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Albert Einstein fue un fsico alemn de origen judo, nacionalizado

despus suizo y estadounidense. Es considerado como el cientfico


ms conocido y popular del siglo XX.1 2
En 1905, cuando era un joven fsico desconocido, empleado en la
Oficina de Patentes de Berna, public su teora de la relatividad
especial. En ella incorpor, en un marco terico simple
fundamentado en postulados fsicos sencillos, conceptos y
fenmenos estudiados antes por Henri Poincar y por Hendrik
Lorentz. Como una consecuencia lgica de esta teora, dedujo la
ecuacin de la fsica ms conocida a nivel popular: la equivalencia
masa-energa, E=mc. Ese ao public otros trabajos que sentaran
bases para la fsica estadstica y la mecnica cuntica.
En 1915 present la teora de la relatividad general, en la que reformul por completo el concepto
de gravedad.3 Una de las consecuencias fue el surgimiento del estudio cientfico del origen y la
evolucin del Universo por la rama de la fsica denominada cosmologa. En 1919, cuando las
observaciones britnicas de un eclipse solar confirmaron sus predicciones acerca de la curvatura
de la luz, fue idolatrado por la prensa.4 Einstein se convirti en un icono popular de la ciencia
mundialmente famoso, un privilegio al alcance de muy pocos cientficos.5
Por sus explicaciones sobre el efecto fotoelctrico y sus numerosas contribuciones a la fsica
terica, en 1921 obtuvo el Premio Nobel de Fsica y no por la Teora de la Relatividad, pues el
cientfico a quien se encomend la tarea de evaluarla no la entendi, y temieron correr el riesgo
de que luego se demostrase errnea.6 7 En esa poca era an considerada un tanto
controvertida.
Ante el ascenso del nazismo, el cientfico abandon Alemania hacia diciembre de 1932 con
destino a Estados Unidos, donde se dedic a la docencia en el Institute for Advanced Study. Se
nacionaliz estadounidense en 1940. Durante sus ltimos aos trabaj por integrar en una misma
teora la fuerza gravitatoria y la electromagntica.
Aunque es considerado por algunos como el padre de la bomba atmica, abog por el
federalismo mundial, el internacionalismo, el pacifismo, el sionismo y el socialismo democrtico,
con una fuerte devocin por la libertad individual y la libertad de expresin.8 9 10 11 Fue
proclamado como el personaje del siglo XX y el ms preeminente cientfico por la revista Time
Durante dos aos Einstein trabaj dando clases particulares y de profesor suplente. En 1902
consigui un trabajo estable como examinador en la Oficina Suiza de Patentes en Berna.
Muri 18 de abril de 1955 en Princeton, New Jersey, EE.UU.

ERIKA JIMENEZ