You are on page 1of 3

Aimee Vickers 

Personal Statement of Intellectual Freedom 
FRIT 7332 
 
According to the American Library Association, “Intellectual freedom is the right of 
every individual to both seek and receive information from all points of view without restriction. 
It provides for free access to all expressions of ideas through which any and all sides of a 
question, cause or movement may be explored” (AASL, 2013).  In the context of the 21st 
century school library, the definition remains the same. All individuals, including young 
children, have the right to a well balanced and diverse collection of information and ideas that 
represents all points of view.  
First and foremost, it is important for all school librarians to truly understand the 
principles of intellectual freedom and also how those principles are applied in the real world. I 
believe it is the responsibility of a librarian to read, learn, and stay up to date on current issues 
that pertain to intellectual freedom.  Librarians are human and all have their own fears and 
biases, but it is critical that they know what they are, and move beyond them to protect and 
defend the rights of children. In order to ensure that I am applying the principles of intellectual 
freedom in my own media center, I will be deliberate in choices that I make when it comes to 
acquiring resources for my library. I will allow access to these resources without restrictions. I 
think that acknowledging that self­censorship happens is the first step in overcoming it. Having 
open conversations with other librarians and leaders in my district and setting policies for what 
to do if our choices are challenged is one way to help alleviate fears. Keeping an open 
communication with the district’s technology director and team about any concerns I or my 

patrons may have over what is blocked with the internet filter will be vital in ensuring that our 
system is not over­blocking out of fear.  
My school library media center will promote intellectual freedom by allowing students to 
make their own choices about what they read. I will discontinue the previous practice of labeling 
books on the spine with reading levels and work to inform teachers that students have the right to 
read what they choose. I will help guide students in how to make choices based on their interests 
and how to find books and resources that are right for them. In A Dirty Little Secret: 
Self­Censorship, Scales offers these words of advice, “Don’t put restrictions on kids, because 
they’ll regulate themselves if given the freedom to read” (Scales, 2009).  As a school librarian it 
is my responsibility to ensure that the library program includes a well developed collection of 
books, and non­print material in a variety of formats that support curricular topics and are suited 
to inquiry learning and the users’ needs and interest (Empowering Learners, 2009). Working 
closely and collaborating with classroom teachers will help in promoting intellectual freedom by 
making the available resources part of daily instruction.  
As the library media specialist, I will reach out to other libraries, including those within 
the school system and the community public libraries, to help provide resources to students and 
teachers that are requested, but not part of the current school collection. I will develop and lead 
professional development for faculty and staff to ensure they are aware of policies as well as the 
resources in a variety of formats that are available to them. I will work to keep lines of 
communication open with all stakeholders and advocate access to a broad range of ideas and 
information for all members of the learning community (Empowering Learners, 2009). I will do 
my best to stay informed about legislation that may restrict information access in schools and 

participate in teams and committees that evaluate the acceptable use policy of the district to 
ensure that it recognizes new and emerging technologies.   
The essential role of a school library media specialist is to instill a love of learning in all 
students while ensuring that they have equitable access to information.  It is my ethical 
responsibility to provide an environment where all students feel safe from judgment and are 
empowered to be “critical thinkers, enthusiastic readers, skillful researchers, and ethical users of 
information.” (Empowering Learners, 2009, p. 8)  It is also my ethical responsibility to 
continuously evaluate current materials and practice the selection of materials on the bases of 
sound educational criteria unbiased from my own personal views and beliefs, advocate and 
communicate the importance of intellectual freedom to all stakeholders, and to promote student 
learning about the First Amendment and intellectual freedom and what it means to them (AASL, 
2013). 
 
 
Sources: 
 
Intellectual Freedom | American Association of School Librarians (AASL). (n.d.). Retrieved 
from ​
http://www.ala.org/aasl/advocacy/if 
 
American Association of School Librarians. (2009). ​
Empowering learners: Guidelines for school 
library programs.​
 Chicago, Ill.: American Association of School Librarians.  
 
A Dirty Little Secret: Self­Censorship | School Library Journal. (n.d.). Retrieved from 
http://www.slj.com/2009/02/censorship/a­dirty­little­secret­self­censorship/#_ 
 
 
School Library Media Centers and Intellectual Freedom | Advocacy, Legislation & Issues. (n.d.). 
Retrieved from 
http://www.ala.org/advocacy/intfreedom/iftoolkits/ifmanual/fifthedition/schoollibrary