchos judos esperaban que Dios es
tableciera un templo nuevo y purificado
cuando sacara a los romanos. Naturalmente,
los de afuera haban malinterpretado la ense
anza de Jess acerca de un nuevo templo y
su advertencia sobre la destruccin del an
tiguo templo, como la amenaza de un revo

MATEO 26:62-73

lucionario *mesinico trastornado. Sin em


bargo, el interrogatorio cruzado no fue teni
do en cuenta.
26:62. En el AT, un juez normalmente se
pona de pie para pronunciar el veredicto. Al
menos de acuerdo con la ley *rabnica poste
rior, el sumo sacerdote legalmente no poda
obligar a Jess a condenarse a s mismo con
su propia boca, pero la aristocracia sacerdotal
le prestara poca atencin a las disposiciones
^farisaicas aun cuando esta regla ya estuviera
ampliamente aplicada. El funcionario final
mente pregunta si es que Jess cree que s un
*mesas; y as, para el pensamiento de un
sumo sacerdote, un revolucionario.
26:63. El sumo sacerdote trata de obligar a
Jess a hablar por va de apelar al nombre
divino; de aqu la frase te conjuro (RVA; te
ordeno, NVI), (cf. 1 Sam. 14:24; 1 Rey.
22:16). El AT prohiba los falsos juramentos
en el nombre de Dios porque era una mane
ra de tomar su nombre en vano.
26:64. La afirmacin de Jess aqu es una
declaracin de que es no solo un mesas mor
tal, sino el gobernante csmico de Daniel
7:13, 14, la encarnacin del llamamiento de
Israel, aquel que vendra en gloria para reinar
por siempre; la frase de aqu en adelante es
especialmente ofensiva, porque a. travs de
ella Jess afirma este rol en el presente, con lo
cual implicara que l es el juez de ellos y no
ellos sus jueces. El Poder era uno de los
ttulos judos para Dios.
26:65. Una persona se rasgaba las vestiduras
como seal de duelo o *arrepentimiento; ms
relacionado con el tema aqu, uno que oa
blasfemar el nombre sagrado deba hacer
esto, pero el sumo sacerdote seguramente
estaba desesperado por lograr una condena; a
menos que Jess mencione el nombre hebreo
sagrado de Dios, o los inste a la idolatra (p.
ej., llamndose a s mismo Dios, lo cual no
hace en este momento) o en alguna otra ma
nera agravie la dignidad de Dios, tcnicamen
te no es culpable de blasfemia. La relacin con

Dios que Jess seala acerca de s mismo


podra considerarse ofensiva, pero el sumo sa
cerdote necesitara primero probar que es falsa.
26:66. Al sumo sacerdote no le estaba permi
tido juzgar un caso l solo; deba solicitar el
voto del concilio. (Si las fuentes *rabnicas
posteriores ofrecen alguna indicacin con res
pecto a la manera en que podra haber fun
cionado el *sanedrn, el secretario quiz haya
pedido por nombre a cada miembro que ex
presara su voto.) Aunque ellos no podran
haber pensado que Jess haba blasfemado
segn la definicin tcnica legal de la misma
(ver el comentario sobre 9:3), tienen una im
portante razn para resolver el tema de Jess
rpidamente: l claramente representa una
amenaza a los poderes que manejan el tem
plo, y como pretendido *mesas amenaza el
poder de ellos y la estabilidad de la nacin (cf.
Jer. 26:9, 11).
26:67, 68. A diferencia del azote pblico, la
conducta manifestada aqu (escupir, golpear y
mofarse de un prisionero) era, por supuesto,
contraria a la ley juda.

2 6 :6 9 -7 5

La traicin final de Pedro


Ver el comentario sobre Marcos 14:66-72.
26:69-72. Como criada en una casa aristo
crtica cercana al templo, esta mujer sin duda
haba estado en el templo y habra visto bien
a los "discpulos de Jess en los atrios del
templo. No s lo que dices es una forma
clsica de negacin en textos legales judos; la
referencia a una persona conocida como el
hombre, se usaba algunas veces desdeosa
mente.
26:73. El acento de los habitantes de Galilea
era diferente del de los de Judea; los galileos
eran descuidados con sus vocales y no distin
guan claramente las diversas consonantes gu
turales. Los sirvientes del sumo sacerdote y la
guardia del templo viviran en Jerusaln y se
consideraran, a s mismos como gente de
Judea. Algunos estudiosos han sugerido que

119

MATEO 26:7427:6

los de Judea asociaban a los galileos con los


revolucionarios, pero la evidencia para esta
sugerencia es sumamente ambigua; sin em
bargo, dada la ancestral desconfianza entre
moradores urbanos y rurales, no deja de ser
probable que muchos jerosolimitanos despre
ciaran a los galileos. Pero el punto aqu es
simplemente que la oyente supone, correcta
mente, que algunos *discpulos de un maes
tro de Galilea eran tambin galileos.
26:74. Las maldiciones que pronuncia Pedro
no son palabras vulgares; ms bien, l jura
por diversas cosas que no conoce a Jess (cf.
5:33-37), invocando maldiciones sobre s
mismo si es que miente. Nadie consideraba
que el pronunciar tales maldiciones fuera una
buena conducta religiosa.
26:75. Para la mayora de la gente en el
Mediterrneo antiguo, el canto del gallo sea
laba el amanecer. Aquellos que despertaban
mucho ms temprano habran reconocido a
un gallo de Palestina que cantaba entre las
0:30 h y 2:30 h.

27 : 1-10

El remordimiento del otro traidor


El remordimiento de Pedro (26:75) contrasta
con el de Judas, quien se suicid en lugar de
*arrepentirse (27:5).
27:1, 2. Las autoridades judas tuvieron que
llevar a Jess ante Pilato porque no estaban
autorizados por los romanos para ejecutar por
su cuenta la pena de muerte. Pilato estara
disponible tan pronto saliera el sol; al igual
que otros oficiales romanos, terminara su
actividad pblica diaria antes del medioda.
27:3, 4. Algunos maestros judos afirmaban
que la retractacin de un falso testigo en un
proceso no poda revertir el veredicto; sin
embargo, los funcionarios aqu parecen me
nos preocupados con la teora legal que con la
pronta decisin poltica.
Aquellos que trataban con sobornos eran con
denados por la ley (Deut. 27:25), y un falso
testigo recibira el castigo correspondiente a

120

la supuesta falta cometida por el acusado


(Deut. 19:18, 19). Que una persona tuviera
sangre inocente en sus manos significaba que
era culpable de muerte; en el AT esta culpa
poda expiarse nicamente a travs de la san
gre del asesino o, si el asesino era desconoci
do, a travs de un sacrificio (Gn. 4:10; 9:6;
Nm. 35:33; Deut. 21:1-9). Sin embargo,
Dios poda conceder misericordia al *arrepentido (2 Sam. 12:13, 14).
27:5. El suicidio de Judas es un acto de de
sesperacin (cf. el caso de Sal [1 Sam. 31:4];
el traidor Ajitofel [2 Sam. 17:23]). La tradi
cin grecorromana consideraba el suicidio
una manera ms noble de morir para una per
sona, que la de permitir que otros lo mataran.
Para algunos judos era igualmente noble si se
haca para evitar caer en las manos de tortu
radores o para evitar ser deshonrado (p. ej., en
*Josefo y en *4 Macabeos, posiblemente bajo
influencia griega). Pero el judaismo, especial
mente el judaismo estricto de Palestina, nor
malmente lo consideraba algo malo. (En con
secuencia, los lectores de la antigedad veran
la accin de Judas de manera ms negativa de
la que veran la del carcelero en Hech. 16:27.)
Segn un pensamiento antiguo, si Judas se
hubiese ahorcado en el santuario lo habra
contaminado (aunque quiz se apart para
encontrar un lugar ms conveniente). Arrojar
el dinero en el templo hace alusin a Zacaras
11:13 (ver el comentario sobre 27:9).
27:6. Los escritores antiguos a menudo usa
ban la irona, y Mateo no es una excepcin:
los sumos sacerdotes estn ms preocupados
del aspecto tcnicamente legal de poner di
nero de sangre en el tesoro de las ofrendas que
de tener en cuenta que ellos entregaron di
nero para una muerte judicial o que Judas
est a punto de quitarse la vida (cf. 23:23,
24). Aunque el AT no prohiba explcita
mente el uso de esa clase de dinero, ellos
toman la precaucin de usarlo para algo
doblemente impuro (sepultar a los extranje
ros). Algunos comentaristas han sugerido que

MATEO 27:7-23

la mencin del tesoro podra reflejar un juego


humorstico de palabras sobre el trmino que
se traduce alfarero (27:7; por un pequeo'
cambio en la ortografa hebrea sera posible
leer alfarero como tesoro), pero esta suge
rencia no es segura.
27:7, 8. El acto de dar sepultura a personas
que no tenan quien las sepultara era un acto
de misericordia (cf. Tobas). Muchos judos
de todas partes del mundo visitaban Jerusaln
o se mudaban all en su vejez, y si moran sin
tener los recursos suficientes otros deban pa
gar por su entierro; los extranjeros podra
incluir tambin a los *gentiles impuros.
(Existe tambin una tradicin juda de dar
sepultura en un cementerio de ese tipo a los
criminales condenados.) As, los sumos sa
cerdotes sin duda entendieron su conducta
como piadosa!
27:9, 10. Los eruditos judos podan citar al
gunos versculos a la vez que aludan simul
tneamente a otros. Mateo cita aqu Zacaras
11:12, 13, pero al atribuirlo a Jeremas alude
tambin a un versculo similar que espera
pueda ser captado por sus lectores ms h
biles (Jer. 32:6-10; cf. 19:1-4, 10, 11). (La
cita es casi textual, y es poco probable que
Mateo haya conocido el versculo tan bien y,
sinx embargo, lo haya atribuido accidental
mente al autor equivocado, a menos que
estuviera usando una lista corriente de textos
de comprobacin *mesinica en lugar de citar
directamente de Zacaras, o estuviera combi
nando intencionalmente versculos, como es
mi sugerencia aqu.) Zacaras 11:12, 13 se
refiere al bajo valor que el pueblo de Dios le
haba asignado; lo valoraron al precio de un
esclavo (xo. 21:32).
27 : 11-26

El Mesas o el revolucionario
27:11-13. Claramente, la acusacin presen
tada a Pilato es que Jess afirma ser un rey, es
decir, que es un revolucionario que quiere
derrocar el gobierno de Roma.

27:14. Los relatos judos de mrtires inclu


yen tambin la sorpresa de los gobernantes
ante la negacin de los mrtires a transigir.
Aunque muchos de estos relatos son ficticios,
reflejan no solo el genuino asombro de los
^gentiles que no estn familiarizados con el
compromiso de los judos para con los de
talles de su ley, sino tambin el antiguo ideal
de la valenta para oponerse a los tiranos.
27:15-18. Costumbres como esta liberacin
de un prisionero variaban segn el lugar. La
ley romana reconoca dos tipos de amnista:
la absolucin antes del juicio y el perdn de
los condenados; este caso es el segundo. Pila
to no estaba obligado por la ley a cooperar,
pero haba irritado seriamente a la aristocra
cia sacerdotal y a los jerosolimitanos al prin
cipio de su gestin, y quiz haya querido evi
tar mayores problemas. (Si el juicio se lleva a
cabo en un tiempo tan tardo como octubre
del ao 31 d. de J.C., el principal apoyo
poltico de Pilato en Roma acababa de ser eje
cutado, por lo que l estara polticamente
inseguro; pero los acontecimientos de Mateo
27 probablemente ocurrieron antes de eso.)
27:19. La silla del tribunal parece haber es
tado fuera del palacio. Ya para este perodo, los
gobernadores romanos podan llevar a sus es
posas con ellos a las provincias. Ms an, aun
que las mujeres romanas idealmente tenan un
perfil bajo, muchos relatos destacaban a
mujeres romanas aristocrticas que influan de
manera privada sobre sus esposos a favor de
algn curso de accin noble. En todas las cul
turas mediterrneas los sueos eran respetados
como si en algunos casos fueran revelaciones
(ver el comentario sobre 1:20; 2:12).
27:20-23. Estos acontecimientos ocurren
temprano en la maana (ver 27:1, 2), y gran
parte de la multitud quiz no haya estado for
mada por aquellos a quienes Jess estuvo en
seando cuando vena cada da de Betania.
Pero la literatura antigua seala tambin con
cunta rapidez las masas a menudo cambia
ban de lealtad (p. ej., en T cito; 1 Sam.

121

MATEO 27:24-29 ^

11:12). Los sumos sacerdotes gozaban de vergonzosa y dolorosa que se conoca en la


gran respeto y eran ms visibles que Jess, es
antigedad. Completamente desnudo, lo
pecialmente para los judos extranjeros que
cual era especialmente vergonzoso para los
visitaban Jerusaln para la fiesta y no estaban
judos de Palestina, el condenado era colgado
familiarizados con la situacin poltica local.
a la vista de la gente, considerado un crimi
Barrabs apelara tambin a aquellos que se
nal, incapaz de contener sus excreciones en
sentan atrados a respuestas ms militantes
pblico, y sujeto a una tortura terrible. Al
contra la opresin romana que las que ofreca gunas veces la vctima era atada a la cruz con
Jess.
sogas; en otros casos, como sucedi con Jess,
27:24. El acto de lavarse las manos era una
era clavado a la cruz. Sus manos no estaran
manera tpicamente juda (pero tambin al
libres para espantar los insectos atrados por
gunas veces *gentil) de declarar la propia ino su espalda ensangrentada u otras heridas. El
cencia (Deut. 21:6; *Carta de Aristeas 306),
propio peso de la vctima haca que su cuerpo
pero las palabras y la accin de Pilato no lo
quedara en una posicin que finalmente le
absuelven de su culpa en alguna medida ma
impeda respirar. Un pequeo apoyo para los
yor que las palabras exactamente paralelas de
pies le permita apoyarse en alguna medida,
los sumos sacerdotes en Mateo 27:4, o las de
pero tarde o temprano sus fuerzas se acaba
otros que accedieron a las demandas injustas
ran y (generalmente luego de varios das),
de subordinados en pro de la conveniencia
morira por sofocacin.
poltica (p. ej., Jer. 38:5).
27:27. En este perodo, el Pretorio era el pala
27:25. Una vez que la responsabilidad por
cio de Heredes el Grande, donde resida el
una ofensa o un crimen haba sido adjudica prefecto romano cuando visitaba Jerusaln.
da a una persona, la otra era libre (cf. Gn.
En Jerusaln tena normalmente su asiento
27:13; 2 Sam. 3:28, 29). Mateo probable
un destacamento de seiscientos hombres (en
mente relaciona este clamor de la multitud
la fortaleza Antonia, sobre el monte del Tem
con los opositores *fariseos de su comunidad
plo), y era reforzado por soldados que acom
y con el juicio del 66-70 d. de J.C. que aplas paaban a Pilato a la fiesta en caso de ser ne
t a la generacin siguiente; pero nunca ha cesarios para el control de posibles disturbios.
bra aprobado el uso antisemtico que se le 27:28. La desnudez era algo especialmente
dio posteriormente a este versculo.
vergonzoso para un judo de la antigedad.
27:26. La crucifixin estuvo precedida por el
Los mantos rojos seran los ms fciles de
azotamiento, ya sea en el camino o antes que la conseguir, porque los soldados los usaban;
vctima comenzara el viaje hasta la cruz. Atado
esta prenda poda parecerse al manto prpu
a un poste, el condenado era castigado con el
ra de los gobernantes griegos de oriente en la
flagellum. un ltigo de cuero con trozos de me poca prerromana. Los soldados romanos a
tal en sus cuerdas. Esta manera de azotar ensan
menudo jugaban juegos para pasar el tiempo:
grentaba la espalda de la vctima, y dejaba tro haban tallado el piso de piedra de la fortaleza
zos de carne colgando de las heridas. Al debili Antonia donde estaban acantonados sobre el
tar fsicamente a la vctima acortaba mise monte del Templo, y tambin se encontraron
ricordiosamente el tiempo que le tomara a la all tabas usadas como dados.
persona condenada morir en la cruz.
27:29. El acto de los soldados de arrodillarse
delante de Jess era una parodia del honor
2 7 :2 7 -4 4
rendido a los reyes en el oriente griego. La
La ejecucin del rey de los judos
caa tiene el propsito de representar burlo
La crucifixin era la forma de ejecucin ms
namente un cetro; los azotamientos militares

122

MATEO 27:30-46

a mequdo se hacan con caas de bamb, de


modo que los soldados habran tenido una a
mano. Rey de los judos, es una burla ir
nica, pero podra tambin reflejar cierto tpi
co antijudasmo romano. Viva! (Salve en
otras versiones) era la forma corriente en que
se saludaba al emperador romano.
27:30. El escupir a una persona era uno de
los insultos ms agraviantes cercano a la vio
lencia fsica; los judos consideraban la saliva
de los no judos como algo particularmente
impuro. La accin de los soldados de escupir
sobre Jess quiz fuera una parodia del beso
de honra que esperaban los gobernantes del
Oriente Griego.
27:31. Aquellos que eran crucificados por los
romanos eran desnudados completamente; la
ley juda sobre el apedreamiento despojaba a
un hombre de todo menos un taparrabos.
27:32. Cirene, una gran ciudad en lo que es
actualmente Libia, en Africa del Norte, tena
una gran comunidad juda que sin duda in
clua convertidos locales; Simn es un nom
bre judo. Al igual que las multitudes de ju
dos extranjeros, haba venido a Jerusaln
para la fiesta. Los soldados romanos podan
requisar el servicio de cualquier persona para
transportar cosas para ellos. Normalmente,
el condenado mismo deba llevar la viga
horizontal (en latn patibulum) de la cruz
hasta el lugar donde el poste vertical (en
latn palus) esperaba; pero la espalda de Jess
haba sido severamente azotada como para
que pudiera hacer esto (ver el comentario
sobre 27:26).
27:33, 34. Las mujeres de Jerusaln haban
preparado una pocin anestsica de vino con
otros elementos para que bebieran los conde
nados; Jess la rechaza (cf. 26:29). El vino
mezclado con mirra de Marcos 15:23, una
exquisitez y un calmante externo del dolor
pasa a ser vino con hiel en Mateo; cf. Salmo
69:21 y la similitud entre la palabra *aramea
para mirra y la palabra hebrea para hiel.
27:35, 36. La ley romana permita que el pe

lotn de ejecucin se apropiara de cualquier


elemento pequeo que la persona ejecutada
tuviera (cf. Sal. 22:18). La costumbre de
echar suertes, comn tanto en el AT como en
la cultura griega, era una manera comn en la
antigedad de tomar decisiones de esta natu
raleza.
27:37. La persona condenada algunas veces
llevaba la causa (en latn titulus) al lugar de la
ejecucin.
27:38. La palabra para ladrones aqu es la
palabra clsica que usa *Josefo para revolu
cionarios (o insurgentes, como seala en
nota al pie de pgina la NVI); probablemente
hayan sido colegas de Barrabs.
27:39. Los escritores de los Evangelios des
criben intencionalmente la ridiculizacin en
el lenguaje del justo sufriente en el Salmo
22:7.
27:40. Aquellos que pasan repiten la burla de
^Satans en Mateo 4:3, 7, destacando aun sus
expectativas de un *mesas poltico.
27:41, 42. Comparar 4:3, 6.
27:43, 44. El lenguaje de las autoridades reli
giosas hace un paralelo exacto del Salmo
22:8; el propio justo sufriente cita este salmo
en Mateo 27:46 (Sal. 22:1).
27:45Y 4 6

La muerte del Rey


27:45. La hora sexta comienza al medioda,
la hora novena a las 15:00 h; las crucifi
xiones rara vez finalizaban tan rpidamente.
La ltima de estas horas, cuando muere Jess,
era cercana a la hora de la ofrenda de la tarde
en el templo. La oscuridad fue una de las pla
gas en Egipto y ocurre en los profetas como
un juicio en el tiempo del fin; tanto judos
como paganos consideraban los eclipses y
otros oscurecimientos en el firmamento co
mo presagios negativos.
27:46. Aqu Jess cita el Salmo 22:1, que pu
do haber sido parte de la Escritura recitada a
esta hora del da. Sus oponentes no se de
tienen a meditar en que el salmo finaliza con

123

MATEO 27:47-58

la vindicacin y triunfo del sufriente (Sal.


22:25-31). En tanto que la cita de Marcos es
en *arameo, la de Mateo es principalmente en
hebreo.
27:47. Debido a que se pensaba que Elias
nunca haba muerto, algunos ""rabinos con
sideraban que haba sido enviado a cumplir
misiones como los ngeles, a menudo para
librar de problemas a rabinos piadosos.
27:48. Este ofrecimiento de una esponja em
bebida en vino podra haber sido un acto de
misericordia, ya que el vino podra servir
para mitigar el dolor. Quiz el hombre pien
sa que Jess est delirando de dolor. Pero el
vinagre se usaba a menudo como remedio
para la sed y quiz haya sido un intento por
revivirlo a fin de prolongar su sufrimiento.
27:49. Ver el comentario sobre 27:47.
27:50. Entregar el espritu se usa en otros
lugares para referirse a la muerte.
27:51-53. Se contaban relatos de catstrofes
que ocurran al momento de la muerte de
*rabinos piadosos, especialmente aquellos
cuya intercesin haba sido vital para el mun
do; en muy contadas ocasiones, los escritores
griegos aplicaban tales relatos a la muerte de
filsofos destacados. Estos eventos habran
comunicado claramente la importancia de
Jess a los lectores y observadores de la anti
gedad.
El velo (o cortina, NVI) probablemente sea el
que separaba el lugar santsimo, habitado
nicamente por Dios, del santuario donde
ministraban los sacerdotes (xo. 26:33). Qui
z haya sido la intencin de Mateo que esta
ruptura del velo hiciera recordar el acto de
rasgarse las vestiduras al escuchar una blas
femia (Mat. 26:65). Aunque el punto del ras
gado del velo puede ser que a travs de la cruz
proporciona acceso a su presencia para todas
las personas, es ms probable que seale en
cambio la salida de Dios del templo (como en
Eze. 10 11). Los ""apocalipsis algunas veces
mencionaban un gran terremoto poco antes
de la venida del *reino.

124

Aunque estas resurrecciones de los santos


muertos, como aquellas en el AT, no signifi
can que no volvern a morir, ellas s prefi
guran la *resurreccin final que anticipa el ju
daismo, cuando los muertos sern resucita
dos para nunca ms morir. La evidencia ar
queolgica seala que en el judaismo popular
(no en el oficial) las tumbas de los santos se
veneraban.
27:54. Aqu un pagano (uno de los verdugos)
es la primera persona despus de la muerte de
Jess que reconoce, en cierta medida, su iden
tidad, aunque con la expresin ""Hijo de Dios
este hombre puede que haya querido decir
algo muy diferente de lo que diran los judos
y los cristianos (incluyendo a Mateo) (cf.
Dan. 3:25, 29): un hroe semi divino; el,hijo
de una deidad, en lugar del ""Mesas.
27:55, 56. Los familiares y amigos general
mente presenciaban una ejecucin; sola
mente los *discpulos varones habran corrido
riesgo como sospechosos de ser aliados de un
revolucionario. A menudo las mujeres (aun
que mucho menos que los hombres) cum
plan la funcin de ""protector, o benefactor,
que brindaba apoyo a grupos religiosos o de
otro tipo. Pero en la antigua Palestina juda,
que estas mujeres acompaaran a los discpu
los de Jess habra sido algo escandaloso.

2 7 :5 7 -6 1

La sepultura de Jess
27:57, 58. Arimatea estaba a solamente unos
treinta kilmetros de Jerusaln. Se dice que
Jos era un hombre rico; seguramente habra
sido una persona destacada, ya que tuvo acce
so a Pilato luego de su horario oficial de aten
der la funcin pblica. Al ser sepultadas, las
vctimas de la crucifixin eran arrojadas a una
fosa comn; no reciban una sepultura hon
rosa en la tumba de su familia. A menudo se
hacan excepciones cuando los familiares pe
dan el cuerpo, pero en el caso de traicin
(como lo sera pretender ser el rey de los ju
dos) no se hara una excepcin a menos que

MATEO 27:59-66

el mperto tuviera un abogado destacado.


Jess tuvo en este hombre de influencia un
aliado pstumo, quien no se avergonz de
quedar identificado como su seguidor.
El atardecer no necesariamente significa la
puesta del sol, y por lo tanto, que hubiese
comenzado el da de reposo, pero tampoco
hay razn para pensar que el mismo no hu
biera comenzado. Bajo la ley juda, en este
clima caluroso, la preparacin preliminar del
cuerpo (incluyendo el lavado del mismo,
tambin practicado por otros pueblos) tena
prioridad sobre la celebracin del da de re
poso, aun cuando el resto del tratamiento del
cuerpo tuviera que esperar. Dar sepultura a
los muertos era una obligacin importante de
los piadosos en el judaismo. El duelo pblico
era importante para todos los muertos, pero
era ilegal para cualquiera que haba sido eje
cutado.
27:59, 60. El ser envuelto en una sbana de
lino fino sera la seal de un entierro hon
roso. Sepultar a otra persona en la propia
tumba familiar era un acto especial de reve
rencia y afecto (cf. 1 Rey. 13:30, 31; Isa.
53:9, 12). En este perodo, los cementerios y
las parcelas para sepultura casi siempre perte
necan a familias. En el siglo primero, el
cuerpo normalmente se dejaba descomponer
en la antecmara de la tumba durante el pri
mer ao; al final del ao, los huesos se po
nan en una caja que luego se deslizaba den
tro de un hueco en la pared. Esta prctica
probablemente se relacionaba con la creencia
juda corriente en la Resurreccin del cuerpo
al final de los tiempos. La piedra que se ro
daba frente a la tumba era una piedra tallada
en forma de disco, probablemente de alrede
dor de un metro de dimetro, que se coloca
ba dentro de una ranura y poda retirarse de
la entrada solamente con un gran esfuerzo.
27:61. En el mundo antiguo, las mujeres
generalmente participaban en la preparacin
de los cuerpos para la sepultura. La tradicin
ms antigua para el lugar de la tumba de Jess

(el sitio del Santo Sepulcro catlico romano)


es una tumba claramente perteneciente al pri
mer siglo, ubicada dentro de los muros de Jerusaln desde la dcada de los cuarenta del
primer siglo, aunque la ley juda requera que
la sepultura se llevara a cabo fuera de los
muros de la ciudad. Pero el Rey Agripa I ex
tendi los muros de la ciudad en la dcada de
los cuarenta; en el tiempo de la crucifixin de
Jess esa zona estaba todava fuera de los mu
ros. En consecuencia, la tradicin del lugar
aproximado de la sepultura y Resurreccin de
Jess se retrotrae a los diez aos siguientes al
acontecimiento. El lugar tradicional pro
testante contiene tumbas de un perodo muy
posterior y no tiene evidencias que lo susten
ten.

2 7 :6 2 -6 6

Medidas para asegurar que


permaneciera sepultado
La aristocracia sacerdotal, polticamente astu
ta como siempre, no corre riesgos, y a pesar
del da de reposo y la fiesta obtiene na au
diencia con Pilato para asegurar la tumba. No
est claro si es que aqu Pilato les proporciona
guardias romanos o si les dice dnde est la
tumba y les permite apostar algunos de sus
guardias del templo; el temor de los guardias
por las represalias de Pilato (28:14) indica
que probablemente son soldados romanos
que Pilato ha puesto a disposicin de los su
mos sacerdotes. El sello sobre la piedra hara
visible cualquier intento de manejo de la mis
ma. Que las autoridades de Jerusaln hayan
actuado de esta manera en el da de reposo
seala su especial inters en el caso, a la vez
que la selectividad de su piedad.

2 8 :1 -1 0

Los primeros testigos del Jess


resucitado
Es altamente significativo que las mujeres fue
ran elegidas como los primeros testigos; la
cultura del lugar consideraba sin valor el tes-

125

MATEO 28:1-20

timonio de ellas. Esto encaja con el ministe


rio contracultural y contrario a los rangos so
ciales de Jess, y ciertamente va en direccin
contraria a lo que ios de afuera habran con
siderado de valor, o a cualquier cosa que la
*iglesia posterior hubiese querido inventar.
28:1. El da de reposo finaliz a la puesta del
sol del sbado; las mujeres estn en camino a
la tumba a las seis de la maana, tan pronto
como hubiera suficiente luz para ver. Era co
mn que a menudo los deudos judos y tam
bin los paganos visitaran las tumbas dentro
de los tres das siguientes al entierro, para ase
gurarse que su familiar estuviera muerto; no
obstante, dada la naturaleza de la crucifixin,
tal precaucin sera innecesaria, y las preocu
paciones podrn responder solamente a lo
sentimental.
28:2-4. Los ngeles, especialmente los visi
blemente poderosos (el judaismo antiguo t
picamente crea que los ngeles eran de fue
go), generalmente aterrorizaban a las perso
nas (p. ej., Jue. 6:22, 23; 13:19, 20; cf. 4
Esdras 10:25-27; *3 Enoc 22:4-9).
28:5-8. Jerusaln era el centro religioso del
judaismo; muchos habitantes de Judea an
consideraban a Galilea como un antiguo lu
gar de no judos (4:15). Sin embargo, Galilea
era el lugar donde se llevaran a cabo algunas
de las revelaciones de Jess a sus *discpulos;
la totalidad de los cuatro Evangelios sealan
que Jess recibi una buena recepcin all.
28:9, 10. El testimonio de las mujeres no se
consideraba confiable en esa cultura, sin em
bargo, Jess va contra la cultura al revelarse
a las mujeres y decirles que lleven su mensaje
a los otros ^discpulos. Este detalle cierta
mente no es uno que los cristianos antiguos
hubieran inventado porque no apelaba a su
cultura.

2 8 :1 1 -1 5

La subversin final
Los guardias enfrentaban consecuencias serias
por dormirse en el puesto (por cierto, los

126

guardias romanos podan ser ejecutados), y


esto inclua a los puestos' de vigilancia sobre
los cuerpos de las vctimas de crucifixiones
(ver Satyricon 112, del escritor romano del
primer siglo Petronio). Pero la aristocracia
sacerdotal tena suficiente influencia como
para proteger sus propios intereses. Al igual
que Judas (26:15), los guardias actan en
parte con motivos mercenarios. Deberan ha
ber visto lo suficiente como para no estar dis
puestos a seguir la corriente al plan de las
autoridades religiosas, pero el soborno y la
posibilidad del castigo que enfrentaban por
permitir que desapareciera el cuerpo de Jess
asegura la cooperacin de ellos. (La promesa
de los funcionarios de proteger de Pilato a los
guardias quiz haya implicado ms sobornos;
Pilato era conocido por su susceptibilidad a esta
forma de persuasin.) Mateo sera incapaz de
informar una acusacin contra la *resurreccin
que en realidad no se hubiese realizado (28:15),
y su informe indica que las autoridades de
Jerusaln haban buscado dar una explicacin a
la tumba vaca, pero nunca haban tratado de
negarla.

2 8 :1 6 -2 0

Las rdenes finales de Jess


28:16. En la tradicin bblica, Dios a menudo
se haba revelado en montaas, especialmente
en las narraciones acerca de Moiss.
28:17. Algunos de los que ven la aparicin de
Jess tienen dudas, quiz porque no encaja en
las expectativas corrientes del tiempo del fin:
todos los muertos resucitaran juntos, no el
*Mesas primero.
28:18. Aqu Jess alude a Daniel 7:13, 14.
28:19, 20. Hacer *discpulos era la clase de
cosas que los *rabinos hacan, pero los segui
dores de Jess deben hacer discpulos para
Jess, no para s mismos. La manera de hacer
discpulos aqu tiene dos aspectos: (1) *Bautizndolos. Debido a que el bautismo era un
acto de conversin (usado para los *gentiles
que se convertan al judaismo), significa ini

I
MATEO 28:20

ciar a Jas personas en la fe. (2) Ensendoles


los mandamientos de Jess registrados en
Mateo. Los rabinos hacan discpulos ense
ndoles. Muchos judos fuera de Palestina
buscaban hacer convertidos de entre las na
ciones (que tambin puede traducirse como
gentiles o paganos). Pero solamente unos
pocos convertidos llegaban a estudiar con ra
binos, de modo que la idea de hacer de los
gentiles discpulos completos, seguidores de
Jess que aprenderan de l y le serviran, va

ms all de esta tradicin juda. Isaas predijo


que Israel sera un testigo a (o contra) las na
ciones en el tiempo del fin (p. ej., 42:6;
43:10; 44:8).
La literatura juda solamente llamaba omni
presente a Dios; la afirmacin de Jess en
cuanto a que estara siempre con ellos, unida
a la mencin de su nombre junto con el del
Padre en el *bautismo (los judos no bauti
zaban en el nombre de personas), constituye
una proclamacin de su deidad.

127

MAR C OS
Introduccin

Paternidad literaria. Desde los primeros siglos la tradicin de la iglesia atribuye este
Evangelio a Juan Marcos (Hech. 15:37; Col. 4:10; 1 Ped. 5:13), quien habra
obtenido su informacin de Pedro. Adems, los ttulos de los Evangelios, que los
atribuyen a autores particulares, circularon a travs del mundo romano desde un
perodo temprano.. Aunque los ttulos no sean inspirados, su amplia circulacin indi
ca que la tradicin es antigua. Ya que no existe ninguna evidencia que contradiga esta
atribucin, Marcos es el candidato ms probable como autor.
Fecha, circunstancias y propsito. La sugerencia ms frecuente es que Marcos escri
bi su Evangelio a los cristianos romanos durante la poca de la gran persecucin en
Roma, alrededor del ao 64 d. de J.C. (para una discusin ms amplia, ver 1 Pedro).
Lugar de composicin. Se han sugerido varas teoras acerca de la procedencia de
Marcos: Galilea, Alejandra y, ms frecuentemente, Roma. Es probable que el pbli
co de Marcos haya vivido fuera de Palestina y que la mayora no fuera juda. Roma
es la propuesta ms probable (favorecida por algunas tradiciones cristianas antiguas),
aunque no existe una certeza absoluta.
Gnero literario. Ver la introduccin a los Evangelios en este comentario.
Por qu escribi Marcos. Los que oyeron la lectura de Marcos en las iglesias ya
conocan muchas de las historias acerca de Jess, a quien adoraban como Seor.
Marcos conecta estas historias para armar una especie de biografa de Jess, siguien
do el modelo de algunos de los movimientos argumntales conocidos en la tragedia
griega, salvo que con un final feliz, como las historias judas tradicionales que enfati
zaban la fidelidad de Dios. Las biografas antiguas con frecuencia ofrecan ciertas
moralejas mediante el ejemplo de sus hroes, y Marcos no es una excepcin: quiere
que sus compaeros en el cristianismo entiendan que el llamado de Cristo incluye
tanto poder como sufrimiento en su conflicto con las fuerzas de *Satans.
As Marcos le escribi a una comunidad que necesitaba recordar que Dios oa las
oraciones y trabajaba por medio de su testimonio y su fe; tambin necesitaba recor
darles que esto podra costarles la vida al enfrentar la persecucin. Por ltimo, nece
sitaban recordar, mediante el fracaso de los *discpulos mostrado en Marcos, que si
todava no haban logrado el estilo de vida radical que exigan las palabras de su

128

MARCOS

Seo, l seguira trabajando pacientemente con ellos para ayudarles a alcanzar ese
nivel de consagracin. La situacin ms probable de la iglesia primitiva propuesta
aqu para la escritura de Marcos es el sufrimiento de los cristianos romanos bajo
Nern a partir del ao 64 d. de J.C.
El mensaje de Marcos. Algunos temas sobresalen de manera especial en Marcos. Uno
de esos temas es el llamado secreto mesinico: Jess esconde del pblico, en la
medida posible, su identidad mesinica. Este secreto puede deberse a varios factores.
En primer lugar, el Cristo, o "Mesas, era el rey davidico y solo asuma ese ttulo ofi
cialmente al ascender al trono. Por lo tanto, en Marcos Jess finalmente es corona
do en la cruz. En segundo lugar, y probablemente lo ms importante, la misin de
Jess era totalmente distinta a la de cualquiera de las perspectivas polticas que circu
laban acerca de los mesas en la poca. En consecuencia, el mesiazgo era una categora
inapropiada para l hasta que pudiera definirla mediante el carcter de su misin. Su
misin solo podra ser entendida en forma retrospectiva, a la luz de su muerte y "resu
rreccin (9:9). Puede hacerse una comparacin adicional de los intentos de Jess por
lograr esconder su identidad (en lo posible) con el caso de algunos profetas del AT.
Estos profetas con frecuencia trabajaban de modo clandestino, buscando no su propia
gloria sino cumplir su misin (p. ej., 1 Rey. 11:29; 13:8, 9; 21:18; 2 Rey. 9:1-10). Es
posible que hayan pasado ms tiempo en los entornos humildes de sus propios dis
cpulos, a los cuales estaban capacitando (1 Sam. 19:20; 2 Rey. 4:38; 6:1-3).
Un tema afn en Marcos es el fracaso de los discpulos. Las escrituras antiguas fre
cuentemente minimizaban la sensibilidad de los personajes secundarios para mostrar
su contraste con el hroe; tambin se utilizaba la ceguera de los personajes para enfa
tizar los elementos trgicos. En Marcos, los discpulos son obtusos en cuanto a la mi
sin de Jess y la suya propia, tanto en la parte carismtica (el obrar milagros: 4:40;
9:18, 19, 28, 29) y, ms significativamente, en la parte del sufrimiento. El ejemplo
"narrativo de su torpeza contrasta tan contundentemente con los repetidos llamados
de Jess a la consagracin total que casi cumple la funcin literaria cmica de romper
la tensin seria de la narracin. Este tema est tan generalizado que el Evangelio
parece terminar en ese tono (16:7, 8).

Comentarios. El ms til para los lectores de este comentario ser el de William L. Lane, The Gospel
According to Mark, N IC N T (Grand Rapids: Eerdmans, 1974). Los comentarios de D. E. Nineham,
Saint Mark, Pelican New Testament Commentaries (Filadelfia: Westminster/Londres: SCM, 1977) y
especialmente Hugh Anderson, The Gospel o f Mark, NCB (Grand Rapids: Eerdmans, reimpresin,
1981), tambin contienen informacin cultural til.

129

MARCOS 1:1-5

1:1-15

Presentacin de aquel que trae el


Espritu
Los escritores antiguos con frecuencia men
cionaban los temas principales de sus obras
en sus introducciones. El comienzo del se
gundo Evangelio introduce la presentacin
de Jess por Marcos como el proclamador y
portador del *reino de Dios. En este pasaje
Jess, dotado del *Espritu, entra en con
flicto con ^Satans y lo derrota. En el resto
del Evangelio, Jess expulsa los demonios y
sana a los enfermos, es combatido por los
agentes religiosos y polticos de Satans, y
por ltimo vence la oposicin de Satans
mediante la *resurreccin. Este pasaje pro
mete que Jess dotar a sus seguidores con
este mismo Espritu para el mismo conflicto
que deben enfrentar al proclamar el reino de
Dios.
1:1. El trmino griego traducido como ^evan
gelio se refiere a las buenas nuevas que lleva
ba un heraldo, y la traduccin griega de Isaas
utiliz el verbo afn para referirse a la buena
noticia de que Dios estaba restaurando a su
pueblo y que traera el *reino de Dios. (Ya
que los lectores judos con frecuencia forma
ban los ttulos de los libros con sus primeras
palabras, algunos estudiosos sugieren que el
evangelio de Jesucristo es el ttulo del Evan
gelio de Marcos; pero estas palabras tambin
son sencillamente una forma natural de
comenzar un libro como este.)
1:2, 3. Los maestros judos con frecuencia
combinaban varios textos o partes de textos,
especialmente si tenan palabras clave en co
mn (en este caso, preparar el camino). Ya
que conocan tanto las Escrituras, no haca
falta que identificaran los textos que estaban
citando y frecuentemente daban por senta
do el contexto sin citarlo. As Marcos cita
aqu tanto a Isaas (40:3) como a Malaquas
(3:1), aunque solo menciona a Isaas. Isaas
se refiere a preparar el camino para Dios,
quien viene a restaurar a su pueblo; Mala

130

quas dice que Dios viene en juicio para


poner las cosas en orden entre su pueblo.
Marcos aplica a Jess estos textos acerca de
Dios.
1:4, 5. Como muchos otros pueblos anti
guos, los judos practicaban abluciones o
lavamientos ceremoniales. Sin embargo, la
ablucin ceremonial que vala una vez por
todas era la inmersin a la cual los no judos
deban someterse cuando se convertan al
judaismo. Los no judos que se convertan al
judaismo se sumergan en el agua, proba
blemente bajo la supervisin de un experto
religioso. La actividad de Juan respecto al
*bautismo corresponde a este modelo.
Los judos tambin practicaban el *arrepentimiento cuando hacan algo malo, pidien
do el perdn de Dios y proponindose cam
biar. (Los profetas del AT usaban con fre
cuencia esta idea hebrea de alejarse del
pecado, lo que involucra ms que un mero
cambio de parecer que es el sentido literal
del trmino griego utilizado aqu.) Pero el
ejemplo por excelencia del arrepentimiento,
o de alejarse de una forma equivocada de
vivir hacia una forma correcta, era cuando un
no judo decida obedecer las enseanzas del
Dios de Israel.
Decirles a los judos que deban bautizarse o
arrepentirse del mismo modo que los no ju
dos debi ser ofensivo, porque desafiaba la
creencia juda prevaleciente acerca de la sal
vacin. La mayora de los judos pensaba que
si nacan en una familia juda y no recha
zaban la ley de Dios, seran salvos; en cambio
Juan les dijo que tenan que llegar a Dios de
la misma manera que los no judos. El senti
do del bautismo de Juan es que todos tienen
que llegar a Dios bajo las mismas condi
ciones.
El ro Jordn era el lugar ms lgico para que
Juan hiciera sumergir a la gente, pero esta
localidad tambin puede haber evocado la
historia de la salvacin de Israel (Jos. 3 4).
La venida de Juan al desierto tambin po

MARCOS 1:6-15

dra eyocar la historia de Israel, especial


mente porque Isaas 40:3 predeca que all
estara el heraldo de un nuevo xodo, y mu-chos judos esperaban que el *Mesas llegara
all como un nuevo Moiss.
1:6. Haba otra gente pobre en la poca de
Juan que se vesta como l y coma langostas
y miel (los *Rollos del MM dan indicaciones
acerca de cmo comer langostas). Pero lo
ms importante aqu es que el AT enfatiza
que Elias se vesta de esta forma y que, al
igual que Juan, no dependa de la sociedad
para su sustento (cf. 1 Rey. 17:4, 9). Se espe
raba que Elias regresara antes del fin (Mal.
3:1; 4:5, 6).
Muchos judos crean que no haba habido
ningn profeta genuino desde Malaquas, y
que no se restauraran los profetas hasta cerca
del tiempo del fin. Pero Marcos quiere que
entendamos sin lugar a dudas que Juan es un
profeta.
1:7. Los ^discpulos con frecuencia servan a
sus maestros del mismo modo que los es
clavos servan a sus amos, salvo las tareas ms
bajas como quitarles las sandalias. Juan ni
siquiera se siente digno de ser esclavo del
*Mesas.
1:8. Algunos pasajes del AT hablan de derra
mar el ^Espritu como agua. Estos pasajes se
refieren especialmente a la poca del *reino
de Dios, cuando l limpiar a su pueblo y lo
dotar con poder para hablar en nombre de
l (Isa. 44:3; Eze. 36:25-27; Joel 2:28, 29).
La tradicin juda en la poca de Jess to
dava enfatizaba que el Espritu limpiara y
proveera ungimiento proftico en el tiempo
final.
1:9, 10. El que los cielos se abrieran tambin
puede indicar que el *reino se acerca (Isa.
64:1; 65:17). Aunque los escritores antiguos
usaban la paloma simblicamente de muchas
y diversas maneras, aqu puede aludir a la
promesa de Dios de un nuevo mundo (Gn.

8: 10- 12).
1:11. Los maestros judos que crean que

Dios ya no hablaba por medio de profetas


crean que ahora les hablaba por medio de
una voz del cielo {bat kot), aunque esto no se
consideraba tan importante como la *profeca. Aqu Marcos muestra que tanto una
voz del cielo como la profeca de Juan testi
fican de Jess.
En las historias judas la voz del cielo a veces
citaba las Escrituras, y la mayora de los estu
diosos piensan que la voz aqu se refiere a dos
o tres Escrituras: Salmo 2:7, acerca del *Mesas de linaje real, el *Hijo de Dios; Isaas
42:1, acerca del siervo sufriente; y Gnesis
22:2, acerca de Abraham y el sacrificio de su
hijo amado. La redaccin del texto de Mar
cos guarda un parecido ms estrecho con
Salmo 2:7 y Gnesis 22:2.
1:12, 13. Se crea comnmente que los de
monios sentan una atraccin especial por
lugares como baos pblicos, cementerios y
desiertos. Por lo tanto, es posible que los lec
tores sintieran el asombro de ver a Jess ba
tallando con *Satans en su propio territorio.
La seguridad en medio de las fieras significa
ba la proteccin de Dios (Eze. 34:25; Dan.

6: 22) .
1:14, 15. El resumen del mensaje de Jess
tambin puede ser el resumen del *Evangelio
o buenas nuevas de Marcos (1:1): la gente
debe poner su vida en las manos de Dios (ver
el comentario sobre el ^arrepentimiento de
1:4, 5) si cree las buenas nuevas de que Dios
est preparndose para cumplir todas sus
promesas a su pueblo.
Los judos reconocan que Dios gobernaba el
universo en cierto sentido, pero oraban a
diario por el da cuando su *reino, o gobier
no, se establecera sobre todos los pueblos de
la tierra. Crean que entonces todos se some
teran a Dios. Porque los Evangelios afirman
que Jess debe venir dos veces, reconocen
que el reino llega en dos etapas: el gobierno
futuro de Dios se establece en la vida de los
que le obedecen en el presente, y lo har en
todo el mundo cuando Jess regrese. Sin
131

MARCOS 1:16-22

embargo, Juan todava no estaba en posicin


de poder hacer esta distincin.
1: 16-20

El llamado de Jess

1:21-28

Autoridad sobre los demonios


El relato de los pescadores muestra los
reclamos de la autoridad de Jess en la vida
de sus seguidores, pero los versculos' que lo
siguen muestran su autoridad sobre los es
pritus malignos (cf. 1:2-13). El nico exorcista registrado en el AT fue David (1 Sam.
16:23). Aunque los demonios-errantes apare
cen con frecuencia en la literatura juda, los
nicos demonios que aparecen en los Evan
gelios (salvo *Satans, Mar. 1:13) estn en las
personas que ellos poseen (o, como segunda
opcin, en cerdos: 5:12). El lugar donde
Jess encuentra su primer demonio puede ser
chocante para muchos lectores de Marcos: es
un establecimiento religioso.

A los escritores antiguos frecuentemente les


gustaba ilustrar sus enseanzas con ejemplos,
y Marcos no es una excepcin. Despus de
contar cmo Jess llam a la gente a que
pongan sus vidas en manos de Dios, relata un
ejemplo particular que ilustra cmo lo hi
cieron algunos seguidores de Jess.
Algunos en la Palestina juda eran ricos; la
mayora era relativamente pobre. Algunos,
como los pescadores, pertenecan a una clase
media entre los ricos y los pobres (las distin
ciones eran menos claras en Galilea que en
gran parte del imperio). Es evidente que
1:21. La mayora de las *sinagogas eran cen
Jacobo y Juan no eran pobres: empleaban a
tros comunitarios, as como lugares de ora
jornaleros (v. 20), como solo poda hacerlo
cin y estudio. Cuando haba maestros visi
la gente con medios (aunque el trmino po
tantes, los lderes de las sinagogas los invita
da significar esclavos contratados, es ms
ban a ensear, especialmente en el da de re
probable que signifique obreros libres con
poso. Los arquelogos han descubierto el
tratados). Es probable que Pedro y Andrs
sitio de la sinagoga de Capernam, que esta
fueran socios de Jacobo y Juan (Luc. 5:7-10);
ba edificada con bloques de basalto. Aunque
sabemos de otras sociedades pesqueras de esa las sinagogas posteriores eran ms elaboradas,
poca. Este texto indica que ninguno de
la mayora de las personas en esta sinagoga
estos ^discpulos dej su negocio porque le galilea del primer siglo probablemente se
fuera mal; dejaron trabajos que pagaban
sentaba en esteras en el piso.
bien.
1:22. Los servicios de las sinagogas eran con
Muchos maestros judos de la poca de Jess
ducidos por sacerdotes, o por lo que nosotros
crean que el mayor de los mandamientos era
llamaramos lderes laicos, pero no hay du
honrar al padre y a la madre. Abandonar la da de que los ms versados en las Escrituras
familia y el negocio de la familia abrupta
aportaban algo en la exposicin del AT. M u
mente era un gran sacrificio que iba en con
chos de los maestros locales eran *escribas del
tra de todo lo que enseaba la cultura.
pueblo que tambin anotaban e interpre
Por lo general los *discpulos buscaban sus
taban los documentos legales para su pueblo;
propios maestros. Ya que el discipulado con
algunos de ellos enseaban la Biblia a los
frecuencia involucraba dejar de lado tempo
nios. La mayora de los maestros trataba de
ralmente el trabajo y apartarse de la esposa y exponer la *ley (por lo general de su lectura
los hijos, la decisin de escoger un maestro
de las Escrituras) explicando la manera co
normalmente solo se habra hecho despus
rrecta de traducirla y aplicarla, o haciendo re
de mucha deliberacin, especialmente cuan ferencia a sus tradiciones. La enseanza de
do el maestro viajaba de un lado a otro en Jess iba bastante ms all de este tipo de
lugar de quedarse en un pueblo para ensear.
exposicin.
132

MARCOS 1:23-37

1:23, 24. Con frecuencia se asociaba a los


demonios (tambin llamados a veces esp
ritus inmundos, p. ej., *Jubileos 10:1) con
la magia, y los magos trataban de someter
otras fuerzas espirituales invocando sus nom
bres. Si el demonio aqu est intentando
someter a Jess de esta manera (se usaba s
quin eres para someter a los poderes espi
rituales en los textos mgicos), como lo han
sugerido algunos estudiosos, la treta no le
funcion. Los antiguos frecuentemente reco
nocan que los demonios tenan acceso a un
conocimiento sobrenatural; no es sorpren
dente que estos demonios perciban la ver
dadera identidad de Jess, la cual todava no
es reconocida por el pueblo. El Santo por
lo general era un ttulo de Dios, pero el
Santo de Dios aqu probablemente signi
fique algo as como la mano derecha de
Dios; en la literatura juda, los demonios re
conocan su inhabilidad de daar a los que
caminaban cerca de Dios.
1:25-27. Se reprenda y someta a los de
monios con rdenes como Cllate ("Tes
tamento de Salomn); las reprensiones en el
N T y dems literatura antigua nunca involu
craban una declaracin formal como yo te
reprendo. Los demonios que salan por lo
general causaban una conmocin para dejar
en claro que se iban, sin importar la identi
dad de la persona que los echaba fuera.
Aunque los exorcistas, las personas que in
tentaban echar a los demonios fuera de otras
personas, a veces tambin usaban frases
como Sal fuera de fulano!, usaban las fra
ses como parte de complicados conjuros m
gicos. Tenan dos mtodos principales para
echar fuera a los demonios: (1) darle algo
que le produjera asco o asustar al demonio
(p. ej., poniendo una raz maloliente en la
nariz de la persona poseda con la esperanza
de que el demonio no la pudiera soportar);
(2) invocar el nombre de un espritu mayor
para que echara fuera el inferior. Por lo tan
to, la gente est atnita de que Jess tenga

eficacia con solo ordenar a los demonios que


se vayan. La tradicin juda alababa a los
maestros que podan sacar iluminaciones es
peciales de la ley, y a veces atribuan poderes
milagrosos a maestros populares; pero Jess
parece merecerse una categora exclusiva
(nueva doctrina).
1:28. Las aldeas de Galilea tenan poca dis
tancia entre s, y las relaciones estrechas entre
ellas permitiran que las noticias se difun
dieran rpidamente.

1:29-34

La popularidad del sanador


1:29-31. Por lo general la pareja recin casa
da viva con la familia del esposo hasta que
tena suficiente dinero para vivir por su pro
pia cuenta. Muchos padres moran cuando
sus hijos eran adultos jvenes, as que es posi
ble que Simn y Andrs se hayan hecho
cargo de la casa paterna. Es probable que el
suegro de Simn haya fallecido, y que Simn
y su esposa hayan acogido a la madre viuda
de sta en su hogar. El cuidado de la familia
extendida era ms comn en esa poca.
1:32-34. El da de reposo terminaba el sba
do al bajar el sol. Marcos menciona que era
al atardecer para comunicar que el da de
reposo haba terminado, porque cargar a
alguien el da de reposo habra sido una vio
lacin del mismo. Todo el pueblo se rene a
la puerta porque la mayora de las viviendas
en la zona de Capernam solo tenan una
habitacin, y aun una casa ms grande no
podra haber recibido a muchas personas. Es
posible que la entrada se abriera a la calle o a
un patio compartido con otras casas, segn la
usanza de los pueblos galileos. Los maestros
con fama de obrar milagros atraan multi
tudes grandes rpidamente.

1:35-39

La oracin a solas
1:35-37. Esta aglomeracin tambin resulta
en otro problema: era casi imposible encon
133

MARCOS 1:382:2

trar un lugar para estar a solas en tales pue


blos antiguos, con sus calles angostas y a
veces diez o veinte personas que vivan en
casas de una habitacin. La mayora de las
manzanas de los pueblos consistan en cuatro
viviendas que daban a un patio comn.
Galilea estaba muy poblada y las aldeas co
mnmente estaban a poca distancia entre s.
Pero se poda encontrar un lugar a solas en
las colinas fuera de la aldea si se estaba dis
puesto a levantarse lo suficientemente tem
prano. La gente se levantaba para trabajar en
cuanto sala el sol, de modo que Jess tiene
que levantarse bastante antes del amanecer
para salir y encontrar un lugar solitario para
orar.
1:38, 39. La palabra utilizada para los otros
pueblos sugiere grandes pueblos agrcolas
gobernados todava por las estructuras aldea
nas habituales. Aparentemente eran lugares
que todava no haban odo de Jess. Proba
blemente l pudo haber reunido las mul
titudes ms grandes en las *sinagogas los das
de mercado y de reposo, y en horas de la
tarde o al comenzar la noche, cuando los
obreros haban terminado su jornada.

1:40-45

Limpieza de un leproso
La lepra era una repugnante enfermedad de
la piel para la cual la Biblia haba prescrito
cuarentena, una separacin del resto de la
sociedad (Lev. 13:45, 46), aunque la Biblia
no iba tan lejos como muchos de los maes
tros judos atribuan la enfermedad al pecado
del leproso (con frecuencia el pecado de la
calumnia). En consecuencia, los leprosos
estaban marginados del resto de la sociedad y
eran del tipo de personas que la mayora de
la gente sana prefera pasar por alto. Estaba
prohibido tocar a un leproso, y a la mayora
de las personas la sola idea de hacerlo le
habra dado asco.
El leproso se acerca a Jess con humildad,
que era la forma apropiada en el AT de acer

134

carse a Dios para orar, aunque el hecho de


que se atreviera a acercarse a Jess tambin
indica una medida de audacia santa. El he
cho de reconocer que Dios tena derecho a
negar la oracin y que se dependa de su mi
sericordia de ninguna manera representaba
una falta de fe (Gn. 18:27, 30-32; 2 Sam.
10:12; Dan. 3:18).
La ley haba prescrito sacrificios particulares
en el caso de que se curara la lepra (Lev.
14:1-32). Al cumplir estos reglamentos,
Jess no hace nada que viole la ley ni que
ofenda a los sacerdotes. (Las leyes judas pos
teriores tambin insistan en que el leproso
fuera revisado por un sacerdote local antes
de ir al templo, pero no est en claro si estas
reglas estaban vigentes en la poca de Jess.)
Por lo general los maestros a los cuales se les
atribuan milagros tenan muchos seguido
res, porque muchas personas estaban enfer
mas; la cantidad de personas que sufran di
versas aflicciones se atestigua por el nmero
de los que acudan a las termas en Galilea,
que supuestamente aliviaban las dolencias.
Jess, quien obra milagros sin el uso pagano
comn de conjuros mgicos, adquiere tan
tos seguidores que en un momento deter
minado no los puede acomodar dentro de
un pueblo (v. 45).
2 : 1-12

Sanado y perdonado
As como Jess ofende las sensibilidades reli
giosas de su cultura al tocar a un leproso
(1:41) y se atribuye ms autoridad de la que
se atrevera a aceptar un *rabino normal (cf.
1:17, 27), y as como la *narracin de Mar
cos desafa la religin cultural al comenzar
con un endemoniado en una casa de estudio
y oracin (1:21-28), el papel de Jess en este
pasaje desafa las categoras teolgicas del
grupo religioso dominante en su cultura.
2:1, 2. La capacidad de las viviendas tpicas
de Capernam tal vez haya permitido que
entraran unas cincuenta personas de pie y

MARCOS 2:3-14

amontonadas (el largo ms grande de las


viviendas excavadas es de seis metros).
2:3, 4. Muchas camas eran esteras; por lo.
tanto es posible que los amigos del paraltico
lo hayan cargado en el lecho donde se acosta
ba todo el tiempo. Se llegaba al techo por
una escalera externa, de modo que podan
llegar a l sin impedimentos. El techo de las
casas de un piso era lo suficientemente fuerte
como para resistir que se caminara sobre l,
pero normalmente estaba hecho de ramas y
juncos colocados encima de las vigas del
techo y cubiertos con lodo seco; en conse
cuencia, se poda hacer un agujero en l.
2:5-7. Se deba expiar los pecados por medio
de ofrendas en el templo. El judaismo ense
aba que solo Dios poda perdonar los peca
dos, pero la mayora de los judos crea que
algunos representantes de Dios podan ha
blar en su nombre. La forma pasiva te son
perdonados puede interpretarse de este mo
do (los maestros judos frecuentemente usa
ban la forma pasiva para describir la activi
dad de Dios); pero Jess no era sacerdote,
nadie haba ofrecido sacrificio y los escribas
no haban odo ningn fundamento para
pronunciar el perdn, ni siquiera una indi
cacin clara de *arrepentimiento.
La sancin del AT por blasfemar el nombre
de Dios era la muerte (Lev. 24:10-23). Segn
la enseanza juda posterior, la blasfemia
involucraba pronunciar el nombre divino o
invitar a las personas a seguir a otros dioses.
Por lo tanto, en trminos estrictos estos estu
diosos legales se haban equivocado al inter
pretar las palabras de Jess como blasfemia,
aun bajo sus propias reglas. Pero el trmino
se usaba en forma mucho ms amplia en el
habla popular de este perodo, y tal vez lo ha
yan aplicado en el sentido general de deshon
rar el nombre divino.
2:8. Ya que se atribua un conocimiento so
brenatural especialmente a los profetas (p.
ej., 2 Rey. 6:12), es probable que estos oyen
tes de Jess lo vieran como profeta; es posi

ble que razonar en el corazn sea idiomti


co (Deut. 15:9; 18:21; 30:14). La mayora
de los maestros judos crea que no haba
ms profetas en el sentido del AT, pero la
mayora de la gente aceptaba gustosa nuevas
figuras profticas, muchas de las cuales eran
vistas como precursores del fin.
2:9-12. Algunos maestros judos aceptaban
los milagros como una verificacin de que
un maestro era un representante verdadero
de Dios; otros no consideraban los milagros
como prueba suficiente si estaban en des
acuerdo con la interpretacin de las Escri
turas que tena el maestro.
Los maestros judos saban que en ltima
instancia solo Dios poda perdonar (en el
Da de Expiacin en respuesta al sacrificio);
pero tambin reconocan que la sanidad en
ltima instancia vena de Dios. Ambas cosas
eran de Dios pero podan ser anunciadas por
medio de agentes de Dios que obraban segn
su voluntad. Josefo nos muestra que mu
chos falsos profetas en la poca de Jess
decan obrar milagros, pero en realidad no lo
hacan; es posible que algunos de los detrac
tores de Jess lo hayan colocado en esta1cate
gora. Sin embargo, sus acciones frente a
estos testigos debe haberles desafiado a pen
sar de una manera diferente. :

2 :1 3 -1 7

Un seguidor publicano
Al igual que en el 2:1-12, la conducta de
Jess aqu va en contra de las normas de
piedad de sus coetneos judos.
2:13. La mayora de los maestros locales so
bresalientes enseaba a grupos regulares de
discpulos y tambin realizaba otros servi
cios locales en su pueblo. Sin embargo, los
maestros translocales que tenan muchos se
guidores podan ser una amenaza al grupo
dominante como posibles revolucionarios.
2:14. Es posible que Levi haya sido un re
colector de impuestos agrcolas que trabajaba
para Herodes Antipas. Sin embargo, su ubi
135

MARCOS 2:15-22

cacin en una oficina en Capernam indica


que es ms probable que haya sido un
agente de aduana que cobraba impuestos de
importacin sobre la mercadera que pasaba
por este pueblo en las importantes vas co
merciales cercanas. Aun ms que los pes
cadores, tiene un empleo seguro y prspero
que abandona para seguir el llamado de
Jess.
Algunos impuestos iban directamente al go
bierno romano, pero los peajes y los im
puestos aduaneros (generalmente calculados
en un 2 3 por ciento, pero multiplicados
para los negociantes que pasaban por muchos
territorios) mantenan a las ciudades donde se
cobraban. Sin embargo, por ms que Lev
fuera un agente de aduana con valor local,
esta *narracin muestra que segua consi
derndose indeseable; la aristocracia muni
cipal apoyaba los intereses romanos en contra
de los de los judos pobres.
2:15. Se consideraba que los *recolectores de
impuestos eran colaboradores de los romanos
y la gente religiosa los despreciaba. Algunos
comentaristas han argumentado que pe
cadores puede referirse especficamente a los
que no coman en pureza ritual, pero es pro
bable que el trmino se refiera a cualquiera
que viva en forma pecaminosa en lugar de
religiosa, como si no le importara lo que la
comunidad religiosa pensara de l.
2:16. El compaerismo en la mesa indicaba
una relacin ntima entre los que la compar
tan. Los *fariseos eran especialmente es
crupulosos en cuanto a sus reglas especiales
sobre la comida y no les gustaba comer con
gente menos escrupulosa, especialmente gente
como recolectores de impuestos y pecadores.
Aqu dan por sentado que Jess, por ser un
maestro sabio, debera compartir las convic
ciones religiosas que ellos sostenan.
2:17. La respuesta de Jess hace uso de una
imagen comn de la poca (la comparacin
de mdicos y maestros) para expresar su en
seanza.

136

2 :1 8 -2 2

El momento apropiado para ayunar


Una vez ms (ver 2:13-17), Jess no parece
ser lo suficientemente religioso para los tradicionalistas; pero l tiene en mente un nuevo
estilo de vida religiosa.
2:18. La Ley exiga ayunar solo en el Da de
Expiacin, pero los judos religiosos, especial
mente los grupos como los fariseos (muchos
de los cuales posiblemente hayan ayunado sin
agua dos veces por semana, especialmente en
poca de sequa), haban agregado muchos
ayunos adicionales. El ayuno era una prctica
importante que acompaaba la oracin o la
penitencia, de modo que habra sido inusual
que los discpulos (rabinos en potencia) lo
hubieran evitado del todo. Se consideraba
que un maestro era responsable por la con
ducta de sus discpulos.
2:19, 20. Las bodas requeran siete das de
festividades; no se poda ayunar ni participar
en actos de duelo ni trabajo pesado durante
una boda. Aqu Jess hace una analoga acer
ca de lo inapropiado que sera ayunar en su
propia poca.
2:21, 22. El tema nuevamente es lo inapro
piado de ayunar en las circunstancias actua
les. Jess usa dos hechos comunes para ilus
trar su enseanza. La ropa vieja ya estaba algo
encogida por haber sido lavada. Se poda
guardar el vino en jarras u odres (recipiente
elaborado de piel de algn animal); estos se
estiraban. Los odres viejos ya se haban esti
rado hasta su capacidad mxima debido a la
fermentacin del vino que contenan. Si se
llenaban con vino sin fermentar, este tam
bin se expandira y los odres viejos, ya esti
rados al mximo, se romperan.

2 :2 3 -2 7

El uso correcto del da de reposo


Los conflictos de Jess con el grupo religioso
dominante en los pasajes anteriores llegan al
punto de ebullicin por detalles acerca de la
observancia del da de reposo (2:23 3:6).

MARCOS 2:23 3:2

Sus prioridades religiosas difieren; mientras


el grupo religioso dominante piensa que
Jess cuestiona la autoridad de la Biblia, l'
exige una forma distinta de entenderla y as
aplicarla.
2:23, 24. Ya que pocos *fariseos vivan en
Galilea y normalmente no estaran en un
campo cultivado el da de reposo, salvo que
estuvieran siguiendo a Jess, es posible que
los maestros religiosos locales estn respon
diendo a informes acerca de lo que los "dis
cpulos de Jess haban hecho, y que Marcos
les aplique el trmino ms especfico de
fariseos a ellos. (Al igual que otros escritores
antiguos, Marcos tena la libertad de actua
lizar el vocabulario ms viejo y omitir de
talles que no tenan relevancia para el objeti
vo de su "narracin.) Tambin es posible que
los fariseos hayan estado investigando a Jess
o viajando con l.
Es probable que los fariseos no hayan estado
a una distancia mayor que un da de reposo
de la aldea donde Jess y su grupo se estaban
quedando; por lo tanto, los discpulos que se
encuentran con los fariseos seguramente
estn cerca de un lugar donde pueden ad
quirir alimentos que habran sido preparados
el da anterior. Se consideraba que los maes
tros eran responsables por la conducta de sus
"discpulos, y muchos "rabinos consideraban
que era apropiado defender el honor de sus
discpulos.
2:25. Estn de acuerdo o no sus adversarios
con el argumento de Jess, l ha citado un
precedente bblico respecto al hambre para
dejar de lado una regla bblica aceptada; por
lo tanto no pueden castigarlo en un juicio
sacerdotal local. Ya que Jess est defendien
do a sus discpulos, menciona a los que
estaban con David; aunque no est en claro
que alguien estuviera con David (1 Sam.
21:1), David dijo que haba otros (21:2). O
Jess acepta la aseveracin de David como
verdad, o su argumento desde el punto de
vista del precedente legal es que el sacerdote

acept la palabra de David y permiti que el


hambre tuviera prioridad sobre la ley ritual.
2:26. Abiatar todava no era sumo sacerdote
cuando David recibi el pan, pero Marcos
emplea el trmino en la forma habitual de su
poca: sumo sacerdote se aplicaba a cual
quier miembro de la familia del sumo sacer
dote con poder administrativo, lo cual habra
incluido a Abiatar cuando David fue a
Ajimelec, padre de Abiatar.
2:27. Aunque Jess reclama l derecho de
interpretar las reglas del da de reposo como
el autorizado "Hijo del Hombre (Dan. 7:13,
14), no hay duda de que sus adversarios
entienden que l quiere decir que, ya que el
da de reposo fue creado para las personas
(otros maestros judos tambin mencionaban
este argumento), los seres humanos tenan la
autoridad para hacer lo que necesitaban el
da de reposo (hijo del hombre era un tr
mino "arameo normal para ser humano, y
sus oyentes probablemente dieron por senta
do ese significado y no que deca ser el Hijo
del Hombre de Dan. 7:13, 14.)

3: 1-6

Sanar o matar en el da de reposo


3:1. Los msculos y los nervios de una mano
seca o paralizada estaban inactivos; por lo
tanto la mano, ms pequea de lo normal,
no funcionaba (1 Rey. 13:4; cf. Testamento
de Simen 2:12). No se conoca ninguna cu
ra para esta parlisis,
3:2. En las enseanzas de los estudiosos de la
ley juda no se permitan las curaciones me
nores en el da de reposo, aunque salvar una
vida era otro asunto. (Aun los observadores
ms estrictos del da de reposo permitan
hacer concesiones en el da de reposo para
salvar una vida o luchar en una guerra defen
siva.) Sin embargo, la regla en contra de las
curaciones se aplicaba a los mdicos, no a
sanidades obradas por Dios, y los "fariseos
discutan entre s si se permita orar por los
enfermos el da de reposo. Por lo tanto, los
137

MARCOS 3:3-19

adversarios de Jess van bastante ms all de


las reglas judas habituales'para tratar de con
denarlo.
3:3-5. Es posible que Jess quiera decir que
est permitido matar en el da de reposo,
como lo estuvo durante la guerra macabea
(siglo II a. de J.C.); es ms probable que est
presentando una analoga legal a partir del
principio de que se puede violar el da de
reposo para salvar la vida, pero no para matar
salvo en defensa propia; por extensin, se
puede hacer bien pero no mal. (Es menos
probable una alusin a 2 Rey. 5:7.)
3:6. Por lo general se trataban en forma liviana
las violaciones no intencionadas del da de
reposo o los asuntos de desacuerdo acerca de
lo que era trabajo (algo que se poda debatir en
las cortes judas). Se consideraba que la pena
de muerte (xo. 31:14; 35:2) era apropiada
solo para aquellos que rechazaban el da de
reposo a sabiendas. Los adversarios de Jess
aqu van mucho ms all de sus propias en
seanzas tradicionales. En cuanto a los herodianos, ver el comentario sobre 12:13.

3 :7 -1 2

Popularidad en aumento
3:7, 8. Idumea estaba al sur de Galilea; al este
del ro Jordn se encontraba Perea, mientras
que Tiro y Sidn estaban al noroeste. Al igual
que Galilea, Idumea y Perea eran territorios
de religin juda antiguamente dominados
por *gentiles; Tiro y Sidn eran ciudades gen
tiles, aunque posiblemente aqu se haga refe
rencia a los residentes judos de esas ciudades
(ver 7:27).
3:9-12. Finalmente, Jess tiene que encon
trar otra manera de manejar a las multitudes
cada vez mayores (3:9). Cualquier profeta
que supuestamente haca seales atraa gran
des multitudes en la Palestina juda, y parece
que Jess atrajo multitudes ms grandes que
la mayora. Otros profetas que hacan se
ales a veces intentaban obrar milagros co
mo hacer caer los muros de Jerusaln, o di

138

vidir las aguas del Jordn (sin xito), pero a


ningn profeta desde Elias y Elseo se le ha
ban atribuido tantos milagros de sanidad
como a Jess.

3 :1 3 -1 9

Comisin de doce representantes


3:13. Con frecuencia las montaas fueron lu
gares escogidos para tener comunin con Dios
(p. ej., las experiencias de Moiss y Elias).
3:14, 15. Israel comprenda doce tribus, y si
los grupos escogan doce lderes (como apa
rentemente lo hicieron los que escribieron
los *Rollos MM), lo hacan porque crean
que su propio grupo era el remanente ver
dadero y obediente de Israel. *Apstoles
significa representantes encargados, con la
idea de que la autoridad de Jess para pro
clamar el *reino y echar fuera los demonios
contina a travs de sus seguidores.
3:16-19. Lucas (y probablemente Q , una
fuente que comparte con Mateo) menciona a
Judas hijo de Jacobo en lugar del Tadeo
de Mateo y Marcos. Los documentos comer
ciales antiguos muestran que la gente se co
noca comnmente por varios nombres dis
tintos, de modo que las distintas listas de
apstoles probablemente se refieren a las mis
mas personas. (Las diferencias en las listas
muestran que estas no fueron copiadas las
unas de las otras ni armonizadas, de modo
que la tradicin de la eleccin de los doce por
Jess es ms antigua que las listas en s.) Los
sobrenombres eran comunes y aparecen aun
en las inscripciones de los sepulcros.
Cananita es *arameo para *zelote (Lucas
6:15); en consecuencia aqu algunas traduc
ciones sencillamente dicen Simn el Zelote. En este perodo, este trmino podra
significar sencillamente el celoso, pero
tambin puede significar que haba estado
involucrado en actividad revolucionaria (al
gunos revolucionarios poco despus de esta
poca llegaron a conocerse como zelotes).
Boanerges es una traduccin griega del

MARCOS 3:20 4:7

arameQ para hijos del trueno (rgs por el arameo rm). Iscariote puede significar hom
bre de Queriot, pero esto no est claro; las
otras propuestas (p. ej., una transliteracin
griega de una corrupcin aramea del latn
sicarius, asesino; ver el comentario sobre
Hech. 21:38) son igualmente inciertas.
3 :2 0 -3 0

Jess allana la casa de Satans


3:20-22. Con frecuencia los exorcistas invo
caban a un espritu mayor para librarse de
uno menor, de modo que los adversarios de
Jess lo acusan de obtener su poder para el
exorcismo de la hechicera, dependiendo de
^Satans mismo. Frecuentemente se asociaba
la locura (3:21) con la posesin por demonios
(3:22). Ya que se pensaba que los falsos maes
tros a veces estaban inspirados por demonios
y la pena oficial por engaar al pueblo de
Dios de este modo era la muerte (Deut. 13:5;
18:20), la familia de Jess tena motivos para
encontrarlo antes de que lo hicieran los ex
pertos legales. (Los expertos legales no podan
poner en prctica la pena de muerte porque
Palestina estaba bajo el dominio romano;
pero la acusacin pblica en s humillara a la
familia.) Los maestros ofendidos por los in
formes de los acontecimientos del 2:1 3:6
ahora toman la ofensiva.
3:23-27. Aunque loj textos mgicos a veces
atan a los demonios mediante conjuros,
Jess ha derrotado al hombre fuerte sencilla
mente por su victoria moral en el desierto
(1:13) y por ordenarles a los demonios que
salgan (1:25, 26; cf. Isa. 49:24, 25).
3:28-30. Blasfemar contra el *Espritu San
to aqu significa oponerse tan firmemente
al mesiazgo de Jess que se recurre a acu
saciones de hechicera para contrarrestar las
seales del Espritu que confirman su iden
tidad. Los distintos maestros debatan si
algunos pecados eran eternamente imper
donables; Jess probablemente quiera decir
que sus corazones se estaban volviendo tan

duros que nunca pensaran en arrepentirse.


3 :3 1 - 3 4

La verdadera familia de Jess


Era comn pensar en los correligionarios co
mo hermanos; tambin estaba ampliamente
difundido el respeto hacia las personas ma
yores como madres o padres. Pero permitir
que los lazos de la comunidad religiosa to
maran precedencia sobre los vnculos fa
miliares era algo inslito en el judaismo, sal
vo cuando un pagano se converta al ju
daismo y consideraba que su nueva familia
era ms importante que la antigua. (Al igual
que otros maestros judos, Jess comnmen
te emplea la "hiprbole, o exageracin *retrica. No est rechazando a su familia terrenal,
sino que est exponiendo sus prioridades,
porque quieren declararlo mentalmente
incompetente para rescatarlo de los peligros
que seguramente enfrentar en manos de las
autoridades religiosas si sigue por el mismo
camino; ver 3:21.)
4 :1 -2 0

La parbola del sembrador y los


cuatro tipos de terreno
4:1, 2. El marco acstico desde el barco re
sultaba ideal para proyectar la voz de Jess a
la multitud. Algunos lugares en Palestina,
como una ensenada cerca de Capernam,
tienen una acstica natural que permite que
hasta siete mil personas oigan a alguien que
habla desde el centro de la ensenada.
Los *rabinos comnmente enseaban con *parbolas. Aunque los temas de muchas par
bolas se centraban en la corte real, es pro
bable que los maestros frecuentemente
usaran parbolas ms prcticas, como la his
toria de la cosecha utilizada aqu por Jess,
cuando explicaban argumentos al pueblo.
4:3-7. Cuando se sembraba la semilla antes
de arar la tierra (como ocurra con frecuen
cia), era comn que tuviera uno de los desti
nos relatados aqu. Es probable que el cami

139

MARCOS 4:8-23

no sea el sendero que pasa por el campo.


4:8. Treinta, sesenta y ciento por uno eran
cosechas tremendamente buenas para el
suelo galileo. Normalmente, el frtil valle del
Jordn renda entre diez y ciento por uno, de
modo que ciento por uno no es necesaria
mente una cosecha milagrosa como algunos
han pensado; pero para gran parte de Pa
lestina, el rendimiento promedio era de diez
por uno (lo cual significa que se cosechaban
diez semillas por cada semilla sembrada) y
todos los nmeros relatados por Jess repre
sentan rendimientos muy buenos. El rendi
miento justifica la semilla sembrada que se
perdi (cf. Ecl. 11:1-6).
4:9. Odo para or refleja el tema de los
profetas del AT de que muchos tenan odos
pero eran sordos a la voz de Dios (p. ej., Isa.
6:10; 43:8; 44:18; Eze. 12:2).
4:10, 11. Por lo general los maestros judos
usaban las "parbolas para ilustrar y explicar
argumentos, no para ocultarlos. Pero si se
relata una historia sin declarar el argumento
que ilustra, como lo hace Jess aqu, solo los
que escuchan con mucho discernimiento
(4:9) y comienzan con un conocimiento interno
pueden descifrar el significado. Los miembros de
la comunidad de *Qumrn crean que Dios
haba dado secretos a los profetas que ellos
haban codificado en la Biblia, y que Dios
revelaba la interpretacin de estos textos
bblicos a su propio maestro, quien la compar
ta nicamente con ellos. Los maestros griegos
como Platn y algunos maestros judos deja
ban algunos puntos nebulosos para no reve
larlos a extraos; solo a aquellos que tenan la
seriedad para perseverar lo podan entender.
4:12. La enseanza en el contexto de Isaas
6:9, 10, que Jess cita aqu, es que el pueblo
de Dios haba endurecido su corazn de mo
do que no lo podan or; por lo tanto, Dios
opt por endurecerlos an ms (lo que
algunos han llamado ceguera penal) al en
viarles su mensaje de todos modos.
4:13, 14. Este mensaje tan bsico es el fun

140

damento de lo dems: hay que aceptar el


mensaje de Jess con fortaleza y sin distrac
ciones del mundo para que produzca el efec
to deseado.
4:15. El judaismo reconoca a "Satans como
el mximo acusador y tentador; al mencio
narlo, Jess inmediatamente seala a sus
*discpulos la seriedad de olvidar lo que l les
enseaba. Otros *rabinos tambin enseaban
que olvidar una enseanza de las Escrituras
era una ofensa seria, pero se han de haber
molestado con un maestro que se atribua
autoridad exclusiva para su propio mensaje.
4:16, 17. El judaismo valoraba a sus hroes
del pasado que se haban negado a transigir
con la palabra de Dios, aun ante la muerte.
Probablemente la descripcin que hace Jess
de la apostasa ante la persecucin por causa
del mensaje del "reino evocaba as la incomo
didad y la autocrtica de los discpulos.
4:18-20. La idea aqu es que las semillas
fructferas difunden la palabra y multiplican
los discpulos (como lo deban hacer los dis
cpulos bien entrenados por los rabinos, al
convertirse ellos mismos en maestros; parte de
la meta era aumentar la obediencia a la ley).
4 :2 1 -2 5

Responsabilidad por la palabra


Si otro "rabino hubiera pronunciado las pala
bras del 4:22 en este contexto (cf. Mat.
5:15), habra significado sacar a la luz tesoros
(comprensin especial) escondidos en las Es
crituras. Por lo tanto, Jess asevera que revela
el mensaje de Dios; llama a sus "discpulos a
entender y construir sobre la base de su en
seanza.
4:21-23. Jess domina las ilustraciones grfi
cas en las cuales los maestros judos buscaban
sobresalir: la luz invisible no tiene ningn
sentido, y Dios desea que la luz de su palabra
sea recibida. Las lmparas eran pequeas
lmparas de arcilla que haba que colocar
encima de un soporte para que dieran mucha
luz en una habitacin; no hay duda de que

MARCOS 4:24-41

un cajn colocado encima de la lmpara la


apagara.
4:24, 25. La sabidura convencional era que.
cada persona es responsable por lo que hace
con lo recibido originalmente, y Jess aplica
este principio a su propia enseanza. Por lo
tanto, si las multitudes no obedecan la luz
que haban recibido, jams recibiran ms. El
lenguaje de la medicin es el lenguaje de
pesar alimentos y otras mercancas en el mer
cado; los textos judos a veces lo usan para los
justos juicios de Dios en el da final.

de un metro con veinticinco centmetros. Ya


que creca de nuevo todos los aos, las1aves
no podan anidar en l cuando construan
nidos al principio de la primavera; pero las
aves pequeas podan posarse en l, y eso es
todo lo que hace falta para el lenguaje uti
lizado aqu (una alusin a un rbol ms gran
de en Dan. 4:12). La *hiprbole que Jess
aplica a la mejor imagen de crecimiento
desde lo nfimo hasta lo enorme que tena a
su disposicin no cambia el sentido; aunque
el *reino comenzara en oscuridad, culmina
ra en gloria.

4 :2 6 -3 2

Un microcosmos del reino futuro


Se entenda comnmente que algn da Dios
establecera su *reino o gobierno indispu
table sobre toda la tierra. Podra haber pare
cido que Jess y su pequea banda de segui
dores ntimos'eran demasiado insignificantes
para contener la gloria futura del reino, pero
la semilla de la palabra iba a seguir exten
dindose a partir de ellos hasta la llegada
final del reino. La enseanza de Jess desafa
las consideraciones prevalecientes acerca de
cmo vendra el reino.
4:26-29. Cualquier granjero habra estado de
acuerdo en que la providencia de Dios, no el
poder del granjero, haca crecer la semilla.
(Por eso los agricultores, tanto paganos como
judos, buscaban ayuda divina para sus cose
chas; los granjeros paganos dependan mu
cho de sacrificios.)
4:30-32. Los estudiosos siguen discutiendo
acerca de cul es la planta a la que la semilla
de mostaza hace referencia. No obstante, de
ninguna manera es la ms pequea de todas
las semillas que habran conocido los oidores
de Jess (la semilla de la orqudea es ms
pequea). El asunto es que era proverbial
mente pequea y, sin embargo, produca un
arbusto grande. Alrededoridel mar de Galilea
puede alcanzar una altura de ms de tres
metros y a veces ha llegado hasta cinco me
tros, aunque su altura normal es de alrededor

4 :3 3 , 34

Enseanzas secretas
A veces los maestros judos (as como otros
maestros antiguos) tenan algunas ensean
zas esotricas especiales que solo podan con
fiar a sus alumnos ms ntimos, porque no
eran para el conocimiento pblico. Quizs la
gente no estaba lista para entender el secreto
de la naturaleza del *reino de Jess hasta que
no se hubiera revelado el secreto de la natu
raleza de su mesiazgo (ver la introduccin a
Marcos en este comentario).

4 :3 5 -4 1

Seor de la creacin
Es posible que el despertar a un profeta que
estaba durmiendo para asegurar sus oracio
nes haya trado el pasaje de Joas 1:5, 6 a la
mente de los *discpulos o los primeros oi
dores, pero aqu Jess es muy distinto a Jons. Algunas historias paganas antiguas con
taban acerca de individuos poderosos que
podan subyugar hasta las fuerzas de la natu
raleza, pero estos casi siempre eran dioses o,
rara vez, hroes del pasado lejano. Muchos
judos crean que los ngeles controlaban las
fuerzas de la naturaleza, como los vientos y el
mar; sin embargo, tales ngeles tenan a quin
responder. En la tradicin juda, el que go
bernaba los vientos y el mar era Dios mismo
(Sal. 107:29; cf. Jon. 1:15). Por lo tanto, es

141

MARCOS 5:1-10

fcil entender la sorpresa de los discpulos


ante el poder de Jess.
Era frecuente la aparicin repentina de tor
mentas en el lago llamado el mar de Galilea;
estos pescadores normalmente se haban
quedado ms cerca de Capernam y no esta
ban preparados para una borrasca tan lejos de
la orilla. El nico lugar donde se poda dor
mir en un pequeo barco pesquero mientras
la lluvia lo llenaba de agua era la popa eleva
da, donde se poda usar el asiento de madera
o recubierto de cuero del timonel, con una
almohada que se guardaba debajo de ese asien
to para protegerse la cabeza. El sueo de
Jess durante la tormenta tal vez indique la
tranquilidad de la fe (Sal. 4:8; cf. 2 Rey. 6:16,
17, 32; Prov. 19:23); en algunas historias
griegas, la sinceridad de la fe de los fdsofos
en sus propias enseanzas acerca de la tran
quilidad era probada en las tormentas.
5 : 1-20

Victoria sobre una legin de


demonios
Jess pudo sujetar al hombre fuerte que na
die haba podido sujetar (3:27; 5:3, 4).
5:1. La Gadara de Mateo (Mat. 8:28), a ca
si trece kilmetros del lago, es ms acertada
que la Gerasa de Marcos (NVI; regin de
los gadarenos, RVA), una ciudad prominen
te a ms de cuarenta y ocho kilmetros al
sudeste del lago en lnea recta y ms lejos por
el camino. Pero ambas ciudades estaban en la
misma regin de Decpolis, un rea predo
minantemente no juda, y Marcos parece di
rigirse a lectores que estaban lejos de esta rea
y que quizs no le daban tanta importancia a
los detalles de la geografa siropalestina como
los lectores de Mateo.
5:2. Los judos consideraban que los sepul
cros eran inmundos para ellos y un lugar pre
dilecto de los demonios. La gente de muchas
culturas antiguas llevaba ofrendas a los muer
tos, lo cual tambin podra agradar a estos
espritus. Era de noche (4:35) cuando se pen

142

saba que los espritus malignos ejercan el


mayor poder. Marcos as establece las circuns
tancias para que los lectores antiguos sientan
el suspenso del conflicto que se desata.
5:3-5. Parte de la adoracin pagana invo
lucraba cortarse con piedras (1 Rey. 18:28), y
tanto la automortificacin como la fuerza
sobrenatural ocurren junto con la posesin
demonaca en muchas culturas actuales. .
5:6-8. En la magia antigua se invocaba a los
espritus superiores para echar fuera los esp
ritus inferiores, y aqu los demonios apelan al
nico superior a Jess para impedir que Jess
los eche fuera: Te conjuro por Dios (no Te
ruego por Dios, NVI). Este lenguaje invoca
una maldicin sobre Jess si no se somete.
(Frases como te conjuro y s quin eres
[Mar. 1:23 ] aparecen en textos de exorcismo
mgico como invocaciones autoprotectoras
para atar al opositor espiritual.) El intento de
autoproteccin mgica resulta impotente
contra Jess. No solo los judos sino tambin
los *gentiles a veces llamaban al Dios de
Israel Altsimo.
5:9. La identificacin de los nombres de los
espritus o los nombres por los cuales se
poda dominar a esos espritus era comn en
los textos de exorcismo antiguos (ver los tex
tos mgicos antiguos y el "Testamento de
Salomn); pero este caso, donde hay muchos
demonios presentes, es el nico ejemplo re
gistrado donde Jess busca un nombre, y
aqu no parece usarlo en el exorcismo.
Lina legin inclua de cuatro mil a seis mil
tropas. Por lo tanto, este hombre est habi
tado por un gran nmero de demonios; pro
bablemente sean ms que los cerdos (5:13).
5:10. Los antiguos estaban familiarizados
con el hecho de que los demonios rogaran
por misericordia u otras concesiones cuan
do estaban por ser derrotados (p. ej., *1 Enoc
12- 14; "Testamento de Salomn 2:6). Tal
vez desean permanecer en la zona solo por
los sepulcros, pero segn la sabidura po
pular los espritus frecuentemente estaban

MARCOS 5:11-26

asociados con reas especficas.


5:11, 12. Solo los *gendles (o judos muy
despreocupados de la ley) criaban cerdos, y
probablemente los lectores judos considera
ban a los cerdos entre los animales ms in
mundos y huspedes apropiados para espri
tus malignos. Los exorcistas antiguos halla
ban que los demonios con frecuencia pedan
concesiones si la presin para dejar a su hus
ped se volva demasiado grande para que se
quedaran.
5:13. La tradicin juda con frecuencia ense
aba que los demonios podan morir, as que
muchos lectores antiguos habran dado por
sentado que los demonios haban sido des
truidos (o por lo menos inhabilitados) junto
con sus huspedes. (Algunas tradiciones tam
bin sostenan que por lo menos algunos de
monios teman al agua ["Testamento de Salo
mn 5:11, 12]; pero en otras tradiciones,
ciertos demonios vivan en el agua. Lo que es
significativo en los relatos de los Evangelios
es una dependencia mucho mayor por parte
de los demonios de sus huspedes que en la
mayora de las otras fuentes del mismo pero
do.)
5:14-17. La oposicin a Jess surge tanto de
intereses econmicos, la prdida de un hato
grande de cerdos, como de algunas ideas
griegas acerca de magos que obraban mila
gros, quienes probablemente eran temidos
por la gente.
5:18. En las historias antiguas, los que se
estaban recuperando de la locura podan des
conocer su estado anterior (p. ej., Leucipo de
"Aquiles Tacio), pero no siempre era el caso
(Dan. 4:34-37).
5:19, 20. Ya que su mesiazgo poda ser mal
entendido, Jess lo mantuvo en secreto en
las zonas predominantemente judas. Sin
embargo, en la Decpolis predominante
mente no juda, donde quizs la gente lo
percibiera como mago, insta a su nuevo
"discpulo a proclamar la palabra de lo que
Dios haba hecho, corrigiendo as el malen

tendido'de la gente (cf. 2 Macabeos 3:36).


5 :2 1 -4 3

Sanidad de una nia y una mujer


marginada
Este pasaje incluye dos casos de impureza:
una mujer con un flujo continuo de sangre
y un cadver (ver Lev. 15:19-33; Nm.
19:11-22). Aun despus de haber cesado el
flujo, aquella mujer era considerada im pu
ra durante siete das (Lev. 15:28); la nia
muerta era todava ms impura (Nm.
19:11).
5:21-24. Los principales de la "sinagoga
eran los funcionarios ms importantes de las
sinagogas (distintos al ayudante, Luc. 4:20) y
eran miembros prominentes de sus comu
nidades. La hija de Jairo haba sido menor
hasta ese ao, y debido tanto a su edad como
a su sexo prcticamente no tena ninguna
posicin social. La gente se postraba a los
pies de alguien que tena una posicin muy
superior (como un rey) o ante Dios; el hecho
de que este hombre prominente se humillara
de este modo ante Jess era un reconoci
miento serio del poder de Jess.
5:25. Se consideraba la enfermedad de esta
mujer como si hubiera tenido su mens
truacin todo el mes y eso la volva continua
mente impura bajo la *ley (Lev. 15:25-28),
un problema social y religioso adems del
problema fsico. Es probable que la dolencia
haya comenzado despus de la pubertad. Da
da la expectativa de vida en la antigedad de
unos cuarenta aos y los doce aos que
haba estado enferma, es posible que haya
tenido este problema durante toda su vida
adulta o, por lo menos, la mitad de la misma.
5:26. Muchas de las prcticas de los mdicos
tanto judos como *gentiles en los tiempos
bblicos no eran ms que remedios supersti
ciosos, as que no es sorprendente que hayan
sido ineficaces (cf. 2 Crn. 16:12; Tobas
2:10; Gnesis Apcrifo de *Qumrn 20:19,
20). Aunque muchos mdicos del mundo

143

MARCOS 5:276:6

griego eran esclavos, las fuentes judas pales


tinas sugieren que los mdicos en Palestina
tenan amplios ingresos.
5:27-29. Si esta mujer tocaba a alguien, aun
que solo tocara su ropa, esa persona se volva
ceremonialmente impura el resto del da (cf.
Lev. 15:26, 27). Cierta impureza era inevi
table, pero era molesto realizar el lavamiento
requerido, y los hombres evitaban la impu
reza cuando podan hacerlo. Ya que esta
mujer volva impuros a todos los que tocaba,
ni siquiera debera haber estado entre esta
gran multitud. La tradicin juda posterior
consideraba este peligro aun ms seriamente
que Levtico (p. ej., Mishnah Toharot 5:8), de
modo que muchos maestros directamente
evitaban todo contacto fsico con las mujeres
para no contaminarse accidentalmente. Por
lo tanto esta mujer no poda tocar a nadie ni
ser tocada, probablemente estaba divorciada
o no se haba casado nunca, y estaba margi
nada por la sociedad juda.
5:30-34. Los judos crean que solo los maes
tros ms cercanos a Dios tenan conocimien
to sobrenatural. Jess utiliza su conocimien
to sobrenatural para identificarse con la mu
jer que lo haba tocado, aunque a los ojos del
pblico esto significara que haba contrado
impureza ritual. Dado el fracaso frecuente de
la fe de los ^discpulos varones (8:17-21;
9:19), el hecho de que Marcos haya registra
do la fe de esta mujer (cf. 7:29; 12:44; 15:40,
41) es muy impactante, especialmente para
lectores cuya cultura consideraba a las mu
jeres menos estables y emocionalmente ms
dbiles que los varones.
5:35-39. Se requeran varios dolientes profe
sionales aun en los funerales de las personas
ms pobres; probablemente haba ms do
lientes reunidos por la muerte de un miem
bro de una familia prominente como esta. Ya
que los cuerpos se descomponan rpida
mente en Palestina, los dolientes deban reu
nirse inmediatamente despus de la defun
cin, y en este caso ya se haban reunido

144

antes de que le llegara la noticia a Jairo de


que su hija haba muerto. Normalmente se
despachaban mensajeros inmediatamente
para llevarle la triste noticia al padre o
cnyuge.
5:40-43. En esa cultura, a los doce aos de
edad la nia era una virgen probablemente a
punto de casarse (las mujeres no podan reci
bir educacin ni ocupar puestos pblicos).
Por lo general las muchachas esperaban an
siosas su boda como el acontecimiento ms
gozoso de su vida, y el que una jovencita mu
riera sin casarse, especialmente si estaba a
punto de hacerlo, era considerado una trage
dia particularmente lamentable. Jess le ha
bl en *arameo, tal vez su idioma natal, aun
que el griego estaba ampliamente difundido
en Palestina. (Acerca del uso del arameo en
las sanidades, ver el comentario sobre el
7:34, 35.)

6 : 1-6
El rechazo de Jess en el pueblo
donde se haba criado
El AT reitera frecuentemente el principio del
profeta sin honor: Jeremas, Moiss, Jos,
etc.; la tradicin juda posterior enfatiz aun
ms este concepto. El hecho de que Jess no
pudo realizar hechos poderosos debido a la
incredulidad de los de su pueblo supone una
limitacin, no de su poder sino de su misin:
el sanar sin una fe moralmente dirigida equi
valdra a comportarse como los magos pa
ganos de la antigedad.
En 6:3, Jess es llamado carpintero. Du
rante la infancia de Jess, Sforis, entonces
capital de Galilea, haba sido destruida por
los romanos, y la reconstruccin haba co
menzado inmediatamente. Por lo tanto no
hay duda de que los carpinteros estuvieron
en demanda en Nazaret, un pueblo a seis
kilmetros y medio de las ruinas de Sforis; y
es probable que Jos le haya enseado su pro
pio oficio, segn la costumbre de la poca.
Despus de la reconstruccin de Sforis,

MARCOS 6:7-19

probablemente realizaron la mayor parte del


trabajo de carpintera desde su casa, al estilo
de la mayora de los carpinteros galileos. El
comentario de que Jess fuera carpintero era
para identificarlo, no para sugerir la impro
babilidad de que un carpintero fuera maes
tro, porque sabemos de otros carpinteros que
se convirtieron en maestros famosos (p. ej.,
*Shammai).
Hermanos y hermanas son las palabras
comunes para los hermanos carnales; no se
usa el trmino ms general para parientes
(p. ej., Rom. 16:11) con respecto a los her
manos de Jess. No hay duda de que este
texto se refiere a los hijos nacidos a Mara
despus de Jess.

6:7 -1 3

La tarea de los doce


6:7. Tanto en la cultura griega como en la ju
da se acostumbraba enviar heraldos, o men
sajeros, de dos en dos. En el judaismo, el
hecho de ser dos tambin avalaba su testimo
nio (Deut. 17:6; 19:15).
6:8, 9. Deban viajar sin muchas cosas, co
mo algunos otros grupos: (1) los campe
sinos, quienes con frecuencia tenan una
sola tnica (aunque no viajaban mucho);
(2) algunos filsofos ambulantes, llamados
*cnicos; (3) algunos profetas, como Elias y
Juan el Bautista. Tenan que estar totalmen
te con su misin, no atados por inquietudes
mundanas. Probablemente la bolsa era usa
da para mendigar (como las bolsas de los
cnicos).
6:10. Se le daba mucho valor a la hospita
lidad. Al igual que para algunas de las *sinagogas, para las primeras *iglesias era ms
prctico reunirse en hogares y usarlos como
base de operaciones para alcanzar al resto de
la comunidad.
6:11. Sacudirse el polvo significaba bsi
camente tratar a esas ciudades judas como
si fueran ciudades paganas, impuras, nin
gn polvo de las cuales querran tener pe

gado los verdaderos seguidores de Dios.


6:12, 13. A veces se usaba el aceite en forma
medicinal, y en el AT con frecuencia se lo
asociaba con una comisin divina. Por lo
tanto era un smbolo til en la oracin para
sanidad (Stg. 5:14).

6 :1 4 -2 9

El poltico mata al profeta


6:14-16. Tcnicamente, Herodes Antipas era
tetrarca (segn Mateo y Lucas), no rey. Es
posible que Marcos utilice el trmino en el
sentido amplio o irnico. El pedido del ttu
lo rey por parte de Herodes, a instancias de
Heroda, condujo a su destierro en el 39
d. de J.C.; esto podra apoyar la idea de que
Marcos usa este trmino en sentido irnico.
Algunos griegos (y judos influenciados por
ellos) crean en la reencarnacin; pero el
regreso de Juan se describe como resucitado
de los muertos (como lo haban sido algu
nas personas por medio de profetas del AT);
Elias no haba muerto, y muchos judos
esperaban su regreso (Mal. 4:5). Por lo tanto,
esto no es cuestin de reencarnacin.
6:17-19. Las relaciones de Herodes con su
cuada, con quien ahora se haba casado,
eran de dominio pblico. De hecho, esta
aventura amorosa lo haba llevado a divor
ciarse de su primera esposa, cuyo padre, un
rey, despus le hizo guerra a Herodes por este
asunto y lo derrot. La denuncia de la re
lacin ilcita hecha por Juan (adems de ser
adulterio, violaba las prohibiciones del inces
to; ver Lev. 18:16; 20:21) era un ataque con
tra el adulterio de Herodes, pero este pudo
haberlo percibido como una amenaza polti
ca dadas las ramificaciones polticas que ms
adelante condujeron a una importante derro
ta militar. (*Josefo dice que muchos conside
raban la humillacin de Herodes en la guerra
como un juicio divino por haber ejecutado a
Juan el Bautista.)
Se ha sugerido que el medio hermano de
Herodes, Herodes Felipe, quizs fue llama

145

MARCOS 6:20-29

do Felipe aqu para no confundirlo con el


Herodes principal de la -historia, Herodes
Antipas.
6:20. A pesar de los motivos de Antipas para
sentir animosidad hacia Juan (6:17-19), no
es increble que le haya gustado orlo (cf. Eze.
33:31-33). Muchos griegos pudientes, ima
ginndose *protectores de los asuntos inte
lectuales, mantenan a filsofos ms por mo
tivos culturales y de entretenimiento que pa
ra edificacin tica. Influenciado por los idea
les de la aristocracia griega, Herodes indu
dablemente se consideraba tan abierto en los
asuntos culturales como brutal en los asuntos
polticos.
6:21. En esta poca, la celebracin de los
cumpleaos era una costumbre griega y
romana, pero no juda, aunque la aristocracia
juda haba absorbido bastante de la cultura
griega para entonces. Herodes ejerca un
control fuerte y centralizado de Galilea, y es
probable que los funcionarios invitados ha
yan sido lderes regionales y de las aldeas lo
cales leales a su gobierno. En toda Galilea,
solo Tiberias, y probablemente Sforis, eran
ciudades organizadas segn el modelo griego.
6:22. Se sabe por otras fuentes que la corte
herodiana era propensa a excesos como los
que se describen aqu. Algunos estudiosos
sugieren que la hija de Heroda, Salom, a
esta altura ya no era una muchacha joven, y
que ya estaba casada con el tetrarca Felipe
(ver cuadro sobre la familia de Herodes). Sin
embargo, otros datos histricos sugieren que
a lo mejor no tena ms de doce o catorce
aos (una edad comn para que las vrgenes
se casaran en la Palestina juda); hasta es posi
ble que fuera un poco menor. Desde cual
quier punto de vista, la vulgaridad de He
rodes es perversa; despus de tomar a la es
posa de su hermano (cf. Lev. 20:21), codicia
a la hija de su esposa (cf. Lev. 20:14).
6:23. Este es el tipo de juramento que se
podra hacer estando ebrio, y nos recuerda al
rey persa conmovido por la belleza de la reina

146

Ester (Est. 5:3, 6; 7:2), aunque el pedido de


esta muchacha no es noble como s lo es el de
Ester. Pero el juramento de Herodes no est
respaldado por una autoridad adecuada; co
mo vasallo romano no tiene ninguna auto
ridad para regalar ninguna parte de su reino.
6:24. La muchacha tiene que salir para
consultar a la madre. Las excavaciones en
Macaerus, la fortaleza de Herodes, sugieren
dos comedores, uno para mujeres y otro para
varones. Por lo tanto, se supone que Heroda
no estuvo presente para observar la reaccin
de Herodes a la danza. *Josefo describe a Herod del mismo modo que Marcos: una in
trigante celosa y ambiciosa (en ltima instan
cia ella y Antipas van demasiado lejos; ver el
comentario sobre 6:17-19).
6:25. La decapitacin por espada era el m
todo usado para ejecutar a ciudadanos ro
manos y a otras personas de posicin. Por lo
general las personas de clase baja eran ejecu
tadas por crucifixin u otros medios, a no ser
que el asunto fuera urgente. El hecho de que
Salom pidiera la cabeza de Juan en un plato
significa que la quera servida como parte del
men, un toque macabro de ridiculez.
6:26-28. Aunque un juramento como el de
Herodes no era un compromiso legal, le ha
bra avergonzado romper un juramento en
presencia de los invitados; se sabe que ni el
emperador lo haca ligeramente. *Tcito, que
despreciaba a Nern, cuenta cmo este hom
bre infame haca traer las cabezas de sus vc
timas; la intencin es que los lectores de
Marcos tengan la misma impresin repug
nante de Herodes y Heroda que Tcito de
seaba transmitir acerca de Nern. A dife
rencia de los lderes judos de Judea que ne
cesitaban la aprobacin de Pilato para llevar
a cabo ejecuciones legales, Herodes Antipas
era el gobernador actuante en sus propios
dominios.
6:29. Si un hombre tena hijos, el mayor
normalmente era responsable de sepultar al
padre; aqu los *discpulos de Juan deben

MARCOS 6:30-56

cumpjir esta funcin. Ya que haba sido eje


cutado, los discpulos realizan una tarea peli
grosa, a no ser que contaran con el permiso
de Herodes para llevarse el cuerpo (Ver el con
traste que existe con los discpulos varones de
Jess en 15:42-47!).

6 :3 0 -4 4

Un pastor alimenta a sus ovejas


6:30-34. El cuidado de Jess por las ovejas
(6:34) sigue el modelo del cuidado de Dios
por su pueblo en Ezequiel 34:5, 15; este cui
dado tambin se expresa al proveer ensean
za sana (cf. Eze. 34:4; Jer. 23:1-4; Nm.
27:17).
6:35-38. El pescado y especialmente el pan
eran componentes bsicos de la dieta pa
lestina; fuera de las fiestas, rara vez haba
carne disponible. Siempre se vendan los ali
mentos en mercados aldeanos, y el campo
galileo estaba lleno de aldeas (6:36); pero
Jess haba llevado a sus seguidores a una dis
tancia considerable de las aldeas ms cercanas
(6:32). Aun las aldeas ms grandes probable
mente tenan menos de tres mil habitantes;
por eso, a pesar de la autosuficiencia agrcola
de Galilea, habra sido difcil alimentar a la
multitud en las aldeas. Habran hecho falta
ms de doscientos das de un sueldo medio
(alrededor de siete meses de trabajo inten
sivo) para alimentar a la gran multitud que se
haba reunido.
6:39. El hecho de que la hierba est verde in
dica que es primavera, cerca de la Pascua.
6:40. Se organiza a los seguidores de Jess en
filas como los ejrcitos que se describen en el
AT y los *Rollos MM. El propsito es facili
tar la distribucin de los alimentos, pero es
posible que algunas personas en la multitud
hayan pensado que Jess las estaba organi
zando como filas para un ejrcito mesinico
(cf. Juan 6:15). (Sin embargo, Marcos regis
tra esta organizacin sencillamente para en
fatizar el gran nmero de personas que fue
ron alimentadas.)

6:41. Se acostumbraba comenzar la comida


dando gracias por el pan y luego se reparta.
6:42-44. La multiplicacin de los alimentos
recuerda el milagro del man provisto por
Dios a Israel en el desierto, y especialmente
la multiplicacin de alimentos de Elseo (2
Rey. 4:42-44, donde tambin sobr). La ti
ca antigua no vea bien el desperdicio de las
sobras, aunque los aristcratas con frecuencia
hacan alarde de tales desperdicios. El trmi
no para canastas con frecuencia se refera a
canastas de mimbre para alimentos, pero
tambin poda significar las canastas grandes
en las cuales los soldados romanos llevaban
sus provisiones.

6 :4 5 -5 2

Jess camina sobre el agua


6:45-48. El lenguaje de pasar tal vez se re
fiera a la manera en que la gloria de Dios
pasaba en el AT (xo. 33:19; Job 9:11),
que tambin describe cmo Dios camina
sobre las olas (Job 9:8).
6:49. Aunque no todos los maestros judos
sancionaban la creencia en fantasmas, esta
exista a nivel popular y contradeca la ense
anza juda (y neotestamentaria) normal de
que los muertos justos y malvados son se
parados al morir en vistas a la "resurreccin
venidera.
6:50-52. Yo soy (Soy yo, NVI) es una
traduccin literal. Aunque refleja el signi
ficado primario aqu, en este contexto es
posible que Jess (o Marcos) tambin haga
alusin a una sutileza particular del primer
significado: yo soy puede referirse al Dios
del AT (xo. 3:14; cf. el comentario sobre
Mar. 6:45-48).

6 :5 3 -5 6

Las multitudes buscan sanidad


Llevar a los enfermos en sus camillas o tocar
el manto de Jess imitaba expresiones ante
riores de fe (ver el comentario sobre 2:3, 4;
5:27-29). La evidencia de antiguos santua-

147

MARCOS 7:1-13

los paganos sugiere que una vez que alguien


haba sido sanado en una forma particular o
en un lugar particular, otros frecuentemente
intentaban obtener la sanidad por el mismo
mtodo. Las plazas de los mercados (6:56)
representaban los lugares abiertos ms gran
des de los pueblos o aldeas, donde se podan
reunir multitudes ms grandes. A diferencia
de las ciudades griegas, las zonas de mercado
de los pueblos galileos no siempre se encon
traban en el centro del pueblo.

7:1 -2 3

La religin verdadera y la falsa


La controversia acerca del modo en que Jess
trata la impureza (1:40-45; 5:21-43) y otros
asuntos religiosos (p. ej., 2:1 3:35) llega a
su punto culminante en un enfrentamiento
acerca del incumplimiento del lavamiento de
manos por parte de los ^discpulos de Jess.
7:1. No est en claro por qu los *fariseos, la
mayora de los cuales estaban radicados en
Jerusaln, haban ido a Galilea. Algunos co
mentaristas han sugerido que fueron a evaluar
las enseanzas de Jess, para ver si era un falso
maestro que estaba descarriando a la gente
(ver Deut. 13:13, 14). Esta sugerencia es
posible; pero si la misin de ellos hubiera sido
tan seria, es probable que Marcos la habra
mencionado. Tal vez sencillamente deseaban
or y evaluar a este aclamado maestro; o a lo
mejor representaban a un pequeo nmero
de fariseos que vivan en Galilea. Haba mu
chos *escribas que ya vivan en Galilea.
7:2, 3. Los *fariseos eran escrupulosos acerca
de lavarse las manos como parte de la pureza
ritual, aunque esta regla no se encontraba en
el AT y tal vez se haya derivado originalmen
te de la influencia griega. Marcos solo ofrece
a sus lectores ^gentiles un resumen somero de
una costumbre mucho ms complicada (que
algunos estudiosos consideran que estaba li
mitada a ciertos das especficos), aunque es
posible que sus lectores hayan estado fami
liarizados con las prcticas de pureza judas

148

afines en su propia parte del mundo (los


judos de la *Dispora eran conocidos por
lavarse las manos).
7:4. El lavarse las manos quitaba la impureza
ceremonial parcial adquirida en el mercado;
aparentemente se sumergan las manos hasta
las muecas o se purificaban vertiendo agua
sobre ellas desde una vasija pura. Los fariseos
tambin tenan reglas acerca de sumergir las
vasijas para eliminar la impureza.
7:5. Los *fariseos tenan en alta estima sus
tradiciones. No estaban dispuestos a inno
var ms de lo necesario y basaban todo lo
que podan en las enseanzas de sus prede
cesores. Por lo tanto, desean conocer la pos
tura de Jess, como maestro popular, en
cuanto a asuntos comentados por su tradi
cin (como lavarse las manos), para poder
evaluar sus enseanzas de forma acorde.
7:6-8. Jess cita una profeca de Isaas de
cretada en contra del Israel (Isa. 29:13), que
haba sido religioso en la forma pero no ha
ba estado cerca de Dios de corazn (Isa.
1:10-20). Jess declara que lo que los fariseos
estimaban como espiritual las tradiciones
derivadas de muchos maestros piadosos y sa
bios que haban intentado interpretar y apli
car la *ley de Dios , estaba debilitando el
mensaje bsico de Dios.
7:9-13. Muchos maestros judos consideraban
que el mandamiento de honrar al padre y a la
madre era el ms importante de la *ley. Los
intrpretes judos incluan en este mandamien
to el cuidar a los padres cuando eran ancianos.
AI mismo tiempo, la tradicin permita el sa
crificio de varios artculos o su dedicacin para
el uso del templo de Dios. (Corbn aparece
en las vasijas usadas en los sacrificios y signifi
ca consagrado a Dios; en el uso popular, tam
bin poda significar prohibido para fulano.)
Una escuela de maestros judos de la poca de
Jess declaraba que un voto de que algo era
consagrado y prohibido para otros usos se apli
caba aun a los miembros de la familia, aun si se
usaba en manera accidental.

MARCOS 7:14-28

Algunas personas aparentemente religiosas


haban estado usando esta prctica para ne
gar lo que de otro modo habra sido para
mantener a sus padres, en contra de la creen
cia *farisaica de que se deba mantener a los
padres. Aqu Jess ataca no la teora religiosa
de los fariseos sino su incoherencia con esa
teora en la prctica: su amor a la *ley los
haba llevado (al igual que a algunos cristia
nos modernos) a prestar tanta atencin a los
detalles legales que encontraban justifica
ciones legales que les permitan violar el esp
ritu de la ley.
7:14, 15. Hay referencias al hecho de que
otros maestros de tanto en tanto haban pro
nunciado dichos similares a los que usa Jess
en esta ocasin, pero solo raras veces y en pri
vado. Si se toman literalmente las palabras de
Jess, declaran que toda la distincin entre
limpio e impuro enfatizada en la ley solo
tiene valor simblico. Ya que esta distincin
representaba una de las barreras principales
entre judos y *gentiles (ver Rom. 14), la
declaracin de Jess abre el camino hacia la
reconciliacin racial y cultural en el compa
erismo alrededor de la mesa.
7:16-19. Jess dice que la comida no afecta
lo que es realmente la persona. Escribiendo
en una poca de conflicto entre las costum
bres de ios cristianos judos y gentiles, Mar
cos aplica este punto a las leyes kosker de Levtico 11: cerdos, perros, murcilagos, lechuzas, etc.
ahora son limpios, o sea, aceptables como ali
mento. Probablemente la propuesta de Marcos
no fue bien recibida entre el pueblo judo.
Los judos alejandrinos liberales que ya no
crean en la observancia literal de las leyes ali
mentarias (Lev. 11; Deut. 14) eran especial
mente despreciados por sus colegas ms con
servadores en Egipto, y por cierto hallaron
pocos aliados en Palestina.
7:20-23. Otros maestros judos habran esta
do de acuerdo en que los vicios nombrados
por Jess eran malvados y que venan del
corazn. (Las listas de vicios tambin repre

sentaban una tcnica didctica comn de los


moralistas antiguos.) Pero no habran estado
de acuerdo con Jess en que la mayora de
ellos mismos se preocupaban ms por los
detalles legales que por la tica, aunque como
abogados necesariamente pasaban ms tiem
po tratando asuntos legales que transforman
do el corazn.

7 :2 4 -3 0

La fe de una mujer gentil


Si los alimentos impuros como la carne de
cerdo y de perro ya no eran impuros (7:16-19),
tampoco lo eran los *gentiles. Aunque Jess
gana en todas sus controversias con las auto
ridades religiosas en Marcos, permite que lo
persuada la respuesta desesperada de una mu
jer gentil. Quiz esta historia alent a los lec
tores gentiles de Marcos, perseguidos por una
fe que muchos consideraban sencillamente
una hereja juda.
7:24-26. Los judos no esperaban que los pa
ganos tuvieran mucha fe, especialmente las
mujeres paganas. Al igual que Sidn, Tiro
perteneca a la antigua Fenicia, y la mujer
ms sobresaliente de Fenicia en el AT era la
malvada Jezabel. Pero otra mujer fenicia que
le hizo un pedido a Elias en la misma ge
neracin recibi el favor de Dios para su hijo
(1 Rey. 17:17-24). Siria haba sentido la in
fluencia de la cultura griega durante mucho
tiempo; la clase ciudadana de las repblicas
fenicias de Tiro y Sidn estaba plenamente
*helenizada. En consecuencia, la mujer no
solo es sirofenicia sino griega.
7:27, 28. Los judos normalmente no se re
feran a los no judos como perros, como
han dicho algunos comentaristas. Ms bien,
Jess llega a su enseanza por medio de una
ilustracin, como lo hacan con frecuencia
los maestros sabios de su poca. Se tiraba co
mida inservible a los perros (cf. xo. 22:31).
En la Palestina juda, los perros eran consi
derados carroeros, pero en las casas pudien
tes influenciadas por las costumbres griegas

149

MARCOS 7:29 8:13

(mejor conocidas por la mujer sirofenicia),


los perros a veces eran mascotas. Jess est
dando una ilustracin: hay que dar de comer
a los hijos antes que a las mascotas, y por lo
tanto el pueblo judo tena el primer lugar
(p. ej., xo. 4:22).
Jess est diciendo que no va sanar de la ma
nera que lo hacan los magos paganos; quiere
que ella demuestre su fe, especficamente fe
en la supremaca del Dios verdadero. (La
respuesta de ella aprovecha la ilustracin: ad
mite la prioridad de los judos, los hijos, pero
protesta que hasta los perros pueden comer
las migajas. Con este argumento indica su fe
en que solo hace falta una fraccin nfima de
su poder para sanar a su hija.)
7:29, 30. El AT relata ejemplos frecuentes,
de fe expresada con celo audaz y santo por
mujeres (2 Rey. 4:14-28), profetas (xo.
33:12 34:9; 1 Rey. 18:36, 37; 2 Rey. 2:2,
4, 6, 9) y otros personajes (Gen. 32:26-30).
Todos estos ejemplos combinan un respeto
humilde por Dios o su profeta con un ruego
audazmente urgente, y Dios contesta estas
oraciones.

7 :3 1 -3 7

Sanidad de un sordo y tartamudo


7:31. Decpolis, literalmente diez ciudades
(ver 5:1-20), estaba habitada predominante
mente por no judos, aunque muchos judos
tambin vivan all.
7:32, 33. Los sordomudos estaban protegi
dos bajo la ley juda, pero sta los clasificaba
junto con otros grupos (mujeres, esclavos,
imbciles, menores) sin la educacin sufi
ciente como para guardar la ley. Normal
mente se formaban multitudes para observar
los trucos de los magos, y esta multitud ha
bra preferido que Jess sanara al hombre de
lante de ellos, pero l no lo hace. Acerca de la
saliva, ver 8:22, 23; es posible que aqu Jess
est representando la sanidad, el habla y
(7:34) de Dios grficamente, para que el
hombre entienda lo que est por hacer (la ley
150

juda reconoca que los sordomudos podan


comunicarse por medio de gestos). El trmi
no de Marcos para tartamudo aparece en la
*Septuaginta solo en Isaas 35:6, con referen
cia a las bendiciones inauguradas en la era
*mesinica.
7:34, 35. Algunos estudiosos sealan que los
magos frecuentemente decan frases ininteli
gibles durante las sanidades.'Sin embargo,
aqu Jess habla en *arameo, que era conoci
do por la mayora de las personas, ya fueran
judas o *gentiles, en Siria y Palestina (cf.
tambin Mar. 14:36).

8 :1 -1 3

Alimentacin de los cuatro mil


Ver 6:30-44 para un trasfondo ms detallado
de este pasaje. Jess no estaba limitado a
obrar un milagro una sola vez; poda repetir
lo cada vez que fuera necesario (8:19-21; cf.
2 Rey. 2:19-22; 4:1-7, 38-44; 7:16).
8:1-4. Galilea estaba llena de pueblos y al
deas, as que Jess retira a sus *discpulos a
cierta distancia a propsito, tal vez para ase
gurar algo de intimidad para instruirlos.
8:5-7. Pan y pescado eran elementos bsicos
de la dieta; se acostumbraba dar gracias antes
de comer.
8:8-10. El trmino para cestas aqu (distinto
al del captulo 6) se refiere a una cesta de jun
cos frecuentemente usada para llevar pesca
do. Este milagro de la alimentacin, al igual
que el anterior, recuerda a Elseo.
8:11-13. La mayora de los pueblos antiguos,
incluyendo la mayora de los judos para esta
poca, crean que seales en los cielos podan
presagiar acontecimientos que estaban por
ocurrir. Las seales inusuales podan presa
giar la muerte de un gobernador, la cada de
una ciudad, etc. La naturaleza especfica de la
seal pedida por los *fariseos aqu no es clara.
Si desean que haga bajar fuego del cielo o que
realice una seal csmica parecida, estn exi
giendo una seal que ninguno de los su
puestos profetas de la poca haba mostrado.

MARCOS 8:14-27

Si estn pidiendo que Jess prediga e inter


prete un acontecimiento en los cielos, estn
pidiendo un pronstico astrolgico, prohb
bido (como adivinacin) en Deuteronomio
18:10. Ya que cielo era un ttulo judo para
Dios, tambin es posible que sencillamente
pidieran una seal de Dios.
A la luz de Marcos 8:1-10, el lector reconoce
la insensatez de los opositores de Jess. La
literatura antigua a veces usaba la estupidez
de los opositores para enfatizar la virtud del
protagonista.

8 :1 4-21

Los discpulos siguen ciegos


Los lectores cristianos de Marcos se enfrentan
a un punto menos cmodo que el de 8:11-13:
no solo los opositores de Jess, sino tambin
sus *discpulos, sufren de insensatez.
8:14. La preocupacin de los discpulos por
no haber comprado pan es razonable en tr
minos humanos; aparentemente se dirigan
al lado oriental del lago, que estaba menos
poblado (aunque podan encontrar pan en
Betsaida; ver 8:22). Su inquietud se intensi
fica porque el ocuparse de las provisiones era
su responsabilidad; los maestros frecuente
mente delegaban tales asuntos a algunos de
sus discpulos.
8:15. La Biblia usa la levadura para repre
sentar varias cosas (el pan sin levadura de
xo. 12:15-17 representa la prisa; en Mat.
13:33, el *reino; en 1 Cor. 5:6, 7, el pecado
de alguien). Aqu la idea parece ser que es
algo que se extiende (al igual que en Mat. 13
y 1 Cor. 5). Tanto la piedad farisaica como
Herodes en su papel de agente de poder po
ltico son influencias que corrompen.
8:16-18. Los discpulos todava estn medio
ciegos espiritualmente, lo cual es una falla
moral segn Marcos 4:12 (y segn el AT:
p. ej Isa. 29:9, 10; 42:19, 20; 44:18; Eze. 12:2).
8:19-21. Los discpulos han de haber visto
suficientes milagros relacionados con el pan
como para no preocuparse por el pan terre

nal y entender la enseanza bsica de Jess.


Por el contrario, se parecen ms a los israeli
tas en el desierto, que nunca aprendieron a
tener fe a pesar de todo lo que Dios haba
hecho por ellos.

8 :2 2 :2 6

Ceguera curada a medias


8:22, 23. A veces se asociaba la saliva con la
sanidad; con frecuencia tambin se la consi
deraba asquerosa, y puede que haya sido
usada para probar el deseo del ciego de ser
curado.
8:24, 25. Esta es la nica sanidad en dos
etapas en los Evangelios. Los relatos de mi
lagros de la antigedad por lo general enfa
tizan lo repentino del milagro; curar por
grados era inslito. Por lo tanto esta narra
cin es significativa y probablemente repre
senta una parbola actuada: a diferencia
de los opositores de Jess, los discpulos
han comenzado a ver pero siguen estando
ciegos (8:16-18) hasta que los vuelve a
tocar en su resurreccin (9:9). Los profe
tas del AT a veces actuaban las parbolas
para captar la atencin del pueblo y comu
nicar su enseanza (p. ej., Isa. 20:2-6; Jer.
19:1-15; Eze. 4:1 5:17; 12:1-11).
8:26. Por lo general, los profetas presentaban
las personas sanadas a sus familias (1 Rey.
17:23; 2 Rey. 4:36), pero la accin privada
de Jess aqu enfatiza el secreto mesinico
(ver la introduccin a Marcos en este comen
tario). Si el hombre hubiera regresado al
pueblo, todos habran sabido del milagro.

8 :2 7 -3 0

Los discpulos ven a medias


8:27. Cesrea de Filipo era una ciudad paga
na conocida especialmente por su gruta de
dicada a la adoracin a Pan, un dios griego
de la naturaleza. Por lo tanto, podramos
pensar que esta regin era un lugar impro
bable para que los discpulos reconocieran
por primera vez el mesiazgo de Jess. Las al
151

MARCOS 8:28-37

deas de Cesrea de Filipo es una descripcin


exacta de la zona; a lo largo del mundo *helenizado, las aldeas dependan de la ciudad
en cuyo territorio se encontraban.
8:28. Ya que muchos judos de Palestina
crean que los profetas en el sentido del AT
haban cesado, el hecho de clasificar a Jess
dentro de los profetas pudo haber sido ra
dical, pero no fue lo suficientemente radical
como para que entendieran su verdadera
identidad.
8:29, 30. El *Mesas o Cristo significa li
teralmente el ungido, no cualquier ungido,
sino el rey ungido, descendiente de David,
que restaurara la soberana de Israel (Isa. 9:6,
7; 11:1-10; Sal. 2). Haba muchos conceptos
distintos del Mesas (o los mesas) en la po
ca de Jess, pero todos giraban alrededor de
una liberacin terrenal y un reino terrenal.
Pedro acierta en llamar a Jess el Mesas,
pero lo que Pedro quiere decir con el trmi
no y lo que Jess quiere decir con l son dos
cosas completamente distintas a esta altura
(ver Mar. 8:31, 32). Aunque el *reino futuro
de Jess transformara el mundo, el aspecto
presente de su misin mesinica en los Evan
gelios es transformar los corazones humanos
para que vivan los valores del reino frente a la
oposicin de este mundo.

te; sus acciones prcticamente la provocaron.


Es posible que algunos' de los oyentes de
Marcos hayan pensado en cualquiera de.estos
trminos aqu; pero otra observacin explica
ms de la evidencia. Estas palabras de Jess
estn moldeadas especialmente por su mi
sin, que concuerda con la profeca del AT
(Isa. 52:13 53:12).
8:32. Los autores del N T interpretaron que
ciertos textos del AT se referan al sufri
miento del Mesas, pero la mayor parte de
los judos del primer siglo no reconocan que
estos textos se refirieran al Mesas, quien ha
ba de gobernar como rey. La mayora de los
judos crea en la resurreccin de todos los
muertos justos al final de la edad, seguida por
la inauguracin de un reino bajo el gober
nador nombrado por Dios. Por lo tanto, a
Pedro le parece que la explicacin que Jess
da de su misin en 8:31 contradice su confe
sin del mesiazgo de Jess en 8:29.
8:33. Satans originalmente significaba ad
versario y poda usarse en plural (aunque el
uso del plural es extremadamente raro); pero
en los escritos cristianos de los primeros si
glos y en la mayora de los escritos judos
tempranos se refiere especficamente al dia
blo. Sin embargo, se poda decir que alguien
actuaba como otro (p. ej., Juan con el esp
ritu y el poder de Elias; ver Luc. 1:17), y es
8 :3 1 9:1
probable que Jess use la hiprbole para re
Jess explica su misin mesinica
saltar su enseanza: Pedro es como Satans al
8:31. La gente de la antigedad grecorro
preferir lo mundano a lo divino (cf. Mat.
mana crea comnmente que una persona
4:8-10). El hecho de llamar a Pedro por el
que estaba por morir poda hacer predic
nombre del tentador y acusador mximo
ciones acerca del futuro, y muchos crean que
subraya la seriedad de su fracaso como dis
los hombres santos podan predecir su propia
cpulo en este momento.
muerte. Sin embargo, es posible que este
La posicin correcta de un discpulo es
trasfondo no se aplique en este caso: algunos
detrs de su maestro, siguindolo. Es po
han propuesto otras interpretaciones del co sible que la frase qutate de delante de m
nocimiento previo de Jess aqu. Es posible est llamando a Pedro a regresar a su posicin
que el hecho de conocer el carcter de las
correcta de sumisin. En los crculos griegos
autoridades del templo y su respuesta proba se poda reprochar a una persona por pensar
ble a sus acciones en el templo (11:15-18) le
en trminos humanos en lugar de divinos.
hubiera permitido a Jess predecir su muer
8:34-37. La cruz era un instrumento de eje
152

MARCOS 8:38 9:10

cucin violento y doloroso. Tomar la cruz


era llevar el travesado horizontal de la cruz al
lugar de ejecucin, por lo general pasandopor una turba burlona. En trminos retri
camente fuertes, Jess describe lo que todo
discpulo verdadero debe estar dispuesto a ha
cer: si lo sigue, debe estar dispuesto a en
frentar el desprecio y la muerte literales, por
que debe seguir hasta la cruz. Ya que la vida
vale ms que el mundo mismo, dar la vida en
este mundo para ganarla en el mundo veni
dero es una transaccin sabia (cf. *2 Baruc
17:2, 3: 51:15, 16); no haba otra cosa que se
pudiera dar en su lugar (Sal. 49:7, 15).
8:38. Es posible que Hijo del Hombre
aqu se refiera a Daniel 7:13, 14. El *reino
que esperan los *discpulos vendr algn da,
pero ser precedido por un perodo de gran
sufrimiento y maldad. Muchos otros en la
poca de Jess crean que el reino sera pre
cedido por gran sufrimiento y pecado; pero
Pedro y sus colegas prefieren el punto de vis
ta ms fcil de que no ser as o, por lo me
nos, de que su lado triunfar en forma so
brenatural sin que ellos tengan que pagar
ningn precio.
9:1. Este versculo seala la gloria futura
mencionada en los versculos anteriores por
medio de una revelacin anticipada de esa
gloria que habrn de experimentar en 9:2-13.
Ya que el *Mesas futuro ya haba venido, la
gloria de su *reino futuro ya estaba presente
tambin.

9:2 -1 3

Gloria en el monte
Dios haba revelado su gloria a Moiss en el
Monte Sina, de modo que Moiss haba ba
jado del monte reflejando la gloria de Dios
(xo. 32 34). En Marcos 9:2-13, la gloria
de Jess, quien es mayor que Moiss y Elias,
se revela en el monte; por lo tanto, es el vo
cero mximo de Dios (Deut. 18:18, 19).
9:2. El Monte Sina fue donde Dios revel su
gloria. Jess espera seis das para ascender

a un monte para el mismo motivo (xo.


24:16). Es posible que el hecho de que Jess
lleve a tres compaeros aluda a xodo 24:1,
. 9, aunque esto es menos evidente (tambin
haba 70 ancianos presentes en ese relato). La
transformacin o transfiguracin aparece
tanto en la mitologa griega como en la lite
ratura *apocalptica juda, pero el trasfondo
de la transformacin de Jess aqu debe ser la
glorificacin de Moiss en el Monte Sina.
9:3. La literatura juda con frecuencia des
criba a los ngeles y a otros seres celestiales
vestidos de blanco. Por lo general lavar la
ropa (cf. blanquearla en la NVI) era una de
las tareas domsticas del ama de casa, pero
este texto se refiere a lavanderas profesiona
les, que podan ser varones o mujeres.
9:4. Se supona que Elias no haba muerto
nunca; Moiss fue sepultado por Dios mis
mo y algunas tradiciones judas (no bblicas)
hasta aseveraban que Moiss segua con vida
(cf. el comentario sobre Apoc. 11:6). Se espe
raba que ambos regresaran en alguna forma
antes del tiempo final.

9:5, 6. Es posible que la sugerencia de Pedro


de construir refugios en el monte aluda a los
tabernculos de Israel en el desierto, recono
ciendo la presencia de Dios entre los israeli
tas en la poca de Moiss.
9:7. La voz celestial repite el mensaje bsico
de Marcos 1:11, pero posiblemente agregue
otra alusin bblica. A l od tal vez se refiere
a Deuteronomio 18:15, donde se les advierte
a los israelitas que escuchen al profeta como
Moiss, el nuevo Moiss que vendra.
9:8. Se puede comparar la desaparicin de
Elias y Moiss con una creencia juda acep
tada especialmente por los *rabinos poste
riores de que Elias poda ir y venir a volun
tad, como un ngel.
9:9, 10. Dadas las presuposiciones cultura
les, era difcil para los *discpulos entender lo
que haba pasado. Ellos suponan que todos
los muertos justos *resucitaran simultnea
mente al final de la edad (cf. Dan. 12:2).
153

MARCOS 9:11-32

9:11. Los judos esperaban que Elias viniera


en el tiempo final (Mal. 4:5) para preparar el
camino del Seor (Mal. 3:1; Eclesistico
48:1-10), aunque tenan ideas distintas acer
ca de su funcin exacta.
9:12. Elias vendra a restaurar todas las co
sas, es decir, a reconciliar a las familias (Mal.
4:6; los *rabinos posteriores interpretaban es
ta restauracin como el desenredo de las ge
nealogas de Israel, pero en este perodo es
probable que el texto fuera entendido en un
sentido ms amplio).
9:13. La mayora de los judos esperaban al
verdadero Elias (a quien los *discpulos vie
ron hablar con Jess), pero al aplicar la pro
mesa de Elias a Juan, Jess hace una inter
pretacin mucho ms simblica que la de la
mayora de sus contemporneos.

9 :1 4 -3 2

Fe insuficiente para ei exorcismo


9:14, 15. La mayora de los *escribas no de
can tener el poder de obrar milagros, a dife
rencia de los *discpulos de Jess (6:12, 13).
Los maestros de la *ley conocan la Biblia
mejor que los discpulos, de modo que si los
discpulos no podan mostrar el poder de
Dios en otras maneras, arriesgaban su cre
dibilidad.
9:16-18. La falta de control de sus propias
respuestas motrices por parte de la persona
poseda tiene ejemplos paralelos de posesin
por espritus en muchas culturas a lo largo
de la historia, y es avalada por estudios an
tropolgicos de posesin por espritus hoy
en da. Algunos autores han sealado parale
los entre esta forma de actividad demonaca
y la conducta epilptica (aunque se hace una
diferencia entre la epilepsia y la posesin de
monaca en Mat. 4:24). Los paralelos po
dran indicar que el espritu logr acceso a los
mismos centros del cerebro donde se pueden
inducir convulsiones por otros medios.
9:19. Se supona que los ^discpulos maduros
podan, ante la ausencia del maestro, seguir

154

adelante con el ministerio del mismo; a veces


el maestro delegaba conferencias a sus alum
nos avanzados. Este asunto que nos ocupa re^
quiere una preparacin distinta a la de las
conferencias (9:29), pero Jess ya los haba
preparado (6:7-13).
9:20-22. Con frecuencia los endemoniados
se hacan dao a s mismos (cf. 5:5), lo cual
nuevamente es caracterstico de muchos ca
sos de posesin por espritus en diversas
culturas. Ver tambin el comentario sobre
9:16-18.
9:23-27. Por lo general, los exorcistas inten
taban someter a los demonios mediante
conjuros que invocaban a espritus supe
riores, usando races malolientes o tcnicas
de sometimiento por dolor. Jess aqu sola
mente utiliza una orden, demostrando su
gran autoridad.
9:28-30. Los maestros judos frecuentemente
explicaban a sus *discpulos en privado los
temas ms elaborados. Se consideraba que
algunos *rabinos podan obrar milagros, pero
rara vez se esperaba que los discpulos pudie
ran obrar milagros, y ciertamente no en nom
bre del rabino (v. 39). Los mtodos de los
exorcistas normalmente enfocaban su propio
poder d, ms correctamente, su habilidad pa
ra manipular otros poderes; en lugar de ello,
Jess aqu enfatiza la oracin (9:29).
9:31. El contexto de Daniel 7:13, 14, que dice
que Dios confiar su *reino a uno como un
*Hijo del Hombre, declara que el sufrimiento
a manos del malvado gobernador del mundo
precede la exaltacin (Dan. 7:18-27).
9:32. El sufrimiento no era parte de la ex
pectativa contempornea para el *Mesas.
Para entender el mensaje de Jess, la gente
necesita un cambio de paradigma en sus ca
tegoras y valores (cf. Mar. 8:29-33). Los
*discpulos siempre intentaban ser respetuo
sos hacia sus *rabinos. Probablemente consi
deraban a los discpulos de stos como ellos
mismos, y por lo tanto tal vez no incluiran
al rabino en una disputa entre s.

MARGOS 9:33-42

9 :3 3 -3 7

El nio es el mayor
9:33) 34. Los que tenan capital podan avan
zar econmicamente, pero la mayora de las
personas en la sociedad antigua careca del
capital suficiente para avanzar y en conse
cuencia tena su papel determinado desde el
nacimiento. Aun aquellos que mejoraban
econmicamente no podan entrar en la aris
tocracia. En otros crculos, la posicin social
estaba asignada por nacimiento noble, edad
o ascenso en la *ley. La secta de *Qumrn,
por ejemplo, reevaluaba anualmente la posi
cin de cada miembro, y con ello determina
ba el orden en el cual se sentaba y hablaba.
Cualquiera que haya sido el medio para
determinarlo, la posicin social era un asun
to crtico en la vida antigua (cf. el comentario
sobre 1 Cor. 14:27). Muchos judos espera
ban tener una nueva posicin en el mundo
venidero, basada no en un nacimiento noble
sino en la fidelidad al pacto de Dios.
9:35. En la antigedad, al igual que hoy, los
hroes o las personas benevolentes y pode
rosas eran eminentes. Los *rabinos enfatiza
ban la humildad pero esperaban que sus *discpulos les sirvieran.
9:36. Mucho ms que hoy, en la antigedad
los nios no tenan influencia en la sociedad
y dependan de sus padres.
9:37. Segn la costumbre juda, el agente de
una persona, algo as como un representante
de negocios moderno, poda obrar en nom
bre de la persona que lo haba enviado. En la
medida en que representara fielmente al que
lo haba enviado, el agente estaba respaldado
por su autoridad plena; el principio se apli
caba en el AT a los mensajeros de Dios, sus
profetas (1 Sam. 8:7).

9:38-41

El menosprecio a un verdadero
creyente
Aqu los *discpulos, que poco antes no ha
ban podido echar fuera un demonio usando

el nombre de Jess, critican a uno de los


pequeos que s actu en su nombre (cf.
9:37) al echar fuera demonios (cf. Nm.
11:28). El formato de esta discusin se ase
meja a relatos en los cuales un maestro fa
moso refuta las opiniones de los menos in
formados.
9:38. Las actitudes sectarias eran comunes
en el judaismo, tal como lo atestiguan los
*RoIlos MM. (Algunos grupos judos se se
paraban de otros por asuntos tales como la
fecha correcta para celebrar la Pascua.)
9:39. El mero hecho de reconocer el nombre
de Jess es una cosa, pero tener la fe para
obrar un milagro en ese nombre indica que
este hombre no era un exorcista tpico que
intentaba usar un nombre ms poderoso
para obrar milagros, como solan hacer los
exorcistas (Hech. 19:13-16).
9:40. Es posible que el que no es contra us
tedes, por ustedes es haya sido un proverbio
(cf. varias fuentes, incluyendo Cicern, un
autor romano del siglo I a. de J.C.); Jess lo
adapta para transmitir su mensaje.
9:41. Aqu Jess se refiere a los que son tan
pobres que solo tienen agua para ofrecer cuan
do un *discpulo viene a ellos (cf. 6:8-11).
Tales personas son muy pobres, aun segn las
normas antiguas (1 Rey. 17:12). Este acto re
fleja la fe y la hospitalidad que se mostraban
normalmente a los maestros a quienes se res
petaba (1 Rey. 17:12-16; cf. Luc. 11:5, 6),
pero no a aquellos considerados falsos (2 Jn.
10). Los maestros judos frecuentemente ha
blaban de recibir la recompensa cuando
Dios juzgara al mundo.

9 :4 2 -5 0

El castigo por hacer tropezar a


un creyente
9:42. Frecuentemente se usaba tropezar
metafricamente para referirse al pecado o al
alejarse de la verdadera fe. Las piedras de mo
lino eran extremadamente pesadas; no hay
duda de que una persona con una piedra de

155

MARCOS 9:43 10:9

molino atada alrededor del cuello se ahoga


ra. Adems, este trmino'se refiere al tipo de
piedra de molino ms pesada empujada por
un asno, en lugar del tipo ms liviano que
usaba una mujer. Los judos consideraban
este como uno de los peores que los paganos
podan imponer; por lo tanto la imagen es
todava ms espantosa. Se consideraba que la
muerte sin sepultura (incluyendo la muerte
en el mar) era la peor. Los paganos hasta
crean que el espritu del muerto se man
tena eternamente sobre las aguas donde la
persona haba muerto (ver el comentario
sobre Hech. 27:20).
9:43-47. La imagen aqu es de castigo cor
poral (cortar miembros, p. ej., xo. 21:24,
25) en contraposicin la pena de muerte, el
decreto de muerte eterna pronunciado por la
corte celestial. Algunos pensadores judos
crean que la "resurreccin reflejaba la forma
exacta de la muerte (p. ej., mutilados, en el
caso de muchos mrtires) antes de su restau
racin.
9:48. La imagen aqu es de Isaas 66:24.
Aunque se podra interpretar que el pasaje
de Isaas se aplica solo a la destruccin eter
na de los cadveres (cf. Eclesistico 10:11;
19:3), la imagen ya se haba comenzado a
aplicar al tormento eterno (Judit 16:17).
9:49. Se usaba sal en los sacrificios (Lev.
2:13; Eze. 43:24; cf. *Jubileos 21:11), de
modo que la imagen puede estar relaciona
da con el fuego de Marcos 9:48.
9:50. Aqu Jess aparentemente transforma
la sal en una metfora positiva que tal vez
signifique paz. El hecho de que la sal ver
dadera (a diferencia de las mezclas impuras
de sal que se conseguan en algunos depsi
tos marinos tierra adentro) por definicin
no pierde su sabor salado, no hace ms que
reforzar el impacto de la imagen (compare el
comentario sobre Mat. 5:13). Estar en paz
los unos con los otros contrasta con la divi
sin narrada en Marcos 9:33-41.

156

1 0 : 1-12

Prohibicin del divorcio


Ya que el 10:1-12 tiene que ver con el trato de
los cnyuges, el 10:13-16 con el trato de los
nios y el 10:17-31 con el hogar verdadero en
el *reino, algunos estudiosos han comparado
el 10:1-31 con la antigua forma literaria del
cdigo domstico, salvo que este pasaje se
presenta como "narracin. Aunque la compa
racin sea apta, la enseanza de Marcos va
justamente en contra de los valores de esos
cdigos de su cultura, que enfatizaban la su
misin absoluta de esposas, hijos y esclavos
(ver el comentario sobre Ef. 5:21-33).
10:1. La mayora de los maestros que ense
aban en pblico lo hacan en localidades es
pecficas. Solo las figuras aclamadas por las ma
sas reunan multitudes como lo haca Jess
dondequiera que fueran, y estos maestros
populares naturalmente despertaban la en
vidia de muchos estudiosos profesionales lo
cales, as como el malestar de las autoridades.
10:2. La redaccin de Mateo (Mat. 19:3; ver
el comentario) es ms cercana al lenguaje
puntual que los *fariseos habran usado nor
malmente en esa poca; la cuestin era la base
para el divorcio, no si el divorcio poda ser
vlido. Ya que Moiss haba dado por senta
do la prctica del divorcio (Deut. 24:1), los
intrpretes judos solo debatan con respecto
a las bases del divorcio. Preguntarle a Jess si
piensa que el divorcio es permisible es pre
guntar si conoce o est de acuerdo con la ley
de Moiss.
10:3-5. Los "rabinos diferenciaban entre lo
que las Escrituras mandaban y lo que per
mitan como concesin. Al preguntar lo que
Moiss haba mandado, Jess los obliga a
reconocer que Moiss explcitamente solo
permita, no mandaba el divorcio, cual
quiera que hubieran sido las bases.
10:6-9. Los intrpretes judos comnmente
apelaban a un texto claro de las Escrituras pa
ra mostrar que otro texto no poda significar
lo que sus intrpretes aseveraban que signifi

MARCOS 10:10-17

caba. Algunos intrpretes, como los *escribas


que redactaron los *Rollos MM, apelaban a
la *narracin de la creacin para mostrar el
plan original de Dios para el matrimonio. Es
tos intrpretes usaban Gnesis 1 2 para ar
gumentar en contra de la poligamia; Jess lo
usa para argumentar en contra del divorcio.
(Reflejando la costumbre griega contraria a la
poligamia, la *Septuaginta haba reemplazado
la palabra hebrea original ellos [tcita en el
espaol] por dos en Gn. 2:24.)
10:10. Los *discpulos frecuentemente bus
caban explicaciones ms detalladas de sus
maestros en privado.
10:11. Al igual que muchos dichos prover
biales de los maestros judos antiguos, este
dicho es una regla general; Mateo (Mat. 5:32)
y Pablo (1 Cor. 7:15) dan excepciones (para la
parte inocente divorciada en contra de su vo
luntad). El dicho es ^hiperblico, es decir,
tiene una fuerza exagerada e intensificada: ya
que Dios no acepta el divorcio como vlido,
cualquier varn que divorcia a su mujer no
est realmente divorciado, y si se casa con otra
persona, comete adulterio. Nadie ms habl
del divorcio en trminos tan fuertes en la
antigedad. (Ya que la mayora de los maes
tros judos permita la poligamia, quiz no
consideraran adulterio el casarse con una se
gunda mujer, aunque habran estado de acuer
do con que el hombre todava estaba casado
con la primera mujer. Pero Jess elimina la
dualidad de criterio; el varn que tiene dos
mujeres es tan adltero como la mujer que
tiene dos varones. La intencin de Jess es
abogar por la fidelidad a la primera esposa, no
romper las uniones poligmicas existentes.)
10:12. A diferencia de la ley romana, la ley
juda palestina no permita que una mujer se
divorciara de su esposo (aunque en circuns
tancias extremas poda solicitar, que la corte
lo obligara a divorciarse de ella). Las nicas
mujeres judas que desacataban esta ley eran
aristcratas como Heroda (6:17), quienes
prestaban ms atencin a las costumbres

griegas que a las costumbres judas. Marcos,


que escribe para lectores que vivan donde las
esposas podan divorciar a sus maridos, re
salta las implicaciones de la enseanza de
Jess para ellas tambin. (Al igual que los pre
dicadores modernos, los autores antiguos te
nan la libertad de parafrasear los dichos para
resaltar sus significados.)

1 0 :1 3 -1 6

Imgenes del reino


10:13. Los nios eran amados pero carecan
de poder social; el alto ndice de mortalidad
infantil significaba que tambin carecan fsi
camente de poder, y muchos de ellos moran
sin llegar a ser adultos. (En los lugares ms
pobres, como Egipto, tal vez la mitad de los
que nacan moran antes de los doce aos de
edad. Las familias ^gentiles ms pobres fre
cuentemente desechaban a los bebs si pen
saban que no los podan mantener.) Ansiosos
por seguir adelante con el asunto de organizar
el *reino, los ^discpulos tienen poco tiempo
para la gente que no ejerce poder poltico.
10:14, 15. Algunos pensaban que el *reino se
lograra por fuerza de armas; otros, por refor
mas morales radicales, etc. Pero aunque los
judos (a diferencia de los griegos) respetaban
la humildad, nadie esperaba que el reino vi
niera por volverse indefenso como un nio.
Los que carecen totalmente de poder sola
mente pueden depender de Dios.
10:16. En Gnesis, algunos de los patriarcas
confirieron bendiciones por la imposicin de
manos (Gn. 48:14), y sus oraciones fueron
contestadas. Podemos estar seguros de que
estos nios fueron verdaderamente bende
cidos.

10:17-31

Un hombre rico y el reino


10:17. Un hombre piadoso normalmente
buscaba su propio maestro; un hombre rico
generalmente poda conseguir el mejor maes
tro o el ms aclamado. El hecho de que un
157

MARCOS 10:18-34

hombre rico hiciera una reverencia a un maes


tro indicaba un respeto tremendo. Sabemos
que por lo menos algunos discpulos hacan
preguntas a sus maestros como las que que
este hombre rico le hace a Jess. Obtener la
vida eterna significaba compartir la vida del
mundo venidero, la vida del *reino de Dios.
10:18, 19. Sin negar que l mismo sea bue
no, Jess le recuerda al hombre el concepto
judo normal de la bondad de Dios (otros
podan ser buenos, pero nadie se poda com
parar con Dios). Luego hace una lista de
mandamientos selectos del AT (cinco de los
Diez Mandamientos) que tratan las relacio
nes humanas (en lugar de directamente con
Dios) que la gente poda probar (no, por
ejemplo, una prohibicin de un pecado del
corazn, como codiciar).
10:20. Si solo Dios es bueno, el hombre de
ber admitir que ha quebrantado algn man
damiento; pero los mandamientos mencio
nados por Jess eran guardados por la ma
yora de las personas judas bien educadas.
10:21, 22. El judaismo enfatizaba fuerte
mente la caridad, pero los maestros judos
normalmente no exigan que un posible discpulo se deshiciera totalmente de sus po
sesiones. Varios maestros, especialmente al
gunos maestros griegos radicales, hacan tales
demandas de sus alumnos ricos para ver si
valoraban la enseanza verdadera ms que su
riqueza; unos pocos ricos estaban dispuestos
a perder sus riquezas, pero la mayora decep
cionaba a tales maestros.
10:23, 24. Jess invierte el orden social.
Con frecuencia se reconoca la generosidad
de los pudientes (tenan ms para dar). A
veces los pobres, al estar menos educados en
la ley, eran considerados menos piadosos (aun
que la pobreza en s, por cierto, no era con
siderada seal de impiedad, especialmente
por los mismos pobres).
10:25. Esta imagen refleja una figura retri
ca juda por hacer algo imposible (un animal
grande que pasa por el ojo de una aguja). El

158

dicho, una hiprbole, se refiere a una-aguja


literal. (Los que piensan que Jess se refie
re aqu a una puerta en Jerusaln llamada
ojo de aguja estn equivocados, porque esa
puerta fue construida en la poca medieval.)
Un rico solamente poda renunciar a sus ri
quezas por la gracia de Dios (10:26, 27).
10:26-30. La mayora de los discpulos de
Jess no haban sido pobres (por ser pes
cadores y recaudadores de impuestos), sino
que haban abandonado su posicin econ
mica para seguirlo. Su recompensa iba a en
contrarse en los creyentes que compartan las
posesiones como una familia en este mundo
(cf. 6:10; Mat. 10:42; Hech. 2:44, 45) y en
recibir la vida del reino en el mundo ve
nidero.
10:31. La mayora de los judos entenda que
el da del juicio invertira las cosas; los que
parecen grandes en este mundo no sern na
da en el venidero, y los que no son nada en
este mundo sern grandes en el venidero. Los
judos aplicaban este principio a la exaltacin
de Israel sobre otras naciones, los justos opri
midos sobre sus opresores malvados, pero
Jess tambin lo aplica al rango y la posicin
del individuo.
1 0 :3 2 -3 4

Tercera prediccin de la pasin


10:32. A pesar de su expectativa del *reino
venidero, los discpulos reconocen el pe
ligro de ir a Jerusaln y enfrentar a la aris
tocracia sacerdotal all. Tal vez estn cons
cientes de las tradiciones judas acerca de
una guerra terrible antes del establecimiento
final del reino del Mesas, una guerra en la
cual la aristocracia de Jerusaln poda ser
tan malvada como los romanos (cf. los Ro
llos MM). O tal vez confan en los lderes
judos pero temen a las guarniciones roma
nas en Jerusaln.
10:33, 34. Jess advierte tanto contra la aris
tocracia juda como contra los romanos,
quienes lo ejecutaran de la manera en que lo

MARCOS 10:35-48

hacan #con los revolucionarios. Acerca del


*Hijo del Hombre sufriente, ver el comen
tario sobre 9:31.
1 0 :3 5 -4 5

El siervo es el mayor
10:35-37. Jacobo y Juan quieren el puesto de
virreyes en un reino terrenal; este deseo vuel
ve a reflejar un'Concepto popular del *Mesas
y el *reino de Dios que Jess ha repudiado
repetidamente (ver el comentario sobre el
8:31-38).
10:38. En otros lugares Jess se refiere a la
cruz como su copa (14:23, 24, 36), lo cual
puede hacer alusin a la copa de juicio que
frecuentemente aparece en el AT (Sal. 60:3;
75:8; Isa. 51:17-23; Jer. 25:15-29; 49:12;
Lam. 4:21; Zac. 12:2). Su bautismo de algn
modo tambin prefigura su muerte (ver el
comentario sobre Mar. 1:11; cf. Luc. 12:50;
Sal. 69:2, 14, 15).
10:39, 40. Las posiciones de ambos lados del
trono de un rey (especialmente del lado dere
cho) eran las ms prestigiosas en un reino.
Pero es posible que Jess haga alusin en
lugar de ello a los crucificados a su derecha y
a su izquierda (15:27). Ms adelante Jacobo
fue el primero de los doce en ser martirizado
(Hech. 12:2), mientras que, segn la tradi
cin de la iglesia, Juan lleg a tener ms de
noventa aos.
10:41, 42. Los judos conocan bien el mo
delo *gentil de autoridad: haca mucho que
los antiguos reyes del cercano Oriente decan
ser dioses y gobernaban como tiranos. Los
gobernadores griegos haban adoptado la
misma postura a lo largo de gran parte del
Mediterrneo oriental. Probablemente el
emperador romano y sus agentes provinciales
(que frecuentemente mostraban poco inters
en las sensibilidades judas) eran vistos en
forma parecida: brutales y tiranos. El hecho
de que Jess les recordara a los *discpulos
que la bsqueda de poder era una prctica
gentil (es decir, pagana) equivala a decirles

que no deberan hacerlo; los maestros ju


dos usaban prcticas gentiles como ejemplos
negativos.
0:43, 44. Era radical que Jess definiera la
grandeza en trminos de servidumbre. A
pesar de las reglas judas que exigan buen
trato para los esclavos, las personas judas
libres, al igual que sus contrapartes gentiles,
consideraban que los esclavos eran social
mente inferiores.
10:45. Al llamarse siervo y definir su mi
sin como dar su vida en rescate por mu
chos, Jess se identifica con el siervo sufrien
te de Isaas 53:10-12 (a pesar de la opinin
contraria de algunos intrpretes actuales).
Aunque la misin del siervo haba sido dada
a Israel como nacin (Isa. 41:8; 43:10; 44:2,
21; 49:3), Israel no poda cumplirla debido a
su desobediencia (42:19), de modo que el
que la cumpliera deba restaurar a Israel
adems de llevar la luz a los *gentiles (49:5-7;
52:13 53:12). Ya que casi nadie haba apli
cado este pasaje al *Mesas, Jess est inten
tando redefinir su expectativa en cuanto a su
misin mesinica. Acerca de los muchos,
ver el comentario sobre Romanos 5:15.
1 0 :4 6 -5 2

Jess se detiene a causa de un


mendigo ciego
Los ^discpulos quieren avanzar con el asun
to de organizar el *reino (10:37; 11:9, 10), y
no entienden que el reino de Jess tiene que
ver justamente con cosas como detenerse a
causa de un mendigo ciego.
10:46. Los ciegos, cojos y otros que no po
dan participar en los oficios tradicionales de
la poca solo podan mantenerse mendi
gando, por lo general al lado de un camino
transitado. El judaismo consideraba que era
justo ayudarles. Jeric era un pueblo prs
pero con buen clima, y sin duda el hijo de
Timeo reciba un sostn adecuado all.
10:47, 48. Salvo lo que haban aprendido
por escuchar hablar a otros, los ciegos de esa

159

MARCOS 10:49 11:9

poca eran analfabetos en la *Iey. Por lo


tanto, no eran respetados como personas reli
giosas, aunque estaban protegidos bajo la ley
de Moiss. Tampoco tenan fuerza en la so
ciedad, y los seguidores de Jess consideran
los ruegos fuertes del ciego una intromisin,
al igual que los nios (10:13). Es posible que
los ^discpulos hayan considerado que el via
je final de Jess a Jerusaln era algo as como
una procesin real, y era imprudente e inso
lente interrumpir una procesin real.
10:49-52. Al detenerse y quedarse en el
mismo lugar, Jess le permite al ciego llegar
al lugar donde haba odo la voz de Jess la
ltima vez. El manto (10:50) es una pren
da externa, usada como abrigo en tiempo
fro y como cobija de noche, y posiblemente
lo haya tenido extendido delante de s para
usar mientras mendigaba de da si no tena
bolsa. A nivel *narrativo, el hecho de tirar el
manto puede significar dejar a un lado la
dependencia de cualquier otra cosa para
confiar solo en Jess.

11 : 1-11

Jess entra en Jerusaln


Aunque los maestros judos posteriores en
tenderan el rey montado sobre un asno
(Zac. 9:9) en forma *mesinica, no est en
claro que toda la multitud entienda el recla
mo mesinico de Jess aqu. Si hubiera ha
bido miembros de la guarnicin romana fue
ra de las puertas, y hubieran reconocido las
implicaciones del reclamo de Jess, lo ha
bran arrestado.
11:1, 2. Tpicamente, se enviaban los heral
dos o mensajeros de dos en dos (6:7; cf.
14:13). El hecho de que Jess escoja un polli
no en lugar de un asno adulto refuerza la
imagen de humildad proyectada por Marcos.
11:3. Los habitantes del rea alrededor de
Jerusaln deban ser especialmente hospitala
rios con su propiedad en la poca de la
Pascua, cuando los peregrinos judos llega
ban de todas partes del mundo antiguo para

160

la fiesta. La respuesta a la posible pregunta


podra haber significado Prstaselo a Jess,
el maestro (el *arameo rab puede traducirse
como maestro o seor) o Presta esto pa
ra el servicio de Dios.
11:4-6. En muchas ciudades, las puertas de
las casas daban a un patio compartido por
vecinos. En una aldea pequea, es posible
que la puerta sencillamente -haya dado a- un
camino de tierra que pasaba por el pueblo.
Por lo general, la gente andaba en un animal
adulto, no en un pollino que nunca haba
sido montado, de modo que el propsito de
los *discpulos al desatar el pollino tal vez no
habra sido inmediatamente obvio aunque
ellos hubieran sido los dueos.
11:7, 8. El tender los mantos representa un
homenaje real (2 Rey. 9:13). Tambin se me
can ramas en homenaje a los gobernantes
(cf. 1 Macabeos 13:51; 2 Macabeos 10:7).
Probablemente las ramas de palma ms gran
des usadas para la fiesta de los Tabernculos
(en el otoo) no estaban disponibles en la
poca de la Pascua (primavera), a no ser que
fueran tradas de Jeric. Las ramas descritas
aqu eran lo suficientemente pequeas como
para que las pudiera pisar el pollino. (El lle
var ramas tambin era parte de la adoracin
en la fiesta descrita en el Salmo 118:27.)
Tpicamente, los peregrinos que venan a la
fiesta eran recibidos por las multitudes que
ya estaban all, de modo que no es probable
que toda la multitud reconociera el significa
do de la entrada de Jess. Sin embargo, con
siderando la aclamacin de la multitud en
11:10, es probable que la imagen que se haya
formado ms rpidamente en la mente de los
lectores antiguos de Marcos haya sido la de
una procesin de entrada real.
11:9. Hosanna significa Oh, slvanos!, y
tanto esta como la siguiente lnea del ver
sculo 9 vienen del Salmo 118:25, 26. Los Sal
mos 113 118, llamados salmos del Hallel, se
cantaban habitualmente en la poca de la
Pascua, de modo que estas palabras estaban

MARCOS 11:10-17

frescas en la mente de todo el mundo. La


esperanza de la restauracin del reino davi
dico tambin era alta en esta poca del afio.
11:10. La venida del *reino cuando David o
sus descendientes volveran a reinar (p. ej.,
Isa. 9; 11; Jer. 23) aqu se asocia con la espe
ranza de uno que viene en el nombre del
Seor. (David es el padrede ellos en el sen
tido de libertador, no antepasado: cf. Isa.
9:6.) La Pascua conmemoraba la liberacin
de Israel de la esclavitud de Egipto por parte
de Dios; en consecuencia, las esperanzas
judas de una liberacin futura de sus pro
blemas actuales se enardecan durante esta
poca, y Roma tena tropas en Jerusaln en
caso de que hiciera falta controlar disturbios.
Al tratar a Jess como el objeto de alguna de
estas esperanzas, la multitud comienza a ver
en este maestro una posible figura *mesinica
que podra liderarla contra los romanos.
11:11. La antigua jornada laboral comen
zaba al amanecer. La ofrenda vespertina
en el templo se llevaba a cabo alrededor de
las 15:00 h. Es posible que tarde no sig
nifique oscuro sino ms bien que la activi
dad diaria en el templo haba comenzado a
disminuir.
1 1 :1 2 -2 5

El templo y el rbol:
el juicio venidero
El acto proftico de Jess en contra del tem
plo est encerrado en el marco de la historia
de su maldicin de la higuera, tambin una
*parbola actuada acerca del juicio. Las hi
gueras estaban entre los rboles ms comunes
de Palestina.
11:12-14. Alrededor de esta poca del afio
todava faltaban unas seis semanas para que
los higos estuvieran comestibles, pero las
brevas, que son ms blandas y se daban poco
antes, estaran maduras a fines de mayo. Eran
los higos tempranos que se daban antes de la
cosecha principal de higos tardos; estos ma
duraban para el tiempo de la cosecha, desde

mediados de agosto hasta octubre. Si solo


aparecan hojas, sin los higos tempranos, ese
rbol no iba a producir higos ese afio, ni
tempranos ni tardos. Ya que todo el mundo
saba que no era tiempo de higos, Jess est
dando una enseanza acerca de rboles que
solo aparentan dar buen fruto (cf. Jer. 24).
En algunas historias judas, hombres excep
cionalmente santos podan maldecir a otras
personas u objetos y as destruirlos. Jess
ejerce una autoridad genuina para maldecir
aqu, como *parbola actuada para sus *discpulos.
11:15. Probablemente los judos de otras
partes del imperio o aun de distintos puebloS
en Galilea tenan monedas locales que nece
sitaban cambiar a la moneda de uso corriente
en el templo. Adems, no se deban traer sa
crificios desde lejos, sino seguir la frmula
ms conveniente de la ley de Moiss: com
prar los sacrificios en Jerusaln. Los cambis
tas y vendedores de palomas, por lo tanto,
eran necesarios y, en cierto sentido, bblicos.
La cuestin no es si deba haber habido cam
bistas, sino ms bien si era vlido convertir la
mayor parte del patio exterior en un lugar
que enfatizaba el comercio en lugar de la ado
racin. Con cientos de miles de peregrinos en
la Pascua, el rea de mercaderes en el templo
debe de haber sido muy grande; el trastorno
de una parte significativa de este comercio
habra llamado la atencin de todos.
11:16. La ley *rabnica posterior tambin
adverta contra profanar los patios del tem
plo llevando artculos innecesarios a travs
de ellos, pero nadie protest con tanta ve
hemencia como Jess, y aparentemente na
die cuestionaba la-necesidad de la actividad
comercial en el patio exterior durante las
fiestas.
11:17. Jess cita dos textos para fundamen
tar su ataque. El primero es Isaas 56:7. La
casa de Dios deba ser para todas las na
ciones (1 Rey. 8:41-43; Isa. 56:7), yen el AT
la nica separacin en el templo se daba

161

MARCOS 11:18-33

entre los sacerdotes y el pueblo. Pero en la


poca de Jess el templ, tambin estaba se
gregado por raza y gnero por motivos de
pureza, con las mujeres judas en un nivel
ms bajo fuera del Pato de Israel y los no
judos en el patio ms externo. Jess muestra
su inquietud por la adoracin de los *gentiles y protesta contra la segregacin racial en
un establecimiento religioso.
El segundo texto que cita es de Jeremas
7:11, donde Jeremas condena la idea de que
el templo es un refugio seguro para Jud en
su pecado; aunque los que han explotado a
los pobres piensen que el templo los prote
ger, Dios destruir su templo (Jer. 7:3-15).
Las cuevas de los ladrones eran donde es
condan su botn. En el ao 66 d. de J.C.
forajidos rebeldes o ladrones (para quienes
*Josefo utiliza el mismo trmino que Mar
cos) se apoderaron del templo y mataron a
los sacerdotes, provocando aun ms la ira in
minente de Dios (ver el comentario sobre
Mar. 13:14).
11:18. Conociendo la aristocracia sacerdotal,
es fcil darse cuenta de que vieron el ataque
de Jess al establecimiento del templo como
una amenaza a sus propios intereses eco
nmicos y sociales. Su posicin en relacin
tanto con los romanos como con su propio
pueblo dependa en gran medida de su au
toridad y de mantener el orden en el templo.
11:19. Jerusaln tena demasiada gente en la
poca de la Pascua como para acomodar a
todos los peregrinos durante este perodo,
aunque estos intentaran comer la Pascua
dentro de los muros de la ciudad.
11:20-24. Algunos textos judos hablan de
mover montaas como una tarea infini
tamente larga o virtualmente imposible, lo
grada solo por los ms piadosos (los *rabinos
aplicaban el dicho a dominar estudios que
parecan humanamente imposibles de domi
nar). Por lo tanto, Jess est diciendo que no
habr nada demasiado difcil para la persona
de fe. La imagen del ^Espritu de Dios que

162

arroja una montaa delante de un siervo fiel


tambin aparece en Zacaras 4:6, 7 (donde
el fiel es el rey ungido). La promesa de que
los mandamientos de alguien se cumplan
probablemente presupone una declaracin
inspirada por el *Espritu (cf., p. ej., 2 Rey.
2:21, 22; 4:3-7, 41-44; Lam. 3:37; Hech.
3:6, 16).
11:25, 26. La postura habitual para orar-era
de pie (frecuentemente con las manos levan
tadas); era mucho ms raro arrodillarse.
1 1 :2 7 -3 3

Por autoridad de quin?


11:27, 28. Como guardianes del templo y el
statu quo con los romanos, los principales
sacerdotes quiz consideraron el acto de Jess
como un desafo directo a su autoridad.
11:29, 30. Aqu Jess argumenta que su
autoridad y la de Juan vienen de la misma
fuente: del cielo (una manera juda de de
cir Dios). Este argumento sigue el princi
pio legal judo de que un mensajero comi
sionado acta con plena autoridad del que lo
enva. Si la autoridad de Juan hubiera sido
meramente humana (cf. Deut. 18:20; Jer.
23:16), tendran que haber tomado una
postura ms firme en contra de l (Deut.
13:1-11); si hubiera sido divina, Dios los
hara responsables por no haber escuchado
(Deut. 18:18, 19).
11:31, 32. Los principales sacerdotes eran
polticos (menos populares que los *fariseos
que polticamente no tenan influencias)
que tenan que equilibrar los intereses tanto
de su pueblo como de las autoridades ro
manas. Por lo tanto, estaban obligados a te
ner en cuenta la opinin popular al tomar
decisiones que podran provocar el descon
tento del pueblo (11:32).
11:33. La contrapregunta (11:29) era un me
dio de debate legtimo. El hecho de que ellos
abandonen las reglas de debate libra a Jess
*retricamente de la responsabilidad de se
guir dialogando con ellos.

MARCOS 12:1-12

12: 1-12
t.

Los labradores malvados


Jess sigue dirigindose a los que se consi
deran gobernantes de Israel, recordndoles
que no son ms que custodios designados
por Dios (como los pastores de Jeremas 23 y
Ezequiel 34) para cuidar su via.
Gran parte del Imperio romano rural, inclu
yendo partes de Galilea, estaba controlada
por terratenientes ricos cuya propiedad era
trabajada por labradores arrendatarios. Los
terratenientes tenan una alta posicin en la
sociedad, mientras que la de los labradores
arrendatarios era baja, salvo, tal vez, entre
ellos mismos.
12:1. Aqu Jess describe una manera nor
mal de preparar una via, pero hace una
clara alusin a Isaas 5:1, 2, donde Israel es la
via. Algunos intrpretes judos en la poca
de Jess consideraban que Isaas 5 era una
prediccin de la destruccin del templo en el
586 a. de J.C. Si esta alusin estaba en la
mente de algunos de los oidores de Jess,
habra comunicado su advertencia con ms
fuerza todava.
Segn las reconstrucciones ms probables, la
cerca era una tosca pared de piedra, y el la
gar era un hoyo en el cual corra el jugo
cuando los trabajadores pisaban las uvas re
cin recogidas. La parte alta de la torre era
un puesto de vigilancia contra los intrusos,
pero el edificio en s, probablemente una ru
da choza, sin duda tambin albergaba a los
trabajadores durante la poca de la cosecha.
12:2. Los pagos se efectuaban en la poca de
la cosecha, y frecuentemente equivalan de
un cuarto a la mitad del producto.
12:3-5. Los terratenientes siempre tenan el
poder, social y legal, de imponer su voluntad
sobre los arrendatarios; se sabe que algunos
hasta contrataban a asesinos para tratar con
arrendatarios problemticos. Aqu los arren
datarios actan como si ellos fueran los que
tienen el poder, y lo explotan sin merced (en
oposicin al ideal de un terrateniente ben

volo). Su comportamiento encuadra en la


tradicin juda de que Israel martiriz.a mu
chos de los profetas enviados por Dios.
12:6. A la luz del 1:11 y 9:7, el hijo amado
claramente representa a Jess y probable
mente alude a Gnesis 22:2, donde se usan
palabras hebreas similares para enfatizar la
intensidad de sentimientos involucrados en
la disposicin de Abraham a sacrificar a su
precioso hijo Isaac.
12:7, 8. Los arrendatarios se toman dema
siadas atribuciones con la heredad. Aunque
la podran haber tomado bajo ciertas condi
ciones legales, el dueo tambin habra podi
do estipular, y no hay duda de que lo hara
despus de su mal obrar, que otra persona
heredara la via, o los representantes del em
perador la podran haber tomado. La historia
pinta a los arrendatarios como ms malvados
y tontos de lo que se podra esperar que fuera
cualquier arrendatario verdadero; pero es ob
vio que los arrendatarios representan a los
lderes religiosos que se sirven a s mismos en
lugar de a Dios (12:12).
12:9. Probablemente los oyentes antiguos se
preguntaban por qu el dueo no haba ve
nido y desalojado a los arrendatarios antes.
12:10-12. Este texto es del Salmo 118:22,
23, parte del Hallel, al igual que el 118:25,
26 citado en Marcos 11:9, 10. El edificio al
cual se hace referencia es el templo (Sal.
118:18-21,25-27). Como piedra fundamen
tal de un templo nuevo, Jess representa una
amenaza para los edificadores del templo
antiguo.
1 2 :1 3 -1 7

Csar y Dios
Los ^rabinos trataban preguntas acerca de
asuntos legales, morales y exegticos, as co
mo preguntas burlonas hechas por oposito
res (p. ej., *saduceos, *gentiles, apstatas y
cismticos). En Marcos 12:13-17 aparecen
paralelos de estas categoras bsicas de pre
guntas, donde las respuestas de Jess dan

163

MARCOS 12:13-34

evidencia de que es un rabino muy compe


tente.
12:13. Los "fariseos tendan a ser naciona
listas, mientras que los herodianos eran par
tidarios de Herodes, el vasallo romano; tra
bajaban juntos solamente en situaciones ex
traordinarias. Quiz los fariseos estaban preo
cupados por los requisitos legales judos de
tener testigos de una acusacin, pero estaban
dispuestos a investigar acusaciones acerca de
la deslealtad de Jess hacia la *ley. No es sor
prendente que intentaran probar su ensean
za aqu. A los herodianos, que esperaban una
restauracin del gobierno herodiano en Judea
(gobernada entonces por Pilato), naturalmen
te les inquietaban las figuras *mesinicas que
desafiaban su idea del gobierno herodiano y
podran hacer que Roma ejerciera con ms
fuerza su control directo de la tierra.
12:14, 15. Los que preguntan contraponen
las obligaciones de la paz con Roma al fervor
nacionalista y -mesinico que suponen que
Jess ha generado. Dos dcadas antes una re
vuelta desastrosa por causa de los impuestos
haba mostrado a dnde poda llevar tal fer
vor. Si Jess toma pblicamente el punto de
vista caracterizado por los que ms tarde fue
ron llamados *zelotes (de que no haba nin
gn rey salvo Dios), puede ser arrestado; si
rechaza ese punto de vista (lo cual hace),
podra perder a sus seguidores.
12:16, 17. En la Palestina juda circulaban
monedas de cobre que omitan la imagen
del emperador, la cual era ofensiva para los
judos. (Aunque el rey Agripa ms tarde us
tanto la imagen del emperador como la suya
propia, Herodes Antipas, el gobernador ac
tual de Galilea, evit toda imagen en sus
monedas, al igual que la moneda juda
local.) Pero los opositores de Jess tienen un
denario de plata, con la imagen del empe
rador, disponible cuando l lo pide. Por lo
tanto, no estn en condiciones de desafiar
su falta de celo nacionalista.

164

1 2 :1 8 -2 7

Los saduceos y la resurreccin


12:18. Uno de los puntos bsicos en disputa
entre los "fariseos y los "saduceos era que es
tos no aceptaban la *resurreccin futura de
los cuerpos de los muertos.
12:19. La pregunta que los *saduceos le ha
cen a Jess tiene que ver con la costumbre
llamada matrimonio levirtico (Deut. 25:5,
6), cuya intencin era la proteccin econ
mica de las viudas. Se practica en muchas so
ciedades donde no se le permite a la mujer
ganarse un sueldo.
12:20-23. Es probable que los "saduceos
hayan tomado esta historia del libro judo
de Tobas, donde siete esposos de la piadosa
Sara mueren uno tras otro.
12:24-27. La respuesta de Jess se parece a las
respuestas habituales de los "fariseos. Cuando
los fariseos debatan este asunto con los *saduceos, argumentaban a favor de la "resurrec
cin a partir de la *ley de Moiss; tpicamente
lean un texto y le sacaban todo lo posible. La
tcnica interpretativa juda normal habra
ledo xodo 3:6 en el presente: Yo soy el Dios
de los patriarcas, con la implicacin de que
los patriarcas todava vivan. Las frases como:
no habis ledo en el libro de Moiss, cmo
le habl Dios desde la zarza, eran habituales,
porque la Biblia todava no haba sido divi
dida en captulos y versculos.
1 2 :2 8 -3 4

Los mandamientos acerca de amar


12:28. Los "rabinos frecuentemente deba
tan la cuestin de cules mandamientos te
nan mayor peso (es decir, cules eran ms
importantes) y cules tenan menor peso.
12:29-34. Siguiendo la tcnica interpretativa
juda, Jess conecta los dos mandamientos
(Deut. 6:5; Lev. 19:18) por medio de una
palabra clave en comn, amar. Estos pa
sajes tambin estaban ligados en la tradicin
juda (p. ej., *Filn), y algunos otros grandes
maestros consideraban que eran los mayores

MARCOS 12:35-40

mandamientos que resuman la *ley. Esto era


especialmente cierto de Amars al Seor tu
Dios, que segua directamente despus de la
confesin bsica del judaismo y la aplicaba:
Escucha, Israel: El Seor... uno es (Deut.
6:4). El hecho de que muchos de los oidores
de Jess reconocieran la verdad de su res
puesta haca que fuera todava ms difcil dis
cutir con l sobre el tema.
1 2 :3 5 -3 7

El Seor de David
Cuando los maestros judos desafiaban a sus
oidores a resolver discrepancias aparentes en
las Escrituras, daban por sentado que ambos
textos eran verdad (en este caso, Jess sabe
que es tanto el hijo de David como el Seor
de David) y preguntaban cmo armonizar
los. Es evidente que los opositores de Jess
no tienen una respuesta, porque los intr
pretes judos no aplicaban el Salmo 110:1 al
*Mesas.
12:35. Por definicin, el Cristo, o el ungi
do, era descendiente real de David (Isa. 9:7;
11:1; Sal. 2; 89; 132). Pero esta visin del
*mesiazgo se prestaba a una visin revolu
cionaria del *reino (ver Mar. 11:10) y por lo
tanto era inadecuada por s sola.
12:36, 37. El que reinara en el *reino de
Dios sera el seor de David, no solo su
descendiente; por lo tanto sera mayor que el
David resucitado. Marcos, que estaba escri
biendo en griego, tal vez haya querido que
sus lectores conectaran este versculo (Sal.
110:1) con un versculo citado en la seccin
anterior, porque los intrpretes judos fre
cuentemente conectaban versculos con una
palabra clave (haba solo un Seor: Dios,
Mar. 12:29). En ese caso, Marcos aqu ase
vera la deidad de Jess (cf. 1:3).
1 2 :3 8 -4 4

Los pobres piadosos y sus opresores


religiosos
12:38. Al igual que sus contrapartes griegas,

algunos maestros judos usaban una vesti


menta especial que los identificaba; parece
haber sido una larga tnica blanca de lino,
similar a la de los sacerdotes y los oficiales del
templo. Por lo general se saludaba a los maes
tros con ttulos honorficos. Las plazas, que
estaban llenas de gente, provean muchas
oportunidades para que estos maestros reci
bieran este tipo de reconocimiento.
12:39. Las *sinagogas no eran todas de la
misma forma o tamao, pero en muchas de
las sinagogas posteriores los maestros podan
sentarse a plena vista de la mayora de la
asamblea (como los ministros en la mayora
de las iglesias actuales). Lo significativo es su
posicin en una sociedad consciente de la
posicin; las sinagogas eran los lugares de
reunin ms importantes para la comunidad.
En los banquetes, los que estaban sentados
ms cerca del anfitrin estaban en posiciones
de honor. La literatura antigua est llena de
quejas de los que se sintieron menosprecia
dos por haber sido asignados a asientos so
cialmente inferiores.
12:40. Las viudas tenan pocos medios de man
tenimiento, carecan de poder y honor social
en una sociedad que enfatizaba la posicin y
el honor, y deban ser protegidas bajo la ley
juda.
Jess podra estar diciendo que estos maes
tros explotan los recursos de las viudas bus
cando diezmos onerosos (que podan fijar en
un 20-30 por ciento encima de los impuestos
gubernamentales sobre las tierras); o podra
estar diciendo que siguen la letra de la *ley en
las decisiones legales en lugar de mostrar mi
sericordia a los pobres. Sea cual fuere el cri
men especfico, la acusacin de devorar las
casas de las viudas los pinta como peores
que los Recaudadores de impuestos.
Tal vez hayan demorado mucho tiempo en
sus oraciones individuales en las ^sinagogas;
no es la duracin de las oraciones lo que cri
tica Jess aqu sino el motivo de esa du
racin. Al igual que los profetas del AT, Jess

165

MARCOS 12:41 13:8

considera que la injusticia social y la hipocre


sa religiosa estn ntimmente unidas (p. ej.,
Amos 2:6-8; 8:5, 6), y se pone de parte de los
que no tienen poder econmico (Isa. 1:17).
12:41-44. Una tradicin posterior dice que
haba trece receptculos para tales ofrendas
en el Patio de las Mujeres, a los cuales tenan
acceso las mujeres israelitas as como los
hombres. El templo ostentaba gran riqueza, y
sus oficiales probablemente malgastaran el
dinero de esta viuda; pero esta pobre mujer,
ignorante de esa probabilidad, acta de bue
na fe y es la mayor dadora a los ojos de Dios.
Probablemente la viuda no pasaba hambre,
dadas las provisiones para los pobres en las
sinagogas judas (cf. el comentario sobre
Hech. 6:1-4). Las blancas, o lepton, de la viu
da representaban la moneda ms pequea y
menos valiosa de la poca.
1 3 :1 -4

Circunstancias del discurso de Jess


acerca del fin del tiempo
Puede ser que Marcos haya tenido serias difi
cultades con las autoridades romanas por es
cribir este captulo. Los documentos de la re
sistencia juda acerca del fin del tiempo por
lo general incluan la exaltacin de Israel, y
Roma desconfiaba de toda amenaza a su po
dero. Pero este captulo antes del arresto de
Jess es el punto mximo en las advertencias
que Jess da a sus discpulos en Marcos: los
verdaderos seguidores deben estar dispuestos
a seguir hasta la cruz y compartir sus sufri
mientos.
13:1. Los textos griegos con frecuencia mues
tran a los maestros filsofos griegos en con
versacin con sus discpulos mientras cami
nan; tal vez haya sido una tcnica de ensean
za comn.
El complejo del templo consista en muchos
edificios y era una de las estructuras ms
grandes y magnficas del mundo antiguo. Te
na dos veces el tamao del templo de
Salomn. La construccin haba comenzado

166

bajo Herodes el Grande antes del nacimiento


de Jess y segua en esta poca. Los judos
de todo el mundo contribuan al templo; y
se reciba tanto que los oficiales seguan pro
longando una vid de oro que era parte de la
gloria ostentosa del mismo. Era sagrado pa
ra los enemigos de Herodes as como para
sus aliados.
13:2. En el ao 70 d. de J:C., los romanos
destruyeron el templo. El lenguaje aqu es
solo ligeramente hiperblico: permanecie
ron algunas piedras, pero la mayor parte del
templo fue arrasado. Como lo ejemplifican
los Rollos MM, algunos otros grupos tam
bin esperaban que Dios juzgara a las autori
dades del templo; pero nadie antes del 66
d. de J.C. estuvo tan acertado en cuanto al mo
mento como Jess (13:30).
13:3, 4. Aunque los maestros griegos fre
cuentemente instruan a sus alumnos mien
tras caminaban, con frecuencia tambin les
enseaban sentados delante de un templo. La
pregunta de los discpulos acerca del signo
de la destruccin provee el marco de la res
puesta de Jess en el resto del captulo, don
de describe tanto el fin inminente del mundo
de Jerusaln como el fin de esta edad.
1 3 :5 -8

Todava no es el fin
13:5, 6. Los falsos mesas eran comunes y
con frecuencia atraan a grupos significativos
de seguidores en Palestina, tan antiguos co
mo Bar Kochba, aclamado por el Rab Akiba
como el Mesas, alrededor del 130 d. de J.C.
13:7, 8. Los antiguos maestros judos de la
profeca por lo general mencionaban estos
acontecimientos entre las seales del fin; con
frecuencia se pintaba el fin precedido por
grandes sufrimientos o una guerra final, y a
veces se comparaba con los dolores de parto.
Jess dice, por el contrario, que estos acon
tecimientos caracterizan la vida normal hasta
el fin; toda la historia hasta el fin del tiempo
es solo el comienzo de los dolores de parto.

MARCOS 13:9-16

1 3 :9 -1
3
.

Los sufrimientos previstos antes


del fin
13:9. Antes del 70 d. de J.C., las cortes
locales o los consejos que decidan los casos
probablemente hayan sido dirigidos por an
cianos o sacerdotes locales; en tiempos pos
teriores estaban compuestos por *rabinos.
Las *sinagogas eran los lugares locales de
asamblea pblica y por lo tanto proporcio
naban el lugar natural para audiencias y dis
ciplina pblica. A veces se administraba la
disciplina en forma de azotes. Bajo las reglas
del segundo siglo, esto significaba trece azo
tes fuertes en el pecho y veintisis en la espal
da; el azotador deba pegar lo ms fuerte po
sible. Quizs estas palabras fueron especial
mente dolorosas para los cristianos judos,
porque significaban el rechazo de su propia
gente.
13:10. En el contexto, esta predicacin se lle
var a cabo ante oficiales de todas las na
ciones (reyes en el v. 9 podra referirse solo
a los prncipes vasallos de Roma, pero todas
las naciones sugiere que tambin se tena en
consideracin a los partos y otros goberna
dores de Oriente), indicando una persecu
cin prcticamente universal.
13:11. Los judos pensaban en el *Espritu
Santo especialmente como el Espritu de *profeca que haba ungido a los profetas para ha
blar el mensaje de Dios.
13:12. Ver Miqueas 7:5-7 (est ms explcito
en Mat. 10:35, 36).
1 3 :1 4 -2 3

El requisito para el fin


Alrededor de una dcada despus de que
Jess pronunciara estas palabras, sus *discpulos tuvieron motivos para recordarlas.
Cuando el emperador romano Calgula se
declar divino y trat de erigir su imagen en
el templo de Jerusaln (39 d. de J.C.), deben
haber circulado con vigor renovado los di
chos de Jess acerca de la abominacin inmi

nente que causara desolacin. Estos dichos


estaban disponibles para Pablo una dcada
ms tarde (2 Tes. 2:1-12) y para Marcos
cuando escribi su Evangelio (tal vez en el 64
d. de J.C.). La abominacin que finalmente
traera consigo la desolacin se cumpli en el
66-70 d. de J.C.
13:14. *Josefo, quien vivi durante la guerra
del 66-70, pensaba que la abominacin de
soladora (la referencia es a Dan. 9:27; cf.
11:31; 12:11) ocurri en el 66 d. de J.C.,
cuando los *zelotes derramaron la sangre de
los sacerdotes en el templo. Otros datan la
abominacin desoladora tres aos y medio
ms tarde, en el 70. Los habitantes de Jeru
saln haban considerado un sacrilegio que
los estandartes romanos, que llevaban la ima
gen del emperador adorado, entraran en
Jerusaln. Pero en el ao 70, cuando se des
truy el templo, los romanos erigieron estos
estandartes encima del sitio desolado del
templo. Ambos puntos de vista pueden ser
ciertos: si la frase significa abominacin que
causa desolacin, entonces es posible que la
abominacin del ao 66 d. de J.C. haya con
ducido a la desolacin del 70 d. de J.C.
Las montaas estaban llenas de cuevas y re
presentaban el lugar ms seguro al cual huir.
Tanto David como los revolucionarios judos
del siglo II a. de J.C., los macabeos, haban
practicado la guerrilla desde all, y los refu
giados judos se escondieron ah en la guerra
del ao 132-135 d. de J.C. Se dice que los
cristianos de Jerusaln, advertidos por pro
fecas de la cada de Jerusaln, huyeron a un
lugar llamado Pella, tallado en las estriba
ciones montaosas del norte.
13:15. Los techos eran planos y se usaban
para orar, secar hortalizas, etc. Ya que se lle
gaba a ellos por una escalera exterior, el que
hua apurado descendera sin entrar a la
casa para llevarse algunas posesiones.
13:16. Los trabajadores usaban sus mantos
externos en el fresco de la maana pero los
dejaban en el borde del campo cuando em
167

MARCOS 13:17-27

pezaba a hacer ms calor. Esta exhortacin


vuelve a indicar la prisa.
13:17. Las dificultades de dar a luz o ama
mantar a un beb en estas circunstancias son
obvias en cualquier cultura. Las madres fre
cuentemente amamantaban a sus hijos du
rante los primeros dos aos de vida. El texto
tambin puede indicar dolor por la prdida
de los hijos (cf. *2 Baruc 10:13-15).
13:18. Adems de noches ms fras y lluvia,
en invierno los lechos secos de los arroyos
judos se llenaban sin aviso con agua pluvial
de los montes, y se volvan difciles de cru
zar. *Josefo escribi de un grupo de fugitivos
judos de Jerusaln que haba sido demorado
por el reciente desbordamiento del Jordn
en la primavera del 68 y, como consecuen
cia, fueron muertos por soldados romanos.
13:19. Daniel 11 termina con Antoco Epfanes en el siglo II a. de J.C., y la afliccin final
con la cual no se poda comparar ninguna otra
tribulacin (12:1) parece que ocurrira en ese
momento, seguida por la Resurreccin de los
muertos (12:2). Pero a veces los acontecimien
tos en la historia de Israel (como la promesa a
Abraham o la conquista de Canan) se poster
gaban, y Daniel 9:24-27 encuadra mejor con
una fecha del primer siglo d. de J.C. que con
la poca de Antoco.
El hecho de que Jess agregara ni habr
jams (Joel 2:2) al nunca ha habido de
Daniel sugiere que otras tribulaciones podran
seguir en la historia despus del ao 66-70.
13:20. Aquellos das supuestamente se re
fiere a los 1.260 das de Daniel. Dada la se
veridad de los sufrimientos, el perodo com
pleto era demasiado largo para permitir so
brevivientes.
13:21-23. Falsos profetas y falsos *mesas
haban juntado seguidores a lo largo de este
perodo y por lo general desafiaban la autori
dad de Roma, esto conduca a la muerte de
sus seguidores. Algunos de esos profetas si
guieron predicando, hasta el momento mis
mo de su muerte a manos de los romanos

168

durante la cada de Jerusaln, que Dios iba a


librar a la ciudad. Despus de la destruccin
del templo, se puede suponer que la esperan
za de la venida del *Mesas era todava ms
intensa.
1 3 :2 4 -2 7

El fin de este mundo


13:24, 25. Aqu Jess usa el 'lenguaje del fin
(Isa. 13:10; 34:4; cf. 24:23; Eze. 32:7, 8). A
veces se utilizaba este lenguaje cataclsmico
para acontecimientos histricos (los O r c u
los Sibilinos lo utilizan para un terremoto; cf.
Jer. 4:20-28), pero por lo general la literatu
ra antigua lo reserva para el fin o la transfor
macin del orden actual del mundo y el esta
blecimiento del Reino eterno de Dios.
Al igual que en Daniel, el fin que Jess predi
jo parece haber sido postergado; el templo
fue destruido tal como Jess lo predijo, pero
l no regres entonces. Ya que las *profecas
del AT combinaban acontecimientos por el
tipo, en lugar del momento en que ocurri
ran, es probable que Jess quisiera decir que
el fin seguira a la destruccin del templo y la
tribulacin consiguiente; por lo tanto, el fin
sigue siendo inminente.
13:26. Jess describe al *Hijo del Hombre en
trminos que la literatura juda normalmente
reservaba para Dios (que vena en gloria, en
viando a sus ngeles). El texto es una alusin
clara a Daniel 7:13, 14, donde uno como
un Hijo del Hombre (es decir, como un ser
humano) recibe el Reino de parte de Dios.
Este Hijo del Hombre funciona como repre
sentante de Israel, que en el mismo contexto
sufre y tambin recibe el derecho de gobernar
el mundo (7:25-27).
13:27. Una de las caractersticas ms sobre
salientes de la expectativa futura juda era la
reunin de las tribus dispersas de Israel.
(Marcos probablemente se refiere aqu a la
reunin de los que creen en Jess; cf. 2 Tes.

2 : 1.)

MARCOS 13:28 14:3

1 3 :2 86 -3 1

El fin es inminente
13:28, 29. Las seales nombradas por Jess
muestran que el fin es inminente, as como
las hojas de la higuera muestran la estacin.
Porque las higueras carecen de ramas ms
pequeas, parecen estriles en el invierno y
son ideales para dar sombra en el verano.
Esta imagen podra referirse a la *parbola
actuada de Jess con una higuera, para dar a
entender la destruccin inminente del tem
plo (ver el comentario sobre 11:12-25).
13:30. La duracin de las generaciones varia
ba, pero con frecuencia una generacin era
representada en el AT por cuarenta aos (en
los *Rollos MM, cuarenta aos representan
el sufrimiento de la generacin final). Jess
pronuncia estas palabras alrededor del ao
30 d. de J.C.; el templo fue destruido en el
70 d. de J.C.
13:31. Otros tambin observaron que era
ms fcil que pasaran el cielo y la tierra antes
de que Dios olvidara su pacto o sus palabras
(p. ej.,Jer. 31:35-37). Aqu Jess habla de sus
propias palabras de la misma manera.
1 3 :3 2 -3 7

No se conoce el momento del fin


13:32-34. Otros maestros judos tambin
relataban *parbolas de reyes o dueos de ca
sa que se iban y regresaban para encontrar
una esposa o siervos fieles o infieles. Los lec
tores del primer siglo haban odo suficientes
historias acerca de tales acontecimientos (in
cluso en la Biblia: Proverbios 7:19, 20) como
para entender bien la imagen. Los esclavos
desempeaban muchas funciones diferentes,
pero la funcin de portero se destacaba por
que tena las llaves del amo, mantena afuera
las visitas indeseables y controlaba las salidas
de los otros esclavos. Pero junto con el pres
tigio relativo de la posicin del portero (al
gunos estaban casados con mujeres *libertas)
tambin haba gran responsabilidad.
13:35. Las horas de la noche que Jess men

ciona representan la divisin romana de la


noche en cuatro vigilias. La nica garanta de
Jess es que vendr de noche cuando el sier
vo est de guardia. En la mayor parte del
Mediterrneo antiguo el ltimo canto del ga
llo poda funcionar como un reloj de alarma
moderno, indicando la llegada del amanecer;
pero en este contexto se refiere a la vigilia
que llevaba ese mismo nombre, la cuarta par
te de la noche despus de la medianoche (ver
el comentario sobre el 14:30, 72)1
Ya que los caminos estaban infestados de la
drones, no se esperara que el amo viajara de
noche cuando no era necesario. Por lo tanto,
un esclavo poda ser sorprendido si el amo
regresaba de noche.
13:36, 37. El quedarse dormido durante la
guardia resultara en castigo.
1 4 :1 -1 1

Ungido para la sepultura


14:1. La literatura juda informa que mu
chos de los principales sacerdotes intimida
ban a los que se oponan a ellos. Por lo tanto
no toleraban a alguien que dijera que Dios le
haba indicado que atacara su culto en el
templo, o que amenazara a sus siervos des
prevenidos con un juicio inminente.
14:2. Jerusaln estaba llena de gente durante
la fiesta, hinchada a tal vez cinco veces su
poblacin normal. Sola haber disturbios;
*Josefo inform que durante una Pascua va
rias dcadas despus de los acontecimientos
de este versculo, treinta mil personas fueron
aplastadas o pisoteadas. En consecuencia, se
enviaban tropas romanas adicionales a Jeru
saln durante la fiesta, y el gobernador ro
mano vena de Cesrea para estar disponible
en caso de problemas. El peligro de arrestar a
Jess durante la fiesta (es decir, durante el
momento festivo, en pblico) refleja una in
quietud importante para el liderazgo del
templo.
14:3. Betania era una de las aldeas cercanas a
Jerusaln donde los peregrinos de la Pascua

169

MARCOS 14:4-17

podan pasar la noche como huspedes. La


gente se sentaba durante las comidas habi
tuales y se reclinaba sobre un divn duran
te las comidas especiales como fiestas o ban
quetes. Aunque Simn hubiera sido un le
proso (los sobrenombres por lo general te
nan algn fundamento pero no siempre
eran literales; p. ej., una familia alta tena
por sobrenombre los Goliat), ciertamente
no lo era en ese momento; nadie habra co
mido con l en ese caso. Es posible que Jess
lo haya sanado.
14:4, 5. Se acostumbraba ungir la cabeza de
los invitados importantes, pero la accin de
esta mujer es extrema. Cualquiera que haya
sido su posicin econmica, este perfume
(un aceite de una raz importada probable
mente de India o del sur de Arabia) vala el
salario de un ao de un trabajador comn.
Es probable que su familia lo haya guardado
como smbolo de posicin social. Se preser
vaba la fragancia sellndolo en alabastro (el
recipiente preferido para perfume), y cuan
do se rompa el frasco, haba que usar el con
tenido inmediatamente. El ungimiento de
ella a Jess representa un sacrificio impor
tante, pero dados los grandes nmeros de
campesinos sin tierra o arrendatarios, algu
nos de los presentes piensan que se podra
haber dado mejor destino al valor del per
fume.
14:6, 7. Es probable que la respuesta de Jess
contenga una alusin a Deuteronomio 15:11,
que urge la generosidad hacia los pobres, que
siempre se encontrarn en la tierra. No mini
miza el dar a los pobres; ms bien enfatiza lo
que sigue.
14:8, 9. En la tradicin juda, los reyes (in
cluyendo, por definicin, el *Mesas, o el
ungido), los sacerdotes y otros deban ser
ungidos para el servicio. Pero Jess aqu en
fatiza un ungimiento distinto, que sin duda
no haba sido la intencin de la mujer: el
ungimiento de un cuerpo para la sepultura.
El acto de amor de la mujer iba a ser el nico

170

ungimiento' que recibira Jess (16:1)..


14:10, 11. Judas poda encontrar a los prin
cipales sacerdotes fcilmente, aunque no ha
bran estado a la mano si su misin hubiera
estado menos en lnea con sus planes. Pro
bablemente sus motivos mercenarios deben
haber parecido tan viles a los lectores antiguos
como a nosotros, y contrastan con el compor
tamiento de la mujer annima del 14:3-9.
1 4 :1 2 -2 6

La nueva Pascua y el traidor


14:12. Para esta poca, la fiesta de los Panes
sin levadura, que segua inmediatamente des
pus de la Pascua, se haba ampliado en el en
tendimiento popular para incluir la Pascua
misma. Representantes de cada familia hacan
que los sacerdotes sacrificaran un cordero por
ellos en el templo, y luego regresaban con l
para alimentar a toda la familia esa noche.
14:13. Muchos comentaristas sealan que
los cntaros de agua (a diferencia de los odres
de vino) casi siempre eran llevados por mu
jeres; por lo tanto el hecho de que un varn
lo cargara debe haber sido una seal notoria.
Las casas que tenan esclavos siempre los ha
can llevar el agua; en muchas ciudades se
enviaba a los siervos a las fuentes pblicas
para buscar agua de lluvia almacenada en cis
ternas.
14:14-16. Cualquiera con una vivienda de
dos pisos, el superior de los cuales tena un
aposento alto grande, era considerado pu
diente. Se supone que esta familia viva en el
rea de Jerusaln conocida como la Ciudad
Alta, cerca del templo, ms bien que la Ciu
dad Baja ms pobre, en la direccin del de
sage de Jerusaln. Ya que haba que comer
la Pascua dentro de los muros de Jerusaln, es
probable que la mayora de las casas estuviera
llena de huspedes; pero el alojamiento para
la ltima comida de Jess con sus discpulos
result muy adecuado.
14:17. La Pascua deba comerse de noche.
La puesta del sol en abril en Jerusaln ocu

MARCOS 14:18-28

rra ajrededor de las 18:00 h, de modo que


la comida pudo haber comenzado entonces.
El compaerismo en la mesa era ntimo du
rante la fiesta; por lo general una o dos fa
milias compartan la comida, pero aqu Jess
y sus /discpulos ms cercanos componen
una familia.
14:18-20. Especialmente para la celebracin
de la Pascua se usaban platos hondos para
mojar el pan como parte del ritual. El hecho
de que alguien traicionara a la persona con
quien comparta el plato para mojar el pan
probablemente horroriz a los lectores anti
guos, quienes consideraban la hospitalidad y
el hecho de compartir el compaerismo en la
mesa un vnculo profundo (cf. Sal. 41:9, ci
tado en Juan 13:18). Algunos estudiosos
tambin han sugerido que el hecho de que
alguien mojara el pan con Jess podra sig
nificar que esa persona estaba negando la
posicin superior de Jess, porque muchos
grupos judos exigan que el lder actuara (en
este caso que mojara el pan) primero (ver los
*RoIlos MM; cf. Eclesistico 31:18).
14:21. La mayor parte del judaismo reco
noca tanto la soberana de Dios como la
responsabilidad del hombre.
14:22. El jefe de familia generalmente daba
las gracias por el pan y el vino antes de cual
quier comida, pero se pronunciaban bendi
ciones especiales por el pan y el vino en la
comida de la Pascua (aunque probablemente
no de la misma forma que se volvi habitual
ms tarde). Los judos rompan el pan en lu
gar: de cortarlo. No deberamos entender
Esto es mi cuerpo literalmente (en *arameo
la expresin puede haber sido ambigua; no se
diferenciaba entre es y representa), as co
mo no entendemos literalmente la interpre
tacin juda habitual pronunciada sobre el
pan de la Pascua: Este es el pan de afliccin
que nuestros antepasados comieron cuando
salieron de Egipto. (Interpretado literalmen
te, ese pan habra tenido siglos y ya haba
sido comido.)

14:23. Se llegaron a usar cuatro copas de


vino tinto en la comida de la Pascua. Si se
usaban en el primer siglo, es posible que esta
copa haya sido la cuarta, que segua a la ben
dicin del pan. (Otros estudiosos han suge
rido que es la tercera copa. Para fines del
primer siglo, el uso de las cuatro copas parece
haber sido la regla en fiestas tanto judas
como grecorromanas.) No haba una copa
individual para cada uno; normalmente los
comensales compartan una misma copa.
14:24. Los pactos se ratificaban con sangre
de sacrificio. Dios haba redimido a su pue
blo de Egipto con la sangre del cordero de la
Pascua; a favor de muchos probablemente
alude a Isaas 53 (ver el comentario sobre
Mar. 10:45). El ritual de la Pascua inter
pretaba la copa, pero no la interpretaba co
mo sangre, porque la ley y las costumbres
judas sentan repugnancia por la idea de to
mar la sangre de cualquier criatura, especial
mente sangre humana.
14:25. Los votos de abstinencia eran comu
nes en el judaismo palestino: No comer tal
y tal hasta que esto ocurra, o juro que no
usar esto hasta que ocurra aquello. Jess
aparentemente jura no volver a tomar vino
hasta que venga el reino, y tal vez se absten
ga de la cuarta copa. La tradicin juda co
mnmente describa la poca del reino como
un banquete, cuando la Biblia haba pro
metido una fuente inagotable de vino (Amos
9:13). Las bendiciones judas sobre el vino lo
llamaban el fruto de la vid.
1 4 :2 7 -3 1

Prediccin de otros traidores


14:27. Aqu Jess cita Zacaras 13:7, que
claramente no es mesinico. Es posible que
Jess se refiera al principio que relata: el
rebao se dispersa sin un pastor que los gue.
(Sin embargo, los Rollos MM aplican este
texto a la poca futura.)
14:28. Los judos en esta poca no esperaban
la resurreccin de una persona dada aparte

171

MARCOS 14:29-43

de la resurreccin de toda la nacin. Adems,


de ninguna manera habran esperado que a
esta le siguiera una migracin a Galilea: el
pueblo de Dios se reunira en Jerusaln en la
poca del fin (cf. Joel 2:32). Posiblemente
estas expectativas hayan sido el motivo por el
cual los *discpulos pasaron por alto esta
parte de la declaracin de Jess.
14:29-31. Las fuentes antiguas tpicamente
consideraban que el gallo era un anunciante
confiable de la llegada del amanecer (p. ej., el
escritor romano Apuleyo, del segundo siglo
d. de J.C., en Metamorphoses 2:26; *3 Macabeos 5:23; Talmud Babilnico Berakot
60b), pero los comentaristas informan que en
Palestina los cantos nocturnos del gallo son
familiares para los vigilantes de la noche
comenzando a las 0:30 h; el segundo canto del
gallo ocurra alrededor de la 1:30 h. En cual
quiera de los dos casos, se entiende que la
negacin es inminente.
1 4 :3 2 -4 2

Vigilantes dormidos
14:32-34. Es posible que Jess y sus *discpulos hayan llegado a Getsemani entre las
22:00 y las 23:00 h (que era tarde en esa cul
tura). Se acostumbraba quedarse levantado
hasta tarde en la noche de la Pascua y con
versar acerca de la redencin de Dios. Los
discpulos deberan haber podido quedarse
despiertos para vigilar; probablemente se ha
ban quedado hasta tarde casi todas las fiestas
de la Pascua de su vida.
14:35, 36. Abba es la palabra *aramea por
pap, un trmino de gran intimidad y res
peto afectuoso. Normalmente era la primera
palabra pronunciada por un nio, pero los
adultos tambin podan usarla para sus pa
dres, y los estudiantes a veces la utilizaban
para sus maestros. Tal vez porque supona
tanta intimidad, los judos nunca la usaban
para referirse a Dios (aunque s lo llamaban
Padre celestial), salvo en una que otra *parbola de un maestro carismtico. En cuanto

172

a la copa de juicio, ver el comentario sobre


Marcos 10:38; Jess ruega tener que tomar
esta copa (cf. Sal. 116:3, 4, 15).
14:37. Los *discpulos deban velar como
los porteros, los esclavos encargados de la
puerta, en la ^parbola de 13:34-36.
14:38. Aqu, tentacin es prueba. Dados
los usos religiosos judos comunes de la pala
bra, Jess est diciendo: par que no sean
vctimas de la prueba que estn por enfren
tar. El contraste entre espritu y carne
no se usa en el sentido *gnstico o neoplatnico posterior (el alma es buena y el cuer
po es malo); sino en el sentido de que, aun
que el impulso sea bien intencionado (14:31;
cf. el uso de espritu en muchos casos en
Proverbios), el cuerpo es susceptible al ago
tamiento.
14:39-42. El uso de pecadores por Jess (v.
41) para referirse a los hombres enviados por
los representantes del *Sanedrn es un len
guaje fuerte, especialmente si se considera la
forma en que la mayora de la gente usaba la
palabra (2:16).
1 4 :4 3 -5 2

La traicin
14:43. Ya que haba sido enviado por hom
bres prominentes de Jerusaln, es probable
que el grupo que viene a arrestar a Jess fuera
la guardia del templo. Se sabe que esta guar
dia tena las armas mencionadas aqu (espa
das y palos). Se deca que los palos caracte
rizaban a la aristocracia sacerdotal corrupta a
cargo del templo, adems de ser tiles para
controlar a los revoltosos. No se deban llevar
palos los das santos, incluyendo la festividad
de la Pascua.
Estos hombres vienen preparados para la
resistencia armada de alguien que suponen
que es un revolucionario *mesinico, porque
haban interpretado el acto de Jess en el
templo en trminos de las categoras cultu
rales de su poca, en lugar de en trminos del
resto de su enseanza (14:48).

MARCOS 14:44-53

14:44-46. Un beso era seal de afecto espe


cial entre miembros de familia y amigos nti
mos, o del honor y afecto que senta un *dis
cpulo por su maestro, de modo que el beso
de Judas es un acto especial de hipocresa (cf.
Prov. 27:6).
Este grupo crea que necesitaba a Judas para
que los condujera en persona hasta el lugar
apropiado; si hubieran buscado a Jess solo a
base de indicaciones generales, su bsqueda se
habra vuelto obvia y le habra dado tiempo a
Jess para escapar. El beso es necesario porque
la oscuridad haca que fuera ms difcil re
conocer a Jess. Bajo condiciones normales
los guardias lo podran haber reconocido (ha
ba estado enseando en el templo).
14:47. Siendo pudientes, los principales sa
cerdotes tenan muchos sirvientes. Aunque el
sirviente mencionado aqu probablemente
no fuera levita y por lo tanto no pudiera mi
nistrar en el templo de todos modos, es
digno de notarse que a los que les faltaban
partes del cuerpo como las orejas tenan pro
hibido el servicio en el santuario. (Sin em
bargo, es probable que el discpulo de Jess
est apuntando hacia el cuello o algo ms sus
tancial que una oreja.) Aunque el propsito
para estar all solo era arrestar a Jess, si la
espada hubiera herido de nuevo, es probable
que muchos de los *discpulos habran muer
to en el conflicto resultante.
14:48, 49. Los subversivos (p. ej., los asesi
nos sicarios que ms tarde mataron a los
aristcratas judos escondidos entre las mul
titudes en el templo) cometan sus actos en
secreto y evadan la captura; la-supuesta sub
versin de Jess haba sido pblica y nada
oculta. Quiz un arresto en el templo hu
biera sido polticamente desfavorable y posi
blemente habra suscitado un disturbio (cf. el
comentario sobre 14:1, 2).
14:50-52. Salvo algunos judos imbuidos de
la cultura griega y considerados apstatas, los
judos por lo general aborrecan la desnudez.
De noche, se supondra que el ^discpulo

habra tenido una prenda exterior adems del


lienzo de lino, y probablemente ya tendra
fro (cf. 14:54). (Aunque se poda dormir
desnudo dentro de la casa en Palestina en
abril, la mayor elevacin de Jerusaln hace
que el 14:54 sea una indicacin probable de
que fuera un noche fresca; los peregrinos de
la Pascua que acampaban afuera se cubran.)
La idea es que el hombre estaba apurado por
escaparse.
1 4 :5 3 -6 5

El simulacro de juicio del Sanedrn


Este juicio rompe varias reglas legales judas,
si los documentos posteriores indican correc
tamente el estado de la ley juda durante este
perodo. Es probable que Marcos haya cono
cido la mayora de estas reglas, aunque no as
muchos de sus lectores.
14:53. Los principales sacerdotes, ancia
nos y *escribas eran los tres grupos repre
sentados en el *Sanedrn, la corte religiosa
gobernante de Israel. El Sanedrn completo,
con setenta y un miembros, normalmente se
reuna en el saln de reuniones del templo
llamado la Cmara de piedra labrada, donde
se sentaban en un semicrculo con el sumo
sacerdote en el medio. En este caso, muchos
miembros del Sanedrn (hacan falta vein
titrs miembros para tener quorum) celebran
una reunin secreta de noche sin aviso pre
vio en el hogar del sumo sacerdote (14:54),
aunque estn investigando lo que llamarn
una ofensa capital.
Esta reunin es ilegal en todos estos aspectos,
aunque sin duda la habran explicado como
una indagacin preliminar antes de una
investigacin real (cf. Luc. 22:66). Se podra
haber explicado la falta de aviso previo por
haber sido durante una fiesta, y todos los
funcionarios necesarios estaban en la ciudad;
pero como la ley juda prohiba juicios du
rante el da de reposo, probablemente tam
bin hayan estado prohibidos durante los
das festivos. Los funcionarios que se renen

173

MARCOS 14:54-63

parecen estar ms preocupados por condenar


a Jess rpidamente que por los tecnicismos
legales.
14:54. El hecho de que Pedro entrara en
propiedad privada la del sumo sacerdote
mismo , requera un compromiso serio de
parte del pescador galileo. Quiz los guardias
eran los vigilantes nocturnos del sacerdote,
pero supuestamente se daran cuenta en se
guida de que Pedro no perteneca all. Es ms
probable que sean miembros de la guardia
del templo que estn esperando los resulta
dos del juicio que se est llevando a cabo
adentro. Aparte de haber sido asignados a
deberes nocturnos en el templo, es posible
que hayan pensado quedarse levantados tar
de para La Pascua de todos modos.
14:55, 56. A pesar de la certeza del sumo sa
cerdote en cuanto a la subversin de Jess,
por lo menos algunos miembros del concilio,
tal vez escribas, siguen la tradicin juda vir
tuosa de la repregunta diligente de los testi
gos. Pero una vez que estos testigos se haban
contradicho, toda interpretacin de la ley ju
da unnimemente exiga que fueran decla
rados falsos y que se rechazara el caso como
arreglado. Bajo la ley juda, en un caso capi
tal, los falsos testigos deban ser muertos (ver
Deut. 19:16-21 y los Rollos MM). Roma
no le haba dado jurisdiccin al *Sanedrn
para ejecutar a los falsos testigos, el Sanedrn
tendra que haberlos disciplinado como m
nimo. El hecho de que el juicio continuara
demuestra la parcialidad severa entre los
miembros del consejo reunidos all.
14:57-59. Muchos judos esperaban que
Dios estableciera un templo nuevo y puri
ficado cuando derrotara a los romanos. Los
de afuera naturalmente haban mal interpre
tado la enseanza de Jess acerca de un
nuevo templo y la advertencia acerca de la
destruccin del templo antiguo como la
amenaza de un revolucionario mesinico lo
co. Pero los testigos siguen fracasando en la
repregunta.

174

14:60, 61. Por lo menos segn la ley "rabnica posterior, el sumo sacerdote legalmen
te no poda obligar a Jess a condenarse por
su propia boca, pero hasta ahora el testi
monio de los otros testigos no est funcio
nando. Si esta ley estaba en vigencia en la
poca de Jess, tal vez la aristocracia sacer
dotal haya optado por no observarla. El su
mo sacerdote finalmente pregunta si Jess
se considera un Mesas, y por lo tanto, al
parecer del sumo sacerdote, un revolucio
nario.
El Bendito era una parfrasis comn de
Dios. Era inusual pero no imposible que
un sumo sacerdote usara la frase Hijo de
Dios. Puede ser que Marcos haya formulado
la pregunta del sumo sacerdote con sus pro
pias palabras, una tcnica comn en la escri
tura de esa poca. Lo ms probable es que ha
ya odo que Jess haba adoptado ese ttulo
para s mismo, posiblemente en un sentido
mesinico (12:6).
14:62. Jess no solo pretende ser un mesas
m ortal sino el gobernador csmico, de
Daniel 7:13, 14, la encarnacin del llamado
de Israel, que vendra en gloria y reinara
para siempre. (El asiento tal vez aluda al Sal.

110: 1.)
14:63. Rasgarse el vestido era seal de duelo
o arrepentimiento, y era obligatorio si se oa
una blasfemia del nombre sagrado. Pero el
sumo sacerdote debe estar desesperado por
lograr una condena. A menos que Jess men
cione el nombre hebreo sagrado de Dios o los
incite a lo que supuestamente sera la idola
tra (p. ej., al llamarse Dios a s mismo, lo
cual no hace en este momento), tcnica
mente no es culpable de blasfemia (por cier
to no como lleg a definirse en la enseanza
rabnica del siglo II, pero tampoco en el sen
tido popular ms amplio; cf. 2:5-7). Era ms
probable que una corte juda lo hubiera de
clarado loco. Cmo poda este maestro ad
venedizo de Galilea pensar que podra venir
en las nubes del cielo?

MARCOS 14:64 15:4

14:64. Bajo la ley juda, no se le permite al


sumo sacerdote juzgar el caso solo; tiene
que solicitar el voto del concilio (si las re-,
glas registradas ms tarde ya estaban en
vigencia, este voto comenzara con el ms
joven y terminara con el sumo sacerdote).
Aunque no pudieron haber credo genuinamente que jess haba cometido blasfemia
segn la definicin juda tcnica, tenan un
motivo im portante para solucionar el pro
blema rpidamente: Jess constituye una
amenaza clara para el establecimiento del
templo (11:15-18) y, como pretendiente
*mesinico, amenaza toda la estructura de
poder romana que representan ellos, la aris
tocracia juda.
14:65. A diferencia de los azotes pblicos, la
conducta representada aqu (escupirlo, ven
darle los ojos, pegarle y burlarse de un pri
sionero) iba claramente en contra de la ley
juda. Mientras se burlan de Jess como falso
profeta, Pedro cumple la *profeca de Jess
en cuanto a l (14:66-72). As Jess pasa una
prueba importante para los verdaderos profe
tas (Deut. 18:22).
1 4 :6 6 -7 2

Las negaciones de Pedro


14:66-69. Los esclavos en las casas arist
cratas ejercan ms poder y tenan una posi
cin ms alta que la persona libre comn.
Aunque el sumo sacerdote indudablemente
tena muchos sirvientes, probablemente la
esclava reconoci que Pedro y los guardias
(14:54) no eran de la casa del sumo sacer
dote. Como sirviente en una casa aristcrata
cerca del templo, tal vez haya estado en el
templo y podra haber visto bien a los *discpulos de Jess en los patios del templo. El
hecho de que Pedro se retire del patio a la
entrada, tal vez anticipe la necesidad de esca
parse.
14:70. Los acentos galileos eran distintos a
los acentos de Judea, ciertamente en *arameo
y supuestamente (como aqu, sin duda) en

griego. Los sirvientes del sumo sacerdote y la


guardia del templo vivan en Jerusaln y se
consideraban habitantes de Judea.
14:71. Las maldiciones pronunciadas por
Pedro no son palabras vulgares; ms bien, ju
ra que no conoce al hombre, invocando mal
diciones sobre s mismo si miente. La jerar
qua del templo est interesada en eliminar al
lder. A menos que Pedro represente una
amenaza ms adelante, es probable que su
vida no corra peligro (aunque podra ser cas
tigado por haber seguido a Jess hasta la pro
piedad del sumo sacerdote). Pero proba
blemente Pedro no saba eso.
14:72. Para la mayor parte de la gente en el
Mediterrneo antiguo, el cantar del gallo
marcaba el amanecer. Algunos estudiosos han
sugerido que esta referencia es a un canto ms
temprano de gallo de esa regin, entre las
0:30 h y 2:30 h.
1 5 :1 -1 5

Pilato y el r e y
15:1. Habiendo sido ilegal el juicio de no
che, los funcionarios se vuelven a reunir alre
dedor de la primera luz (aproximadamente a
las 4:30 h) o el amanecer (aproximadamente
a las 5:30 h) para que su conclusin sea ofi
cial. Los funcionarios romanos como Pilato
se reunan con clientes y miembros del p
blico desde el amanecer hasta alrededor del
medioda, as que deban tener listo a Jess
para Pilato muy temprano. Pilato viva en
Cesrea pero durante la Pascua se quedaba en
el antiguo palacio de Herodes el Grande en
Jerusaln; el gobernador romano deba estar
en Jerusaln para prevenir problemas du
rante la Pascua.
15:2-4. El reclamo de ser el rey judo, el
*Mesas, poda conducir a una acusacin de
sedicin y traicin en contra del emperador.
La nica ofensa por la cual los lderes judos
podan ejecutar automticamente a cualquier
transgresor era la profanacin del templo.
Para ellos, el acto de Jess en el templo por lo

175

MARCOS 15:5-22

menos se haba aproximado a ello, pero los


lderes saben que su reclamo de mesiazgo se
ra una peor amenaza para Pilato. Pilato no
haba cooperado demasiado con estos lderes
en el pasado, y necesitan un caso fuerte para
presentarle ahora.
15:5. Los relatos judos de los mrtires fre
cuentemente testifican sobre el asombro de
los jueces *gentiles por la falta de coopera
cin de los mrtires (p. ej., 2 Macabeos, *4
Macabeos). Sin embargo, la ley romana no
interpretaba el silencio como admisin de
culpa.
15:6-10. La liberacin de un prisionero du
rante la fiesta es una costumbre local acerca
de la cual los registros histricos que se con
servan guardan silencio, pero que encuadra
en la cultura de la poca (p. ej., un gober
nador en Egipto en el 85 d. de J.C. entreg a
alguien a las multitudes). A diferencia de
Jess, Barrabs es un revolucionario violento,
pero no dice ser rey ni tiene tantos seguidores.
15:11. Los escritores antiguos frecuente
mente criticaban la inconstancia de la plebe.
15:12-15- Normalmente se azotaba severa
mente al prisionero antes de la crucifixin,
pero la costumbre era administrar los azotes
por el camino o aun despus de que el con
denado estuviera en la cruz. La crucifixin
era la forma ms angustiosa de ejecucin cri
minal conocida en la antigedad.
Cuando Pilato se convirti en gobernador,
enfureci a Jerusaln al llevar los estandartes
imperiales a la ciudad. Ms recientemente
haba construido un acueducto con fondos
de la tesorera del templo. Su insensibilidad
haba provocado la hostilidad juda y aparen
temente se haba vuelto menos ansioso por
chocar con los funcionarios locales.
1 5 :1 6 -2 0

Aclamacin del rey


15:16. El Pretorio era el enorme palacio de
Herodes el Grande, usado por los goberna
dores romanos cuando iban a Jerusaln.
176

15:17. La prpura siempre era cara (ver


Hech. 16:14), pero ms significativamente
aqu, las prendas de prpura y las guirnaldas
de hojas marcaban a los prncipes vasallos
griegos. Es posible que los soldados hayan
improvisado con un tnica romana escarlata.
Muchos estudiosos piensan que la intencin
era orientar la corona de espinas, tal vez he
cha de las ramas del arbusto espinoso acanto
o de la datilera (que se parecera ms a una
corona), principalmente hacia afuera en lu
gar de dolorosamente hacia adentro. La coro
na as habra sido una imitacin de las guir
naldas usadas por los gobernadores *helncos. Sin embargo, porque la guirnalda estaba
torcida, algunas espinas o pas deben haber
raspado hacia adentro, haciendo sangrar el
cuero cabelludo de Jess. Solo un rey supre
mo usara una corona en lugar de una guir
nalda, de modo que estn mostrando a Jess
como prncipe vasallo.
15:18. Se saludaba al emperador romano
diciendo Viva.... Por lo tanto los soldados
romanos aqu se burlan de Jess (rey de los
judos); habran tenido poco respeto por un
rey judo aunque hubieran credo que Jess
lo fuera.
15:19, 20. Se renda homenaje a un rey
(incluido el Csar) arrodillndose.
1 5 :2 1 -3 2

El rey crucificado
15:21. Cirene se encontraba en lo que hoy es
Libia en el norte de frica e inclua una gran
comunidad juda. Simn era un nombre
judo tpico, y peregrinos judos devotos de
todo el Mediterrneo iban a Jerusaln du
rante la Pascua. Los soldados romanos po
dan obligar a cualquiera a cargarles cosas. Ya
que es una fiesta y el trabajo est prohibido,
Simn no viene del campo (literalmente)
como trabajador; tal vez llega tarde para la
fiesta, y recin arriba de Cirene o de donde se
est quedando temporalmente en el campo.
15:22. Tal vez el sitio de crucifixin se haya

MARCOS 15:23-38

llamado el lugar de la Calavera porque hu


bo tantas muertes all. (La sugerencia de que
el lugar tena forma de calavera es posible,
pero la deduccin en cuanto a que es el sitio
supuesto del Calvario propuesto en 1884 por
Charles Gordon es poco probable. Los con
tornos del suelo all fueron creados despus
de la poca de Jess.)
15:23. Las mujeres piadosas de Jerusaln nor
malmente preparaban una solucin de este
tipo y la ofrecan a los condenados para aliviar
su dolor (cf. Prov. 31:6, 7). Jess opta por
soportar el peso entero de la agona de la cru
cifixin. Se dice que la mirra tiene efectos
narcticos.
15:24. Los soldados romanos acostumbra
ban repartirse la ropa del criminal ejecutado.
15:25. La hora tercera comenzaba poco
despus de las 8:30 h y segua hasta poco
despus de las 9:30 h. (La hora exacta variaba
de acuerdo con la hora del amanecer desde la
cual se calculaba y, por lo tanto, segn la
estacin del afio.)
15:26. Con frecuencia se escriba la acu
sacin encima de la cabeza de la persona cru
cificada. El reclamo de ser rey sera suficiente
para provocar la ira romana. Irnicamente,
sin embargo, no se lo llama pretendiente real
a Jess, sino Rey de los Judos, reflejando
tal vez un sentimiento antisemita de Pilato o
sus agentes.
15:27. El trmino usado para ladrones aqu
(cf. bandidos en la NVI) es el mismo que
us *Josefo para los revolucionarios. Por lo
tanto, es probable que estos dos hombres
hayan sido colegas de Barrabs y original
mente iban a ser ejecutados con l ese da.
15:29-32. Algunas personas que observaban
una crucifixin normalmente maldecan a
los crucificados, pero esta gente debi haber
sido aliada de Jess (15:26). Muchos escri
tores antiguos usaban la irona, y Marcos no
es ninguna excepcin, relatando la verdad
no intencionada en las palabras de los ene
migos de Jess (v. 31).

1 5 :3 3 -4 1

La muerte del rey


15:33. La hora sexta comenzaba antes del
iediodi'a, la hora novena antes de las
15:00 h. Jess muere alrededor del momen
to de la ofrenda vespertina en el templo. Se
contaban historias de catstrofes que ocu
rran en el momento de la muerte de *rabinos piadosos, especialmente aquellos cuya
intercesin haba sido vital para el mundo;
pero el mensaje principal de estas seales es
que el juicio es inminente. La oscuridad ha
ba significado juicio en el pasado (xo.
10:21-23) y lo hara en el futuro (Isa. 13:10;
Eze. 32:7; Joel 2:2, 10, 31; 3:15; Amos 5:18;
8:9; Zac. 14:6).
15:34. El grito de Jess es una cita *aramea
del Salmo 22:1, que a veces se recitaba a esta
hora del da en oracin, pero recibe un sig
nificado especial cuando la usa Jess. La
primera lnea quizs evocaba el salmo entero
del justo que sufre, y su esperanza de vindi
cacin divina. (Es probable que Jess haya ci
tado el salmo en hebreo, como lo hace en Ma
teo; Marcos usa la forma aramea porque el
dicho se transmita en un medio arameo. Eli
poda ser confundido con Elias mucho ms
fcilmente que Eloi; cf. 15:35, 36.)
15:35) 36. En algunos crculos de tradicin
juda se crea que Elias iba a ser enviado co
mo un ngel para rescatar a maestros famo
sos, adems de su papel generalmente acep
tado por todos en el tiempo del fin.
15:37. La crucifixin por lo general mataba
por asfixia: la persona quedaba demasiado
agotada para seguir empujndose hacia arri
ba en el travesao, el diafragma era sometido
a un esfuerzo cada vez mayor, y finalmente
era imposible respirar. Pero, por lo general, la
muerte llevaba varios das, mucho ms que
las pocas horas que sufri Jess.
15:38. El lugar santsimo, donde el sacerdote
poda entrar solo una vez al ao, era el sm
bolo mximo de la morada de Dios, El hecho
de que Dios rasgara el velo significaba que
177

MARCOS 15:39-47

ahora l estaba disponible aparte del sistema


del templo, y que el antiguo orden del tem
plo haba sido juzgado y abolido.
15:39. Un no judo poda usar una frase
como hijo de Dios refirindose a un fil
sofo piadoso o, ms comnmente, a un
hroe cuyo padre era una deidad; pero en el
Evangelio de Marcos, *Hijo de Dios sig
nifica mucho ms que eso (14:61). Ya que
los romanos consideraban al emperador
reinante como hijo de un Augusto deificado,
es posible que el centurin estuviera recono
ciendo a Jess no solo como rey de los ju
dos (15:26), sino tambin como rival del
emperador. Sea cual fuere la sutileza impl
cita, la irona de Marcos (cf. 15:29-32) es
clara: solo un *gentil siente el impacto de la
muerte de Jess.
15:40. Era mucho menos probable que fue
ran acusadas las seguidoras que los segui
dores, pero de todos modos demostraron va
lor al presentarse en la crucifixin. El epteto
de Santiago, el Menor, sigue el uso de la
palabra en los papiros antiguos.
15:41. Segn las normas de los religiosa
mente estrictos, habra sido escandaloso que
las mujeres (especialmente si estaban casadas)
viajaran con un grupo de *discpulos varo
nes. Aparte de los miembros de la aristocra
cia helenizada, se esperaba que las mujeres
judas de Palestina limitaran su actividad
pblica, mantuvieran la cabeza cubierta y
cumplieran sus deberes domsticos. La idea
de mujeres como *protectoras o benefactoras
aparece en otras partes, aunque llama la aten
cin que estas mujeres viajaran con Jess. En
este versculo Marcos da un indicio de un
aspecto del ministerio de Jess que potencial
mente desafa el orden social, especialmente
si estas mujeres seguan como discpulos, lo
cual es probable (cf. el comentario sobre
Lucas 10:39 en cuanto al uso comn de se
guir en los Evangelios).

178

1 5 :4 2 -4 7

La sepultura del rey


15:42. El da de reposo comenzaba al caer el
sol, varias horas despus de la muerte de
Jess. No era lcito preparar el cuerpo para la
sepultura durante el da de reposo (cf. el
comentario sobre Mat. 27:57, 58 en relacin
con lo que estaba permitido).
15:43. El hecho de que el *Snedrn inclu
yera miembros jfiadosos como Jos, y no solo
del tipo de los que aparecen en la *narracin
del juicio (tan piadosos, en realidad, como
aun ellos se crean), encuadra en la diversidad
conocida aun dentro de la aristocracia juda
de la poca. Porque esperaba el *reino futuro,
Jos probablemente no era *saduceo, a dife
rencia de muchos de sus colegas.
15:44. La crucifixin frecuentemente tarda
ba varios das en matar a la persona si no se
la apuraba (cf. Juan 19:31, 32).
15:45. El hecho de que las tumbas excavadas
incluyan pocas vctimas de crucifixin su
giere que generalmente no se permita sepul
tar estos cuerpos: un horror para la sensibili
dad juda. Una excepcin descubierta h el
sepulcro de una familia rica sugiere que en
tonces, como ahora, los que tenan riqueza y
poder social tenan influencia adicional que
podan ejercer para bien o para mal.
15:46, 47. Jos debe haber comprado el lien
zo rpidamente, justo antes de la puesta del
sol (alrededor de las 18:00 h), cuando co
menzaba el da de reposo. Se acostumbraba
usar sudarios de lino para la sepultura. Los
sepulcros cavados en roca virgen eran los
mejores. Se poda correr grandes piedras en
forma de disco por una ranura frente a la
boca del sepulcro, dificultando la entrada.
Una vez preparado para la sepultura, se deja
ba descomponer el cuerpo durante un ao;
entonces el hijo mayor o el pariente ms cer
cano regresaba, juntaba los huesos para su
sepultura en una caja y los depositaba en un
espacio en la pared del sepulcro.

MARCOS 16:1-11

1 6 :1 -8
6.

Las mujeres en el sepulcro


Habiendo predicho las apariciones despus
de la Resurreccin (14:28), el Evangelio de
Marcos estara completo con o sin el 16:9-20.
No hace falta que Marcos las relate. Muchos
documentos antiguos se contentaban con pre
decir y prefigurar acontecimientos que ocu
rriran despus de cerrar la *narracin (p. ej.,
la Ilada, tal vez el libro ms aclamado de la
antigedad griega, predice la m uerte de
Aquiles y la cada de Troya sin narrarlas).
Esta suspensin era una tcnica literaria y
*retrica de este perodo. Algunos libros
(p. ej., la obra historiogrfica juda conocida
como *Seudo Filn), discursos y ensayos (co
mo algunos de *Plutarco) tambin terminan
abruptamente. Es posible que Marcos haya
querido detenerse justo antes de las apari
ciones despus de la resurreccin porque sus
lectores perseguidos todava estaban compar
tiendo la cruz de Jess, pero deban recordar
la necedad de sus dudas actuales acerca del
triunfo final.
16:1. Por lo general se unga los cuerpos con
aceite (y luego se enjuagaban con agua) antes
de la sepultura, pero porque Jess haba
muerto el viernes justo antes de que comen
zara el da de reposo (al caer el sol, alrededor
de las 18:00 h), se haba pospuesto este
ungimiento. Los varones solo podan pre
parar a varones para la sepultura, pero las
mujeres podan preparar a varones o m u
jeres. Es posible que no se hayan usado
especias para todos, pero se usaban con fre
cuencia para los cuerpos de personas espe
ciales (p. ej., Herodes). Estas reducan el he
dor inmediato de la descomposicin rpida
en los calurosos das mediterrneos. Des
pus de un da y dos noches, las mujeres po
dan esperar que el cuerpo ya hediera. Pero
Jerusaln est a ms de 650 m por encima del
nivel del mar y es lo suficientemente fresco
en abril para que todava se pudieran haber
acercado al sepulcro.

16:2. Son alrededor de las 5:30 h. La gente


acostumbraba levantarse al amanecer. Por lo
menos algunos mercaderes ya estaban ven
diendo sus mercancas, porque las mujeres
compraron especias (16:1) antes de llegar a la
tumba.
16:3, 4. La piedra en forma de disco era
rodada por una ranura frente a la entrada del
sepulcro y habran hecho falta varios hom
bres fuertes para correrla. Normalmente solo
se abran los sepulcros para la segunda sepul
tura de los huesos un ao ms tarde y para
sepultar a familiares que moran subsecuen
temente.
16:5. En la literatura juda, los ngeles nor
malmente estn vestidos de blanco. Estas mu
jeres no tienen por qu haber supuesto auto
mticamente que la figura era la de un ngel:
los sacerdotes en el templo y algunos otros
tambin vestan de blanco.
16:6-8. A lo largo de Marcos, la gente di
funda las noticias que deban mantener se
cretas. Aqu, cuando finalmente se les ordena
que hagan correr la noticia, la gente man
tiene silencio. Si el Evangelio de Marcos ori
ginal termina aqu, como es probable, termi
na tan repentinamente como empez, y su
nota final es irnica. Muchas otras obras an
tiguas (incluyendo muchos tratados y dra
mas) tambin tenan finales repentinos.
1 6 :9 -2 0

La comisin (Un apndice)


La tradicin y el estilo del manuscrito sugie
ren que estos versculos probablemente ha
yan sido un agregado temprano al Evangelio
de Marcos, aunque algunos estudiosos (co
mo William Farmer) han argumentado que
pertenecen a Marcos. De todos modos, la
mayor parte del contenido de estos ver
sculos se encuentra en otras partes de los
Evangelios.
16:9-11. El testimonio de una mujer se con
sideraba poco digno de confianza, segn tan
to *Josefo como la literatura *rabnica. Dado

179

MARCOS 16:12-20

este punto de vista y el hecho de que el judais


mo no esperaba la *resurreccin individual
del *Mesas, no es sorprendente que los 'dis
cpulos no le crean a Mara Magdalena.
16:12-14. Segn la tradicin juda, los seres
sobrenaturales como los ngeles y Elias po
dan disfrazarse de diversas formas. El Jess
resucitado aparentemente comparte esta ca
racterstica, lo cual ayuda a convencer a al
gunos discpulos varones.
16:15-18. Entre las seales de la era mesinica, Isaas predijo que los enfermos seran sa
nados, que las lenguas mudas hablaran (Isa.

180

35:5, 6), y que el pueblo de Dios le sera tes


tigo (Isa, 43:10). Los poderes atribuidos aqu
a los creyentes son del tipo que caracterizan a
muchos de los profetas del AT (cf. este tema
en Hechos).
16:19, 20. Los lectores tanto judos como
griegos podran entender la idea de la ascen
sin de un gran hroe al cielo (como Hera
cles o, en la tradicin juda posbblica, Moi
ss), pero el hecho de que Jess se siente a la
diestra de Dios va ms all de esta idea: sig
nifica que Jess reina como agente de Dios
(Sal. 110:1).

LUCAS
Introduccin

Paternidad literaria. La tradicin antigua, verificada por testigos del siglo dos y el
ttulo temprano del libro (ver la discusin del autor en la introduccin de Marcos),
favorece a Lucas, compaero de viajes de Pablo, como autor de Lucas y Hechos.
Aunque se ha exagerado el uso del lenguaje mdico de Lucas, existe cierta evidencia
de ello, y concuerda con la tradicin de la autora lucana.
Fecha, propsito. Ver la introduccin a Hechos. Algunos de los nfasis especficos de
Lucas y Hechos estn ms claros en Hechos que en el Evangelio. Lucas y Hechos jun
tos formaban una sola obra de dos tomos.
Circunstancias. Lucas escribe para lectores del mundo griego o de habla griega y clase
alta en Roma. Sus lectores son prsperos y literariamente sofisticados. Posiblemente
requieran una confirmacin de su fe o argumentos que puedan usar para defenderla.
Ver los comentarios sobre 1:3, 4 y la discusin del propsito en la introduccin a
Hechos.
Gnero literario. Ver la introduccin a los Evangelios. Mientras que los otros
Evangelios se acercan ms al gnero de la biografa grecorromana, el Evangelio de
Lucas es el primer tomo de una obra en dos tomos (Lucas y Hechos), que en muchas
formas se asemeja ms a una historia grecorromana que a una biografa. Ya que
Marcos es una de las fuentes de Lucas, trata muchos de los pasajes coincidentes ms
a fondo en Marcos que en Lucas.
El mensaje de Lucas. Varios temas se destacan de manera especial en Lucas: el mi
nisterio de Jess a los marginados, los religiosamente indignos, los pobres y las
mujeres. Este nfasis allana el camino para su tratamiento de la misin *gentil en el
segundo tomo, o sea, el libro de los Hechos. La trama pasa de Galilea a Jerusaln en
Lucas (aunque el libro est enmarcado por escenas en el templo), y desde Jerusaln
hasta los fines de la tierra en Hechos.

Comentarios. Dos de los comentarios ms tiles son I. Howard Marshall, The Gospel o f Luke, NIGCT
(Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1979), y E W. Danker, Jesus and the New Age: A Commentary on St.
Luke's Gospel (Minneapolis: Augsburg/Fortress, 1987). Estas obras fueron especialmente tiles en la
preparacin de este comentario. Cf. tambin Joseph A. Fitzmyer, The Gospel According to Luke, 2 tomos

181

COM ENTARIO DEL CON TEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

(Garden City, N.Y.: Doubleday, 1981) (hay traduccin en castellano), y Craig A. Evans, Luke NIBC
(Peabody, Mass.: Hendrickson, 1990). Adems de las obras generales mencionadas en la introduccin a
Mateo, Kenneth Bailey, Poet and Peasant (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1976), es til para el tras
fondo de mucho de Lucas (especialmente Luc. 15). Tambin puede ser de gran ayuda consultar el tomo
III de Un comentario al Nuevo Testamento segn San Lucas, por R.C.H. Lenski (Mxico: Publicaciones
El Escudo, 1963.)

182

LUCAS 1:1-5

1 :1-46.

El prlogo literario

porque la *iglesia primitiva les dio un lugar


prominente, podemos estar seguros de que
sus tradiciones eran fiables. (Se consideraba
que los testigos oculares eran las mejores
fuentes.)
1:3, 4. Con frecuencia, las introducciones li
terarias especificaban el propsito de la obra
(p. ej., en Contra Apin de *Josefo: ensear
a todos los que desean conocer la verdad
acerca del pueblo judo); aqu Lucas desea
proporcionar la verdad de las cosas (la ver
dad precisa, BA; plena seguridad, NVI).
Era apropiado que el buen historiador veri
ficara los datos que le haban llegado. Con
frecuencia los libros comenzaban con una
dedicatoria al *protector acaudalado que
auspiciaba el proyecto. (Lucas y Hechos no
representan tan solo una obra privada; el
^Evangelio de Lucas est dentro del 3 por
ciento del largo de Hechos, y ambos tienen
el tamao estndar de un rollo para publi
cacin.)
Tefilo, el nombre del protector, era un nom
bre judo comn. Excelentsimo podra in
dicar literalmente que era miembro de la alta
sociedad romana (el orden ecuestre), aunque
es posible que Lucas utilice el ttulo sencilla
mente por cortesa. El deseo de verificacin
por parte de Tefilo era razonable si se con
sideran las numerosas aseveraciones que com
petan entre s para adjudicarse la verdad reli
giosa en el imperio romano.

En la poca de Lucas los escritores ms sofisticados frecuentemente presentaban sus li


bros con una porcin de prosa elegante al
estilo clsico. (Aquellos con pretensiones lite
rarias por lo general imitaban el griego de un
perodo mucho ms temprano que el griego
comnmente hablado.) Aqu la introduccin
de Lucas es magnfica en este aspecto.
1:1. La palabra que Lucas utiliza aqu para
relato se usaba en referencia a una *narracin con muchos acontecimientos, a diferen
cia de una narracin de un acontecimiento
nico, y caractersticamente (aunque por cier
to no exclusivamente) se aplicaba a las obras
de historia.
Los escritores que compilaban una obra por
lo general comenzaban con una fuente prin
cipal y le entretejan material secundario de
otra u otras fuentes. (La mayora de los estu
diosos concuerdan en que Lucas comienza
con Marcos como su fuente principal y que
entreteje otros materiales, incluso Q .) Por
lo general, los escritores tambin explicaban
por qu escriban una obra si haban apareci
do otros libros sobre el mismo tema. Algunos
escritores se apoyaban en consideraciones re
ferentes a la extensin (ver *2 Macabeos) o el
estilo (ver *Ten) para explicar la necesidad de
una nueva obra; otros autores pensaban que
los escritores anteriores no haban investigado
el asunto de manera adecuada (*Josefo, Artemidoro) o que lo haban adornado retrica 1: 5-25
mente (*Tcito); aun otros sencillamente de El ngel y el sacerdote
seaban compilar las obras ms antiguas con Despus del prlogo, 1:1-4, en un griego
mayor meticulosidad (*Quintiliano).
mucho ms clsico, Lucas se establece co
1:2. A veces transmitir era un trmino tc mo maestro de varios estilos literarios adap
nico en el mundo antiguo. Normalmente, los tndose ai estilo de la *LXX, reflejando sus
*discpulos de los *rabinos transmitan cuida ritmos hebraicos que dominan los captulos
dosamente las tradiciones de la primera ge 1 2 .
neracin. Los narradores orales tambin eran 1:5. Los historiadores acostumbraban pre
adeptos a la memorizacin y transmisin pre sentar una *narracin con un listado de los
cisas de las historias. Ya que Lucas escribe nombres de los reyes o gobernadores actuales,
mientras los testigos oculares todava viven, y lo cual proporcionaba la fecha aproximada de

183

LUCAS 1:6-11

la narracin. Herodes el Grande fue rey de


Judea oficialmente del ao 37 al 4 a. de J.C.
Veinticuatro clases (RVA; grupos, NVI) de
sacerdotes (1 Crn. 24:7-18) se turnaban pa
ra servir en el templo dos semanas no con
secutivas por ao. Los sacerdotes podan con
traer matrimonio con cualquier israelita de
raza pura, pero con frecuencia preferan a las
hijas de sacerdotes (hijas de Aarn).
1:6. Los trminos que Lucas utiliza para des
cribir a Zacaras y Elisabet son los mismos
que utilizaba el AT para otras personas justas,
como No (Gn. 6:9), Abraham (Gn. 17:1)
y Job (Job 1:1). El que lee esas *narraciones
entiende que aunque estas personas no hayan
sido moralmente perfectas (Gn. 9:21) o
completas (Job 42:3-6), no violaron ninguno
de los mandamientos enumerados en la *ley.
Por lo tanto, Lucas utiliza estos trminos pa
ra desafiar el malentendido que podra surgir
a partir de la sabidura convencional acerca
de la esterilidad (Luc. 1:7).
1:7. El no tener hijos era una calamidad eco
nmica y social: econmica, porque los pa
dres no tenan quin los mantuviera en la
vejez (cf. el comentario sobre 1 Tim. 5:4, 8);
social, porque en la ley la esterilidad a veces
representaba un juicio por pecado, y muchas
personas daban por sentado la peor causa
posible de un problema. La mayora de la
gente supona que la esterilidad era un defec
to de la mujer, y los maestros judos por lo
general insistan en que el hombre se divor
ciara de una mujer sin hijos para poder pro
crear. Edad avanzada puede sugerir que
tenan ms de sesenta aos (*Mishnah, Abot
5:21); la edad en s confera cierto prestigio
social y a veces figuraba entre las cualidades o
virtudes.
Sin embargo, contrario a la sabidura con
vencional, est en claro que Zacaras y Elisa
bet son justos (1:6; cf. Sabidura de Salomn
4:1), y el lector judo pensara inmediata
mente en los justos Abraham y Sara, su m u
jer, quien tambin era estril. El Seor tam

184

bin abri la matriz de otras matriarcas, Ra


quel y Rebeca, as como la de Ana y la ma
dre de Sansn. Sin embargo, Elisabet se pa
rece especialmente a Sara, quien no solo era
estril sino tambin demasiado anciana para
tener hijos.
1:8, 9. Haba muchos ms sacerdotes y le
vitas de los que hacan falta (tal vez diecio
cho mil) para cualquier funcin dada en-el
templo, as que se escogan para tareas es
pecficas por sorteo durante su tiempo de
servicio designado (adems del servicio du
rante los tres festivales principales, servan
unas dos semanas al ao). Dado el nmero
de sacerdotes, la oportunidad en el 1:9 tal
vez le tocara una vez en la vida a cada sa
cerdote. Esta ha de haber sido una ocasin
especial para Zacaras.
Las ofrendas de incienso (xo. 30:7, 8) ha
ban sido de rigor en los templos antiguos del
Cercano Oriente, tal vez para disimular el
hedor de la carne quemada en los sacrificios
en los edificios cerrados. Esta ofrenda en el
templo se ofreca antes del sacrificio matu
tino y despus del sacrificio vespertino. Se
dice que el funcionario que ministraba regu
larmente en el templo indicaba el momento
para empezar la ofrenda y luego se retiraba; el
sacerdote echaba incienso en el altar, se pos
traba y luego se retiraba, por lo general inme
diatamente (cf. 1:21).
1:10. Los horarios de los sacrificios matu
tinos y vespertinos eran tambin los horarios
principales de oracin pblica en el templo
(cf. Hech. 3:1). Salvo durante una fiesta, la
mayora de las personas que oraban seran
habitantes de Jerusaln. Ya que no podan
entrar en el santuario sacerdotal, se supone
que haba varones en el patio de Israel y algu
nas mujeres en el patio de mujeres.
1:11. El altar del incienso estaba en el centro
del santuario sacerdotal, fuera del lugar san
tsimo. Zacaras 3:1 relata una aparicin en el
templo en el AT. All *Satans se aparece al
sumo sacerdote, parado a su derecha para

LUCAS 1:12-25

acusarlo; pero el sumo sacerdote est frente al


ngel del Seor, quien lo defiende y le trae
un mensaje de paz para su pueblo.
1:12. Por lo general, la gente tambin reac
cionaba con temor a las revelaciones angeli
cales en el AT.
1:13. Las anunciaciones angelicales, que con
frecuencia incluan nombres, tambin prece
dieron algunos nacimientos importantes en
el AT (p. ej., Gn. 16:11; 17:19; Isa. 7:14).
Las personas sin hijos a lo largo del mundo
antiguo rogaban a las deidades que les dieran
hijos.
1:14, 15. El paralelo en el AT ms cercano
a Lucas 1:15 se encuentra en Jueces 13:4, 5,
7, donde se le advierte a Sansn, nazareo de
nacimiento, que se abstenga de bebidas fuer
tes (cf. Nm . 6:3, 4). Compare Lucas 7:33.
El judaismo antiguo consideraba especial
mente que el *Espritu Santo era el espritu
de "profeca.
1:16, 17. Elias haba de volver antes del da
del Seor, volviendo los corazones de los
padres a los hijos (Mal. 4:5, 6; cf. Eclesistico
48:10). Aunque los "rabinos posteriores in
terpretaban que en este acontecimiento Elias,
maestro de los asuntos legales complicados,
estaba desenredando las genealogas israeli
tas, es probable que la intencin en Malaquas sea la reconciliacin familiar; cf. Miqueas
7:5, 6. Con respecto a preparar para el Se
or, ver Lucas 3:4. En cuanto a la medida
del espritu de Elias, compare el pedido de
Eliseo por una doble porcin (el derecho
de heredad del varn primognito) de esto
en 2 Reyes 2:9. Aunque Juan no se adjudic
ningn milagro, fue un gran profeta porque
era el precursor de Jess.
1:18. Al igual que Zacaras, Abraham (Gn.
15:8; cf. 17:17), Geden (Jue. 6:17, 36-40;
7:10, 11) y otros en el AT (2 Rey. 20:8; cf.
Isa. 7:10-14) pidieron seales ante promesas
sorprendentes, pero no fueron castigados. El
hecho de que la seal de Zacaras fuera ms
severa (1:20) solo sugiere que esta revelacin

es mucho mayor que las que la precedieron.


1:19. Aunque el judaismo haba desarrollado
una larga lista de nombres angelicales, el NT
solo menciona los dos que tambin aparecen
en el AT: Gabriel (Dan. 8:16; 9:21) y Miguel
(Dan. 10:13, 21; 12:1). Estos se convirtieron
en los dos ngeles ms populares de la tradi
cin juda, donde Gabriel fue enviado en
muchas misiones divinas. Tpicamente, la li
teratura juda mostraba a los ngeles princi
pales delante del trono de Dios.
1:20, 21. Por lo general se tardaba poco en
echar el incienso en el altar calentado, des
pus de lo cual el sacerdote sala inmediata
mente. Es posible que la demora haya in
quietado a la gente; a lo mejor pensaban que
Zacaras haba sido irreverente y haba muer
to, o que algo ms haba salido mal. Si la
ofrenda de Zacaras haba fallado, las oracio
nes de ellos tambin corran peligro.
1:22. El trmino para mudo puede, aun
que no necesariamente, incluir la sordera.
1:23. Ya que su trmino de servicio era de
solo dos semanas al ao, y no tena hijos que
lo mantuvieran en su vejez, es probable que
Zacaras haya trabajado una pequea granja
o haya realizado otro trabajo en los campos
de Jud. (Se supona que los sacerdotes eran
mantenidos por los diezmos de otros, no tra
bajando la tierra, pero los onerosos impues
tos sobre los pobres y las prcticas injustas de
la aristocracia sacerdotal, especialmente en
las dcadas justo antes del ao 66 d. de J.C.,
se combinaban para dificultar la situacin de
los sacerdotes menos adinerados.)
1:24, 25. La alabanza como la pronunciada
por Elisabet aqu era comn entre las estri
les a quienes Dios haba visitado (Gn. 21:6,
7; 1 Sam. 2:1-11), pero recuerda especial
mente el jbilo de Raquel: Dios ha quitado
mi afrenta (Gn. 30:23).
1 :2 6 -3 8

El ngel y la muchacha
Aqu Lucas hace un contraste entre la fe sen

185

LUCAS 1:26-41

cilla de una adolescente, Mara, y la fe genuina pero menos profunda de un sacerdote


anciano, Zacaras (cf. los contrastes ms seve
ros entre Ana y Eli en 1 Sam. 1 2. Aunque las
historias son muy distintas, en ambos casos
Dios utiliza una sierva humilde y desconocida
para traer al mundo un agente de avivamiento
para la prxima generacin). Esta seccin tiene
paralelos no solo con los anuncios de naci
mientos del AT sino tambin con *narraciones
del AT: Mara fue llamada a cumplir el papel
de ser la madre de Jess.
1:26, 27. Porque Jos era de la lnea de
David y Jess sera su hijo legal, Jess poda
calificar como miembro de la casa real de
David. En el judaismo, las vrgenes eran
muchachas jvenes, generalmente de catorce
aos o menos. El trmino que Lucas emplea
para virgen tambin indica que todava no
haba tenido relaciones sexuales con un va
rn (1:34, 35). En este perodo Nazaret era
una aldea insignificante de alrededor de mil
seiscientos a dos mil habitantes. En cuanto a
Gabriel, ver el comentario sobre el 1:19.
1:28, 29. Con frecuencia Dios alentaba a sus
siervos dicindoles que estaba con ellos
(p. ej., Jer. 1:18). Los saludos (como salve)
eran normales, pero el rango y la posicin
dentro de la sociedad determinaba a quin se
deba saludar y con cules palabras. Cmo
mujer y como joven (de tal vez doce o ca
torce aos) soltera, Mara prcticamente no
tena ninguna posicin social. Ni el ttulo
(favorecida o agraciada) ni la promesa
(El Seor est contigo) eran tradicionales
en los saludos, aunque hubiera sido una per
sona de posicin.
1:30. No temas (cf. 1:13) tambin era co
mn en las revelaciones del AT (p. ej., Jos.
1:9; Jue. 6:23; Jer. 1:8; Dan. 10:12; cf. Gen.
15:1). Mara se une aqu a la lista de personas
en la Biblia que hallaron favor ante Dios
(Gn. 6:8; 19:16, 19; xo. 33:13).
1:31. Este versculo sigue la estructura tpica
del AT para un anuncio de nacimiento divi

186

no, y se parece especialmente a Isaas 7:14, la


promesa de Emanuel (eii relacin con esto,
ver Mat. 1:23).
1:32, 33. Este lenguaje se deriva en ltima
instancia de 2 Samuel 7:12-16 y tambin
identifica al futuro hijo de Mara con el
*Mesas Dios Fuerte de Isaas 9:6, 7 (Dios
Fuerte claramente es un ttulo divino; cf.
Isa. 10:21). Sobre el *reino eterno, cf. tam
bin Daniel 2:44; 4:3; 6:26; 7:14.
1:34, 35. La tradicin juda usaba el lenguaje
de cubrir con sombra para expresar la pre
sencia de Dios entre su pueblo.
1:36, 37. La idea del 1:36, 37 es que Dios,
quien actu a favor de Elisabet como lo hizo
con Sara, todava poda hacer cualquier co
sa. Acerca del 1:36, cf. Gnesis 18:14 (que
trata el hecho de que Sara tenga un hijo).
Mara tiene ms fe que su antepasada (Gn.
18:12-15).
1:38. Mara expresa su sometimiento a la
voluntad del Seor en los trminos habi
tuales del AT para la sumisin o el consen
timiento (p. ej., 1 Sam. 1:18; 25:41; 2 Sam.
9:6, 11; 2 Rey. 4:2; cf. Bel y el Dragn 9;
ver especialmente 2 Sam. 7:25).
1 :3 9 -5 6

Encuentro de madres milagrosas


1:39, 40. Es posible que el viaje de Nazaret
hasta la tierra montaosa de Judea haya tar
dado de tres a cinco das, dependiendo de la
ubicacin exacta de la casa de Elisabet. Con
siderando los bandidos que se encontraban
en los caminos, la joven Mara fue valiente al
hacer ese viaje, aunque tal vez haya encontra
do una caravana con la cual viajar; de otro
modo es posible que su familia no le hubiera
permitido ir. Por lo general los saludos eran
bendiciones con la intencin de conferir paz;
de ah la respuesta del versculo 41.
1:41. Al igual que la danza, los saltos eran ex
presiones de gozo (p. ej., Sabidura de Salo
mn 19:9). El pueblo judo reconoca que el
feto poda sentir y responder a los estmulos;

LUCAS 1:42-58

aunque a veces sugera que se poda cambiar


el gnero del feto mediante la oracin hasta
el momento del nacimiento, parte de la tra
dicin *rabnica tambin crea que los fetos
podan pecar, cantar, y hacer muchas otras
cosas en el vientre. Algunas historias paganas
tambin contaban de bebs que danzaban en
el vientre de la madre o hablaban siendo lac
tantes, pero por lo general los paganos con
sideraban que estos acontecimientos eran
malos augurios. Aqu, por el contrario, la
actividad de Juan es resultado de su sensibi
lidad prenatal al espritu proftico. Acerca
del *Espritu Santo, ver el 1:15.
1:42-44. En cuanto a alabar a otro indirecta
mente mediante una bendicin secundaria,
ver el comentario sobre Mateo 13:16, 17 (cf.
tambin, p. ej., el *pseudoepgrafo *2 Baruc
54:10, 11).
1:45. Abraham tambin crey la promesa de
un hijo (Gn. 15:6).
1:46, 47. Los versculos 46-55 enfatizan la
exaltacin de los pobres y los humildes, y la
humillacin de los orgullosos y ricos. Este
nfasis de la cancin de Mara tiene un fuerte
parecido con el cntico de alabanza de Ana,
la madre de Samuel, en 1 Samuel 2:1-10;
Ana celebr cuando el Seor abri su vientre
estril. (Lucas omite la imagen del triunfo
militar que Ana haba aplicado a su rivalidad
con Penina.) La poesa hebrea comnmente
usa un paralelismo sinnimo (en el cual una
segunda lnea reitera lo dicho en la primera);
por lo tanto aqu alma y espritu se uti
lizan en forma intercambiable, como otras
muchas veces en la Escritura; tambin estn
unidos el gozo y la alabanza (cf. Sal. 33:1;
47:1; 81:1; 149:1-5; Jer. 33:7-9).
1:48. El AT hablaba de los que obedecan a
Dios, especialmente los profetas, como sier
vos de Dios. Tambin enfatizaba la forma en
que Dios exalta a los humildes y revela la
importancia que la cultura antigua le daba a
la persistencia del honor y el nombre despus
de la muerte.

1:49, 50. En el versculo 50 Mara alude al


Salmo 103:17, que en el contexto enfatiza la
fidelidad de Dios, a pesar de la flaqueza hu
mana, hacia aquellos que le temen.
1:51. Este es el lenguaje de la vindicacin
mediante el juicio; con frecuencia en el AT,
el brazo de Dios salvaba a su pueblo y
esparca a sus enemigos. Mara entreteje el
lenguaje de varios salmos.
1:52, 53. El principio de que Dios exalta al
humilde y hace caer al orgulloso era comn
en el AT (p. ej., Prov. 3:34; Isa. 2:11, 12, 17;
cf. Eclesistico 10:14). Saciar a los ham
brientos viene del Salmo 107:9, donde Dios
ayuda a los que estn en agona porque l es
misericordioso.
1:54, 55. Dios haba prometido ser fiel a su
pueblo Israel para siempre por el pacto eter
no que haba jurado con su antepasado
Abraham (p. ej., Deut. 7:7, 8). Israel es el
siervo de Dios en Isaas 42 49 (cf. el
comentario sobre Mat. 12:15-18).
1:56. Aunque los textos antiguos a veces
hablan de una duracin de diez meses para el
embarazo, se saba que normalmente duraba
nueve; los tres meses mencionados aqu ms
los seis del versculo 26 sugieren que Mara
estuvo presente lo suficiente como para pre
senciar el nacimiento de Juan.
1 :5 7 -6 6

El nacimiento de Juan
A este relato le faltan los detalles *hagiogrficos que se encuentran en muchas historias
judas de nacimientos de la poca, especial
mente las de No y Moiss, donde el beb
iluminaba la sala o hablaba (el No recin
nacido).
1:57, 58. Los vecinos solan unirse para las
celebraciones (cf. 15:6), y el nacimiento, es
pecialmente uno tan inslito como este, y la
circuncisin de un hijo en el hogar (tpica
mente realizada por el padre durante este pe
rodo) eran unas de estas ocasiones. La tradi
cin juda sugiere que los invitados se reu

187

LUCAS 1:59-78

nan todas las noches desde el nacimiento del


varn hasta su circuncisin. Acerca de la
causa especial para la celebracin aqu, ver el
comentario sobre 1:7. Los judos considera
ban esenciales a los hijos varones porque ellos
llevaban adelante la lnea familiar, aunque en
la prctica no parecen haber amado menos a
sus hijas.
1:59. La *ley exiga que se realizaran las cir
cuncisiones el octavo da; este era un acon
tecimiento especial, y la costumbre juda in
clua la instruccin de criar al hijo de acuer
do con la ley bblica. Se acostumbraba darles
nombre a los nios judos al nacer. Aparte de
este texto, la evidencia de que se les daba el
nombre a los nios en el momento de la cir
cuncisin aparece solamente en documentos
posteriores. Pero a los bebs romanos se les
daba el nombre ocho o nueve das despus de
nacer (para mujeres y varones, respectiva
mente), y es posible que Lucas acomode la
prctica grecorromana para sus lectores o, lo
cual es ms probable, que indique la influen
cia grecorromana en las costumbres judas en
Palestina. Es posible que la mudez de Zaca
ras haya alterado el proceso acostumbrado
para ponerles nombre a los nios; cf. el 2:21.
1:60-62. Con frecuencia se les pona nom
bre a los hijos en honor de los abuelos y a
veces de los padres. El padre, y no la madre,
tena la decisin final; en la sociedad romana
(a diferencia de la juda) el padre hasta tena
el derecho legal de decidir si la familia criara
al nio o lo tirara en la basura.
1:63. La tablilla era una tabla de madera
recubierta de cera; se escriba el mensaje en la
superficie de cera.
1:64-66. La mudez proftica y la restaura
cin del habla una vez cumplida la *profeca
se encuentran tambin en Ezequiel 33:22.
1 :6 7 -7 9

La profeca de Zacaras
En el AT solo haba una lnea delgada entre
la adoracin inspirada y la *profeca (p. ej.,

188

1 Sam. 10:5, 6; 1 Crn. 25:1-3), y con, fre


cuencia, como en los Salmos, se poda pasar
de la una a la otra (46:1, 10; 91:1, 14).
1:67. El *Espritu de Dios estaba asociado
especialmente (aunque no exclusivamente)
con la profeca en el AT, y esta perspectiva
segua vigente en diversos crculos judos en
la poca de Jess.
1:68. Bendito sea el Seor aparece en la
alabanza del AT (p. ej., 1 Crn. 16:36; 2
Crn. 6:4; Sal. 41:13; 72:18), y se convirti
en una oracin inicial habitual para las ben
diciones judas. Los profetas y los escritores
posteriores (cf. los *Rollos M M) decan que
Dios visitaba a su pueblo para redencin y
juicio. El uso de redimir aqu compara este
nuevo acontecimiento con el momento en
que Dios salv a su pueblo de Egipto; los
profetas haban prometido una liberacin
futura en un nuevo xodo.
1:69. Ya que el cuerno poda darle la victoria
a un animal en la batalla, indicaba poder.
Cuerno de salvacin tiene un significado
paralelo con roca y fortaleza en el Salmo
18:2 (BA). Por lo tanto, el *Mesas davdico
sera su libertador (cf. Sal. 132:17).
1:70-75. Dios haba prometido salvacin de
los enemigos en su pacto con Abraham y sus
descendientes. El lenguaje aqu refleja pro
fundamente el AT.
1:76. Preparar sus cam inos se refiere a
Isaas 40:3 (que predice el heraldo de un
nuevo xodo) y tal vez Malaquas 3:1 (pro
bablemente relacionado con Elias en el 4:5);
cf. Lucas 3:4.
1:77. La salvacin futura en Isaas incluye
la liberacin de los opresores polticos; pero,
al igual que aqu, se basa en la restauracin
de Israel al favor divino mediante el perdn.
1:78. La aurora (RVA; sol naciente, NVI)
podra aludir a Dios como el Sol de justicia
de Malaquas 4:2 (cf. Sal. 84:11). Algunos
comentaristas han sugerido un juego de pa
labras griego que se refiere al *Mesas tanto
como renuevo como estrella en el AT.

LUCAS 1:79 2:5

1:79. .Aunque Zacaras entreteje varias alu


siones aqu al igual que en otras partes del
captulo, Isaas 9:2 sobresale. El contexto de
este pasaje es explcitamente mesinico (Isa.
9:6,7).
1:80. La declaracin sumaria hace recordar
especialmente 1 Samuel 2:26 y 3:19 en la
maduracin del profeta Samuel. El desierto
era el lugar previsto para un nuevo xodo y
por lo tanto para el *Mesas; algunos grupos
se apartaban del judaismo comn al desierto,
buscando mayor pureza. Se debate si Juan
podra haber estudiado entre tales grupos por
un tiempo, aunque es probable que lo haya
hecho si sus padres ancianos murieron antes
de que l llegara a la madurez (se dice que los
*esenios adoptaban a nios y los instruan
desde los diez aos de edad).
2 :1 -7

Viaje a Beln
A partir del ao 6 a. de J.C. se comenzaron
a realizar censos en gran escala cada catorce
aos; antes de esa fecha los censos peridicos
parecen haberse realizado en intervalos me
nos regulares. Un censo impositivo instigado
por el venerado emperador Augusto inicia el
contraste entre la pompa terrenal del Csar y
la gloria celestial de Cristo en el 2:1-14.
2:1. Los censos eran importantes para eva
luar los impuestos. Por lo general se realiza
ban en forma local, de modo que es probable
que no todos los gobiernos locales en todas
las regiones hayan implementado el decreto
del Csar simultneamente.
2:2. Algunos estudiosos cuestionan que Cirenio haya sido gobernador de Siria en este
momento. No hay duda de que Cirenio haya
sido gobernador de Siria durante el censo
posterior muy recordado del ao 6 d. de
J.C., cuando Sforis y algunos patriotas galileos se rebelaron contra el censo impositivo
de ese ao. Este pasaje parece referirse a un
censo anterior realizado mientras Herodes el
Grande todava era rey (antes del ao 4 a. de

J.C.). Esto explica el primer censo de Cire


nio que menciona Lucas.
Algunos comentaristas han sugerido que
Lucas combin los dos acontecimientos o
que Cirenio fue gobernador de Siria durante
la poca anterior descrita por Lucas as como
en el ao 6 d. de J.C., para lo cual existe cier
ta evidencia (aunque actualmente est in
completa). Los historiadores fechaban los
acontecimientos nombrando los funciona
rios del momento, de modo que es posible
que Cirenio haya estado ejerciendo en la
poca sin estar asociado con este censo. Se
menciona al gobernador de Siria porque la
provincia romana de Siria inclua a Palestina
en su jurisdiccin en esta poca.
2:3. Aunque los registros de los censos egip
cios muestran que la gente deba regresar a su
hogar para un censo impositivo, el hogar al
cual regresaba era donde tena alguna pro
piedad, no sencillamente donde haba nacido
(los censos registraban a las personas segn
su propiedad). Por lo tanto, Jos todava de
be haber tenido alguna propiedad en Beln.
Si el censo impositivo del 6 d. de J.C. es una
indicacin, tal vez no haya tenido que regis
trarse por ninguna propiedad en Galilea.
2:4. Las muestras de cermica sugieren una
migracin de personas del rea de Beln a
Nazaret alrededor de esta poca. Aparente
mente, el domicilio legal de Jos todava era
Beln, donde se haba criado.
2:5. El desposorio provea la mayora de los
derechos legales del matrimonio, pero las re
laciones sexuales estaban prohibidas; Jos de
muestra valor al llevar con l a su prometida
embarazada, aunque (lo cual es muy posible)
ella tambin sea una belenita que debe regre
sar a ese pueblo. Aunque las leyes impositivas
en la mayor parte del imperio solo requeran
que se presentara el jefe de familia, la provin
cia de Siria (que entonces inclua a Palestina)
tambin cobraba impuestos a las mujeres.
Sin embargo, es posible que Jos sencilla
mente no quiera dejarla sola en esta etapa

189

LUCAS 2:6-20

avanzada de embarazo, especialmente si las cir


cunstancias del embarazo la han privado de
otras amistades.
2:6, 7. Los paales eran largas tiras de tela
que se usaban para mantener derechos los
miembros de los bebs para que pudieran
crecer bien (cf. Sabidura de Salomn 7:4).
Por lo general las parteras ayudaban durante
el parto. Especialmente al ser el primer hijo
de Mara, es probable (aunque el texto no lo
pone en claro) que una partera le haya ayu
dado. La ley juda permita que las parteras
viajaran una larga distancia, aun en el da de
reposo, para ayudar en los partos.
Parq principios del siglo II d. de J.C., haba
un conocimiento general aun entre los paga
nos de una tradicin de que Jess haba naci
do en una cueva, detrs de la casa de alguien,
usada como refugio para el ganado, y que el
emperador Adriano haba sido informado so
bre la ubicacin de esta cueva. El pesebre era
un cajn de madera del cual coman los ani
males. A veces estaban empotradas en el piso.
La palabra tradicionalmente traducida por
mesn probablemente signifique hogar o
habitacin de husped. Con el regreso de
todos los parientes dispersos, de Jos al mis
mo tiempo, habra sido ms fcil para Mara
tener su hijo (o cuidarlo despus del parto)
en la cueva vacante afuera.
2 : 8-20

El nacimiento del verdadero rey


2:8. Debido a la proximidad a Jerusaln, al
gunos estudiosos han sugerido que estos re
baos son los rebaos del templo criados pa
ra sacrificio. Esta narracin habra desafiado
los valores de muchas personas religiosas que
despreciaban a los pastores. El trabajo de los
pastores les impeda participar en las activi
dades religiosas de sus comunidades. El pas
toreo nocturno indica que era una estacin
clida, no invierno (cuando los animales pas
taran ms bien de da). Los cristianos ro
manos adoptaron ms adelante el 25 de di

190

ciembre como Navidad solo para sustituir un


festival romano pagano programado en ese
momento.
2:9. Las apariciones angelicales, la revelacin
de la gloria de Dios y el consecuente temor
entre los humanos presentes eran comunes
en el AT cuando Dios obraba de manera
especial en la historia.
2:10-12. En cuanto a no temis, ver el co
mentario sobre 1:13, 30. Las buenas nue
vas podan referirse a la proclamacin de la
salvacin de Dios (Isa. 52:7), pero los pa
ganos tambin aplicaban la frase a celebra
ciones del culto del emperador entre todos
los pueblos del imperio supuestamente m un
dial. Especialmente durante la celebracin de
su cumpleaos (los paganos celebraban p
blicamente los cumpleaos de las deidades),
el emperador era saludado como Salvador
y Seor. Pero el nacimiento de Jess en un
humilde pesebre distingue al verdadero rey
del emperador romano, cuyos partidarios en
la poca de Jess habran reaccionado (tal vez
violentamente) ante la comparacin impl
cita. Las seales son comunes en la lite
ratura proftica (p. ej., Isa. 7:14; Eze. 12:11)
y funcionan tanto para provocar y explicar la
verdad como para probarla.
2:13, 14. Este coro contrasta con los coros
terrenales utilizados en la adoracin del em
perador. El emperador en ese momento,
Augusto, era alabado por haber inaugurado
una paz mundial. El paralelismo invertido
(Dios contra el pueblo, y las alturas contra
en la tierra) sugiere que en las alturas sig
nifica entre las huestes angelicales del cielo.
2:15-18. Es probable que los pastores hayan
examinado los establos hasta encontrar el que
tena al beb; Beln no era un pueblo grande.
2:19, 20. Mara guard estos asuntos en su
mente del mismo modo que Jacob haba
guardado las revelaciones de Jos en Gnesis
37:11 (para la expresin idiom tica, cf.,
p. ej., Sal. 119:11; Prov. 6:21; Sabidura de
Salomn 8:17).

LUCAS 2:21-45

2 :2 1 -4
0
e.

El beb y sus testigos


2:21. Ver el comentario sobre 1:57-59.
2:22-24. Estos versculos se refieren a xodo
13:2, 12 y Levtico 12:8. Los padres.de Jess
cumplen la *ley de Moiss en forma correcta
y piadosa. El sacrificio particular que ofrecen
indica que son pobres (Lev. 12:8). De acuer
do con la costumbre, Mara pondra sus ma
nos sobre las trtolas. Luego un sacerdote las
llevara' a la esquina sudoeste del altar, para
torcer el cuello de un ave como ofrenda por
el pecado y quemar la otra como holocausto
entero.
2:25, 26. Este encuentro con Simen ocurre
sin duda en el Patio de las Mujeres. Se des
criba la intervencin futura de Dios a favor
de Israel como consolacin o consuelo
(cf p. ej Isa. 49:13; 51:3; 52:9; 66:13). El
*Espritu Santo estaba especialmente aso
ciado con la *profeca. En cuanto a la *gracia
de Dios antes de la muerte, compare el
Salmo 91:16, Tobas 10:13 y 11 :9. A veces
en el AT los justos eran protegidos de ver
desastres y los malvados no experimentaban
el bien (p. ej., 2 Rey. 6:2; 22:20).
2:27-32. La alabanza de Simen refleja la
piedad del AT, como en Gnesis 46:30, y
*profecas como las de Isaas 42:6 y 49:6.
2:33-35. Las profecas en la tradicin juda y
grecorromana con frecuencia eran oscuras,
ms fciles de entender despus del hecho
que en el momento en que haban sido da
das. Es probable que las palabras de Simen
se refieran a la piedra de tropiezo de Isaas
8:14, 15 y la *resurreccin esperada. La es
pada refleja o el sufrimiento de Mara por el
dolor de Jess o su corazn descubierto, pro
bablemente lo primero (el dolor de una ma
dre puede simbolizar el sufrimiento de un
hijo, p. ej., Jue. 5:28).
2:36. Aunque el AT inclua profetizas, eran
mucho menos prominentes que los profetas
varones en la tradicin juda de este perodo.
El nombre Ana (Tobas 1:9) es el nombre

hebreo que se usa en 1 Samuel 1:2.


2:37, 38. La cultura juda y la grecorromana
con frecuencia consideraban piadosas y fieles
a las viudas que nunca se volvan a casar. Se
deca que Judit, una viuda famosa de la tradi
cin juda, haba vivido como tal hasta su
muerte a los 105 aos. Si se suman los dos
nmeros dados en el texto aqu, siete y
ochenta y cuatro (considerando los ochenta y
cuatro como la duracin de la viudez de Ana
en lugar de su edad), y si se cas a la edad
habitual de catorce, se podra considerar que
ella tambin tena 105 aos.
2:39, 40. Ver el comentario sobre 1:80.

2 :4 1 -5 2

El nio en el templo
En lo posible, los bigrafos antiguos con
taban ancdotas significativas acerca de la
juventud de sus personajes, a veces acerca
de prodigios infantiles espectaculares (p. ej.,
Ciro, *Josefo). En el 2:21-40, Jess tena
intrigados a los profetas; en el 2:41-52, tie
ne intrigados a los maestros de la ley.
2:41. La *ley exiga un peregrinaje anual a
Jerusaln durante la Pascua (Deut. 16:6),
aunque la mayora de los judos que vivan
lejos no podan ir todos los aos. Aunque
los maestros judos no siempre exigan la
asistencia de las mujeres a las fiestas, mu
chas mujeres asistan. Es posible que este
versculo sea otra alusin a Ana en 1 Samuel
1:7 y 2:19.
2:42. Doce aos habra sido un ao antes
de que Jess se convirtiera oficialmente en
israelita adulto y aceptara la responsabilidad
de cumplir la ley. (Aunque es posible que la
ceremonia juda oficial del bar mitzvah no
haya existido en la poca de Jess, su ana
loga con los rituales de la mayora de edad
romanos apoya otras evidencias de un ingre
so oficial a la adultez alrededor de esta edad.)
2:43-45. Las caravanas, que ofrecan pro
teccin contra los asaltantes, eran comunes
en los peregrinajes a las fiestas en Jerusaln.

191

LUCAS 2:463:11

Al viajar con una caravana, en la cual los


vecinos del pueblo vigilaran juntos a los
nios de la comunidad, Mara y Jos podran
dar por sentado que Jess, quien ya era casi
un adulto, estaba con sus compaeros, es
pecialmente si para entonces tenan hijos
ms jvenes que cuidar. Si suponemos una
distancia de treinta kilmetros por da
(aunque tal vez menos, segn el transporte y
los nios), el camino ms corto a Nazaret
supondra un viaje de algo ms de tres das.
2:46, 47. Algunos maestros judos de este
perodo supuestamente llevaban a cabo sus
clases en los patios del templo. Es posible que
los famosos *Hillel y *Shammai hayan sido
dos de tales maestros. Se haca uso de pre
guntas tanto para ensear como para apren
der, pero era importante que los oidores hi
cieran preguntas inteligentes, como lo hace
Jess. Los maestros podan contestar las pre
guntas con preguntas, y las respuestas de
Jess tambin son inteligentes.
2:48-51. El mandamiento de honrar al padre
y a la madre se consideraba uno de los ms
importantes de la ley, y los hijos que todava
no eran considerados adultos deban expresar
esta honra en parte mediante la obediencia.
En cuanto al corazn de Mara, ver el co
mentario sobre 2:19.
2:52. Ver el comentario sobre 1:80; cf. Judit
16:23. Para la fraseologa, cf. tambin Pro
verbios 3:4.

3: 1-6

Presentacin de Juan
3:1, 2. Se acostumbraba comenzar las narra
ciones histricas fechndolas de acuerdo con
los aos de los gobernadores y los oficiales,
en la historiografa tanto grecorromana co
mo del AT, as tambin como para presentar
orculos o libros pro fticos (p. ej., Isa. 1:1;
6:1). Lucas muestra que Juan comenz a pre
dicar en algn momento entre septiembre
del ao 27 d. de J.C. y octubre del 28 d. de
J.C. (o, con menos probabilidad, el ao si

192

guiente). Tiberio rein del ao 14 al 37 d. de


J.C.; Herodes Antipas, hijo de Herodes el
Grande (ver el comentario sobre 1:5), fue
tetrarca de Galilea del 4 a. de J.C. al 39 d. de
J.C.; Poncio Pilato ejerci del 26 al 36 d. de
J.C. En cuanto a Ans y Caifs, ver el
comentario sobre Juan 18:13, 19.
3:3. Los no judos que deseaban convertirse
al judaismo deban sumergirse' en agua para
remover su impureza como *gentiles. Juan
requiere este acto de conversin aun de los
judos. Ver el comentario sobre Marcos 1:5.
3:4-6. En cuanto a la cita, ver Marcos 1:3.
Isaas prometi un nuevo xodo en el cual
Dios volvera a salvar a su pueblo Israel.
Lucas ampla la cita para incluir ms de Isaas
40, posiblemente para concluir con ver la sal
vacin de Dios; cf. Lucas 2:30.
3 :7-20

La predicacin de Juan
Ver el comentario sobre Mateo 3:7-12 para
detalles adicionales.
3:7. Se crea comnmente que las vboras
(p. ej., la vbora de Ncander) salan del vien
tre de la madre comiendo para hacer un bo
quete. Por lo tanto, era ms ofensivo que
Juan llamara a las multitudes generacin de
vboras que vboras. Las serpientes huan
de los campos incendiados.
3:8, 9. Los judos crean que eran salvos en
virtud de su descendencia de Abraham, que
los converta en el pueblo escogido. La idea
de levantar personas de piedras aparece en la
mitologa griega. Algunos estudiosos han su
gerido que Juan hace un juego de palabras
entre las palabras arameas para hijos y
piedras .
3:10, 11. La gente ms pobre (como la mayo
ra de las personas en Egipto, que eran cam
pesinos) solo tena una tnica exterior. Segn
esta pauta, cualquiera que tena dos tnicas
tena ms de lo necesario. Qu haremos? se
repite a lo largo de Lucas y Hechos como una
pregunta acerca de cmo ser salvo.

LUCAS 3:12-38

3:12, 13. Los *publicanos o recaudadores de


impuestos a veces juntaban dinero adicional
y guardaban la ganancia. Aunque esta prcti
ca no era legal, era difcil de impedir.
3:14. Algunos comentaristas piensan que estos
soldados eran policas judos que acompa
aban a los recaudadores de impuestos o
mercenarios herodianos, pero es ms proba
ble que fueran las tropas auxiliares no judas
que Roma reclutaba en Siria. Aunque las
legiones grandes estaban emplazadas en Siria,
no en Palestina, algunos soldados estaban
emplazados en Palestina (Cesrea y Jerusaln), y sin duda pasaban bandas ms pe
queas. La frecuencia del concubinato ilegal
de los soldados romanos con las mujeres na
tivas tambin indica que no todos los solda
dos permanecan en su cuartel todo el tiem
po. Los judos estaban exentos del servicio
militar obligatorio especialmente por sus le
yes dietticas.
Los soldados a veces protestaban por sus
sueldos, creando problemas con el gobierno
(p. ej., el motn de la frontera del ao 14 d.
de J.C.). Eran famosos por extorsionar di
nero de la gente local que intimidaban o por
acusarla falsamente (ver, p. ej., los *papiros;
*Apuleyo).
3:15-17. Acerca de la predicacin *mesinica
de Juan, ver el comentario sobre Mateo 3:11,
12, Los profetas del AT haban declarado que
en el tiempo final los justos estaran dotados
del *Espritu Santo y que los malvados seran
quemados con fuego. Los judos por lo gene
ral consideraban al Espritu Santo el espritu
de ^profeca, y algunos crculos consideraban
que el Espritu era una fuerza que purificaba
de la impureza al pueblo de Dios.
3:18. En cuanto a sus muchas otras cosas,
ver el comentario sobre Hechos 2:40.
3:19, 20. La predicacin de Juan a Herodes
Antipas encuadra en la moralidad proftica,
pero es posible que Herodes y sus consejeros
la consideren una declaracin poltica, espe
cialmente dado el costo poltico de la unin

ilcita de Herodes con Heroda (ver el co


mentario sobre Mar. 6:17-20). La Nmesis
de Herodes, un rey nabateo, tambin hall
afiados tnicos en el territorio de Perea, suje
to a Herodes, y es posible que Herodes haya
considerado que la predicacin de Juan en
esa regin (Juan 3:23) era especialmente per
judicial.
En el Israel antiguo los profetas normalmen
te disfrutaban de una inmunidad contra la
persecucin, virtualmente sin par en el an
tiguo Cercano Oriente (los profetas de otras
naciones rara vez denunciaban a los reyes;
cuando mucho sugeran ms fondos para sus
templos). Pero algunos gobernadores israe
litas s los encarcelaron (1 Rey. 22:26, 27;
Jer. 37 38) e intentaron matarlos o callar
los (1 Rey. 13:4; 18:13; 19:2; 2 Rey. 1:9;
6:31; 2 Crn. 24:21; Jer. 18:18, 23; 26:11,
20-23). La costosa posicin de Juan pre
figura la muerte de Jess a manos de las
autoridades.

3 :2 1 , 22

Declaracin de Jess como Hijo


La tradicin juda enfatizaba que Dios se
comunicaba en esta era mediante voces del
cielo; la mayora de las personas crea que ya
no hablaba mediante profetas, o por lo me
nos no como lo haba hecho antes. El minis
terio proftico de Juan y la voz del cielo pro
porcionan as un testimonio doble de la
identidad de Jess. Ver el comentario adi
cional sobre Marcos 1:9-11.

3 :2 3 -3 8

La ascendencia de Jess
Los bigrafos grecorromanos incluan listas de
antepasados, especialmente antepasados ilus
tres en lo posible. Al igual que las genealogas
grecorromanas, pero a diferencia de las genea
logas de Mateo y del AT, Lucas comienza con
los nombres ms recientes y va hacia atrs.
Este procedimiento le permite terminar con
Hijo de Dios (cf. 1:35; 3:22; 4:3).

193

LUCAS 4:1-13

Para detalles adicionales acerca de las genea


logas, ver el comentario sobre Mateo 1:2-16.
Los estudiosos han propuesto diversas expli
caciones para las diferencias entre las ge
nealogas de Mateo y Lucas, de las cuales las
ms sobresalientes son las siguientes: (1) una
(probablemente la de Mateo) registra la ge
nealoga de Jos, la otra la de Mara; (2) una
(probablemente la de Mateo) espiritualiza la
genealoga en lugar de seguirla literalmente;
(3) las lneas de descendencia se cruzan pero
son distintas porque una lista incluye varias
lneas adoptivas mediante matrimonios levirticos (Deut. 25:5-10).
En la sociedad griega, los varones con fre
cuencia ingresaban al servicio pblico a la
edad de treinta aos; el servicio de los levitas
tambin empezaba a los treinta aos. Como
buen historiador griego, Lucas dice como
treinta aos (3:23) en lugar de presentar
un clculo como nmero definitivo, segn
la costumbre en la historiografa juda tradi
cional.

4:1 -1 3

Prueba en el desierto
Ver el comentario sobre Mateo 4:1-11 para
detalles adicionales. Jess resuelve los asuntos
como todo buen *rabino lo hara, apelando a
las Escrituras. Pero este texto tambin mues
tra que Jess no solo usa las Escrituras para
acomodar las ideas contemporneas de su
autoridad; las usa como su autoridad y como
la palabra final sobre la tica al tratar con un
adversario supracultural. (Debera darse por
sentado que el escritor y los lectores origi
nales habran considerado al diablo un ser
literal y personal; el tratamiento figurativo
del diablo por parte de algunos lectores
modernos como smbolo genrico del mal
interpreta el texto de una manera total
mente ajena a l.)
Los tres textos de Deuteronomio (6:13, 16;
8:3) citados aqu (4:4, 8, 12) eran manda
mientos dados a Israel cuando este estaba ba

jo prueba en el desierto. En contraste con


Adn, otro hijo de Dios (3:38) que s pec,
Jess vence en las pruebas (cf. Gn. 3).
4:1, 2. Moiss tambin ayun cuarenta das
y cuarenta noches; Israel tambin estuvo en
el desierto cuarenta aos,
4:3. La primera prueba que le hace el diablo
a Jess es el tipo de hazaa que el pensa
miento antiguo atribua a los-magos, que.
decan poder transformarse en animales y
transformar otras sustancias, como piedras
en pan.
4:4. Otros crculos judos (en evidencia, p,ej.,
en los *Rollos MM y textos *rabnicos poste
riores) tambin usaban la frase escrito est
para presentar las Escrituras.
4:5-7. Tcnicamente, el mundo no le per
tenece al diablo (Dan. 4:32), quien es dueo
de sociedades y corazones humanos solo co
mo usurpador. Cuando mucho, podra haber
convertido a Jess en el tipo de *Mesas pol
tico y militar que esperaba la mayora de los
judos.
4:8. Deuteronomio 6:13, citado por Jess,
prohbe la idolatra (Deut. 6:14), un manda
miento obviamente violado por cualquiera
que adora al diablo.
4:9-11. El diablo lleva a Jess a una parte del
templo con vista a un profundo valle; una
cada desde all habra significado la muerte
segura. Los ^rabinos posteriores reconocan
que el diablo y los demonios podan manejar
las Escrituras en forma experta; aqu el diablo
cita el Salmo 91:11, 12 fuera de contexto,
porque el 91:10 pone en claro que la protec
cin de Dios es para acontecimientos que les
suceden a sus siervos, no como excusa para
buscar tales peligros.
4:12. Jess cita Deuteronomio 6:16, que se
refiere a la manera en la cual los israelitas
haban probado a Dios en Masah al negarse
a aceptar que Dios estaba entre ellos hasta
que les diera una seal (xo. 17:7).
4:13. Para la mayora de los lectores anti
guos, la salida del diablo ha de haber supues

LUCAS 4:14-22

to su derrota, por lo menos temporal (cf. el


"Testamento de Job 27:6; Vida de Adn
17:2, 3, de fecha incierta).

4 :1 4 -3 0

Predicacin en la sinagoga de su
propio pueblo
Lucas, quien sigue el orden de sus fuentes
muy meticulosamente (probablemente se
gn el patrn de biografa que usa), se aparta
de ese orden aqu (cf. Mar. 6:1-6), porque
esta seccin se convierte en su declaracin
programtica o su tesis para el "evangelio.
(Cf. el sermn de Pedro en Hech. 2, que fun
ciona en forma anloga para Hechos.)
El hecho de que Jess citara las Escrituras en
contra del diablo (4:1-13) no ha de haber
molestado a sus coetneos; sin embargo, el
hecho de que las usara para desafiar tradi
ciones que sus coetneos consideraban b
blicas los enfurece. Los maestros judos ofi
cialmente alentaban el debate, examinando
todos los puntos de vista de las Escrituras;
pero por lo general interpretaban las Es
crituras de tal modo que apoyaban las ideas
aceptadas por la tradicin (una prctica fre
cuente en muchas iglesias actuales).
4:14, 15. Con frecuencia se les daban opor
tunidades de ensear a los "rabinos visitan
tes; pero Nazaret, un pueblo de mil seiscien
tos a dos mil habitantes, ya conoca a Jess y
estara menos abierto a pensar en l en forma
nueva.
4:16. La gente ha de haber sabido que Jess
era devoto y experto en hebreo por sus lec
turas anteriores en la "sinagoga de su pueblo.
Por lo general, se enseaban las Escrituras
sentado (Mat. 5:1, 2) pero se las lea de pie.
4:17. Ms adelante las sinagogas siguieron
lecturas de lecciones regulares, pero durante
este perodo los lectores tenan ms libertad
para escoger la lectura de los Profetas; aun
ms tarde se les permita a los lectores de los
Profetas saltarse pasajes. Se supone que el
ayudante de la sinagoga (chazan, v. 20) esco

ga cul libro leer (los diversos libros del AT


estaban en distintos rollos). Abrir el libro
significaba desenrollar el rollo hebreo en el
lugar apropiado.
4:18, 19. En este pasaje Isaas (61:1, 2; cf.
58:6) parece describir el futuro de Israel en
trminos del ao del Jubileo, o ao de libe
racin, de Levtico 25; los "Rollos MM
interpretan Isaas 61 de este modo. Algunos
estudiosos han sugerido que un ao de
Jubileo reciente podra haber resultado en
que este esto estuviera fresco en la mente de
los oidores de Jess; otros estudiosos se pre
guntan si segua siendo una prctica actual
en el judaismo principal. El hecho de que
Lucas terminara la cita en una nota de sal
vacin probablemente haya sido intencional,
pero los lectores que conocan bien las Escri
turas seguramente saban cmo segua el
pasaje.
4:20. Por lo general los maestros se sentaban
para ensear las Escrituras. El ayudante en la
"sinagoga era el chazan, el funcionario res
ponsable por el mantenimiento del edificio,
los rollos, etc. Este puesto termin siendo
pago (pero con menos autoridad que los
principales de una sinagoga). Es probable
que las sinagogas hayan sido menos formales
que la mayora de las iglesias o las sinagogas
actuales, de modo que la atencin de los asis
tentes es significativa.
4:21, 22. La inmediatez (hoy; cf. 2:11;
19:5, 9; 23:43) es la clave inicial de la ofensa
que seguira. El texto que lee Jess ha de
cumplirse en la era mesinica, y los habi
tantes de Nazaret no vean ni al "Mesas ni la
era mesinica ante ellos. Ya que vivan a solo
6 kilmetros de Sforis, estaban muy cons
cientes de la manera en la cual los romanos
haban destruido esa capital galilea despus
de una insurreccin de tipo mesinico en el
ao 6 d. de J.C. El hecho de que esta regin
haya tratado los anuncios mesinicos con
cautela despus de ello, se evidencia por el
hecho de que la Sforis reconstruida, no par

195

LUCAS 4:23-37

ticip en la insurreccin posterior del ao 66


d. de J.C.
Los escritores de los *Rollos MM, quienes
crean que vivan al borde del tiempo final,
con frecuencia enfatizaban la inmediatez de
las profecas bblicas, aplicando las descrip
ciones de Nahm, Habacuc y otros a su pro
pia poca. Por lo tanto, la interpretacin de
la Biblia en esta manera no era en s ofensiva
para los judos palestinos del primer siglo; la
ofensa radicaba en insinuar que el tiempo
final haba llegado en el propio ministerio de
Jess.
4:23, 24. La tradicin de que Israel rechaza
ba a sus propios profetas era fuerte en el ju
daismo; por ejemplo, Jeremas fue persegui
do por su propio pueblo sacerdotal, Anatot
(Jer. 1:1; 11:18-23). El proverbio en el 4:23
figura en alguna forma en la literatura clsica
y mdica griega, y algunos rabinos citaban
un proverbio *arameo similar.
4:25-27. Jess menciona a los socialmente
dbiles (las viudas) y los marginados (lepro
sos), pero la idea principal es que los no
judos eran los que aceptaban dos de las se
ales ms importantes de los profetas del AT.
Sidn y Siria se encontraban entre las reas
especialmente despreciadas. El argumento de
Jess: Nazaret no lo recibir, pero los no ju
dos s lo harn.
4:28, 29. Una turba no poda ejecutar legal
mente un castigo capital en la Palestina juda.
Por lo tanto, la multitud est inusitadamente
airada, especialmente al intentar esta ejecu
cin durante el da de reposo (v. 16). Aunque
no parece que Nazaret haya estado construi
da sobre un monte, como muchas ciudades
antiguas estaba situada en una regin mon
taosa con abundantes rocas escabrosas y
precipicios cercanos. El apedreamiento co
menzaba con tirar al criminal por un precipi
cio para luego tirarle encima piedras como
del tamao de la cabeza de una persona.
Primero se apuntaba al pecho, pero a esa dis
tancia la puntera no sera muy exacta.

196

4:30. Ya sea que el Seor lo esconda (cf. Jer.


36:26), que su actitud los clle o que sus con
ciudadanos se den cuenta de lo que le estn
por hacer a uno de los suyos, Jess pasa ileso
por entre la multitud: su hora todava no
haba llegado.

4 :3 1 -3 7

Predicacin en la sinagoga de
Capernam
Un fragmento sobre la recepcin inhospita
laria de Jess en una casa de oracin y estudio
(4:16-30) es seguido por su confrontacin
con un endemoniado en otra. Sin embargo, la
respuesta de la gente en Capernam, que para
el siglo II d. de J.C. se haba convertido en un
centro del cristianismo judo contrasta con la
de Nazaret en el 4:16-30. Ver el comentario
sobre Marcos 1:21-28.
4:31. Los arquelogos hallaron el sitio de la
sinagoga de Capernam.
4:32. La mayora de los maestros trataban
de exponer la ley explicando la manera
correcta de traducirla o haciendo referen
cia a sus tradiciones legales o narrativas.
Jess va ms all de tales prcticas.
4:33, 34. Los demonios frecuentemente esta
ban asociados con la magia, y los magos in
tentaban someter otras fuerzas espirituales
invocando sus nombres. Si el demonio est
intentando someter a Jess de este modo (s
quin eres se usaba en los textos mgicos pa
ra someter a los poderes espirituales), como
lo han sugerido algunos estudiosos, su treta
no funciona.
4:35-37. Los exorcistas tenan dos mtodos
principales para echar fuera demonios: (1) asus
tar al demonio o enfermarlo tanto que no se
poda quedar (por ejemplo, poniendo una raz
maloliente en la nariz del posedo con la espe
ranza de que el demonio no la soportara), o
(2) invocar el nombre de un espritu mayor
para sacar al menor. La gente est maravillada
de que Jess pueda ser eficaz con solo orde
narles a los demonios que se vayan.

LUCAS 4:38 5:7

4 :3 8 -4 4

Popularidad en aumento
Ver el comentario sobre Marcos 1:29-39 para
detalles adicionales.
4:38. Es probable que el suegro de Simn hu
biera fallecido, y que Simn y su esposa hayan
trado a la madre viuda a su hogar. El cuidado
de parientes fuera del ncleo familiar era ms
comn en esa poca que ahora.
4:39. Atender a los invitados era un elemen
to importante de la hospitalidad normal
mente asignada a las mujeres adultas de la
casa (tener esclavos no era asequible para la
mayora de familias libres).
4:40, 41. El da de reposo (4:31) terminaba
al atardecer del sbado. Al ponerse el sol
indica que el da de reposo est terminando;
por lo tanto, la gente poda llevar a los enfer
mos a Jess para que los sanara (cargar se
consideraba trabajo y por lo tanto estaba
prohibido durante el da de reposo). Los
griegos utilizaban la imposicin de manos
como punto de contacto para la sanidad con
mayor frecuencia que los judos, pero tam
bin tena un rico simbolismo en la tradi
cin juda (ver el comentario sobre Hechos
6:6). Jess tambin poda sanar sin imponer
las manos si la gente crea (ver Luc. 7:6-9).
4:42-44. Era casi imposible encontrar un lu
gar para estar a solas en los pueblos antiguos,
con sus calles angostas y a veces (con frecuen
cia en los lugares ms pobres como Egipto)
veinte personas que vivan en una vivienda
simple de un solo cuarto. Por lo general, las
casas en Capernam estaban agrupadas de
cuatro en cuatro y compartan un mismo
patio. Las aldeas con frecuencia tambin dis
taban poco entre s, aunque se poda encon
trar un lugar solitario levantndose lo sufi
cientemente temprano (la mayora de las per
sonas se levantaba al amanecer).

5:1-11

Pescadores de hombres
Al igual que la experiencia de Moiss como

pastor, David como comandante y Jos co


mo administrador les provey a ellos una
perspectiva que les ayud en la tarea que
Dios les encomend, el entorno de estos
*discpulos como pescadores les proveera
una perspectiva que les ayudara en su nueva
tarea.
5:1, 2. Las redes juntaban otras cosas aparte
de pescados comestibles, por lo que reque
ran limpieza. Los pescados comestibles del
mar interno de Galilea (el lago de Genesaret) hoy incluyen variedades de carpas.
*Josefo dice que el lago de Galilea tena va
rios tipos de pescados.
5:3. La orilla del lago serva acsticamente de
anfiteatro. El alejarse un poco de la multitud
y hablarles desde el barco debi haber facili
tado mucho la audicin.
5:4, 5. La obediencia de Pedro es ejemplar.
Es posible que un pescador confiara en la
enseanza de un *rabino en cuanto a asuntos
religiosos, pero no necesariamente en su pro
pio campo de pericia, la pesca. Los pesca
dores haban trabajado con una red barredera
durante la noche, lo cual debera haber resul
tado en una pesca mucho ms numerosa que
la de las indicaciones de Jess en el 5:5, Las
fuentes sugieren que era ms fcil pescar de
noche que de da en el lago de Galilea. Los
peces se venderan por la maana.
5:6. La multiplicacin de alimentos y cria
turas tiene precedentes en el AT (p. ej., ali
mentos: xo. 16:13; 2 Rey. 4:1-7, 42-44;
criaturas: xo. 8:6, 17, 24; 10:13).
5:7. Ya que el costo de los equipos era alto, los
pescadores frecuentemente trabajaban juntos
en cooperativas; a veces las familias trabaja
ban en conjunto para aumentar sus ganan
cias. Se conocen otras cooperativas pesqueras
en la antigua Palestina, de modo que no es
inusual que Simn y Andrs sean socios de la
familia de Zebedeo (5:10). Los hombres que
trabajaban desde ms de un barco podan
bajar redes ms grandes que los que trabaja
ban desde solo uno. Luego se podan vaciar

197

LUCAS 5:8-21

los pescados en el barco o arrastrar las redes a


la orilla.
5:8, 9. Moiss, Geden y Jeremas fueron to
dos abrumados por su llamado inicial, pero
la excusa de Pedro se parece especialmente a
la de Isaas (Isa. 6:5) y encuadra con el nfa
sis de Lucas (Luc. 5:20, 30-32).
5:10. Pescadores de hombres podra hacer
referencia a dos textos del AT (Jer. 16:16;
Hab. 1:15), transformando una imagen del
juicio inminente en una imagen del rescate de
ese juicio; pero es probable que Jess sencilla
mente est transformando su vocacin como
pescadores, as como Dios convirti a Moiss
y a David en pastores de su pueblo.
5:11. Los pescadores tenan mejores ingresos
que el trabajador promedio (aunque hubieran
tenido una mala noche: 5:5), as que dejar su
trabajo es un acto de consagracin radical con
consecuencias econmicas adversas.

5 :1 2 -1 6

Limpieza de un leproso
Ver el comentario sobre Marcos 1:40-45 para
detalles adicionales. Los leprosos estaban
marginados de la sociedad, y la mayora de
los no leprosos no habran querido tocarlos,
aunque la ley juda lo hubiera permitido. La
Biblia prescriba ciertos sacrificios si alguien
era curado de la lepra (Lev. 14:1-32). Al
cumplir estas reglas, Jess no hace nada para
violar la *ley ni para ofender a los sacerdotes.
Los maestros a los cuales se les atribuan
milagros por lo general atraan muchos se
guidores, porque haba mucha gente enfer
ma; el nmero de personas que acuda a las
aguas termales de Galilea, con supuestos po
deres para aliviar los males, es testimonio del
gran nmero de personas que sufra de diver
sas aflicciones.

5 :1 7 -2 6

Sanidad de un paraltico
Para detalles adicionales, ver el comentario
sobre Marcos 2:1-12.

198

5:17. Aparentemente los *fariseos estaban


concentrados especialmente en Jerusaln y
Judea; por lo tanto, los galileos probable
mente consistan principalmente del otro
grupo que menciona Lucas, los maestros de
la ley. Todos los pueblos galileos han de haber
tenido *escribas versados en la ley juda,
quienes ejecutaran documentos legales y en
trenaran a los nios en la ley de Moiss. .
5:18, 19. Es probable que la vivienda media
de Capernam solo haya tenido lugar para
unas cincuenta personas puestas de pie (el
largo de las viviendas ms grandes excavadas
all es de seis metros). El acceso al techo era
por una escalera externa, de modo que stos
hombres podan llegar all sin impedimentos.
El techo de la vivienda palestina de un piso
era lo suficientemente fuerte como para que
se pudiera caminar sobre l, pero normal
mente estaba hecho de ramas y juncos colo
cados encima de las vigas del techo y cubier
tos con lodo seco; por lo tanto se poda abrir
paso a travs del mismo.
Lucas cambia la estructura de este techo pa
lestino a las tejas sobrepuestas ms conocidas
por sus propios lectores, as como los predi
cadores actuales cambian detalles al contar
las historias bblicas para que sean relevantes
para sus oidores. Por el mismo motivo, Lucas
no menciona cmo escarban en el techo. La
camilla del paraltico pudo haber sido la
estera en la cual,siempre se acostaba.
5:20, 21. El judaismo crea que solo Dios
poda perdonar los pecados, pero la mayora
de los judos aceptaba que algunos de los re
presentantes de Dios podan hablar de parte
de l. Tcnicamente, la blasfemia involu
craba pronunciar el nombre divino o tal vez
invitar a la gente a seguir a otros dioses; me
nos tcnicamente, tena que involucrar por
lo menos deshonrar a Dios. En trminos
estrictos, por lo tanto, estos estudiosos legales
estn equivocados al interpretar las palabras
de Jess como blasfemia, aun segn sus
propias reglas.

LUCAS 5:22-38

5:22-26. Algunos maestros judos aceptaban


los milagros como verificacin de que un
maestro verdaderamente era un representan
te de Dios; otros no consideraban los mi
lagros como prueba suficiente si estos no
estaban de acuerdo con la interpretacin que
ese maestro haca de las Escrituras.
5 :2 7 -3 2

Festejos con pecadores

comunin de Jess en la mesa, podemos estar


seguros de que Jess y sus propios discpulos
se comportaron correctamente al hablar, co
mer y beber (p. ej., el que no se hubieran
emborrachado), a pesar de que no todos los
otros invitados de Lev hayan hecho lo
mismo.
5:31, 32. La respuesta de Jess hace uso de
una imagen comn de la poca (la compara
cin de mdicos y maestros) para expresar su
enseanza.

Ver el comentario sobre Marcos 2:13-17


para detalles adicionales. En el AT, Dios
instrua a los pecadores en su camino (los
5 :3 3 -3 9
humildes que conocan su necesidad, Sal.
Fiesta o ayuno?
25:8, 9).
Ver el comentario sobre Marcos 2:18-22. El
5:27, 28. Los funcionarios de aduana eran AT tambin reconoca que algunas prcticas
empleados de la administracin pblica de
u objetos que una vez fueron apropiados en
Herodes; ganaban bien y no era probable que
la adoracin o la conmemoracin haban
pudieran recuperar sus empleos si los deja dejado de serlo (2 Rey. 18:4; Jer. 3:16).
ban, especialmente si lo hacan sin dar aviso
5:33. Aunque el AT mandaba un nmero
previo.
mucho mayor de fiestas que de ayunos, el
5:29. La invitacin de Jess a Lev para que
ayuno se haba convertido en una prctica
lo siguiera era un gran honor, especialmente
juda muy difundida. Los *fariseos frecuente
para alguien que normalmente habra estado
mente ayunaban dos veces por semana. Aun
excluido de los crculos religiosos. El hecho
que el ayuno *asctico estaba prohibido, mu
de que Lev respondiera con una fiesta no es chas personas probablemente ayunaban por
sorprendente; devolver un honor era parte
motivos ascticos. El ayuno era una prctica
importante de la vida social en la antigedad.
importante para unir con la oracin o la pe
La comunin en la mesa indicaba una rela
nitencia, de modo que habra sido inusual
cin ntima entre los que la compartan, y
que los *discpulos (futuros *rabinos) lo hu
dada la naturaleza de los banquetes antiguos
bieran evitado del todo. Se consideraba que
era natural que una persona pudiente invi
un maestro era responsable por la conducta
tara a sus (antiguos) colegas y tambin a sus
de sus discpulos.
subordinados a una fiesta.
5:34, 35. Las celebraciones de las bodas re
5:30. Los *fariseos (y los maestros que per
queran siete das de festividades; no se per
tenecan a su partido) eran escrupulosos en
mita ayunar ni participar en otros actos de
cuanto a sus reglas especiales relacionadas
duelo o trabajo difcil durante una boda.
con la comida, y no les gustaba comer con
Jess hace una analoga acerca de la inoportu
personas menos escrupulosas, especialmente
nidad similar de ayunar en su propio tiempo.
personas como *publicanos o recaudadores
5:36-38. Jess usa dos hechos conocidos
de impuestos y pecadores. La mayora de las para hacerse entender. La ropa vieja ya se
personas consideraba que los recaudadores
haba encogido debido a las mltiples lava
de impuestos eran colaboradores de los ro
das. Se poda guardar el vino en jarras u
manos, y la gente religiosa nacionalista los
odres. A diferencia de las jarras, los odres se
despreciaba. Ya que los fariseos solo atacan la
estiraban. Los odres viejos ya se haban esti

199

LUCAS 5:396:19

rado a su capacidad mxima debido al vino


fermentado en ellos. Si se llenaban con vino
no fermentado, tambin se dilatara y los
odres viejos, que ya haban llegado al lmite,
se romperan. Se tomaba vino aguado con las
comidas.
5:39. Aunque todava no se haba desarro
llado la destilacin y el vino solo poda lograr
cierto nivel de contenido alcohlico, por lo
general se prefera el vino aejo al vino fres
co que todava no haba comenzado a fer
mentar (un proverbio, p. ej., Eclesistico
9:10; *rabinos). Es probable que Jess est
indicando por qu la gente religiosa se opone
al gozo de los ^discpulos de Jess: es algo
nuevo.

para violar la *ley. Aunque muchos maestros


religiosos se oponan a las curas menores el
da de reposo, extender la mano no se con
sideraba trabajo, y Dios poda contestar la
oracin el da de reposo.
6:11. Por lo general se trataban en forma li
viana las violaciones no intencionales del da
de reposo, as como las cuestiones de des
acuerdo acerca de lo que constitua el da de
reposo (los asuntos debatidos). Se consi
deraba que la pena de muerte (xo. 31:14;
35:2) era apropiada solo para aquellos que
rechazaban el da de reposo a sabiendas. Los
opositores de Jess van mucho ms all de
sus propias enseanzas en esta oportunidad.

6 :1 -5

La eleccin de los Doce

Seor del da de reposo

Ver el comentario sobre Marcos 3:13-19.


6:12. Es posible que Jess est siguiendo un
patrn del ministerio de Moiss. Moiss or
en un monte, y recibi indicaciones acerca de
ayudantes (xo. 19:24; 24:1, 2; cf. 31:1, 2) y
sucesores (Nm. 27:15-23; cf. 20:23-29).
6:13-16. Con frecuencia la gente tena un
nombre secundario, a veces un apodo, que
puede explicar las ligeras diferencias entre las
listas de los doce en los *Evangelios, as como
la diferenciacin de dos Simones, dos Judas y
el segundo Santiago en la lista (estos nom
bres eran comunes durante este perodo).

6 :1 2 -1 6

Ver Marcos 2:23-28 para detalles adicionales.


Algunos estudiosos han sugerido que, por
extensin, restregndolas con las manos (v.
1) constitua trillar, una categora de trabajo
prohibido en el da de reposo. Aunque la ley
de Moiss era especialmente autoritaria para
los expertos legales judos, a veces las "narra
ciones de otras partes del AT ilustran princi
pios del espritu de la *ley que tienen prece
dencia sobre su prctica habitual (p. ej., 2
Crn. 30:2, 3).
Si Jess poda probar su postura a partir de
las Escrituras, tcnicamente sus opositores no
podan acusarlo con xito, debido a la varie
dad de opiniones de los judos palestinos
acerca de cmo observar el da de reposo.

6 : 6-11

Es lcito hacer el bien


Ver el comentario adicional sobre Marcos

3: 1- 6.
6:6. Los msculos y los nervios de una mano
seca o paralizada estaban inactivos; por lo
tanto la mano, ms pequea por causa del
padecimiento, era intil e incurable.
6:7-10. Una vez ms, Jess no hace nada

200

6 :1 7 -2 6

Bienaventuranzas y ayes
Ver el comentario sobre Mateo 5:3-12. Las
bienaventuranzas y los ayes representaban
una forma literaria comn, especialmente en
el AT y el judaismo; aqu pueden ser parale
los a las bendiciones y las maldiciones del
pacto dado en los montes en Deuteronomio
27 28. Para las bendiciones y maldiciones
especficas que figuran aqu, compare tal vez
Isaas 65:13-16.
6:17-19. Acerca de esta introduccin al Ser
mn de la llanura (o lugar plano), ver el

LUCAS 6:20-31

comentario
sobre Mateo 4:23-25.
6.
6:20. Algunos de los *discpulos de Jess que
no haban sido pobres en trminos econmi
cos se volvieron pobres para seguirlo (ver
18:28). Es probable que detrs de los po
bres de Lucas y los pobres en espritu de
Mateo se halle un trmino *arameo particu
lar que signifique ambas cosas. El trmino
los pobres se haba convertido en una de
signacin de los piadosos en algunos crculos
judos, porque ellos eran los oprimidos que
confiaban exclusivamente en Dios. La devo
cin de los pobres se enfatiz especialmente
despus de que el general romano Pompeyo
redistribuy las tierras judas alrededor de un
siglo antes de Jess. Al igual que la mayora
de las personas del mundo mediterrneo an
tiguo, la mayora de los judos era pobre. Los
judos anhelaban el reino.
6:21. Estar saciado (sustentado) era una
bendicin anhelada de la era *mesinica. El
hambre golpeaba a las familias pobres en las
pocas de escasez (la situacin en la Palestina
rural era mejor que la del Egipto rural, pero
peor que la de Corinto o Italia). El llanto era
una seal de duelo o arrepentimiento.
6:22, 23. La tradicin del AT de que la ma
yora de los verdaderos profetas sufrieron el
rechazo se ampli an ms en el judaismo,
de modo que los oidores de Jess han de
haber captado el punto. Esta separacin u
ostracismo tal vez se refiera a ser separado
oficialmente de la sinagoga (cf. el comen
tario sobre Juan 9:22), pero probablemente
tenga un significado ms general.
6:24, 25. El consuelo era una bendicin de
la era mesinica (p. ej., Isa. 40:1; cf. Luc.
16:25). La mayora de los oidores de Jess
eran pobres, pero es probable que los lectores
urbanos grecorromanos de Lucas hayan esta
do en mejor situacin (1:3, 4). Lucas no
suaviza nada para su propio pblico (cf. *1
Enoc 96:4, 5). Frecuentemente se asociaba la
risa con el desprecio.
6:26. Los filsofos griegos, que frecuente

mente se burlaban de las opiniones de las


masas, a veces se quejaban si las multitudes
hablaban bien de ellos. Pero la comparacin
de Jess con los profetas es an ms apropia
da; el peso de la prueba siempre estaba con
los profetas que le decan al pueblo lo que
quera or (Jer. 6:14; 28:8, 9). Aunque los
oidores frecuentemente sospechaban que ha
ba algo de verdad en las declaraciones de los
profetas genuinos (Jer. 21:1, 2; 37:3; 42:2;
cf. 1 Rey. 22:27), por lo general los profetas
falsos eran ms populares (1 Rey. 22:12, 13;
Jer. 5:31; 23:13, 14).

6 :2 7 -3 8

Tratar a los dems con misericordia


6:27. El AT especficamente mandaba amar
al prjimo (Lev. 19:18), pero nadie mandaba
amar al enemigo.
6:28. Aunque Jess (23:34) y sus discpulos
(Hech. 7:60) practicaban esta regla de ben
decir y orar por los enemigos, las oraciones
pidiendo vindicacin por venganza eran co
munes en el AT (2 Crn. 24:22; Sal. 137:79; Jer. 15:15; cf. Apoc. 6:10) y en los textos
de execracin (maleficio) antiguos.
6:29. El golpe en la mejilla derecha era el
peor insulto en el antiguo Cercano Oriente.
La ropa en el versculo se refiere a las tni
cas exterior e interior, respectivamente. La
gente ms pobre (como el campesino tpico
de Egipto) tal vez tendra solo una de cada
una; por lo tanto Jess se refiere, tal vez en
imgenes hiperblicas, a una no resistencia
absoluta.
6:30. Es posible que Jess se refiera a los men
digos, muy comunes en el antiguo Oriente y a
la gente ms pobre que buscaba prstamos. En
la Palestina juda, los mendigos por lo general
eran solo los que padecan una necesidad genuina, y la mayora no poda trabajar. Los
granjeros generalmente buscaban prstamos
para poder cultivar. La sociedad juda enfati
zaba tanto la caridad como la responsabilidad.
6:31. En su forma negativa (No hagis a los

201

LUCAS 6:32-45

dems lo que no queris que hagan con vo


sotros), este era un dicho tico comn en el
mundo antiguo.
6:32, 33. Las ideas como amar a los enemi
gos y prestar sin esperar que devolvieran lo
prestado eran inslitas, aunque muchos de
los *fariseos abogaban por la paz con el esta
do romano (tolerando a los enemigos al
menos en cierto sentido).
6:34, 35. En el mundo romano, las tasas de
inters a veces llegaban al 48 por ciento, pero
el AT prohiba la usura o el cobro de intere
ses. Como muchos prestamistas judos te
man que perderan su inversin si prestaban
demasiado cerca del sptimo ao (cuando la
*ley exiga la cancelacin de todas las deu
das), entonces dejaban de prestar, lo cual per
judicaba a los pequeos granjeros que deban
tomar prestado para poder plantar. Los maes
tros judos, por lo tanto, encontraron una
manera de esquivar esta ley para que los
pobres pudieran tomar dinero prestado siem
pre que lo devolvieran. Jess argumenta que
esta prctica no debera ser necesaria; los que
tienen recursos deben ayudar a los que no los
tienen, pierdan dinero o no al hacerlo.
Las leyes bblicas acerca de prestarles a los po
bres antes del ao de liberacin (Deut. 15:9;
se perdonaban las deudas cada sptimo ao;
cf. Lev. 25) apoyan el principio de Jess, pero
Jess va ms all al enfatizar el dar sin egos
mo. Aunque la ley limitaba el egosmo, Jess
va al corazn de la ley y aboga por el sacrifi
cio a favor del prjimo. Se esperaba quedos
hijos de un buen hombre fueran ejemplos
del carcter del padre; por lo tanto, los hijos
de Dios deben actuar como l.
6:36. El hecho de que la misericordia hu
mana deba reflejar la misericordia de Dios se
convirti en un dicho judo comn (p. ej., la
*Epstola de Aristeas 208; *rabinos). Es posi
ble que la palabra misericordiosos refleje la
misma palabra *aramea traducida como per
fectos en Mateo 5:48.
6:37. Juez, condenar y perdonar per

202

tenecen al lenguaje del da del juicio, prefigu


rado en los juicios de Dios para con su
pueblo (p. ej., en el Da de Expiacin).
6:38. La imagen es de un recipiente para
medir en el cual se aprieta todo el grano posi
ble; luego se sacude para que el grano se
asiente y se vierte ms hasta que el recipiente
rebose. La accin de verterlo en el regazo se
refiere al pliegue en la ropa usado como bol
sillo o bolsa. Ya que los judos a veces utili
zaban la tercera persona del plural ellos,
reflejado en espaol por la voz pasiva, pomo
una manera de evitar el nombre de Dios, es
posible que se os dar signifique que-Dios
lo har; o tal vez la idea sea que Dios recom
pensar a la persona por medio de otros. El
AT con frecuencia muestra que Dios juzga a
las personas segn sus propias medidas (p.
ej., Isa. 65:7). Proverbios y otros textos ha
blan de sus bendiciones para los generosos
(p. ej., Deut. 15:10; Prov. 19:17; 22:9; 28:8).

6 :3 9 -4 5

Maestros verdaderos y maestros


falsos
6:39. Otros tambin usaban esta imagen pro
verbial acerca de los ciegos. La idea es que-hay
que aprender el camino correcto (6:40) y re
cibir correccin antes de tratar de ensear a
otros (6:41).
6:40. En el judaismo, el propsito de la capa
citacin del *discpulo era convertirlo en, un
maestro, o *rabino, competente. Por defini
cin, el discpulo no tena ms conocimiento
de la ley que su maestro.
, ,
6:41, 42. Jess utiliza la *hiprbole, y la exa
geracin probablemente ocasionara la risa, y
por lo tanto la atencin, de los oidores de
Jess.
6:43-45. Ver el 3:9. Los higos y las uvas con
frecuencia se cultivaban juntos y eran dos de
los productos agrcolas ms comunes en Pa
lestina, vinculados con frecuencia en los tex
tos del AT, Los espinos y las zarzas siempre
causaban problemas para los granjeros (cf, p.

LUCAS 6:46 7:12

ej., Gn, 3:18; tambin Isa. 5:2, 4 *LXX).


6 :4 6 -4 9

Cimientos buenos y cimientos


malos
Jess' vuelve a usar la imagen del da de jui
cio. La idea de ser juzgado en ltima instan
cia por or pero no obedecer era conocida
(Eze. 33:32, 33). Pero ningn maestro judo
aparte de Jess adjudicaba tanta autoridad a
sus propias palabras; tal autoridad estaba
reservada para la *ley misma.
Algunos comentaristas han sugerido que ca
var profundo (v. 48) implica que construy
un stano. Aunque los stanos no eran nada
fuera de lo comn en las casas palestinas, se
usaban con mayor frecuencia en la arquitectura griega; cf. el comentario sobre el 5:19.

7 :1 -1 0

La fe asombrosa de un pagano
7:1, 2. La legin romana ms cercana estaba
estacionada en Siria, pero tambin haba
muchas tropas emplazadas en Cesrea, en la
costa mediterrnea. Tal vez haya habido gru
pos ms pequeos emplazados o establecidos
(despus de su jubilacin?) en diversos lu
gares d Palestina. Los centuriones comanda
ban una centuria (100), que en la prctica
consista de sesenta a ochenta soldados. Los
centuriones eran la espina dorsal del ejrcito
romano, los encargados de la disciplina.
7:3-5- Los no judos que teman a Dios y
dotiaban sumas importantes a la comunidad
juda eran muy respetados. Los salarios de los
centuriones eran mucho ms altos que los de
sus tropas, pero el hecho de que este cen
turin haya construido la *sinagoga local re
presentaba un gran sacrificio econmico. El
nfasis principal est en las ideas contrastadas
del mrito (7:4, 6).
7:6. El centurin no era un converso pleno al
judaismo y por lo tanto retena algo de su
impureza como *gentil, especialmente en
cuanto al alimento en su hogar. Habra sido

ofensivo invitar a un maestro judo a tal ho


gar en circunstancias normales, pero en este
caso los ancianos de la comunidad quieren
hacer una excepcin (7:3).
7:7. Durante sus aproximadamente veinte
aos de servicio en el ejrcito romano, Ies es
taba prohibido a los soldados contraer ma
trimonio. Muchos tenan concubinas locales
ilegales, un arreglo que el ejrcito dejaba pa
sar y que era provechoso para las concubinas.
Pero era menos probable que los centuriones,
que eran cambiados de lugar con mayor fre
cuencia, tuvieran tales relaciones. Con fre
cuencia se casaban solo despus de jubilarse.
Sin embargo, segn las definiciones antiguas,
el hogar poda incluir a los siervos, y a veces
los siervos y los amos llegaban a ser muy uni
dos, especialmente si representaban toda la
unidad familiar.
7:8. El centurin muestra que entiende el
principio de la autoridad ejercida por Jess.
Los soldados romanos eran muy discipli
nados y salvo en raros casos de motines obe
decan las rdenes meticulosamente.
7:9. Por lo general *gendl era sinnimo de
pagano, sin fe en el Dios de Israel.
7:10. Haba algunas historias judas en cir
culacin acerca de personas que obraban
milagros, pero los relatos de sanidades a larga
distancia eran raros y se consideraban ms
extraordinarios que los otros milagros. Por lo
tanto, la gente considerara que esta sanidad
era especialmente milagrosa.

7 :1 1 -1 7

Interrupcin de un funeral
La interrupcin de un funeral era una vio
lacin flagrante de la ley y las costumbres
judas. El hecho de tocar el fretro expona a
Jess a un da de impureza (Nm. 19:21,
22); el hecho de tocar el cuerpo lo expona a
una semana de impureza (cf. Nm. 5:2, 3;
19:11-20). Pero en el caso de Jess, la in
fluencia va en el sentido contrario.
7:11, 12. La gente acostumbraba dejar lo

203

LUCAS 7:13-30

que estaba haciendo para unirse a un cortejo


fnebre cuando pasaba. Se consideraba que
era extremadamente trgico que falleciera el
hijo nico de una viuda; ella dependera de la
caridad pblica para su sustento a no ser que
tuviera otros parientes pudientes.
7:13. De acuerdo con la costumbre, la ma
dre enlutada caminara delante del fretro,
de modo que Jess se encontrara primero
con ella. Los filsofos con frecuencia inten
taban consolar a los enlutados con las si
guientes palabras: No llores, porque no ser
vir de nada. El enfoque de Jess es total
mente distinto: remueve la causa de luto
(1 Rey. 17:17-24).
7:14. El solo hecho de tocar el fretro, una
camilla en la cual se llevaba el cuerpo (la cos
tumbre juda no inclua un cajn cerrado),
hara que Jess contrajera impureza por tocar
un cadver, la forma ms severa de impureza
ritual en el judaismo. Solo se esperaba que los
ms allegados al finado se expusieran a esta
impureza. El joven no haba estado muerto
mucho tiempo, porque haba que lavar, un
gir, envolver, llorar y luego enterrar el cuerpo
lo ms rpidamente posible para evitar el
hedor de la descomposicin.
7:15-17. Dios haba usado a varios profetas
anteriores (Elias y Elseo) para resucitar muer
tos, pero era un milagro muy raro. Las pocas
historias paganas de resucitaciones, especial
mente del siglo III d. de J.C. (de Filostrato y
*Apuleyo) son posteriores y no estn vali
dadas por testigos oculares como los relatos
de los Evangelios; adems, con frecuencia
tambin tienen caractersticas que no se en
cuentran aqu, como informes del infierno.

7 :1 8 -2 3

Aliento para Juan


7:18-20. A lo mejor a Juan le inquieta que
Jess se exponga a una posible impureza ri
tual (p. ej., con *gentiles y cadveres) por
causa de las sanidades. Por otra parte, es posi
ble que 'las palabras de Jess no encuadren

204

con la imagen mental que tena Juan del que


haba proclamado en el' 3:15-17, aunque
Juan no duda que Jess por lo menos es un
profeta que le dir la verdad.
7:21-23. La respuesta de Jess usa el lengua
je de Isaas 35:5; estas sanidades son seales
de la era *mesinica. Algunos maestros com
paraban a los ciegos, los cojos y los leprosos
con los muertos porque no tenan esperanza
de recuperarse.

7 :2 4 -3 5

Vindicacin de Juan
Los estilos de ministerio de Jess y d Juan
difieren, pero ambos son vlidos, y la comu
nidad religiosa rechaza a los dos por igual.
7:24. Las caas eran frgiles (Isa. 42:3), de
modo que una caa sacudida por el viento
sera notoriamente dbil (1 Rey. 14:15) y
poco confiable (2 Rey. 18:21; Eze. 29:6):
7:25, 26. Los profetas rara vez eran pu
dientes, y en pocas de maldad nacional se
vean obligados a funcionar fuera de los
lmites de la sociedad. Encarcelado ahora por
Herodes Antipas, Juan no es ningn profeta
de la corte que sencillamente les dice a los
poderosos lo que quieren or.
7:27. Al cumplir Isaas 40:3, Juan es ms que
un sencillo heraldo de Dios; es el anunciador
directo del Seor, quien actuar de manera
decisivamente nueva conduciendo a su pueblo
a un nuevo xodo. (El nuevo xodo, un regre
so del cautiverio, es uno de los temas de Isaas.)
7:28. Esta comparacin eleva a los *discpulos
de Jess en lugar de empequeecer a Juan. Se
puede hacer la comparacin con el dicho
*rabnico antigu de que Johanan ben Zakkai,
uno de los estudiosos ms respetados del pri
mer siglo, era el menor de los ochenta dis
cpulos de *Hllel. Este dicho no tena la
intencin de disminuir la posicin social de
Johanan, sino de aumentar aquella de sus
contemporneos y por lo tanto de su maestro.
7:29, 30. Ya que el tipo de ^bautismo una
vez por todas estaba reservado esencial

LUCAS 7:31-39

mente para los paganos que se convertan al


judaismo, la gente religiosa n o ; estaba dis
puesta a aceptarlo para s misma. Cuestio
naban la consagracin religiosa de los judos
menos observadores, especialmente los *publicanos o los recaudadores de impuestos.
7:31, 32. La plaza era el lugar ms pblico
del pueblo. Los nios malcriados jugando a
las bodas y los funerales (un juego posterior
se llamaba entierra el saltamontes) repre
sentan a los opositores insatisfechos de Jess
y de Juan. Molestos con los otros nios que
no juegan a uno o al otro, no hay nada que
los satisfaga.
7:33, 34. Juan el Bautista encuadra en el rol
de un profeta *asctico, como Elias (cf. 1:14,
15 para la abstencin de Juan en cuanto al
vino); Jess sigue un modelo ms parecido al
de David, pero ambos son correctos en su
contexto. La posesin demonaca (v. 33) es
taba asociada con la locura. Comiln y be
bedor de vino (v. 34) era una acusacin
grave con pena de muerte (Deut. 21:20, 21).
7:35. La tradicin juda frecuentem ente
personificaba la sabidura como divina, por
lo general una mujer santa que exhortaba a
los justos a seguirla; aqu es la madre de los
justos.

7 :3 6 -5 0

El fariseo y la mujer de mala fama


Jess viol los tabes sociales para alcanzar a
los marginados no solo en lo racial (7:1-10), lo
econmico (7:11-17) y lo religioso (7:24-35),
sino en lo moral (7:36-50). Desde el perodo
griego clsico, los banquetes se haban conver
tido en un ambiente para la instruccin moral.
7:36. Se consideraba virtuoso invitar a un
maestro a comer, especialmente si el maestro
vena de otro pueblo o acababa de ensear en
la *sinagoga. Aunque las traducciones al es
paol modernizan el contexto al decir que
Jess se sent a la mesa (RVA), los comen
sales estaban reclinados, usando divanes en
lugar de sillas, lo cual indica que se trata de

un banquete, tal vez en honor al famoso


maestro.
7:37. La frase es una pecadora tal vez im
plique que la mujer es prostituta (segura
mente juda, cf. Salmos de Salomn 2:11,
aunque muchas prostitutas en Palestina no
eran judas) o por lo menos que tenga mala
fama y est buscando algo no muy res
petable. Si el *fariseo es pudiente, tal vez
tenga un siervo como portero para recibir las
visitas en la puerta, pero la gente religiosa
con frecuencia abra su hogar a los pobres, y
la mujer consigue entrar. En los banquetes
donde poda entrar gente no invitada, esta
deba permanecer callada y lejos de los di
vanes, observando las conversaciones del an
fitrin y sus huspedes. Se consideraba que el
alabastro era el recipiente ms apropiado
para el perfume.
7:38. Los judos no consideraban que el per
fume fuera pecaminoso, pero ya que esta mu
jer es pecadora y usa el perfume como he
rramienta en su profesin, el hecho de que
Jess aceptara el regalo del perfume ofenda
las sensibilidades religiosas. Ella est parada
detrs de Jess y unge sus pies en lugar de
su cabeza debido a la posicin de los invita
dos reclinados en los divanes. l ha de haber
tenido el brazo izquierdo sobre la mesa y los
pies hacia atrs apuntando hacia la pared.
7:39. Se esperaba que las mujeres adultas re
ligiosas estuvieran casadas y por lo tanto ten
dran la cabeza cubierta. Cualquier mujer
con el cabello expuesto a la vista pblica sera
considerada promiscua. El hecho de que esta
mujer limpie los pies de Jess con su cabello
indica no solo su humildad sino su condi
cin religiosa marginal, aunque Jess no
hubiera sido profeta y ella no hubiera sido
tema de los chismes de la comunidad. El
hecho de que el anfitrin aceptara que Jess
podra ser un profeta sugiere un gran respeto,
porque por lo general los judos crean que
no haba habido ms profetas despus del
perodo del AT.

205

LUCAS 7:408:15

7:40-42. Algunos estudiosos han argumenta


do que el *arameo no tiene' un vocablo para
gratitud, lo cual explica la expresin cul
de estos le amar ms? en lugar de cul de
estos estar ms agradecido?. Aunque se de
ba perdonar las deudas durante el sptimo
ao, los expertos en la ley haban descubier
to una manera de evitar ese requisito. Los
que no podan pagar podan ser encarcela
dos, esclavizados temporalmente o perder
ciertos bienes; pero este acreedor va ms all
de la letra de la ley y acta con misericordia.
7:43-46. La hospitalidad habitual inclua
proveer agua para los pies (aunque los due
os de casa pudientes dejaban la tarea del
lavado para los siervos); el ejemplo frecuen
temente citado de la hospitalidad de Abraham (Gen. 18:4) dejara al anfitrin sin ex
cusa. Tambin sera considerado proveer
aceite para el cuero cabelludo reseco. El beso
era un saludo afectuoso o respetuoso. Jess
finalmente se vuelve hacia ella en el versculo
44; compare el comentario sobre el 7:38.
7:47-50. Aunque los sacerdotes podan pro
nunciar el perdn de Dios despus de una
ofrenda por pecado, Jess pronuncia el per
dn sin la restitucin clara de un sacrificio a
Dios en el templo. Esta pronunciacin con
tradeca la tica *farisaica, y la mayor parte
del judaismo antiguo la habra considerado
cuanto mucho una conducta marginal. (Una
historia en los *RolIos MM es una rara
excepcin a pronunciar el perdn acompaa
do con un exorcismo, pero no parece reflejar
la prctica juda en general.)

8:1-3

Las discpulas
Para el tipo de apoyo mencionado aqu, cf. 2
Reyes 4:8-10. Las mujeres a veces funcio
naban de ^protectoras, o auspiciadoras, de
maestros religiosos o asociaciones religiosas
del antiguo Mediterrneo. (Sin embargo, los
varones las superaban considerablemente en
nmero, ms de diez varones por cada mujer,

206

porque los varones controlaban ms de los


recursos econmicos.) Pero se habra consi
derado escandaloso que estas mujeres via
jaran con el grupo. La educacin conjunta de
adultos de ambos sexos era, inslita, y no hay
duda de que el hecho de que estas mujeres
estuvieran aprendiendo las enseanzas de
Jess a la par de sus *discpulos varones tam
bin molestara a los de afuera, Las familias
de clase alta tenan mayor libertad, pero eso
no impeda que los plebeyos hablaran como
lo hacan cuando se acusaba a otros maestros
(como los filsofos griegos) de tener mujeres
entre sus seguidores.

8:4-15

El sembrador, la semilla y los


terrenos
Ver el comentario sobre Marcos 4:3-20 para
detalles adicionales.
8:4-7. Con frecuencia se sembraba antes de
arar el suelo; por lo tanto era comn cualquiera
de las suertes descritas aqu para las semillas.
8:8. Treinta, sesenta y ciento por uno eran
cosechas tremendamente buenas para el sue
lo galileo.
8:9, 10. Era normal que los maestros judos
utilizaran *parbolas para ilustrar y explicar
las ideas, no para esconderlas. Pero si se re
lataban historias sin declarar la idea que ilus
traban, como lo hace Jess aqu, solo los que
escuchaban con mucha astucia y contaban
con cierto conocimiento al respecto se daran
cuenta de cul era. Los maestros griegos co
mo *Platn dejaban algunos puntos oscuros
para esconderlos de los de afuera; a veces los
maestros judos hacan lo mismo., Por lo
tanto, solo aquellos con la dedicacin sufi
ciente para perseverar llegaran a entenderlos.
8:11-15. Muchos de los, oidores de Jess
eran granjeros que podan identificarse bien
con estas imgenes agrcolas. Aunque Ga
lilea (que estaba llena de pueblos) era ms
urbana que mucho del imperio, los gran
jeros inquilinos que formaban gran parte del

LUCAS 8:16-31

Imperio romano tambin abundaban en la


Galilea rural.
8 :1 6 -1 8

Responsabilidad por la Palabra


8:16. Jess es un maestro de las ilustra
ciones grficas en las cuales buscaban des
tacarse los maestros judos: la luz invisible
no tiene sentido, y Dios desea que la gente
reciba la luz de su Palabra. Las lmparas
mencionadas por Jess eran pequeas lm
paras de arcilla que deban ponerse sobre
una base para que alumbraran bastante.
Cualquier cosa que se colocara encima de la
lmpara la apagara.
8:17, 18. Si las multitudes no obedecen la luz
que reciben, nunca recibirn ms. El lengua
je de la medicin es el lenguaje utilizado
para medir alimentos y otros artculos en el
mercado; a veces se utilizaba para referirse a
los justos juicios de Dios en el da final.
8:1,9-21

La verdadera familia de Jess


Era comn pensar en los correligionarios co
mo hermanos y hermanas; tambin era co
mn, respetar a las personas mayores como
madres o padres. Pero el permitir que los
vnculos de la comunidad religiosa tomaran
precedencia sobre los vnculos familiares era
inslito en el judaismo, salvo cuando un pa
gano se converta y consideraba que su
nueva familia era ms importante que la
antigua.
8 :2 2 -2 5

Amo de los vientos y del mar


Algunas historias antiguas contaban de per
sonas poderosas que podan subyugar hasta las
fuerzas de la naturaleza, pero casi siempre eran
dioses o, menos comn, hroes del pasado le
jano. En la tradicin juda, el que gobernaba
los vientos y el mar era Dios mismo (Sal.
107:29), aunque algunos hombres piadosos
haban podido persuadirlo a enviar lluvia. En

consecuencia, es fcil de entender la sorpresa


de los *discpulos ante el poder de Jess.
Con frecuencia se levantaban tormentas re
pentinas en el lago llamado el mar de Ga
lilea. Estos pescadores generalmente se que
daban ms cerca de Capernam y no esta
ban preparados para una borrasca tan lejos
de la orilla. El nico lugar donde se poda
dormir en un pequeo barco pesquero
cuando haba una tormenta era la popa ele
vada, donde se poda usar el asiento del ti
monel que era de madera o cubierto de cue
ro, o una almohada que a veces se guardaba
debajo de ese asiento, como cojn donde
apoyar la cabeza.
8 :2 6 -3 9

Sometimiento de la legin demonaca


Ver el comentario ms detallado sobre Mar
cos 5:1-20.
8:26. La Gadara de Mateo (Mat. 8:28), a
12 kilmetros del lago, y Gerasa, a unos 45
kilmetros del lago, estaban en la misma
regin general, el rea de Decpolis, un rea
predominantemente no juda.
8:27. Los judos consideraban que los sepul
cros eran impuros y que estaban frecuenta
dos por los espritus inmundos. Muchas cul
turas antiguas llevaban ofrendas para los
muertos, las cuales tambin podan atraer a
esos demonios.
8:28. En la magia antigua, se poda intentar
obtener el control de un espritu llamndolo
por su nombre. El intento de autoproteccin
mgica falla contra Jess.
8:29. La fuerza mostrada por este endemo
niado tambin es una caracterstica referida
en muchos casos de posesin demonaca en
diversas culturas actuales.
8:30, 31. Una legin inclua de cuatro a seis
mil tropas. Por lo tanto, este hombre aloja a
un gran nmero de demonios. Segn la tra
dicin juda, muchos demonios estaban atra
pados en la atmsfera o, como aqu, bajo la
tierra (en el abismo).

207

LUCAS 8:32-56

8:32. Solo los *gentiles, o judos no prac


ticantes considerados apstatas criaban cer
dos, que los lectores judos consideraran en
tre los animales ms impuros y por lo tanto
anfitriones aptos para espritus inmundos.
Los exorcistas antiguos haban descubierto
que los demonios a veces pedan concesiones
si la presin para evacuar su anfitrin se
volva demasiado fuerte.
8:33. La tradicin juda frecuentemente en
seaba que los demonios podan morir. Por
lo tanto, ante la ausencia de evidencia con
traria, muchos de los lectores antiguos da
ran por sentado que los demonios haban
sido destruidos (o por lo menos inhabilita
dos) junto con sus anfitriones.
8:34-37. La oposicin a Jess surge de causas
tanto econmicas, la prdida de un gran hato
de cerdos, como ciertos conceptos griegos
acerca de magos peligrosos que obraban mara
villas, temidos por la mayora de la gente.
8:38, 39. Porque se interpretara mal su *mesiazgo, Jess lo mantuvo en secreto en las
reas predominantemente judas. Sin em
bargo, en la Decpolis predominantemente
no juda, donde la gente poda percibirlo
equivocadamente como mago, anima a su
nuevo discpulo a hacer correr la voz de lo
que Dios haba hecho, corrigiendo as el
malentendido de la gente.

8 :4 0 -5 6

La muerte y el flujo de sangre


Ver el comentario ms detallado sobre Mar
cos 5:21-43.
8:40, 41. Los principales de la *sinagoga
eran los funcionarios ms importantes de las
sinagogas y eran miembros prominentes de
sus comunidades.
8:42. La hija del funcionario haba sido me
nor hasta ese ao y en razn tanto de su edad
como de su gnero virtualmente no tena
ninguna posicin social, a gran diferencia de
su destacado padre (vv. 40, 41).
8:43. La enfermedad de esta mujer era tal

208

que se consideraba que menstruaba todo el


mes; la haca continuamente impura bajo la
*ley (Lev. 15:19-33), un problema no solo
fsico sino social. Del mismo modo en que
los intrpretes judos unan textos con una
palabra comn, es posible que la fuente de
Lucas utilice doce aos para enfatizar el pa
recido entre los relatos (w. 42, 43).
8:44, 45. Si tocaba a alguien o la ropa .de
alguien, esa persona se volva ceremonial
mente impura el resto del da (cf. Lev.
15:26, 27). Por lo tanto, ni siquiera debera
haber estado entre esta muchedumbre. M u
chos maestros directamente evitaban todo
contacto con las mujeres, para no contami
narse por accidente. En consecuencia, esta
mujer n poda tocar ni ser tocada, proba
blemente estaba divorciada o nunca se haba
casado, y estaba marginada del resto de la
sociedad juda.
8:46-48. Por lo general los judos crean que
solo los maestros ms cercanos a Dios tenan
un conocimiento sobrenatural. Jess utiliza
su conocimiento sobrenatural para identifi
carse con la mujer que lo haba tocado, a
pesar de que a los ojos del pblico esto signi
ficaba que haba contrado una impureza ri
tual. Para que nadie pudiera pensar que la
sanidad se haba realizado por medio de una
tpica magia pagana, operada sin el cono
cimiento de Jess, l declara que ocurri en
respuesta a la fe (v. 48).
8:49. Una vez ocurrido un acontecimiento,
era demasiado tarde para revertirlo. Por ejem
plo, los *rabinos decan que si alguien oa una
procesin fnebre, era demasiado tarde para
orar que no fuera la de un pariente.
8:50-56. Hacan falta varias plaideras en el
funeral aun de la persona ms pobre; el
funeral de un miembro de una familia pro
minente como esta tendra muchos do
lientes. Ya que los cuerpos se descomponan
rpidamente en Palestina, habla que juntar
a los dolientes lo ms rpidamente posible,
y se haban reunido aun antes de que Jairo

LUCAS 9:1-19

recibiera la noticia de que su hija haba


muerto.

9 :1 -6

Autorizacin de los doce


9:1, 2. Bajo la ley juda, una persona poda
autorizar a los mensajeros para actuar con su
plena autoridad legal en la medida del al
cance de la comisin dada.
9:3. Jess indica a los *discpulos que viajen
sin equipaje, al igual que otros grupos: (1) los
campesinos, que con frecuencia solo tenan
una tnica; (2) los filsofos ambulantes lla
mados *cnicos; (3) algunos profetas, como
Elias y Juan el Bautista. Deben estar total
mente consagrados a su misin, no atados
por asuntos mundanos. La bolsa ha de ha
ber sido utilizada para mendigar (como lo
hacan los cnicos).
9:4. Los viajeros judos dependan de la hos
pitalidad que sus compatriotas judos les
solan extender.
9:5, 6. Sacudirse el polvo significa en esen
cia tratar a esas ciudades judas como si fueran
ciudades paganas impuras, cuyo polvo pro
fanador ningn judo piadoso querra llevar a
la Tierra Santa. Un lugar como el templo era
tan santo que los que entraban (por lo menos
en la teora piadosa) no queran el polvo del
resto de Israel en sus pies.

9:7-9

Regreso de Juan?
!

|
i!
'

Aunque unos pocos judos influenciados


por *Platn y otras fuentes aceptaban la
reencarnacin, la mayora de los judos
palestinos crean en la *resurreccin corporal. Es probable que la idea aqu sea las resurrecciones temporales realizadas por Elias y
Elseo en el AT (1 Rey. 17:22; 2 Rey. 4:34,
35) en lugar de la resurreccin permanente
prevista al final de los tiempos (Dan. 12:2).
El tetrarca Herodes era hijo de Herodes el
Grande; este haba sido rey cuando naci
Jess.

9 :1 0 -1 7

Alimentacin masiva
9:10-12. El campo galileo estaba lleno d
aldeas, pero Jess se haba retirado con sus
seguidores a cierta distancia de las aldeas ms
cercanas. Aun los pueblos ms grandes ten
dran menos de tres mil habitantes; habra
sido difcil alimentar a la multitud en las al
deas (9:12). (Si estaban ms all de Betsaida
en el territorio *gentil, habra sido an ms
difcil encontrar hospedaje.)
9:13. Habran hecho falta doscientos das de
un salario medio (alrededor de siete meses de
trabajo intenso) para alimentar a la gran
multitud que se haba reunido.
9:14. Se organiza a la gente en filas como los
ejrcitos. El propsito es facilitar la distribu
cin de la comida, pero es posible que algunas
personas en la multitud hayan pensado que
Jess las estaba organizando en filas para for
mar un ejrcito *mesinico (cf. Juan 6:15).
9:15. Es posible que hayan estado sentados
en lugar de reclinados; por lo general la
gente se reclinaba en los banquetes y se sen
taba para las comidas habituales. *
9:16. Se acostumbraba empezar las comidas
dando gracias por el pan, partindolo luego.
La gente frecuentemente oraba alzando los
ojos al cielo (Dan. 4:34; Juan 17:1).
9:17. La multiplicacin de los alimentos ha
ce recordar el milagro que Dios hizo al pro
veer man para Israel en el desierto, y espe
cialmente la multiplicacin de los alimentos
por Elseo (2 Rey. 4:42-44, donde tambin
sobr comida).

9 :1 8 -2 7

El precio de seguir al verdadero


Mesas
9:18, 19. Como muchos judos palestinos
crean que ya no haba profetas en el sentido
del AT, clasificar a Jess entre los profetas
habra sido radical, pero no era lo suficiente
mente radical para entender su verdadera
identidad.

209

LUCAS 9:20-36

9:20, 21. Haba muchas opiniones distintas


acerca del *Mesas (o los rrtesas) en la poca
de Jess, pero todas giraban alrededor de ana
liberacin en la tierra y un reino terrenal.
9:22. Los escritores del N T consideraban
que algunos textos del AT se referan al su
frimiento del Mesas, pero la mayora de los
judos del primer siglo no reconocan que
estos textos se refirieran al Mesas, el cual
haba de gobernar como rey. La mayora de
los judos crea en la ^resurreccin de todos
los justos muertos al final de la edad seguida
por la inauguracin de un *reino bajo el go
bernante designado por Dios.
9:23-25. La cruz era un instrumento de eje
cucin violenta y dolorosa. Tomar la cruz
era llevar el travesao (el patibulum) de la
cruz al sitio de la ejecucin, pasando por lo
general en medio de una m ultitud burlona.
En trminos retricamente fuertes, Jess des
cribe lo que los verdaderos *discpulos de
ben estar dispuestos a enfrentar si lo siguen:
el desprecio literal en el camino al martirio
final, porque han de seguir hasta la cruz.
Desde el momento de fe, los creyentes de
ben contar su vida perdida a favor del
*reino.
9:26. Es posible que el *Hijo del Hombre
aqu se refiera a Daniel 7:13, 14. El *reino
que esperan los *discpulos vendr en lti
ma instancia, pero ser precedido por un pe
rodo de gran sufrimiento y maldad. M u
chos otros en la poca de Jess ensearon
que habra gran sufrimiento y pecado antes
del reino; pero Pedro y sus colegas preferan
la idea ms cmoda de que el reino vendra
sin sufrimiento (tal vez, como crean algu
nos, mediante un triunfo sobrenatural y sin
costo).
9:27. La gloria futura de los versculos ante
riores est anticipada por medio de una reve
lacin de la gloria que experimentaran en el
9:32-35. Como el futuro *Mesas ya haba
venido, la gloria de su futuro *reino ya est
presente tambin.

210

9 :2 8 -3 6

Un anticipo de la gloria futura


Dios haba revelado su gloria a Moiss en el
monte Sina, y Moiss haba bajado del mon
te reflejando la gloria de Dios (Exo. 32 34).
9:28. Dios revel su gloria a Moiss en un
monte (ver arriba).
9:29. La literatura juda con frecuencia des
criba a los ngeles y otros seres celestiales
como vestidos de blanco. Lucas omite el tr
mino transfigurado de Marcos por las con
notaciones paganas que podra tener para sus
lectores (los dioses y magos griegos se
transformaban en otras formas, aunque Mar
cos, al igual que Lucas, estaba aludiendo a
Moiss, no a magos).
9:30. Aparentemente, Elias no haba muer
to nunca (2 Rey. 2:11; Mal. 4:5; tradicin
juda); Moiss fue sepultado por Dios
mismo (Deut. 34:6), y algunas tradiciones
judas (no bblicas) hasta aseveraban que
Moiss segua viviendo (cf. el comentario
sobre Apoc. 11:6). Se esperaba que ambos
personajes regresaran de algn modo antes
del tiempo final.
9:31. La partida de Jess aqu es literalmente
su xodo. Aunque este trmino era una for
ma natural de describir la muerte (Sabidura
de Salomn 7:6), es posible que represente
una alusin a la salvacin futura de Israel,
que los profetas y los judos posteriores con
frecuencia consideraban un nuevo xodo.
9:32, 33. La sugerencia de Pedro de cons
truir albergues (NVI) en el monte tal vez se
refiera a los tabernculos de Israel en el de
sierto, con los cuales los israelitas reconocan
la presencia de Dios entre ellos en la poca de
Moiss.
9:34-36. A l od posiblemente se refiera
a Deuteronomio 18:15, donde se les advir
ti a los israelitas que escucharan al profe
ta como Moiss, el nuevo Moiss que haba
de venir.

LUCAS 9:37-53

9 :3 7 -4 3 a

Liberacin de un endemoniado
9:37, 38. Un hijo nico era extremadamente
importante para un padre en esta cultura,
por razones sociales, econmicas (sosteni
miento en la vejez) y hereditarias (incluyen
do la extensin de la lnea ancestral).
9:39. La falta de control de la persona ende
moniada sobre sus propias respuestas mo
trices es un paralelo de los ejemplos de la
posesin demonaca en muchas culturas a lo
largo de la historia, y est atestiguada en los
estudios antropolgicos de la posesin de
monaca actual. Los textos mdicos griegos
mencionan espuma en relacin con las
convulsiones epilpticas, los sntomas de las
cuales en este caso (pero no siempre, Mat.
4:24) estn causados por la posesin de
monaca.
9:40, 41. La respuesta de Jess presupone
que esperaba que sus *discpulos tuvieran la
fe suficiente para obrar milagros como l.
Algunos maestros judos antiguos se conside
raban obradores de milagros, pero no era co
mn que esperaran que sus discpulos tam
bin pudieran obrarlos.
9:42, ,43a. Por lo general, los exorcistas in
tentaban dominar a los demonios con con
juros que invocaban espritus superiores, o
usando races m alolientes o tcnicas de
sometimiento por dolor. Jess aqu se limi
ta a usar su orden, mostrando as su gran
autoridad.

9 :4 3 b -5 0

Atenuacin de ideas falsas de la


gloria
9:43b-45- La gloria en el monte y el poder de
Jess sobre los demonios confirmara las sos
pechas *mesinicas de los *discpulos (9:20),
de modo que Jess necesita volver a enfatizar
su definicin de la misin mesinica en con
traste con la suya (ver 9:22).
9:46-48. La posicin social era una inquie
tud preeminente en la sociedad antigua; los

nios no tenan ninguna. Pero Jess declara


que a los ojos de Dios son como los men
sajeros de la tradicin juda, que tenan la
autorizacin plena de la persona que re
presentaban (ver el comentario sobre 9:1, 2),
de modo que no necesitaban el estatus terre
nal. Los representantes de una persona con
gran autoridad ejercan ms autoridad que
otros que actuaban por su propia cuenta.
9:49, 50. Los exorcistas antiguos frecuente
mente invocaban espritus ms poderosos pa
ra echar fuera espritus menores. Si este
exorcista es genuinamente eficaz (contraste
Hech. 19:15, 16), es probable que est de su
parte.

9 :5 1 -5 6

Jerusaln va Samara
9:51. Este es un momento decisivo en el mo
vimiento del argumento, al igual que en
Hechos 19:21. Como los escritores moder
nos, los escritores antiguos hbiles daban
indicios del movimiento de la trama. Afir
mar el rostro normalmente daba a entender
una determinacin resuelta, como la que
mostrara un profeta (cf. Eze. 21:2).
9:52. Los peregrinos galileos que iban a la
fiesta de la Pascua en Jerusaln con fre
cuencia tomaban el camino ms corto por
Samara, aunque algunos tomaban un ca
mino ms largo que la rodeaba. Pero este ver
sculo sugiere que Jess busc hospedaje all,
lo cual habra ofendido a muchos *fariseos
devotos y a la mayora de los nacionalistas
judos.
9:53. Aun antes de que Juan Hircano, un rey
judo, hubiera destruido el templo *samaritano en el siglo II a. de J.C., tanto samaritanos como judos haban sentido una aver
sin por el sitio santo de sus rivales. Los samaritanos intentaron ms adelante profanar
el templo de Jerusaln. Tambin eran cono
cidos por estorbarles a los peregrinos que via
jaban a Jerusaln, una prctica que a veces
terminaba en violencia.

211

LUCAS 9:54 10:4

9:54. Jacobo y Juan quieren hacer descen


der fuego del cielo como .lo hizo Elias en el
altar del monte Carmelo cuando dos com
paas de tropas del rey se opusieron a l
(1 Rey. 18:38; 2 Rey. 1:10, 12). Elias lo hizo
en circunstancias mucho ms severas que las
que Jess enfrenta aqu. Los tres casos re
presentaban peligro de muerte, y sus oposi
tores en el Carmelo haban sido respon
sables por el martirio de la mayora de sus
discpulos.
9:55, 56. Los lectores judos antiguos proba
blemente consideraran que la reprensin mi
sericordiosa de Jess era piadosa (1 Sam.
11:13; 2 Sam. 19:22), a pesar de cuanto odia
ban ellos a los *samaritanos.

que el hijo lo pusiera a l antes que a esta


responsabilidad ha de haber sonado a hereja:
en la tradicin juda, honrar al padre y a la
madre era uno de los mayores mandamien
tos, y seguir a Jess de forma tan radical sera
como romper este mandamiento.
9:61, 62. Haba que mantener la vista en el
camino del arado para que los surcos no sa
lieran torcidos. El arado manual era liviano,
de madera, y con frecuencia tena una punta
de hierro.
Cuando Elias encontr a Elseo arando, le pi
di que lo siguiera pero le permiti despedirse
primero de su familia (1 Rey. 19:19-21). El
llamado de Jess aqu es ms radical que el de
un profeta radical.

9 :5 7 -6 2

10:1-16

El verdadero discipulado

Autorizacin de los setenta (y dos)

9:57, 58. Por lo general los "discpulos bus


caban sus propios maestros. Algunos filso
fos radicales que rechazaban las posesiones
trataban de repeler a posibles discpulos con
enormes demandas, para probarlos y adquirir
a los ms dignos. Muchos judos palestinos
eran pobres, pero pocos carecan de vivienda.
Jess hasta haba sacrificado su vivienda para
viajar y dependa completamente de la hos
pitalidad y el apoyo de otros.
9:59, 60. Los familiares no estaran afuera
hablando con los "rabinos durante el perodo
de luto, la semana inmediatamente despus
de la muerte. La sepultura inicial se realizaba
poco despus de la muerte y ya habra ocu
rrido cuando este hombre habl con Jess.
Pero un ao despus de la sepultura inicial,
una vez que la carne se haba consumido y
dejado solo los huesos, el hijo volva para
sepultar los huesos en una caja especial en
una ranura de la pared del sepulcro. Por lo
tanto es posible que el hijo est pidiendo una
demora de hasta un ao.
Una de las responsabilidades ms importan
tes del hijo mayor era la sepultura de su
padre. Por lo tanto, la exigencia de Jess de

212

10:1. Si Jess escogi a doce "discpulos para


representar las doce tribus de Israel, tal vez
haya escogido el nmero de este grupo mayor
para representar las setenta (a veces. setenta y
dos) naciones de la tradicin juda, prefigu
rando la misin a los "gentiles. (Algunos ma
nuscritos griegos dicen setenta, otros setenta y
dos.) Compare tambin los setenta ancianos
con dones profticos en Nmeros 11:24, 25,
ms Eldad y Medad (Nm. 11:26).
Por lo general se enviaba a los heraldos de dos
en dos. El trmino enviar sugiere que estos
son "apstoles, al igual que los doce (ver el co
mentario sobre 9:1, 2; cf. 1 Cor. 15:5-7).
10:2. Un "rabino de entre fines del primer
siglo y principios del segundo hizo una de
claracin similar a la de Jess aqu, refirin
dose a la capacitacin de la gente en la *ley.
La urgencia de cosechar mientras los campos
estaban maduros era una imagen natural pa
ra los granjeros del primer siglo.
10:3. Los judos a veces se consideraban a s
mismos (Israel) como ovejas entre lobos (los
"gentiles). La imagen de un cordero entre
lobos era proverbial para describir al indefenso.
10:4. Estos apstoles deben viajar sin equipa

LUCAS 10:5-19

je, al igual que algunos otros grupos; cf. el


comentario sobre 9:3. Se dice que los *esenios reciban tal hospitalidad de parte de sus
colegas en diversas ciudades que no les haca
falta llevar provisiones cuando viajaban. El
no saludar a nadie en el camino indica la
urgencia de su misin proftica, representan
do a Dios y no a s mismos (cf. 1 Rey. 13:9,
10; 2 Rey. 4:29; 9:3); era ofensivo no saludar,
y la gente piadosa trataba de ser la primera en
saludar a una persona que se acercaba. (Sin
embargo, los maestros judos estaban de
acuerdo en que no se deban interrumpir los
deberes religiosos como la oracin para salu
dar alguien.)
10:5-9. La hospitalidad hacia los viajeros
era una virtud crucial de la antigedad
mediterrnea, especialmente en el judais
mo. A quin y en qu circunstancias se
deba saludar eran asuntos importantes del
protocolo social, porque el saludo Paz era
una bendicin que deba comunicar paz.
Jess corta este protocolo con directrices
nuevas.
10:10, 11. Los judos religiosos que regresa
ban a suelo santo no querran que ni el polvo
del territorio pagano se adhiriera a sus san
dalias.
10:12. Tanto los profetas bblicos como la
tradicin juda posterior estableca a Sodoma
como lo mximo en pecaminosidad (p. ej.,
Deut. 32:32; Isa. 1:9; 3:9; 13:19; Jer. 23:14;
50:40; Lam. 4:6; Eze. 16:43-46; Amos 4:11;
Sof. 2:9). El pecado particular que Jess
menciona aqu probablemente es el rechazo
de los mensajeros de Dios, aunque son me
nores que Jess (cf. Gn. 19).
10:13. Los judos pensaban en Tiro y Sidn
como ciudades puramente paganas (cf. 1
Rey. 16:31), pero los que haban sido ex
puestos a la verdad a veces se haban arrepen
tido (1 Rey. 17:9-24). Saco y ceniza eran
caractersticos del luto, que a veces expresaba
*arrepentimiento.
10:14. Segn algunas historias judas acerca del

tiempo final (el da del juicio como se


llamaba con frecuencia), los justos entre las
naciones testificaran en contra del resto de
su pueblo, poniendo en claro que nadie tena
excusa para haber rechazado la verdad acerca
de Dios.
10:15. La literatura juda frecuentemente
describa el juicio en trminos similares a los
que Jess utiliza aqu (Is3. 5:14; "Jubileos
24:31), especialmente en contra de un go
bernador que se exaltaba como deidad (p. ej.,
la referencia a la muerte del rey babilonio en
Isa. 14:14, 15).
10:16. Ver el comentario sobre 9:48.
1 0 :1 7 -2 4

El verdadero motivo de gozo


10:17. Normalmente los exorcistas deban
emplear varios conjuros para persuadir a los
demonios a que salieran; por lo tanto, los
"discpulos estn asombrados por la eficacia
inmediata del nombre de Jess.
10:18. Aunque los textos citados con fre
cuencia hoy como descripciones de la cada
de "Satans (Isa. 14; Eze. 28) se refieren en el
contexto solo a reyes que pensaban que eran
dioses, mucha de la tradicin juda crea que
haba ngeles cados (especialmente con base
en Gn. 6:1-3).
Pero el contexto y el tiempo imperfecto del
verbo griego (yo vea) tal vez sugieran que
hay otra cosa en mente aqu: el gobernador
autoproclamado de esta edad (Luc. 4:6) que
se retracta de su posicin ante los represen
tantes de Jess. (Se podra comparar, p. ej.,
la tradicin juda de que el ngel de la
guarda de Egipto cay al mar cuando Dios
hiri a los egipcios a favor de Israel; la ima
gen de caer del cielo normalmente no es
literal, p. ej., Lam. 2:1.)
10:19. La proteccin que Jess promete es
similar a la que Dios a veces prometa en el
AT (cf. Deut. 8:15; Sal. 91:13; para escor
piones como metfora de los obstculos
humanos al llamado, ver Eze. 2:6). Aqu las

213

LUCAS 10:20-31

serpientes, a veces asociadas con *Satans,


los demonios o la magi, probablemente
representan las huestes de Satans.
10:20. El libro con el nombre de los justos
en el cielo era una imagen comn en la lite
ratura juda (p. ej., *Jubileos; *1 Enoc), con
amplios precedentes en el AT (xo. 32:32;
Isa. 4:3; Dan. 12:1; Mal. 3:16; tal vez Sal.
56:8; 139:16).
10:21. Es posible que esta oracin de Jess
ofendiera a los *escribas, quienes haban tra
bajado larga y duramente para estudiar la
*ley.
10:22. Los textos judos hablaban de me
diadores nicos de la revelacin (p. ej.,
Moiss), pero durante este perodo el rol
asignado al Hijo como el nico revelador del
Padre y como el contenido de la revelacin
del Padre solo aparece en los textos judos
como la Sabidura, personificada como un
poder divino segundo solo en relacin con
Dios.
10:23, 24. Algunos textos judos describen la
manera en que los justos del AT anhelaban
ver la era de la redencin *mesinica y una
revelacin ms plena de Dios. Era una tcni
ca *retrica aceptada de la poca hacer una
declaracin acerca de alguien (en este caso,
Jess) bendiciendo a otro (en este caso, los
que lo haban visto).

1 0 :2 5 -3 7

Amar al prjimo
10:25. La pregunta del maestro de la ley acer
ca de heredar la "Vida eterna era una pregun
ta teolgica juda comn, y eran comunes los
desafos legales y de otros tipos a los ""rabinos
en los debates rabnicos antiguos.
10:26. Los maestros frecuentemente respon
dan a las preguntas usando contrapreguntas.
Cmo lees? era una pregunta rabnica bas
tante habitual.
10:27. El experto legal ofrece las respuestas
a veces dadas por los maestros judos (y por
Jess; ver Mar. 12:29-31), citando Deute-

214

ronomio 6:5 y Levtico 19:18.


10:28. Algunos textos de' la *Iey prometan
vida para los que cumplan la ley. Esta vida
significaba larga vida en la tierra que el Seor
les haba dado, pero muchos intrpretes
judos posteriores la interpretaban como una
promesa de *vida eterna. Jess aplica el prin
cipio a la vida eterna tambin (cf. el v. 25).
Has respondido bien sirve de preludio apto
para la aplicacin de una *parbola, hacien
do entender la idea en el caso del que ha
respondido (*4 Esdras 4:20; cf. 2 Sam. 12:7;
1 Rey. 20:40-42).
10:29. Los maestros judos normalmente
usaban prjimo para significar compatrio
ta israelita. Levtico 19:18 claramente sig
nifica compatriota israelita en el contexto
inmediato, pero el contexto menos inmedia
to tambin aplica el principio a cualquier no
israelita en la tierra (19:34).
10:30. Al igual que la mayora de las *parbolas, esta historia tiene una idea principal
que contesta la pregunta del interlocutor; los
detalles son parte de la historia y no deben
alegorizarse. Jeric estaba a una menor altura
sobre el nivel del mar que Jerusalq; por lo
tanto, se descenda a Jeric. Los ladrones
eran comunes en el camino y atacaran es
pecialmente a una persona que viajara sola.
Muchas personas no tenan ropa extra, y por
lo tanto las prendas de vestir eraq artculos
valiosos para robar.
10:31. Los sacerdotes deban evitar la im
pureza, especialmente la de un cadver; los
"fariseos pensaban que se la contraa aun si la
sombra tocaba el cadver. Al igual que el
hombre que sufri el robo, el sacerdote des
cenda (v. 31); por lo tanto vena de Jerusaln y no tena que preocuparse por no
poder realizar sus tareas en el templo. Pero las
reglas eran reglas; aunque la regla de la mise
ricordia tomara precedencia si fuera evidente
que el hombre estuviera vivo, pareca que el
hombre podra estar muerto (v. 30), y el sa
cerdote no quera arriesgarse. Era mejor dejar

LUCAS 10:32 11:2

la tarea para un levita o un israelita comn.


La crtica que hace Jess aqu al sacerdocio es
ms suave que la de los *esenios y con fre
cuencia que la de los profetas (Ose. 6:9).
10:32. Las reglas de los levitas no eran tan
estrictas como las de los sacerdotes, pero el
levita tambin quera evitar la profanacin.
10:33. Tradicionalmente, los judos y ios *samaritanos se odiaban; aunque la violencia era
la excepcin y no la regla, la literatura de
ambos grupos muestra una actitud de hosti
lidad hacia el otro. La ilustracin de Jess
ofendera a los oidores judos, golpeando el
corazn de su patriotismo que estaba justificado por la religin.
10:34, 35. Se usaba el aceite en forma me
dicinal y para lavar las heridas; aparente
mente tambin se usaba el vino para desin
fectar las heridas. Los judos comnmente
evitaban el aceite *gentil, y probablemente el
samaritano. Yo te lo pagar era una frmu
la estndar para garantizar una deuda.
10:36, 37. El interrogador de Jess segura
mente odiaba a los samaritanos y, sin em
barg, se vio forzado a seguir el ejemplo mo
ral de un samaritano en la historia de Jess.
Esta parbola lo oblig a contestar su propia
pregunta: Quin es mi prjimo? (10:29).

1 0 :3 8 -4 2

La discpula
Este pasaje desafa los roles signados a las
mujeres en el primer siglo; el rol de *discpulo y futuro ministro del mensaje de Jess es
ms crtico que el de ama de casa y anfitriona, y tambin est abierto a las mujeres.
10:38. El ser una de las anfitrionas de Jess
representaba mucho trabajo para Marta:
Jess haba trado muchos discpulos para
alimentar. Es posible que la accin de Marta
quede corta en comparacin con la de Mara
en esta narracin, pero su trabajo representa
la mejor oferta de devocin que conoce.
10:39. Por lo general la gente se sentaba en
sillas' o, n los banquetes, se reclinaba en

divanes; pero los discpulos se sentaban a los


pies de sus maestros. Los discpulos serios
estaban preparndose para ser maestros, un
rol que les estaba prohibido a las mujeres.
(Una excepcin notable en el segundo siglo
fue la de una erudita, hija de *rabino, que se
haba casado con otro rabino erudito; pero la
mayora de los rabinos rechazaban las opi
niones de ella.) La postura de Mara y su en
tusiasmo por absorber la enseanza de Jess
a costa de un rol tradicionalmente femenino
(10:40) puede que haya ofendido a la mayo
ra de los varones judos.
10:40-42. A pesar de la importancia cultural
de la hospitalidad (la preparacin de la comi
da para los invitados normalmente recaa en
la matrona de la casa), el rol de Mara como
*discpula de Jess es ms importante que
cualquier otra cosa que pudiera hacer.

11:1-13

Jess y la oracin
11:1. Los *discpulos comnmente pedan
instruccin a sus maestros, y algunos pre
guntaban por bendiciones u oraciones apro
piadas para diversas ocasiones. Sin embargo,
se consideraba descorts e impo interrumpir
la oracin de alguien; por lo tanto aqu los
discpulos esperan hasta que Jess termine sus
propias oraciones antes de preguntar. Los dis
tintos maestros podan ensear formas espe
ciales de oracin a sus propios grupos de
discpulos, aunque todos los judos palestinos
tenan algunas oraciones en comn, salvo los
sectarios radicales como los *esenios.
11:2. Los judos comnmente se referan a
Dios como Nuestro Padre celestial cuando
oraban, aunque eran raros los ttulos tan nti
mos como Abba (Pap) (ver el comentario
sobre Mar. 14:36). Una oracin juda estn
dar de la poca proclamaba: Exltese y santifquese tu... nombre... y que tu reino venga
rpidamente y con prontitud.
El nombre de Dios sera santificado, es de
cir mostrado santo, en el tiempo final,

215

LUCAS 11:3-16

cuando viniera su *reino. Esta idea era bbli


ca (Isa. 5:16; 29:23; Eze. 36:23; 38:23; 39:7,
27; cf; Zac. 14:9). En el presente el pueblo de
Dios podra santificar su nombre viviendo en
forma recta; los maestros judos decan que si
vivan de manera equivocada, profanaran
su nombre, o sea, lo haran caer en descrdi
to entre las naciones.
11:3. Esta peticin alude a la provisin que
Dios hizo para su pueblo del pan de cada
da (man) despus de haberlos redimido
(Exo. 16:4). Eran comunes las oraciones pi
diendo que Dios supliera las necesidades
bsicas, de las cuales se consideraba que el
pan y el agua eran los ejemplos supremos (cf.
Prov. 30:8).
11:4. Los judos consideraban que los pecados
eran deudas ante Dios; se poda usar la
misma palabra *aramea para las dos cosas. Por
lo menos en teora, la ley juda exiga el
perdn peridico de los deudores monetarios
(cada siete y cincuenta aos), de modo que la
ilustracin de perdonar las deudas tiene senti
do. Los paralelos con las oraciones judas an
tiguas sugieren que No nos metas en ten
tacin significa No nos permitas pecar cuan
do somos tentados", en lugar de No nos per
mitas ser tentados (cf. el 22:46 en contexto).
11:5, 6. La hospitalidad era una obligacin
crucial; el anfitrin deba alimentar al viajero
que haba honrado su hogar al venir a pasar
la noche. Aunque muchos hogares habran
usado el pan del da para el anochecer, en
una aldea pequea la gente sabra a quin le
sobraba pan. En las aldeas modernas de esa
regin, el pan podra durar varios das, pero
hay que servirle al husped un pan fresco, sin
partir, como acto de hospitalidad.
11:7. Los nios dorman en esteras en el piso
de la vivienda de una sola habitacin. Sera
una molestia correr la barra pesada que se
pona entre anillos fijados a la puerta, y hara
un ruido que los despertara.
11:8. Los golpes repetidos despertaran a los
nios de todos modos; por lo tanto abrir la

216

puerta ya no representara tanto problema.


La palabra traducida como importunidad
(RVR-1960; insistencia, RVA) significa des
caro (a veces como la insolencia caracters
tica de los *cnicos). Este trmino se refiere
ya sea a la audacia del que llama a la puerta,
para no ser avergonzado por no tener nada
para darle a su husped, o tal vez a la ver
genza del padre que est adentro, porque
toda la aldea ser humillada por un informe
negativo acerca de su hospitalidad.
11:9, 10. En el contexto de la *parbola, es
tos versculos significan que el que golpea
recibe debido a la audacia, o porque el honor
de Dios est vinculado inseparablemente con
el honor de su siervo, el que golpea.
11:11-13. Este es un argumento judo clsi
co de cunto ms (qal vahomer). La ma
yora de la gente crea que el Espritu Santo
(1) se haba retirado, (2) solo estaba dispo
nible para algunas de las personas ms santas,
o (3) perteneca a la comunidad (*Rollos
MM). Por lo tanto, la promesa del versculo
13 ha de haber sonado profunda. Dadas las
creencias comunes acerca del Espritu en el
judaismo antiguo (basados en el AT), en
esencia era una promesa de que Dios los con
vertira en profetas, voceros ungidos de Dios.

1 1 :14-26

Quin es el verdadero vasallo de


Satans?
11:14-16. La mayora de los exorcistas paga
nos intentaban sacar los demonios con con
juros mgicos. Los *rabinos del segundo siglo
seguan acusando a Jess y a los cristianos
judos de usar hechicera para lograr los mila
gros que realizaban. Beelzebul est relacio
nado con el nombre del dios pagano llamado
Baal-zebub en 2 Reyes 1:2. Usado como
equivalente de Belial (2 Cor. 6:15), era un
nombre judo comn para el diablo en el Tes
tamento de Salomn. (Los *rabinos solan lla
marlo Samael; *Jubileos lo llamaba Beliar o
Mastema; los *Rollos MM, Belial; sea cual sea

LUCAS 11:17-36

el nombre, los judos antiguos entendan


quin era el prncipe de los demonios.)
11:17, 18. Jess no niega la.existencia de
otros exorcistas aqu, pero tampoco significa
que est validando a la mayora: el hecho de
que un demonio se retirara para atraer la
atencin a otro siervo de *Satans solo sera
una retirada estratgica. Sus exorcismos con
trastan con el exorcismo en masa llevado a
cabo por Jess, lo cual claramente significa
una derrota para Satans (11:20).
11:19. Vuestros hijos significa miembros
de vuestro propio grupo (as como, p. ej.,
hijos de profetas significaba profetas); ya
que algunos de sus asociados tambin echa
ban fuera demonios (mediante mtodos que
pareceran ms mgicos que los de Jess),
deberan considerar su acusacin cuidado
samente.
11:20. El dedo de Dios representaba su po
der. Aunque la frase ocurre en otros lugares,
Jess alude especialmente a xodo 8:19,
donde los magos del faran, que intentan
imitar los milagros de Moiss, se ven obliga
dos a admitir que el verdadero Dios est
obrando a travs de Moiss pero no a travs
de ellos.
11:21-23. Muchas fuentes judas tempranas
refieren que *Satans o los demonios fueron
atados, o encarcelados, despus de que
Dios los someti. Aunque son menos rele
vantes a este contexto, los textos mgicos
antiguos tambin hablan de atar a los de
monios mediante procedimientos mgicos.
Esta *parbola acerca de vencer a un pro
pietario protector y armado (considerado tal
vez un soldado o veterano romano, O senci
llamente un propietario especialmente ce
loso) significa que Jess haba derrotado a
Satans y por lo tanto poda saquear sus po
sesiones, o sea, libertar a los endemoniados.
11:24-26. Aqu Jess invierte la acusacin:
ellos, y no l, son siervos de Satans. l echa
fuera los demonios, pero ellos los invitan de
vuelta en nmeros an mayores. Los aboga

dos y *retricos hbiles se deleitaban en sub


vertir la acusacin de un opositor mostrando
que el opositor mismo era culpable y no esta
ba en condiciones de hacer la acusacin.

1 1 :27-36

Los verdaderamente bienaventurados


11:27, 28. Se acostumbraba alabar al nio
bendiciendo a la madre; esta figura retrica
ocurre en la literatura grecorromana (p. ej., el
satrico romano del primer siglo Petronio),
los textos *rabnicos (p. ej., dichos atribuidos
a Johanan ben Zakkai) y en otros lugares
(p. ej., *2 Baruc 54:10).
11:29, 30. La predicacin de Jons era un
sencillo mensaje de juicio, pero eso era todo
lo que Nnive requera en su generacin.
11:31, 32. Las discusiones judas acerca de
los tiempos finales incluan a los conversos
de entre los pobres que podan testificar en
contra de aquellos que decan que eran
demasiado pobres para seguir a Dios, as co
mo conversos de entre los ricos, conversos
de entre los *gendles, etc. Aqu Jess se re
fiere a paganos que se convirtieron. Los ju
dos probablemente pensaban en la reina
del Sur, la reina de Saba, como la reina de
Etiopa, que se consideraba la parte ms aus
tral de la tierra (cf. Hech. 8:27).
11:33. La mayora de las viviendas palestinas
no tenan stanos, pero Lucas est relatan
do la imagen a su pblico; muchas viviendas
griegas s los tenan. Las casas griegas fre
cuentemente tenan la lmpara en el vestbu
lo, y muchas casas palestinas solo tenan una
habitacin. Cualquiera que haya sido el esti
lo arquitectnico, los que entran veran la
lmpara inmediatamente.
11:34-36. Jess habla literalmente de un ojo
sano contrastado con un ojo malo. Un ojo
sano por lo general significaba un ojo ge
neroso. Un ojo malo en esa cultura poda
significar un ojo enfermo o mezquino. Mu
chos crean que la luz era emitida por el ojo,
permitiendo ver, en lugar de que la luz entrara
217

LUCAS 11:37-51

por el ojo; aqu parece entrar por el ojo.


1 1 :3 7 -5 4

Denuncia de colegas religiosos


Al igual que en el 7:36-50, una comida se
convierte en la ocasin para la instruccin
moral (esta prctica era tan comn en la anti
gedad que se convirti en un marco fre
cuente de un tipo de literatura filosfica lla
mada simposio). An ms que en el 7:36-50,
tambin se convierte en la ocasin para una
confrontacin.
11:37. La conducta del *fariseo ha de haber
parecido honorable; ver el comentario sobre
7:36. Se invitaba a maestros prominentes a
dar una conferencia durante tales comidas,
hablando acerca de temas sabios con otros a
quienes tambin les gustaba hacer alarde de
su educacin.
11:38. Los fariseos eran especialmente escru
pulosos en cuanto a lavarse las manos, una
tradicin no practicada en el AT.
11:39, 40. La pureza ritual era importante
para los *fariseos, as que se lavaban ellos, y
lavaban sus recipientes, en baos rituales. La
escuela de *Shammai, la mayora farisaica en
este perodo, deca que la parte externa de
una copa poda estar limpia aunque la parte
interna no lo estuviera; la opinin minorita
ria de los seguidores de *Hillel era que haba
que limpiar la parte interna de la copa pri
mero. Jess se alinea con la escuela de Hillel
en este punto, pero lo hace como declaracin
figurada de la parte interna del corazn.
11:41. La palabra *aramea por limpiar
(Mat. 23:26) es similar a la que significa dar
con misericordia; es posible que Lucas adopte
un matiz de un juego de palabras.*arameas de
Jess, mientras que Mateo adopta otro.
11:42. Se utilizaban los diezmos especial
mente para mantener a los sacerdotes y los
levitas. La ruda y el eneldo de Mateo
(23:23) son palabras similares en el *arameo,
y posiblemente reflejen una fuente aramea
original. La ley escrita no requera explcita

218

mente el diezmo de estas hierbas verdes secas


del huerto; la cuestin entre los *fariseos era
si contaban como productos alimenticios.
11:43. Se consideraba que los fariseos eran
meticulosos en su observancia de la *ley, y los
que se consideraban superiores en su cono
cimiento de la ley eran saludados con respeto
especial en las plazas.
11:44. No haba nada que propagara la im
pureza ritual tan severamente como un cad
ver; los *fariseos crean que se contraa la im
pureza aun si la sombra tocaba un cadver o
un sepulcro. Se blanqueaban los sepulcros
poco notables (o los osarios de piedra caliza)
todas las primaveras para advertir a los tran
sentes que los evitaran, eludiendo as la im
pureza, pero a los fariseos les falta esta seal
de advertencia. Son impuros por dentro, pe
ro parecen religiosos por fuera.
11:45. A Lucas le preocupa ms diferenciar a
los fariseos de los expertos legales profesiona
les que a Mateo (cf. Mat. 23:13-29). Aunque
algunos fariseos trabajaban como expertos
legales y algunos expertos legales eran fari
seos, estos grupos no eran idnticos.
11:46, 47. El judaismo antiguo enfatizaba
con mayor frecuencia que el AT que Israel
haba martirizado a sus profetas; la comu
nidad juda en este perodo construy sepul
cros como monumentos para los profetas y
los justos (incluyendo algunos siervos de
Dios del AT que no fueron martirizados, co
mo David o Huida).
11:48. El dicho de Jess significa de tal'pa
lo, tal astilla; el pecado y la culpa colectivos
seguan entre los descendientes de los malva
dos si no se arrepentan (xo. 20:5; Deut.
23:2-6; 1 Sam. 15:2, 3; Isa. 1:4).
11:49-51. Los judos comnmente crean que
los profetas plenamente ungidos haban deja
do de aparecer al final del perodo del AT y
solo seran restaurados en el tiempo final. La
culpa de la sangre era un asunto serio, el cual
afectaba a toda la comunidad no solo a las
personas directamente responsables (Deut.

LUCAS 11:52 12:7

21:l-,?). Dios tomara la venganza (Deut.


32:43; Sal. 79:10). Los *rabinos consideraban
que el lugar entre el prtico y el altar era el
lugar ms santo del mundo despus del lugar
santsimo y l santuario sacerdotal.
La Biblia hebrea est dispuesta en una se
cuencia distinta a la de nuestras versiones
modernas del AT; en ella Zacaras es el lti
mo mrtir (2 Crn. 24:20-22) y Abel es el
primero, igual que en nuestra Biblia (Gen.
4:8). La tradicin juda ampliaba los relatos
de ambos martirios, declarando que despus
de la muerte de Zacaras una fuente de san
gre apareci en el templo y no pudo ser apla
cada ni siquiera con la matanza de miles de
sacerdotes. Zacaras or pidiendo venganza
(2 Crn. 24:22) y la sangre de Abel clam
desde el suelo (Gn. 4:10). Por lo tanto, de
cir que su venganza se llevara a cabo en la
generacin de Jess era prometer horrores in
imaginables. Este juicio es porque su genera
cin representara el colmo de los terribles
pecados de sus antepasados espirituales.
11:52-54. Los expertos en la ley supuesta
mente aumentaban el conocimiento de la
ley; el hecho de que Jess declarara que en
lugar de ello sus exposiciones detalladas vol
van inaccesible su significado claro, era una
acusacin seria.
12 : 1-12

Palabras sanas y el da del juicio


Jess advierte a sus oidores que deben eva
luar todos sus valores y prioridades a la luz
del da del juicio: sus palabras, su vida y (en
el 12:13-34) sus posesiones. Aunque la hos
tilidad del m undo parece algo menos pro
nunciada en Lucas (quien, como *Filn y
*Josefo por parte de los judos, quiere que su
fe tenga sentido en una cultura ms amplia)
que en Marcos (quien, como muchos escri
tores *apocalpticos, solamente experiment
la oposicin del mundo), Lucas refiere las
advertencias de Jess en forma igualmente
clara que los otros escritores: seguir a Jess es

costoso. Sin embargo, las consecuencias de


no seguirlo son eternas.
12:1. Un orador potente poda dirigirse a una
muchedumbre desde marcos acsticos natu
rales (p. ej., ensenadas o montes). Una mul
titud de miles y miles era inusual; si los
romanos hubieran sabido que haba muche
dumbres tan grandes en el desierto, tal vez
habran detenido a Jess. No confiaban en
grandes agrupaciones de personas que se reu
nan sin su permiso y cuya *retrica poten
cialmente revolucionaria no podan contro
lar. (El teatro en la ciudad galilea de Sforis
tena asientos para 4.000 a 5.000 personas,
pero al no estar en el campo, se habra comu
nicado cualquier retrica antirromana.) Sin
embargo, la probabilidad de interferencia ro
mana a esta altura no es muy grande; no
patrullaban el campo galileo, y sus altos fun
cionarios todava no saban nada de Jess.
12:2, 3. Los techos planos han de haber pro
visto el foro ms notable para gritar las noti
cias a los vecinos; estaban al aire libre, en
contraste con las habitaciones interiores. Se
consideraba que la oscuridad de la noche era
el momento ms fcil para comunicar secre
tos. En este contexto, es posible que el 12:2,
3 advierta que la confesin o la negacin de
Cristo ser comunicada por delatores enga
osos (12:1, 4, 5), o que ser comunicada en
el da del juicio (12:4-10). El da del juicio
llevara todos los hechos a la luz (cf., p. ej.,
Isa. 29:15); los malvados seran avergonzados
y los justos vindicados (p. ej., Isa. 45:16, 17).
12:4, 5. Todos los lectores judos entende
ran que aquel que tiene poder de echar en
el infierno es Dios, el juez, cuyo poder los
sabios deben temer respetuosamente.
12:6, 7. Los gorriones eran unas de las cosas
ms baratas vendidas como alimento para los
pobres en el mercado, y eran las ms baratas
de todas las aves. Segn Mateo 10:29, se
podan comprar dos gorriones por un asarin, una pequea moneda de cobre de poco
valor; aqu parece que son an ms baratos si

219

LUCAS 12:8-19

se compran en cantidades mayores. Este es


un argumento judo clsico de cunto ms:
si Dios cuida de algo tan barato como los
gorriones, cunto ms no se ocupar de los
seres humanos? Tener los cabellos de la cabe
za contados era una forma en la cual el AT
deca que no le poda pasar nada a una per
sona sin.que Dios lo permitiera (cf. 1 Sam.
14:45; 2 Sam. 14:11; 1 Rey. 1:52).
12:8, 9- Jess es presentado tanto como in
tercesor (abogado por la defensa) y fiscal
ante la corte celestial, una imagen juda co
nocida. En muchos relatos judos, la corte
celestial consista en ngeles; por cierto los n
geles se reuniran para el da del juicio. Dios
dara el fallo final, pero el texto implica que
Jess nunca pierde un caso ante l.
12:10. Cuando Jess dice que la gente ser
perdonada, quiere decir que Dios la perdo
nar (los judos a veces usaban construcciones
pasivas para no usar el nombre de Dios). Ver el
comentario sobre Marcos 3:23-30. En este
contexto, es posible que la blasfemia contra el
*Espritu se refiera a una negacin de Jess de
la cual el negador nunca se arrepiente (a dife
rencia de Pedro).
12:11. Las sinagogas funcionaban como lu
gares de reunin para las cortes locales judas;
a veces se golpeaba a los transgresores all.
Los castigos impuestos por las autoridades
romnas solan ser an ms severos que los
castigos judos.
12:12. Los judos pensaban en el Espritu
Santo especialmente como el espritu de pro
feca; por lo tanto, cuando los creyentes eran
llevados ante las autoridades (12:11), tenan el
poder de hablar el mensaje de Dios tan clara
mente como lo hicieron los profetas del AT.
(Por supuesto que la inspiracin no implica
una falta de preparacin o disciplina general en
el tema acerca del cual se habla; los discpulos
memorizaban los dichos de sus maestros tanto
en la cultura juda como en la griega, y los dis
cpulos de Jess conocan su enseanza adems
de estar inspirados por el Espritu.)

220

12:13-21

El materialismo y el infierno
12:13. La gente frecuentemente les peda a
los rabinos que arbitraran en disputas lega
les. El hijo mayor siempre reciba el doble de
lo que reciba cualquiera de los otros hijos.
La proporcin de la herencia era fija, y en
este caso el demandante tiene todo el dere
cho legal de recibir su porcin, de la herencia.
12:14, 15. La respuesta hara un impacto
fuerte en los oidores del primer siglo: la
cuestin no es si el demandante tiene razn
legalmente; la cuestin es que lo importante
es la vida, no las posesiones. Aun la mayora
de los campesinos tenan algo de propiedad
(una vivienda), de modo que las palabras de
Jess llegan al corazn de los deseos huma
nos. Solo unos pocos filsofos griegos (p. ej.,
Epicteto) pronunciaron palabras acerca de las
posesiones que sonaban tan fuertes como las
de Jess aqu.
12:16-18. Los arquelogos han descubierto
enormes silos en granjas donde vivan pro
pietarios ricos ausentes, como en Sforis que
era una de las ciudades judas ms grandes y
ms helenizadas de Galilea. La imagen en
esta parbola es la de un hacendado rico,
parte de la clase ociosa extremadamente pe
quea (calculada generalmente en menos del
1 por ciento) que no necesitaba trabajar en
sus propios campos. Aunque muchos campe
sinos se enorgullecan de su trabajo y pocos
podan cambiar su condicin social, el estilo
de vida de los ricos y famosos provea mode
los naturales para la envidia popular.
12:19. La complacencia epicrea del hom
bre que dice come, bebe, algrate probable
mente se refiere a la insensatez anloga de los
judos pudientes en Isaas 22:13, 14. Era lo
mejor que la vida mortal poda ofrecer a una
persona (Ecl. 2:24; 3:12; 5:18, 19), pero
tambin haba que considerar las demandas
de Dios (11:7 12:14). Muchos otros textos
judos tambin critican a la persona autosuficiente que piensa que lo tiene todo y no to

LUCAS 12:20-36

ma en cuenta la muerte (p. ej., Eclesistico


11:18, 19; las Sentencias de Menandro Si
raco 368-76; *Seudo-Foclides 109-10; *1
Enoc 97:8-10).
12:20. La idea de dejar el fruto de la labor a
otros ms dignos aparece en la tradicin de
sabidura del AT (p. ej., Ecl. 2:18); el temor
de dejarlo a alguien que lo desperdiciara
tambin es comn en la literatura antigua.
La imagen de la vida prestada a una persona
y pedida de vuelta en el momento de la
muerte tambin haba sido conocida (Sabi
dura de Salomn 15:8).
12:21. Jess dice que el pecado no es la
forma en que se gan sus ingresos, sino sen
cillamente que los acumul en lugar de dar
generosamente; el mismo nfasis aparece en
Proverbios.

1 2 :2 2 -3 4

La falta de importancia de las


posesiones
12:22, 23. Jess razona a nivel bsico: las ne
cesidades esenciales tienen que ver con la
supervivencia. Algunos filsofos enseaban
que la gente solo deba buscar las necesidades
esenciales, aunque la mayora de los filsofos
crea que la gente poda adquirir posesiones
siempre y cuando no se esmerara por buscar
las. Sin embargo, los *cnicos no posean na
da, y entre los judos palestinos, los *esenios
compartan todas sus posesiones en forma
comunitaria. Jess nunca prohbe las pose
siones, pero ensea prioridades que desafan
los estilos de vida de sus seguidores; mientras
que las personas y sus necesidades importan,
las posesiones ms all de las necesidades no
valen nada.
12:24-28. Los maestros de sabidura judos
(y griegos) con frecuencia ilustraban sus
ideas con la naturaleza. El esplendor de Salo
mn, durante lo que indudablemente fue el
perodo materialmente ms prspero de la
historia de Israel, era impactante bajo cual
quier concepto humano (1 Rey. 10:4, 5).

12:29, 30. Un oyente judo no deseara ser


peor que las naciones, los *gentiles impos.
Los judos crean que Dios era su padre (no
de los gentiles).
12:31, 32. Aqu Jess probablemente usa un
argumento judo de cunto ms (si Dios les
da el *reino, cunto ms no suplir todas las
otras necesidades); pero es posible que Jess
quiera decir que la bendicin del reino futu
ro incluye la provisin fiel de Dios ahora.
12:33, 34. Se debera invertir en la vida eter
na en lugar de las posesiones; ver el comen
tario sobre Mateo 6:19-21.

1 2 :3 5 -4 0

Preparados para su venida


En el contexto (12:22-34), este pasaje sugiere
que solo aquellos que viajan sin equipaje es
tarn preparados. Aunque la mayora de los
contemporneos judos de Jess anhelaba y
oraba por el momento de la redencin futu
ra, tambin parece haber estado ms preocu
pada con las necesidades diarias que con una
preparacin extraordinaria para el juicio fu
turo (las excepciones eran los *esenios y los
seguidores de figuras y revolucionarios *mesinicos).
12:35. Al igual que los vigilantes militares u
otros que se mantienen preparados mientras
los dems duermen, los seguidores de Jess
deben estar vestidos y listos para la accin
(Exo. 12:11). Mantener las lmparas encen
didas significara literalmente tener una pro
visin de aceite y mantenerse despierto para
poder ir usando esta provisin. Es una figura
de la preparacin (cf. Mat. 25:3-10).
12:36. Los hacendados prsperos con fre
cuencia tenan un esclavo o esclavos espe
ciales encargados de vigilar la puerta; estos
porteros esclavos mantenan alejadas a las
personas indeseables, pero dejaban pasar a
los miembros de la familia. Si los banquetes
judos se parecan a los banquetes griegos y
romanos, la celebracin poda durar hasta
bien entrada la noche. Fuera o no que el

221

LUCAS 12:37-48

hacendado rico hubiera permanecido para los


siete das completos de la fiesta, sera inusual
que regresara de un banquete lejano (en con
traste con uno en la misma ciudad) durante la
noche. Los ladrones hacan que fuera ms
peligroso viajar de noche, aunque el peligro se
vea reducido por un squito grande.
12:37. Aunque algunos filsofos argumenta
ban que los esclavos eran los pares morales de
sus amos, y se sabe de un romano pudiente
que coma en el mismo nivel que sus esclavos
libertos, era inslito que un amo les sirviera a
los esclavos. Esta imagen ofenda a los ricos,
pero era un smbolo fuerte de la manera en
que Jess tratara a los que permanecieran
fieles hasta el fin.
12:38. Aqu Jess sigue una divisin juda de
la noche en tres vigilias; contraste la divisin
para los deberes de la guardia romana en
Marcos 13:3512:39, 40. El trmino traducido como for
zar significa literalmente cavar. Las paredes
frecuentemente estaban construidas de barro
seco y por lo tanto se poda cavar a travs de
ellas (aunque habra sido ms rpido romper
la puerta). Las viviendas de la gente ms pu
diente solan tener piedras en lugar de barro.
1 2 :4 1 -4 8

Para los ministros tambin


Los lderes de la iglesia deben reconocer que
estn designados solo para servir a sus con
siervos, el resto de la iglesia.
12:41. Los discpulos frecuentemente pe
dan clarificaciones a sus maestros hacin
doles preguntas.
12:42. Muchos hacendados pudientes tenan
un esclavo llamado mayordomo, una espe
cie de gerente que administraba la propie
dad. Este esclavo de alto nivel poda estar en
cargado de las raciones de los otros sirvientes.
12:43, 44. Los siervos de una casa podan ser
promovidos; de hecho, muchos de estos sier
vos ocupaban puestos ms altos que los cam
pesinos libres en trminos de poder real o

222

posicin social, y hasta ganaban ms dinero


(que despus podan usar para comprar su
libertad).
12:45. Tal esclavo poda abusar de su auto
ridad solo si el amo no estaba presente. No
era raro que los hacendados estuvieran au
sentes, especialmente si tenan otras propie
dades a mucha distancia. En otros relatos de
la poca, los reyes, propietarios o maridos
ausentes preparaban situaciones que tentaran
a los que quedaban a cargo de sus bienes. Se
despreciaba la ebriedad, especialmente cuan
do los esclavos se embriagaban a expensas del
amo. Se consideraba que un esclavo que abu
saba de otros esclavos maltrataba la propie
dad del amo (ver el comentario sobre 12:47,
48); en algunos casos, los esclavos tambin
eran objeto de atencin personal por parte
del amo.
12:46. El castigo duro, literalmente cortar
en pedazos, aparece en otras partes en un
perodo anterior en el Oriente griego pagano.
Los lectores de Lucas, que se veran a s mis
mos como ms civilizados, indudablemente
consideraran horroroso este detalle. Tomado
en forma literal, el destierro posterior con los
incrdulos podra significar que le fue nega
do un entierro decente; pero en la parbola
seala especialmente la doctrina juda del in
fierno (Gehena) para los idlatras.
12:47, 48. Algunas leyes antiguas considera
ban a los esclavos como personas; otras leyes
los consideraban propiedad. Aunque los
amos podan golpear a los esclavos (as como
por lo general lo hacan con sus hijos), no les
convena econmicamente hacerlo con fre
cuencia ni severamente. Los muchos azotes
(12:47), la ejecucin y la desfiguracin del
cuerpo reflejaban la severidad del crimen; el
amo tena legalmente el poder de conservar
les la vida a sus esclavos o de quitrsela. La
parbola indica que un mayor conocimien
to conlleva mayor responsabilidad (ver Lev.
26:18; Ams 3:1, 2).

LUCAS 12:49 13:8

1 2 :4 9 -5 3

1 3 :1 -9

Portador de divisin

Arrepentimiento o muerte

La tica de Jess difiere en forma tan radical


de la del mundo que la divisin es inevitable.
12:49. El fuego probablemente se refiere al
juicio inminente en el tiempo final. El fue
go en el AT poda simbolizar el juicio y la
purga del tiempo final; cf. el comentario
sobre el 3:16.
12:50. El ^bautismo inminente de Jess pro
bablemente se refiere al bautismo de fuego
(12:49; juicio, 3:16) a favor de otros, as como
lo hace su copa (cf. el comentario sobre Mar.

13:1-5. Al igual que en la mayora de las cul


turas, en el judaismo antiguo, cuando le pa
saba algo malo a alguien, la gente s,e pregun
taba qu mal haba cometido aquella perso
na. La crueldad de Pilato aqu encuadra con
el tipo de conflictos que tena con la comu
nidad juda y la presencia de peregrinos galileos en los das santos celebrados en Jerusaln. (Pilato estaba presente en las fiestas
para asegurar que se mantuviera el orden.) Es
posible que la torre de Silo haya estado en
el muro de Jerusaln a la altura del estanque
de Silo; tal vez haya estado asociada con la
construccin por parte de Pilato de un siste
ma mejorado de abastecimiento de agua pa
ra la ciudad.
13:6. Las vias palestinas con frecuencia con
tenan rboles frutales adems de las vides.
13:7. El hecho de que algunas higueras no
dieran fruto un ao dado no significaba que
nunca lo haran (cf. el comentario sobre Mar.
11:12-14); en esta ^parbola el viador le
pide al amo que espere hasta el cuarto ao
para asegurarse de que era un rbol intil (cf.
Isa. 65:8). Segn la interpretacin *rabnica
de Levtico 19:23, estaba prohibido durante
tres aos el fruto de los rboles recin plan
tados (aunque es posible que la tradicin
juda se haya aplicado ms estrictamente a las
aceitunas que a los higos). En la enseanza
juda posterior, Dios examinaba los pecados
de Israel una vez por ao para decidir su
futuro para el ao siguiente; pero no est en
claro si Jess alude aqu a tal idea.
13:8. El viador es responsable ante el due
o, tal vez como siervo, y sin embargo inter
cede por la higuera. Cavar alrededor de un
rbol y ponerle estircol para fertilizarlo eran
procedimientos comunes, pero por lo gene
ral las higueras no necesitaban estircol; el
trabajador hace todo lo posible para salvar el
rbol. Los maestros judos debatan si el

10:38).
12:51-53. Dado el gran nfasis en la armona
de la familia en el judaismo, las palabras de
Jess aqu tendran un impacto fuerte en los
oidores. La familia extendida viva en el mis
mo hogar con mayor frecuencia que hoy,
aunque no todos han de haber tenido sue
gros presentes.
1 2 :5 4 -5 9

Las seales de los tiempos


12:54. Una nube del poniente vendra del
mar Mediterrneo y por lo tanto traera llu
via.
12:55- Un viento del sur llevara aire caliente
del desierto.
12:56, 57. Estos pronosticadores del tiempo
(12:54, 55) eran obvios; Jess dice que la ver
dad de su mensaje es igualmente obvia.
12:58, 59. Aqu Jess se refiere a la prc
tica antigua del encarcelamiento por deudas
(mencionada tambin en el AT, p. ej., Lev.
25:39-41; Amos 2:6). En el encarcelamiento
por deudas, haba que depender de los ami
gos para conseguir los fondos necesarios para
pagar; no se poda salir si no lo hacan. Lucas
reemplaza al funcionario judo de Mateo
(Mat. 5:25) por uno griego para que el rela
to sea ms fcil de entender para sus propios
lectores.

223

LUCAS 13:10-27

*arrepentimiento de Israel poda cambiar el


tiempo fijado para el fin, pero estaban de
acuerdo en que Dios poda suspender su
juicio si vea arrepentimiento.

cas tpicamente culminaban con una res


puesta del protagonista sabio que haca callar
a sus opositores, de modo que el triunfo, de
Jess debi haber sido obvio para los lectores
de Lucas.

1 3 :1 0 -1 7

Sanidad en el da de reposo

1 3 :18-30

13:10. Era comn que se invitara a los maes


tros visitantes a hablar en las *sinagogas el da
de reposo.
13:11, 12. Los escritores mdicos antiguos
usaban palabras como quedar libre para
describir la eliminacin de la curvatura de la
columna y dolencias afines. Tambin se uti
lizaba la frase en relacin con librar a la gente
de las garras de un demonio.
13:13, 14. El argumento del principal de la
sinagoga suena lgico: est prohibido traba
jar el da de reposo, pero todava quedan seis
das en la semana para sanar. El problema es
que las leyes bblicas del da de reposo no
limitaban la actividad de Dios, y el nico tra
bajo fsico que jess realiza en la mujer enfer
ma es ponerle las manos (aunque algunos
*fariseos consideraban que aun esto era tra
bajo). Aunque las reglas farisaicas oficial
mente prohiban la sanidad por intermedio
de un mdico; debatan si convena o no orar
por los enfermos durante el da de reposo.
Pero, en todo caso, es posible que no haya
habido fariseos presentes en esta ocasin, ya
que aparentemente la mayora de los 6.000
fariseos viva en Judea.
13:15, 16. Jess usa nuevamente el argu
mento judo comn de cunto ms (qal
vahomer): si se poda desatar a un animal pa
ra su propio bien el sbado (una de las pocas
actividades de atar y desatar que se permitan
entonces), cunto ms no se podra desatar
a una hija de Abraham (una israelita) de sus
ataduras satnicas?
13:17. Se aceptaban los argumentos por ana
loga en los debates legales judos; Jess fue
ms hbil que sus opositores. Las narraciones
de controversias tanto griegas como *rabni-

La naturaleza del reino

224

13:18. A qu lo comparar? era una forma


*rabnica comn de presentar una *parbola
para ilustrar un punto.
13:19. Todos consideraban que la semilla de
mostaza era muy pequea; de hecho, habra
sido difcil ver algo ms pequeo. Sin embar
go, daba un arbusto del tamao de un rbol
(en la zona del mar de Galilea, puede alcan
zar una altura de 3 a 4 metros), con lugar
para que las aves se posaran en l (usando el
lenguaje de Dan. 4:12, el esplendor del reino
de un gobernador mortal). Segn los maes
tros palestinos del segundo siglo, no se plan
taba la semilla de mostaza en los huertos (cf.
Mat. 13:31); pero fuera de Palestina (donde
vivan los lectores de Lucas) se poda hacer.
13:20, 21. Se mezclaba la levadura con la ha
rina en toda la masa. La idea de las dos *parbolas (13:18-21) es que el poderoso *reino
que todos esperaban poda surgir de comien
zos aparentemente oscuros, como Jess y los
^discpulos.
13:22-24. La imagen de los dos caminos
era comn en la literatura juda (y otra lite
ratura antigua); algunos textos tambin enfa
tizaban que ms gente seguira el camino de
la destruccin. Otros grupos judos adems
de los cristianos, como los *esenios, tambin
crean que eran el nico grupo salvo. Pero la
creencia juda general era que casi todo Israel
sera salvo en el tiempo por venir (cf. Mishnah Sanedrn 10:1).
13:25. Era una regla social esencial saludar a
los conocidos por nombre o ttulo. Negar
que saban de dnde eran sera negar que se
los conoca.
13:26, 27. La comunin en la mesa creaba

LUCAS 13:28 14:1

un vnculo social; la hospitalidad obligaba al


cuando tenan la oportunidad de hacerlo.
que la reciba a la amistad (cf. el comentario
13:33. En el AT algunos profetas fueron marsobre 14:1). En esta *parboia los fugitivos . tirizados, y la tradicin juda aplicaba este
de la destruccin intentan recordarle al due
destino tambin a muchos otros profetas.
o de la casa quines son, pero l reitera que Jess hace un juego de palabras con esta
no los conoce, y por lo tanto no entrarn a su
tradicin; en varios das entrar a la ciudad
casa. La lnea final es del Salmo 6:8 (cf.
que ms profetas ha matado (va a morir
119:115; 139:19), donde los hacedores de
pronto, con o sin la participacin de Hero
iniquidad son los perseguidores del salmista,
des). Aunque el martirio de los profetas en
de quienes se venga el Seor para vindicar al
cuadraba en la tradicin juda, el hecho de
salmista.
que Jerusaln fuera el sitio ms apropiado
13:28. Los judos daban por sentado que Dios
para ello era chocante para muchos oidores
haba preparado el *reino para Israel; espera judos, porque la mayora de los judos, con
ban participar en l junto con los patriarcas
excepcin de los esenios, consideraban que
(Abraham, Isaac y Jacob) y los profetas.
Jerusaln era el centro de la devocin juda.
13:29, 30. Aqu Jess podra referirse a la
13:34. La tradicin juda deca que los judos
reunin de los judos dispersos fuera de Pa
estaban bajo las alas de Dios, y cuando una
lestina, pero en el contexto de Lucas y He
persona juda converta a un gentil, llevaba
chos (y el paralelo en Mat. 8:11, 12) la idea
al gentil bajo las alas de la presencia de Dios.
es de mucho ms impacto: los *gentiles par
El AT tambin presenta a Dios como un
ticiparn en el reino recostados (la postura
guila que revolotea sobre sus cras (Deut.
utilizada en las fiestas) en el banquete *me32:11; cf. xo. 19:4) y protege a Israel bajo
sinico, del cual estarn excluidas muchas de
sus alas (Sal. 17:8; 36:7; 57:1; 61:4; 63:7;
las personas que esperaban participar. Se uti
91:4), adems de aterrorizar a los enemigos
lizaban los cuatro puntos cardinales juntos
de Israel (Jer. 49:22). No es sino una imagen
para significar de todas partes.
del amor de Dios por su pueblo. Aqu Jess
aplica esta imagen y este rol divinos a s
1 3 :3 1 -3 5
mismo.
El lamento del amante rechazado
13:35. La desolacin de la casa probable
13:31. Herodes Antipas tena bastante ms
mente se refiere a la destruccin del templo
autoridad en Galilea que la aristocracia sa en el ao 70 d. de J.C. (cf. Luc. 21). La cita
cerdotal en Jerusaln; haba ejecutado a Juan
es del Salmo 118:26, que se cantaba durante
y poda hacer lo mismo con Jess. Sin em
esta poca en la Pascua y que las multitudes
bargo, si Jess sale de la jurisdiccin de Anti
le cantarn a Jess cuando entre en Jerusaln
pas (como los fariseos bien intencionados le
(19:38).
aconsejan aqu), estar a salvo.
13:32. Llamar a alguien zorro en la anti
14:1-6
gedad no implicaba necesariamente que la
Sanar en el da de reposo
persona fuera astuta; en lugar de ello, poda
14:1. Se supona que compartir el pan era
representar a la persona como despreciable,
una ocasin para la comunin ntima; la trai
calumniadora, traicionera o (con frecuencia)
cin o motivaciones no amistosas entre los
maliciosa. Por lo tanto, Jess no le est ofre
que compartan una comida era algo repug
ciendo un cumplido (cf. Eze. 13:4). Tal vez
nante para los lectores antiguos. Este sen
la idea que se tena en mente era que los zo
timiento sera an ms fuerte en una comida
rros tambin atacaban a las gallinas (v. 34)
del da de reposo, al cual los judos conside

225

LUCAS 14:2-15

raban especialmente virtuoso invitar a un maes


tro prominente.
14:2. La hidropesa hace que el cuerpo se
hnche con fluidos excedentes, segn lo co
mnmente mencionado en los textos mdi
cos antiguos. Ya que el hombre hidrpico
est frente a Jess y no en la periferia de la
sala, tal vez sea un invitado.
14:3-6. Los expertos legales judos debatan
entre s las leyes pertinentes al da de reposo;
si un lado callaba y no poda responder, se
supona que estaba equivocado o por lo me
nos que era demasiado ignorante de la *ley
como para defender su posicin. Los *esenios
no permitan rescatar a un animal durante el
da de reposo, pero los "fariseos s. Jess ar
gumenta por analoga con un principio con
el cual sus opositores estn de acuerdo, ex
trapolando un argumento de tipo cunto
ms; cf. 13:15, 16.

14:7-14

Indicaciones para invitados y


anfitriones
14:7. Los maestros conocidos acostumbraban
disertar o participar en dilogos durante los
banquetes. Los escritores antiguos a veces dis
ponan las discusiones literarias como mo
nlogos o dilogos en el marco de tales ban
quetes; estas escrituras se llamaban simposios.
La posicin social era importante en la an
tigedad y se remarcaba en la forma de sen
tar a los invitados en los banquetes. Esta po
sicin era problemtica especialmente en los
crculos grecorromanos pudientes (ver el co
mentario sobre 1 Cor. 11:21), pero la dispo
sicin de asientos por rango est bien docu
mentada en la sociedad juda de Palestina,
incluso en los "Rollos MM.
14:8-10. Jess pronuncia un principio directa
mente de Proverbios 25:6, 7 al cual no presta
ban mucha atencin los invitados. Este prin
cipio se repite en otros textos judos anti
guos. Sin embargo, al igual que en los crcu
los romanos, no se invitaba a nadie de una

226

posicin social inferior a que avanzara arbi


trariamente; solo se haca avanzar a la per
sona que se haba sentado en una posicin
demasiado baja.
14:11. Aqu Jess repite una promesa clsica
del AT aplicada especialmente al da del jui
cio (cf. Isa. 2:12; Eze. 17:24; 21:26; cf. tam
bin el comentario sobre Luc. 1:52, 53).
14:12. El no invitar a la gente de la misma
posicin social ofendera a los invitados; pero
Jess dice que la necesidad del otro, no la
posicin social propia, debe determinar lo
que se da. El AT prohiba cobrar intereses en
un prstamo y as aprovecharse del prjimo;
pero el principio de Jess excluye esprar pa
go alguno; cf. 6:34, 35.
14:13. Las personas pudientes del mundo
grecorromano por lo general invitaban a per
sonas de una posicin social algo menor a
cambio de recibir honor, pero estos invitados
seran relativamente respetables, no depen
dientes absolutos o mendigos, como lo seran
los mancos, los cojos y los ciegos en esa so
ciedad, o los campesinos (aunque es posible
que muchos maestros judos consideraran un
acto de devocin el invitar a mendigos y
campesinos). No se permitan mancos, cojos
ni ciegos en el predio de la comunidad'pro
bablemente "esenia de "Qmrn.
14:14. El judaismo enseaba que los justos
recibiran su recompensa final en la "resu
rreccin de los muertos; aqu Jess aplica esta
verdad a la distribucin de los recursos. El
hecho de que Dios pagaba a los que ayudaban
a los pobres ya se enseaba en el AT (Prov.
19:17).

1 4 :1 5 -2 4

El banquete mximo
Aquellos cuya presencia se habra esperado
en el banquete de Dios lo haban rechazado;
por lo tanto, tiene todo el derecho de invitar
a los marginados de la sociedad cuya presen
cia ofendera a los poderosos.
14:15. Los textos que reflejaban las expec-

LUCAS 14:16*32

tativasjudas (tan antiguos como Isa. 25:6-9)


14:25-35
con frecuencia presentaban el *reino de Dios
El costo de seguir a Jess
como un banquete.
La exigencia de que todos los *discpulos de
14:16. El hombre de la *parbola invit a Jess valoraran a los necesitados ms que la
muchas personas pudientes, aunque es pro
respetabilidad (14:7-24) les quita el derecho
de seguir siendo socialmente respetables; en
bable que fueran menos pudientes que l.
el costo de seguir a Jess, haba que tomar en
14:17. Las invitaciones se enviaban frecuen
cuenta que no se poda valorar la aprobacin
temente pidiendo el favor de contestar, de
de la familia (14:26) ni las posesiones
modo que estos invitados ya haban confir
(14:33) ms que el llamado de Dios, comu
mado que iban.
nicado mediante la necesidad del mundo.
14:18. Se pensara que este hombre habra
14:25, 26. Aborrecer poda funcionar co
examinado el campo de antemano, aunque
mo una forma semtica *hiperblica de decir
lo hubiera comprado por medio de un agen
amar menos (Mat. 10:37), pero esta consi
te. Es posible que el comprador haya estado
deracin
no disminuye la ofensa de este di
legalmente obligado a ir a completar la com
cho
en
una
sociedad donde honrar a los pa
pra; a veces los tratos dependan de una
dres
se
consideraba
virtualmente la mayor
inspeccin posterior. Pero al igual que las
obligacin, y la familia sola ser el mayor
excusas siguientes, este aviso tardo se inter
gozo para una persona. Los maestros regular
pretara como una excusa dbil que servira
mente exigan gran respeto y afecto, pero en
de grave insulto a la dignidad del anfitrin,
la tradicin juda solo Dios exiga abierta
quien haba preparado la fiesta incurriendo
mente una devocin tan completa como la
en muchos gastos.
que reclama Jess aqu (Deut. 6:4, 5).
14:19. El hecho de tener un total de cinco
14:27. El criminal condenado llevaba la
yuntas de bueyes significara que este hombre
cruz (el travesao de la cruz) hasta el sitio
tena mucha tierra para arar; deba ser un
donde estaba el palo levantado donde sera
hacendado rico. Sera inconcebible que no
crucificado, pasando por lo general entre una
tuviera a nadie que trabajara para l.
multitud burlona. Nadie escogera este desti
14:20. La excusa de este hombre es vlida
no para s mismo, pero Jess pide que los
para no ir a la guerra durante el primer ao
verdaderos *discpulos lo escojan, y as abo
del matrimonio (Deut. 20:7; 24:5; cf. 1 Marrezcan su propia vida al expresar completa
cabeos 3:56), pero no es vlida para dejar de
devocin a l (14:26).
concurrir a una fiesta cuya asistencia se haba
14:28-30. Varios aos antes (27 d. de J.C.),
prometido, aunque con frecuencia no se in
un anfiteatro mal construido se haba de
vitaba a las mujeres (incluyendo.su nueva es
rrumbado, con lo cual murieron unas cin
posa) a tales comidas. Por lo general los ban
cuenta mil personas. Las fallas de las estruc
quetes duraban hasta muy entrada la noche.
turas inadecuadas o a medio terminar eran
Las fiestas de casamiento (que probable
bien conocidas. Sin embargo, la idea central
mente sea el caso aqu; cf. Mat. 22:2) se pla
aqu es la vergenza del constructor en una
nificaban con mucha anticipacin, y el hom sociedad obsesionada con el honor.
14:31, 32. Herodes Antipas acababa de per
bre debera haber sabido que no deba progra
der una guerra con un vasallo romano veci
mar dos acontecimientos al mismo tiempo.
no, de modo que la imagen de una guerra
14:21-24. El traer mendigos de la calle era
insensata tendra sentido para los oidores de
algo inslito (ver el comentario sobre el
Jess. El objetivo de Jess (al igual que en el
14:13).
'

227

LUCAS 14:33 15:7

14:28-30) es que hay que reconocer el costo


cuando uno se inscribe como *discpulo de
Jess (cf. Prov. 20:18; 24:6).
14:33. Los *esenios dedicaban toda su pro
piedad a la comunidad; algunos filsofos
griegos radicales propugnaban el mismo tipo
de enseanza. Pero el resto del judaismo anti
guo y, an ms, la sociedad grecorromana en
general rechazaban tal fanatismo; el judaismo
enfatizaba la caridad pero no deshacerse de
las posesiones. Los *discpulos de Jess no se
despojaron de su propiedad sino que com
partieron todo lo que tenan (Hech. 2:44,
45; cf. el comentario sobre el 12:12). Sin em
bargo, las palabras de Jess han de haber so
nado como las de uno de los maestros radi
cales, al aseverar que cualquiera que valora
ms las posesiones que a la gente, y por lo
tanto se aferra a ellas en lugar de suplir las
necesidades conocidas, no es su discpulo.
14:34, 35- La sal se usaba especialmente como
agente saborizante, y a veces (aunque proba
blemente no en Palestina) se mezclaba con es
tircol para mantenerlo fresco para usar como
abono (aunque la sal en s sera contraprodu
cente para fertilizar el suelo). La idea es que los
discpulos que no viven como discpulos valen
lo mismo que la sal insulsa: nada.

15:1, 2

Amigos pecaminosos
15:1. Los *publicanos y los pecadores esta
ban excluidos de la comunidad religiosa; cf.
el comentario sobre 5:29-32. Proverbios
(1:15; 13:20; 14:7) advierte contra el peli
gro de asociarse con pecadores. Pero este
texto pone en claro que la influencia moral
pasa de Jess a los pecadores, no a la inver
sa. Muchos judos religiosos enfatizaban el
hablar de la *ley en todo momento posible;
nadie poda quejarse legtimamente de
Jess, quien aqu comunica el mensaje de
Dios a sus oidores durante la comunin en
la mesa (acerca de las conferencias en las
comidas, c f el comentario sobre 14:7).

228

15:2. Los *fariseos y los maestros de la ley no


consideraban que fuera correcto sentarse con
los que estaban excluidos de la comunidad
religiosa; aparte de peligros tales como comer
alimentos no diezmados, el compaerismo
ntimo en la mesa implicaba aceptacin. La
murmuracin poda recordar a los lectores
antiguos que conocan las Escrituras la infi
delidad y la murmuracin de Israel en el de
sierto.

15:3-7

La oveja perdida
Jess dirige tres *parboIas a sus acusadores
religiosos, invirtiendo las cosas y mostrando
que no eran verdaderamente amigos de Dios.
Los ^fariseos consideraban que los pastores
pertenecan a una profesin impura, y por lo
tanto no se identificaran fcilmente con el
protagonista del relato (pero cf. 2:8-20).
15:3, 4. Cien era posiblemente el nmero
promedio para un rebao. Como los pastores
frecuentemente viajaban juntos, este pastor
probablemente poda dejar a su rebao con
sus compaeros sin arriesgarlo. El hecho de
que permanecieran en el campo abierto de
noche indica que probablemente se trata de
la estacin veraniega, no del invierno. Otros
maestros judos enfatizaban el perdn de
Dios para con los *arrepentidos, pero no en
fatizaban el hecho de que Dios buscara a los
pecadores.
15:5. La manera ms fcil de cargar un cor
dero era en los hombros, con las patas cru
zadas sobre el pecho (cf. cuando Dios carga
sus corderos en Isa. 40:11).
15:6, 7. La moraleja del relato es la siguiente:
as como los amigos del pastor se regocijan
cuando halla lo perdido, los amigos de Dios
se regocijan cuando l recupera lo que haba
perdido; por lo tanto, los acusadores de Jess,
que sienten resentimiento por su compae
rismo con los pecadores que intenta restau
rar, tal vez no sean verdaderamente amigos
de Dios (15:1, 2).

LUCAS 15:8-15

1 5 :8 -10

La moneda perdida
El valor relativo del artculo perdido aumen
ta en cada *parbola: uno de cien, uno de
diez y finalmente (15:11) uno de dos. Por lo
general los *fariseos no sentan ningn res
peto por el carcter moral de las mujeres y no
se identificaran fcilmente con la protago
nista de este relato (pero cf. 24:1-11).
15:8. Es probable que las diez monedas de
plata sean el ketubah, o sea la dote de la m u
jer, el nico dinero que lleva al matrimonio
que es tcnicamente suyo aunque se disuelva
el matrimonio. El hecho de que solo tenga
diez monedas (que valan unos diez das del
sueldo de un obrero) sugiere que la familia
de su padre no es muy prspera. Se supone
que al casarse pas a una familia igualmente
pobre.
Esta lmpara es una pequea lmpara de
mano que usaba aceite y que emita poca luz,
pero ayuda ms que la pequea ventana que
podra haber tenido la pared. Los rsticos
pisos de piedra de las casas pobres tenan
muchas hendiduras entre las piedras, en las
cuales caan monedas y fragmentos de cer
mica con tanta frecuencia que los arquelo
gos ahora pueden usar las monedas en esas
hendiduras para determinar la fecha en la
cual la gente vivi en esas casas. Al barrer tal
vez puede haber odo la moneda raspar con
tra el piso.
15:9, 10. Ver el comentario sobre 15:6, 7
para la moraleja. En la tradicin juda, los
ngeles en el cielo por lo general se interesa
ban grandemente en las obras de Dios en la
tierra; cada persona tena asignado especfi
camente por lo menos un ngel de la guarda.

1 5 :1 1 -3 2

El hijo perdido
15:11, 12. El pedirle al padre la porcin de
la herencia de antemano era algo inslito en
la antigedad; en efecto, se estara diciendo:
Padre, quisiera que ya estuvieras muerto.

Tal declaracin no caera bien ni siquiera


hoy, y en una sociedad que enfatizaba la obe
diencia al padre significara un acto serio de
rebelda (Deut. 21:18-21) por el cual el pa
dre lo poda haber golpeado o hasta algo
peor. El hecho de que el padre conceda el pe
dido significa que la mayora de los oidores
no se identificarn con el padre en esta *parbola; desde el comienzo, lo consideraran fal
to de carcter al consentir a un hijo tan in
moral.
El hijo mayor siempre reciba una porcin
doble (Deut. 21:17); en este caso, habra
recibido dos tercios de la herencia y el her
mano menor un tercio.
15:13. La ley juda permita que el padre de
terminara cules bienes (especialmente la tie
rra) seran para cules hijos antes de morir,
pero solo podan tomar posesin cuando el
padre muriera: el padre era el administrador
y reciba las ganancias hasta entonces. Por lo
tanto este hijo poda saber lo que sera suyo
pero legalmente no poda vender sus bienes;
sin embargo, lo hace.
Muchos judos palestinos emigraban para
buscar su fortuna en reas de menor apremio
econmico. Se presume que el hijo menor no
tena ms de 18 aos (no estaba casado) y
tena un hermano mayor; por lo tanto, ten
dra poca experiencia en administrar las fi
nanzas. Los moralistas consideraban que el
desperdicio era muy malo.
15:14. El hambre era una caracterstica de
vastadora comn de la economa antigua. La
gente frecuentemente consideraba que las
hambrunas eran juicios divinos, pero ya que
la historia de Jess no trata el tema del ham
bre en general, esta perspectiva no se aplica al
relato.
15:15. Los oidores judos de Jess estn lis
tos para que termine la historia a esta altura
(al igual que un relato judo parecido del se
gundo siglo): el hijo recibe su merecido, que
da reducido al nivel horrendo de alimentar a
los animales ms impuros. En este momento

229

LUCAS 15:16-32

el hijo est separado de la comunidad juda y


de toda caridad econmica que de otro
modo le podra ofrecer.
15:16. Algunos comentaristas han sugerido
que estas algarrobas eran un tipo de vaina
de algarrobas que Israel solo comera en una
hambruna, lo cual decan algunos maestros
que impulsaba a Israel al *arrepentimiento.
Otros argumentan que son vainas silvestres
espinosas que solo los hocicos de los cerdos
podan alcanzar. Ninguna de las dos vainas se
consideraba apetitosa, y dados los hbitos
alimentarios proverbialmente impuros de los
cerdos, el solo pensar en comer el alimento
de los cerdos repugnara a los oidores de
Jess. El hecho de que el joven deseara el ali
mento de los cerdos tambin sugiere que no
est recibiendo un salario justo (cf. 15:17).
15:17. Los jornaleros podan ser esclavos
contratados o siervos libres que trabajaban a
sueldo; cualquiera de los dos casos sugiere
que el padre es prspero.
15:18, 19. Los judos frecuentemente usaban
cielo como una forma respetuosa de decir
Dios. El hijo aqu regresa sencillamente
por hambre, creyendo que el padre lo podr
alimentar como siervo, no porque est genuinamente arrepentido de haber deshonra
do a su padre. Dada la magnitud de su peca
do y el desperdicio de un tercio de las ganan
cias de toda la vida del padre, es posible que
los oidores judos hayan considerado su re
greso como un acto de increble atrevimien
to en lugar de humildad.
15:20. Correr era una violacin a la dignidad
de un varn judo anciano, aunque el amor
familiar poda tomar precedencia sobre la dig
nidad despus de una larga ausencia (cf.
Tobas 11:9, madre e hijo). Dada la vesti
menta habitual, el padre tendra que haberse
levantado la tnica para correr. Era apropia
do besar a parientes o amigos ntimos.
15:21, 22. El mejor vestido en la casa per
tenecera al padre mismo. El anillo probable
mente sera un anillo con el sello familiar, un

230

smbolo de la restauracin al puesto de hijo


en una casa pudiente. Por lo general los escla
vos no usaban sandalias, aunque llevaban y
ataban las sandalias del maestro. El padre est
diciendo: No te recibir como siervo. Solo
te recibir como hijo.
15:23. El ternero sera lo suficientemente
grande como para alimentar a toda la aldea:
sera una fiesta importante! Las familias aris
tocrticas con frecuencia invitaban a todo el
pueblo a un banquete cuando un hijo alcan
zaba la mayora de edad (alrededor de los
trece aos) o cuando un hijo se casaba.
15:24. Los escritores antiguos a veces enmar
caban una seccin de su obra repitiendo una
lnea en particular; este enmarcado se llama
inclusio. Hasta ahora esta *parbola ha seguido
el patrn de las dos anteriores (15:3-10), pero
el 15:24-32 est enmarcado para tratar el
asunto culminante: el hijo mayor representa a
los religiosos acusadores de Jess (15:2).
15:25-28. Se sola danzar en las celebracio
nes tanto religiosas como no religiosas. Los
hermanos mayores deban conciliar las dife
rencias entre padres y hermanos menores,
pero aqu cuando el hermano mayor regresadespus de un largo da de trabajo, se niega
hasta a entrar en la casa. Esto tambin s un
insulto grave a la dignidad del padre y podra
haber merecido una paliza (cf. 15:12).
15:29, 30. El no saludar al padre siquiera
con un ttulo (p. ej., Padre, Seor; con
trstese con 15:12) era un insulto grave a la
dignidad del padre. El hermano mayor aqu
es una metfora clara de los *fariseos, y el
hermano menor otra metfora clara de los
pecadores con quienes Jess estaba comiendo
(15:1,2).
El judaismo religioso de este perodo consi
deraba que la prostitucin era pecaminosa;
las fuentes tanto judas como no judas con
sideraban que era pecaminoso desperdiciar la
propiedad, especialmente la de otro (16:1).
15:31, 32. Como la herencia ya haba sido
dividida, el hermano mayor ya tena su parte

LUCAS 16:1-14

asegurada, que entrara en vigencia al morir


el padre (15:12); no tena nada que perder
con l regreso del hijo. No figura la respues
ta final del hermano mayor, dndoles la opor
tunidad a los fariseos de arrepentirse si es
tn dispuestos a hacerlo.

16:1-13

El mayordomo infiel
16:1. Muchos propietarios prsperos tenan
administradores para supervisar sus propie
dades; estos administradores, o mayordo
mos, podan ser esclavos o, como aqu (16:3,
4), personas libres. Desperdiciar posesiones
ajenas se consideraba una falta particular
mente despreciable (cf. 15:13).
16:2-4. Aunque el amo ha despedido a este
administrador, le da tiempo para poner los
libros en orden antes de irse. El administra
dor usa este tiempo para buscar el favor de
otros con cuya casa podra asociarse ms ade
lante; los antiguos eran muy conscientes de
los favores que deban. Utiliza la autoridad
del amo aunque ya no la puede ejercer legal
mente.
Tanto cavar como mendigar se consideraba
indigno. Por lo general los esclavos cautivos
o aquellos que no conocan ningn otro ofi
cio cavaban, y se consideraba la forma de tra
bajo ms difcil.
16:5. Es posible que estos deudores debieran
cantidades fijas de sus cosechas. No se les exi
ga pagar la suma hasta la cosecha.
16:6, 7. La medida de aceite de oliva (100 ba
rriles, alrededor de 3.200 litros), representaba
la produccin de casi 150 rboles y vala unos
1.000 denarios, una suma no pequea. La
medida de trigo (100 medidas, alrededor de
35.000 dm3) representaba lo que rinden unas
40 hectreas y vala unos 2.500 denarios. Tal
vez difieran los porcentajes de deuda, pero se
perdona aproximadamente la misma cantidad
de dinero en cada una de las transacciones
mencionadas (alrededor de 500 denarios). Es
tos deudores son todos relativamente prspe

ros y por lo tanto posiblemente necesiten un


administrador en el futuro.
En tiempos difciles, los amos a veces per
donaban parte de la deuda, considerndola
una prdida, a cambio de ser considerados
benvolos.
16:8. Todos estos cambios se podan hacer
con solo unas pequeas marcas en los docu
mentos, realizadas por los clientes mismos;
y si el ingreso proyectado aparentaba ser me
nos, era ms difcil darse cuenta de que las
ganancias del amo afectadas por el fraude del
administrador haban disminuido.
Lo que es ms importante, el administrador
se ha ganado el favor pblico para s mismo
y para su amo como benefactor; si el amo
castiga al administrador ahora, el pblico
creer que lo est haciendo por su acto ben
volo. El administrador criminal podra ser
enviado a la crcel, pero sabiamente arriesga
todo por el honor de su amo como hombre
generoso. Los relatos antiguos frecuentemen
te muestran a personas poderosas que apre
cian y premian la astucia, aun cuando ha sido
usada en contra de ellos (sagazmente, RVA,
puede significar astutamente, NVI; cf.
xo. 1:10). Algunas historias (indudable
mente populares entre los esclavos) muestran
cmo los esclavos burlan a sus amos. Aunque
este mayordomo aparentemente es libre (de
ah, mendigar en el 16:3), es posible que la
historia se parezca a alguna conocida por los
oidores de Jess.
16:9-13. La moraleja del relato es que se de
ben usar las posesiones para servir a la gente,
porque solo somos administradores de Dios
para todo lo que tenemos. Mamn (las ri
quezas) es una palabra aramea que significa
posesiones o dinero.

16:14-18

Las exigencias radicales de la ley


16:14. Aunque muchos de los fariseos ha
yan pertenecido a la clase ociosa, esa descrip
cin se aplicaba mucho ms a los saduceos.

231

LUCAS 16:15-21

La mayora de los fariseos alababa la devo


cin de dar y se ejercitaba en ella. Sin embar
go, en este contexto, avaros se refiere a to
dos los que valoran el dinero demasiado co
mo para dar lo que hace falta para satisfacer
ls necesidades humanas que los rodean.
16:15. Jess cita un principio clsico del AT
(1 Sam. 16:7; Job 10:4), que se aplica espe
cialmente a la prctica de la religin (Isa.
1:10-17; 58:1-14; Jer. 6:13, 14, 20; Ose.
4:4-9, 19; 6:6; Ams 5:21-27).
16:16. Los judos a veces resuman la Biblia
como la Ley y los Profetas; muchos crean
que despus de la era de los profetas la voz
proftica haba sido enmudecida hasta la
poca *mesinica. Por lo tanto, Juan introdu
ce la era mesinica.
16:17. Los *rabinos menos antiguos cont
banla historia de que cuando Dios cambi el
nombre de Sarai a Sara, la yod (la letra ms
pequea del alfabeto hebreo) se quej ante
Dios por generaciones hasta que l la volvi
a introducir en el nombre de Josu. Los maes
tros judos usaban estas ilustraciones para en
sear que la *ley era sagrada y no se poda
considerar que ninguna parte fuera tan pe
quea que no se debera guardar.
16:18. La ley juda permita que los hombres
ejercieran el derecho a divorciarse por casi
cualquier motivo, aunque muchos ^rabinos
desaprobaban el divorcio por motivos lige
ros. Sin embargo, el enunciado de Jess de
clara que el divorcio es invlido a los ojos de
Dios, de modo que un matrimonio posterior
es adltero. Aqu Jess expresa un concepto
mucho ms fuerte del vnculo matrimonial
que cualquiera que se conozca en la anti
gedad, y su declaracin intensifica as la ley
de Moiss. Ai igual que la mayora de las
otras declaraciones de principios generales en
el mundo antiguo (p. ej., Prov. 18:22 con
Prov. 11:22; 12:4; 21:9; o Prov. 10:15, 13:8;
14:20 con Prov. 10:2; 11:4; o Prov. 14:24,
16:6 con Prov. 15:16; 16:8; 30:7-9; o Prov.
11:8; 12:13, 21 con principios como los de 2

232

Tim. 3:12), este no excluye excepciones (para


la persona inocente que no tuvo voz en el
asunto, cf. Mat. 5:32; 19:9; 1 Cor. 7:15). El
propsito de Jess es proteger del divorcio a
la persona inocente, no castigar a la persona
traicionada. Su declaracin trata especial
mente a la mujer, porque en la Palestina ju
da (en contraste con la costumbre romana)
solo el marido tena el derecho pleno ai di
vorcio.

16:19-31

El hombre rico y el hombre pobre


Este relato se parece a una historia *rabnica
de fecha incierta, salvo que all el hombre
rico realiz un acto bueno y lleg al mundo
venidero; aqu permite que alguien se muera
de hambre mientras l vive en el lujo, y as
hereda el infierno. Algunos detalles acerca de
la vida despus de la muerte son caractersti
cas clsicas de la tradicin juda; algunos sen
cillamente son necesarios para que la historia
funcione (una prctica aceptable al relatar
*parbolas).
16:19. La prpura era una forma de vestido
especialmente cara (cf. el comentario sobre
Hech. 16:14); el estilo de vida que Jess des
cribe aqu es de un lujo ostentoso. Aunque es
posible que este hombre haya llegado a ser rico
por medios inmorales (como ocurra con fre
cuencia), el nico crimen que Jess le atribuye
es que permiti que Lzaro muriera de ham
bre cuando lo podra haber impedido.
16:20. Algunas *parbolas judas (incluyendo
la *rabnica mencionada al principio de esta
seccin) nombraban a un personaje o dos.
16:21. Estas migajas pueden ser las migas o
los pedazos de pan usados para limpiar la
mesa. Si Lzaro hubiera podido comrselos,
estos restos todava habran sido insuficientes
para alimentarlo. Los perros parecen ser del
tipo habitual conocidos por los judos pales
tinos: carroeros, considerados en el mismo
nivel que las ratas u otras criaturas insalubres
(en el AT tambin, p. ej., 1 Rey. 14:11; 16:4;

LUCAS 16:22 17:10

21:24;^ 22:38). Eran impuros, y sus lenguas


habran hecho arder las llagas.
16:22, 23. La tradicin juda con frecuencia
describe a los justos llevados por ngeles;
Jess no da a sus oidores la imagen corres
pondiente tradicional de los malvados lle
vados por los demonios. Cada persona, por
pobre que fuera, deba ser sepultada, y no ser
sepultado se consideraba algo terrible (p. ej.,
1 Rey. 14:13). Pero Lzaro, que no tena ni
parientes ni un *protector caritativo, no tuvo
sepultura, mientras que el hombre rico segu
ramente recibi grandes elogios. Se esperaba
que los verdaderos israelitas, y especialmente
los mrtires, compartiran con Abraham en
el mundo venidero. El lugar de mayor honor
en un banquete sera el ms cercano al del
anfitrin, reclinado en tal manera qe la
cabeza estuviera cerca de su pecho.
16:24-26. La literatura juda frecuentemen
te representaba el infierno como un lugar de
llamas. El hombre que sola ser rico espera
misericordia porque es descendiente de
Abraham (ver el comentario sobre 3:8), pero
el juicio aqu se basa en una inversin futu
ra de la posicin. Los judos esperaban una
inversin de la posicin, donde los justos
oprimidos (especialmente Israel) seran exal
tados por sobre los malvados opresores (es
pecialmente los *gentiles), y tambin crean
que las personas caritativas seran grande
mente recompensadas en el mundo veni
dero. Pero esta *parbola solo especifica la
inversin econmica, y su crudeza habra
sido tan ofensiva para la mayora de los oi
dores prsperos del primer siglo como lo
sera para la mayora de los cristianos occi
dentales de clase media si la oyeran con su
fuerza original.
16:27-31. Si los que decan creer la Biblia no
vivan de acuerdo con ella, ni siquiera una *resurreccin (Jess seala la suya propia) los
persuadira. La literatura juda tambin enfati
zaba la responsabilidad moral de toda la gente
para obedecer la medida de luz que ya tena.

17:1-4

Las relaciones correctas


17:1, 2. Aquellos que hacen tropezar (pe
car, D H H ) a otros estn condenados, igual
que el hombre rico de la *parbola anterior;
en contraste, los *discpulos deberan buscar
el bien de los otros. Con frecuencia se utili
zaba tropezar metafricamente para referir
se a pecar o apartarse de la fe verdadera. Las
piedras de molino, usadas para moler trigo y
aceitunas, eran extremadamente pesadas, y el
trmino utilizado aqu se refiere al tipo de
piedra ms pesada girada por un burro, en
lugar del tipo ms liviano que usara una mu
jer. Ya que los judos consideraban que este
era un castigo del tipo horrible que los pa
ganos podran ejecutar, la imagen es todava
ms espantosa.
17:3, 4. La reprensin privada, el *arrepentimiento con restitucin y el perdn eran
doctrinas clsicas de la devocin juda. Los
maestros judos cuestionaban la sinceridad
del arrepentimiento si se pensaba volver a pe
car, pero al igual que los expertos legales
judos que exploraban los principios legales,
Jess ofrece un caso terico: si alguien se
arrepiente repetidamente en forma genuina,
hay que perdonarlo.

17:5-10

La fe de los siervos
17:5, 6. Los escritores judos antiguos a veces
observaban que las races del sicmoro esta
ban extendidas, lo cual lo converta en un
rbol difcil de desarraigar. Las semillas de
mostaza eran proverbialmente pequeas.
17:7-10. Muchos dueos de esclavos tenan
pocos esclavos; por lo tanto estos trabajaban
tanto en el campo como en la preparacin
de la comida. Los amos consideraban que
este trabajo era el deber de sus esclavos, no
una opcin. Tampoco se consideraba que
fuera honroso que los amos comieran con
sus esclavos, y casi nunca ocurra. La idea de
la ilustracin parece ser que la fe crece a

233

LUCAS 17:11-31

medida que se la; usa como siervo; su pro


psito es el servicio, nunca es un fin en s
misma.

17:1 1 -1 9

La gratitud de un samaritano
17:11, 12. La lepra era una repugnante en
fermedad de la piel (no limitada a lo que
actualmente se denomina lepra) para la cual
la Biblia haba prescrito cuarentena lejos del
resto de la sociedad (Lev. 13:45, 46), aunque
la Biblia no iba tan lejos como muchos maes
tros judos que culpaban el pecado del lepro
so como causa de la enfermedad. Por lo tan
to, los leprosos estaban marginados del resto
de la sociedad; eran del tipo de personas que
la mayora de la gente sana prefera pasar por
alto.
17:13. Los leprosos se acercan a Jess con
humildad, que era la manera correcta en el
AT de acercarse a Dios o a uno de sus repre
sentantes para pedir oracin.
17:14. La Biblia haba prescrito sacrificios
especficos en el caso de que se curara la lepra
(Lev. 14:1-32). Al cumplir con estas reglas,
Jess no hace nada que viole la *ley ni ofen
da a los sacerdotes,
17:15-19. A sus propios ojos, los *samaritanos eran muy devotos, pero los judos los
consideraban irreligiosos, y los judos religio
sos evitaban el trato ntimo con ellos. Esta
tensin provee la mayor parte del impacto
del relato. El hecho de que un samaritano via
jara con leprosos judos en la zona entre Sa
mara y Galilea (v. 11) tambin ilustra lo ex
tremo de la condicin marginada d los le
prosos: borra las otras diferencias sociales.

1 7:2 0 -3 7

La naturaleza del reino inminente


17:20, 21. Aunque los judos reconocan que
Dios gobernaba en el presente, la mayora
esperaba el gobierno o *reino de Dios sin
oposicin en el futuro. Los maestros judos
discutan acerca de cundo vendra el reino:

234

en un momento fijo desconocido por los


mortales o cuando todo Israel se *arrepintiera. Al ensear que el reino de Dios de
algn modo est presente, Jess implica que
algo del reino, como el rey *mesinico, ya
est entre ellos.
17:22. La literatura juda a veces hablaba de
un perodo futuro llamado los das del
*Mesas. Algunos textos hablaban de un
perodo (a veces cuarenta aos) cuando el
Mesas conducira a Israel en la guerra con
tra sus enemigos antes del final, y otros, de
que el Mesas vendra a reinar durante un
perodo despus de que esos enemigos fue
ran subyugados.
17:23, 24. La venida final del *reino no po
da ser introducida por una guerra sencilla
mente terrenal (como pensaban algunos),
sino por una revelacin csmica a toda la
tierra. (Varios textos judos adoptaban cual
quiera de los escenarios.) En su da (de
Jess), de ser original, tal vez aluda al da del
Seor del AT, el tiempo final cuando Dios
juzgara la tierra y traera la justicia eterna.
17:25. Cf. el contexto de Daniel 7:13, 14 (el
futuro *Hijo del Hombre) para el sufrimien
to que precede la gloria (en Dan. 7:21, 22, se
refiere a los santos).
17:26, 27. La literatura juda frecuentemen
te usaba la generacin de No como una
imagen tpica del mal. Ninguna de las activi
dades que Jess menciona aqu es mala
(aunque los maestros judos consideraban
que algunas eran respuestas necesarias al im
pulso malvado). El crimen de esta gente es
que sencillamente ignora el asunto ms im
portante.
17:28-30. Muchos textos judos usaban a
Sodoma (Gn. 19) como una imagen tpica
del mal (cf. el comentario sobre 10:12) y con
frecuencia la vinculaban con la generacin de
No (cf. el comentario sobre 17:26, 27).
17:31. Se utilizaba el techo plano para una
variedad de fines. Ya que la escalera de la
azotea bajaba por una pared externa de la

LUCAS 17:32 18:10

casa, no haca falta entrar al descender. Es


una imagen del apuro: olvidarse de las pose
siones, la propiedad y los asuntos mundanos
para llegar a la calle y saludar al rey que regre
sa o para huir de la fatalidad inminente.
17:32, 33. Cuando la esposa de Lot mir ha
cia atrs a su hogar destruido en Sodoma, le
cost la vida que haba sido de ms valor para
Dios que sus posesiones (Gen. 19:15, 16, 26).
17:34. Al igual que el espaol, el idioma
griego usaba pronombres masculinos si haba
algn varn en el grupo; por lo tanto los
dos probablemente se refiera al marido y la
mujer. No hay duda de que Jess se refiere a
que uno ser llevado a juicio (al igual que en
la historia anloga del segundo siglo acerca
de los israelitas y los egipcios que estaban en
la cama durante la ltima plaga).
17:35. Parte del trabajo de la mujer juda pa
lestina era- moler; con frecuencia lo haca con
otra mujer. Normalmente estas mujeres po
dan trabajar juntas sin importar sus convic
ciones religiosas. Siempre que la mujer no re
ligiosa no estuviera violando las reglas *farisaicas, hasta la esposa de un fariseo y la esposa
de alguien que no diezmaba (a quienes los fa
riseos despreciaban) podan moler juntas.
17:37. La venida del *Hijo del Hombre trae
ra juicio al igual que en las generaciones de
No y Lot (17:26-30), dejando a sus enemi
gos como comida de buitres (Eze. 32:4-6;
39:17-20), lo cual los judos consideraban
un destino horrible (Deut. 28:26; 1 Sam.
17:44; Sal. 79:2). Algunos comentaristas han
sugerido que las guilas (RVR-1960) aqu
se refieren a los estandartes romanos, que po
dan representarse as. En el ao 70 d. d J.C.
los romanos ofrecieron sacrificio a estos es
tandartes en el sitio del templo despus de
destruirlo.

18:1-8

Dios, el juez fiel


18:1-5. Bajo la ley del AT, los jueces deban
temer a Dios (deban considerar que l juzgar

a los que quebrantan su ley y maltratan a


otros) y por lo tanto defender a los oprimidos.
Muchas sociedades antiguas tenan sanciones
legales severas para los jueces injustos.
En la *ley, la viuda era el ejemplo mximo de
la persona oprimida, porque no tena ningn
medio de sostn (p. ej., Exo. 22:22-24; Sal.
146:9; Isa. 1:17, 23; Jer. 7:6, 7). Era impo
sible que pudiera pagar un soborno. En la
parbola de Jess el opositor de la viuda su
puestamente est amenazndola con algo co
mo tomar su tierra en pago por una deuda
(c, p. ej., 2 Rey. 4:1).
18:6, 7. Esta parbola es un clsico argumen
to judo del tipo cunto ms (qal vahomer):
si un juez injusto a quien no le importan las
viudas puede hacer justicia, cunto ms no
har el juez justo de toda la tierra, conocido
como el defensor de las viudas y los hur
fanos? En el contexto, Dios administrara su
justicia especialmente cuando Jess viniera a
juzgar la tierra (17:22-37). El principio es
conocido del AT: Dios es fiel para actuar en
nombre de su pueblo, y para vindicarlo me
diante actos en el presente y especialmente
en el da del juicio final.
18:8. Muchos escritores judos predecan gran
des sufrimientos en el tiempo final, a causa
de los cuales muchos se apartaran de la ver
dad; Jess advierte a los suyos que perseveren
(21:8-19,34-36; 22:31, 32, 40, 46).

18:9-14

El fariseo y el recaudador de
impuestos
18:9, 10. Los *fariseos eran los ms devotos
de la sociedad juda palestina; los *publicanos o recaudadores de impuestos eran los
ms despreciados, frecuentemente considera
dos traidores de su pueblo. Los fariseos no
queran que los publcanos fueran aceptados
como testigos ni que recibieran puestos ho
norficos. Para darse cuenta del impacto de
esta *parbola en la actualidad, se podra
pensar en estos personajes como el dicono o

235

LUCAS 18:11-27

maestro de Escuela Dominical ms activo


1 8 :18-30
contra un traficante de-drogas, un activista
El sacrificio de las riquezas por el
homosexual o un poltico deshonesto.
reino
18:11. Los judos pensaban que era piadoso
18:18. Algunos *discpulos hacan preguntas
agradecer a Dios por la justicia propia, en lu
a sus maestros, como esta que el hombre
gar de adscribrsela. Los oidores de esta par
principal hace a Jess acerca de la "Vida eter
na.
Obtener la vida eterna significa com
bola no pensaran que el fariseo era jactan
partir
en la vida del mundo venidero (la vida
cioso, sino que estaba agradecido a Dios por
del
"reino
de Dios).
su piedad.
18:19, 20. Sin negar que l es justo, Jess le
18:12. Muchos de los ms piadosos ayuna
recuerda al hombre el concepto judo clsico de
ban sin agua, a pesar del peligro para la sa
lud, dos das completos por semana (lunes y la bondad de Dios (otros podan ser bueos,
pero nadie se comparaba con Dios). Luego
jueves), por lo menos durante la poca seca.
nombra mandamientos seleccionados del AT.
Los "fariseos eran meticulosos en cuanto a
18:21, Si solo Dios es bueno, el hombre de
diezmar en la medida completa que se poda
ber admitir que ha quebrantado algn man
inferir de la *ley (varios diezmos distintos
damiento; pero los mandamientos nombra
juntos representaban ms del 20 por ciento
dos por Jess eran guardados por la mayora
de los ingresos).
de los judos bien educados.
18:13- Una postura comn para la oracin era
18:22, 23. El judaismo pona un nfasis
de pie con los ojos y las manos alzados hacia el
grande en la caridad, pero otros maestros ju
cielo. El golpearse el pecho era una seal de
dos normalmente no exigan que un can
gran duelo o tristeza, en este caso en "arredidato a "discpulo se despojara completa
pentimiento por el pecado (que en la usanza
mente de sus fondos. Unos pocos maestros,
juda se expresaba con duelo). La oracin del
especialmente algunos de los maestros radi
*publicano pidiendo misericordia no invo
cales griegos (Antstenes, Zenn y Digelucra ningn acto deliberado de restitucin, y
nes), tenan este tipo de exigencias parados
por lo tanto muchos de los contemporneos
alumnos ricos para ver si valoraran la en
de Jess consideraran que era invlida.
seanza verdadera ms que sus riquezas. De
18:14. La conclusin que hace Jess de la vez en cuando un rico renunciaba a sus
bienes, pero por lo general los candidatos a
"parbola ha de haber sido chocante para los
discpulos ricos desilusionaban a estos maes
oidores originales (cf. el comentario sobre
tros radicales al fallar la prueba del discipula
18:11). No les choca a los cristianos actuales
do y regresar a sus riquezas.
solo porque estn muy acostumbrados a la
18:24. Jess invierte el orden social. Con fre
parbola. Acerca de la inversin futura de los
cuencia
se alababa a los ricos por su gene
roles actuales, cf. el 14:11 y el 16:25.
rosidad (tenan ms para dar) y se pensaba
1 8 :1 5 -1 7
que los pobres, al ser menos instruidos en la
El reino es de los nios
"ley, eran menos piadosos (aunque la pobreza
Los nios eran personas sin ninguna posicin
en s no era considerada seal de impiedad,
social, y los "discpulos no querran que su
especialmente por los mismos pobres).
*rabino desperdiciara su valioso tiempo ben18:25-27. Este dicho de Jess refleja una
dicindolos. Pero Jess dice que el "reino es de
figura retrica juda por hacer algo imposible
los que no son nadie, de los que no se acercan
(pasar un animal grande por el ojo de una
a l por los mritos de su propia posicin.
aguja). El dicho, una "hiprbole, usa la ima

236

LUCAS 18:28 19:5

gen de una aguja literal (no una puerta, co


mo han pensado incorrectamente algunos).
18:28-30. La mayora de los *discpulos de
Jess no haban sido pobres (por ser pesca
dores y *publicanos), sino que haban aban
donado su seguridad econmica para seguir
lo. Su recompensa sera que los creyentes
compartiran sus posesiones en este mundo
(cf. Hech. 2:44, 45) y la vida del *reino en el
mundo venidero.

cial, y los seguidores de Jess consideran que


sus gritos son una intrusin, al igual que con
los nios (18:15).,
18:43. Otros relatos de milagros de este pe
rodo frecuentemente terminaban con la
respuesta de la multitud, una respuesta gene
ralmente caracterizada, como es de esperarse
despus de un milagro, por el asombro reve
rencial.

1 8 :3 1 -3 4

El arrepentimiento de un
recaudador de impuestos

19:1-10

El sufrimiento inminente de Jess


Los conceptos mesinicos judos clsicos
no tenan en cuenta a un *Mesas sufriente
(la mayora de las referencias judas a esa
idea son del segundo siglo o ms tarde). Aun
que Jess vea esta idea en las Escrituras
(24:44-46), el m odo distinto de leer la Bi
blia en la tradicin juda (normalmente no
se aplicaban los pasajes acerca del sufrimien
to al Mesas triunfante) hace que les sea dif
cil a los *discpulos armonizar su fe en Jess
como el Mesas con las palabras claras que
pronuncia.

18:35-43

La sanidad de un mendigo ciego


18:35. Los ciegos, los cojos y otros que no
podan participar en los oficios tradicionales
de la poca solo podan vivir de la mendici
dad, por lo general al lado de un camino
transitado. Los judos consideraban que ayu
darles era un acto justo. Jeric era un pueblo
prspero con buen clima, y este ciego (hijo
de Timeo, Mar. 10:46) sin duda reciba un
amplio sostn all, especialmente cuando los
peregrinos pasaban de camino al festival de
Jerusaln.
18:36-38. El hecho de que el ciego gritara
Hijo de David significa que reconoce a Jess
como el *Mesas. Jess describe su splica,
insistente y obstinada (v. 39), por misericordia
como fe (v. 42).
18:39-42. Los ciegos carecan de poder so

19:1, 2. Al estar cerca de la frontera, Jeric


tena un puesto aduanero. Ya que era una de
las ciudades ms prsperas de Palestina, ubi
cada en la parte ms frtil de Judea, y jactn
dose de tener un palacio herodiano, otros
impuestos a las ganancias tambin seran
fuertes. El *publicano principal sera el con
cesionario de los impuestos a las ventas y de
aduana, y quien contrataba a los recauda
dores. Dado este rol, Zaqueo podra haberse
enriquecido sin estafar; pero parecera que de
todos modos haba estafado (19:8).
19:3, 4. Para que Zaqueo fuera pequeo de
estatura para la cultura mediterrnea an
tigua, es probable que haya medido ms o
menos un metro cincuenta. Con un clima
placentero todo el ao, Jeric era conocida
especialmente por sus palmeras, pero tam
bin tena muchos otros rboles, incluyendo
el famoso sicmoro. El tipo de sicmoro
descrito aqu est emparentado con la hi
guera y es fcil de trepar; no es el sicmoro
norteamericano ni el sicmoro arce euro
peo y asitico. La Jeric del AT tena muchas
casas apretujadas, pero la prspera ciudad del
perodo *neotestamentario tena villas y par
ques espaciosos, donde era ms fcil treparse
a un rbol que subir a una azotea.
19:5- Por alta que haya sido su posicin, la
gente normalmente no se invitaba al hogar
de otra persona. Los judos devotos se resis
tiran a entrar en la casa de un *publicano y

237

LUCAS 19:6-20

a comer su comida (lo cual tambin est su


gerido por el lenguaje de Jess). Ya que al
guien lo suficientemente irreligioso como
para recaudar impuestos no se hubiera preo
cupado por diezmar sus alimentos, los *fariseos no habran tenido confianza en lo que
ofreca. Por lo general los judos conside
raban la habilidad de llamar por nombre a al
guien que nunca se haba visto, como lo hace
Jess aqu con Zaqueo, algo que solo un pro
feta poda hacer.
19:6-8. El hecho de que Zaqueo haga res
titucin en respuesta a la *gracia, en lugar de
recibir gracia, encuadra con el ministerio de
Jess, pero difiere de la opinin comn de su
poca (y en la prctica, probablemente tam
bin de la nuestra). Su promesa de hacer res
titucin reconoce que su crimen administra
tivo es tan serio como otros tipos de robo
(xo. 22:1-4). Su restitucin va ms all de la
ley farisaica, que requera una restitucin
cuadruplicada o quintuplicada solo para bue
yes y ovejas robados, solo si se haban car
neado o vendido, y solo si un nmero sufi
ciente de personas testimoniaban el acto. En
los relatos antiguos del *discipulado una res
puesta radical en cuanto a los bienes era una
seal cierta de la devocin recin adquirida
hacia el maestro.
19:9, 10. La mayora de los judos crea que
la salvacin perteneca a todos los israelitas
en virtud de su descendencia de Abraham,
salvo los excluidos por crmenes atroces. En
Ezequiel 34:6 y 11, Dios se encarg de la
misin de buscar las ovejas perdidas porque
los lderes judos haban fallado (cf. tambin
Sabidura de Salomn 6:16, aunque es algo
menos directamente relevante),

1 9 :1 1 -2 7

Aprovechamiento de la demora
19:11. La Jeric del N T queda a unos 27 kil
metros de Jerusaln y alrededor de un kil
metro y medio del sitio de la Jeric del AT.
Si Jess era el *Mesas, quien proclamaba el

238

*reino y deca cosas como que la salvacin


haba venido hoy (19:9), los oidores judos
naturalmente habran esperado que el reino
llegara enseguida (Hech. 1:6). La expectativa
ms comn del reino hubiera incluido la
subyugacin de Roma y los dems *gentiles.
19:12. La imagen que Jess utiliza aqu de
bi haber sido familiar: Herodes el Grande
(40 a. de J.C.) y su hijo Arquelao (4 a. de
J.C.) tuvieron que ir a Roma para recibir el
derecho de gobernar Judea.
19:13. Cada uno de los esclavos recibi una
mina, el equivalente al sueldo de unos cien
das, que probablemente pondran en manos
de los cambistas. Debido a los intereses exor
bitantes del mundo grecorromano, y porque
solo unos pocos tenan un capital significati
vo, los que hacan negocios podan multipli
car sus inversiones rpidamente.
19:14. Lo descrito por este versculo le su
cedi al hijo de Herodes, Arquelao, quien no
gozaba de ninguna popularidad con el pue
blo. Una embajada de cincuenta representan
tes de su pueblo fue a Roma para oponrsele.
En forma similar, su padre Herodes el Gran
de tuvo que luchar hasta el 37 a. de J.C. antes
de que su reino (ya otorgado oficialmente
por los romanos) estuviera bajo su control se
guro.
19:15-19. No era nada fuera de lo comn que
los inversionistas tuvieran ganancias como las
referidas por estos siervos; tampoco era nada
fuera de lo comn que los gobernantes pre
miaran a los siervos que producan ganancias
y as probaban su habilidad administrativa.
Roma permita que sus reyes sbditos desig
naran sus propios funcionarios locales.
19:20. Este siervo no solo haba ido en con
tra de las rdenes del rey y el sentido comn
ai no invertir el dinero (19:13), sino que ni
siquiera lo haba protegido, dndolo por ejem
plo a los cambistas, almacenndolo en la te
sorera del templo o aun guardndolo en una
caja fuerte. Envolver el dinero en un pauelo
perecedero se consideraba una de las formas

LUCAS 19:21-44

ms irresponsables de cuidar el dinero y su


giere que el siervo era tonto o traicionero (cf.
v. 14), o (probablemente) ambas cosas.
19:21. El objetar que el amo toma lo que no
puso significa que tom dinero que no ha
ba depositado, malversando tal vez los fon
dos.
19:22-26. Sabiendo que al amo le gustaba
tomar dinero que no haba depositado, el
esclavo debera haber entendido que el amo
indudablemente querra buenos intereses por
un depsito.
19:27. Los reyes orientales que llegaban al
poder frecuentemente eliminaban a los ene
migos de este modo. Herodes el Grande ha
ba tomado algunas medidas despiadadas pa
ra suprimir la oposicin y establecer la paz, y
su hijo Arquelao tambin haba reaccionado
brutalmente en contra de sus opositores.

19 :2 8 -4 0

La entrada real
19:28, 29. Era normal enviar a los mensaje
ros de dos en dos. Cuando el grupo de Jess
llega al monte de los Olivos, estn justa
mente afuera de Jerusaln.
19:30-34. Los lectores podran interpretar el
uso que Jess (como rey) hace del animal en
trminos de los romanos o de los emisarios
reales, los cuales hacan una requisa (exigan
el servicio) temporal. Es probable que los
dueos del asno lo hayan considerado parte
de la hospitalidad hacia los visitantes a la fies
ta, o tal vez como el honor de ayudar a un
*rabino famoso.
En la antigedad, la gran mayora de las per
sonas, incluso los cristianos, eran.pobres; el
saber que su Seor Jesucristo haba tenido
que pedir prestado su transporte real los ha
de haber alentado.
19:35. Los oficiales usaban los asnos para pro
cesiones civiles, no militares (1 Rey. 1:38).
Por lo tanto, este texto no representa una en
trada triunfal en el sentido de las procesiones
triunfales romanas; es la recepcin que le

hace Jerusaln a un rey manso y pacfico.


19:36, 37. Con frecuencia se reciba a los pe
regrinos de las fiestas con gritos de jbilo,
pero el 19:37-40 sugiere que se estaba lle
vando a cabo un reconocimiento mayor.
19:38. Con el agregado de el rey, la pri
mera parte del clamor del pueblo est toma
da del Salmo 118:26. .El Halel, compuesto
por los Salmos 113 118, era cantado regu
larmente durante la poca de la Pascua y es
tara en la mente de todo el mundo. Las ge
neraciones posteriores aplicaron estos salmos
a la rdencin futura que esperaban. Jess ci
tar el salmo en forma *mesinica en Lucas
20:17.
19:39, 40. Las piedras podran significar
cualesquiera piedras (3:8), pero tambin po
dran referirse a las piedras del templo (ver
19:44; 20:17).

1 9:41-44

El destino de Jerusaln
19:41, 42. Al igual que Jeremas u otro pro
feta que llora por su pueblo (p. ej., Jer. 6:26;
8:18 9:3; Lam. 1:1-4), Jess exclama un la
mento por su pueblo.
19:43. Vendrn das era una frase comn
usada por los profetas del AT (p. ej., 1 Sam.
2:31; 2 Rey. 20:17; Jer. 31:31). Los romanos
sitiaron y destruyeron Jerusaln en la guerra
de los as 66-70 d. de J.C., unos cuarenta
aos despus de que Jess pronunciara estas
palabras.
19:44. Aqu Jess utiliza la clsica *hiprbole
proftica; la ciudad fue destruida en el ao
70 d. de J.C., pero no fue totalmente arra
sada. Hubo un allanamiento adicional (in
cluyendo el relleno de un valle entero) des
pus de la insurreccin de Bar Kochba, su
primida finalmente en el ao 135 d. de J.C.
El AT deca que Dios visitara (RVA; cf. se
ocupar de, NVI) a su pueblo con actos de
liberacin o juicio (p. ej., Isa. 23:17); aqu el
trmino se refiere a la misin de Jess.

239

LUCAS 19:4520:8

1 9 :4 5 -4 8

La transformacin del templo


Ver el comentario ms extenso sobre Marcos
11:15-19.
19:45. Hacan falta vendedores en el tem
plo para que los judos extranjeros pudieran
comprar sacrificios para ofrecer all. Los sal
mos, los profetas y los maestros judos de la
poca de Jess estaban de acuerdo en que la
oracin y un corazn puro contaban ms
que los sacrificios, pero no se oponan a los
sacrificios en s. Se supone que Jess se opon
dra no a los sacrificios (cf. Hech. 21:26),
sino a un nfasis en el ritual sin la verdadera
relacin con Dios que haba exigido en su
propia enseanza (cf. Luc. 19:47). Sin