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Coleccin:n: LAS CIENCIAS NATURALES Y LA MATEM

Colecci
MATEMTICA
TICA

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a u t o r i d a d e s
PRESIDENTE DE LA NACIN
Dra. Cristina Fernndez de Kirchner
MINISTRO DE EDUCACIN
Dr. Alberto E. Sileoni
SECRETARIA DE EDUCACIN
Prof. Mara Ins Abrile de Vollmer
DIRECTORA EJECUTIVA DEL INSTITUTO NACIONAL DE
EDUCACIN TECNOLGICA
Lic. Mara Rosa Almandoz
DIRECTOR NACIONAL DEL CENTRO NACIONAL DE
EDUCACIN TECNOLGICA
Lic. Juan Manuel Kirschenbaum
DIRECTOR NACIONAL DE EDUCACIN TCNICO PROFESIONAL Y
OCUPACIONAL
Ing. Roberto Daz

Ministerio de Educacin.
Instituto Nacional de Educacin Tecnolgica.
Saavedra 789. C1229ACE.
Ciudad Autnoma de Buenos Aires.
Repblica Argentina.
2010

Coleccin Las Ciencias Naturales y la Matemtica.


Director de la Coleccin: Juan Manuel Kirschenbaum
Coordinadora general de la Coleccin: Hayde Noceti.
Queda hecho el depsito que previene la ley N 11.723. Todos los derechos reservados por el Ministerio de Educacin - Instituto Nacional de
Educacin Tecnolgica.
La reproduccin total o parcial, en forma idntica o modificada por cualquier medio mecnico o electrnico incluyendo fotocopia, grabacin o
cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin no
autorizada en forma expresa por el editor, viola derechos reservados.
Industria Argentina
ISBN 978-950-00-0751-1

Director de la Coleccin:

Lic. Juan Manuel Kirschenbaum


Coordinadora general y acadmica
de la Coleccin:

Prof. Ing. Hayde Noceti


Diseo didctico y correccin de estilo:

Lic. Mara Ins Narvaja


Ing. Alejandra Santos

Rela, Agustn
Electricidad y electrnica / Agustn Rela; dirigido por Juan Manuel Kirschenbaum.
- 1a ed. - Buenos Aires: Ministerio de Educacin de la Nacin. Instituto
Nacional de Educacin Tecnolgica, 2010.
285 p.: il.; 24x19 cm. (Las ciencias naturales y la matemtica / Juan
Manuel Kirschenbaum.)

Coordinacin y produccin grfica:

Toms Ahumada
Diseo grfico:

Mara Victoria Bardini


Ilustraciones:

Diego Gonzalo Ferreyro


Federico Timerman
Retoques fotogrficos:

ISBN 978-950-00-0751-1
1. Electricidad.
2. Electrnica.
3. Enseanza Secundaria.
I. Ttulo

Roberto Sobrado
Diseo de tapa:

Toms Ahumada

CDD 621.307 12

Administracin:

Cristina Caratozzolo
Nstor Hergenrether

Fecha de catalogacin: 19/01/2010

Colaboracin:

Tc. Op. en Psic. Soc. Cecilia L. Vazquez


Dra. Stella Maris Quiroga
Nuestro agradecimiento al personal
del Centro Nacional de Educacin
Tecnolgica por su colaboracin.

Impreso en Anselmo L. Morvillo S. A., Av. Francisco Pienovi 317 (B1868DRG),


Avellaneda, Pcia. de Buenos Aires, Argentina.
Tirada de esta edicin: 100.000 ejemplares

El Autor

Lic. Agustn Rela

Agustn Rela es electrotcnico y Licenciado en Fsica. Se


desempe como docente en escuelas secundarias. Es
autor de libros para estudiantes y docentes. Ha publicado
numerosos artculos en revistas especializadas y ha presentado ponencias en congresos sobre temas referidos a la
tecnologa y a su enseanza. Se desempe durante ms
de veinte aos como profesor de fsica de la Universidad
de Buenos Aires. Actualmente se desempea como docente en el Instituto Municipal de Educacin Superior de
Formacin Docente. Es asesor en el rea de investigacin
y desarrollo en establecimientos industriales en temas referidos a aisladores de alta tensin. Codirige la revista Q.
e. d. de divulgacin de la fsica y la matemtica para el
Ciclo Bsico Comn de la Universidad de Buenos Aires.

NDICE
Electricidad
Captulo 1
Fundamentos de la electrosttica

Captulo 2
Aplicaciones electrostticas

21

Captulo 3
Inconvenientes de las cargas estticas

31

Captulo 4
Fundamentos de electrodinmica

41

Captulo 5
Aplicaciones de la corriente elctrica

53

Captulo 6
Materiales elctricos

63

Captulo 7
Magnetosttica

75

Captulo 8
Induccin electromagntica

87

Captulo 9
Aplicaciones cientficas, industriales y domsticas del magnetismo

99

Captulo 10
Electricidad y medio ambiente

111

Electrnica
Captulo 11
Historia de la electrnica

125

Captulo 12
Diodos semiconductores

137

Captulo 13
Transconductancia

151

Captulo 14
Componentes

163

Captulo 15
Amplificadores operacionales

177

Captulo 16
Herramientas de experimentacin

191

Captulo 17
Introduccin a las tcnicas digitales

203

Captulo 18
Nuevos materiales y sus aplicaciones

217

Captulo 19
Sistemas microelectromecnicos (MEMS)

229

Captulo 20
Electrnica y medio ambiente

243

Respuestas a las Propuestas de Estudio

256

Glosario General

266

Apndices

274

Introduccin al estudio de la Fsica

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 1

Fundamentos de la electrosttica

 PINTADO ELECTROSTTICO. Las gotitas de pintura, cargadas elctricamente por una


pistola conectada a diez mil volt, se adhieren al objeto por delante y por atrs, sin
que se dispersen en el ambiente. Los filtros de carbn activado protegen la respiracin del pintor de los solventes voltiles.

Fundamentos de la
electrosttica (cargas en reposo)


Eurpides (480-406 a.C.),


autor de una de las tragedias de Electra.

Historia, cargas, polaridad

Electra es un personaje de antiguas obras famosas de teatro que tratan sobre el


adulterio y terribles casos de asesinato y venganza. Ese nombre de mujer, en griego,
signica rubia, ambarina o del color del mbar. El mbar es resina de pinos u otras
plantas fosilizada y endurecida durante milenios, que se usaba en perfumera y para
fabricar peines y adornos. El propio mbar, en griego, se llama electrn; y las palabras
elegido y selecto se relacionan, en ese idioma, con lo notable y brillante.
Desde muy antiguo, quiz, desde antes de la escritura, se not que cuando se
frota con un pao o contra el cabello un objeto de mbar, saltan chispas que se
ven en la oscuridad y se oyen; y el objeto levanta plumas, pelusas y otros cuerpos
livianos. Se observ tambin que en algunos casos los objetos frotados se atraen y
en otros se rechazan. Esos efectos se llamaron ambarinos, o elctricos.
Si un cuerpo atrae a otros dos, estos se repelen. Si rechaza a otros dos, estos tambin se repelen. Y si un cuerpo atrae a otro y rechaza un tercero, estos dos ltimos
cuerpos se atraen.
De eso se dedujo que hay dos clases de electricidad, primitivamente llamadas
ambarina y vtrea, la del mbar y la del vidrio. Despus se las llam polaridades
negativa y positiva, respectivamente.
Hoy, 24 siglos despus, explicamos esos efectos por la estructura atmica de la
materia que sabemos compuesta por tomos, a su vez, formados por protones positivos, electrones negativos y neutrones neutros.
El tomo de litio tiene tres protones,
tres neutrones y tres electrones.

Fisionito, personaje
de Los Simpson. El
tomo de litio es el
que ms aparece en
las caricaturas.

10

Normalmente la cantidad de protones iguala la de electrones, por eso, la materia es neutra de ordinario. Sin embargo, cuando se ponen en contacto dos cuerpos y despus se los separa, algunos de los electrones que pertenecan a un cuerpo
pueden quedar en el otro, y as, el primero resulta con un exceso de protones (y
de carga positiva), mientras el otro queda cargado negativamente.
Electricidad y electrnica

Fuerzas elctricas, ley de Coulomb

Las cargas elctricas se miden, o se expresan, en coulomb. Un coulomb equivale


a 6,24 trillones1 de electrones.
Las cargas elctricas del mismo signo se repelen, y las de signo opuesto se atraen.
De acuerdo con el principio de accin y reaccin, esas fuerzas son de igual intensidad o mdulo. Su valor est dado por la ley de Coulomb:
F1

F2

F=k

q1.q2
d2

q2
q1
Las letras q1 y q2 representan dos cargas elctricas, en coulomb d es la distancia
entre las cargas, en metros. F es la fuerza con la que se atraen o se repelen las cargas,
segn su polaridad, y se obtiene en newton. La constante electrosttica k vale aproximadamente2 9109 N.m2.C2, donde N es newton, m metro y C coulomb
(metro a la menos dos es lo mismo que uno sobre metro al cuadrado.)
Recordemos que un newton es la fuerza que, aplicada a un cuerpo de un kilogramo de masa, en cada segundo que transcurre, le hace cambiar su velocidad en
un metro por segundo.
Ejemplo. Con qu fuerza se repelen dos gotas de niebla separadas una millonsima
de metro, y cargadas cada una con una carga de un billonsimo de coulomb?3
Respuesta: F = 9109 N.m2.C2 1012 C 1012 C / (106 m)2; F = 8,99103 N,
casi la centsima parte de un newton, o aproximadamente un gramo. (Esa fuerza
parece pequea, pero es mucho mayor que el peso de una gota de niebla.)
Hay otras unidades de carga adems del coulomb; por ejemplo el faraday, equivalente a un mol de electrones, o sea 6,021023 de esas cargas elementales. Otra
es la ues, la unidad electrosttica de carga, tambin llamada statcoulomb (statC) o
franklin (Fr). La equivalencia es 1 C = 2.997.924.580 statC.
Cuando una carga de un coulomb pasa de un sitio a otro en un tiempo de un
segundo, se dice que circula una corriente de un ampere. Por eso al coulomb se lo
llama tambin ampere segundo.

En la Argentina y dems pases de habla espaola un trilln es un milln de millones de millones, o sea 1018 unidades.
Lo mismo vale para el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte. Pero en los Estados Unidos de Amrica un
trilln es apenas 1012, lo que aqu llamamos un billn. Eso es fuente de errores de traduccin y de confusiones en algunos casos.
2
El fsico escocs James Clerk Maxwell determin en 1864 que el valor exacto de esa constante es c2/107 N.s2.C2,
donde c es la velocidad de la luz en el vaco, hoy supuesta exactamente 299.792.458 metros por segundo.
3
La millonsima parte de un metro se llama micrn, micrmetro o micra. La billonsima parte de un coulomb es un picocoulomb.
Fundamentos de la electrosttica

La carga que acumula alguien cuando


se levanta de un
asiento de plstico
es del orden de un
millonsimo de coulomb, suficiente para
ocasionar molestias
cuando se descarga
bruscamente al tocar
tierra, o un objeto
grande. En la foto, llavero semiconductor,
para descargarse
suavemente y sin
molestia.

Se supone que el incendio del dirigible


Hindenburg, lleno de
hidrgeno combustible, obedeci a una
descarga electrosttica en el momento
de tocar tierra, en
1937.
11

Lneas de campo de
dos cargas del mismo valor y de la misma polaridad.

Lneas de campo
correspondientes a
dos cargas desiguales y de polaridades
opuestas.

Michael Faraday (17911867), hijo de herrero, tuvo slo estudios bsicos y


trabaj desde nio en una imprenta. Un da fue a una conferencia de Humphry
Davy, un fsico famoso; tom notas, las encuadern en la imprenta y se las obsequi al sabio. ste, impresionado, lo contrat como ayudante de laboratorio. Ah
invent el motor y el transformador. Su idea ms brillante, que sirvi a Maxwell
para entender la electricidad y el magnetismo, fue la de lneas de fuerza, hoy llamadas lneas de campo. Mucho despus, cuando le preguntaron a Davy cul haba
sido su mayor descubrimiento, respondi sin dudar: Faraday.
Para trazar las lneas de campo correspondientes a un conjunto de cargas, imaginemos una carga adicional positiva, llamada carga de prueba, y veamos qu fuerzas de atraccin y de repulsin recibe en cada posicin del espacio. La direccin
de la fuerza resultante o conjunta, es la de la lnea de campo; y el cociente entre
esa fuerza y la carga de prueba es la intensidad de
campo en ese lugar.
Por ejemplo, las lneas de campo correspondientes a una nica carga positiva son lneas rectas
radiales. Los puntos negros indican diferentes posiciones de la carga de prueba, que recibe fuerzas
de repulsin, ms dbiles cuando est lejos.
Las lneas de campo de ms de una carga se
obtienen al considerar todas las fuerzas que actan sobre la carga de prueba.
Lneas de campo de dos cargas del
mismo valor y de polaridad opuesta. En
rojo, la fuerza de repulsin de la carga
positiva. En azul, la atraccin de la negativa. En negro, la fuerza resultante.

En ciencias la palabra por tiene dos


significados: uno es
el de multiplicar, como cuando decimos
que cinco por ocho
es igual a cuarenta.
Otro significado es
el de dividir, como
en metros por cada
segundo, que escribimos m/s; o newton
por coulomb, N/C.

12

Campo elctrico; representacin mediante lneas

(Derecha, detalle ampliado.)

La intensidad del campo elctrico se expresa en N/C, newton por cada coulomb, Se ver ms adelante que eso es lo mismo que V/m, volt por cada metro. Se
designa con la letra E.

Polarizacin
La polarizacin es la separacin de las cargas elctricas en positivas por un lado
Electricidad y electrnica

y negativas por otro. Por ejemplo, si


+
+

frotamos un peine, posiblemente, se


+
+

+
+
cargue negativamente. Al acercarlo a

+
un delgado chorro de agua, el peine
atrae las cargas positivas y rechaza las
negativas. Como las positivas estn, ahora, ms cerca del peine, la fuerza de atraccin
es mayor que la de repulsin que acta sobre las cargas negativas, ms alejadas. Predomina, entonces, la atraccin, y el chorro se desva. ste es un caso de polarizacin.

Carga por induccin electrosttica

Cuando las opiniones


polticas se dividen en
dos categoras opuestas y casi balanceadas, se dice, tambin,
que se polarizan.

Un buscapolos electrnico de pilas enciende cuando se le


acerca un cuerpo
cargado negativamente, o cuando se
le aleja uno cargado
positivamente; sirve
as para determinar
la polaridad de las
cargas.

La santa aureola,
gloria de Jehov, o
fulgor divino, es
parte de la tradicin
iconogrfica.

Es posible, a partir de un cuerpo cargado negativamente, obtener otro cargado


positivamente.

++ +

++ +

+
++

+
++

+++

+++

+
++

+
++

+++

Cuerpo neutro. Se le acerca un


cuerpo inductor, cargado negativamente. El cuerpo neutro se polariza.

 Sin retirar el inductor, tocamos el cuerpo

polarizado. Las cargas negativas, rechazadas por el inductor, escapan a tierra.

++ +

El cuerpo que era neutro qued cargado positivamente. Eso fue un ejemplo de carga por induccin.

Distribucin de cargas, efecto de puntas

En los cuerpos que conducen bien la electricidad, las


cargas de la misma polaridad, al rechazarse, se ubican en
los contornos, y especialmente, en las puntas. Eso es til
para proteger los edicios de descargas atmosfricas violentas. Las cargas se acumulan en las puntas del pararrayos y
escapan casi silenciosamente al aire; o, si son muchas, lo
hacen de modo explosivo, pero sin daos, porque la corriente circula por un cable grueso conectado a tierra.
A veces, en la oscuridad, se ven fulgores en los mstiles de las embarcaciones, y
hasta en personas subidas a sitios elevados. Quizs el fulgor con el que se representa
a santos y profetas se haya visto alguna vez realmente, como efecto electrosttico.
Fundamentos de la electrosttica

13

Potencial elctrico y diferencia de potencial

Para llevar una carga de un sitio a otro no habra que hacer ningn trabajo, si
esa carga estuviera muy alejada de otras que pudieran atraerla o rechazarla. Pero
si actan fuerzas de interaccin con otras cargas, en general, ser necesario realizar
trabajo o recibirlo para trasladar una carga desde un punto a otro. La diferencia
de potencial entre esos dos puntos es el cociente entre ese trabajo4 y el valor de la
carga trasladada.
Por ejemplo, si por la accin de otras cargas (que
no hemos dibujado), para trasladar una carga de
2
dos coulomb desde el punto 1 hasta el punto 2
+
hay que hacer un trabajo de diez joule, entonces
1
la diferencia de potencial, entre esos puntos, es
+
de cinco joule por cada coulomb, 5 J/C. La
unidad J/C se llama volt, y se simboliza con la
V mayscula.
V 1 - V2 =


Potencial de dos cargas opuestas: en rojo


la positiva y en verde
la negativa. En blanco, las lneas de campo. Llevar una carga
en el campo producido por otras es semejante, en lo que al
trabajo respecta, a
caminar entre colinas y valles.

Los pjaros no se
daan cuando tocan
puntos de igual potencial. Por desdicha, a veces unen
puntos bajo tensin.

14

10J
2C

V2 - V1 = 5

J
C

V2 - V1 = 5V

V = 5V

El smbolo triangular es la letra griega delta mayscula, y signica diferencia.


Otro nombre para la diferencia de potencial es el de tensin elctrica.
Si se elige un punto convencional o arbitrario de potencial nulo, por ejemplo
el innito, o tierra, entonces se puede hablar del potencial elctrico en un punto.

Campo y potencial generado por una carga

La lnea azul representa la intensidad del


EV
q
campo elctrico, que disminuye con la disE =k 2
x
tancia. La carga de prueba es empujada hacia
x
la derecha en la parte positiva del eje x, y en
+
el sentido opuesto del otro lado; por eso el
q
V =k
x
campo invierte su signo. La lnea roja representa el potencial, proporcional al trabajo necesario para traer una carga de prueba desde el innito hasta determinada distancia
de la carga central. Las barras verticales indican el mdulo de la magnitud. La fr4

Recordemos que el trabajo se expresa en joule. Un joule es el trabajo de una fuerza de un newton que se desplaza
un metro hacia adelante.
Electricidad y electrnica

mula de E se obtuvo de dividir por una de las cargas la expresin de la fuerza de la


ley de Coulomb. La de V resulta del clculo integral, que no se explica aqu.

Capacitancia y capacitores

Un capacitor, o condensador, es un objeto construido especialmente para almacenar cargas elctricas. Se


usan mucho en los circuitos
electrnicos para retardar seales o para separar las de diferente frecuencia. La forma
ms difundida es el capacitor
plano, formado por dos placas
conductoras paralelas, separadas por un dielctrico, o materia aislante.
Hay capacitores de muchas formas constructivas. La ms simple es un disco
aislante metalizado en ambas caras, con dos alambres soldados y recubierto de
plstico para mejor aislacin. Se hacen tambin de papel y aluminio, o de plstico
aluminizado, y se enrollan para que ocupen menos sitio. Los ms pequeos (como
el de la derecha) se llaman electrolticos polarizados, y slo sirven para una polaridad;
la opuesta los daa.
La capacitancia o capacidad de un capacitor es el cociente entre la carga y la
tensin elctrica entre sus placas. Se mide en coulomb por cada volt, C/V, y esa
unidad es el farad, cuyo smbolo es F. Son ms usuales los submltiplos microfarad
(F), nanofarad (nF) y picofarad (pF). La capacitancia de un capacitor plano se
obtiene con esta frmula:
C = r o

En Espaa castellanizan los nombres de


todas las unidades
(neutonio, culombio,
hercio), pero en
nuestro pas la costumbre es hacerlo
slo con algunas,
entre ellas el faradio.
Aqu es comn or
watt y vatio; volt y
voltio; pero es raro
que digan amperio;
muchos prefieren la
palabra ampere, pronunciada a la francesa, ampre, aguda
y sin la e final, aunque con la ere local.
Conviene hablar bien,
pero tambin respetar las costumbres.

La capacitancia entre un pie y tierra es


de unos 10 pF para el
calzado elevado, y
de 40 pF para el bajo.

A
do

C es la capacitancia, en farad (F). No se debe confundir con la C de coulomb.


psilon suberre es la permitividad relativa del material aislante (por ejemplo,
la de algunos materiales cermicos vale 60; la del plstico, 3; la del vaco, 1, y la
del aire, aproximadamente 1; no tiene unidades). psilon subcero vale
8,8541012 F/m. A es el rea de una de las placas, en metros cuadrados; y d es la
separacin, en metros, entre las placas.
En realidad la constante 0 se puede obtener de la constante electrosttica k,
mediante la igualdad 0 = 1/(4..k), donde es el famoso nmero pi, aproximadamente igual a 3,1416. Por eso, en muchos libros, en vez de k ponen 1/(4..0).
Ejemplo Qu capacitancia tiene un capacitor de placas de un metro cuadrado
Fundamentos de la electrosttica

15

cada una, separadas por una lmina de polietileno de 20 micrones de espesor, como
el de una bolsa de residuos? La permitividad relativa de este material vale 2,5.
Respuesta C = 2,5 8,854 1012 F/m 1 m2/20 106 m
C = 1,107106 F, aproximadamente un microfarad.

Grandes capacitores
de 20.000 V y 1 F. En
las lneas de distribucin de energa elctrica disminuyen el
exceso de corriente
demandada por motores. Esa operacin se
llama correccin del
factor de potencia.

16

Modelo mecnico de un capacitor

Un modelo es una comparacin con algo conocido,


que sirve para entender mejor un fenmeno.5 Comparemos un capacitor elctrico con un cilindro en el que desliza un pistn. La diferencia entre el volumen de lquido
almacenado a la derecha del pistn y el volumen de la izquierda, representa la carga elctrica del capacitor, ahora nula porque el resorte
est ojo. La diferencia de presin entre los compartimientos se compara con la
diferencia de potencial, o tensin; y el caudal en metros cbicos por segundo equivale a la corriente en ampere. Un resorte duro en un tanque chico representa un
capacitor de poca capacitancia; un resorte blando en un tanque amplio, uno de
capacitancia mayor. En la gura, el resorte est en su posicin natural, sin deformacin de compresin ni de traccin. La carga y la tensin valen cero,
y la presin en los dos compartimientos es la misma.
Si en tales condiciones se inyecta
agua por la derecha, el lquido circular, al inicio, como si no hubiera resorte ni pistn, sino un cao directo,
puesto que el resorte inicialmente est ojo. Pero a medida que el resorte se comprima, ejercer una fuerza resistente.
Finalmente, el resorte queda
comprimido y en equilibrio con la
diferencia de nivel. Eso equivale a
un capacitor cargado por el que no
circula corriente. Hay tensin, o
diferencia de potencial, y hay
carga.
5

Se critica, a veces con justicia, el uso de modelos en el estudio, porque slo son comparaciones simblicas que
aunque orienten el conocimiento, no reemplazan la realidad. Pero lo mismo se podra decir de cualquier idea que nos
formemos de los hechos, como lo hizo el filsofo Platn hace 24 siglos.
Electricidad y electrnica

Asociacin de capacitores; elastancia

Si conectamos varios capacitores en la conexin llamada en paralelo (izquierda),


la capacitancia del conjunto es igual a la
C1
suma de las capacitancias parciales. Si, en
cambio, estn en serie (derecha), la capacitancia conjunta o equivalente est dada
C2
C = C1 + C 2 + C 3
por una frmula ms complicada.
Pero, si llamamos elastancia a la inversa
de la capacitancia, 1/C, y la designamos
C3
con la letra S, el clculo se simplica, porque la elastancia de varios capacitores conectados en serie, es igual a la suma de las elastancias individuales: S = S1 + S2 + S3.

C1

C=

C2

C3

1
1
1
1
+
+
C1 C 2 C 3

Energa almacenada en un capacitor

La energa que acumula un capacitor se puede calcular con cualquiera de las


siguientes frmulas.6
Ee = CV 2

Ee =

Q2
C

Ee = QV

Ee es la energa electrosttica7 acumulada, en joule; C es la capacitancia, en


farad; Q la carga, en coulomb, y V la tensin, en volt.
Ejemplo. Un capacitor de un microfarad cuyo dielctrico tiene una permitividad
relativa igual a cuatro, se conecta a una
fuente de tensin de mil volt. (a) Cunto
vale la energa electrosttica acumulada? (b)
Cunto vale la carga? (c) Y si despus, ya
desconectado de la fuente, se le retira el dielctrico y queda slo el aire cunto vale la
nueva tensin? (d) Y la nueva energa?
Respuestas. (a) Ec = 106 F . (1.000 V), Ec = 500.000 J. (b) Q = C.V;
Q = 106 F. 1.000 V; Q = 0,001 C. (c) Al retirarle el dielctrico de permitividad

Los cursos detallados ofrecen la demostracin de todas las frmulas, y eso contribuye a su empleo comprensivo. En
esta resea se omiten, en favor de otras informaciones. Pero se recomienda consultar demostraciones, y tambin intentarlas por medios propios.
7
Esa energa es una forma de energa potencial, o energa de posicin, puesto que depende de la ubicacin de las
cargas electrostticas en las placas o armaduras del capacitor.
Fundamentos de la electrosttica

Generador de impulsos de tensin de un


milln de volt, para
comprobar la aislacin de instalaciones
transmisoras de energa elctrica. Los 24
capacitores acumulan una energa de
diez mil joule. La cabeza redonda evita las
puntas y las descargas al aire.
17

relativa 4, la capacidad disminuye cuatro veces, y ahora es de 0,25 F. La carga,


como est desconectado de la fuente, se mantiene; entonces la nueva tensin vale
V2 = Q/V2; V2 = 0,001 C / 0,25.106 F; V2 = 4.000 V. (d) Ec2 = 106 F . (4.000 V);
Ec2 = 2.000.000 J.
La tensin se cuadruplic al quitar el dielctrico, y lo mismo habra ocurrido
si se hubieran distanciado sucientemente las placas del capacitor para que su capacidad disminuyese. Justamente, aparecen tensiones altas cuando nos levantamos
de una silla aislante, cuando nos quitamos ropa de bra sinttica y cuando separamos un peine del pelo; no cuando nos sentamos o nos vestimos.
El hecho de que el capacitor tenga al nal una mayor energa electrosttica
acumulada, muestra que para retirar el dielctrico es necesario efectuar un trabajo
del mismo monto.

Propuestas de estudio

La llamada colita rutera es til en los


transportes de combustible, porque evita
chispas en el momento de la carga. La
leyenda de que evita
dolores de cabeza carece de fundamento.

Los pelos del experimentador, conectado


a 50.000 V y aislado
de tierra, demuestran
que las cargas de la
misma polaridad se
repelen.

18

1.1. En este captulo se mencionaron los prejos micro, nano y pico, que signican
millonsimo, milmillonsimo y billonsimo, respectivamente, tiles para referirse a
cantidades muy pequeas. Averigen los signicados de los siguientes prejos de
submltiplos y mltiplos, que van desde el cuatrillonsimo hasta el cuatrilln: yocto,
zepto, atto, femto, pico, nano, micro, mili, centi, deci, deca, hecto, kilo, mega, giga,
tera, peta, exa, zetta y yotta. Den tambin sus smbolos; por ejemplo, el de giga es
G. Encuentren tambin una manera de interpretar los nombres de modo que ayuden
a recordar el signicado. Por ejemplo, zepto se parece a sptimo, y 37 = 21, por
tanto 1 z = 1021; exa se parece a hexgono, y 36 = 18, por tanto 1 E = 1018.
1.2. Demuestren que un newton por
cada coulomb es lo mismo que un
volt por cada metro, a partir de que
1 V = 1 J/C y que 1 J = 1 N.m.
1.3. Adhieran con cinta un rectngulo
de papel de aluminio (sirve el de la envoltura de un alfajor) a la pantalla de
un televisor antiguo.8 Apaguen el televisor. Despus no toquen con la mano
directamente el papel, porque recibirn
una buena sacudida. Pero acerquen una
llave o cuchara, que pueden tener en la

Se necesita un televisor de tubo de rayos catdicos; no sirve, para esta prueba, uno chato de plasma o de cristal lquido.
Electricidad y electrnica

mano con conanza, o conectarlas a tierra para mayor tranquilidad. Estimen o midan
la longitud de la chispa que saltar entre el papel metlico y ese objeto. A partir del
dato de que el aire resiste aproximadamente un campo elctrico de tres mil volt por
milmetro,9 estimen qu tensin haba entre ambos cuerpos antes de que saltara la
chispa y se produjese la descarga. Conviene no poner un papel metlico demasiado
grande, porque la chispa sera demasiado enrgica y podra daar a personas y bienes.

Otras fuentes de estudio


En Internet hay cursos gratuitos de todos los niveles, desde los apropiados para
nios pequeos que an no saben leer, hasta temas especializados de investigacin.
Se sugieren como palabras de bsqueda electrosttica, capacitores, recreativa, Perelman.

En lugares de gran altitud el aire es menos aislante. Resiste un trece por ciento menos de campo elctrico, por cada
mil metros que se ascienda sobre el nivel del mar.

Fundamentos de la electrosttica

19

20

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 2

Aplicaciones de la electrosttica

 Frederick Gardner Cottrell (el ms alto) experimenta en


1916 con un aparato electrosttico para capturar en las
chimeneas la niebla y el holln y evitar que contaminen el
ambiente.
 Arriba, el humo sale libremente por la chimenea sin tensin elctrica.
 Abajo, unos alambres metlicos a 30.000 volt capturan
las partculas.

21

Aplicaciones electrostticas
Electrosttica en la industria
Las cargas estticas (inmviles o, que apenas se mueven) fueron una curiosidad
recreativa y losca hasta el siglo XVII. Pero la Revolucin Industrial les hall
aplicaciones tiles, entre ellas la de eliminar el humo de las chimeneas, que en las
grandes ciudades ensuciaba tanto el aire que a la gente enfermaba; adems de que
se ensuciaba la ropa que ponan a secar.1

Precipitacin de humos y nieblas

Captura de niebla en
una taza de caf. A
veces se forma una
capa de niebla en la
superficie, que desaparece cuando se
acerca un bolgrafo
electrizado por frotamiento.

El humo es una mezcla heterognea de gases de combustin y partculas slidas


de carbn, y lquidas de grasa y de agua. Esas partculas son muy pequeas, tardan
mucho en caer y permanecen en suspensin en el aire. La niebla se compone de
gotas muy pequeas de agua lquida, tambin en suspensin. El esmog (de smog,
contraccin de smoke y fog, humo y niebla en ingls) es humo y niebla combinados,
que aparece en las ciudades industriales, o en el campo cuando hay incendios.

niebla

humo

esmog

Para atrapar las partculas, se las carga con alambres alimentados con algunas
decenas de miles de volt, y se las atrae con placas o rejas cargadas con la polaridad
opuesta. Cuando el ltro se llena, se lo sacude para que el holln y la grasa se desprendan y caigan en una bolsa, y se desechan sin tanto dao para el ambiente


o, la viajera, convertida en vaca por Zeus


para esconderla de los
celos de Hera. (Jarrn
del ao 750 a.C.)

22

Recordemos que el trabajo se expresa en joule. Un joule es el trabajo de una fuerza de un newton que se desplaza
un metro hacia adelante.
Electricidad y electrnica

como el que representara tirarlos a la atmsfera. Una partcula cargada de electricidad se llama ion,2 y el acto de cargarla, ionizacin. Los iones se mueven en los
campos elctricos.
Para capturar el humo en una
chimenea se cargan las partculas con alambres de una polaridad, y despus se las atrae con
placas cargadas con la polaridad opuesta.

El ltro electrosttico o precipitador de Cottrell, inventado en 1916, no slo sirve


para limpiar los gases de las chimeneas, o el aire que ingresa a un edicio.3 Se utiliza
tambin para condensar nieblas producidas articialmente con nes industriales.
Por ejemplo, una sustancia de gran aplicacin en la fabricacin de detergentes
y champes es el cido sulfnico, que se obtiene a partir de la quema de azufre en
un ambiente humedecido con pulverizadores de agua. El cido aparece en forma
de niebla muy na que tarda mucho en caer. Para acelerar su recoleccin, se la
captura con precipitadores electrostticos, formados por cientos de alambres verticales conectados a decenas de miles de volt. Las gotitas de niebla cida se adhieren a los alambres, y gotean sobre un recipiente donde se recoge el producto.

Algunos filtros de
humo para cocinas
se basan en la captura electrosttica de
la niebla de grasa,
que se quema a baja
temperatura por la
accin de rayos ultravioletas.

Los frescos de la Capilla Sixtina en el Vaticano, pintados por


Miguel ngel Buonarroti entre 1508 y
1512, debieron limpiarse varias veces
del humo de las velas
de las ceremonias y
del trnsito de automviles. Ahora hay
filtros de aire, algunos de ellos electrostticos.

Erosin de supercies para adherencia de pinturas


Es difcil pintar rtulos en bolsas de plstico, y que la pintura quede bien adherida y no se salga con la manipulacin. Puesto que la adherencia de la pintura a
una base es un fenmeno elctrico, antes de imprimir las leyendas y marcas sobre
las supercies plsticas, se las hace pasar por generadores de alta tensin que dejan
la supercie, momentneamente, cargada; entonces, la pintura se adhiere bien. El
campo elctrico es tan intenso que se desprenden algunas partculas microscpicas
del plstico y, gracias a eso, la tinta se adhiere ms.

Ion, en griego, significa: el que va, y se relaciona con la diosa o, que viaj por el mundo para huir de los celos de
Hera, esposa de Zeus, padre de los dioses en la mitologa griega.
3
El aire verdaderamente acondicionado debe estar libre de microbios y tener una humedad controlada. Para eso, y
aunque sea verano, se lo calienta para esterilizarlo, se lo enfra para que se condense la humedad excesiva (que gotea
afuera), se lo vuelve a calentar para darle una temperatura agradable, y se lo humecta con agua estril si es necesario.
Pero muchos llaman aire acondicionado simplemente al aire fro en verano, o caliente en invierno, filtrado apenas
con una esponja.
Aplicaciones de la electrosttica

23

Xerografa

La humedad de Buenos Aires, junto a uno


de los ros ms grandes del mundo, impide que las cargas
elctricas se mantengan en su sitio.
Por eso, en muchos
centros de copiado
almacenan el papel
en vitrinas con una
lmpara encendida,
para mantenerlo ms
caliente que el ambiente y evitar la condensacin de agua,
que humedece el cilindro y lo descarga.

Xerox signica, en griego, a la vez seco y cera. Para obtener


una fotocopia con ese mtodo se carga elctricamente un cilindro
aislante con la ayuda de un alambre que se mantiene cerca de su
supercie, y conectado a una tensin de unos diez mil volt.
Una vez cargado el cilindro, se proyecta sobre l una imagen
luminosa intensa del original. La luz est compuesta por partculas llamadas fotones, que cuando inciden sobre la supercie
cargada, le arrancan electrones, o sea que descargan localmente el material previamente cargado.
A continuacin se espolvorea el cilindro con polvo negro ceroso, el tner, el
cual se adhiere slo donde no dio la luz, o sea, en las partes cargadas que corresponden al negro del original.
Despus, se aprieta un papel contra el cilindro, para transferirle el tner. Se calienta
el papel; la cera se funde, y la imagen queda ja. A veces, cuando el papel se atasca y
lo retiran antes de este ltimo proceso de fusin, la copia se borra con los dedos.
La xerografa es una muy til aplicacin de la electrosttica, que inuy mucho
en el ujo de la informacin impresa, quiz tanto como la popularizacin de la
imprenta en el siglo XV.4
Originalmente los cilindros xerogrcos eran de selenio, cuyo xido supercial
es aislante de la electricidad. Hoy se usan diversos plsticos ms efectivos y baratos.
Las impresoras lser son fotocopiadoras en las que la imagen luminosa, en vez
de provenir de un original fuertemente iluminado, se graba directamente con un
rayo lser en la supercie de un cilindro previamente cargado elctricamente.
Una ventaja de las impresoras lser, en comparacin con las de tinta lquida,
es que las impresiones resisten las salpicaduras de agua sin que se corra la tinta.

Empalme de hilos


Es difcil mantener
limpia una ventana
de plstico de interiores, porque al pasarle un trapo se
carga elctricamente y captura el polvo.
En cambio a la intemperie la luz del da la
descarga.

24

En las hilanderas se evitan los nudos en los hilos, porque dicultaran el trabajo
del telar, apareceran en el tejido y disminuiran su calidad. Para empalmar dos
4

En 1950 tardaban media hora en hacer una fotocopia de las llamadas en el acto, y la entregaban hmeda. Por ser
lentas y caras, no se usaban en las escuelas; los alumnos calcaban los mapas, o los maestros reproducan originales
trazados con lpices de tinta, cuyo pigmento se impregnaba en una gelatina hmeda que se usaba despus como un
sello para imprimir hasta cincuenta copias. Ese rudimentario aparato se llamaba gelatgrafo, y lo construa el propio
docente en una lata rectangular de dulce de batata, o lo compraba en libreras. En comparacin con los estudiantes
de hace medio siglo, los actuales tienen posibilidades de estudio mil veces mayores.
Electricidad y electrnica

hilos les aplican tensin, entonces sus bras se separan por la repulsin de las cargas de la misma polaridad. En esas condiciones aproximan los extremos, y las bras se entrecruzan. Cuando les dan a los
hilos polaridades opuestas, las bras se unen y el hilo queda entero,
sin nudo, como si nunca hubiera sido cortado.5

Transferencia de hojas de papel en impresoras


Las impresoras ms comunes, de uso hogareo y de ocina, hacen correr las
hojas de papel con piezas mviles de goma. Pero, a veces, pasan varias hojas a la
vez, o ninguna, porque la adherencia entre las hojas es mayor que con la goma
gastada o sucia, y el papel se atasca. En impresoras industriales las hojas se toman
con ventosas y no por arrastre; pero hace falta una pequea bomba de vaco. Una
solucin ms silenciosa, compacta y hoy muy barata, es atraer las hojas electrostticamente, con un pequeo generador de unos miles de volt.


Si se apoya una hoja


de papel o una radiografa contra la pantalla de un monitor de
rayos catdicos, se
adhiere, atrada por
las cargas elctricas
de la pantalla.

Generador de ozono
para baos. El lmite
higinico es de 0,1 ppm
(partes por milln), o
sea, como mximo,
una molcula de O3
cada diez millones de
las otras molculas
de O2 y N2 del aire. Elimina microbios, y da
un olor particular al
aire, como el que se
percibe despus de
una tormenta elctrica, y que muchos
llaman olor a tierra
mojada.

Ozonizadores
El ozono, u O3, es un gas cuyas molculas estn formadas por tres tomos de
oxgeno cada una. Normalmente, ese gas slo existe en la alta atmsfera, adonde
llega la radiacin ultravioleta del Sol. Esos rayos desarman las molculas de O2 y
se forma O1, O2 y O3.6
Para desinfectar y desodorizar baos pblicos se instalan ozonizadores, que son
aparatos que producen ozono en una concentracin tolerable durante media hora,
o una. Para generar ese gas hay que desarmar las molculas del oxigeno diatmico
ordinario del aire; eso se consigue con un generador de unos seis mil volt.7

Pantallas de cristal lquido


Una pantalla de cristal lquido, en ingls liquid crystal display, o LCD, est formada por dos vidrios paralelos entre los que se aloja una capa de gel compuesto
5

Actualmente se usan ms los empalmes de aire comprimido.


El ozono en la alta atmsfera es til para filtrar la radiacin ultravioleta del Sol. Se cree que ciertos gases industriales,
los fluorocarbonos que se usan en refrigeracin y en envases de aerosol, destruyen esa capa protectora. Inversamente,
la quema de combustibles genera ozono, cuyo exceso al nivel del suelo es txico para animales y plantas.
7
Tambin se obtiene un efecto similar, aunque menos efectivo, con una lmpara de rayos ultravioleta protegida para
que no dae la vista. Este aparato, ms pequeo, barato y de menor consumo que las antiguas autoclaves de vapor,
se usa para esterilizar tijeras y navajas en las peluqueras.
6

Aplicaciones de la electrosttica

25

Pantalla de un reloj en
desuso, excitada directamente con una
pila o batera.

Una botella de plstico con pintura de


aluminio diluida registra la tensin alterna
de 220 V de un cable
aislado. El campo
elctrico orienta las
escamas metlicas.

por partculas alargadas que se orientan en un campo elctrico. Los vidrios tienen
contactos de oro, tan delgados que son transparentes; y slo se ven bajo ciertos
ngulos. Esas pantallas se popularizaron en 1970. Como su funcionamiento es
electrosttico, no hay corrientes elctricas permanentes (ms que las de carga y
descarga), entonces consumen muy poca energa, y se las puede usar en aparatos
de pila.
Cuando se aplica tensin a los electrodos, las partculas se orientan y producen
el efecto de SchadtHelfrich en la luz, que consiste en un giro del plano en el que
vibran las ondas luminosas, llamado plano de polarizacin. Si se observa el gel
entre dos ltros polaroides, que dejan pasar slo la luz que est polarizada en determinado ngulo, entonces cuando las partculas se orientan aparece el trazo del
nmero o signo, y cuando se interrumpe la tensin y las partculas del gel se desorientan (se orientan cada una al azar), el trazo desaparece.
Se puede improvisar un LCD
con medios rudimentarios. En
una botella de plstico transparente se pone diluyente de pintura
y una pequea cantidad de pintura de aluminio. Cuando se frota
la botella con un pao, el plstico
se carga y las partculas de aluminio se orientan; eso se nota como
un cambio en el brillo de la pintura dentro de la botella.


Efecto Schadt-Helfrich

Tubos de rayos catdicos


En electricidad, el nodo es el polo positivo, y el ctodo, el negativo (de ana,
hacia arriba, y cata, hacia abajo, en latn). El nombre genrico para referirse tanto
al ctodo como al nodo es electrodo. El cientco britnico William Crookes8


Rplicas de tubos de Crookes. Se conecta el polo positivo


al lateral, y el negativo al extremo. En el frente, pintado con
pintura fluorescente, aparece un fulgor. La pequea cruz de
Malta rebatible hace sombra.

Los LCD son tan sensibles, que se los


puede excitar con la
electricidad esttica
generada al frotar los
pies contra el piso.

26

En sus ltimos aos Crookes se hizo espiritista, y por eso perdi prestigio en crculos cientficos. Pero en su juventud
y madurez fue un investigador brillante, autor de numerosos descubrimientos, por los que obtuvo el ttulo de Sir.
Electricidad y electrnica

(18321919) estudi las corrientes elctricas que atraviesan el aire encerrado en


un tubo a diferentes presiones, y cuando hizo el vaco not que algo sala en lnea
recta del polo negativo hacia el positivo, que haca brillar materiales uorescentes.
Llam a ese efecto rayos catdicos. Hoy sabemos que son electrones que salen del
ctodo y viajan hacia el nodo a travs del espacio vaco.
Tubo de rayos catdicos de TV
o PC. Un filamento caliente emite
electrones, y los atrae la envoltura lateral pintada con grafito
conductor. Para que el haz no se
disperse, se lo hace pasar por un
tubo de potencial positivo, el anillo de enfoque.

Junto con las copias


xerogrficas, el tubo
de TV ha sido quizs
una de las aplicaciones ms tiles de la
electrosttica en la
comunicacin de informacin.

Cuando los electrones chocan contra el


pigmento de una
pantalla, sufren una
frenada brusca, y eso
hace que emitan
rayos X. Su dosis es
limitada y no daa la
salud. Sin embargo,
se recomienda a las
embarazadas que no
pasen muchas horas
frente a un monitor
de computadora o televisor muy cercano.
El efecto se conoce
como Bremsstrahlung, en alemn, radiacin de frenado, y
se descubri en 1896.

Los cuatro elementos


segn la antigua alquimia, tierra, agua,
aire y fuego, se podran identificar con
los cuatro estados de
agregacin de la materia: slido, lquido,
gas y plasma.

Donde incide el haz de electrones, la pantalla brilla. Unas bobinas alrededor


del cuello del tubo, llamadas el yugo, generan campos magnticos variables que
desvan el haz para que trace la imagen. Lo mismo se puede hacer con placas laterales, dos verticales y dos horizontales, sometidas a tensiones alternas.

Placas de deflexin horizontal y vertical en el tubo


de rayos catdicos de un osciloscopio.

Tubos uorescentes, de nen y pantallas de plasma


Los campos elctricos, si son bastante intensos, pueden ionizar los tomos, o
sea, arrancarles electrones y convertirlos en iones positivos (partculas cargadas positivamente) mientras que los electrones arrancados de los tomos son iones negativos. Esos iones se mueven cada uno hacia el polo de la polaridad opuesta, y en
el camino chocan con tomos y les hacen aumentar su energa; los excitan. Cuando
los tomos excitados vuelven a su estado normal, emiten la energa sobrante, a
veces en forma de luz visible. se es el principio en el que se basan los tubos uorescentes, las lmparas de nen y las pantallas de plasma. Se llama plasma a un gas
que tiene ionizada casi la totalidad de sus tomos. Hay plasma dentro de un tubo
uorescente encendido, en una llama, en la supercie del Sol, en una chispa elctrica, qumica o mecnica, y en las pantallas de plasma que usan muchos aparatos,
y que funcionan como una gran cantidad de tubos uorescentes diminutos.
Para construir una pantalla de plasma se hace el vaco entre dos vidrios paralelos
Aplicaciones de la electrosttica

27

Aurora polar. Las


partculas cargadas
que emite el Sol se
desvan en el campo
magntico terrestre,
excepto en los polos,
donde ese campo es
vertical y no impide
que las partculas
solares bajen y exciten los tomos de los
gases del aire.
Cuando los tomos
vuelven a su estado
normal, emiten luz.

cercanos, se llena ese espacio con gases a baja presin, y unos electrodos muy pequeos, uno por cada punto de la imagen, o smbolo, hacen que cuando se los
conecta a una fuente de tensin elctrica, ionicen el gas y atraigan los iones, que
cuando chocan contra tomos, sin ionizar, los excitan; y estos tomos devuelven
esa energa en forma de radiacin ultravioleta, que incide contra una pintura uorescente y hace que fulgure.

Rojo, verde y azul: pigmento fluorescente.


Negro: separadores aislantes. Amarillo: electrodos verticales; magenta, horizontales. El espectador ve desde arriba un punto luminoso donde
se cruzan dos electrodos, en el instante en que
estn bajo tensin.

Las pantallas de plasma, o PDP (plasma display panel) son muy delgadas en
comparacin con los tubos de rayos catdicos, y consumen menos energa elctrica
que ellos.9

Memorias electrostticas

Una curiosa derivacin del microscopio


de efecto tnel fue el
descubrimiento de
que, adems de electrones, se pueden
arrancar tomos, y
cambiarlos de sitio. La
figura muestra la siglas IBM (International Bureau Machines,
Mquinas de Oficina
Internacional), compuesta con tomos de
xenn depositados sobre una superficie de
nquel. El efecto es til
para construir memorias muy pequeas
para computadoras.

28

Las primeras computadoras de principios del siglo XX usaban vlvulas de vaco,


una especie de lmparas de lamento con electrodos adicionales, capaces de amplicar una corriente elctrica y cumplir funciones lgicas como la de almacenar
la informacin. En 1950, para la misma aplicacin, se empezaron a usar transistores, mucho ms pequeos y de menor consumo. En 1971 Dov Frohman invent
la EPROM, Erasable Programmable Read-Only Memory (memoria de lectura exclusiva programable y posible de borrar), conocidos como chips de memoria ja
para las computadoras. Se los puede grabar mediante el procedimiento de aplicarles en un cierto orden tensin a sus patas; con eso quedan cargas elctricas almacenadas permanentemente en millones de cristales internos. La presencia o
ausencia de esas cargas se puede detectar desde las patas del chip, y en eso consiste
su memoria.
El invento de Frohman, que recuerda el principio de funcionamiento de las
9

En una poca se consideraba, como ndice de desarrollo de una comunidad, la cantidad de energa elctrica que consuma cada habitante por ao. Hoy ese mismo indicador tiene un significado a veces opuesto, porque una sociedad
realmente avanzada aprovecha la energa, de la que consume escasa cantidad.
Electricidad y electrnica

copias xerogrcas, consisti en eliminar las cargas, cuando hace falta, con la exposicin del chip a una fuente intensa de luz o de radiacin ultravioleta, entonces
la EPROM se puede programar o escribir otra vez.

Microscopio de efecto tnel


Imaginemos una bolita que se desplaza libremente hacia una loma.
Si su velocidad es suciente, la superar; y si es menor, volver de regreso. Lo mismo pasa con un electrn disparado contra una reja negativa. Si el electrn tiene velocidad suciente, la atravesar, y en el caso
opuesto rebotar, rechazado por la reja de la misma polaridad. Sin embargo, a
principios del siglo XX se not que, unos pocos electrones
de energa, que pareca insuciente, atravesaban esa barrera.
En broma, y pensando en la bolita y la loma, alguien pregunt: Es que pasan, acaso, por un tnel? Y as qued ese
nombre para designar un efecto que parece extrao, pero
que la fsica cuntica explica a partir de las propiedades ondulatorias de toda la materia, y que se nota ms en las partculas pequeas.
El microscopio de efecto tnel explora una supercie con una aguja muy delgada, conectada a un potencial elctrico que slo arranque del material electrones
por efecto tnel. Un circuito detecta cada vez que ocurre ese fenmeno, entonces
se sabe que la aguja estaba pasando cerca de un tomo y le quit un electrn. Con
ese aparato se ven indirectamente tomos individuales.


PROPUESTAS DE ESTUDIO
2.1. Con la ayuda de fuentes de informacin ajenas a este captulo (libros, Internet,
consultas a gente que sepa) determinen si es correcta la designacin relojes de
cuarzo lquido que usan algunas personas para referirse a los relojes de pantalla de
cristal lquido, o LCD. Las pantallas de cristal lquido contienen cuarzo? El cuarzo
es lquido a la temperatura ambiente? En qu interviene el cuarzo en esos relojes,
y otros de agujas mviles?
2.2. Hace veinte aos los telfonos pblicos callejeros que contaban con iluminacin de 220 V, tenan un cartel que decan PELIGRO, ALTA TENSIN. Hoy
en cambio dicen PELIGRO, HAY TENSIN, puesto que la frase alta tensin
tiene un signicado especco en el ambiente industrial. Averigen a qu tensiones se las llama muy baja, baja, media, alta y muy alta tensin.
Aplicaciones de la electrosttica

Segn fabricantes,
vendedores y algunos usuarios, los filtros de pantallas
hacen ms cmodo
el trabajo con monitores de rayos catdicos, y protegen la
salud. Lo cierto es
que la conexin a tierra del vidrio conductor evita las chispas.

29

Si se adhiere una
mina de lpiz o un
alambre a los contactos de una pantalla de cristal lquido,
sirve como detectora
de campos elctricos; indica si hay o
no tensin alterna en
un cable, sin necesidad de pelarlo.

2.3. Estudien una aplicacin industrial del tema de este captulo, que no se haya
tratado en l, por ejemplo, los altoparlantes electrostticos, o ESL (electrostatic
loudspeakers), el Gran colisionador de hadrones, el microscopio de ion de campo,
los msculos articiales, los rels o relevadores electrostticos y la separacin de
granos de cereales y de moliendas.
2.4. Algunas personas se alarman por las chispas que saltan a veces entre la mano
y la pantalla de un monitor de computadora, y en la creencia de que puedan daar
la salud interponen pantallas de vidrio conductor y algo oscuro que evitan ese
efecto, y, supuestamente, interceptan radiaciones dainas, como podran serlo los
rayos X. Investiguen el tema. Si esos ltros son tiles por qu no los incorporan
de fbrica? Hay en el mercado propuestas similares justicadas o no para pantallas de plasma y de cristal lquido?
2.5. Por qu las pantallas de los monitores de tubo de rayos catdicos se ensucian
tan rpidamente, y ms que los vidrios de las ventanas?
2.6. Construyan un detector electrosttico como el de la gura ubicada en el margen izquierdo, y comprueben con l si los ltros de pantalla eliminan el campo
elctrico en las cercanas. (Conviene acercar y alejar el detector, para que indique.)

Otras fuentes de estudio


A pesar de que sus datos carecen de respaldo acadmico, hay sitios en la web
que constituyen fuentes tiles de informacin, y buenas orientaciones de bsqueda.
Sin embargo, se propone una fuente de mayor seriedad acadmica es Interacciones
a Distancia, de A. Maiztegui, R. dm, S. Queiro, A. Rela y J. Strajman, Prociencia, Conicet, 1994, en la Biblioteca del Maestro y en http://www.inet.edu.ar, Capacitacin, Materiales, Ciencias para la educacin tecnolgica.

30

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 3

Inconvenientes de las cargas estticas

 El hidrgeno del dirigible Hindenburg se incendia cuando la nave aterriza en Nueva Jersey, Estados Unidos,

el 6 de mayo de 1937. Murieron 35 de sus 97 ocupantes, ms una persona en tierra. El desastre lo habran
causado una fuga de gas y una chispa elctrica, pese a que la tripulacin realiz las maniobras de descarga
correctas antes de echar amarras. Se especula tambin en un posible atentado contra ese smbolo del podero tecnolgico de la Alemania nazi, dos aos antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial.

31

Inconvenientes
de las cargas estticas
Sacudidas al tocar un coche o un mueble

La gran rea de contacto del choque de


palmas disminuye los
microamperes por
centmetro cuadrado
de una descarga, y la
consiguiente molestia. Ser se el origen del difundido
saludo?

El reparador conecta
su mueca a tierra
para evitar chispas
que puedan daar
los circuitos electrnicos. El cordn es
poco conductor, para
limitar la corriente si tomara contacto accidental con la fuente.

32

Todos experimentamos alguna vez una sacudida molesta al tocar algo despus
de bajar de un coche, levantarnos de una silla de plstico
o caminar unos metros sobre una alfombra de plstico, o
muy seca. Cuando se separan dos cuerpos en contacto, muchos electrones exteriores de los tomos de un cuerpo
pasan a los del otro, y as los dos cuerpos quedan cargados
con polaridades opuestas.
Este efecto ocurre especialmente en lugares y das secos;
es muy molesto, y la sorpresa puede causar movimientos
bruscos, la cada de objetos que se tenan en las manos, y
hasta incendios en depsitos de inamables y estaciones de
servicio, con daos personales y materiales.
Para evitar ese efecto hay varias soluciones. Una es aplicar un lquido antiesttico a las alfombras y tapizados, por
ejemplo glicerina. Esta sustancia es muy higroscpica, absorbe la humedad del ambiente y hace que la tela conduzca
un poco la electricidad; con eso la persona se descarga a
tierra a la vez que se levanta del asiento.1
Hay alfombras que ya son conductoras, por s mismas
sin el agregado de productos, porque en su hilado se incorporan bras de carbono, que adems de darles robustez,
las vuelven conductoras de la electricidad.
Un truco para evitar la carga es el de tomarnos de un cuerpo metlico grande
durante todo el tiempo que tardamos en levantarnos de un asiento aislante.
Por ejemplo, si salimos de un coche, nos podemos tomar a la vez de la manija de la
puerta; si nos levantamos de una silla, hagmoslo con una mano apoyada en un mueble
conductor, o en una pata metlica de la misma silla. De esa manera derivamos a tierra
las cargas en el mismo instante en el que se producen, sin dejar que se acumulen.
1

Las mujeres suelen sufrir ms que los varones esa clase de descargas de electricidad esttica acumulada, posiblemente por una mayor sensibilidad neurolgica, una piel ms delgada, o una mayor rea de contacto con el asiento.
Electricidad y electrnica

Quiz por el clima hmedo de muchas regiones de la Argentina, aqu no tenemos muy desarrollados los medios de proteccin contra las incomodidades de la
acumulacin de cargas estticas. En cambio, en hoteles de otros pases se ven a veces
cuadros semiconductores con un smbolo elctrico junto a las puertas de las habitaciones, para que los pasajeros los toquen antes de accionar las manijas. La pintura
semiconductora del cuadro facilita una descarga lenta, silenciosa e indolora.
Las hilanderas e industrias con cintas transportadoras aislantes registraban frecuentes casos de molestias y percances ocasionados por la generacin de cargas
elctricas, y hoy toman precauciones.
Un ejemplo, en la gura: las galletitas avanzan sobre una cinta de ten,2 a la
que no se adhiere el chocolate con el que
las cubren. Un chorro de aire fro solidiA
ca la cobertura. En la zona A las galletitas
se separan de la cinta y adquieren carga
B
elctrica, que transeren al recipiente meC
tlico B adonde caen. La persona que
toma ese recipiente queda cargada, y sufre
molestias en ese momento, o cuando toca
 Acumulacin indeseada de cargas
despus algo que est a tierra, por ejemplo
otra mquina. La carga opuesta que adquiere la cinta va pasando a tierra a travs de
la pequea distancia que la separa del armario metlico C. El problema se resolvi,
al inicio, con el cambio del recipiente metlico B por uno de plstico, y despus
con el reemplazo de la mesa aislante por otra conductora.3

Los productos antiestticos evitan que la


ropa se adhiera al
cuerpo, y hacen que
cuelgue con la elegancia de una antigua tnica de lino.

Bolsa antiesttica para guardar plaquetas


de computadoras y
otros circuitos sensibles a las descargas
estticas. Las lneas
de pintura conductora
impresas hacen que
todos los puntos del
contenido se encuentren al mismo potencial elctrico, sin tensin o diferencias de
potencial (es el principio de la llamada jaula
de Faraday).

Descargas atmosfricas, pararrayos, descargadores


Desde muy antiguo, y an hoy, el rayo es la descarga electrosttica ms daina
para las personas y bienes materiales. Cuando su ocurrencia era imprevisible se
le atribua carcter divino. Tanto en las representaciones del dios romano Jpiter,
como en las de su equivalente griego Zeus (de cuyo nombre derivan Deus y
Dios) empuan rayos que representan el merecido castigo del Cielo. Hace un
par de siglos la colocacin de pararrayos despertaba reservas religiosas en algunas
personas muy conservadoras, que ridiculizaron a su inventor, Benjamn Franklin
2

El tefln es una marca registrada de Dupont para el politetrafluoretileno. Ese plstico es aislante, impermeable, inerte
y se puede usar entre 270 y 300 C.
3
Un supervisor aprendi que si pona ms tensa la cinta (con eso aumentaba su distancia al armario) desaparecan las
quejas del personal. Pero como ignoraba los detalles electrostticos, deca: Cuando pongo ms tirante la cinta,
aquella mquinas dejan de dar corriente., y sealaba instalaciones alejadas, contra las que se descargaban los operarios en sus tareas, y que estaban provistas de robustas puestas a tierra, resultado de los reiterados reclamos.
Inconvenientes de las cargas estticas

33

(17061790). La Iglesia, sin embargo, jams objet la invencin, como algunos


creen.4

En un rayo, el camino
de la corriente puede
ser ascendente, descendente u oscilante.
Sin embargo se dice
que caen, porque se
los supona enviados
por los dioses de las
alturas. En el antiguo
vaso griego, Zeus
empua el rayo con
el que castiga a los
mortales.

Fulminar es matar o
quemar el rayo. Fulminante es el detonador
o explosivo sensible a
los golpes o a las
chispas, cuyo estallido hace que explote
el explosivo principal.
Fulminita es un mineral formado por la fusin de la roca por un
rayo. En el lenguaje figurado, fulminante
significa sbito.

34

Izquierda, un rayo en el mar. Derecha, casa alta de madera protegida con un pararrayos.

El pararrayos ms sencillo es la punta de Franklin, una simple barra metlica


conectada a tierra con un cable grueso, y puesta encima de un edicio. Cuando
se produce la ruidosa descarga, la corriente pasa directamente a tierra por un camino directo, sin que se genere una gran cantidad de calor. En cambio si la descarga ocurre a travs de los materiales del edicio, que no son muy conductores,
se genera mucho calor. Por ejemplo el agua del tronco de un rbol hierve, y el
vapor lo hace estallar.5
Durante los siglos XIX y XX se perfeccion la punta de Franklin, al descubrirse
que se poda usar no slo para disminuir los efectos destructivos de un rayo, sino
incluso para evitar su ocurrencia.
Las puntas de los pararrayos, donde se acumulan las cargas y el campo elctrico
es ms intenso, facilitan descargas suaves y casi silenciosas, que evitan muchas
veces el rayo. En 1925 se empez a colocarles materiales radiactivos (americio 241,
o radio 226) para mejorar la ionizacin del aire cercano. Pero en 1985 se juzg
que esa ventaja no compensa el riesgo de dao radiolgico.
Si bien el pararrayos, en s, est muy alejado de la gente, y a medio metro de
distancia su radiacin es insignicante, las personas que comercialicen materiales
de demolicin se podran contaminar si manipularan el material sin conocerlo; por
eso hoy se desalienta el empleo de pararrayos radiactivos.
Hay pararrayos ms complejos, cuyo diseo procura
siempre ionizar el aire cercano para facilitar la descarga
suave si es posible, o al menos, si fuera violenta, aumentar la probabilidad de que ocurra en ese sitio, y no en
edicios cercanos sin proteccin. Algunos tienen gene4

Franklin, en realidad, no sufri censura de los conservadores slo por su pararrayos que eluda supuestos castigos
de Dios; sino principalmente por ser contrario a la esclavitud y por contribuir a la independencia de la colonia inglesa
de la que surgieron los Estados Unidos de Amrica.
5
Es correcta la expresin Y a m, que me parta un rayo!, porque los rayos parten verdaderamente los troncos a lo
largo, en la direccin de la veta de la madera. Partir es dividir a lo largo; cortar, a lo ancho. (El dicho se usa para quejarse del desprecio inmerecido.)
Electricidad y electrnica

radores de alta tensin como los chisperos que encienden las cocinas, pero cuando
hay tormentas a veces se corta el suministro elctrico, y esos pararrayos no funcionan justo cuando ms se los necesita. Otros aprovechan como energa elctrica la
de la propia descarga en ciernes, y se llaman pararrayos de cebado.
Aun bajo la proteccin de un pararrayos, cada vez que se produce una descarga
atmosfrica hay inconvenientes. Adems del estampido, que a veces rompe vidrios,
aparecen diferencias de potencial entre las partes del edicio que pueden alcanzar
valores importantes: a veces se sienten en el cuerpo, o daan equipos electrnicos.
Los aparatos ms expuestos son los telfonos y los mdems conectados a las lneas
telefnicas. Para reducir esos efectos se colocan en los aparatos electrnicos sensibles
unos dispositivos de proteccin, los descargadores, o supresores de picos de tensin.
Generalmente se ponen dos, uno entre los cables de alimentacin, y otro entre uno
de ellos y masa, o sea la carcasa metlica del aparato, si la tuviera. Cuando por efecto
de una descarga atmosfrica la tensin crece muy por encima de los 220 volt normales, el descargador que, normalmente es aislante, se torna conductor sbitamente,
y con eso protege el equipo, aunque a veces haga que se fundan sus fusibles y se los
deba reemplazar; eso suele ser ms barato que un aparato nuevo.

En las lneas areas


que transportan energa elctrica, el
cable ms alto es el
de tierra, que protege
los otros de las descargas atmosfricas.

Descargador para
lnea area de energa elctrica. En ingls los llaman surge
arresters, y en portugus, pararraios.

Supresores de sobretensin slidos, llamados varistores (de


variable) y capacitor.
Son usuales y baratos.

Descargadores para aparatos de 220 V. En los


de tres patas se conecta el centro a masa, y los
extremos a la lnea de alimentacin.

Un descargador puede consistir solamente en dos piezas metlicas separadas


por una muy pequea distancia en aire, o una algo mayor en gas a baja presin.
Un arrancador de tubo uorescente, o una lmpara de nen, sirven en algunos
casos como descargadores improvisados para proteger aparatos electrnicos contra
tensiones excesivas, por ejemplo cuando la alimentacin es de 110 V, y el arrancador o la lmpara son de 220 V.

Proteccin de materias inamables contra descargas


de electricidad esttica acumulada
La gran cantidad de automotores en circulacin hace que existan todava incendios accidentales originados en chispas elctricas, a pesar de las precauciones
avanzadas que imponen las leyes y reglamentos. Un accidente muy comn ocurre
Inconvenientes de las cargas estticas

35

en estaciones de autoservicio, cuando el conductor est llenando el tanque del


coche y baja el acompaante para relevarlo en la tarea. Cuando toca el pico de
carga o la boca del tanque, salta a veces una chispa que enciende la mezcla de aire
y vapores de nafta. Si el pico funciona bien, cortar enseguida el chorro cuando
lo suelten; y si el tanque est en buenas condiciones soportar la explosin y slo
dar un soplido; pero esa salida brusca de gas puede dispersar lquido encendido,
y causar quemaduras importantes.
Los camiones que transportan combustible estn especialmente protegidos;
antes con una cadena de descarga a tierra que colgaba del paragolpes trasero y se
arrastraba por el suelo pero, ahora, con neumticos de goma conductora que impiden que el camin se cargue.

Descargas de electricidad esttica en fotografa

El uso inexperto de
extintores o matafuegos de gas CO2 a
veces agrava un incendio, al dispersar el
lquido inflamado sin
apagarlo. Un efecto
menos conocido es
que si la persona usa
calzado aislante, con
la salida del gas adquiere cargas estticas, que producen
chispas y sacudidas
cuando despus se
toca algo que est a
tierra.

Copia positiva de una


descarga esttica registrada directamente en un negativo
fotogrfico.

36

Las chispas de las descargas de electricidad esttica pueden velar negativos y


positivos fotogrcos. Actualmente ese percance es poco frecuente, porque las cmaras digitales y las mquinas automticas de revelado hicieron del laboratorio
artesanal una rareza. Sin embargo, algunos, an lo utilizan por libertad artstica,
o por gusto. Para evitar el velado por chispas, conviene usar calzado conductor, o
pintar el aislante con agua y glicerina. Las casas de artculos fotogrcos venden
paos, pinzas, guantes y cepillos antiestticos, o sea hechos de material no totalmente aislante.
Algunos experimentadores producen a propsito esos
efectos, con nes artsticos, y los llaman electrografas.
Una variante que dio lugar a muchos comentarios es la
fotografa inventada por el electricista ruso Semyon Davidovitch Kirlian a principios del siglo XX, primero con
electricidad esttica y tensin continua y, despus, con
tensiones alternas de gran frecuencia, del orden de los
cien megahertz.6 Todava hay quienes aseguran que el
efecto Kirlian revelara el alma de los seres vivientes, a la
que llaman aura. Por ejemplo, quitan un pedazo a una
hoja de planta y ven que la imagen Kirlian completa el
contorno, y cuando la hoja muere, se ve el verdadero contorno. Pero en rigor ese efecto se debe slo a la humedad
de la hoja, y se puede reproducir con un papel comn hmedo y seco.
6

Por un efecto conocido como pelicular (skin effect), cuando la frecuencia es muy alta, la corriente circula por la superficie del cuerpo y no por la masa muscular; entonces no causa molestia.
Electricidad y electrnica

Trabajos con lneas vivas


Para poder usar cables no demasiado gruesos, y por eso caros y pesados, desde
los lugares de generacin hasta los de consumo la energa elctrica se transmite
con tensiones muy altas, por ejemplo
500.000 volt.7 Por esas lneas circulan corrientes de hasta 2.500 ampere, y la potencia que
transmiten es, en algunos casos, de dos gigavolt,
o lo que es equivalente, de unos dos mil millones de kilovolt hora en cada hora transcurrida.
El kilovolt hora se vende a unos quince centavos. Entonces, slo una hora de parada para
mantenimiento costara trescientos millones de pesos!, ocho pesos por habitante.
El viento hamaca esos cables, y los deshilacha; por eso hay que examinarlos regularmente
para cambiar los tramos daados. Pero el costo
de una parada es enorme, entonces, esos trabajos hay que hacerlos en vivo, con los operarios
trepados a los cables a un potencial de medio
milln de volts con respecto a tierra, y a treinta
metros de altura, la de un edicio de diez pisos,
adonde los llevan en helicptero. Y aqu aparecen inconvenientes electrostticos.
En el momento en que la persona montada en el helicptero toca la lnea, recibira una descarga formidable, y no una sola vez, sino cien veces por segundo.
Eso es porque en la Argentina, Espaa y otros pases, la polaridad de las lneas
cambia cien veces por segundo,8 y en el mismo intervalo de tiempo, 120 veces en
el Brasil, en los Estados Unidos y en otros lugares. Esas descargas producen no
slo sacudidas molestas, sino tambin riesgos de salud y de vida, y quemaduras.
El procedimiento de rutina que aplican es el de conectar, antes que nada, el
helicptero a la lnea de alta tensin, con un cable exible que termina en una
mordaza. Ahora el cable y la nave estn al mismo potencial, y la persona puede
treparse a la lnea.
7

El ritmo con el que se transfiere la energa es la potencia. La potencia elctrica, en watt, o joule por cada segundo,
es igual al producto de la tensin, en volt, por la corriente, en ampere. Para la misma potencia, cuanto ms elevada
es la tensin, ms pequea resulta la corriente, y por eso ms fcil de conducir por cables que no sean demasiado
gruesos.
8
En la Argentina usamos cincuenta hertz, o ciclos por segundo, y cada ciclo completo incluye un cambio de la polaridad
de positiva a negativa, y el opuesto de negativa a positiva.
Inconvenientes de las cargas estticas

Al personal de mantenimiento lo depositan


sobre las lneas vivas
con la ayuda de helicpteros. Se elige un
da de tiempo calmo.

Umx = 3U fase-tierra
Umx = 2U ecaz

Cuando se dice que


una lnea es de 500 kV,
se es el valor eficaz
de la tensin entre
dos grupos de cables,
o fases. Entre cada fase y tierra hay 289 kV
eficaces. Pero el valor
mximo instantneo
de la tensin entre
fases es de 700 kV, y
de 408 kV entre fase y
tierra, positivos o negativos en cada medio ciclo.
(Los captulos 4 y 5
explican estos conceptos.)
37

Cable con arena incrustada por el


viento. El movimiento
flexible hace que
cada grano produzca
la corrosin del metal.

Una vez en ella, pide que se vaya el helicptero; con ello se desconecta la pinza. En
el momento de la conexin y la desconexin se produce un chisporroteo impresionante.
La persona viste un traje de tejido
conductor conectado al helicptero
que la lleva. Toca la lnea con una vara
conductora; conecta la nave a la lnea
con un cable y clips; engancha su
arns de seguridad en la lnea, se trepa
a ella y desconecta el helicptero para
que se pueda ir. Sin esa maniobra, sufrira quemaduras y sacudidas por las
descargas estticas.

Los lugares donde


ms se daan los cables es en la llamada
morsetera, o sea en
los agarres y empalmes, donde se ponen
unas piezas de goma,
los amortiguadores,
que ayudan a disipar
la energa de las oscilaciones inducidas
por el viento, y evitan
flexiones localizadas
muy pronunciadas.
Son sin puntas y redondeados, para evitar la ionizacin del
aire, causante de interferencias de radio.

Cmo treparse a una lnea de medio milln de volt sin interrumpir el servicio.

La tarea es arriesgada, pero brinda, como otras, importantes benecios a la comunidad. Hace unos aos las personas a cargo de esas tareas vestan ropa de aluminio, para que en caso de error de maniobra las chispas no las quemasen. Hoy
se usan otros materiales conductores ms cmodos, y adems porosos para facilitar
la transpiracin; los tejen con bras de carbono.

Efectos en la salud humana (reales y mticos) de la proximidad


de cables de alta tensin
En 1996, unos vecinos enardecidos de Ezeiza, en la provincia de Buenos Aires,
destruyeron una torre de alta tensin, con la creencia de que su campo produce cncer.9
An se discute, y en alto nivel, la supuesta inuencia de las lneas de alta tensin en la
salud de las personas y, quiz nunca se llegue a un despacho
indiscutible, por los intereses econmicos en juego. Es que
esas lneas imponen lmites a la altura de las construcciones,
con la consiguiente desvalorizacin del terreno.

9

38

Torre de alta tensin derribada por habitantes del barrio.

Un violento operativo de represin fue desplegado ayer por la Gendarmera Nacional en el partido bonaerense de Ezeiza
cuando numerosos vecinos se opusieron a la instalacin de torres de alta tensin elctrica en la zona. Siete personas
resultaron heridas y otras cinco arrestadas. (...) Edesur afirm anoche que: ...no existe antecedente alguno sobre problemas de salud vinculados con redes de transmisin de electricidad". (La Nacin, Buenos Aires, 6 de marzo de 1996.)
Electricidad y electrnica

La comunidad cientca no hall hasta hoy relacin entre enfermedades y esos


campos, cuya intensidad es miles de veces menor que cuando nos sacamos una camisa, hablamos por telfono, usamos un tubo uorescente o nos secamos el pelo;
y ms dbil que el campo magntico terrestre10 con el que convivimos desde hace
dos millones de aos.
A veces se exhiben mapas y estadsticas que muestran una aparente coincidencia
entre el trazado de las lneas y casos de cncer. Pero las lneas elctricas abundan,
justamente, en los lugares poblados, donde hay ms cncer, porque hay ms gente.
Es cierto, sin embargo, que los cables afean el paisaje, y que hay pases en los
que casi no se ven, porque la mayora son subterrneos. Y cuando las lneas de alta
tensin son defectuosas o estn faltas de limpieza y mantenimiento, pueden producir interferencias en las comunicaciones, por ejemplo nieve en la TV de aire, o
zumbidos en la radio.
La Organizacin Mundial de la Salud recomienda que la poblacin no se exponga a intensidades de campo elctrico de ms de cinco kilovolt por metro, o
diez si es por pocas horas diarias. Y a los portadores de marcapasos les pide que no
se expongan nunca a ms de cinco kilovolt por metro.


PROPUESTAS DE ESTUDIO
3.1. La Repblica Argentina utiliza una potencia11 elctrica de unos quince gigawatt, o quince mil millones de watt, de los cuales dos gigawatt corresponden a la
Ciudad Autnoma de Buenos Aires. La energa de un rayo es de unos 500 megajoule. Cunto tiempo nos durara la energa de un rayo, si se la pudiera aprovechar
para satisfacer la demanda nacional? (a) Menos de un segundo; (b) entre uno y diez
segundos; (c) entre diez segundos y un minuto; (d) entre un minuto y una hora;
(e) ms de una hora.
3.2. Las primeras bombas atmicas disiparon una energa de unos 15 kilotones.
Un kilotn equivale al estallido de mil toneladas, o un milln de kilogramos, de
explosivo qumico trinitrotolueno (TNT). Cada kilogramo de este explosivo libera
una energa de mil caloras, o 4,2 millones de joule. En una tormenta se producen
unos cuarenta mil rayos de 500 megajoule de energa cada uno. Cul energa es
mayor, la de una antigua bomba atmica, o la de una tormenta elctrica? (a) La
tormenta equivale a diez bombas; (b) la tormenta equivale a tres bombas; (c) la
tormenta y la bomba son de energas similares; (d) la bomba disipa tres veces ms
energa que la tormenta; (e) la bomba equivale a diez tormentas.
10
11

Los campos magnticos y electromagnticos se tratan con ms detalle en los captulos 7, 8 y 9.


La potencia media, en watt, se calcula como el cociente entre la energa transferida, en joule, y el tiempo en el que
ocurre esa transferencia, en segundos.

Inconvenientes de las cargas estticas

Bola de plasma, que


se usa como juguete
o adorno, cuyo campo elctrico en el pblico excede centenares de veces el de
las lneas de alta tensin.

La Organizacin Mundial de la Salud es


parte de la Organizacin de las Naciones
Unidas, y tuvo su primera reunin en Ginebra, Suiza, en 1948.
La comunidad internacional suele respetar sus recomendaciones.

39

3.3. Comenten la presunta ecacia del paraguas con pararrayos incorporado, que
algunos usaron a nes del siglo XIX.
3.4. Aunque la frmula exacta para un cable recto est fuera del alcance de este
libro, una aproximacin gruesa para calcular la intensidad de su campo elctrico
es dividir la tensin por la distancia. La intensidad del campo elctrico al que est
sometida una persona que viva seis metros por abajo de una lnea de 13,2 kV excede el lmite recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud?

Otras fuentes de estudio


Sugerimos buscar en la Red con las palabras electrosttica, inconvenientes, cargas estticas, rayo, descargadores, fulmini, static, surge arresters y lightning.
El siguiente enlace contiene muchos datos expuestos por seis especialistas argentinos reunidos en un seminario sobre estructuras de comunicaciones en municipios, realizado en el ao 2000 en el Centro Argentino de Ingenieros.
http://www.cnc.gov.ar/cit/pdf/segmunicipios.pdf

Caones inicos para


limpieza industrial y
neutralizacin de cargas de superficie. El
aire que sopla, cuyos
gases han sido ionizados, despega el polvo.
Los iones se neutralizan con las cargas
opuestas de la superficie contra la que se
dirige el chorro de
aire comprimido, que
hay que proveerle al
de arriba, que funciona con 220 volt,
pero internamente genera 6.000. El otro anda sin alimentacin
elctrica; usa un fuelle mecnico, y genera algunos miles de
volt con cristales piezoelctricos como los
de los encendedores.

40

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 4

Fundamentos de electrodinmica

 Reactor experimental de fusin en la


China, destinado a la obtencin de energa elctrica a partir de una reaccin nuclear que transforma hidrgeno en helio.
Para mantener en su sitio el chorro de
plasma de hidrgeno a cien millones de
grados, en rojo en el esquema, por las
bobinas circularon doscientos mil ampere durante los tres segundos que dur
la primera prueba, en 2006.
Esa clase de reaccin nuclear, semejante
a la que ocurre en el Sol, no deja residuos
peligrosos.

41

Fundamentos
de electrodinmica
Corriente elctrica

Una corriente de un
ampere equivale al
pasaje de 6,24150975
trillones de electrones (o bien protones)
por segundo.

ALGUNAS CORRIENTES,

La electrodinmica es el estudio de las corrientes elctricas, o sea el del movimiento de las cargas.
Una corriente es el desplazamiento de cargas de cualquier clase; por ejemplo
electrones en un conductor, en un lquido, en un gas o en el vaco, o bien protones
en los mismos medios. Tambin son corrientes los movimientos de cualesquiera
iones1 positivos o negativos.
La corriente elctrica se mide y expresa en ampere. Un ampere es la corriente
en la que se transere un coulomb por cada segundo que transcurre. Si designamos
la carga transferida (en coulomb) con la letra Q, el intervalo de tiempo (en segundos) con t, y la corriente (en ampere) con I, tenemos:
Q
I=
1A= 1C
t
1s
Para la corriente se usa I, porque esa magnitud se llama tambin intensidad de
corriente, o intensidad a secas. La letra A es el smbolo de la unidad de corriente,
el ampere, la C lo es de la unidad coulomb de carga,2 y la letra s simboliza el segundo de tiempo. El tringulo o delta mayscula griega equivale a nuestra D, y
signica diferencia, variacin o intervalo. Un ampere es un coulomb por segundo,3
y un coulomb, un ampere segundo.

Historia de la corriente

EN AMPERE

Rayo
30.000
Central
20.000
Cables de torre
1.000
Barrio
3.000
Edificio
400
Tostadora
5
Lmpara
0,5
Mosquitero
0,1
Peligrosa
0,03
Dolorosa
0,001
Molesta
0,0001
Nervio
0,000002

42

El hombre est familiarizado con las corrientes elctricas desde la antigedad


ms remota, a travs de las descargas de electricidad esttica acumulada, entre ellas
el rayo. Pero los primeras experimentos con corrientes elctricas estables los hicieron Giuseppe Galvani (17371798) y Alessandro Volta (17451820).
1

Recordemos que un ion es cualquier partcula con carga elctrica.


La C de coulomb no se debe confundir con la C de capacitancia, tratada en el captulo 1. Puesto que hay ms magnitudes y unidades fsicas que letras de todos los alfabetos de lenguas vivas y muertas, es inevitable usar la misma
letra para cosas diferentes. El contexto permite distinguir los significados sin incurrir en errores.
3
La palabra por, en este caso, significa por cada. Algunos, para evitar confusiones, dicen coulomb sobre segundo; pero
nadie dice, por ejemplo, que paga por un servicio cien pesos sobre mes, o que visita a sus padres una vez sobre semana.
2

Electricidad y electrnica

Medicin de corrientes
Los instrumentos o aparatos destinados a medir la corriente elctrica, o sea los
que indican cuntos ampere (o fracciones de ampere) circulan por un conductor,
se llaman ampermetros. Tambin se usan los nombres miliampermetro, microampermetro, nanoampermetro o kiloampermetro, segn la escala o rango de uso de
cada uno. Estos aparatos aprovechan algn efecto de la corriente elctrica, por ejemplo el de hacerle fuerza a un imn,4 el de calentar el alambre por el que circula, o el
de generar una diferencia de potencial, o tensin (en este caso llamada cada de tensin), en el conductor por el que circula la corriente; entonces la medicin de corriente se realiza en este caso indirectamente, a travs de una medicin de tensin.

 Ampermetro trmico. Cuando

circula corriente por el alambre


horizontal, se calienta, se dilata
(aumenta su longitud), se afloja
y permite que gire la aguja, fija
a una rueda pequea rodeada
por un hilo tenso.

Se desea que el acto de medir altere muy poco la magnitud que se mide. As pues, un
ampermetro debera ser muy parecido a un simple trozo de buen
conductor. Para tener presente ese concepto, el smbolo que se emplea
A
para representar un ampermetro es una A encerrada en un crculo,
del que salen dos conductores gruesos diametralmente opuestos.
Si por alguna razn se quitase un ampermetro de su sitio,
habra que conectar entre s los cables que haba en sus tornillos de conexin, o
bornes, para que la corriente pueda seguir circulando con la misma facilidad con
que lo haca a travs del instrumento, o mayor. Un buen ampermetro no se debe
oponer al paso de la corriente; la resistencia5 que le opone debe ser mnima.
El cero de un ampermetro puede estar a la izquierda de la escala, o en otro
sitio, si se lo usa para medir corrientes de sentidos opuestos.

Medicin de tensiones
Los instrumentos para medir la tensin o diferencia de potencial elctrico entre
dos puntos se llaman voltmetros. Los hay de muy diversos tipos. Los ms comunes
4

Los efectos magnticos de las corrientes se estudian en los captulos 8 y 9; aqu anticipamos una referencia a ese
fenmeno.
5
Enseguida hablaremos con mayor precisin de la resistencia elctrica.
Fundamentos de electrodinmica

Ampermetro que indica la carga y descarga de una batera


de coche. Tiene una
bobina de pocas vueltas de alambre muy
grueso de cobre, un
imn y un resorte.
Segn el sentido de la
corriente, el imn se
inclina hacia un lado
o hacia el opuesto.
(abajo, el esquema).

S
N

Shunt para medir corrientes de centenares de ampere, que


pasan por los terminales grandes. Entre
los pequeos se produce una cada de algunos milivolt, fciles
de medir.
43

Econmico multmetro digital, que sirve


como ampermetro y
voltmetro, entre otras
funciones. Necesita
pilas.

y antiguos, que todava se usan, se parecen a los ampermetros, pero en vez de equivaler a un alambre grueso que deja pasar la corriente sin ninguna dicultad, ofrecen, al contrario, mucha resistencia, por lo que las corrientes
V
que los atraviesan son dbiles (idealmente nulas), y por eso no alteran
mayormente las condiciones de los circuitos o aparatos a los que se conectan. Para reforzar esa idea, se los representa con una V encerrada en
un crculo, del que salen dos conductores delgados por abajo.
Si por alguna razn se retirase un voltmetro de donde est conectado, simplemente se lo saca, no hay que hacer ninguna conexin como cuando se quita un
ampermetro.
Hay voltmetros que realmente no toman ninguna corriente elctrica, con lo que su presencia no altera en absoluto
lo que se mide. Algunos necesitan de pilas, o una alimentacin auxiliar. Otros, que hoy son aparatos de museo, no requieren energa extra, por ejemplo el de la gura. Dos piezas
conductoras jas en forma de ocho se conectan a un punto
de medicin, otra aislada de ellas y de la misma forma es
mvil, y resulta atrada por las otras, de acuerdo con la tensin entre ambas.6 El retorno a la posicin neutra se consigue por gravedad.
Los voltmetros actuales ms comunes, aun los muy baratos, miden tensiones
con mtodos que se tratarn ms adelante en los captulos de electrnica. En trminos sencillos, lo que hacen es cargar un capacitor con una carga estndar determinada. Un circuito compara la tensin que alcanz el capacitor, con la que se est
midiendo. Si es inferior, se agrega automticamente al capacitor otra carga igual,
con lo que su tensin se duplica. Si ese duplo sigue siendo inferior a la tensin medida, se repite el procedimiento, hasta que se alcanza la igualdad. Un contador registra la cantidad de veces que hubo que agregar carga, y ese nmero, quiz corregido
con factores de escala, es la tensin medida, que indica una pantalla digital.
Un circuito es cualquier conjunto de elementos, conectados entre s, y por los
que circula corriente elctrica.

Conexin en serie


Multmetro de aguja,
o analgico. Cuando
se usa como voltmetro o ampermetro, no
requiere pilas. Su
costo es semejante
al de uno digital.

44

La conexin de la gura se llama circuito serie. Por todos los cuerpos pasa la
misma corriente. Es la conexin que se usa, por ejemplo, en las guirnaldas de luces
6

Si hay una tensin, o diferencia de potencial, entre las placas fijas y la mvil, significa que costara cierto trabajo
desplazar una carga de prueba desde una a las otras. Por tanto, entre ellas tiene que existir un campo elctrico de
cierta intensidad. Entonces las cargas de las placas fijas tienen polaridad opuesta a las cargas de la placa mvil. Por
lo tanto, se atraen.
Electricidad y electrnica

de adorno. Si se quema una lmpara de


una guirnalda, se apagan todas.7
En una conexin en serie la corriente
en cada elemento es en cada instante la
misma. Las tensiones pueden ser diferentes, pero la suma de las tensiones de todos
los elementos conectados en serie a una pila, iguala la tensin de la pila.

Conexin en paralelo


En el palacio de Salomn (siglo X a.C.) el


agua se recoga de
los tejados, pasaba
por filtros y despus
por piletas en serie.
La que no se usaba
haba que dejarla correr, para provecho
de los dems. Por
costumbre hoy seguimos llamando agua
corriente la que se
sirve en paralelo; el
agua que no se usa
queda encerrada, y
no hay que dejarla
correr.

Baips quirrgico, o
paso paralelo, en una
arteria parcialmente
obstruida.

La gura ilustra un circuito paralelo.


Es el que se usa en las casas para enchufar
los artefactos. Si se apaga uno, los dems
siguen funcionando.
En una conexin en paralelo, la tensin en cada elemento es la misma. Las corrientes pueden ser diferentes, pero la
suma de las corrientes de todos los elementos conectados en paralelo a una pila,
iguala la corriente que suministra la pila.
La conexin en paralelo tambin se llama shunt, derivacin, y baips (o bypass).
Los circuitos que combinan conexiones en serie y en paralelo se llaman circuitos
serieparalelo.

Cortocircuito
Un cortocircuito es la conexin directa del positivo
con el negativo de una pila, o entre los contactos de un
enchufe.8 Cortocircuitar es poner algo en cortocircuito, y
tambin unir entre s los bornes de cualquier aparato,
aunque no sea una fuente de energa. Por ejemplo, antes
de tocar un capacitor conviene cortocircuitarlo, para que se descargue y no nos
d una sacudida.

A algunas guirnaldas les ponen, en paralelo con cada lmpara, un termistor, componente que se calienta cuando se
quema una; con eso disminuye la resistencia que ofreca al paso de la corriente, y permite que siga circulando, para
mantener encendidas las otras lmparas.
8
Los cortocircuitos son, en general, indeseables. En ellos las pilas se calientan, y a veces se rompen y dejan salir lquidos corrosivos. En los enchufes y en las bateras de coches pueden haber chispas, fusin de cables e incendio de
las vainas aislantes. Para reducir ese riesgo en las instalaciones, en caso de cortocircuito la alimentacin se desconecta automticamente.
Fundamentos de electrodinmica

45

Ley de Ohm
La ley de Ohm, llamada as en homenaje a Georg Simon Ohm (1789-1854),
establece que para un cuerpo dado, la corriente y la tensin son directamente proporcionales, o sea que si la tensin en volt aumenta al doble, la corriente en ampere
tambin se duplica.

Cada pila tiene una tensin de 1,5 V.


Segn la posicin de la pinza cocodrilo, al
cuerpo gris se le aplican 0; 1,5; 3; 4,5 y
6 volt. Si ese cuerpo cumple la ley de Ohm,
las corrientes estarn en la misma proporcin.

U(V)
0,6
0,3

I (A)

1


Los dodos de silicio,


muy usados en electrnica, cuya foto,
smbolo y curva de
tensin versus corriente muestra la figura, no cumplen la
ley de Ohm.

Meghmetro para
comprobar la aislacin de instalaciones.
La manivela acciona
un generador que
provee 500, 1.000
1.500 V, a eleccin.

46

La representacin grca de la tensin en funcin de la corriente, o de sta en


funcin de aqulla, para un cuerpo que satisface la ley de Ohm, es entonces una
recta que pasa por el origen. La pendiente de esa recta, o sea la constante de proporcionalidad entre la tensin y la corriente, se llama resistencia elctrica; se designa
con R y se expresa en ohm, cuyo smbolo es la omega griega mayscula. Tenemos
entonces:
R= U
I

1 = 1V
1A

R es la resistencia en ohm; U, la tensin en volt; e I, la corriente en ampere.


En el ejemplo del grco, cuyos valores estn inventados, la resistencia del cuerpo
vale 15 ohm.
La ley de Ohm no es una ley de la naturaleza, en el sentido que tiene esa palabra
en fsica. Las leyes se cumplen siempre; en cambio hay cuerpos que no cumplen
la ley de Ohm. Se la llama ley por costumbre en el mbito elctrico.
La resistencia se puede medir directamente con un hmetro, o con un multmetro que incluya esa funcin. Los medidores destinados a medir valores muy
altos de resistencia, por ejemplo la de las instalaciones con respecto a tierra, se llaman meghmetros, gighmetros y terhmetros.9

Los prefijos mega, giga y tera significan, respectivamente, milln, mil millones y billn.
Electricidad y electrnica

Resistencia, conductancia, resistividad y conductividad


La inversa de la resistencia se llama conductancia; se designa con la letra G, y
se expresa en siemens,10 en homenaje a Werner von Siemens (18161892), investigador elctrico y fundador de la empresa Siemens & Halske en Alemania.
G= I
U

1S = 1A
1V

G= 1
R

Antiguamente, la unidad de conductancia, en vez del


siemens , era el mho,
ohm al revs, y se la
representaba con
una omega griega
mayscula invertida.
Los tipgrafos pusieron, con toda razn,
el grito en el cielo, y
se cambi mho por
siemens.

ALGUNAS RESISTIVIDADES,
EN OHM METRO.
Plata
1,59.10-8
Cobre
1,72.10-8
Aluminio
2,65.10-8
Hierro
9,71.10-8
Estao
1,20.10-7
Agua de mar
0,2
Carbn
50
Agua potable
200
Agua pura
100.000
Baquelita
1010
Madera seca
10-11
Mica
10-13
Aire
3.1013
Vidrio
10-4
Polietileno
1014

Mientras que la resistencia elctrica es una propiedad de un cuerpo, la resistividad es una propiedad de un material. Es como ocurre con el peso y el peso especco; por eso a la resistividad se la llama tambin resistencia especca.11 Por
ejemplo, se puede hablar de la resistencia del cuerpo humano entre las manos y los
pies, la de un alambre de cobre de cierto dimetro y longitud; la de un ampermetro; la de un voltmetro, y la de una lnea elctrica. En cambio, hablamos de la resistividad del cobre, la del aluminio, la del tejido muscular humano, la de la tierra
seca, y la hmeda. La relacin entre la resistencia y la resistividad para un alambre
de cierto material, es la siguiente:
R=

L
S

S
L

R es la resistencia, en ohm, del alambre; L su longitud en metros; la letra griega


ro minscula , que corresponde a la r de nuestro alfabeto latino, representa la resistividad del material, y se expresa en .m, tambin en .cm, o por comodidad
en algunos casos, en .mm2.m1, que se lee: ohm milmetro cuadrado sobre metro.
S es la seccin transversal del alambre, en metros cuadrados.
En el ambiente electromecnico, la conductividad del cobre y otros metales se
suele expresar en IACS. Cien IACS equivalen a 58 millones de siemens/metro, y
es la conductividad de un cobre de buena calidad elctrica. La sigla signica international annealed copper standard, norma internacional de cobre recocido. Por
ejemplo, un alambre tralado12 de buen cobre de un metro de longitud y un milmetro cuadrado se seccin, tiene una conductividad de cien IACS,
58106 S/m, una resistividad de 0,01724 . mm2.m1, una resistencia de
0,017241 y una conductancia de 58106 S.
10

Escribimos el nombre de la unidad siemens con minscula, porque es un sustantivo comn; en cambio su smbolo es
la S mayscula, como el de todas las unidades cuyos nombres provienen del de personas. As, los smbolos de metro,
segundo y kilogramo son m, s y kg; en cambio los de volt, ampere, ohm y siemens son V, A, y S.
11
Especfico significa concerniente o relativo a la especie.
12
Trafilar, (de a travs e hilo) es pasar un material por un agujero para hacer una barra o un alambre, como cuando se
hacen churros de masa.
Fundamentos de electrodinmica

47

Tensin, corriente, resistencia y potencia

Un elemento cuya
nica funcin es la de
oponer resistencia al
paso de la corriente se
llama resistor (tambin se los llama resistencias). En la figura, uno de un megohm, y su smbolo.
La lnea marrn representa la primera cifra,
un uno; la negra la segunda, un cero; y la
verde, un factor de
diez a la quinta. La
lnea dorada significa
un cinco por ciento de
tolerancia.
CDIGO DE COLORES
PARA RESISTORES.
Negro
0
Marrn
1
Rojo
2
Anaranjado
3
Amarillo
4
Verde
5
Azul
6
Violeta
7
Gris
8
Blanco
9

De la mecnica recordamos seguramente el concepto de potencia, magnitud


fsica dada por el cociente entre la energa transferida en un cierto lapso, y el valor
de ese tiempo. Por ejemplo, si se entregan 3.600 joule de energa en un tiempo de
una hora, la potencia vale 3.600 J/h, o bien, si convertimos la hora en segundos,
(3.600 J) / (3.600 s), o sea un J/s, un watt.
En el captulo 1 interpretamos la tensin, o diferencia de potencial elctrico,
U, como cociente entre energa y carga, en J/C, o volt. Por otra parte, la corriente
I es el cociente entre la carga y el tiempo, en C/s, o ampere.13 Entonces, del producto o multiplicacin de la tensin por la corriente, resulta la potencia elctrica:

48

Energa
Q

UI =

Energa
t

I=

Q
t

P = UI

EnergaQ
UI =
Qt
1W = 1V 1A

Por ejemplo, si por una lmpara conectada a la red elctrica domiciliaria de


220 V circula una corriente de 0,182 A, la potencia desarrollada es de 40 W, puesto
que 40 W = 0,182 A 220 V.
Si aparte de lo dicho tenemos en cuenta que la tensin y la corriente se relacionan con la resistencia mediante la ley de Ohm, R = U/I, podemos expresar la
potencia no slo como el producto de la tensin por la corriente, sino tambin en
funcin de la resistencia elctrica. Resulta P = U/R, o bien P = I.R.

Primera ley de Kirchho


Esta ley, llamada as en honor del cientco prusiano Gustav Kirchho (1824
1887), establece que en cualquier parte de un circuito,
la suma de las corrientes que entran es igual a la suma
de las corrientes que salen; o lo que es lo mismo, y si
consideramos positivas las corrientes entrantes y negativas las salientes, la suma algebraica de las corrientes es nula.
Por ejemplo, y sin necesidad de entender cmo funciona

Dorado
5%
Plateado 10%
Sin banda 20%

La precisiones mejores que el cinco por


ciento, se indican con
nmeros impresos.

U=

13

J simboliza la unidad joule de energa; C, la unidad coulomb de carga; s, la unidad segundo de tiempo, y W es el smbolo de la unidad watt de potencia.
Electricidad y electrnica

el circuito de la gura, las corrientes de los cuatro cables que entran a la zona punteada, suman cero. En particular, la lnea punteada podra rodear slo un punto
de conexiones sin componentes; dicho punto es un nodo del circuito.
En el esquema, al menos una de las cuatro echas tiene el sentido errado, puesto
que si todas las corrientes fueran entrantes como se muestra, no podran sumar cero.

R1

R2

R3

R = R1 + R2 + R3
G1
G2
G3

Segunda ley de Kirchho


La segunda ley de Kirchho dice que la suma algebraica de todas las tensiones
de una malla siempre suman cero. Se llama malla de un circuito cualquier camino
que parta de un punto, pase por
conductores y componentes, y
vuelva al mismo punto. Por ejemplo,
en el circuito de la gura, que representa una pila conectada a un conjunto de nueve resistores en serie - paralelo, se indican en color dos de las seis
mallas imaginables. En cualquiera de ellas la suma de tensiones vale cero.14

G = G1 + G2 + G3


Los resistores en
serie equivalen a un
solo resistor cuya resistencia sea igual a
la suma de las resistencias individuales.
En los conectados en
paralelo, las que se
suman son las conductancias, o sea las
inversas de las resistencias.

En la mayora de los
coches, el polo negativo de la batera se
conecta al chasis, o
masa. En la red elctrica domiciliaria va a
tierra uno de los dos
cables de alimentacin, que se llama el
neutro, porque su tensin con respecto a
tierra es nula o muy
pequea. El otro es el
vivo.

Corriente continua y alterna


Las pilas proveen una tensin aproximadamente constante, y siempre de la
misma polaridad; son de tensin continua, y la corriente con la que la pila alimenta
los circuitos es tambin continua. En cambio la red domiciliaria de energa elctrica
provee tensin alterna, o alternada.15
Para comprender la diferencia entre la corriente continua y la alterna, recurrimos a un modelo hidrulico, en el que la corriente elctrica se compara con la circulacin de agua, y la tensin, con una diferencia de presin del lquido.
Corriente
Tiempo

La corriente continua de una pila se asemeja a la circulacin de agua en sentido


constante, impulsada por una turbina rotativa. La alterna de la red es como agua
14

Cuando al recorrer la malla se pasa por una pila de a +, la tensin se considera positiva. En los componentes
pasivos, y en el mismo sentido del recorrido, las tensiones son negativas; se las llama cadas de tensin.
15
En el captulo siguiente se explican las ventajas de la corriente alterna, con respecto a la continua que se us hasta
mediados del siglo pasado.
Fundamentos de electrodinmica

49

que circula en sentido cambiante, impulsada por una bomba alternativa.


Naturalmente, y como en todas las comparaciones, sta tiene sus lmites; por ejemplo dos corrientes de agua no se atraen, como s lo hacen dos corrientes elctricas.
Corriente
Tiempo

PROPUESTAS DE ESTUDIO
4.1. Cules de las siguientes conexiones sirven para medir la tensin aplicada a
una tostadora, cules para medir la corriente que toma de la lnea de alimentacin,
y cul produce un cortocircuito?

Vivo

Neutro

Supuestos beneficios
de las corrientes elctricas, segn creencias del siglo XIX. A la
dama le aplican algunas decenas de voltios entre el cuello y
los pies.

Vivo
Neutro

Vivo
Neutro

El sitio http://blog.makezine.com/archive/2006/04/5.html
describe cmo construir una poderosa batera elctrica con
cinco kilogramos de
papas y algunos clavos.

50

Vivo

Vivo

Neutro

Neutro

Vivo

Vivo

Neutro

Neutro

Vivo
Neutro

Vivo

Neutro

4.2. Qu potencia se desarrollara en una persona que, por accidente, tomase


contacto entre el vivo de la lnea de alimentacin de 220 V y tierra? Y si el contacto accidental fuera con una lnea de 7.620 V? (la resistencia del cuerpo es
cercana a los 50.000 ohm).
4.3. Qu resistencia tiene un calefn elctrico de 3 kW y 220 V? Cunto vale la
corriente?
Electricidad y electrnica

4.4. Cul de estos grcos representa mejor la ley de Ohm?


I

4.5. Se suele or de periodistas, y hasta de funcionarios, frases como: Los que


consuman menos de 400 kilowatt por bimestre no sufrirn aumentos de tarifas, o
Se estn consumiendo ms kilowatt por hora. Analicen el acierto o error de semejantes expresiones.

Otras fuentes
Sugerimos buscar en la Red con las palabras electrodinmica, electricidad y Tokamak.16 En http://www.sapiens.itgo.com/ documents/doc12.htm muestran distintos
tipos de voltmetros y ampermetros, y sus principios de funcionamiento.

16

La palabra Tokamak es un acrnimo de , toroidal'naya


kamera s magnitnymi katushkami, en ruso cmara toroidal con bobinas magnticas. Toroidal significa con forma de
toro, cuerpo geomtrico semejante a una cmara inflada, cuyo nombre proviene de una variante mexicana del juego
del sapo de nuestro campo, que consista en arrojar unas rosquillas de tela para ensartarlas en los cuernos de una
cabeza de toro embalsamada.

Fundamentos de electrodinmica

51

52

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 5

Aplicaciones de la corriente elctrica


Aunque todava decimos la luz cuando nos referimos a la energa elctrica, hoy se usa ms para producir calor, fro, energa mecnica y transformaciones
qumicas.
 Horno para fundir metales. Sus tres barras de grafito, alimentadas con electricidad trifsica, tocan
inicialmente el mineral. En cuanto establecen contacto, se separan un poco para mantener la chispa,
igual que cuando se suelda con electrodos, pero
con una potencia treinta mil veces mayor.


Aluar (Aluminio Argentino) fabrica el metal con


energa elctrica de la central hdrica Futaleuf, a
650 kilmetros de distancia, que le llega por una lnea
de alta tensin provista casi especialmente para esa
industria.
Futaleuf desarrolla casi medio gigawatt de punta, y
entrega a Aluar 2.500 gigawatt hora por ao, que la
fbrica usa para descomponer el mineral aluminita
con el paso de corriente elctrica.


Varilla andica

Aspiracin de humos

Aspiracin de humos
Travesao

Rompecostra

Tapa

Bao
enfriador
Aluminio
lquido

Ctodo
carbonoso

Fondo
aislante

Salida de humo

53

Aplicaciones
de la corriente elctrica
Hace un siglo el uso de la energa elctrica era casi inexistente; en cambio hoy
dependemos por completo de ella. Su interrupcin causa grandes trastornos: quedamos a oscuras o encerrados en el ascensor, se paralizan las industrias, los subtes
se detienen en los tneles, los trenes quedan varados y la gente debe descolgarse
de los estribos, el trnsito sin semforos resulta un caos, los cines cancelan sus funciones y devuelven el importe de las entradas, y las cintas de las lneas de hornos
se detienen llenas de galletitas que se tuestan hasta incendiarse.
-12.000

-10.000

-8.000

INICIO DE LA AGRICULTURA

-6.000

-4.000

-2.000 aos

Hoy

COMIENZO DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

ERA ELCTRICA

REVOLUCIN DE LAS COMUNICACIONES

 Cuatro hechos centrales en la historia de la humanidad, cada uno

de los cuales permiti un

gran aumento de la poblacin.




Compadrito de 1900, junto a un farol de arco voltaico.

Iluminacin de emergencia con celulares.

Arco voltaico. El camino de la chispa se


curva por el ascenso
de los gases calientes, menos densos
que el aire que los
rodea. De ah proviene la palabra arco
para designar una
chispa elctrica.

54

Pero casi todos aceptamos muy conformes esa dependencia, igual que la del agua potable, las vacunas y los telfonos, porque nos brindan ms libertad y una mejor
calidad de vida
En nuestro pas la energa elctrica se comenz a distribuir a nes del siglo XIX;
hace ms de un siglo, y se usaba casi exclusivamente para la iluminacin. Los primeros faroles elctricos, los arcos voltaicos instalados en la Plaza de Mayo y algunas
avenidas de Buenos Aires tenan electrodos de carbn entre los que se mantenan
chispas encendidas, facilitadas por la tensin continua con la que se alimentaban;
como en las mquinas de soldadura de arco de hoy.
Haba entonces un solo generador elctrico, ubicado en el Puerto, impulsado
por una mquina de vapor que quemaba carbn.
Electricidad y electrnica

Generacin de energa elctrica


Lo que llamamos generacin es, en realidad, una transformacin, porque se
genera energa elctrica a partir de otra forma de energa, como la nuclear, la hdrica, la trmica,1 la solar y la mareomotriz, entre muchas otras. Nuestro pas usa
la trmica y la hdrica, y tambin aprovecha la energa nuclear.
Si se mueve un conductor
elctrico (por ejemplo un alambre de cobre) frente a un imn,
entre los extremos del conductor
aparece una tensin elctrica. Si
en vez de un solo conductor se
ponen varios en serie, los efectos
se suman (esos alambres dispuestos en serie forman una bobina). Lo mismo sucede si se deja el conductor quieto
y se desplaza el imn. En esto consiste el principio de funcionamiento de la mayora
de los generadores elctricos.
Actualmente hay slo una forma de generacin de energa elctrica de importancia prctica, que es la de hacer girar una mquina que hace pasar imanes (o electroimanes) frente a bobinas jas arrolladas alrededor de grandes trozos de hierro.
Muchas centrales de energa (hdricas, trmicas y nucleares, entre otras) generan
electricidad con esas mquinas rotativas, llamadas generadores, y muy parecidas a
los motores; de hecho podran funcionar como tales; pero en vez de recibir energa
elctrica y entregar energa mecnica como los motores, reciben energa mecnica
y suministran electricidad.
Los generadores de las centrales se parecen a un alternador de coche, que impulsa el motor del vehculo para cargar las bateras. Pero en el caso de la generacin
industrial no hay bateras grandes que se puedan cargar; la energa producida se
debe consumir en el instante en que se produce. Sera grandioso poder almacenar
la energa cuando hay mucha y sobra; pero eso an no se consigui a gran escala.
En nuestro pas la tensin domiciliaria es de 220 volt y 50 hertz, o ciclos por
segundo.

La denominacin trmica no es del todo clara, porque tambin la energa nuclear genera vapor, y la solar calienta
agua y produce vapor en ciertos casos en los que la conversin es indirecta. Todas esas formas de generacin elctrica
son, en definitiva, tambin trmicas. Pero por costumbre, esta palabra se usa slo para la energa proveniente de la
quema de combustibles.

Aplicaciones de la corriente elctrica

La mano impulsa una


rueda de imanes que
pasan frente a una
bobina, y generan en
ella una tensin elctrica que enciende las
lmparas de la linterna, o carga sus
pilas. Otras linternas
de esa clase se agitan, para que se
mueva un imn dentro de una bobina, y
se genere tambin
energa elctrica.

Parte fija, o estator,


del generador de una
central. An no colocaron el rotor.
55

Origen de la energa elctrica

La chimenea mayor
no echa casi humo
porque quema bien;
pero despide gases
que recalientan la atmsfera. Las torres
bajas son enfriadoras
y slo despiden vapor
de agua. Sin embargo
en el cine y la TV a
veces las presentan,
injustamente, como
smbolos de la contaminacin.

Hermoso parque de
generacin elica en
Copenhague, Dinamarca. En el mar abierto hay viento ms
intenso y uniforme
que en tierra. Sus
veinte generadores
desarrollan 40 MW
en conjunto. (Diez veces menos que la
central argentina de
Futaleuf, o la de Atucha.)

56

Hoy las fuentes de energa elctrica se clasican, quiz


de manera no muy clara, en convencionales2 y alternativas.
Se consideran convencionales la trmica, la hdrica y la nuclear. Y alternativas, la solar, fotovoltaica, elica, mareomotriz, geotrmica y tidal,
HDRICAS. Estas centrales aprovechan las diferencias de nivel del terreno por donde
pasan ros. Se embalsa el agua, y se la deja caer a travs de turbinas, que hacen
girar alternadores de cuarenta metros de dimetro. Son muy limpias, requieren
poco mantenimiento y no hay gastos de combustibles. Pero a veces alteran mucho
el paisaje, y hasta el clima local, y cuando escasean las lluvias, tambin falta la
energa.
TRMICAS. En estas centrales de generacin se queman combustibles, y con el
calor de combustin se hace hervir agua, cuyo vapor impulsa turbinas y alternadores. Son muy tiles en pases que tienen mucho combustible, como los Estados
Unidos de Amrica, donde prcticamente viven sobre un gigantesco yacimiento
de carbn que les durar siglos. Pero producen gases que recalientan la atmsfera.
En los ltimos dos siglos esos gases aumentaron al triple del valor normal, y se
temen cambios climticos desfavorables en todo el mundo.3
NUCLEARES. Son las centrales ms baratas y limpias; no generan gases, y sus insumos (llamados combustibles aunque no se quemen) son abundantes. Por desgracia,
los residuos requieren almacenamiento especial, y sirven para fabricar armas. El
70 % de la energa que usa Francia proviene de centrales nucleares; nosotros usamos slo un 15 % de ese origen.
GEOTRMICAS. Aprovechan el calor interno de la Tierra. Tienen la ventaja de que
no liberan gases, pero no hay muchas fuentes termales tiles; se aprovechan las
pocas que existen.
ELICAS. Usan la energa del viento para impulsar generadores. Son tiles en regiones de pocos habitantes y donde hay mucho viento. Un solo molino puede alimentar un pequeo poblado; pero para una gran ciudad haran falta miles de
molinos, y no habra dnde ponerlos.
SOLARES TRMICAS. Concentran los rayos del Sol con espejos para hervir agua en
calderas, cuyo vapor impulsa turbinas, las que a su vez hacen girar alternadores.
SOLARES FOTOVOLTAICAS. Estas centrales convierten directamente la radiacin
2

Lo que en un momento histrico se considera alternativo, con el avance tecnolgico puede pasar a ser algo convencional.
3
En la Argentina tambin la generacin de energa elctrica se basa principalmente en la quema de combustibles, en
nuestro caso el gas natural nacional, y el importado de Bolivia.
Electricidad y electrnica

solar en electricidad. Podemos ver esos paneles en las autopistas, donde cargan las
bateras de los telfonos de emergencia4 para que funcionen aunque se interrumpa
el servicio elctrico. Los paneles tienen bajo rendimiento, y ocupan mucho lugar,
pero son muy limpios.
TIDALES, O DE MAREAS. Son centrales hidroelctricas que aprovechan los desniveles
producidos por las mareas. Slo sirven en lugares costeros donde ese efecto sea importante; adems la geografa debe ser apropiada para embalsar el agua cuando
sube, para usarla despus.

Transmisin, o transporte, de la energa elctrica


Por razones de aislacin elctrica en el espacio disponible, los alternadores de
las centrales generan energa elctrica de una tensin cercana a los 20 kilovolt, con
los que se alimenta un transformador que eleva la tensin a 500 kilovolt. Con esa
tensin, y a medida que se la va generando, la energa se transmite, o transporta, a
lugares distantes, a veces a pases vecinos. Se usa una tensin muy alta para que, a
igual potencia, la corriente sea pequea5; entonces los conductores pueden ser delgados, livianos y baratos, aunque los aisladores deban tener una mayor longitud.
La posibilidad de generar energa en un sitio y consumirla en otro hace que se
aprovechen mejor los recursos; por ejemplo se pude vender energa cuando sobra,
y comprarla cuando falta. Cuando los horarios pico de consumo no son simultneos entre regiones apartadas en longitud geogrca, entonces la transmisin permite aprovechar una central para abastecer dos
zonas en diferentes horarios.

Estacin repetidora
de seales de satlite, ubicada en un
descampado carente
de lneas elctricas.
El sistema funciona
con la electricidad
generada por dos paneles solares fotovoltaicos.

Si pretendiramos
transmitir la energa
con una tensin de
slo 220 V, la corriente sera tan alta,
que para construir
las lneas elctricas
no alcanzara todo el
cobre del mundo.

Torres de 500.000 volt que soportan seis cables (dos lneas trifsicas). A unos metros del suelo a veces ponen
garfios para que los nios no trepen y sufran daos.

La etapa siguiente a la generacin y transmisin es la distribucin de la energa


elctrica, que se hace a travs de transformadores que reducen la tensin de
500 kV a una ms baja de 13,2 33 kV, con la que se recorren barrios y suburbios.
Sigue por ltimo el consumo. En cada manzana o edicio importante, o en cada
barrio suburbano pequeo, un transformador reduce an ms la tensin, a los
220 V y 380 V de las viviendas e industrias.

4
5

La utilidad de esas lneas disminuy con el auge de la telefona celular.


Recordemos que la potencia elctrica, en watt, es igual al producto de la tensin, en volt, por la corriente, en ampere.

Aplicaciones de la corriente elctrica

57

Administracin de la energa elctrica

Carbn

Fuel oil
Gas oil

Hay un organismo6 que decide, bajo la autoridad poltica, cmo se reparte la


energa; a quines privan de ella cuando no alcanza porque llueve poco; cunta se
compra o se vende; si el agua embalsada se guarda ms tiempo o en cambio se la
hace pasar de inmediato por las turbinas; qu se hace cuando sobra energa que
nadie compra; qu mquinas se detienen en ese caso, o en qu embalse se deja escapar el agua sin turbinarla.
La informacin se publica en internet, donde se puede consultar cunta potencia genera cada central, cules fueron sus desperfectos si los hubo, y cunto
vale la energa hora a hora.

Gas natural


 Generacin del primero de agosto de 2007,

Nuestro pas usa el


gas natural como principal combustible para la generacin trmica. En menor medida, quema tambin
carbn, y combustibles lquidos derivados del petrleo.

H d r ica d e p ico
T rmi ca

N uclear

H drica de base

informada hasta las 19. La potencia de origen trmico, parte de la hdrica (en celeste,
llamada de base) y la nuclear son casi constantes a lo largo del da; en cambio la hdrica
de punta es variable y responde a las demandas diferentes en cada horario. A las
cuatro de la maana el consumo es mnimo.

Ventajas de la corriente alterna


1,5 V
220

220 V

6V

Los 220 V seran peligrosos para los timbres, porque afuera a


veces llueve; por eso
funcionan con menor
tensin. En 1930 andaban a pila; hoy,
gracias a la alterna,
usamos transformadores de 220 a 6 V.
Cuando estn secas las pilas,
de todos los timbres, que vos
aprets... Metfora del
abandono en el tango Yira,
yira, de Enrique Santos
Discpolo, 1930

58

Hasta 1940 la energa elctrica se distribua con tensin continua, lo que facilitaba el funcionamiento del alumbrado pblico con arcos voltaicos. Pero por la
misma razn por la que se mantenan los arcos luminosos, en los cortocircuitos
accidentales tambin se mantenan las chispas; que caminaban por los cables y
causaban incendios. En cambio la tensin alterna, que se distribuy al principio
junto con la continua, se interrumpe cien veces por segundo7 en nuestro pas, y
120 en algunos otros; as, en cada interrupcin se apagan los posibles arcos. Otra
ventaja de la tensin alterna es que se la puede elevar y reducir con transformadores, que no funcionan con tensin continua.

Sistema trifsico de distribucin industrial y domiciliaria


Con el doble n de ahorrar cobre y de facilitar el funcionamiento de los mo6

Esa institucin es el Sistema Argentino de Interconexin, SADI, que maneja una empresa privada de servicio pblico,
Cammesa: Compaa Administradora del Mercado Mayorista Elctrico, Sociedad Annima.
7
La corriente se interrumpe dos veces en cada ciclo; cuando aumenta y pasa por cero, y cuando disminuye y pasa por cero.
Electricidad y electrnica

tores, la distribucin de energa elctrica en edicios y pequeos comercios e industrias se hace con cuatro cables, llamados el neutro, y las fases 1, 2 y 3 (o R, S y
T). Entre el neutro y una fase hay 220 V; entre dos fases, 380 V. A cada vivienda
pequea se le da el neutro8 y una fase.9 Popularmente el suministro monofsico,
el de una sola fase y el neutro, se llama luz; y el trifsico, de tres fases y el neutro,
fuerza motriz, o fuerza, porque se usa para alimentar motores grandes.
311

U (V)
 Las tensiones alternas de la distribucin trif-

220
60
t (ms)

sica no varan simultneamente en el tiempo,


sino que cada una de ellas est atrasada o adelantada un tercio de ciclo con respecto a las
tensiones de otras dos fases; eso es til para el
funcionamiento de los motores. La tensin mxima instantnea es de 311 V. Los 220 V son la
tensin eficaz, o sea la de una tensin continua
del mismo efecto energtico.

Hay pases que, como el nuestro, usan 220 V y 50 Hz; por ejemplo Alemania,
Dinamarca, Espaa, Francia, Italia, Reino Unido, Paraguay, Uruguay y Chile. Los
Estados Unidos usan 120 V y 60 Hz, como el Brasil, Canad, Cuba, Mxico y Venezuela, entre otros. Los fabricantes de artefactos tienen eso en cuenta para que se
puedan enchufar en cualquier sitio con slo correr una llave, y a veces aun sin eso.
Cuando por una falla falta una fase, los motores vibran, hacen menos fuerza y
se recalientan. Normalmente hay dispositivos de proteccin, llamados guardamotores, que cortan la alimentacin elctrica en ese caso.

Emblema del Sindicato Luz y Fuerza, de


los trabajadores de
los servicios elctricos. El nombre alude
a la energa elctrica
monofsica y trifsica, pero tambin, y
con algo de poesa, a
la verdad, y a la fortaleza sindical.

Vivo y neutro
En una instalacin domiciliaria los tomacorrientes tienen o deberan tener10
tres contactos: tierra, vivo y neutro. Si descalzos y parados sobre un suelo hmedo
tocramos el vivo, sufriramos una sacudida elctrica peligrosa, mortal a veces. En
cambio nada sucede si tocamos tierra o el neutro. Eso ocurre porque la compaa
conecta a propsito uno de los cables a tierra, con una barra enterrada que llaman
8

El nombre de neutro proviene del hecho de que ese cable no tiene tensin con respecto a tierra, o tiene una tensin
muy pequea.
9
Por error de traduccin de las palabras phase y face, a veces se confunde fase con faz, interfase con interfaz, fases
con faces e interfaces con interfases.
10
Los adaptadores de tres patas a dos, que venden en comercios y en la calle, permiten conectar un artefacto nuevo
a una instalacin vieja, y viceversa; pero anulan la proteccin de tierra, por eso su uso y venta estn prohibidos. Pero
son preferibles a las conexiones improvisadas que hara el pblico si no los pudiese conseguir. Quizs eso explique
el escaso celo para hacer cumplir ese reglamento; seguramente se prefiere la conciencia al castigo.
Aplicaciones de la corriente elctrica

CABLE DE NEUTRO Y TRES


FASES. LAS TENSIONES SON:

negro-azul:
negro-rojo:
negro-verde:
rojo-azul:
verde-rojo:
azul-verde:

220 V
220 V
220 V
380 V
380 V
380 V

59

jabalina. Pero por qu hay un vivo


y un neutro? Si la compaa no conectara ningn cable a tierra, no
nos salvaramos, acaso, de descargas molestas y peligrosas?
La respuesta es negativa. Supongamos que as lo hicieren, y
que nada conectasen a tierra. Pero una falla en una de las miles de viviendas en el
barrio hara que un cable de energa se vincule a tierra, y exponga con eso a los dems
a que sufran descargas cuando tocan el otro conductor. Como las fallas son inevitables, la compaa elctrica decide
evitar efectos errticos y sorpresivos con una conexin denitiva
Falla
que hace que los percances de un
usuario no dependan del estado
de la instalacin de otro.
Vivo

Neutro

Sistemas aislados de alta seguridad


Lnea (vivo y neutro)
Ncleo de
hierro

Electroimn

Mecanismo
de desconexin


El disyuntor diferencial acta cuando la


corriente que recorre
el conductor vivo es
diferente de la que
pasa por el neutro.
Cuando eso ocurre es
que hay una fuga a
tierra, posiblemente a
travs de una persona, que con este
aparato se salva de
recibir corriente durante mucho tiempo.
La instalacin tiene
que estar en perfecto
estado. El botn azul
comprueba su funcionamiento, con una diferencia de corriente
de 30 miliampere.

60

En quirfanos y otros ambientes de seguridad, ponen transformadores de 220


a 220 V, para aislar de tierra los dos conductores de la instalacin. As nadie sufre
una sacudida, cualquiera sea el cable que toque, mientras sea slo uno y no exista
ninguna otra falla.11
Cada vez se populariza ms la instalacin de disyuntores diferenciales. Disyuntor
signica que desconecta; diferencial, que lo hace cuando hay diferencia entre las
dos corrientes que lo atraviesan, la del neutro y la del vivo.

Fusibles e interruptores termomagnticos


Las corriente excesiva que circula por los cables de una instalacin, debida a
que hay demasiadas cosas enchufadas, o a un cortocircuito accidental, puede producir incendios, humos txicos, o fundir los cables dentro de las paredes, con graves daos personales y materiales. Para evitarlo, se intercalan fusibles y llaves
termomagnticas.
11

Esos sistemas de alimentacin slo se deben usar cuando hay un buen servicio de mantenimiento. De otro modo, si
en un aparato se daase la aislacin con respecto a tierra, y si no se lo reparase de inmediato, se perdera la ventaja
original, y surgiran percances al azar, segn se encienda o no el equipo defectuoso.
Electricidad y electrnica

Fusible
de 12 V
Metal fusible

Vidrio
Arena

Fusible
de 220 V
Cuerpo
cermico

Alambre

Indicador de
fusin

Tiempo de actuacin (s)

104
103

100

10

Curva del
fusible
1

Curva de la
llave

0,1

0,01
0,1

10

100
I / In

Cuanto ms se excede la corriente normal, ms rpidamente acta un fusible. Por


ejemplo, y como lo indica el
punto rojo, si circula el triple de
la corriente normal, se funde en
diez segundos.
Las llaves termomagnticas
tienen la ventaja de que en caso
de cortocircuito, interrumpen la
corriente de inmediato, sin la demora de un fusible.

Cortocircuito deliberado producido en


una instalacin, para
estudiar sus efectos
destructivos el caso
de que no acten las
protecciones. El fuego debe salir hacia
arriba y no quemar
ningn maniqu testigo.

Un caracol pintado en
un fusible indica que
es de actuacin lenta,
apropiada para el
arranque de un motor.
Un rayo identifica un
fusible rpido, para
equipos electrnicos.
(La tortuga y la liebre
de nuestra fbula latina son conos menos
interpretados en el
ambiente elctrico internacional.)

Efectos de la corriente elctrica en el cuerpo humano


Raramente percibimos una corriente de 50 A. Un miliampere nos da una sacudida alarmante; diez miliampere producen movimientos incontrolados; treinta
miliampere, si persisten durante un segundo o ms, pueden paralizar los msculos
respiratorios. Las corrientes mayores pueden paralizar el corazn.
En la Argentina mueren ms de dos mil personas por ao en accidentes elctricos. Los especialistas recomiendan, en caso de desvanecimiento, comprobar si
la vctima respira, y en ese caso no hacer nada hasta la llegada de auxilio mdico.
Si no respira, pero tiene pulso, hay que darle respiracin boca a boca.
Si adems de no respirar, la vctima tiene el corazn paralizado, hay que hacerle
respiracin boca a boca y a la vez masaje cardaco.12 La gura de la pgina siguiente
indica las maniobras de auxilio para esos casos.
12

Los mdicos que actan en emergencias aseguran que quienes estn en el lugar del accidente, aunque sus conocimientos sean infinitamente menores que los de los especialistas, tienen en cambio la gran ventaja de poder actuar
al instante y sin demoras; de ah la conveniencia de conocer los rudimentos de la atencin de vctimas de choques
elctricos que parezcan muertas, pero que tengan apenas una parlisis respiratoria momentnea de la que se puedan
recuperar con ayuda.

Aplicaciones de la corriente elctrica

61

PROPUESTAS DE ESTUDIO

Smbolos internacionales de peligro elctrico, tiles porque


muchos no leen las
advertencias, o perciben mejor las figuras
que el texto.

5.1. Cul de los cuatro cables de la pgina 59 es el neutro?


5.2. Busquen en diarios o Internet ejemplos de usos correctos e incorrectos de las
expresiones kilowatt y kilowatt hora.
5.3. Construyan un motor experimental, por
ejemplo el de la gura, hecho con una pila, un
imn y un alambre aislado enrollado alrededor
de una caja de fsforos.
5.4. Aluar gasta 14 megawatt hora por cada tonelada de aluminio que produce. Cunto aluminio
fabrica anualmente con los 2.500 gigawatt hora
por ao que recibe de Futaleuf?
5.5. A cuntos megawatt equivale un gigawatt hora por ao?
5.6. A quince centavos el kilowatt hora cunto dinero se pierde por cada hora
que deje de funcionar una lnea de 500 kV y 1.000 A? (La potencia trifsica se
calcula como P = 3 U.I)
5.7. Consideren las ventajas e inconvenientes de los 220 V en las casas argentinas,
comparados con los 120 V de otros pases.

Otras fuentes


El mundo de noche.
Se combinaron artsticamente fotos reales tomadas en momentos diferentes, de
noche local, y sin
nubes (podra haber
algo de trampa). Las
zonas ms luminosas
son las de ms poblacin y desarrollo.

62

Sugerimos buscar en la Red con las palabras Cammesa, generacin, distribucin,


energa elctrica, vivo, neutro, RCP (reanimacin cardiopulmonar), CPR (cardiopulmonary resuscitation) , Ctedra de Fsica del CBC UBA; como ejemplo de expresin errnea, kilowatt por hora; y acertada, kilowatt hora por bimestre.

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 6

Materiales elctricos

 Los plsticos, popularizados a partir de 1930, revolucionaron la produccin, especialmente, la de la industria elctrica.
Izquierda arriba: antiguos aisladores de metal y discos de vidrio, o de porcelana esmaltada, que todava
se usan, enganchados en cadena. Cada disco soporta 10.000 V.
Izquierda abajo: detalle de los eslabones de las cadenas.
Derecha arriba: otros, enterizos, hechos con barras
macizas de plstico reforzado con fibra de vidrio
(como el de las garrochas y caas de pescar), enfundados en goma de silicona. Pesan diez veces
menos, son ms baratos, cumplen la misma funcin
y, si se caen, no se rompen. Cada centmetro soporta
10.000 V.

63

Materiales elctricos
La industria elctrica necesita conductores, aislantes y semiconductores.1 Los
materiales conductores ms usados, actualmente, son el cobre y el aluminio.

Cobre


Aquiles carga el
cuerpo de Patroclo,
empua su lanza de
bronce y jura vengarse. (Escena de la
Ilada, siglo VIII aC.)
El bronce es una
aleacin de cobre y
estao. Abajo, otro
uso blico del metal:
balas de fusil con
vainas de bronce y
cabezas de plomo
cubiertas de cobre.

El cobre siempre tuvo un gran valor estratgico, desde la


antigedad, cuando se lo usaba, aleado con estao, en la fabricacin de ollas, arados, lanzas y echas (despus, balas de
fusil). Este metal se encuentra, a veces, en estado puro o nativo
en la naturaleza, y ms comnmente en forma de xidos y
sales. Hoy, sigue siendo muy apreciado, pero no tanto para la
guerra; se usa mucho ms en la industria elctrica. Despus de la plata, el cobre es
el metal que mejor conduce la electricidad. Se lo puede tralar fcilmente, es decir,
convertirlo en hilos delgados.
Corte transversal de un delgado alambre de audfono, de unos cien micrones
de dimetro (una dcima de milmetro).
Sus tres micrones de barniz aislante soportan una tensin de hasta mil volt.

El cobre se suelda con facilidad2 y hace buen contacto cuando se lo aprieta.


Pero no resiste bien la intemperie. El ambiente industrial y los gases de escape de
los coches, en las ciudades y cercanas de rutas, atacan su supercie.

Aluminio
Este metal es ms reciente en la historia; se lo obtuvo por primera vez en 1825.


Cpula de cobre del


Congreso de la Nacin. La ptina de
xido, carbonato y
sulfato protege el
resto del metal.

64

La palabra semiconductor tiene, en este captulo de electricidad, el significado de un material de propiedades intermedias entre las de conducir y aislar. En el ambiente electrnico, en cambio, reciben ese nombre ciertos cristales
que son, normalmente, aislantes, pero que se vuelven conductores cuando se les aplica una seal elctrica en un
electrodo de control, o cuando reciben algn otro estmulo, como la luz o radiaciones.
2
Hay alambre esmaltado, llamado autosoldable, que se puede soldar sin necesidad de rasparle el esmalte aislante,
el cual acta como fundente y facilita la unin.
Electricidad y electrnica

Resiste mejor los agentes climticos; pero su conductividad elctrica alcanza slo
el 60 por ciento de la del cobre. Sin embargo, su densidad es tres veces menor. Entonces, aunque para la
misma corriente los cables de aluminio deban ser ms
gruesos, resultan ms livianos que los de cobre. Eso es
importante en las lneas de transmisin elctrica, porque
las torres y los aisladores no tienen que soportar tanto
peso como lo requerira el cobre. En cambio, en los conductores envainados, el aluminio es poco ventajoso,
porque encarece la aislacin, que tiene que ser de mayor
dimetro.
El aluminio vale hoy tres dlares el kilogramo, mientras que el cobre cuesta
cuatro. Por volumen, el precio de esos dos metales es de 9 y 36 dlares por litro.
La buena resistencia a la corrosin del aluminio se debe a que se le forma, naturalmente, una capa de xido muy delgada y transparente, de apenas unas diez
molculas de espesor. Esa capa se reconstituye de inmediato donde se daa. An
as, la atmsfera de las ciudades la ataca, por lo que se aplica, a veces, un procedimiento llamado anodizado,3 que genera una capa de xido de espesor tres mil veces
mayor, unos 30 micrones y, a veces, cien micrones en el llamado anodizado duro.
Esa capa protectora tiene, por desdicha, un gran inconveniente elctrico: diculta el contacto. Cuando en las instalaciones elctricas se usa aluminio, hay que
hacer los empalmes con una grasa especial que disuelve la capa de xido, inhibe
su formacin y protege el metal de la atmsfera. De otro modo, la unin se calentara anormalmente, y se fundira.

La capa de xido de
aluminio que resulta
del anodizado es porosa; por eso acepta
bien las tintas.
La pieza de apariencia natural en la figura, tambin fue
anodizada.

Distintas formas de
barras de aluminio recubiertas de cobre,
destinadas a la conduccin de la corriente elctrica.
En edificios grandes,
conviene hacer la alimentacin elctrica
con barras y no con
cables, demasiado
gruesos y difciles de
manejar.

Conductores compuestos
Un material conductor que rene las ventajas
del aluminio y del cobre, resultado de una til variante del tralado, est compuesto de aluminio en
la mayor parte del volumen, pero con una delgada
capa de cobre por afuera. Las barras compuestas se pueden empalmar como si fueran de cobre, pero pesan y cuestan poco ms que las de aluminio.
Los siguientes datos ayudan a decidir en qu casos conviene usar uno u otro
3

Anodizar una pieza es sumergirla en una solucin qumica, conectarla al polo positivo y hacerle circular corriente
para que se le forme una capa protectora, por ejemplo, de un metal resistente a la oxidacin. En el caso del aluminio
la solucin es de cido sulfrico, y la capa que se le forma es de un xido de ese metal. Se hace circular un ampere
por cada decmetro cuadrado de superficie, hasta que la pieza se torne bastante aislante. El negativo se conecta a
un ctodo de plomo, tambin sumergido.

Materiales elctricos

65

material con nes elctricos. Por ejemplo, el oro conduce mejor que el aluminio,
y peor que el cobre; y es, por mucho, el ms caro de esos metales. Pero resiste
tanto la corrosin, que se lo preere para fabricar los electrodos de las pantallas
de cristal lquido, o LCD, y para baar los contactos de las plaquetas de las computadoras, porque en esas aplicaciones su utilidad es mucho mayor que el costo,
dado que se lo emplea en muy pequea cantidad.

kg/dm3

PRECIO
DLARES/kg

CONDUCTIVIDAD

METAL

S/m

R=

L
A

plata
cobre
oro
aluminio
hierro

10,5
8,9
19,3
2,7
7,8

160
4
25.000
3
1,6

0,630 x 108
0,580 x 108
0,452 x 108
0,377 x 108
9,90 x 108

G=

A
L

DENSIDAD

Para obtener nitrgeno lquido, se comprime el aire de la


atmsfera con compresores, se espera a
que se enfre, y si la
compresin fue suficiente, ya con eso, el
aire queda lquido.
Cuando se libera la
presin, el aire comienza a hervir, pero
se lo puede conservar
lquido durante muchas horas en un
termo.
Lo primero que se separa es el nitrgeno,
que hierve a 77 K;
despus lo hace el
oxgeno, a 90 K.

Junto a la tabla, recordamos la frmula que da la resistencia R, en ohm, de un


conductor de resistividad (en .m), longitud L (en metros) y seccin transversal
A (en m2).
Abajo, su recproca, que da la conductancia G de ese mismo conductor, en siemen (S), en funcin de los mismos datos y de su conductividad, (en S/m). La
conductividad es la inversa de la resistividad, y S = 1/.
Por ejemplo, un alambre de cobre de un metro de longitud y un milmetro
cuadrado de seccin, tiene una resistencia elctrica R = 0,017 , y una conductancia G = 58 S. Si es de aluminio, su resistencia es de 0,026 , y su conductancia,
de 38 S.

Superconductores de alta temperatura

El paciente en estudio
pasa por la bobina superconductora del
tomgrafo, que genera en su cuerpo un
intenso (pero inofensivo) campo magntico, con el que se
estudian sus rganos
y tejidos.

66

La superconduccin, o superconductividad, y una de sus consecuencias, la levitacin magntica, fueron descubiertas en 1911 por el fsico holands H. K. Onnes,
premio Nobel de Fsica en 1913. El investigador not, entre otros notables efectos,4
que el mercurio y el plomo se convierten en conductores perfectos, cuando su temperatura es menor de cuatro grados Kelvin, o 269 grados centgrados bajo cero. La
resistencia elctrica del material se anula por completo y una corriente elctrica que
estuviera circulando, se mantiene, indenidamente, y sin gasto de energa. El plomo
y el mercurio son superconductores de baja temperatura.
4

Otro efecto de las temperaturas muy bajas es la superfluidez del helio lquido que, a tres grados Kelvin, pierde por
completo su viscosidad. Cuando se lo deja de agitar, en vez de detenerse, al rato, como lo hacen los dems lquidos,
se mantiene en movimiento.
Electricidad y electrnica

En 1986 K. A. Mller y J. G. Bednorz desarrollaron materiales que presentan


superconductividad a temperaturas superiores a los 77 K y recibieron, por eso, el
premio Nobel de Fsica de 1987. La receta para fabricarlos result tan sencilla despus del descubrimiento, que la hija de uno de ellos la puso en prctica en una feria
escolar de ciencias. Esos materiales, de la familia de los cermicos, se conocen como
YBCO, en ingls xidos de itrio, bario y cobre, y son superconductores de alta temperatura. Aqu alta signica 195 grados bajo cero,5 que es la temperatura de ebullicin del nitrgeno a la presin normal. Ese gas es el ms abundante del aire.
La explicacin de la superconductividad se basa en la fsica cuntica y es algo
complejo, especialmente, la de alta temperatura.

Levitacin magntica. Un imn permanece suspendido sobre un material


superconductor enfriado con nitrgeno
lquido, y viceversa.

Hay variadas aplicaciones de los superconductores. Se los usa en trenes de alta


velocidad, que levitan sin rozamiento sobre rieles magnticos. En algunos tomgrafos computados, en hospitales, se hacen circular, por superconductores, corrientes elctricas muy grandes, que generan campos magnticos intensos, necesarios
para el anlisis por resonancia magntica nuclear.6 Los reactores de fusin nuclear,
hoy todava experimentales, emplean superconductores para las grandes corrientes
que generan el campo magntico que mantiene el plasma en su sitio. Se usan, tambin, en el Gran Chocador de Hadrones, en Suiza, donde forman parte de los electroimanes que hacen girar en crculos las partculas aceleradas. Algunas estaciones
de telefona celular emplean superconductores en sus generadores de microondas,
y se los usa tambin en memorias de computadoras de alta velocidad.
Quiz la energa de las centrales elctricas se transmita, algn da, por superconductores de temperatura ambiente, si su existencia fuera posible.

Semiconductores
A veces hay que conducir, lo mejor posible, la electricidad; y, en otros casos, se
trata, al contrario, de aislarla cuanto se pueda. Para eso se necesitan materiales de
elevada conductividad y de gran resistividad, respectivamente.
5

Los grados de temperatura de la escala centgrada se indican con el smbolo C; los de la escala Kelvin o absoluta,
con la letra K, sin el crculo elevado. La temperatura de 0 C equivale a 273,16 K.
6
En captulos siguientes se trata el tema con mayor detalle.
Materiales elctricos

Cuando se aprietan
las teclas, los puntos
negros (de goma conductora) unen los contactos de cobre del
circuito impreso.
67

Contacto ingenioso.
La unin elctrica
entre los contactos
de oro de la pantalla
de cristal lquido y el
circuito impreso de
cobre, se hace a presin, a travs de tiras
de goma aislante con
segmentos conductores intercalados.
En vez de oro se usan,
tambin, compuestos
conductores transparentes de estao y de
indio.

Pero, tambin, son tiles los materiales de condicin intermedia entre la conduccin y la aislacin, sea porque deban tener cierta resistencia elctrica para la
funcin que cumplen o, simplemente, porque son baratos y no se necesita una
conductividad mayor.
El cable de media tensin de la gura tiene un alma conductora de 19 alambres
de cobre estaado, un aislante de polietileno amarillo, una envoltura de tierra de
papel metlico, una malla protectora de acero y una funda de plstico rojo. Pero,
entre el cobre y el aislante hay unas
capas negras de un plstico semiconductor, cuya funcin es la de evitar
que dentro del cable quede aire sometido a un campo elctrico intenso,
porque hara chispas que en pocos aos destruiran la aislacin.7
En este caso no se busc, especialmente, que esas envolturas fuesen semiconductoras; serviran, igualmente, si condujesen tanto como un metal.
Los teclados de controles remotos y computadoras, suelen tener contactos de
goma semiconductora, pero si la goma fuera muy conductora, servira igualmente.
De hecho, la hacen todo lo conductiva que pueden.
En otros casos se necesita, en cambio, que el material tenga cierta resistencia.
Por ejemplo, para pintar las lneas calefactoras en la luneta trasera de los coches,
que evitan la condensacin de humedad, se usa una pintura de polvo de cobre
que conduce bastante menos que un cable del mismo material.8
Otro ejemplo en el que la conduccin parcial es
til, es el de los terminales de media y alta tensin,
en los que no alcanza con pelar el cable, simplemente. Donde termina la malla de tierra hay que
arrollar cinta semiconductora en forma de cono,
para repartir el efecto de borde y evitar chispas.9

Aislantes orgnicos e inorgnicos


Por su relacin con los organismos vivientes y la antigua creencia de que slo
7

Ese efecto de chisporroteo dbil pero, permanente, se conoce como descargas parciales. Se las estudia y se las
trata de evitar desde hace sesenta aos. En un cable se admiten descargas parciales de hasta cinco picocoulomb.
8
Recordemos que la potencia elctrica, en watt, se calcula como P = U2/R, donde U es la tensin en volt, y R la resistencia, en ohm. La tensin de la batera de un coche es de 12 V; si se quiere una potencia de calefaccin de 36 W, la
resistencia de calefaccin tiene que ser de 4 .
9
La subestacin transformadora Azopardo, que abasteca a ms de un milln de habitantes en Buenos Aires, qued
destruida por completo en 1999, tres meses despus de su inauguracin. Se ha especulado que el siniestro se pudo
deber a una confusin entre la cinta aislante y la conductora, usadas para empalmar cables de 132 kV.

68

Electricidad y electrnica

ellos los podan producir, hoy se llaman materiales orgnicos los compuestos del
carbono en general, con excepcin de los carburos, los carbonatos y los xidos.
Por similitud de las uniones qumicas, se incluyen entre los materiales orgnicos
los compuestos del silicio del mismo tipo.
Por ejemplo, la glucosa, la celulosa, el polietileno, el cido actico y la goma
de silicona son materias orgnicas. En cambio el vidrio, el cuarzo, la cermica, el
aire y la vidia (carburo de tungsteno, titanio y molibdeno) son materiales inorgnicos, aunque algunos de ellos contengan carbono, o silicio.
En toda poca, se usaron aislantes de las dos categoras, por ejemplo, cinta aisladora de tela de algodn impregnada en caucho natural, o gutapercha, que todava
se vende, y alambres de cobre estaados y aislados en goma y tela, encerados para
que resbalen dentro de los caos. Para usarlos bajo los
rayos del Sol, sin que se degradasen, se los cubra con
plomo.10 Si hoy pedimos en una casa de electricidad cordn smil plomo, nos darn uno de apariencia idntica a
la del antiguo, pero, de plstico gris, estable ante la radiacin solar. Esa clase de instalacin, tan precaria, hoy est en desuso, y prohibida.
En media y alta tensin, los aislantes tradicionales eran inorgnicos: la porcelana
y el vidrio, que todava se usan. Hace 60 aos no haba otros materiales conables,
que slo se pudieron desarrollar despus de terminada la Segunda Guerra Mundial.
La porcelana es un material cermico, es decir, que resulta de la coccin de tierras. Se fabrica con una arcilla muy na y blanca, el caoln, con la que se hace
barro, se le da forma, se lo seca y se lo cuece a temperaturas superiores a los mil
grados. Cuando est bien hecha resulta compacta y sin poros, pero la porcelana
igualmente se esmalta para su uso elctrico. El color ms comn para los aisladores
es el marrn oscuro, porque oculta las imperfecciones; por eso los ms exigentes
preeren el blanco,11 o el gris, para que se note menos en el paisaje.
En la fabricacin de aisladores elctricos se tiende a un uso cada vez mayor de
materiales orgnicos, muchos de ellos de invencin reciente. Sigue un conjunto
de trminos tcnicos relacionados con esa rama de la industria.

Aislador inorgnico
roto, de porcelana
blanca esmaltada

La artista plstica
Marta Minujin, y una
de sus curiosas esculturas de yeso. La
palabra plstico significa relacionado con
las formas.

Termoplstico
Un plstico es un material al que se puede dar forma. Si no se aclara otra cosa,
se sobreentiende que se trata de un plstico sinttico, resultante de la industria
10

Hoy se desalienta el uso del plomo, porque algunas de sus sales son txicas. En Amrica y Andaluca todava llamamos
plomeros a quienes trabajan con instalaciones de agua, aunque usen caos de otro material.
11
El blanco, adems, es poco atractivo para los vndalos, porque el aislador queda del mismo color antes y despus
de que le hagan saltar el esmalte a pedradas, o con disparos.
Materiales elctricos

69

qumica, y no, por ejemplo, del barro o del yeso que, tambin, son plsticos en el
sentido primitivo del trmino. Un termoplstico es un plstico que se ablanda con
el calor; se puede fundir, y volver a usar.


Aislador compuesto
atacado por cacatas tropicales. Slo
picotean los aisladores nuevos, quiz por
el olor de la goma.

Termorrgido
Un plstico termorrgido es el que, una vez polimerizado, ya no se ablanda con
el calor, y no se puede fundir para reciclarlo. Es el caso de las resinas epxicas.

Polmeros

Traduccin del chino:


Abastecemos el 70%
del consumo!


Barras de resina epoxi reforzadas con


fibras de vidrio, fabricadas por Golden
Phoenix.
Cuando se las cubre
con fundas aletadas
de goma, sirven de
aisladores orgnicos
de alta tensin.

Un polmero es un material de molculas muy grandes, formadas por otras


menores, los monmeros. La unin de monmeros es la polimerizacin. Por ejemplo, el Poxipol se vende en forma de monmero. Cuando se mezclan sus dos
componentes, se polimerizan y queda un slido. Su nombre qumico es epoxi, o
resina epxica, un muy buen aislante elctrico. Otros ejemplos de polmeros son
el polietileno, el polivinilo, el poliuretano y el polister.

Elastmeros
Reciben ese nombre los polmeros elsticos, entre ellos las gomas de silicona, algunas de cuyas variedades se pueden preparar con la mezcla de dos componentes.

PRFV (plstico reforzado con bras de vidrio)


Seguramente, este material es uno de los que ms han hecho avanzar todas las
ramas de la industria. Se hilan en caliente bras de vidrio de diez micrones de dimetro, ms nas que una tela de araa.12 Con millones de esos hilos en paralelo,
impregnados en epoxi para mantenerlos juntos, se hacen barras, llamadas de
epoxividrio, muy resistentes y de muy buena aislacin.
Aparte de su uso elctrico, Los plsticos reforzados con bras de vidrio se usan
12

70

Una tela de araa de cien micrones resiste cinco gramos de peso, lo que equivale a una resistencia a la traccin de
6.500 kg por centmetro cuadrado, comparable con la del acero. La resistencia a la traccin del vidrio hilado es, an,
mayor. Pero no es que el material en s sea muy resistente; lo que realmente resiste es su superficie, tanto ms
extensa cuanto ms finamente hilado est el vidrio.
Electricidad y electrnica

para hacer chapas acanaladas translcidas para techos, toldos rgidos, protecciones
de guardabarros, piletas de natacin, bandejas, sillas y agujas de tejer.

Aislador de resina polister reforzada con fibra de vidrio (el material es semejante al que se usa para hacer piletas de natacin). Con
fines experimentales se lo moj y se le aplic alta tensin, hasta que
saltaron chispas que carbonizaron la pieza.

Aisladores compuestos13
Estos aisladores se componen de un ncleo de epoxividrio envuelto en una
funda de goma aletada. Cuando llueve o se humedecen, las aletas aumentan la
longitud de agua para que, aun, en esas condiciones provean una buena aislacin.

Comparacin de propiedades de materiales elctricos


El mundo est cada vez ms poblado y crece la demanda de energa elctrica
de cada uno de sus habitantes. En las ciudades, apenas queda sitio para el tendido
elctrico. Los aparatos de distribucin en media tensin (interruptores, fusibles,
transformadores) tienen que ser cada vez ms pequeos, y soportar condiciones
de servicio ms severas que antao. Esa presin es tan intensa que, an los profesionales ms conservadores y apegados a lo que aprendieron en las etapas tempranas de sus vidas, estudios y prcticas profesionales, terminan aceptando los nuevos
materiales, a veces, a regaadientes y con aoranza de las ventajas de los antiguos.
Sigue un resumen comparativo para conductores y aislantes elctricos.

Conductores

Feliz combinacin de
cobre y aluminio para
barras de alimentacin elctrica en grandes edificios. La corriente circula, principalmente, por el cobre, y parte por el aluminio que, con su
gran superficie, ayuda
a la disipacin del calor.

Para nes de transmisin de energa y para igual corriente, el aluminio es ms


barato14 y liviano que el cobre; y en las aplicaciones de alta tensin los inconve13

En el ambiente elctrico, a los aisladores compuestos de ncleo y envoltura les dicen aisladores polimricos, o aisladores orgnicos, a pesar de que los de epoxi y los de polietileno tambin son orgnicos, y polimricos.
14
El mayor costo en la produccin de aluminio no es el del mineral del que se lo extrae, ni el de su transporte, sino de la
energa elctrica que se utiliza para descomponerlo. El costo del aluminio flucta, entonces, junto con el de la electricidad.
Materiales elctricos

71

nientes de empalme y resistencia de contacto se pueden resolver satisfactoriamente.


Es ventajoso, tambin, en las instalaciones de grandes edicios e industrias, donde
se lo usa en forma de barras. Pero sus empalmes requieren personal idneo de instalacin y mantenimiento.
Para conductores de pequeo calibre es preferible el cobre, porque ocupa
menos sitio, ahorra aislacin y es fcil de unir a presin, y de soldar.

Aislantes

Las bujas de coche


se hacen con aislantes cermicos. La porcelana resiste bien las
elevadas temperaturas del motor de explosin, y asla los
20 kV para las chispas
de encendido.

Los cermicos resisten bien la radiacin solar; tambin, las chispas superciales
que se producen en los aisladores instalados cerca del mar, causadas por la niebla
salina conductora. Estn a salvo de la carbonizacin, porque carecen de carbono;
no necesitan petrleo para su fabricacin; los loros no los picotean y, en grandes
cantidades, son muy baratos.
Pero, en su contra, son pesados y, como se hornean a ms de mil grados, no se
les puede poner piezas metlicas de jacin incorporadas, Sus bases y cabezas metlicas son muy grandes, y hay que pegrselas despus con cemento. Son frgiles,
y tientan a los vndalos.
En cambio, los aisladores de materiales orgnicos son livianos, admiten su fabricacin en pequeas cantidades, porque no requieren hornos grandes; resisten
los golpes y disparos de armas; adems los vndalos los ignoran, porque, cuando
reciben un golpe, no estallan en mil pedazos como los aisladores de vidrio, ni marcan el acierto con un cambio de color.

Epoxi hidrfoba desarrollada


por Huntsman (ex CibaGeigy).
Rechaza el agua, que no llega a
conectar vivo y tierra.

Aunque los aisladores de materiales orgnicos no son eternos como los de porcelana, soportan razonablemente bien el paso del tiempo. Hay variedades resistentes a la carbonizacin y, algunos, carecen, exteriormente, de carbono, porque
estn envueltos en goma de silicona. Como se los elabora a temperaturas no
mucho mayores que 150 grados centgrados, admiten la colocacin de piezas metlicas internas, electrodos, insertos y amarres.
Pero, en su contra, son combustibles; sus materias primas provienen del petrleo que empieza a escasear; no resisten altas temperaturas y el sol los desluce y
los vaporiza, paulatinamente.
72

Electricidad y electrnica

Clculos de conveniencia
En el estudio de costos interviene, naturalmente, el precio del producto, la conductividad de un material conductor, la resistividad, si es un aislante; la densidad
(de la que depende el peso de las piezas fabricadas), la duracin, y el costo del
mantenimiento, entre otros factores. Pero, a veces, el fro clculo matemtico no
es del todo acertado, porque el mundo es ms complejo que las ideas que nos hacemos de l.15
Hecha esa salvedad, consideremos este ejemplo simplicado:
en qu porcentaje se puede estimar la economa que brinda el uso del aluminio,
con respecto al cobre, en el tendido de una lnea de alta tensin?
Respuesta
Sin considerar que el mayor grosor del cable facilita su enfriamiento y que, su
menor peso permite ahorrar en torres y aisladores, y basados, solamente, en el propsito de hacer una lnea de igual resistencia elctrica, tenemos en cuenta que,
para longitudes iguales, la relacin de secciones es la inversa de la relacin de conductividades.
De acuerdo con los datos de este captulo, la seccin de aluminio ser igual al
producto de la seccin del cobre por el factor 0,58 / 0,37.
Por otra parte, la relacin de densidades es de 2,7 a 8,9. El nuevo peso, en consecuencia, ser igual al producto del peso de cobre por el factor (0,58 / 0.37).(2,7 / 8,9),
que da 0,476. La lnea de aluminio pesar menos de la mitad de lo que pesa la de
cobre.
Por ltimo, los precios de los metales estn en la proporcin 3 a 4, entonces, la
relacin de costos valdr 0,3566. La economa es, por lo menos, del 64 por ciento.

Arriba, transformador
aislado en aceite contenido en una cuba de
metal. Abajo, otro de
aislacin slida de
epoxi; pero su uso se
limita a ambientes
protegidos de la intemperie.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
6.1. Qu se podra hacer para disminuir el vandalismo que afecta las instalaciones
elctricas areas, en casi todo el mundo?
6.2. Qu valor de seccin transversal, en milmetros cuadrados, debera tener un
15

Un profesor de luminotecnia del que slo recordamos su apellido, Yepes, nos dio el problema de calcular en cunto
tiempo se amortizara el costo de reemplazar las antiguas lmparas incandescentes que alumbraban el Puente Avellaneda, por otras ms caras de sodio, pero que dan ms luz y consumen menos energa. Obedientes, hicimos el
clculo y hallamos el resultado. El docente, adems funcionario municipal, nos hizo ver con amabilidad que habamos
olvidado un factor crucial: el humano. Los destrozos causados peridicamente por los fanticos daban por tierra con
nuestras ecuaciones. Siempre brindaba su experiencia profesional en las clases.

Materiales elctricos

73

La cantidad de oro
que se utiliza para
mejorar los contactos
elctricos de los circuitos impresos, es
baja; y su costo, moderado.

alambre de aluminio para que su resistencia elctrica sea la misma que la de otro
alambre de cobre de la misma longitud? Y cul sera su dimetro?
6.3. Con los datos del captulo 4, a cuntos IACS equivale la conductividad del
aluminio?
6.4. Los contactos de las plaquetas de una computadora pueden totalizar un rea
de veinte centmetros cuadrados y se los recubre con dos micrones de oro. Cunto
vale el oro usado en una computadora? Un micrn es la milsima parte de un milmetro; la densidad del oro es de 19,4 gramos por centmetro cbico, y una onza
Troy (31,1034768 gramos) de ese metal vale mil dlares.
6.5. El dimetro de los alambres de cobre, y otros, se suele dar en milmetros, y
tambin en AWG,16 el mismo nmero que se usa en joyera y body piercing para
designar el calibre de los aretes.17 Ms grande el nmero, ms no el alambre. Esa
norma establece 44 dimetros o calibres: 0000, 000, 00, 0, 1, 2, 3,... 38, 39 y
40. El 0000 corresponde a 0,46 pulgadas; el 39, a 0,005 pulgadas; y el resto se
distribuye de modo que la relacin ente dos calibres consecutivos sea la misma
para todos. Con esos datos, calculen qu calibre AWG tiene un alambre de un milmetro de dimetro. Una pulgada equivale a 25,4 milmetros. (Pueden tomarse el
hermoso trabajo de deducir la frmula, o copiarla de algn lado.)

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en Internet con las palabras cobre, aluminio, elastmeros,
alta tensin, superconductividad y levitacin magntica (hay vistosos vdeos, con
trenes de verdad y modelos pequeos).
http://imagenes.mailxmail.com/cursos/imagenes/7979_12_2.jpg
- Fotografa infrarroja de una lnea area, en la que los cables tibios se ven luminosos.
http://www.kr2-egb.com.ar/anodizado.htm
- Instrucciones caseras para anodizar aluminio.

16
17

Calibre, o galga, para


medir dimetros de
alambres, y espesores de chapas.

74

American Wire Gauge, calibre estadounidense de alambres.


La influencia de la industria britnica y estadounidense se extiende a muchas unidades de medida, todava usuales
en la Argentina. Por ejemplo, compramos la madera en metros de largo, pero en pies de ancho y pulgadas de espesor;
la capacidad de las heladeras se da en pies cbicos; su potencia de enfriamiento en BTU (unidades trmicas britnicas)
por hora; medimos la presin de los neumticos en PSI (libras por pulgada cuadrada); el oro se pesa en onzas Troy;
y el dimetro de los tornillos y la diagonal de las pantallas se expresa en pulgadas. Es bueno usar las unidades internacionales, que coinciden con las legales argentinas; y tambin conviene conocer las otras unidades.
Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 7

Magnetosttica

 Bacterias magnetotcticas, que sintetizan imanes microscpicos en su interior, llamados magnetosomas. Son las brjulas ms chicas del mundo, y las descubri el estudiante graduado Richard P. Blakemore, cuando era investigador auxiliar en microbiologa, en 1975. La componente vertical del campo
magntico terrestre sirve a esos organismos para distinguir el arriba del abajo, y as sumergirse para
huir del oxgeno, cuyo exceso los mata.

Se han sembrado esos microbios en lechos de ros contaminados con cromo, cobalto y otros
metales insalubres, que las bacterias ingieren y convierten en imanes. Se multiplican hasta agotar su
alimento, y despus se las extrae
con gras magnticas. Con ese
barro se hacen ladrillos, para que
los materiales txicos ya no se disuelvan. El ro queda ms limpio.

75

Magnetosttica

Brjula de campaa
militar que us Shih
Huang Ti, el primer
emperador de la China, en el siglo III aC.
El brazo del mueco
apunta siempre hacia el sur.

Si nos preguntaran, por casualidad, si llevamos con nosotros algn imn, probablemente diramos que no, pero que, en casa, s tenemos muchos, en alleteros,
sealadores, carteles adhesivos de servicios a domicilio y, por supuesto, multitud
de ellos (algunos con forma de zanahoria) pegados a la heladera. Sin embargo, es
casi seguro que llevemos varios imanes con nosotros; uno en el parlante del celular,
y dos en los audfonos1 si acostumbramos a usarlos. Y si tenemos una radio con
parlante, hay ah un cuarto imn, sin contar alguna brjula pequea que usemos
de llavero o, hasta hace poco, cintas y discos magnticos; y a la propia Tierra, que
aunque no la llevemos encima, la tenemos a mano, y se comporta como un imn.
Los imanes naturales y articiales tienen muchas aplicaciones tiles, y se los usa
desde tiempos tan antiguos, que no los registra la memoria escrita.
La palabra imn proviene, quiz, de pierre aimant , en francs piedra amante,
porque no se separa del hierro. Los viajeros contaban que en Magnesia,2 una regin
del Asia, haba en el suelo un mineral negro, que despus se llam magnetita, cuyas
partculas se adheran a los clavos de hierro de las botas. Una antigua historia china,
parecida a la de Romeo y Julieta, cuenta de un joven que visitaba en bote clandestinamente a su amada, guiado en la niebla por una piedra que ella le haba regalado,
y que apuntaba siempre hacia la estrella de la que supuestamente haba cado.
Primitivamente se usaron imanes naturales de magnetita, y despus de acero.
Desde mediados del siglo XX, y hasta hoy, se los hizo
de cermicas; y actualmente, hay nuevos materiales
de propiedades magnticas mucho ms marcadas.
Grabado de Sobre los imanes, de William Gilbert. Los herreros del siglo XVI saban que si se golpea un trozo de hierro
orientado de norte a sur, se imanta. (Septentrio y avster significan norte y sur en latn).

Imanes muy fuertes


de neodimio, hierro y
boro, desarrollados
en 1983 por Metales
Especiales Sumitomo,
en el Japn, y por General Motors, en los
Estados Unidos.

76

Se comprueba que los auriculares tienen imanes, porque cuando acercamos uno al otro, se atraen o se rechazan,
segn su posicin; adems, colgados, sirven de brjulas. (La palabra brjula significa caja pequea. En ella se guarda
una aguja imantada que puede girar libremente sobre un pivote, o en un flotador.)
2
Magnesia es el nombre de una antigua ciudad, fundada, segn la leyenda, por el semidis Magnes, que quiz signifique el Grande. De ah proviene el nombre de la magnetita, o piedra imn, y de la magnesia, un xido metlico del
que se obtiene el magnesio.
Electricidad y electrnica

Polos
En un imn, los polos son las zonas donde se maniestan las fuerzas ms intensas
y donde se acumulan pelusas, limaduras y objetos pequeos de hierro que hayan
resultado atrados. Si hay slo dos, se comprueba que si el imn cuelga de un hilo,
se orienta con una de esas zonas hacia el norte y la otra hacia el sur; y as se nombran sus polos. Pero despus se not que, como en la electricidad, los polos del
mismo nombre se rechazan, mientras que los opuestos se atraen. Pero en vez de
enmendar la costumbre de llamar polo norte al que apunta al norte, hoy se preere
decir que en el Polo Norte de la Tierra hay un polo sur magntico, y viceversa.

Un imn tiene al menos dos polos opuestos, pero


pueden existir ms polos, en cantidades pares o impares; iguales o diferentes.

Imanes de la misma
forma, pero de diferentes distribuciones
y cantidades de
polos.

Grafito piroltico. Ese


material, de una variedad especialmente
diamagntica, se mantiene suspendido sobre imanes fuertes.
Piroltico significa obtenido con altas temperaturas.

No existen los polos magnticos nicos o aislados; en cambio, s hay cargas


elctricas aisladas de una misma polaridad.

Propiedades magnticas de la materia


La explicacin de las fuerzas magnticas, entre los materiales, corresponde a la
fsica cuntica y se relaciona con la cantidad de electrones que hay en cada capa
que rodea el ncleo de un tomo, y con el movimiento de esos electrones.
Se llaman ferromagnticos los materiales cuyo comportamiento es semejante al
del hierro. Esos materiales se atraen3 con los imanes, y separados de estos, mantienen algn grado de magnetismo, o sea, que se pueden convertir en imanes permanentes. Son ferromagnticos el hierro, el cobalto, el nquel,4 el gadolinio, el
disprosio, y muchas aleaciones en las que forman parte esos metales.
Reciben el nombre de paramagnticos los materiales que se atraen con los imanes, pero no entre s, a menos que haya un imn cercano. No retienen el magnetismo. Son paramagnticos el aluminio, el magnesio, el titanio, el wolframio y
ciertas aleaciones de hierro.
3

Decimos se atraen con los imanes, y no que son atrados por ellos, para recordar la ley de accin y reaccin de Isaac
Newton. Si un cuerpo atrae a otro, resulta atrado por l, y con una fuerza igualmente intensa. Los dibujos animados
muestran personajes que extraen un imn del bolsillo y atraen con ellos al instante yunques y locomotoras, mientras
que a los imanes no les pasa nada. Esas escenas son humorsticas, y no pretenden representar la realidad.
4
Los nombres del nquel y el cobalto se deben a que fueron muy difciles de separar del hierro. En alemn, kobold significa duende; y nquel, endiablado.
Magnetosttica

77

Un accidente que
ocurre en la industria, cuando por descuido no se usan
anteojos de proteccin, es la entrada de
una partcula en el
ojo. Cuando es de
hierro, el oftalmlogo
la puede extraer con
un imn.

Curioso comportamiento de una suspensin de partculas


de hierro, cobalto y
nquel, de un tamao
de un centsimo de
micrn cada una, en
un medio lquido.
Cuando se aproxima
un imn, las partculas se magnetizan y
se agrupan. Si se retira el imn, se comportan como un lquido comn. El material
es paramagntico, a
pesar de que para
esos metales la temperatura ambiente es
mayor que la de
Curie.

78

Los materiales diamagnticos son los que se repelen con los imanes, por ejemplo
el bismuto, el cloruro de sodio, el cobre, el oro, el silicio, el germanio, el grato,
el azufre, el hidrgeno y los gases nobles.
Los casos de diamagnetismo que hoy conocemos corresponden a fuerzas muy
dbiles, que slo se observan en condiciones de laboratorio, o muy cuidadas.
Las propiedades magnticas de los materiales se aprovechan con diversos nes.
Una de las aplicaciones ms difundidas es, hoy, el almacenamiento de datos en
los discos rgidos5 de las computadoras. Como estn hechos con materiales ferromagnticos, retienen el magnetismo; y con l, los datos. Aunque se lo nombra en
singular, un disco rgido est compuesto por varios discos apilados, que giran en
bloque a 7.200 revoluciones por minuto. Cada lado del disco se puede grabar y
leer, como una antigua cinta de audio, con igual cantidad de cabezas lectoras y
grabadoras compuestas por diminutos electroimanes, o sea trozos de hierro rodeados de bobinas por las que circulan pulsos de corriente. Los datos se almacenan
en zonas fsicas llamadas sectores, cada uno de los cuales pertenece a una pista circular. Un conjunto de pistas de igual dimetro es un cilindro.
Un antiguo disco exible cuadrado de
1,44 MB (Mbyte) tiene dos lados, 80 cilindros y 18 sectores por pista, cada uno
de los cuales almacena 512 byte, octetos
o caracteres. Un disco rgido puede tener
ms de diez caras, e igual cantidad de cabezas lectoras y grabadoras; miles de pistas en cada cara; y ms de cien sectores
por pista, en los que almacena, en total, varios miles de millones de bits, o unidades
de informacin, cada una de las cuales tiene un tamao aproximado de un micrn.

Temperatura de Curie
La temperatura de un cuerpo se puede relacionar con el estado de agitacin de
las partculas que lo constituyen. Por ejemplo, a cero grado Kelvin, o absoluto, las
partculas estn idealmente inmviles; y a la temperatura ambiente, la velocidad
de una molcula de nitrgeno del aire es de centenares de metros por segundo.
El magnetismo de un material resulta de la acumulacin de los efectos magnticos de todas las partculas que lo componen. Si stas alcanzan un grado de
agitacin suciente, se desordenan, y el magnetismo conjunto de sus tomos se
5

El nombre rgido, que en Espaa es duro, distingue ese dispositivo de almacenamiento de datos, de otros que estn
prcticamente en desuso: los discos flexibles, o floppies.
Electricidad y electrnica

pierde. Esa temperatura, llamada de Curie, en honor del investigador francs Pierre Curie (18591906) es diferente para cada material; la del hierro es de 770 C.
Cuando alcanzan la temperatura de Curie, los imanes permanentes pierden su
ferromagnetismo, y se tornan paramagnticos.

Induccin magntica
En el lenguaje llano inducir es persuadir, ocasionar, conseguir que alguien haga
algo. En electricidad y magnetismo ese trmino tiene casi el mismo signicado.
Tal como existe una induccin electrosttica (detallada en el captulo 1), por la
cual se puede cargar un cuerpo, inicialmente neutro, al acercarle otro cargado, es
posible magnetizar un cuerpo al aproximarle un imn, aunque ese objeto pueda
perder su magnetizacin casi por completo cuando el imn se aleja.

En la Segunda Guerra Mundial se usaron minas submarinas que estallaban cuando las chocaban los barcos.
Pero las minas magnticas explotaban
sin contacto. El
campo terrestre induce magnetismo en
los barcos, y stos
movan una brjula
dentro de la mina,
que conectaba el detonador. (Hay medios
de neutralizar ese
efecto.)

El paleomagnetismo
estudia las variaciones del campo magntico terrestre en la
historia geolgica. Para ello se toman muestras de minerales de
pocas conocidas, y
se determina en qu
orientacin fueron inducidas. Se sabe as
que los polos magnticos de la Tierra intercambiaron sus polaridades muchas veces; la ltima hace
medio milln de aos.

El clavo, normalmente, no atrae los clips, pero s lo hace


cuando se le acerca una barra imantada. Cuando se aleja
ese imn, el clavo deja de atraer los objetos, aunque no
pierde del todo su magnetizacin. Para que la pierda, es necesario invertir el imn y acercarlo un poco.

Representacin del campo magntico


Primitivamente, se llamaba campo magntico cualquier regin del espacio en la
que se manifestarn fuerzas magnticas. Pero desde 1905, cuando Albert Einstein public su trabajo
Sobre la electrodinmica de los cuerpos
mviles, esa idea se modic.6
El campo hoy no se considera,
simplemente, un lugar del espacio,
sino un objeto tan real como cualquiera, en el sentido de que tiene masa, y puede
6

Zur Elektrodynamik bewegter Krper, Annalen der Physik, 17, 891-921 (1905) (Sobre la electrodinmica de los cuerpos
mviles, A. Einstein, Anales de Fsica 1905).

Magnetosttica

79

existir, independiente de que hayan o no cuerpos que se atraigan o se repelan.7


Cuando se coloca una brjula en las proximidades de un imn, se orienta de
acuerdo con la intensidad relativa de la atraccin entre el polo norte del imn y
del polo sur de la brjula, y las dems combinaciones de atraccin y rechazo. La
orientacin de la brjula, en cada punto, dene la direccin de la lnea de campo
local. Lo mismo se consigue si se espolvorean las proximidades del imn con limaduras de hierro, o con pelusa de lana de acero.
Esa til representacin ideada por Michael Faraday8 sirve para apreciar la intensidad del campo magntico, por medio de la cantidad de lneas que atraviesan
una dada supercie. En la gura anterior se ve que las lneas son ms densas en las
proximidades de los polos, precisamente, donde las fuerzas son mayores.
Las lneas de campo no existen realmente donde se las dibuja; son slo una representacin; hay tambin campo magntico entre dos lneas consecutivas. No
importa con cuntas lneas se represente un campo, siempre se pueden imaginar
lneas intermedias, indenidamente. Comprobamos eso si esparcimos polvo de
hierro, o fragmentos de lana de acero, sobre un papel colocado encima de un imn:
difcilmente hallemos una lnea entera de partculas encadenadas que una ambos
polos; se forman cadenas orientadas en cualquier punto.

Materiales magnticos industriales

Transformador de 220
a 110 V de ncleo de
hierrosilicio de grano
orientado. Si fuera de
hierro comn, sera
ms grande y pesara
ms del doble.

En el ambiente elctrico se suelen emplear las palabras blandos y duros para


clasicar algunos materiales magnticos; pero esas palabras no se reeren a la dureza mecnica. Un material duro es el que conserva el magnetismo y, por eso, es
apropiado para fabricar imanes permanentes, por ejemplo para altoparlantes, motores, discos rgidos y otras aplicaciones. Uno blando es el que no retiene el magnetismo, propiedad til para hacer transformadores, cabezas grabadoras y
reproductoras, porteros elctricos y gras magnticas.
Los nombres blando y duro se justican en que los primeros materiales magnticos de importancia industrial fueron los aceros, y se da la coincidencia de que
los ms duros y templados son los que ms sirven para hacer imanes permanentes.
Los metales pueden tener una estructura cristalina, en la que los tomos estn,
regularmente, orientados como las naranjas en una frutera. Pero ese orden no
abarca ms que regiones pequeas, llamadas granos, visibles slo al microscopio.
Los diferentes granos tienen cada uno su propia orientacin, y las del conjunto
de granos estn dispuestos al azar.
7

Por ejemplo, cuando una estacin de radio deja de transmitir, sus ondas siguen existiendo durante algunas fracciones
de segundo en la Tierra, y quiz durante muchos aos en el espacio.
8
En el captulo 1 se encuentra informacin sobre este investigador.

80

Electricidad y electrnica

El hierrosilicio de grano orientado es el material magntico que ms se emplea

hoy en la industria. Se lo usa en el armado de generadores, transformadores y


motores elctricos. Se lo hace con una aleacin en la que intervienen, principalmente, el hierro y el silicio, pero cuando se lo estira en lminas, en caliente, sus
granos se orientan en la direccin de la laminacin, y eso refuerza sus propiedades magnticas.
La ferrita, conocida tambin por su nombre en ingls, ferrite, es un material cermico compuesto por hierro y sus xidos, bario, estroncio, molibdeno, y otros
elementos no metlicos, como el boro. Se la prepara en forma de polvo no compactado a presin y despus horneado como una porcelana. Hay ferritas de varios
tipos, tanto para hacer imanes permanentes como para fabricar objetos que se
deban desmagnetizar. Despus del hierrosilicio, las ferritas son hoy los materiales
magnticos ms usados. Las podemos ver en audfonos, altoparlantes, imanes domsticos, en los transformadores de artefactos uorescentes alimentados con bateras, en adaptadores de antena de TV, y en el abultamiento que tienen algunos
cables de impresoras y computadoras, donde se coloca un anillo de este material
para interceptar las interferencias.
Una variante de las ferritas son los imanes de goma, que se fabrican con la incorporacin de los mismos polvos a un elastmero. Este material se usa para hacer
burletes exibles para las puertas de las heladeras, y anuncios para adherir a muebles de hierro. Se los fabrica de modo que los polos norte y sur quedan del mismo
lado, en forma de surcos alternados paralelos.

 Anuncios para adherir a muebles de hie-

N
TAP, TAP, TAP!

COMA EN LO DE PEPE

5555-5555

rro, con muchos polos sur y norte alternados. A la izquierda, polos revelados con
polvo de hierro. A la derecha, dos anuncios
que se atraen y se rechazan, alternadamente, cuando se los desliza enfrentados.

Eso se comprueba si se exploran esos imanes con una aguja de coser colgada
de un hilo, o bien con una brjula; o ms fcilmente, si se desliza uno de esos
anuncios sobre otro igual. Si enfrentamos los reversos de dos de esas tarjetas y las
deslizamos entre s en la direccin correcta, se separan y se juntan rtmicamente a
la vez que se oye el ruido de los choques: tap-tap-tap... (o trrr... si el movimiento
es ms veloz), cada vez que sus bandas de polaridad alternada se enfrentan con
polos iguales u opuestos.
Estos materiales son una variante de las cintas magnticas de audio y de vdeo,
que an se usan, especialmente, para el resguardo de rutina de datos informticos.
El metal mu, ms conocido como mu metal, como se le dice en ingls, es una aleMagnetosttica

Vista en corte de un
audfono. Tiene una
bobina arrollada alrededor de un ncleo
de hierro, una espalda del mismo material, un anillo de
imn permanente, y
una lmina delgada
de hierro que vibra
cuando la corriente
que pasa por la bobina altera la magnetizacin. El imn permanente es de ferrita.

Relevador de lengeta, ms conocido


como reed relay.
Cuando se le acerca
un imn, se tocan dos
lminas, una de ellas
flexible, de material
paramagntico. Se los
usa en puertas de
hornos de microondas, y en alarmas
contra intrusos. Tambin acta cuando se
hace pasar corriente
por una bobina arrollada sobre l.
ADVERTENCIA: ES PELIGROSO ANULAR, CON UN
IMN EXTERIOR, ESTA
PROTECCIN DE LOS HORNOS DE MICROONDAS.

81

En la parte inferior de
la figura se aprecia
una fisura de menos
de un micrn de
ancho, detectada en
una pieza de acero
por medio de una
suspensin lquida
de polvo magntico.

acin de nquel, hierro, cromo y molibdeno. Es un material altamente magnetizable


(tcnicamente se dice que tiene elevada permeabilidad). Deja pasar las lneas de
campo magntico ochenta mil veces mejor que lo que lo hacen el aire o el vaco.
Su nombre proviene de la letra griega con la que se designa la magnitud fsica permeabilidad magntica. Una aleacin de propiedades semejantes es el permalloy9 o
aleacin permeable, de hierro y nquel, pero menos dctil que el metal mu.
Hay lquidos magnticos, en realidad suspensiones de polvo magntico en lquidos, que se emplean para detectar suras invisibles en piezas de acero. Se pintan
las piezas con ese lquido, se las somete a un campo magntico; y donde hay una
sura, el campo se dispersa, atrae las partculas de la suspensin, y con eso se revela
el defecto. (Esa inspeccin es un END, o ensayo no destructivo).
En algunos centros de investigacin se desarrollan materiales magnticos para emplearlos en refrigeracin, en reemplazo de los sistemas convencionales de compresin de gases.10 Se magnetiza el material con un imn o un electroimn, El
material, con eso, eleva su temperatura. Se espera a que se enfre. Se lo pone en
otro sitio, se le quita el magnetismo, y el material se enfra. Quizs algunas heladeras del futuro enfren con una cinta de goma magntica sinfn, que pase frente
a un imn, y despus por el gabinete del refrigerador. El fenmeno se conoce como
demagnetizacin adiabtica.

Magnetismo en biologa
Tal como haba ocurrido antes con la electricidad animal, las hiptesis de existencia de rganos magnticos en los animales tropezaron con cierta resistencia
en los medios cientcos, en los que no caen bien las ideas emparentadas con supersticiones o creencias infundadas, aunque sean, ocasionalmente, verdaderas.
Por eso, el descubrimiento que arma que hay bacterias que sintetizan magnetita,
realizado en 1975 por Richard P. Blakemore en la universidad de Massachusetts,
tuvo una gran importancia, porque reabri vas de investigacin casi abandonadas. En los diez aos que siguieron se descubri la misma sustancia en moluscos,
aves y hasta en mamferos como los delnes y se comenz a pensar con seriedad
cientca que pueden haber varias especies capaces de orientarse en el campo
magntico terrestre.
La observacin inicial, al microscopio, fue que las bacterias se amontonaban


El campo magntico
terrestre es vertical
en los polos, horizontal en el ecuador, e inclinado en las dems
localidades.

82

Quiz la proliferacin de palabras inglesas en la industria se deba ver no tanto como la invasin de un idioma extranjero, sino como la aparicin de una nueva lengua internacional, en el mbito de la tecnologa y de la ciencia,
como lo fueron el griego y el latn en todo el mundo hace pocos siglos, para el mismo fin de comunicacin universal.
10
Algunos gases de refrigeracin pueden contribuir a la destruccin de la capa de ozono de la alta atmsfera, que nos
protege de la radiacin ultravioleta.
Electricidad y electrnica

en un borde de una gota de agua, y las primeras explicaciones de ese efecto fueron
que los microbios respondan a la luz, a contaminantes qumicos o a diferencias
de espesor de agua entre los vidrios del portaobjeto. La aproximacin de un imn
disip toda duda y motiv el examen de las bacterias con un microscopio electrnico. El estudio de las partculas de magnetita que sintetizan mostr que su tamao, de apenas mil tomos de dimetro, es el de mayor eciencia magntica.
Para qu le sirve a un microorganismo orientarse en el campo terrestre, si tiene
una vida tan breve, y un desplazamiento tan lento, que no podra aprovechar esa
orientacin para migrar? Eso es difcil de entender para nosotros, que navegamos
horizontalmente y olvidamos, habitualmente, la componente vertical11 del campo
magntico terrestre.

Si se corta un imn a
lo largo, las partes
que resultan se rechazan, por tener los
nuevos polos del
mismo lado. Si se lo
corta transversalmente, las partes se
atraen, porque resultan polos enfrentados de polaridades
opuestas. As, a lo
ancho, se dividen las
bacterias cuando se
reproducen, por lo
que sus polaridades
magnticas resultan
hereditarias.

Franz Mesmer (1733


1815) populariz el
trmino magnetismo
animal, hoy llamado
mesmerismo para distinguirlo de lo realmente magntico. En
medios cientficos se
lo consider curandera.

 Las bacterias anaerbicas nadan en

cualquier direccin, y les conviene


hacerlo hacia abajo, donde el ambiente acutico es pobre en oxgeno.
Su tamao es tan pequeo, que no les
serviran rganos como los humanos,
basados en la gravedad, para la orientacin espacial.

Cada vez que se invierte el campo terrestre, lo que ocurre de manera errtica
en decenas de miles de aos, y hasta en centenares de millones, se produce una
gran mortandad de esta clase de bacterias, porque nadan al revs de como les conviene. Las escasas sobrevivientes que por alguna razn tengan su polaridad invertida
(y que por eso sean escasas), despus proliferan en esas nuevas condiciones ms
favorables para ellas, hasta llegar a ser la gran mayora.
El caso de las palomas es algo diferente y ms complejo porque, al parecer,
aprenden durante su vida a ajustar sus costumbres al campo magntico actual.12

 La orientacin geogrfica de las aves es hoy motivo de es-

tudio, y parece depender de factores mltiples, entre ellos


el visual y el magntico.

En las palomas se hall magnetita en la parte superior del pico. Sin embargo,
en experimentos en los que les ataron fuertes imanes, cuya induccin local era
mucho mayor que la del campo terrestre, parecieron seguir igualmente bien orien11
12

Las agujas de brjulas que se pueden mover en cualquier direccin, se inclinan; y en los polos, se paran de punta.
Quiz los repetidos vuelos en crculos que hacen las palomas los das soleados, a la maana temprano y al caer la
tarde, les sirvan para ajustar las sensaciones magnticas que pudieran tener, con la percepcin visual del Sol cerca
del horizonte, una indiscutible referencia para la orientacin geogrfica.

Magnetosttica

83

tadas en sus vuelos. Por eso se especula que esos animales no se guan solamente
como brjulas sino que, adems, sentiran las tensiones elctricas que generan al
desplazarse en el campo magntico terrestre cuando vuelan a gran velocidad. Los
imanes que llevan no inuiran en ese efecto, porque se desplazan junto con las aves;
entonces, no inducen electricidad, como s lo hace un generador cuyos conductores
se mueven con respecto a los imanes. Las investigaciones no son an concluyentes
y parecen mostrar que la orientacin de las aves no recurre a un nico rgano.

Teora magnetosttica y la de la induccin


Se llama espn (del ingls spin, giro) a una propiedad de cada partcula atmica
que, por sus efectos, se puede interpretar como si estuviera girando, y que en las
partculas cargadas se asocia adems a un efecto magntico individual, llamado
dipolo, porque nunca hay un polo magntico aislado. Cuando en una regin predominan los dipolos orientados en la misma direccin y en el mismo sentido, el
material presenta propiedades ferromagnticas. Y si los dipolos elementales no
estn orientados, pero se orientan en presencia de un campo magntico exterior,
se trata de un material paramagntico.
 Dominios magnticos en un cristal de hierro, revelados con

una suspensin lquida de finas partculas magnticas (el lquido oscuro). Cuando no se aplica un campo magntico, la
suspensin permanece cubierta por otro lquido que no es
magntico (el claro). A los pocos segundos de aplicar el
campo, se produce ese complejo diseo. Cada surco mide,
aproximadamente, un micrn.

Esquema del efecto


Hall, tomado de Wikipedia. Los electrones
que se mueven en el
conductor, impulsados por la energa de
la pila, reciben fuerzas
del campo magntico,
y se desvan a un lado.
Por tanto, como ah
hay ms electrones
que enfrente, aparece
un campo elctrico
que se puede medir, y
por medio de l evaluar la intensidad del
campo magntico.

84

El investigador francs Pierre Weiss (18651940) not que los materiales ferromagnticos estn organizados en dominios. Un dominio es una regin en las
que los dipolos elementales, o tomos, estn orientados en la misma direccin y
sentido. Si los dominios, a su vez, estn orientados al azar, el cuerpo en su conjunto
no exhibe magnetismo neto.
La teora de dipolos y dominios es la que se acepta, actualmente, para explicar
muchos fenmenos magnticos, y para el desarrollo de proyectos industriales.

Efecto Hall
Ese fenmeno, llamado as en honor de su descubridor en 1879, Edwin Duntey Hall, consiste en la aparicin de una tensin elctrica entre los bordes de un
Electricidad y electrnica

conductor por el que circula corriente, cuando se lo somete a un campo magntico


perpendicular. En 1985 se desarrollaron materiales en los que se observa el llamado
efecto Hall cuntico, mucho ms intenso que el descubierto inicialmente. Ese principio se aplica a los sistemas de encendido de chispa de los coches, en los que un
sensor Hall detecta el paso de un imn jo al eje del motor. Ese mtodo es ms
conable que el de los antiguos platinos. Carece de elementos que se desgasten, o
que dejen de funcionar cuando se mojan.


Sensor de efecto Hall,


que detecta el paso
de cuatro imanes sujetos a un eje giratorio. En esos instantes
precisos, el dispositivo enva pulsos de
control a un circuito
que genera chispas
para las bujas de un
coche.

Efecto de los imanes


en la pantalla de un
televisor.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
7.1. Hay alguna relacin entre la palabra imn, y los religiosos musulmanes que
dirigen los rezos en las mezquitas?
7.2. Tiene fundamento cientco el uso de imanes que venden para colocar en
los caos de agua y en los de nafta en los coches, para evitar las incrustaciones y
mejorar el rendimiento del combustible?
7.3. Por qu los imanes que se suelen poner en las puertas de las heladeras para
sostener recordatorios, o de adorno, tienen los polos del mismo lado?
7.4. Si armramos un dodecaedro con doce pirmides de base
pentagonal, cada una de las cuales es un imn con el polo sur
en el vrtice y el norte en la base, obtendramos un imn con
un solo polo norte hacia afuera, y sin ningn polo sur? Obtendramos as el tan buscado y jams hallado monopolo
magntico?
7.5. Por qu un audfono colgado de su propio cable, no sirve de brjula?
7.6. Para magnetizar un trozo de hierro, hay que frotarlo con un imn?

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en Internet con las palabras Blakemore, bacteria, ferromagnetismo, paramagnetismo, diamagnetismo, Taringa: imanes fuertes. Abundan los
vdeos con demostraciones vistosas.
En http://www.scribd.com/doc/7100742/010-Materiales-Magneticos hay un buen
artculo sobre materiales magnticos de Juan C. Fernndez, Facultad de Ingeniera,
Universidad de Buenos Aires.

Magnetosttica

ADVERTENCIA. SI LA PANTALLA QUEDARE CON COLORES DEFINITIVOS, APARENTEMENTE ARRUINADA,


SE LA PUEDE DESMAGNETIZAR CON UN ELECTROIMN ALIMENTADO CON
CORRIENTE ALTERNA (MS
LABORIOSO ES GIRAR UN
IMN MIENTRAS SE LO
ALEJA DE LA PANTALLA.)

85

86

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 8

Induccin electromagntica
 Horno

experimental de induccin.
Por el cao de cobre circula una
corriente alterna de 100 ampere, y
de ms de 200 kilociclos por segundo.
El tornillo y la tuerca de hierro se
magnetizan repetidamente hacia un
lado y el opuesto, a la misma frecuencia, proceso en el que el hierro
se calienta.
Se alcanzan 770 grados centgrados; la temperatura de Curie de ese
metal, y a la que pierde sus propiedades ferromagnticas.

 A todo eso, el cao de cobre permanece apenas tibio.


Con la misma tcnica se hacen hornallas de induccin para cocinas. Son fras al tacto, pero generan calor en las ollas y sartenes de hierro. El
aceite que cae sobre la hornalla, no se enciende.

87

Induccin electromagntica

La aguja de la brjula, perpendicular al


alambre, permanece
inmvil cuando se
hace circular corriente. Pero si se alinean previamente,
cuando circula corriente por el alambre, la aguja se
cruza.

Hemos visto que la proximidad de un imn magnetiza otros cuerpos; a ese


efecto se lo llama induccin magntica. En la induccin electromagntica, en cambio,
son las corrientes elctricas las que generan campos, e inducen magnetismo.1
La electricidad y el magnetismo se crean independientes y el cientco dans Hans Christian
Oersted (17771851) haca en sus clases experimentos para demostrarlo. Cruzaba sobre una brjula un alambre, al que le haca circular corriente, y
la aguja permaneca inmvil. Pero un da un
alumno repiti la prueba con la aguja de la brjula
ya previamente alineada con el alambre. Y la aguja
se puso perpendicular! La sorpresa de Oersted,
cuando vio que las corrientes elctricas generan
magnetismo, qued registrada en la historia.2
Y el magnetismo genera electricidad? La respuesta es armativa; pero no por la presencia de un campo magntico, sino por
la variacin de ese campo. Si ponemos un imn junto a un conductor, no aparece
tensin elctrica entre sus extremos, pero s lo hace si movemos el imn, o el conductor; uno cualquiera de ellos con respecto al otro.
Los dos efectos recprocos mencionados se resumen en dos leyes que vinculan
la electricidad con el magnetismo; son el principio generador, y el principio motor.
r
F

r
v
S

Si el mismo alambre
por el que circula corriente, se hace
pasar dos o ms
veces junto a la brjula, la intensidad del
efecto de orientacin
se multiplica. As se
invent la bobina.

88

El descubrimiento de que las corrientes tienen efectos magnticos, sugiri que las propiedades magnticas de la
materia se relacionan con el movimiento de cargas elctricas en el material; hoy sabemos que son los electrones.
2
El mtodo cientfico, lejos de ser una herramienta segura y objetiva en la obtencin de conocimientos, est sujeto
(como muchas otras actividades sociales) a circunstancias, recursos e intereses; y, en este caso, tambin al azar y al
prejuicio. El investigador crea, erradamente, que el supuesto efecto de la corriente sera alinear la brjula con el
conductor, en vez de atravesarla, como ocurre realmente. La ignorancia metodolgica de los estudiantes de su clase,
facilitaron quizs aquel descubrimiento fortuito (esa clase de azar afortunado es ms frecuente entre quienes ms
trabajan, estudian y piensan).
Electricidad y electrnica

En la pgina anterior, a la izquierda se ilustra el principio motor. Si se hace circular corriente


por un alambre sometido a un campo magntico, aparece una fuerza sobre el conductor. A la
derecha, el principio generador. Si se mueve un alambre en un campo magntico, de modo que
corte lneas de campo, se genera electricidad en el conductor. En ese caso, se dice que se induce una fuerza electromotriz. El sentido de la fuerza dinmica, y la polaridad de la fuerza electromotriz, son los indicados en las figuras.

Induccin, ujo, fuerza electromotriz; ley de Faraday


La magnitud de los efectos magnticos asociados a imanes y corrientes se caracterizan, en un punto del espacio, con la magnitud fsica induccin, o densidad
de ujo, designada con la letra B y expresada en unidades tesla. Por ejemplo, la
induccin del campo magntico terrestre en Buenos Aires es de unos 30 microtesla.
El producto de la induccin B, en tesla (T), por el rea transversal, en metros cuadrados, es el ujo magntico, cuya unidad es el weber (Wb). Un tesla equivale a un
weber por metro cuadrado; 1 T = 1 Wb/m2.
El corte de lneas de campo magntico por un conductor induce en ste una
fuerza electromotriz, que se expresa en volt, y se corresponde con la tensin que
aparece en los extremos del conductor, si es que forman un circuito abierto y no
tienen nada conectado; tambin si slo se conecta un voltmetro de muy elevada
resistencia. El nombre de esa magnitud es poco afortunado, porque no se trata de
una fuerza, en newton, ni en kilogramos; adems las fuerzas no producen movimientos, sino que cambian la velocidad. Aceptada esa costumbre, el valor de la
fuerza electromotriz inducida est dado por la Ley de Faraday:
E=

E = vBL

E es la fuerza electromotriz, en volt; (delta ) es el ujo magntico, en weber,


segado por el conductor que se desplaza en el tiempo t (delta te). La letra griega
delta mayscula signica, como siempre, una diferencia o variacin. A la derecha,
una frmula equivalente, en la que v es la velocidad, en m/s, del conductor que se
desplaza, L su longitud en metros, y B, la induccin del campo magntico, en tesla.

El descubrimiento de
que las corrientes
elctricas magnetizan, fue el inicio del
telgrafo, y con l, el
de la revolucin de
las comunicaciones.

Para indicar una llamada telefnica, hoy


usamos el gesto de la
foto. Pero la gente de
edad a veces hace
un movimiento de
manija, con el que los
antiguos aparatos
generaban, por induccin, electricidad
para la campanilla
remota.

Detonador de induccin, muy seguro, usado


en minera. Al bajar la cremallera, el pin
hace girar un imn cerca de una bobina arrollada alrededor de un ncleo de hierro. Se generan miles de volt, que encienden la chispa
necesaria para que estalle el explosivo.

Induccin electromagntica

89

En el efecto motor, la magnitud de la fuerza que acta sobre un conductor de


longitud L, en metros, por el que circula una corriente de intensidad I, en ampere,
y sometido a un campo perpendicular de induccin B, en tesla, est dada por la
ley de Lorentz:
F = BLI


La fuerza contraelectromotriz se puede


experimentar con los
elementos de la figura: una pila, un foquito de linterna y un
motor elctrico de juguete, de los conocidos como Scalextric.
Cuando frenamos el
eje del motor con los
dedos, le impedimos
alcanzar mayor velocidad, para generar
ms fuerza contraelectromotriz, y la lmpara enciende ms
intensamente, porque
circula ms corriente.

B es la induccin, en tesla; I es la corriente, en ampere; L es la longitud del


conductor, en metros, y F la fuerza, en newton. (9,8 N = 1 kgf ).

Fuerza contraelectromotriz
Si dejamos que la barra de la gura se desr
lice, libremente, impulsada por la fuerza que
F
resulta del efecto motor, a medida que vaya
cobrando velocidad y, por el principio geneS
rador, se inducir en ella una fuerza electromotriz, que ser de polaridad opuesta a la de
la batera. Cuando las dos tensiones se igualen, la corriente cesar, y la barra correr, idealmente, a velocidad constante. Esa
tensin inducida, por ser de polaridad opuesta a la de la alimentacin, se llama
fuerza contraelectromotriz, y aparece en todos los motores cuando ya adquirieron
velocidad. En cambio, es nula en el arranque; por eso los motores hacen circular
por la red una corriente elevada cuando arrancan, como lo notamos en el descenso
de la tensin en una casa, cada vez que se pone en marcha una heladera, o el ascensor del edicio.

Induccin esttica


La mente humana se
predispone al razonamiento analgico e
inductivo. Parece natural que cuando circule una corriente
por un alambre, lo
haga, tambin, por
otro, al lado. Pero si
la intensidad es
constante, no ocurre
tal cosa; tiene que
variar. En el grabado,
el filsofo inductivista Francis Bacon
(15611626).

90

El movimiento relativo de imanes y conductores, induce en stos fuerzas electromotrices. Si estn quietos no hay induccin elctrica, porque para ello hace
falta que el campo magntico vare, o que el conductor corte lneas de campo.
Pero, esa necesaria variacin del campo magntico se puede conseguir por medios
estticos, sin movimiento alguno. Alcanza con que la corriente de un conductor
vare en el tiempo, para que el campo magntico que genera sea tambin variable
y, entonces, pueda inducir una fuerza electromotriz en otro conductor vecino.

Electricidad y electrnica

I
V

 Induccin esttica. Si la corriente I vara en el primero de los conductores, su induccin mag-

ntica es tambin variable, e induce una fuerza electromotriz en el segundo conductor. A la derecha, un transformador. Si se conecta uno de sus bobinados a una fuente de tensin alterna,
en el otro aparece tambin tensin. En cambio, si se alimenta un transformador con una tensin
continua, nada aparece del otro lado, y adems el trafo3 se quema.

Induccin mutua
La corriente variable que circula por un conductor induce una fuerza electromotriz en los conductores vecinos. La magnitud de ese efecto depende de cunto
vare esa corriente, y con qu velocidad lo haga; pero tambin depende de la forma,
el tamao y la posicin de los conductores. Si son cortos y estn alejados, la fuerza
electromotriz inducida es menor que cuando los conductores son grandes y estn
cercanos uno del otro.
V

I1

Ese hecho se expresa as matemticamente:


I1
E2 = M
t
I1 es la variacin de la corriente en el primer conductor, en ampere; t es el
tiempo en el que ocurre esa variacin, en segundos; E2 es la fuerza electromotriz,
en volt, que induce el primer conductor en el segundo; y M se llama el coeciente
de inductancia mutua. Sus unidades son volt segundo sobre ampere, combinacin
llamada henry, y que se simboliza H.

Tanto en la Argentina, como en los Estados Unidos y Alemania, se entiende que trafo es una abreviatura informal
para transformador, aunque se la excluya de los documentos legales, comerciales, o muy serios.

Induccin electromagntica

La inductancia mutua
de los conductores
largos y prximos
puede causar interferencias, especialmente, en los de comunicaciones, que
emplean altas frecuencias y, por eso,
sus corrientes varan
muy rpidamente.
91

Una formulacin ms
general de la ley de
Lenz es sta: La fuerza
electromotriz inducida
se opone a su causa.
Si hacemos bailar un
imn sobre una superficie aislante, tarda
ms en detenerse,
que si lo impulsamos
sobre una bandeja de
aluminio. El imn induce corrientes en el
metal; y la induccin
magntica de esas
corrientes hace fuerzas que se oponen al
giro del imn que es,
en este caso, la causa
de la induccin.

Autoinduccin
Un conductor no slo induce fuerzas electromotrices en conductores vecinos;
tambin lo hace sobre s mismo; y resulta as, a la vez, inductor e inducido. Matemticamente, eso se expresa de modo similar al anterior, pero ahora el factor se
llama coeciente de autoinduccin, autoinductancia, o inductancia a secas. Se designa
con la letra L, y se expresa en henry.
I
E = -L
t
E es la fuerza electromotriz, en volt, que induce el conductor sobre s mismo;
I es la variacin de la corriente en el conductor, en ampere; t es el tiempo en el
que ocurre esa variacin, en segundos, y L es el coeciente de autoinduccin, en
henry.4 El signo negativo indica que se trata de una fuerza contraelectromotriz.

Ley de Lenz
Recibe ese nombre, en homenaje a H. F. E. Lenz (18041865), el hecho de
que la polaridad de la fuerza electromotriz inducida es siempre opuesta a la variacin de la corriente que la induce. Por ejemplo, si por un conductor circula una
corriente constante e intentamos interrumpirla, bruscamente, la sbita disminucin de la corriente genera una fuerza electromotriz autoinducida que hace que la
corriente no pueda disminuir de golpe. Es como si la corriente tuviera inercia.
Aparece, entre los cables que se desconectan, una chispa larga, de una tensin
mucho mayor que aqulla con la que se alimenta el circuito, y que hace que la corriente siga circulando un tiempo ms, tarde en extinguirse, y gaste los contactos.

Fuerza magntica sobre cargas en movimiento


Una forma alternativa de expresar la relacin que existe entre la fuerza magntica y la corriente, ms parecida a la que propuso el sabio austraco Konrad Lorentz
(19031989) es considerar las cargas individuales que componen una corriente
elctrica:

92

Por ejemplo, si una bobina tiene una inductancia de un microhenry y medio; eso significa, de acuerdo con la ltima
frmula, que si se produce una variacin de corriente de 200 A en un tiempo de 2,5 millonsimas de segundo, esa
bobina se induce a s misma una fuerza electromotriz de 60 V.
Electricidad y electrnica

Regla de la mano derecha


Induccin

F = vBq
Velocidad

Fuerza

La letra q indica el valor de la carga de una partcula, en coulomb; v es su velocidad, en metros por segundo. B, en tesla, es la induccin magntica del campo
en el que se encuentra la partcula; y F es la fuerza, en newton, que hace el campo
sobre ella. La direccin de la fuerza es perpendicular a la induccin y a la velocidad;
y su sentido es aqul en el que avanzara un sacacorchos, si se lo hiciese girar desde
una echa que represente la velocidad, hacia otra que indique la induccin.
Como la fuerza magntica es perpendicular a la velocidad de la partcula, la
acelera lateralmente, sin que su velocidad aumente ni disminuya.

El transformador


Truco para suprimir


interferencias. La corriente de 50 Hz pasa
sin dificultades, porque vara lentamente.
Las corrientes de frecuencias mucho mayores y que varan
ms rpidamente, inducen gran fuerza
contraelectromotriz,
y no pasan. El anillo
es de ferrita.

Transformador de ncleo acorazado, con


uno de los bobinados
arrollado por afuera
del otro. El de alambre grueso es el de
tensin ms baja, y
corriente mayor.

Uno de los ms ingeniosos inventos de Michael Faraday, de importante valor


terico en su poca, y de gran utilidad tecnolgica en todos los tiempos, es el transformador elctrico, la aplicacin ms directa de la induccin esttica.

 A la izquierda, el

primer transformador de la historia, hecho por Faraday con un rollo de alambre de hierro y dos bobinados de alambre de cobre aislado en algodn. Al centro, esquema de
uno actual, llamado transformador de ncleo en anillo. A la derecha, uno de mejor diseo, el
transformador de ncleo acorazado.

Los transformadores se emplean slo en corriente alterna y tienen uno o ms


devanados. Los de alimentacin se llaman primarios; y los de salida, secundarios.
En ciertas aplicaciones de alta tensin, hay tambin una bobina terciaria.
Las variaciones de corriente en el primario hacen que el ujo magntico que
comparten las bobinas vare; y eso induce fuerzas electromotrices en ellas.
La relacin de transformacin entre la tensin de entrada y la de salida, es la
que existe entre los nmeros de vueltas, o espiras, de los bobinados. Por ejemplo,
un transformador con un primario de mil vueltas, y un secundario de quinientas,
Induccin electromagntica

93

sirve como transformador de 220 V a 110 Vca. Las corrientes estn en relacin
inversa a la de las tensiones. En este ejemplo, cuando la corriente primaria sea de
1 A, la secundaria ser de 2 A. As la potencia, igual al producto de la tensin por
la intensidad, es la misma, idealmente, a la entrada y a la salida. En la prctica hay
algo de prdida en forma de calor.

Motores rotativos


El primer motor electromagntico de la


historia, lo invent
Michael Faraday. Sumergi un imn en
mercurio, colg una
varilla metlica que
hiciese contacto, y le
hizo pasar corriente.

El primer motor electromagntico de la historia fue, como el transformador,


tambin, un invento de Faraday. Desde entonces, se han hecho muchos avances
que permiten construir motores de corriente continua y alterna, algunos sin contactos que rocen, y alimentar estos con fuentes de frecuencia variable, con lo que
se consigue controlar la velocidad entre lmites extremos, desde una vuelta por
hora, hasta miles de revoluciones por minuto.
El principio de funcionamiento del motor electromagntico permaneci inalterado desde mediados del siglo XIX: Se produce con imanes o bobinas un
campo magntico y se hace pasar corriente por un conductor.

Induccin magntica de una corriente


?

La induccin magntica de un conductor


por el que circule corriente ejerce una
fuerza sobre otro
conductor vecino,
por el que tambin
circule corriente. Eso
se puede experimentar con una pila y dos
cables que cuelguen
paralelos y muy cercanos entre s.

94

Imaginemos un conductor por el que circula una corriente I, que genera un


campo magntico en las proximidades. En cada punto del espacio, por ejemplo
en P, cada pequea parte del conductor, L, contribuye en una cantidad B a la
a la induccin, o densidad de ujo.
La ley de Biot y Savart, llamada as en
P
honor
de dos cientcos franceses (uno de ellos
B
d
cirujano) establece cunto vale esa contribucin:
B es el aporte de induccin, en tesla, del
fragmento de conductor de longitud L, en meI
L
tros. El factor
es una constante igual a 107
tesla metro sobre ampere,5 I es la corriente que cir 0 I L sen( )
cula, en ampere; d, en metros, es la distancia entre
B=
2
4

La parte 0 de esa constante se llama permeabilidad magntica del vaco, y vale 4 107 T.m/A. Recordemos, del
captulo 1, que 0 es la permitividad dielctrica del vaco. El sabio escocs James Clerk Maxwell, una de las mentalidades cientficas ms brillantes de la historia, descubri, en 1864, que deban existir ondas electromagnticas, y
que su velocidad de propagacin sera la inversa de la raz cuadrada del producto 0 0; y eso da... la velocidad de
la luz! Maxwell unific as la ptica con el electromagnetismo. Mientras pensaba, lpiz en mano, dnde poda hallar
ondas electromagnticas, esas ondas estaban iluminando el papel donde escriba.
Electricidad y electrnica

el fragmento de conductor y el punto del


espacio en el que se calcula la induccin. Y
sen() (seno de alfa) es el seno del ngulo
marcado en la gura.6
En el caso de un conductor recto y muy
largo idealmente innito como el de
una lnea area de alta tensin, la aplicacin de esta ley lleva al resultado de que la
induccin magntica a una distancia d de la lnea vale B = 2107 T.m/A. I/d.
Por ejemplo, para 1.000 A y 12 m, que son valores tpicos, la induccin vale
16,7 microtesla, menos que la del campo magntico terrestre.

Andr-Marie Ampre
(17751886)
aprendi latn por su
cuenta para leer los
libros de la biblioteca de Lyon, su ciudad natal. Ense
matemtica, e investig el magnetismo.
Podra haber avanzado ms, si no hubiera abandonado
sus trabajos durante
unos aos, cuando
su padre, juez de
paz, muri en 1793,
vctima del Terror.

Cabeza grabadora de
disco rgido, cuyo ncleo tiene una permeabilidad magntica
800.000 veces mayor
que la del vaco.
El cociente entre la
permeabilidad de un
material, y la del vaco, 0, es la permeabilidad relativa, que no
lleva unidades. La del
hierro comn es de
5.000. La del hierro silicio de grano orientado, de 20.000.

Ley de Ampre
La ley de Ampre, al igual que la de Biot y Savart, tambin relaciona la induccin magntica con las corrientes, pero en vez de considerar las contribuciones a
la induccin de cada parte de un conductor,
P
da una descripcin integral del efecto.
Imaginemos una curva cerrada cualBt
quiera que rodee un conductor por el que
pasa una corriente I. Dividamos esa curva
I
en fragmentos pequeos de longitud L
(como el marcado en color), multipliquemos cada una de esas longitudes por el valor
de la componente tangente a la curva, Bt de la induccin B en ese lugar, y sumemos
todos esos productos. La ley de Ampre establece que el resultado es igual al producto de la corriente, por la permeabilidad magntica del vaco (mu sub cero).

ti Li = 0I
La letra griega sigma mayscula signica suma, y los subndices i representan
cada uno de los trminos de la suma.
Por ejemplo, si trazamos una circunferencia de 12 m de radio alrededor de la lnea de
alta tensin ya mencionada, la longitud de esa curva imaginaria ser de 75,4 m. A igual
distancia de la lnea, la induccin tendr el mismo valor, calculado antes, de 17 microtesla.
Se cumple la igualdad 16,7 106 T 75,4 m = 4 107 T.m/A 1.000 A, lo que corrobora que el resultado predicho por la ley de Biot y Savart coincide con el de la ley de
Ampre.
6

Esta proposicin es puramente terica. Es imposible conseguir que circule corriente slo por una pequea parte de
un conductor; por eso la ley de Biot y Savart slo se corrobora a travs de sus consecuencias integrales.

Induccin electromagntica

95

Las leyes enunciadas valen en el vaco. Para extenderlas a medios cualesquiera,


por ejemplo el hierro, o la ferrita, reemplazamos 0, la permeabilidad del vaco,
por , la permeabilidad particular que tenga ese material.

Campo magntico de una bobina


La induccin que genera una bobina por la que pasa corriente depende de la
forma de la bobina. Las ms comunes son las solenoides, y las toroides.7

 Izquierda, solenoide; derecha, toroide. La induccin en el centro del solenoide, o en cualquier

punto del interior del toroide, es B, en tesla. L es la longitud de la solenoide; R, el radio del toro.
N es el nmero de vueltas arrolladas, sin unidades; y es la permeabilidad magntica el material
(la del aire es muy cercana a la del vaco).

Induccin, permeabilidad e intensidad de campo

Electroimn. La corriente elctrica que


pasa por la bobina
magnetiza el clavo,
que atrae los clips.
Cuando la corriente
cesa, el clavo se desmagnetiza casi por
completo.

La forma ms sencilla de estudiar estos conceptos es en el caso de la bobina


toroide con ncleo magntico, tambin llamada anillo de Rowland, cuya induccin
en cualquier punto de su ncleo se calcula como vimos:
NI
B=
2R
Acomodaremos los trminos de las ecuaciones y deniremos nuevas magnitudes; y eso puede parecer confuso si se ignora su propsito, que es el de alcanzar
una interpretacin ms sencilla e intuitiva del magnetismo.
Multipliquemos a izquierda y derecha por la seccin transversal del ncleo, s,
expresada en metros cuadrados. El producto B.s es el ujo magntico, .
Por otra parte, el producto N.I expresado en ampere vueltas (o directamente
en ampere, porque las vueltas carecen de unidades), se llama fuerza magnetomotriz.
Y a la longitud del desarrollo del toro, 2R, dividida por la seccin y por la permeabilidad, se la dene como la reluctancia. Queda entonces una expresin muy sen7

96

Solenoide significa de forma tubular, como el resorte del lomo de un cuaderno. Toroide, recordemos, significa con
forma de toro, un cuerpo geomtrico semejante a una rosquilla, o a un salvavidas.
Electricidad y electrnica

cilla, que se parece a la ley de Ohm de la electricidad, pero que se aplica al magnetismo:
. = F / R,
Se lee: el ujo es igual al cociente entre la fuerza magnetomotriz, y la reluctancia, la
primera se mide en ampere vueltas, la segunda, en uno sobre henry, o H1.
El nmero de ampere vuelta, dividido por la longitud del circuito magntico,
es la intensidad de campo magntico, H: Tenemos, entonces,
B=H
La ltima frmula nos dice que a igual intensidad H de campo magntico aplicado, cuanto mayor sea la permeabilidad magntica del medio, , tanto mayor
ser la induccin, o densidad de ujo, B.

Rels electromecnicos; circuito autoalimentado


Una aplicacin de la induccin magntica, casi tan
importante como la del motor y la del transformador,
es la del relevador electromecnico, o rel. Es una variante del electroimn, en la que la fuerza magntica, en
vez de abrir una puerta, o cargar objetos, establece o
abreun contacto elctrico diferente del que se hace
para hacer circular corriente por su bobina.8 De esa manera, por ejemplo, las luces y bocina de un coche, que
necesitan una corriente grande, se pueden manejar con
una corriente mucho menor, la de la bobina del rel,
con una llave pequea en el tablero.9
Hay rels con varios juegos de contactos, algunos
que se cierran cuando se alimenta la bobina; otros que,
en cambio, estaban ya cerrados, y se abren cuando acta
el rel. Esos contactos se llaman NA y NC, normalmente abiertos y normalmente10 cerrados.

En la jerga elctrica, esos contactos independientes y libres de potencial y, que por eso, se los puede usar libremente
en un circuito, se llaman contactos secos.
9
Cuando accionamos las luces altas y bajas en algunos modelos de coche, en un ambiente silencioso, se oye el ruido
del rel cuando acta. Algunos modelos nuevos usan rels de estados slido, dispositivos electrnicos que carecen
de piezas mviles.
10
La normalidad, en este contexto, consiste en que la bobina del rel no se encuentra alimentada. Comentemos, de
paso, que en electricidad cerrado significa conectado; y abierto, desconectado, en el mismo sentido que cuando se
dice que una idea no cierra, o sea que no establece conexin con otras. Pero este significado elctrico es opuesto al
del lenguaje vial: abierto al trnsito es que se puede pasar; y cerrado, que no hay circulacin de vehculos.
Induccin electromagntica

Rel autoalimentado.
Cuando se aprieta el
botn, acta el contacto. Pero si se
suelta el botn, el rel
queda tomado, hasta
que alguien desconecte la batera.
As, cuando la energa
elctrica vuelve despus de un corte, las
mquinas no arrancan solas, y hay que
apretar otra vez el
botn para que se
pongan en marcha.
97

PROPUESTAS DE ESTUDIO

An despus de finalizada la Segunda Guerra Mundial, los grandes barcos llevaban a


bordo tcnicos que se
ocupaban de neutralizar la induccin del
campo terrestre, mediante la circulacin
de una corriente elctrica apropiada por bobinas que rodeaban la
nave. La operacin se
llam desgaussaje, y
serva para disminuir
la eficacia de las
minas explosivas. El
gauss es una unidad
de induccin, o de
densidad de flujo.

Nicola Tesla (1856


1943), nacido en la
Serbia del Imperio
Austrohngaro, desarroll un aparato de
induccin, hoy conocido como bobina de
Tesla, que genera alta
tensin. Su invento se
usa hoy en el encendido de chispa de los
motores de nafta.

98

8.1. Adems de las unidades electromagnticas internacionales mencionadas en


este captulo, se usan muchas otras, especialmente, en los
Estados Unidos de Amrica y en otros pases inuidos por
su comercio e industria. Averigen en otras fuentes, por
favor, a cuntos gauss equivale un tesla, y qu es un gilbert.
8.2. La linterna de la gura recarga sus pilas mediante el accionamiento manual de la palanca. Qu se puede imaginar
sobre su principio de funcionamiento?
I
B=2 0
4 d
8.3. La frmula de arriba, da la fuerza que se ejercen dos cables paralelos de longitud L, distantes una distancia d, por los que circula una corriente I, en el supuesto de que el largo de los conductores sea bastante mayor que la distancia que
los separa. En un cortocircuito a la salida de un generador de una central, la corriente alcanza los 200.000 A. Si los conductores de salida hasta el transformador
midiesen veinte metros de largo, y distaran entre s un metro, cunto valdra la
fuerza entre esos conductores, en caso de corto?
8.4. Esta propuesta es difcil, porque tiene innitas respuestas posibles; entonces
hay que tomar decisiones, e inventar alguno de los datos faltantes; en eso consiste
su dicultad. Diseen un solenoide que, cuando se le hace circular cien miliampere,
produzca en su centro una induccin semejante a la terrestre, de 16 microtesla.
8.5. Los primarios de estos transformadores se alimentan con 100 V.
Qu valor de tensin hay entre los
puntos de color del primer transformador? Y en el segundo?

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en Internet con las palabras electromagnetismo, elemental,
Faraday y Maxwell.
Hay un material destinado a docentes, pero accesible, en este sitio del INET
http://www.inet.edu.ar/mat_serie_colecc.asp?ID=7. Se piden los motivos de consulta, y el registro, que es gratuito.
Fracsis Bitter, Imanes, Eudeba, Buenos Aires, 1960. Contiene interesantes datos
histricos.
Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 9

Aplicaciones cientficas, industriales


y domsticas del magnetismo

 En el medio de la figura est la Tierra, nuestro planeta. En la imaginacin, fuera del dibujo en escala, una cuadra a la izquierda, y de un metro
de dimetro, el Sol. En colores, el campo magntico terrestre.
Se investiga todava a qu se debe ese campo. Tiene que ver, sin duda,
con la rotacin diaria de la Tierra; posiblemente tambin con su ncleo
ferroso, y con las partculas cargadas del viento solar, que la fuerza de
Lorentz desva en todas partes menos en los polos, donde entran como
por embudos, ionizan el aire y generan las auroras polares.

La aurora austral, fotografiada desde


el espacio. En la parte ms alta de la atmsfera, la presin del aire es la misma
que en el interior de un tubo fluorescente; y el fenmeno al que obedece el
fulgor, muy similar (arriba, a la izquierda,
Oceana.)

99

Aplicaciones cientficas,
industriales y domsticas
del magnetismo


Demostraciones magnticas de William Gilbert, ante la Reina de


Inglaterra y miembros
del Parlamento.

Un GPS, del tamao


de un celular, recibe
seales de tres o cuatro satlites. Segn
sus demoras, determina las coordenadas
locales con una precisin de cinco metros.

Los avances cientcos, rara vez, resultan del esfuerzo individual, ni siquiera
en las pocas ms antiguas. Los cientcos de mayor renombre que recuerda la
historia pertenecieron a academias, universidades y cortes, o recibieron el apoyo
de familias ricas, emperadores y reyes; sea porque retribuan los recursos con resultados prcticos inmediatos que se pudieran aplicar a la paz o la guerra, o, porque
el verdadero poder siempre supo que el cultivo de las artes y las ciencias lo aanza
y, tarde o temprano, cosecha de ellas bienes de los que no sospechaba su existencia.
La Reina Isabel I de Inglaterra instruy, directamente, a su mdico personal,
William Gilbert (15441603) para que aprovechase sus conocimientos de fsica
en el diseo de mejores brjulas e instrumentos de navegacin, que necesitaban
los barcos de la Armada para la guerra contra Espaa.1
Gilbert la obedeci y dedic, despus, su vida al estudio del magnetismo. Perfeccion varios instrumentos y construy unas brjulas que, adems de indicar
la direccin geogrca, marcaban la inclinacin vertical del magnetismo local.
Elabor una teora sobre el campo magntico terrestre que, aunque era errada,
result til para la navegacin martima, y motiv el inicio de nuevos trabajos
de otros investigadores.

Una terrella de Gilbert. La bola de barro seco tiene


un imn en su interior. Los alfileres revelan las lneas
de campo, e ilustran el concepto de inclinacin magntica, mayor cerca de los polos. Terrella, en latn,
significa Tierra pequea.




El girocomps es un
motor con un volante
montado en tres aros,
uno dentro de otro,
para que su eje de rotacin se mantenga
fijo, aunque la base del
aparato gire con la
nave.

100

A Isabel I la llamaron la Reina Virgen. En el contexto poltico de su poca, virgen significaba soltera y sin hijos.
Resisti la presin del Parlamento para que se casase y diese descendencia al trono; se supone que para evitar que
un cnyuge disminuyese el poder de mando directo que haba consolidado.
Electricidad y electrnica

Gilbert consideraba a la Tierra como un gigantesco imn2 y, con trozos de magnetita envueltos en arcilla, construy modelos a escala, que llam terrellas. Con
ellas demostr que, aunque el campo magntico es ms intenso cerca de los polos,
resulta menos til para la orientacin. Las brjulas, en los polos, enloquecen, como
dicen los navegantes.
En la actualidad, la orientacin magntica de las naves martimas y areas cay
en desuso. La brjula, o comps magntico, aunque se lleva a bordo para que ayude
en emergencias, se reemplaza por el girocomps, y por el sistema de posicionamiento global, GPS.
En la actualidad, las investigaciones bsicas y aplicadas superan en mucho las
de los siglos anteriores, al extremo de que ya no hay trabajos importantes a cargo
de una sola persona, o de pocas. Por ejemplo, el premio Nobel de Medicina de
1979 se otorg, en conjunto, al fsico Allan M. Cormack, y al ingeniero electrnico
Godfrey N. Hounseld, por su desarrollo del tomgrafo axial computarizado. Ese
aparato, tiene poco que ver, directamente, con el magnetismo, pero dio lugar a
una muy til herramientas de diagnstico mdico: la tomografa axial computarizada de resonancia magntica nuclear, largo e impresionante nombre que explicaremos enseguida. Por el desarrollo de ese instrumento, el qumico Paul C.
Lauterbur y el fsico Sir Peter Manseld obtuvieron el Premio Nobel, tambin el
de Medicina, en 2003.

Imagen del cerebro


obtenida sin rayos X,
con la tcnica de la tomografa computada
de resonancia magntica nuclear.

Resuelvan esas cien


mil ecuaciones en
una milsima de segundo!

Tomografa axial computarizada


La tomografa, de tomo, cortar, y grafo, dibujo, es la obtencin de imgenes internas
de un cuerpo, como si se lo cortara en rebanadas. Axial signica
en la direccin del eje. En el caso de un paciente, las rebanadas
grcas corresponden a cortes perpendiculares al eje mayor del
cuerpo.3 Computarizar es calcular con computadora.
A diferencia de las radiografas
E
comunes que obtienen imgenes de
O
una vez por transparencia fotogrca a los rayos, las de la tomografa
computada resultan de explorar el cuerpo con haces delS
gados de radiacin, en muchas direcciones cruzadas. El
2

Si bien nuestro planeta se comporta como un imn en algunos aspectos, hoy sabemos que la Tierra no tiene un magnetismo permanente, ni lo podra tener, ya que su ncleo, que es de hierro, se encuentra a 4.500C, temperatura
mucho mayor que la de Curie para ese metal.
3
Es casi innecesario aclarar que el paciente queda entero despus de este examen. No se lo corta verdaderamente;
slo se obtienen imgenes internas de su cuerpo, que resultan de mediciones y de clculos.
Aplicaciones cientficas, industriales y domsticas del magnetismo

101

emisor rotativo E de la gura emite, por ejemplo, rayos X, que atraviesan el objeto
O, y recibe, disminuidos en su intensidad, el sensor S, enfrentado con el emisor,
y tambin giratorio.
Se supone esa seccin del objeto dividida en regiones imaginarias, por ejemplo
celdas cuadradas de un milmetro. Cada celda que atraviesa el rayo, segn su opacidad a los rayos X, contribuye a atenuarlo. Si el rayo se aplicara en una sola direccin, no se sabra cul fue la contribucin a esa atenuacin de cada una de las
celdas individuales que atraves el rayo en su camino. Pero si el haz gira, o se traslada, barre el objeto; y con eso se obtienen, por ejemplo cien mil datos. Se pueden
plantear entonces cien mil ecuaciones con cien mil incgnitas, resolverlas matemticamente, saber qu hay dentro del objeto, y representarlo grcamente.
El matemtico J. Radon ya haba resuelto ese atractivo problema en 1925, e
incluy el tratamiento de las inevitables imprecisiones de medicin y de clculo.
Pero para llevar su idea a la prctica, hubo que esperar hasta 1980, cuando se desarrollaron computadoras apropiadas.
La tcnica descrita es invasiva, porque el exceso de rayos X daa los tejidos humanos. Pero en pocos aos la tomografa computada se asoci con otra herramienta de diagnstico que no usa radiaciones peligrosas, ni daa los tejidos, y se
basa en una propiedad magntica de las partculas atmicas que componen el objeto de estudio. Es la RMN (NMR en ingls), resonancia magntica nuclear.

Resonancia magntica nuclear

Imagen de resonancia magntica nuclear de dos semillas


de colza, de las que
se obtiene aceite comestible. Los colores
indican la concentracin de agua y de
aceite despus del
secado.

102

Los elementos qumicos que, como el de hidrgeno, tienen un nico protn


en sus ncleos, o un nmero impar de ellos (como
N el carbono 13, o el fsforo 31), tienen un espn
diferente de cero. El espn es una propiedad de las
P
partculas que la fsica cuntica asocia con un moS
vimiento de giro.
Las partculas cargadas que giran se comportan
como pequeos imanes, o dipolos, y se orientan en presencia de un campo magntico. En esas condiciones, con los espines orientados en el campo, se aplican
ondas electromagnticas al objeto que se estudia. Segn la frecuencia de estas
ondas, los ncleos las absorben, o las dejan pasar. La frecuencia exacta a la que
ocurre la absorcin depende de lo que haya en las vecindades de los ncleos, por
ejemplo otros ncleos de otros tomos, iguales o diferentes. As, con el estudio de
la absorcin de la radiacin de diferentes frecuencias, se sabe qu sustancias qumicas hay en cada punto de una muestra.
Electricidad y electrnica

Como los tejidos no sufren daos, que se sepa, por los campos magnticos, ni
por las radiaciones empleadas, de frecuencia relativamente baja, la tcnica de tomografa axial computarizada de resonancia magntica nuclear permite diagnsticos que no causan los daos que s pueden producir las ondas electromagnticas
ionizantes y de frecuencias altas, como los rayos X. Esta tcnica revolucion el
diagnstico mdico y, hoy, todos los centros importantes de salud tienen uno o
ms de esos aparatos, o trabajan en colaboracin con otro instituto que los tenga.

Campo magntico terrestre


El estudio del campo magntico de la Tierra tiene hoy mucha menos utilidad
para la navegacin, que la de hace un siglo. Pero han surgido, desde entonces, nuevos motivos de inters en su estudio. Uno de ellos es el del cambio climtico,4 fenmeno por el cual la temperatura global del planeta parece estar aumentando;
casi, seguramente, como consecuencia de las actividades humanas, en particular,
la quema de combustibles fsiles. Por eso crece el inters cientco en el pasado de
la Tierra y en conocer las temperaturas en cada poca y las causas de sus variaciones,
para saber si esto que est ocurriendo en los ltimos dos o tres siglos, ya ha pasado
antes o no. Se investiga si inuyen los cambios en la actividad solar; y, en caso armativo, de qu depende el retorno a la normalidad. Una variable, posiblemente,
muy vinculada con la actividad solar es el campo de la Tierra, por eso resulta de
inters saber cunto vala la induccin magntica terrestre en cada poca, cules
eran su direccin y sentido, y dnde se encontraban, entonces, los polos, en relacin con los continentes.

Migracin del Polo


Norte en 3.000 millones de aos. Esa representacin es discutible, porque en mucho menos tiempo el
mapa ha cambiado.

Paleomagnetismo
El paleomagnetismo es el estudio del campo magntico terrestre en el pasado.
Ese dato se puede conocer gracias al pequeo magnetismo permanente que adquirieron algunas rocas sedimentarias en el momento de su formacin, cuando a
partir de un barro o suspensin en agua, sus partculas se depositaron mientras se
hallaban sometidas al campo terrestre de la poca. El examen microscpico de esas
rocas, y la medicin de su magnetismo con un magnetmetro, dan indicios de la
direccin, el sentido y la induccin del campo magntico antiguo.
4

Se discute, en medios cientficos, la verdadera magnitud del llamado cambio climtico, desde las hiptesis ms moderadas, hasta las catastrficas. Se estima que en el transcurso de este siglo, el mar subir entre veinte centmetros
y un metro.

Aplicaciones cientficas, industriales y domsticas del magnetismo

103

104

Edad (millones de aos)

Olduvai
2,0

Kaena
Mammouth

2
Matuyama
(Inversa)

4
Gauss
(Normal)

Nunivak

4
Gilbert
(Inversa)

10

PLEISTO
CENO

9
10
11
12
13
14

15

15

16

Normal
Inversa

4
5
6
7
8

Cochiti
4,0

Runion

3,0

CRON / POCA

Jaramillo

1,0

El Sol y los planetas


tienen, igual que la
Tierra, un campo
magntico.
Desde que su padre
le regal una brjula
cuando era nio, Albert Einstein consider la explicacin
del magnetismo terrestre como uno de
los grandes misterios
de la ciencia. Muchos
cientficos aceptan
hoy la teora de la dnamo, que atribuye el
campo magntico de
la Tierra al movimiento del metal lquido del ncleo.
Otros investigadores
le otorgan importancia a la carga elctrica de nuestro planeta, resultante del
bombardeo de partculas provenientes
del Sol.

1
Brunhes
(Normal)

0,5

CRON

PLIOCENO

SUBCRON

MIOCENO

Colocacin de una
muestra de roca en
un magnetmetro, para determinar la direccin y sentido del
campo terrestre en
pocas pasadas.

Edad (millones de aos)

Los magnetmetros primitivos eran simples balanzas, que medan miligramos


de fuerza de atraccin. Hoy se usan otros mucho ms sensibles, llamados SQUID,
sigla en ingls de dispositivo de interferencia cuntico superconductor. Consisten en
un anillo superconductor adelgazado en uno o dos sitios, por donde la corriente
circula por efecto tnel (el captulo 2 hace referencia a ese fenmeno cuntico).
Esa circulacin es muy sensible al magnetismo y, con ese aparato, se detectan campos de intensidad, miles de veces, inferiores a la del terrestre.
Los resultados de esas determinaciones muestran que el campo magntico de
nuestro planeta se invierte errticamente, segn indica la gura.5 Como se acostumbra en geologa, el pasado se representa abajo, y el futuro arriba, en el mismo
orden en el que se depositan los sedimentos. Los investigadores llaman polaridad
normal a la actual, e inversa a la opuesta, y creen ver tendencias temporales, por
lo que clasicaron los tiempos en pocas, crones y subcrones.

20

17
18
19

Efectos de un superconductor en un imn, y el recproco


En el captulo 6 mencionamos la propiedad fundamental de un superconductor, que es la de tener una resistencia elctrica nula. A continuacin agregamos
que, ese til comportamiento, reconoce lmites. Uno est dado por la induccin
magntica mxima que es capaz de soportar el material sin perder su condicin
de superconductor. Otro lmite, muy relacionado con el que se acaba de mencio5

Los humanos de la especie homo sapiens todava no vivimos ninguna de esas inversiones. Pero nuestros antecesores
y sus contemporneos llegaron a experimentar tres o cuatro, aparentemente sin consecuencias. Se avecina, quizs,
una inversin, porque el campo terrestre disminuy un diez por ciento en el ltimo siglo y medio.
Electricidad y electrnica

nar, es que la densidad de corriente que circula por el material, en ampere por
metro cuadrado, tambin tiene que estar por debajo de un cierto valor, el cual depende del tipo de material superconductor. Si la induccin magntica a la que se
somete el material, o la densidad de corriente que lo atraviesa, son demasiado elevadas, el material deja de ser superconductor.6
Otra propiedad de los superconductores, es el efecto Messnier. Consiste en que
un superconductor que se encuentre sometido a condiciones que no excedan los
lmites mencionados, expulsa de su interior todo vestigio de campo magntico.

En las demostraciones con superconductores hacen levitar un imn sobre el


superconductor enfriado en nitrgeno
lquido. Es menos conocido el efecto
opuesto: se toma el
imn, y se iza el superconductor, sin
contacto fsico.

Superconductores de
alta temperatura de
segunda generacin
(2G HTS ), desarrollados y puestos en
venta en 2005 por la
American Superconductor. Les agregan
unas partculas muy
pequeas que aumentan la densidad
de corriente crtica.

Aplicacin del
campo
Enfriamiento

 Efecto Messnier. En azul, el material fro; en verde,

Aplicacin del
campo

Enfriamiento

ms caliente. Arriba: si se enfra un material hasta


hacerlo superconductor, el campo magntico que
se le aplique, no lo penetra. Abajo: si el campo magntico se aplica antes, entonces despus, cuando
el material se enfra y se vuelve superconductor, expulsa el campo magntico que haba en su interior.

Los materiales paramagnticos y


Paramagntico
ferromagnticos, como la llave de la
foto, concentran las lneas de campo en
su interior. Los diamagnticos, por el
contrario, separan las lneas. Los superDiamagntico
conductores actan como materiales
diamagnticos perfectos, porque no permiten ningn magnetismo en su interior.

Aplicaciones de la superconduccin
La aplicacin prctica ms comn de los superconductores en la actualidad, es
la de producir, con grandes corrientes elctricas, campos magnticos intensos para
los tomgrafos de resonancia magntica nuclear y para la levitacin magntica de
ferrocarriles de alta velocidad. Se experimenta la fabricacin de circuitos integrados
superconductores, de velocidad de procesamiento de datos mayor que los actuales
de silicio; y no se descarta que en el futuro, en vez de almacenar la energa elctrica
de los coches en bateras qumicas, esa energa se almacene en forma de corriente
muy intensa que circule por un superconductor, sin ninguna resistencia, y que est
siempre ah disponible para cuando se la necesite, por ejemplo, para poner el ve-

Ese lmite indeseable se aprovecha, sin embargo, para construir magnetmetros SQUID, mencionados en este captulo.

Aplicaciones cientficas, industriales y domsticas del magnetismo

105

hculo en marcha. Ms difcil es la transmisin de la energa elctrica que producen


de las centrales, por cables superconductores.

Motores lineales

Motores lineales fabricados por la Copley Controls Corp.


Alcanzan una aceleracin de dos gravedades y media, y
tienen una precisin
de un micrn. Para
evitar el desgaste, la
parte mvil desliza
por flotacin magntica sobre la fija.
Se los usa en escneres de computadoras,
y otras aplicaciones.

Los primeros motores elctricos fueron los rotativos y servan para hacer funcionar molinos, ventiladores, piedras abrasivas y ruedas de vehculos. Pero, en muchas operaciones industriales, los movimientos que se requieren son de traslacin
y no de rotacin; entonces, se usan motores lineales, cuyo principio de funcionamiento es semejante al de los motores rotativos. Un motor lineal se puede imaginar
como un motor rotativo desarrollado en una lnea.

S N

S N

S N

S N

S N S

N S

N S

S N

S N

S N

S N

N S

N S

N S N

S N

S N

S N

S N

N S

N S

N S

N S

S N

S N

N S N

S N

Motor lineal de 8 mm
de carrera , usado en
el reconocimiento ptico de los caracteres
impresos de un texto.
Pero no usa principios magnticos, sino
un material piezoelctrico; el mismo de
las alarmas de relojes
y encendedores de
chispa, que cambia
levemente de tamao
cuando se le aplica
tensin.

106

Antes

S N S

Despus

S N

La gura muestra el principio de funcionamiento de un motor lineal. Por simplicidad se representan slo dos de las bobinas con ncleo de hierro, montadas en
el carro mvil. Izquierda: se hace circular corriente por la bobina de arriba que,
entonces, se atrae con los imanes vecinos, y se acomoda en lnea con ellos. Por la
otra bobina no pasa corriente. Derecha: se desconecta la bobina de arriba y se conecta la de abajo, con la misma polaridad; entonces la bobina de abajo sube medio
paso, junto con la otra y con el carro al que estn sujetas. Y as, sucesivamente,
con los cambios de polaridad adecuados, se hace avanzar el carro en forma continuada, o, bien, paso a paso, si eso es lo que se necesita.
Una manera de conseguir un avance continuo y no tembloroso o de a saltos,
es alimentar las bobinas con corrientes alternas en cuadratura, esto es, desfasadas
en el tiempo un cuarto de perodo.

Electricidad y electrnica

Corriente

Corriente
Tiempo

Tiempo

Alimentacin desfasada. A la izquierda, la corriente representada en rojo est atrasada con


respecto a la indicada en azul. A la derecha ocurre lo opuesto. Con ese cambio se consigue que
el motor lineal avance, o que retroceda.

Los motores lineales se usan en muchas aplicaciones, entre ellas los tomgrafos,
los escneres de computadoras, la robtica, y en mquinas herramienta que trasladan la plataforma mvil a la que se ja la pieza que se trabaja. Un motor lineal
impulsa la plataforma, que hace pasar la pieza frente a herramientas giratorias que
la agujerean, la desbastan, la rectican, o le hacen otras operaciones.

Histresis magntica
En el captulo anterior mencionamos dos magnitudes, designadas con las letras
H, y B; que son, respectivamente, la intensidad de campo y la induccin magntica; la primera medida en ampere vueltas por metro, y la segunda en tesla. Para
caracterizar un material magntico es til representar una de esas magnitudes en
funcin de la otra.
Podemos interpretar la curva a partir del origen,
cuando no circula corriente por la bobina, y el mateB
rial no adquiri an induccin. Aumentamos la coH
rriente y aumenta la induccin. Pero llega un
momento en que, aunque se aumente ms la corriente, la induccin no crece ms; se dice entonces
B
que el material se satura. Cuando la corriente cambia
de
sentido, repetidamente, la induccin puede repetir
H
los valores, en tal caso el material es bueno como ncleo de un transformador.
En la prctica, el camino de regreso es diferente
B
del de ida, y se dice que el material presenta histresis7
H
magntica. La curva se llama lazo de histresis. Los materiales que presentan gran histresis se calientan
cuando se los usa como ncleos de transformadores.
7

Histresis significa retraso, y tiene la misma raz que historia. Histeria, en cambio, es una enfermedad nerviosa que
antiguamente se la crea relacionada con la matriz femenina, cuyo nombre griego es hyster.

Aplicaciones cientficas, industriales y domsticas del magnetismo

Refrigerador magnetocalrico, patentado


en Suiza. Consigue
de 10 a 15 grados de
enfriamiento, con imanes de slo dos
tesla de induccin.

Detector de gas, desarrollado en Grecia,


basado en la diferente velocidad del
sonido en cada gas,
medida con un resonador magnetoelstico. El gas pasa a la
cmara de deteccin
a travs de una membrana selectiva de
materia porosa, la zeolita, que slo deja
pasar el gas que interesa, y no otros, ni los
gases del aire.
107

Si se desea que el material conserve su magnetizacin, conviene usar uno de


gran histresis, cuyo lazo se aproxime mucho a un rectngulo.
Estas caractersticas opuestas son apropiadas, respectivamente, para la fabricacin de transformadores e imanes permanentes.

Materiales magnticos especiales


Pero, hay otros materiales magnticos, con propiedades diferentes y tiles en
algunas aplicaciones: los magnetoestrictivos, que se acortan cuando se los magnetiza; los magnetorresistivos, cuya resistencia elctrica vara con la magnetizacin; los magnetopticos, en los que la aplicacin de un campo magntico altera
su transparencia, o el plano de polarizacin de la luz que los atraviesa, tal como
ocurre, con el campo elctrico, en las pantallas de cristal lquido; los magnetocalricos, en los que el efecto de enfriamiento por desmagnetizacin adiabtica es
muy notorio y, posiblemente, se utilicen, por eso, en refrigeracin. Hay tambin
materiales magnetoelsticos, cuya elasticidad vara con el magnetismo. Estos ltimos, sometidos a una fuerza constante, se deforman cuando se les aplica un
campo magntico; y si el campo es alterno, vibran. Se hace con eso un resonador
magnetoelstico, cuya frecuencia de oscilacin depende, entre otros parmetros,
del esfuerzo al que se encuentre sometido, por lo que se puede usar para medir
fuerzas.

Memorias magnticas

Memoria de toros de
una de las primeras
computadoras de la
historia, Univac III
(Universal Automatic
Computer), en 1960.
En 1950 usaban memorias de lmparas
de vaco, an ms
grandes y costosas.

108

Adems de las cintas de datos, audio y vdeo, y los discos magnticos exibles
y rgidos, cuyo material es de elevada histresis y, por eso, apto para el almacenamiento de datos, se han usado, de 1950 a 1970, memorias de toros de ferrita, basadas en un ingenioso tejido de cables e imanes y que, aqu mencionamos, no slo
como curiosidad histrica, sino por su valor conceptual.
Si se hacen pasar corrientes de pulsos simultneos,
y1
y2
y3
y4
y del valor apropiado, por los cables x3 e y3 de la x1
gura, se magnetiza el toro rojo, y los dems no, porque
se calcula que una sola corriente no alcance a vencer
x2
la histresis. Con cien las y cien columnas (slo, 200
x3
cables) se pueden magnetizar 10.000 toros. Para leer
x4
el resultado se magnetizan a la inversa, con el mismo
mtodo, todos los toros, uno por uno. Cuando le
Deteccin

Electricidad y electrnica

toque al elegido antes, ese anillo experimentar una variacin magntica mayor que
los otros, y generar una fuerza electromotriz mayor en el cable de deteccin que
atraviesa todos los aros; entonces, se sabr que ah haba un bit almacenado. Las
memorias actuales, electrostticas, son ms capaces, pequeas, veloces y baratas, y
resultan miles de millones de veces ms ventajosas que las de ncleos de ferrita.

Software para la simulacin


y estudio de casos elctricos y magnticos
Internet ofrece una gran variedad de programas para tratar, matemticamente,
diversos problemas elctricos y magnticos, sin necesidad de resolver, personalmente,
las ecuaciones. Uno, especialmente til, que ocupa unos 20 MB de espacio en el
disco rgido de la mquina, y que se pude bajar en unos minutos de la Red, es el
Quick Field 5.4 para estudiantes, gratuito (la versin profesional es ms potente.)
El programa se aplica a problemas electrostticos, trmicos y magnticos, y
muestra, a eleccin, las lneas de campo, o sus valores en el punto que se seale
con el ratn.

Lneas de campo en el estudio magntico de motores. Los colores indican diferentes valores de la induccin; en azul el
valor ms bajo, en el aire, cuya permeabilidad es mucho menor que la del hierro.

Magnetizacin del
ncleo de un transformador, simulado
en el Quick Field. El
usuario de ese programa dibuja el ncleo en la pantalla, e
ingresa como datos
la permeabilidad del
hierro y la cantidad
de ampere vueltas en
la bobina. Las flechas
indican el sentido de
la induccin.

El captulo 16 ampla datos sobre este potente software, menciona otros programas antiguos y modernos, y da ejemplos de aplicaciones.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
9.1. Hubo algn momento en la historia de la Tierra, en la que Buenos Aires haya estado en el Polo Norte? Advertencia: esta pregunta carece de signicado preciso y se
debe interpretar, slo, como una invitacin a discutir el tema magntico y geogrco.
9.2. Para hacer imanes permanentes, conviene un material cuya histresis sea elevada, o baja? Y qu pieza se calentar mejor en un horno de induccin, una de
gran histresis, o una cuya histresis sea pequea?
Aplicaciones cientficas, industriales y domsticas del magnetismo

109

9.3. Averigen, por favor, qu es una pinza amperomtrica, cmo funciona, si su


funcionamiento se relaciona con un transformador, y si sirve para corriente continua (son necesarias fuentes de informacin ajenas a este libro).
9.4. Si hubiera manera de tender delgados alambres superconductores entre una
gran central elctrica y nuestra ciudad, y de mantenerlos a la temperatura adecuada, se podra transportar con ellos la misma energa que hoy viaja por gruesos
cables de aluminio? Basen su respuesta en las condiciones que limitan el funcionamiento de un superconductor: densidad de corriente e induccin mximas.
9.5. Es posible el examen de una muestra de materia inorgnica con un tomgrafo de resonancia magntica nuclear? Fundamenten su respuesta, sea armativa
o negativa.
9.6. Experimenten si una brjula funciona o no en el interior de un coche, o de
un subte. Recomendamos que escriban un resumen de los resultados de las pruebas
realizadas.

Otras fuentes de estudio e informacin

La carrocera de los
trenes incluye una
gran masa de hierro, y
en los subterrneos,
adems los tneles
estn reforzados con
varillas y vigas de
acero.

110

Sugerimos buscar en Internet con las palabras paleomagnetismo, resonancia


magntica nuclear, cambio climtico, y actividad solar.
Este sitio tiene una explicacin clara y accesible de la RMN:
http://es.geocities.com/qo_10_rmn
Informe de estudiantes avanzados sobre los principios de la superconduccin;
Mara Emilia De Rossi y Juan Manuel Conde Garrido, Estudio de la interaccin
entre un superconductor de alta temperatura y un imn permanente,
http://www.df.uba.ar/users/sgil/labo5_uba/inform/info/pract_especial/Superconductor_uba2k2.pdf
Vdeo de levitacin magntica.
http://caballodetroyabase.blogspot.com/2007/06/prueba-de-vdeo-youtube.html

Electricidad y electrnica

ELECTRICIDAD

Captulo 10

Electricidad y medio ambiente


 Golondrinas en descanso, en uno de
sus dos largos viajes de migracin
anual. Cuando alzan vuelo todas a la
vez, sobresaltadas por algn ruido, y se
aceleran, hacen sobre el cable una
fuerza que triplica su peso, y a veces lo
derriban.
Frecuentan las lneas de alta tensin,
que las guan en parte de su camino y
les sirven de posada, junto con aparatos
de maniobra y bancos de capacitores.
Aunque representan un riesgo de dao
material, por fortuna nadie piensa en
eliminarlas, espantarlas ni incomodarlas, en cambio s en adaptar las instalaciones, para convivir humanos y
pjaros.

 Las

deposiciones de las aves son muy conductoras


de la electricidad. Con la tensin de servicio y la lluvia, chisporrotean como una mquina de soldadura
elctrica, y volatilizan el material de los aisladores.
El de la figura, a pesar de los graves daos sufridos,
es de una resina que no se carboniza (la epoxicicloaliftica), y permaneci en servicio hasta su reemplazo.
Muchas veces el cuidado del medio ambiente y la
tecnologa parecen opuestos, como cuando los cables tapan el paisaje, o se queman demasiados combustibles fsiles. Son menos conocidos los casos en
que uno y otra armonizan.

111

Electricidad
y medio ambiente

Principales yacimientos de carbn. Los Estados Unidos, con el


5% de la poblacin mundial, emiten el 25% del
dixido de carbono
que produce el mundo.

Efecto corona, causante de interferencias, en un aislador


defectuoso. El fenmeno es casi invisible; la foto se tom
de noche, en pose, y
durante un minuto. El
campo elctrico de
radiointerferencia
tiene un nivel mximo permitido, que
se mide en microvolt
por metro, con un receptor.

112

La palabra ecologa la cre el bilogo Ernst Haeckel en 1869, con el signicado


del estudio de la relacin entre los seres vivos, entre s y con su hbitat. El trmino
se public treinta aos despus. Pero desde hace pocos aos, el diccionario de
nuestra lengua recoge un sentido ms usual de ese vocablo, que es la defensa y
proteccin de la naturaleza y del medio ambiente. La preocupacin por los efectos
ambientales del desarrollo tecnolgico es relativamente nueva en la historia. Siempre hubo precursores y pioneros defensores del entorno, pero es a partir de 1980
que la cuestin ambiental nos alarma a todos, quiz porque ya sufrimos consecuencias de descuidos importantes, o porque a partir de las computadoras personales e Internet, hay ms informacin accesible.
Resumimos varios preocupacionas de raz ambiental muchas de ellas fundadas asociadas con la produccin y el uso de la electricidad.
RECALENTAMIENTO PLANETARIO. La mayor parte de la energa elctrica producida
en el mundo proviene de la quema de carbn, gas y petrleo, de la que resulta dixido de carbono, gas que refuerza el efecto invernadero normal de la atmsfera.
AGRESIN DEL PAISAJE. Los cables subterrneos son muy caros, entonces abundan
los antiestticos y peligrosos tendidos de cables a la vista.1
USO DE ACEITES VENENOSOS. Algunas variedades de
aceites aislantes podran perjudicar la salud si llegasen a las aguas subterrneas, lo que ocurre cuando
los transformadores que los usan tienen fugas. En
nuestro pas, ese lquido se termin de retirar de servicio en 2006. La ley 25.670 establece que todo aparato que lo haya contenido debe tener un cartel que
lo indique. En el ambiente tcnico es frecuente usar expresiones inglesas; en la
foto, NO PCB signica, en
Molcula de una de las variantes del PCB.
nuestro idioma, SIN PCB.2
Carbono
Hidrgeno Cloro

1
2

A veces chocan con los cables helicpteros, avionetas, planeadores y aladeltas.


Los PCB son 209 sustancias qumicas de la familia del policlorobifenilo, cuya frmula es C12 H(10-n) Cln, donde n vara
entre 1 y 10. Supuestamente, ese aceite no debera tomar contacto con el exterior; pero los recipientes pierden a veces,
como lo delatan las manchas oscuras de polvo adherido, que se ven en algunos transformadores suburbanos. En las
ciudades, los transformadores estn en cmaras cerradas, algunas subterrneas. (El acrnimo PCB significa, tambin,
printed circuit board, plaqueta de circuito impreso; eso dio origen a confusiones en trmites de importacin.)
Electricidad y electrnica

INTERFERENCIA. Las lneas en mal estado, sucias, con cables deshilachados o aisladores rotos, ionizan el aire cercano, y generan ondas que intereren las comunicaciones.
RIESGO DE CONTAMINACIN RADIACTIVA. Si bien las centrales nucleares son hoy
las ms limpias y las menos agresivas del ambiente, la poblacin las ve con gran
reserva, sobre todo despus de varios accidentes en los que se dispersaron venenos
radiactivos.3
ACCIDENTES ELCTRICOS. Estos percances se deben considerar como un problema
ambiental de la electricidad, ya que causan la muerte de humanos y animales. Son
ms los daos por los efectos indirectos de la electricidad (incendio, asxia, cadas)
que por el choque directo. En los inicios de la era elctrica, en 1900, haba mucha
sensibilidad popular al respecto; hoy estamos ms endurecidos.
EFECTOS BIOLGICOS DE LOS CAMPOS ELECTROMAGNTICOS. A lo dicho en el captulo 3 sobre el campo elctrico que admite la Organizacin Mundial de la Salud,
de 5 kV/m, agreguemos que eso corresponde a campos de frecuencia menor de
300 Hz. Hasta la misma frecuencia, el lmite de induccin magntica que recomienda ese organismo es de 100 microtesla, unas cinco veces la del campo terrestre.
Para frecuencias mayores, el lmite es de 5 miliwatt por centmetro cuadrado.4
Tanto las instalaciones de transmisin de energa, como los transformadores,
transmisores, y todo artefacto elctrico (eso incluye los telfonos celulares) emiten
radiaciones y campos que son inferiores a los lmites higinicos mencionados. Sin
embargo, se oyen voces de alarma al respecto, y hay organizaciones que se oponen
a los transformadores a la vista, a las torres de comunicaciones, y a las lneas areas
de transporte de energa.5

Los cables exteriores


daan doblemente el
ambiente; por una parte empeoran el paisaje; por otra, cuando
los voltea una tormenta, son fuentes de riesgo de electrocucin.

Tambin se denuncian supuestos daos causados por la mera presencia de las centrales nucleares. La cultura hostil
hacia esa forma de generacin aparece en stiras y dibujos animados de pases que queman mucho carbn, o donde
se teme que los residuos de la industria nuclear se empleen en la fabricacin de armas en su contra.
4
En frecuencias altas hay propagacin de ondas, cuyos campos elctrico y magntico mximos se vinculan por la relacin E/B = c, donde c es la velocidad de la luz en el vaco. Por eso se da un nico parmetro, en vez uno elctrico y
otro magntico.
5
Evitamos juzgar las protestas ecologistas; slo ofrecemos datos y conceptos cientficos y tcnicos o los medios para
obtenerlos para que cada uno, y cada una, adopte libremente su posicin de conciencia.
Electricidad y medio ambiente

113

Efectos ambientales de la quema de combustibles fsiles


Dos mil aos de temperatura global
(Promedios en perodos de 30 aos, hasta 2007)

Mecanismo del efecto


invernadero. La atmsfera es muy transparente a casi toda la
radiacin solar, llamada de onda corta;
la mitad de ella visible.
Cuando el Sol incide
sobre el suelo, lo calienta, y la Tierra emite
una radiacin de onda
larga, que no atraviesa la atmsfera, la
que absorbe esa energa, y aumenta su
temperatura.

Estimaciones de Craig
Loehle, independientes de
los anillos de rboles
Ao de nuestra era.

 La figura revela el llamado perodo clido medieval, en el ao 1000, y la pequea edad de hielo,

seis siglos despus. En los ltimos dos mil aos, la temperatura vari medio grado arriba y abajo
del promedio. Pero si slo se consideran los ltimos cinco siglos, se aprecia un aumento grande.

Hay registros de temperatura desde la invencin del termmetro, en el siglo


XVIII. Para saber cul era la temperatura antes, se recurre a testimonios de efectos
cualitativos, y ms objetivamente, al estudio de los anillos de los rboles6 y las caractersticas qumicas de los sedimentos en las cuencas.
Algunos investigadores opinan que el calentamiento global que vivimos ya ha
ocurrido antes, muchas veces, y que la generacin de electricidad y el uso de automviles son relativamente inocentes en relacin con ese fenmeno. Otros estudiosos la gran mayora consideran que estamos frente a un fenmeno grave y
nuevo, coincidente con la era industrial, y causado por la actividad humana, la
cual debe cambiar, bajo la autoridad de los gobiernos y el apoyo de empresas y organizaciones, para reducir los efectos negativos que ya sufrimos.
Medicin de dixido de carbono en
Mauna Loa, Hawaii

Ciclo anual

Partes por milln en peso

Grados Celsius

Datos de
termmetro,
18502007

Ene Abr Jul Ene

 Nivel de dixido de carbono en la atmsfera. A partir de la Revolucin Industrial del siglo XVIII,

se registra un aumento del cuarenta por ciento.


6

114

Craig Loehle no confa en los anillos de los rboles, porque su grosor depende tanto de la temperatura, como de la radiacin
solar y las lluvias. Las estimaciones de ese investigador se basan en las propiedades qumicas de los sedimentos.
Electricidad y electrnica

Economa de energa elctrica; prcticas aconsejables


Aparte de las decisiones de gobierno y del trabajo de empresas y organizaciones,
los especialistas en cambios atmosfricos hacen las siguientes recomendaciones
para las acciones individuales voluntarias, que podran evitar indeseables medidas
econmicas disuasivas, como podran ser los impuestos a los viajes en avin, la
prohibicin de circulacin de coches con una sola persona a bordo, o los aumentos
en electricidad y combustibles.
Cambiar las lmparas incandescentes por uorescentes compactas, ms conocidas
como lmparas de bajo consumo.
Ajustar el termostato del aire acondicionado a una temperatura no muy extrema:
24 grados en verano, y 18 en invierno.
Moderar el uso del agua caliente, y cerrarla mientras fregamos los platos, o nos
desvestimos para el bao.
Secar la ropa al aire libre, si tenemos lugar, en vez usar el secado elctrico.
Comprar productos de papel reciclado, cuya fabricacin demanda menos de la
mitad de la energa que requiere el papel nuevo. E imprimir slo lo necesario.
Consumir, si hay, alimentos frescos. El envasado y el congelado son energticamente costosos.
Apagar los aparatos elctricos que no se estn usando, especialmente estufas,
planchas, luces intensas y televisores de tubos de rayos catdicos. En vez de dejar
una luz siempre encendida de noche, ponerle un sensor pasivo infrarrojo, que la
encienda slo si alguien se acerca.
Viajar en transporte pblico; preferir los coches de menor consumo, y los que
pueden cargar alconafta. Compartir el viaje; ofrecerse a acercar a alguien. Manejar
sin aceleradas ni frenadas evitables, y evitar los embotellamientos.
Moderar los vuelos. La mitad del valor del pasaje se quema en las turbinas.
Plantar rboles. Reponer los que derriban las tormentas. Desalentar la ocupacin
de plazas y espacios verdes con puestos de comercio, por ejemplo, no comprar
nada ah, o votar autoridades que les brinden espacios adecuados a los artesanos.
Comprar artefactos que consuman poco, aunque sean ms caros. Alentar el desarrollo de productos de bajo consumo. Si somos tcnicos o ingenieros, contribuir
a esa tarea.
Se discute si la basura se debe quemar o enterrar, porque en ambos casos produce
gases invernadero; dixido de carbono en el primero, y metano en el segundo.
Todo lo que podemos hacer es tratar de producir menos residuos.

Electricidad y medio ambiente

Experimentacin del
efecto invernadero. El
detector de intrusos
es sensible a la onda
larga, pero no a la
corta. La luz de una
linterna no lo excita, y
deja de funcionar si
se lo tapa con un vidrio. Eso demuestra
que el vidrio es opaco
a la onda larga, aunque sea transparente
a la corta. El film de
cocina es transparente a las dos ondas.
Si se tapa una caja
con un vidrio, se calienta ms al sol, que
si se la tapa con la lmina de polivinilideno.

Los aparatos destinados a evaporar agua


(tostadoras, secadores) son de elevada
potencia; pero si se
los usa poco tiempo,
entonces no gastan
mucho.
115

CONSUMO, LITROS

VEHCULO

Medidor programable
y porttil de potencia
elctrica y de gasto
acumulado de energa. Recibe los datos
por radio, y permite
saber cmodamente
cunto se consume
en cada perodo que
interese, qu potencia
se desarrolla en cada
instante, o cunto
gasta, (en dinero por
bimestre) un artefacto
dado, que se enciende durante unos segundos de prueba.
Transmite en 433 MHz;
tiene un alcance de 40
a 70 m, segn la edificacin; una memoria
de 64 kB, se puede
conectar a una computadora, y funciona
con dos pilas. Lo fabrica Efergy, del Reino
Unido.

PASAJEROS

Barco
Tren
Avin
mnibus
Camioneta
Coche grande
Coche pequeo
Motocicleta
Bicicleta7
A pie7

3.000
300
200
50
5
4
4
1
1
1

TOTAL

35.000
600
700
60
14
10
6
5
3,3
1,5

/100 km

POR PASAJERO

12
2
3,5
1,2
2,8
2,5
1,5
5
0,3
1,5

De la tabla resulta que el viaje de una persona sola8 en un coche grande, es


energticamente ms costoso que el de un vuelo compartido con doscientos pasajeros.
Una gran parte del desperdicio de energa obedece no tanto al despilfarro desaprensivo, ni a la falta de solidaridad, sino simplemente al desconocimiento de
hechos energticos bsicos, entre ellos el de poder diferenciar, en la factura del servicio elctrico, los impuestos y costos jos, de lo que cambia con el consumo; o
la sensacin, a veces falsa, de que los artefactos grandes, o caros, consumen ms
que los pequeos.
Un hecho poco conocido es que los aparatos enfriadores de aire, que realmente
consumen mucho cuando se les da ese uso, son en cambio muy econmicos y ecientes cuando se los usa como calefactores. Hay modelos reversibles, que cumplen
las dos funciones. Un simple mecanismo de vlvulas de paleta, dirige el aire de
dos maneras diferentes: en una, toma el calor del interior de la habitacin y lo expulsa al exterior: y en la otra, toma calor de afuera, y lo vuelca adentro.
Veamos el fundamento termodinmico de esa idea.
Esquemas termodinmicos de una mquina trmica y de
una mquina frigorfica.

T2

T2

Q2

Q2
L

La calefaccin con
un acondicionador
de aire reversible es
cinco veces ms
econmica que la de
una estufa elctrica.
Esa mquina absorbe
calor del exterior.

116

La gura de la izquierda representa, por ejemplo,


un motor de automvil, o una mquina de vapor, que
Q1
Q1
toma un calor Q2 de una fuente que est a una temT1
T1
peratura T2, entrega por su radiador una cantidad
menor de calor, Q1, a una fuente ms fra, de temperatura T1; y brinda la diferencia de calores en la forma de un trabajo til, L.
7

Se calcul el equivalente en combustible del calor desarrollado en esos ejercicios; dado que, para ser justos, la respiracin
animal, y otros gases que emitimos, son tambin fuentes de dixido de carbono y metano, dos gases invernadero.
8
Esa acostumbrada practica, y la generacin de energa elctrica a partir de la quema de combustibles, son las mayores
y casi las nicas fuentes de gases invernadero, casi seguramente causantes del actual cambio climtico.
Electricidad y electrnica

A la derecha de la misma gura, un refrigerador. Se le entrega, con un motor,


un trabajo L. La mquina absorbe del ambiente que enfra una cantidad de calor
Q1, que sumada al trabajo, expulsa al exterior en forma de calor Q2.
Para este ltimo caso, la relacin entre esas magnitudes, en un caso ideal, es la
de la siguiente frmula:
Q2
T2
=
L
T2 -T1
Por ejemplo, para una temperatura en la calle de T1 = 5 C, y una en la casa de
T2 = 18 C, que en grados Kelvin (o de temperatura absoluta) equivalen, respectivamente, a 278 K y 291 K, la relacin entre el calor ingresado a la vivienda y el
trabajo elctrico gastado, es de 278/23, un factor 12 de economa.
En la prctica, una mquina real permite una mejora en un factor cinco. Un
acondicionador en reversa calienta, al menos, como cinco estufas de la misma potencia elctrica.

Calor absorbido
(lado fro)

+
Semicondu ctores
tipos p y n

Cobre

Aislante cermico

Calor expulsado
(lado caliente)

Celda Peltier, basada


en el efecto del
mismo nombre, por el
cual una corriente
que atraviesa la unin
de dos conductores
de diferente tipo, la
calienta, o la enfra,
segn la polaridad. Se
usan desde 1950
como refrigeradores
reversibles, sin gases
ni piezas mviles.

Cortocircuito de 690 V,
65.000 A y 0,1s, de energa equivalente a
la de dos kilogramos
de explosivo, en una
prueba de arco interno de una celda
de interruptor. No tienen que volar chapas, abrirse puertas,
ni quemarse ninguna
de las gasas colgadas del bastidor, que
representan posibles
circunstantes. La aprobacin de ese ensayo es un indicio de
aptitud para el servicio.

Riesgos y necesidades de la electrodependencia


El ansia de la indispensable libertad hace que deploremos todo tipo de dependencia, entre ellas la tecnolgica.9 Pero tampoco deseamos una vida salvaje e incmoda, con hambre, enfermedades y muertes en el parto. Tratamos entonces de
reducir los riesgos de falta de energa, por ejemplo con dobles lneas de alta tensin,
conexiones de doble alimentacin, y en anillo, para la distribucin de energa, y
con dos grupos electrgenos de emergencia para cada hospital o lugar crtico de
Esquema
salud y de vida. La gura muestra un essimplificado de una
estacin
quema tpico de distribucin Llegan dos
transformadora.
lneas de alta tensin, que alimentan un
par de transformadores. Dos conjuntos
de interruptores distribuyen la energa
entre las ciudades. Cuando falla una
lnea, o un transformador, se los desconecta, y se alimenta todo desde la otra rama,
hasta que arreglen el desperfecto. Hay sistemas de doble juego de barras horizontales, por si la falla ocurriera en el propio tablero de distribucin, el cual se construye de modo que un percance en una parte, no propague el dao a otras.
9

Al matemtico Manuel Sadoski (19152005) le preguntaban siempre si las calculadoras podran entorpecer el desarrollo
de la habilidad mental, y generar una verdadera dependencia. El investigador, creador de la computacin en la Argentina,
despus de dar ejemplos de pensamiento creativo con calculadoras, deca: Acaso no dependemos tambin de las vacunas, del agua potabilizada, del telfono, y de la energa elctrica? Est bien depender de cosas buenas y tiles!

Electricidad y medio ambiente

117

Salubridad

El caduceo es el smbolo de Hefestos,


Hermes Trismegisto
(el Tres Veces Grande), o Mercurio, dios
del comercio. Ese
cono, en los envases de pilas, indica
la presencia de mercurio.

El Sombrerero Loco
(Dibujo de John Tenniel), personaje de Alicia en el Pas de las
Maravillas, de Lewis
Carroll, alude a un caso frecuente en la Inglaterra del siglo XIX.
Muchos fabricantes
de sombreros enfermaban de los nervios
al manipular fieltro tratado con sales de mercurio, que se usaban
como mordientes para
que fijasen las tintas.
Hoy preocupa el mercurio de las pilas.

118

Aparte de lo dicho en relacin con la emisin de gases invernadero, los aceites


contaminantes y los mnimos campos electromagnticos, mencionamos otras cuestiones vinculadas con la salubridad, la energa elctrica, su produccin y sus usos.
ADITIVOS DE RETARDO DE LLAMA. En la prevencin de los daos por incendio,
hay una oposicin entre la reduccin del riesgo de quemadura y la reduccin del
riesgo de intoxicacin. En la tragedia de Repblica de RockMagnon en el barrio
de Once en Buenos Aires, a nes de 2004, nadie result gravemente quemado;
pero s murieron casi doscientas personas por intoxicacin con los gases venenosos
que despidieron los plsticos a los que se les aaden sales de bromo y otras sustancias que reducen la velocidad de propagacin de la llama en caso de incendio;
los mismos que se usan en la envoltura aislante de los conductores elctricos. En
ciudades de pases industrializados, pero con muchas construcciones de madera y
materiales combustibles, se preere el humo venenoso al fuego vivo. Quizs en
las ciudades argentinas, en las que se emplea ms el ladrillo, convenga, a la inversa,
reducir las exigencias de incombustibilidad de los materiales elctricos aislantes.
RUIDO. Los reactores, reactancias o balastos de los tubos uorescentes grandes, o
de las lmparas de mercurio, tienen una bobina con ncleo de hierro laminado
que sirve para regular la corriente.10 Cuando las chapas del ncleo se aojan, vibran y generan un ruido molesto e insalubre. Los artefactos de arranque electrnico suelen tener ncleos de ferrita, en los que el material magntico no est
dividido en lminas separadas, sino en forma de polvo disperso en cermica maciza
y aislante; entonces no hacen ruido, aunque se aojen sus partes.11
MERCURIO EN LAS PILAS DE BOTN. La energa que suministra una pila es insignicante frente a la que se obtiene de la red por el mismo costo. Una pila botn
de 2 volt y 200 mA.h puede, en teora, suministrar doscientos miliampere durante
una hora. Eso equivale a 1 0,2 A 2 V = 0,4 W.h, 0,0004 kW.h. El precio de
esa energa, si se la toma de la red, es de 600 microcentavos, o seis micropesos. La
pila vale un peso, quince mil veces ms de lo que brinda. Sin embargo, las usamos
igualmente, porque no podemos llevar un reloj pulsera o una calculadora siempre
enchufados en un tomacorriente. El alto costo de la energa de las pilas se justica
10

Si no estuviera el balasto, la corriente crecera hasta la destruccin de la lmpara, o hasta que acte alguna proteccin,
porque los gases son CTN (de coeficiente de temperatura negativo, en ingls NTC), materiales cuya resistencia disminuye
al aumentar la temperatura. A la inversa, los metales slidos aumentan su resistencia elctrica cuando se calientan
(balasto significa carga, o contrapeso).
11
Los ncleos magnticos de transformadores, balastos y motores suelen estar laminados, o ser de ferritas, porque si fueran
enterizos de hierro, la induccin alterna generara en el metal fuerzas electromotrices que haran circular corrientes en remolino (eddy currents), con recalentamiento del material y prdidas de energa.
Electricidad y electrnica

por el servicio especial que brindan. El problema con ellas es que, cuando se las
desecha, afectan la salubridad del medio ambiente, porque contienen mercurio,
un elemento qumico pesado, cuyas sales son muy txicas y producen enfermedades nerviosas y renales. En nuestro pas hubo un caso de intoxicacin grave con
paales de tela desinfectados con sales de mercurio. Medicamentos a base de mertiolato o mercurocromo o timerosal (C9H9HgNaO2S) cambiaron de frmula y
ya no usan mercurio. en nuestro pas algunos municipios ya se ocupan de recoger
las pilas gastadas, para asegurarles un destino alejado del agua que bebemos.
En la actualidad y en nuestro pas, la mayor emisin de mercurio al ambiente
proviene de la incineracin de residuos hospitalarios.

P
N
T

La reaccin de fusin para obtener


energa til tambin
es factible con tritio,
un istopo del hidrgeno con dos neutrones, adems del
protn.

En un kilogramo de
gas a la temperatura
ambiente hay miles de
trillones de tomos de
variadas velocidades,
distribuidas alrededor
de un promedio. Pero
la probabilidad de que
un solo ncleo tenga
velocidad suficiente
como para incrustar
se en otro, es insignificante. Aun as se especul con la fusin
fra, realizada en un lquido por el que circula corriente.
Martin Fleischmann y
Stanley Pons la anunciaron a la prensa en
1989, despus de que
una revista especializada les rechaz un
artculo. El supuesto
resultado no se pudo
repetir, y hoy casi toda
la comunidad cientfica lo considera un
error de medicin.

Mercurio en las lmparas uorescentes


Por una parte, el uso de lmparas uorescentes compactas ahorra energa; eso
hace que se quemen menos combustibles, se emitan menos gases invernadero, y
se contribuya a disminuir la gravedad del cambio climtico. Pero por otro lado,
esas lmparas contienen mercurio, perjudicial para el medio ambiente, cuando
llega al agua subterrnea despus de tirar a la basura esas lmparas, cuando ya no
sirven.
En nuestro pas, slo unos pocos municipios tienen en marcha un sistema de
recoleccin diferenciada de esa clase de residuos. Hay quienes, por eso, se oponen
a las campaas de reduccin de consumo basadas en el reemplazo de lmparas incandescentes por uorescentes.

Energa limpia de fusin


Todava est en fase experimental, con resultados prometedores, la obtencin
de energa elctrica en centrales nucleares de fusin.12 En esas instalaciones se unen
entre s ncleos de deuterio, para formar
ncleos de helio. El deuterio es una varieP
P N
P
dad del hidrgeno, que en vez tener un proP N
N
N
tn y un electrn, como el hidrgeno
ordinario, tiene adems un neutrn. Ese
D
D
He

12

La palabra fusin tiene dos significados; uno es el de pasar un cuerpo del estado slido al lquido. Otro es el de unin,
por ejemplo la de dos empresas, o la de dos ncleos atmicos.

Electricidad y medio ambiente

119

istopo13 del hidrgeno, est presente en el agua comn, en una proporcin del
0,014%. De cada siete mil tomos de hidrgeno, uno es de deuterio.
La masa de un tomo de helio es un poco menor que la masa de dos tomos
de deuterio. En unidades u de masa atmica:14
tomo de deuterio:
tomo de helio:
Diferencia:

2, 014102 u;

el doble:

4,028204 u
4,002603 u
0,025501 u (ms del 0,5%)

De cada 18 kilogramos de agua, dos son de hidrgeno, en cada uno de los cuales hay 0,00014 kg de deuterio. El medio por ciento de eso es 0,0000014 kg de
materia, que convertida en energa con la clebre frmula de Einstein E = mc2,
resulta de ms de 1011 joule, o watt segundo, que equivalen a 35.000 kilowatt
hora, sucientes para alimentar una casa mediana durante setenta bimestres, u
once aos. Y slo con un balde de agua de la canilla.
Los residuos de esa reaccin nuclear son inocuos, y se pueden ventilar a la atmsfera sin prevenciones. Pero para acercar sucientemente dos ncleos de deuterio, en contra de la formidable fuerza de repulsin elctrica, que podramos
sentir en los dedos,15 hay que arrojar los ncleos unos contra otros con suciente
velocidad, y para eso hay que calentar un gas a cien millones de grados.

Un posible generador de plasma


Recordemos (captulo 2) que un plasma es un gas totalmente ionizado, lo que
ocurre (entre otros casos), cuando se encuentra a una elevada temperatura. En esas
condiciones, conduce bien la electricidad,16 porque est compuesto de iones libres
de ambas polaridades, que reciben fuerzas de los campos elctricos presentes.
En el reactor de cmara toroidal el plasma se encuentra en la circunferencia
central del toro, donde est la echa azul de la gura. Hay una bobina primaria,
marcada en rojo, arrollada alrededor de un ncleo paramagntico. El anillo de
plasma conductor funciona como un secundario de una sola espira en cortocir-

Como el reactor, el
transformador del soldador instantneo tiene un secundario de
una sola espira en
cortocircuito.

120

13

Istopo, en griego, significa en el mismo lugar. Los elementos qumicos cuyos ncleos tienen igual cantidad de protones,
y slo difieren en la de neutrones, se consideran el mismo elemento qumico, y ocupan la misma casilla en la tabla
peridica de los elementos.
14
Una unidad de masa atmica es la duodcima parte de la masa de un tomo de carbono 12, y vale 1 u = 1,660 737 86 1027 kg.
15
Los protones tienen carga muy pequea; pero cuando se fusionan estn muy cerca uno del otro.
16
Por eso a veces no se sabe si un incendio fue causado por un cortocircuito, o si el cortocircuito ocurri cuando el fuego
ofreci un camino conductor de la electricidad, en una instalacin en buen estado.
Electricidad y electrnica

cuito, que se calienta para el arranque cuando se alimenta la bobina primaria con
tensin alterna de alta frecuencia.
En anillo azul representa una de muchas bobinas alrededor del toro, que en
conjunto generan una induccin en la direccin del hilo de plasma. Y as como
las partculas cargadas que vienen del Sol siguen las lneas del campo magntico
terrestre, la induccin de las bobinas alrededor del toro ayudan a mantener el hilo
de plasma bien delgado, y alejado de las paredes, para que el plasma no se enfre,
y las paredes no se quemen. (La echa roja indica el sentido de circulacin de la
corriente en los anillos azules.)
Los cables paralelos por los que circula corriente, se atraen. Por la misma razn,
el hilo de plasma tiende a mantenerse unido por ese efecto de encogimiento radial.
Cuando el plasma alcanza unos cien millones de grados, comienzan las reacciones de fusin, y genera energa propia que ya no viene de afuera.
Esa condicin ya se alcanz experimentalmente durante tiempos muy breves,
desde hace dcadas.
El calor generado en la reaccin puede calentar un uido de intercambio, para
hervir agua y generar vapor que aprovechen turbinas, pero se investiga tambin la
posibilidad de extraer directamente la energa elctrica del propio reactor, por medios electromagnticos y sin turbinas, si se consigue la adecuada oscilacin de una
corriente en el plasma.
Hay decenas de pases, cada uno con varios reactores de fusin en marcha, que
procuran avanzar en el desarrollo de prototipos que funcionen de manera estable,
y no por breves perodos experimentales. Se calcula que en 2020 estara resuelta
esa etapa, e iniciada la de obtencin de un reactor de utilidad industrial.

Para poder hacer circular la grandes corrientes necesarias para generar campos
magnticos intensos,
se usan supercodutores enfriados con
nitrgeno lquido.

El plasma es el estado
ms comn de la materia en el universo,
tanto en las estrellas,
como en otras regiones amplias del espacio, y en la parte ms
alta de las atmsferas
de los planetas.

Otras aplicaciones del plasma


Si tenemos en cuenta que cualquier gas incandescente es un plasma, hay varias
aplicaciones de la materia en ese estado de agregacin.
CORTE DE PLASMA. Los equipos de corte de plasma tienen una boquilla o soplete
por el que sale gas a presin, que se calienta hasta 30.000 grados con un generador
elctrico de alta frecuencia conectado a un electrodo resistente a la oxidacin y a
las altas temperaturas. Consiguen concentrar la energa
en una zona muy pequea, y algo alejada del electrodo,
por lo que ste no se funde. El mtodo sirve para hacer
cortes muy delgados y precisos. En la foto, un equipo
porttil, de 220 V y 3,3 kW, que corta metales de hasta
un centmetro de grosor.
Electricidad y medio ambiente

121

PANTALLAS DE PLASMA. El captulo 2 muestra un esquema del funcionamiento


para el caso de pantallas de televisores y monitores. La tcnica se aplica a otros
tipos de pantallas, adems de las grcas; por ejemplo en indicadores para equipos
de sonido, y en tableros de mando de mquinas. Cada signo luminoso se compone
de dos electrodos; uno de ellos comn a todos los signos, o a un grupo de ellos,
que suele ser una reja muy na y casi transparente. La presin del gas vara, segn
los modelos, ente 100 y 500 torr.17 La tensin de funcionamiento es de algunos
centenares de voltios, sucientes para ionizar el gas cuando se aplica a dos electrodos muy cercanos entre s. Los iones, y los fotones ultravioleta que resultan del
proceso, chocan contra un material uorescente, y excitan sus tomos. Cuando
los tomos vuelven, casi al instante, a su estado de reposo, emiten energa en forma
de luz, de un color tpico para cada material uorescente.
PLASMA FRO. Se emplea con nes de desinfeccin de tejidos vivos, esterilizacin,
tratamiento de supercies para limpieza profunda, y erosin microscpica para
aumentar la adherencia de pinturas. Para conseguir un alto grado de ionizacin
se emplean pulsos muy breves de alta tensin, para que los efectos trmicos acumulados de las corrientes sean muy pequeos.
Entrada
de gas

El plasma de una lmpara de mercurio alcanza una temperatura, llamada temperatura de color, de unos 6.000C. Sin embargo, la del tubo de
cuarzo que lo contiene, no llega a 300C.
No hay contradiccin
en ese hecho, porque
el gas no est en equilibrio trmico con el
recipiente, dado que
emite radiacin.
Lo mismo ocurre con
la termosfera de nuestro planeta. Esa capa
de la atmsfera, ubicada a unos 300 km de
altura, es un plasma
de 1.500C, que no nos
quema porque no est
en equilibrio trmico
con la Tierra.

122

Pluma de
plasma

Alimentacin
elctrica

Generador de plasma fro desarrollado


por Mounir Laroussi y XinPei Lu, de la Old
Dominion University, en Virginia, Estados
Unidos. Unos pulsos de varios miles de volt
y un microsegundo de duracin, ionizan
gas de helio, que ingresa a presin.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
10.1. Les proponemos rehacer los grcos de este captulo, para que incluyan el
cero, y estimen si causan la misma impresin subjetiva que como se los presenta
habitualmente, con el cero fuera de la escala.
10.2. Un acondicionador de aire de fro y calor, de 1.260 W y 3.000 frigoras por
hora vale $ 2.000; y su instalacin, $ 600. Una estufa de aceite de 1.500 W cuesta
$ 200, y se la mantiene encendida mil horas anuales. Una frigora, lo mismo que
17

Un torr es la presin de una columna de un milmetro de mercurio.


Electricidad y electrnica

una calora, equivale a 4.185 J, o W.s. La energa elctrica cuesta $ 0,15 el kWh.
Con los datos de este captulo acerca de la eciencia calefactora de un acondicionador, teniendo en cuenta slo el factor econmico personal, y sin contar la ventaja
de disponer de fro en verano, a partir de cunto tiempo el cambio de la estufa
por el acondicionador empezara a resultar ventajoso? (a) seis meses, (b) un ao;
(c) tres aos; (d) diez aos; (e) ms de diez aos.

Una consecuencia
ecolgica de los embalses, es el corte de
la ruta de desove de
los peces. El ascensor de la figura genera una corriente
con bombas; los
peces nadan en contra, los captura, los
sube, y los libera del
otro lado del dique,
aguas arriba.

Nido de aves en una


lnea de media tensin. Se discute si hay
que dejarlo en beneficio de los pjaros. En
nuestro pas se los
quita, porque las interrupciones del servicio elctrico son costosas no slo en bienes materiales, sino
tambin en salud y vidas humanas. El llamado pjaro espinero, para hacer su nido, incluye alambres
que encuentra, con
los que a veces produce cortocircuitos.

10.3. En qu se gasta ms energa elctrica, en mantener una luz encendida de


noche en el vestbulo, o en tostar el pan del desayuno? (por favor, estimen los datos
necesarios).
10.4. La energa cintica de una partcula se calcula como Ec = m v2, donde m y v
son su masa y su velocidad. Por otra parte la energa cintica se relaciona con la temperatura mediante Ec = K.T, donde K es la constante de Boltzmann, 1,38065 1023J/K,
y T la temperatura Kelvin o absoluta. La masa de un ncleo de deuterio es de
1,66 1027 kg Cunto vale, aproximadamente, la velocidad de los ncleos de
deuterio en un gas a cien millones de grados?
10.5. En un movimiento circular, la aceleracin vale v2/R, donde v es la velocidad,
y R el radio. Si el reactor de fusin tiene un radio de diez metros, cunto vale la
aceleracin de un ncleo de deuterio?
10.6. La fuerza de Lorenz vale F = q.v.B, donde q es la carga, v la velocidad, y B
la induccin magntica. La fuerza, la masa y la aceleracin se vinculan con la segunda ley de Newton, F = m.a. Cunto vale la induccin magntica necesaria
para mantener en movimiento circular de diez metros de radio un ncleo de deuterio de un gas de cien millones de grados?
10.7. Una persona lleg a su trabajo a las tres de la tarde, vio una sala con todos
los tubos uorescentes encendidos, y apag esas luces, que juzg innecesarias en
ese momento del da. Enseguida le pidieron que las volviese a encender, porque al
caer la tarde la compaa elctrica reduce la tensin de la red para disminuir el
consumo, o la tensin baja sin que la compaa se lo proponga, cuando se cargan
las lneas con mucho consumo; y entonces los tubos no arrancaran. Comenten el
caso.

Electricidad y medio ambiente

123

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en Internet con las palabras: medio ambiente, electricidad,
cambio climtico, calentamiento global, PCB, fusin nuclear, tokamak y stellamak
(son diferentes modelos de reactores).
Explicacin de los avances en la construccin de reactores de fusin nuclear.
(Maniesta tendencias en favor de la fusin fra, descalicada por la comunidad
cientca mundial.): http://www.arrakis.es/~lallave/nuclear/fusion.htm
Informe de funcionarios y especialistas argentinos de primer nivel, en materia
de salubridad ambiental electromagntica:
http://www.cnc.gov.ar/normativa/pdf/sc0202_95AI.pdf

124

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 11

Historia de la electrnica

Edwin Howard Armstrong y Marion MacInnis, en


su luna de miel en Palm Beach, Florida, Estados Unidos, posan para una propaganda comercial.
El inventor de la radio FM, muy orgulloso del pequeo
tamao del aparato, regala a su esposa el primer receptor porttil de la historia.


1923

 La primera vlvula o lmpara de radio, con la que se amplificaban las ondas y el sonido, se invent en 1904. Siguieron otras ms eficientes y pequeas; y, despus, los transistores, de igual funcin, pero de menor tamao y
consumo. En 1976 se fabric el circuito integrado Z 80, con 8.000 transistores que, an, sirve de computadora.
Hoy hay reproductores de sonido y radio que contienen el equivalente de veinte mil millones de transistores y
almacenan igual cantidad de bits de informacin, suficientes para cien horas de grabacin de sonido.
Los datos histricos ayudan a predecir algunos hechos futuros, a valorar el trabajo de los precursores y a equilibrar las ansias de bienes tecnolgicos novedosos que quizs en poco tiempo resulten anticuados.

125

Historia de la
electrnica

Thomas Alva Edison


(18471931), uno de
los fundadores de la
General Electric, perfeccionaba ideas propias y ajenas. Invent
el fongrafo y la mquina de votar, y mejor el telgrafo y las
pilas elctricas.

El trmino electrnica se empez a usar en 1910 cuando se consigui explicar


el fenmeno que desde 1895 se conoca como efecto Edison, o efecto azul.
Desde mediados del siglo XIX, cuando la energa elctrica se empez a distribuir y vender y, hasta los comienzos del siglo XX, su empleo en iluminacin se limitaba a los arcos voltaicos,1 los que no se podan usar en puestos de venta de
combustible, salas de pintura, ni ambientes con gases inamables, porque un arco
es una chispa permanente. Un alambre se calienta cuando conduce una corriente
elctrica, y se puede poner incandescente y emitir luz. se era un hecho muy conocido, que se intent usar para el alumbrado. Para que el alambre no se quemase,
lo encerraban en una ampolla al vaco. No se quemaba, pero se volatilizaba, o se
funda. Fue Edison quien consigui por primera vez, en 1879, mantener encendida durante dos das una lmpara de lamento. Para eso, en vez de metal us
carbn, cuyo punto de fusin es de 3.500 C.2
Las bras de bamb y palma carbonizadas le sirvieron para hacer hilos muy
resistentes y duraderos. Despus de varias pruebas con lamentos de diferente grosor y longitud, Edison fabric la primera lmpara comercial, tan difundida enseguida en todo el mundo, que su encendido se constituy, durante mucho, en el
principal destino de la energa elctrica.

 Lmpara de filamento de carbn inventada por Edison. El

zcalo de bayoneta resiste sin aflojarse las vibraciones en


los vagones de tren.

Walt Disney (1901


1966) quiz se inspir
en Edison para crear
sus personajes Giro
Sin Tornillo, el inventor, y su ayudante de
filamento en bucle y
pico de vaco arriba
de la ampolla, igual
que la primera lmpara elctrica.

126

Ennegrecimiento interno del vidrio


En esa primitiva lmpara, a las pocas semanas de uso, el carbn volatilizado
del lamento manchaba el vidrio, como se ve en la foto, y disminua la intensidad
de la iluminacin. Al fabricarlas, se les pona un poco de arena adentro, para lim1
2

Descrito en el captulo 5.
Despus se us, hasta hoy, el tungsteno, o wolframio, un metal cuya temperatura de fusin es de 3.483 C, casi igual
que la del carbn.
Electricidad y electrnica

piarlas cada tanto con movimientos; pero esa operacin era incmoda, y aumentaba el riesgo de rotura del lamento, o de la ampolla.
Edison imagin que las partculas de carbn desprendidas del lamento se podran capturar electrostticamente (como
el humo de una chimenea) antes de que
chocasen contra el vidrio. Para eso agreg
a la lmpara una placa, y experiment con
unos 100 V de ambas polaridades, positiva
y negativa, con respecto al lamento.
Captur las partculas. Pero en ese
momento ocurri algo sorprendente, que cambi por completo el curso de su investigacin.
Lo llamativo fue que cuando la placa era positiva con respecto al lamento,
circulaba corriente entre esos dos electrodos; y adems se vea un fulgor azul cerca
de los conductores. Pero cuando la polaridad se inverta, no circulaba corriente,
ni se vea fulgor.
La lmpara con la placa se comporta, entonces, como una vlvula de una cmara de pelota o de neumtico, o de una bomba de agua,
que deja pasar el uido en un sentido, pero le
impide el paso en el sentido opuesto.
Se supuso que las partculas de carbn quedaban convertidas en iones, o sea cargadas elctricamente, y que la corriente elctrica observada
estaba era el ujo de esas partculas. Por eso, la
lmpara con placa se llam vlvula termoinica.
 La vlvula de Edison permite el flujo en un solo sentido, como en una bomba de agua. (Las flechas

indican el sentido convencional de la corriente, desde el positivo hacia el negativo).

No se saba el porqu las partculas cargadas de carbn viajaban, supuestamente,


en uno solo de los dos posibles sentidos.
Despus, con mediciones cuidadosas y la aplicacin de campos magnticos, se
supo que la corriente debida a las partculas de carbn es muy pequea, y que casi
toda la conduccin se debe al ujo de electrones, que salen del lamento caliente
y los atrae la placa; la cual, como est fra, no los emite. Se propuso entonces (contra la costumbre y sin xito) el nombre de vlvula termoelectrnica para ese aparato.
Esta vlvula en particular, la primera histrica, y la ms sencilla, formada por un
Materiales elctricos

Otras antiguas formas de conseguir que


la corriente circule en
un solo sentido: el
diodo de piedra galena, que se toca con
un alambre delgado,
el bigote de gato; el
diodo de llama; y el
diodo de xido de germanio. Los dos primeros no manejan tanta
corriente como una
vlvula termoinica o
termoelectrnica; y el
de selenio ofrece
mucha resistencia.
127

Smbolo de un diodo,
o elemento que conduce en un solo sentido, cualquiera sea
su tipo, incluidas las
vlvulas de vaco y de
gas. El cono proviene
del bigote de gato que
toca un cristal de galena. Cuando se lo encierra en un crculo,
significa que est encapsulado.
El sentido convencional de circulacin de la
corriente es de positivo
a negativo; el opuesto
al del movimiento de
los electrones.

lamento y una placa, se llam tambin diodo, por estar compuesta de dos electrodos, nodo y ctodo. El lamento es el ctodo, o polo negativo; y la placa, el
nodo, o polo positivo.3
La vlvula elctrica, como elemento de un circuito que deja pasar la corriente
en un sentido, y lo impide en el opuesto, tena una utilidad mayscula a principios
del siglo XX, porque se la empez a usar para detectar ondas electromagnticas
generadas con chispas, con la posibilidad de usarlas en comunicaciones sin necesidad de cables. Nada de eso exista todava; aunque el escritor de fantasa cientca
Julio Verne (18281905), ya les haba dado nombre: radiotelegrafa y radiotelefona,
o telegrafa y telefona inalmbricas.
En la polmica sobre si convena distribuir la energa elctrica en forma de corriente alterna o continua, Edison era partidario de la continua. Cuando se impuso
el criterio opuesto, desarroll vlvulas verdaderamente termoinicas, en las que
las partculas que transportan la corriente no son electrones, sino tomos ionizados. La ms popular fue la vlvula de gas de mercurio.

Diodos termoelectrnicos y termoinicos

a


A pesar de que la representacin de la


tensin de salida no
es una recta, a los
elementos que dejan
pasar corriente en
slo un sentido se
los llama rectificadores. El nombre proviene de circuitos
ms avanzados, en
los que la salida pulsante se convierte
realmente en algo
parecido a una recta,
con la ayuda de filtros, que almacenan
carga durante parte
del perodo, y la entregan en otros instantes.

128

La vlvula diodo y sus smbolos. (a) Representacin primitiva. (b) Se simplifica el dibujo del filamento y el de la placa. (c) Vlvula de calentamiento indirecto: el filamento se aloja dentro de
un cilindro, que funciona como ctodo, y est hecho de un material apropiado para la emisin
de electrones. (d) El punto indica la presencia de gas; por ejemplo, de mercurio. (e) Vlvula de
doble placa, til para la conversin de corriente alterna en continua.

El uso de mercurio en las vlvulas permite manejar corrientes grandes, de decenas y centenares de amperes, ms difciles de lograr con el desplazamiento de
electrones solos, puesto que no salen muchos electrones del ctodo caliente, mientras que los iones de mercurio se producen en mayor cantidad, al volatilizarse suciente metal lquido con las chispas.4
3
4

El captulo 2 explica el origen de esas palabras.


La teora completa del porqu los iones y electrones viajan en uno de los dos sentidos, con preferencia al opuesto, es
algo compleja, y se basa en la energa necesaria para arrancar electrones de la superficie de diferentes materiales, y en
la distancia que recorren esas partculas antes de chocar con otras, e ionizarlas. Las vlvulas de vapor de mercurio se
emplearon mucho antes de que se supiera en detalle cmo funcionan. (Vase el apndice sobre descargas en gases.)
Electricidad y electrnica

1
P

S
S

Una vlvula de doble placa convierte corriente alterna en corriente pulsante de polaridad
constante. El primario P del transformador se alimenta con una tensin alterna. El secundario,
S, tiene un punto medio y dos extremos, 1 y 2. Cuando 1 es positivo con respecto al centro, conduce la placa a. Cuando el positivo es 2, conduce la placa b. El resistor R recibe tensin de polaridad constante. (Se omite representar la alimentacin del filamento).

I
t

Tensin, en funcin del tiempo, en el primario del


transformador.

I
t

 Tensin que habra a la salida, sobre el resistor R, si la

Tensin a la salida, sobre el resistor R.

vlvula tuviera una sola placa.

Hoy, y desde hace pocos aos, el uso del mercurio se desalienta en aquellos casos
en que se puede sustituir por otro material que, si se dispersase, sera menos daino
para el ambiente. Pero todava se lo emplea en antiguas vlvulas de conversin de
corriente alterna en continua. Ya no se fabrican nuevas, porque se las reemplaza,
con ventajas, por diodos de silicio, que se describen en captulos siguientes.

Vistoso aparato, de los que hay an


algunos en servicio, que convierte corriente alterna en continua. La ampolla
de vidrio al vaco, del tamao de una
pelota de bsquet, contiene mercurio
lquido. Unos electrodos movidos por
electroimanes encienden chispas
elctricas, y producen iones de ese
metal. Las bobinas, con su autoinductancia, hacen que la corriente siga circulando aun cuando la tensin pasa
por cero, y as el arco no se apaga. Las
placas son de carbn.


A los extremos del secundario

Cmara de vaco
y condensacin
nodos
principales
Electroimn
de encendido
nodo de
excitacin

Bobina limitadora
de la corriente
de encendido

Al centro
del secundario
Pileta
catdica

Alimentacin desde un
bobinado auxiliar

Rel de
ignicin

Transformador excitador

Corriente de excitacin

Materiales elctricos

Salida de
corriente
continua

Cuando una lmpara


de mercurio se agota,
suele actuar como
vlvula: conduce en
un solo sentido, y parpadea 25 veces por
segundo, la mitad de
los 50 Hz de la lnea.
129

La clula fotoelctrica, o fotoclula


Hoy, por clula (o celda) fotoelctrica, independientemente de cul sea su principio de funcionamiento, se entiende cualquier dispositivo que detecte luz, como los que
Electrones
encienden una lmpara automticamente cuando anoLuz
arr ancados
incidente
chece.5 La original, el fototubo, es diodo de ctodo fro,
Ctodo
nod o
que conduce corriente a travs del vaco cuando incide
un haz de luz sobre su placa, que es negativa, a diferencia
+
Corr iente
de la del diodo de Edison, conectada al positivo.
La fotoclula se usaba y an se usa en la industria, y tuvo gran valor terico
en 1905, cuando Albert Einstein dio una explicacin cuntica de su funcionamiento: para arrancar un electrn, un fotn tiene que tener una energa igual o
mayor que el trabajo que cuesta separar el electrn de la supercie de la placa.

El tubo fotomultiplicador es una ingeniosa


variante de la fotoclula. La luz desprende
electrones del ctodo; stos se aceleran
en un campo elctrico, chocan contra otros electrodos, arrancan electrones secundarios, y el efecto
se multiplica en avalancha. Se detecta,
as, un nico fotn, o
partcula cuntica de
luz.

Control del ujo electrnico con una reja, o grilla


Al principio por pura curiosidad, y despus con
objetivos inmediatos muy denidos en la amplicacin del sonido y de las ondas de radio, los investigadores agregaron ms electrodos a la primitiva
vlvula de vaco, con el n de controlar el ujo de
electrones entre el ctodo y el nodo.
A la izquierda, una vlvula de calentamiento indirecto. El lamento incandescente, f f, calienta una
vaina cilndrica, el ctodo k, el cual emite electrones,
a k f f
a k f f g
que atrae la placa o nodo a.
a
a
A la derecha, entre el ctodo y el nodo se agrega
g
una rejilla o grilla g, que se mantiene negativa con
respecto al ctodo. Con eso la grilla rechaza los eleck f f
k f f
trones que emite el ctodo, y la corriente de placa es
pequea, y a veces nula.
El agregado de la reja brind un efecto muy ventajoso, que permiti construir
el primer amplicador electrnico. Cuando la tensin de la grilla vara muy poco,
digamos desde 5 V hasta 4 V, la corriente que circula por la placa vara mucho,
5

130

Corr iente

Los ms comunes hasta hace diez aos eran los fotorresistores, de un material cuya resistencia elctrica cambia con
la iluminacin. Actualmente se usan fotodiodos, unos cristales que conducen corriente en un solo sentido cuando les
da la luz, y en ninguno a oscuras. Tambin hay fototransistores, de funcionamiento semejante.
Electricidad y electrnica

por ejemplo desde 50 mA hasta 240 mA. Entonces, si esa corriente circula por un
resistor de 1.000 , la tensin vara de 50 a 250 V. As, una variacin de 1 V se
convierte en una variacin de 200 V, que es mucho mayor. A todo esto, la corriente
de grilla es nula, o insignicante, por lo que se amplican seales de muy dbil
potencia. Naci as, en 1904, el triodo amplicador.

El triodo
Muchos opinan que la verdadera revolucin de las comunicaciones6 comenz
en 1904, y no en 1800 con la pila elctrica de Alessandro Volta, cuya consecuencia
en ese campo, la aparicin del telgrafo Morse, demor 35 aos.
El triodo se difundi velozmente, y se le hallaron pronto variadas aplicaciones.
Se us para amplicar el sonido en estaciones de tren, salas de espectculos y estadios deportivos; y para generar ondas de radio, detectarlas desde lejos, y amplicarlas. En 1941 se emplearon casi veinte mil triodos diminutos, no ms grandes
que un foquito de linterna, para construir la primera computadora electrnica,
Eniac (Electronic Numerical Integrator And Computer)7, para uso militar. En 1950,
varios aos despus de terminada la Segunda Guerra Mundial, se construy una
mquina de aplicaciones paccas y ms amplias, Univac I (Universal Automatic
Computer I). Fueron aos de gran crecimiento tecnolgico y cientco.

Funcionamiento del
triodo amplificador. La
grilla, negativa con
respecto al ctodo,
rechaza los electrones, y les dificulta el
libre paso hacia la
placa. Cuando la tensin de la grilla vara,
el flujo de electrones
cambia a la vez.
La grilla acta como
una compuerta, que
se puede abrir y cerrar con pequeo esfuerzo, y controlar con
ella un gran caudal.

Amplicador de triodo, el primer amplicador electrnico


Para usar un triodo como amplicador (por ejemplo de sonido) es necesaria,
en primer lugar, la seal8 elctrica que se quiere amplicar, como la que provee un
micrfono, por s misma insuciente como para accionar un parlante.
Hace falta, tambin, una tensin pequea, por ejemplo 6 V, para alimentar el
lamento del triodo. Adems, se necesita una tensin bastante mayor, 100
200 V, para alimentar la placa. Por ltimo, se usa una tensin pequea, para polarizar la grilla, negativamente, con respecto al ctodo
La gura muestra un posible esquema de un amplicador de triodo. Una batera de 6 V alimenta el lamento calefactor. Una de 75 V, polariza la placa a travs
6

Al ao siguiente, en 1905, Albert Einstein enunci su clebre teora de la relatividad, y obtuvo el Premio Nobel de
Fsica por explicar el efecto fotoelctrico, fenmeno por el cual la luz arranca electrones del ctodo fro de un diodo
de vaco. El invento del triodo form parte de una serie de trabajos muy frtiles en ciencia y tecnologa.
7
En ese ao se empieza a usar la palabra computadora, que en Espaa llaman ordenador.
8
En este mbito llamamos seal a cualquier tensin, corriente, u otra cantidad elctrica variable y de pequea magnitud, portadora de informacin.
Materiales elctricos

Dryden

Newton

Einstein


La frase: Ao milagroso, es de un poema de 1667 de John


Dryden, que se refiere a la sobrevida de
Londres a la peste y
el incendio. Se us
despus
en latn
(annus mirabilis) para
calificar la produccin
cientfica de Isaac
Newton en 1684; y hace poco, para conmemorar los trabajos
de Einstein de 1905.

131

Salida
amplificada

de un resistor limitador de corriente. Otra,


de poca tensin, polariza negativamente la
grilla. Cuando a esta ltima tensin, se le
suma la tensin alterna de la seal de enEntrada de
trada, la vlvula conduce proporcionalseal
mente, y entre los extremos del resistor
4 V
aparecen cambios de tensin mucho ma+6 V
yores que los de la seal, pero de la misma
Cero
forma de variacin en el tiempo.
El grco representa, para un cierto triodo,
Ip
la corriente de placa, Ip, en funcin de la ten- (mA) Vg=0 -2V
-4V
-6V -8V
5
sin de placa, Vp, para varias tensiones diferen-10V
-12V
-14V
tes de grilla, Vg. Por ejemplo, si la tensin de
4
placa es de 75 V, cuando la tensin de grilla
3
vara entre 2 V y 4 V, la corriente de placa
2
cambia entre 0,4 mA y 4,2 mA. Si estas corrientes circulan por un resistor de 10.000 ohm, la
1
tensin en ese resistor vara entre 4 V y 42 V, o
0
50
100
150
200
250
Vp
sea 38 V. La seal que ingresa por grilla se am(V)
plica, en este ejemplo, 19 veces.
En vez de tres bateras, se puede usar una sola fuente de alimentacin, con varias salidas.
La ganancia, o factor de amplicacin de un triodo, se designa con la letra
griega (mu), y depende de las caractersticas constructivas, de la resistencia en
serie con la placa, y de las tensiones con las que se polarizan sta y la grilla. Un
valor tpico es 50. Si se quiere una ganancia mayor, se pueden disponer varios triodos, uno a continuacin de otro, y se obtienen as ganancias de un milln, o ms.
En ese caso hay que blindar las conexiones con mallas o escudos conductores, para
amplicar solamente las seales, y no tambin los ruidos.9
Un truco de los reparadores de radios y amplicadores para probar una vlvula,
era apoyar un dedo en el casquillo de la grilla. Si la vlvula funcionaba, se oa un
zumbido fuerte por el parlante, resultado de la amplicacin de la corriente alterna
captada por el cuerpo de la persona, en un ambiente poblado de cables de alimentacin elctrica.
+75 V

Los parlantes ms comunes tienen una bobina mvil inmersa en


un campo magntico.
Cuando por la bobina
pasa una corriente
variable, aparece sobre ella una fuerza
tambin variable, que
hace que la bobina
vibre y, con ella, tambin un cono flexible
solidario, que produce
entonces sonido.
Los parlantes son reversibles. Si se habla
frente al cono, ste vibra, acompaado por
la bobina mvil. Como
se mueve en un campo magntico, en sus
espiras se induce una
fuerza electromotriz,
que se puede amplificar con un triodo, para alimentar otro parlante.

Doble triodo 2C34, fabricado por la Radio


Corporation of America (RCA).

132

Algunas de las vlvulas de la foto de la primera pgina de este captulo, tienen como blindaje una capa de pintura
metlica. La conexin de la grilla se hace por arriba, para alejarla de otros cables que podran causar perturbaciones.
Los blindajes de chapa metlica son ms efectivos.
Electricidad y electrnica

Sucesores del triodo: tetrodos y pentodos


El agregado de ms grillas entre el ctodo y el nodo, mejor mucho lo que se
consegua con el primitivo amplicador de triodo.
aa

aa

gg33

g2

gg22
gg11

gg11

Vlvulas tetrodo y pentodo. f f : filamento; k : ctodo; a : nodo; g1 : grilla sensible; g2 : grilla pantalla; g3 : grilla supresora.

kk f

ff

kk f

S=

ff

El tetrodo tiene dos grandes ventajas con respecto al triodo. Una de ellas es la
mayor linealidad (o proporcionalidad) entre la entrada y la salida; eso implica una
menor distorsin. Y la otra es su mayor ganancia, o coeciente de amplicacin.
La primera grilla, igual que en el triodo, es la del control del ujo de electrones,
del que depende la amplicacin. Se la polariza una tensin pequea y negativa
con respecto al ctodo. La segunda grilla, llamada pantalla, se mantiene a una tensin ja, positiva con respecto al ctodo, y a veces mayor aun que la de placa. Su
funcin es la de disminuir los efectos de la capacitancia entre la primera grilla y la
placa, indeseable en las aplicaciones de alta frecuencia.
La tercera grilla se llama supresora, porque suprime la nube de electrones secundarios que se forma en las cercanas de la placa, como consecuencia de la
gran velocidad con la que chocan contra ella los electrones que emite el ctodo.
La grilla supresora, de trama muy abierta, se suele conectar, directamente, al ctodo, y como est muy cerca de la placa, genera un campo elctrico intenso; eso
facilita que los electrones secundarios retornen a la placa, en vez de formar alrededor de ella una nube negativa
Corriente de placa (mA)
que altere la conduccin.
Tensin de pantalla, 200 V

IP
VG

La transconductancia de un triodo es el
cociente entre la variacin de la corriente de placa, y la
variacin de la tensin de grilla. Se expresa en la unidad
inversa del ohm, o
sea en siemens (S).
En la conductancia
(vase el Cap. 4) se
dividen corriente y
tensin de un mismo
cuerpo; en cambio
en la transconductancia se divide la
corriente en la
placa, por la tensin
en otro objeto, que
es la grilla.

150

135
1a
120
105

Tensiones de la grilla 1, en V
90
75

45
30
15

Tensin de placa (V)


0

Curvas caractersticas de un pentodo,


llamado as porque tiene cinco electrodos: ctodo, tres grillas, y nodo.
El filamento no se cuenta como electrodo,
salvo que acte adems como ctodo,
como en las vlvulas de calentamiento
directo.

60

75

150

225

300

375

Materiales elctricos

450

525

600

675

750

133

Aplicaciones actuales de las vlvulas de vaco


A pesar de que los transistores y otros cristales semiconductores cumplen casi
todas las funciones que desempeaban las vlvulas, y con ventajas de funcionamiento, tamao, consumo y costo, stas se siguen preriendo cuando se manejan
grandes potencias elctricas, como en algunas estaciones de transmisin.

Triodos para transmisores de radio, de vidrio y de porcelana; de treinta centmetros


de largo y dos kilogramos de masa. Tienen
aletas para disipar el calor; y algunos, circuitos de agua de refrigeracin.

Tubo de rayos X, con


antictodo de cobre.

Transformador de audiofrecuencia, para


adaptar la salida de
un amplificador de
vlvulas, a un parlante. A diferencia de
los transformadores
comunes, que funcionan con tensiones de
50 60 Hz, los de
audio operan con las
frecuencias del sonido audible, comprendidas entre 20 y
20.000 Hz.

134

Los tubos de rayos X tienen alguna semejanza con


las vlvulas de vaco, y se siguen usando desde 1895.
Igual que en un diodo de Edison, un lamento
calienta un ctodo que emite electrones, atrados por
un electrodo conectado a unos 10.000 V positivos
con respecto al ctodo. Los electrones chocan contra
ese electrodo, que en el caso de los tubos de rayos X
recibe el nombre de antictodo, y se frenan bruscamente. Emiten, entonces, una radiacin de frenado,
conocida tambin por su nombre en alemn,
Bremsstrahlung. Esa radiacin es la que se conoce
como rayos X, o rayos Roentgen.

filamento

Alta
tensin
Antictodo

cpsula
de vidrio

Radiografa tomada en 1895 por Wilhelm Roentgen, o Rntgen


(18451923). El sabio dio el nombre de rayos X , o incgnitos, a
la radiacin que emita el tubo de vaco con el que experimentaba, para indicar que ignoraba por completo su naturaleza y
origen. Hoy se mantiene ese curioso nombre, a pesar de que ya
se sabe que son ondas electromagnticas de longitud del orden
de un angstrom (1010 m), aproximadamente el tamao de un
tomo.

Electricidad y electrnica

Adems de estas aplicaciones actuales de las vlvulas (tcnicamente muy justicadas), hay acionados al sonido de muy alta delidad que aseguran que la amplicacin con vlvulas de vaco es de mejor calidad que la actual de transistores;
y construyen todava amplicadores de vlvula, a pesar de sus dicultades tcnicas.
Por ejemplo, la bobina de un parlante requiere mucha corriente y poca tensin, a
la inversa de lo que entrega un amplicador de vlvula: mucha tensin y escasa
corriente. Entonces hay que intercalar, entre el amplicador y el parlante, un pesado y voluminoso transformador.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
11.1. La computadora Eniac tena 18.000 triodos, y desarrollaba una potencia de
200 caballos. Un caballo equivale a 736 W. Si se construyera, con la misma tecnologa, una computadora actual, de las ms chicas, de slo 500 MB (megabyte)
de memoria voltil, qu potencia elctrica sera necesaria para hacerla funcionar?
11.2. Con los datos de las pginas 133 y 134 sobre el funcionamiento de un triodo,
cunto vale su factor de amplicacin? Y cunto vale su transconductancia?
11.3. Qu sucedera si se polarizara, positivamente, la grilla de un triodo?
11.4. Qu semejanzas y diferencias hay entre un diodo de vlvula termoelectrnica, y una fotoclula?
11.5. Ya sea con los datos de este libro, o con averiguaciones independientes, por
favor ordenen cronolgicamente en una lnea de tiempo los siguientes hechos histricos: Segunda Guerra Mundial; Primera Guerra Mundial; invencin del pentodo; la del triodo; invencin de la lmpara de lamento; uso del arco voltaico en
iluminacin; construccin de la primera computadora electrnica; uso de la luz
elctrica; uso de las lmparas incandescentes; teora de la relatividad; primera
bomba atmica; venta al pblico de grabadores y reproductores MP3; uso de los
rayos X.
11.6. Las lmparas incandescentes actuales no se cierran al vaco, sino con un gas
que no oxide ni ataque el lamento; como el nitrgeno, o el argn. Con eso se
consigue reducir la volatilizacin del alambre. La lmpara consume ms, porque
transmite ms calor, pero dura ms horas en servicio. Qu experimentos sencillos
se podran hacer para comprobar la presencia de gas en el interior de la ampolla
de la lmpara? (Nota: la respuesta no deriva completamente de lo expuesto en este captulo; es necesario integrar conceptos de otros estudios: transmisin de calor por conveccin, o propiedades de los gases.)

Materiales elctricos

Lmparas nixie; as se
llamaban las de gas
de nen, con electrodos de la forma de
cada dgito, que encenda cuando se le
daba tensin con respecto a una reja frontal compartida.
135

Otras fuentes de estudio e informacin

Antigua radio de gabinete curvo de madera,


conocido como capilla, anterior a la poca
de los plsticos.

136

Sugerimos buscar en Internet con las palabras: historia, electrnica, vlvulas de


vaco, vacuum tubes, museo, Eniac, Multivac.
Charles A. Schuler, Electrnica, principios y aplicaciones, Revert, Barcelona,
Buenos Aires, 1986. Este libro incluye tanto aspectos histricos en el desarrollo
de la electrnica, como los actuales.
En este sitio muestran cmo construir un amplicador y un oscilador, con los
iones de la llama de gas de una hornalla de cocina, o de un mechero.
http://www.sparkbangbuzz.com/ame-amp/ameamp.htm
En este otro, hay un sencillo receptor de radio hecho con auriculares, una antena
y una llama de gas. Pero quizs olvidaron decir que los auriculares tienen que
ser de muchas vueltas de alambre delgado, de los llamados de alta impedancia
(unas decenas de miles de ohms); los de las radios y equipos de sonido porttiles
no son adecuados para ese experimento.
http://www.cienticosacionados.com/foros/viewtopic.php?f=7&t=6931.

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 12

Diodos semiconductores

 Las

lmparas de leds, o diodos emisores de luz, prometen ser fuentes de


iluminacin ms baratas, duraderas,
rendidoras y fras que las incandescentes y fluorescentes, y ms benignas para el medio ambiente.

 El faro amarillento es uno incandescente comn; el azulado, de leds.

 Ducha

con leds, que indican la temperatura del agua; en azul


hasta los 32 C; despus verde, y en rojo a partir de los 43 C.
La luz viaja por dentro de los chorros, por el efecto de fibra ptica. Necesita una buena presin de agua, para impulsar un generador de energa elctrica de turbina, imanes giratorios y
bobina fija. Para forzar la venta del frvolo artefacto, algunos
vendedores le atribuyen propiedades mgicas y curativas.
 Sencillo anuncio de 100 100 = 10.000 lmparas bicolores, hechas
cada una con un led rojo y uno verde, encapsulados juntos. Cuando se
encienden los dos colores a la vez, resulta el amarillo rojizo, o mbar.
Una computadora cambia la figura, o la anima.

LOS LEDS, IGUAL QUE OTROS DIODOS RECTIFICADORES, CONDUCEN LA CORRIENTE EN UN


SOLO SENTIDO, PERO SE ES UN EFECTO SECUNDARIO CUYA VENTAJA ES MARGINAL, O
NULA; SU UTILIDAD PRINCIPAL ES LA DE EMITIR LUZ.

137

Diodos semiconductores


Diodo A6A 4.004, de


30 A y 400 V, y 1 cm
de altura, para alternador de coche. El
cuerpo estriado facilita su montaje a presin en una gruesa
plancha de aluminio,
para la disipacin del
calor (el modelo A6B
es el de la polaridad
opuesta).

La electrnica es el estudio del comportamiento de los electrones en diversos


medios, como el vaco, los gases y los semiconductores. Esa ciencia y sus aplicaciones nacieron con el invento del diodo de vaco.1 La electrotecnia, en cambio,
es el estudio de las aplicaciones de la electricidad. La construccin de circuitos de
control con vlvulas, diodos y transistores, pertenece a la electrnica; en cambio
las centrales, instalaciones y motores elctricos, corresponden al campo de la electrotecnia.
Recordemos que la palabra semiconductor tiene un signicado diferente en los
mbitos de la electrotecnia y de la electrnica. En la primera, semiconductor es
un material de conductividad intermedia entre la de un conductor y un aislante.
En electrnica se llama semiconductor el material que conduce o no la corriente
elctrica segn cul sea su sentido, o el que lo hace slo cuando recibe una seal
elctrica, ptica o de otro tipo.

El diodo semiconductor

Diodo de 350 A y 400 V,


de 3 cm, para soldadora de arco elctrico.

La funcin de un diodo es la de permitir el paso de la corriente elctrica en un


sentido, e impedirla en el sentido opuesto.
Posiblemente sea ste el componente ms utilizado en la electrnica. Los ms
comunes se elaboran con pequeos cristales de silicio conectados a alambres de
cobre estaados, y encapsulados en plstico.

Diodo semiconductor
1N 4.004, de medio centmetro de largo, capaz de
conducir una corriente
de 1 A, y de soportar
400 V de tensin inversa.

Diodo miniatura ESD


0P2RF-02LS, de medio milmetro, diseado como elemento
de proteccin contra
tensiones excesivas
en equipos de comunicaciones.

138

Diodo conductor, y su smbolo.

El hecho de que la electrnica se aplique hoy principalmente a las computadoras y sus redes, dio lugar a trminos
como correo electrnico, libro, voto, encuesta, msica, juego, soporte, boletn, diseo, congreso, seminario y cerebro,
electrnicos.
Electricidad y electrnica

Su antecesor histrico es el recticador, diodo o detector de piedra galena y bigote de gato, mencionado en el captulo anterior.
La grca de la gura, llamada curva caracterstica, representa la corriente que
circula por un diodo ideal, en funcin de la tensin entre sus extremos. Cualquiera
sea la tensin inversa que se le aplique, el diodo ideal no conduce, y la corriente
es entonces nula. El diodo se comporta, para las tensiones de polaridad opuesta a
la de conduccin, como un cable cortado (parte horizontal de la grca).

I
U


Curva caracterstica de un diodo ideal.

Aparte de lo dicho, y cualquiera sea la corriente que circule en el sentido permitido, la tensin entre los extremos del diodo es nula; o sea que el diodo ideal,
para la corriente directa, se comporta como un cable (parte vertical del grco).2
En la prctica, no es del todo cierto que un diodo real conduzca slo en un
sentido, y que no lo haga en el opuesto. En rigor, conduce algo de corriente en el
sentido opuesto; hay una pequea conductancia inversa. Y esa corriente crece
mucho, abruptamente, si la tensin inversa que se le aplica supera un cierto valor
mximo, llamado tensin Zener.
Adems, tampoco es totalmente exacto que el diodo deje pasar la corriente sin
ningn impedimento en el sentido directo; existe una pequea resistencia directa
de conduccin.
Otro lmite real es el de las corrientes directa e inversa; hay un valor mximo
de corriente que un diodo puede conducir sin que se destruya.
Por ltimo, para que el diodo empiece a conducir, la tensin tiene que superar
un cierto umbral, aproximadamente 0,9 V para los diodos de silicio.
Por todo eso, la curva caracterstica real de un diodo diere de la ideal, y se
asemeja a la de la gura de la pgina siguiente:

Desde el punto de vista matemtico, la grfica de la figura no es una funcin de I en funcin de U, ni de U en funcin
de I. Es una idealizacin de dos funciones: U(I) = 0 para corrientes positivas, e I(U) = 0 para tensiones negativas.

Diodos semiconductores

139

I
1

2
U

El fsico Clarence Melvin Zener (19051993)


estudi el efecto que
lleva su nombre, por el
cual, si la tensin inversa es suficiente, un
diodo conduce al revs. Desarroll diodos
que operan normalmente en esas condiciones, y sirven para
mantener una tensin
constante. Abajo, el
smbolo, y el sentido
normal de circulacin
de la corriente, opuesto al de los diodos comunes.

Corriente directa

1N4001
K

Ctodo

nodo

Cuando se prueba un
diodo con un multmetro o tster, hay que
tener en cuenta que,
con la perilla en hmetro, y por razones
constructivas, el polo
positivo sale del enchufe marcado como
negativo.

140

6
4

 CURVA CARACTERSTICA DE UN DIODO REAL

1: Corriente directa mxima admisible.


2: Tensin Zener, o tensin inversa de avalancha.
3: La pendiente de esa parte indica la pequea
conductancia inversa.
4: Tensin umbral de conduccin directa.
5: Esa pendiente corresponde a la gran conductancia directa.
6: Corriente inversa mxima admisible.

En la gura no se han respetado las escalas de tensiones y corrientes. La conductancia inversa de un diodo es tan pequea, que la parte negativa de la curva
apenas se despega del eje horizontal.
Ejemplo. Los fabricantes de componentes electrnicos suministran datos que publican como hojas de datos, o datasheets. De una de ellas se obtuvo la siguiente informacin:
 el diodo 1N 4.004 tiene una tensin inversa que se garantiza en 400 V, permanentes o repetitivos. Admite picos ocasionales inversos de 480 V; soporta una
tensin ecaz alterna de 280 V (su valor de pico es de 280 V 2 = 400 V).
Admite una corriente directa promedio de 1 A; y picos ocasionales de 30 A. Trabaja bien en el rango de 65 a +175 C. Tiene una tensin umbral de conduccin directa, tpica, de 0,95 V, y mxima garantizada, de 1,1 V. El promedio de
esa tensin directa en un ciclo, es de 0,85 V. La corriente inversa, con la tensin
inversa mxima garantizada de 400 V, es de 10 microampere a la temperatura
25 C, y de 50 microampere a 100 C.3
La tensin directa de conduccin, para los diodos ms comunes (que son los
de silicio) est comprendida entre 0,6 y 1,2 V, segn sus caractersticas constructivas. Para tensiones menores, el diodo se comporta como un aislante; por eso,
para saber si funciona uno, hay que probarlo con tensiones mayores que la directa
de conduccin; a veces la de una pila es insuciente.

Teora elemental del dodo semiconductor


La explicacin del funcionamiento de un diodo pertenece al campo de la fsica
cuntica, que requiere instrumentos matemticos y conceptuales ms avanzados
que los de este libro. Pero sigue igualmente una descripcin parcial.
3

La corriente inversa depende mucho de la temperatura, por eso es posible usar un diodo como termmetro.
Electricidad y electrnica

El silicio es un elemento qumico que, como el germanio y el selenio, tiene


cuatro electrones en su capa ms externa, cuando haran falta ocho para que fuera
estable como un gas noble (en este caso el argn, de nmero atmico 18).

 Izquierda, tomo de silicio, con 14 neutro-

nes, 14 protones y 14 electrones. Derecha,


cristal cbico de silicio.

En un cristal cbico de silicio, cada tomo est rodeado por cuatro vecinos
(arriba, abajo, izquierda, derecha, adelante y atrs), y comparte con ellos los electrones externos; as cada uno completa ocho.
Un campo elctrico externo arranca electrones de algunos tomos; stos quedan
con huecos de electrones, de carga positiva, que atraen electrones vecinos de otros
tomos, los que se alojan en los huecos; y as, aunque los protones permanezcan
en su sitio, los huecos se van a otros tomos, como se traslada hacia atrs un claro
entre los coches, cuando avanzan uno a uno, en una congestin de trnsito.
Con eso, slo tenemos un material algo conductor. Pero si cuando se fabrica el
cristal se agregan pequeas cantidades de arsnico, antimonio o fsforo, que tienen
cinco electrones en su capa externa, en la red cristalina quedan electrones sobrantes.
Esa operacin se llama dopado; y el material resultante, silicio N. Recprocamente,
si en la fabricacin de otro cristal se agregan pequeas cantidades de aluminio,
indio o galio, que tienen tres electrones en su capa externa, entonces sobran huecos,
y se obtiene silicio P.

La tensin directa, o
umbral, de un led, es
de ms de 2 V. Entonces, con una sola pila
de 1,5 V, no enciende;
y con dos en serie, se
arruina.
La figura muestra una
forma correcta de
probar un led, con
una tensin mayor
que la directa, y con
un resistor en serie;
por ejemplo, 9 V y
1.000 . La pata ms
larga es el nodo, o
terminal positivo.

Un led se compone de
un cristal de arseniuro
de galio (los hay de
otras sustancias, orgnicas e inorgnicas), soldado sobre un
ctodo cncavo, que
hace de espejo. Lo
toca un bigote metlico soldado al nodo.
Con lupa, se pueden
ver algunos detalles
constructivos. A la derecha, su smbolo.

 Diodo semiconductor compuesto por un cristal

P y uno N, unidos.

En un tomo aislado, o casi aislado, como el de un gas, los electrones tienen


permitidos ciertos niveles separados de energa, como lo indican las lneas de la gura, y les son prohibidas las energas intermedias. En un slido, en cambio, donde los tomos estn ms cerca unos de
otros, la energa de un electrn puede tener valores continuos
dentro de ciertas bandas separadas, con una banda intermedia de energas prohibidas, como lo representan los cuadros
de la gura, donde el inferior es la banda de valencia, y el superior, la de conduccin. En los metales, esas bandas se solapan, por eso conducen bien la corriente. En los aislantes, las bandas permitidas
estn muy alejadas, y no conducen; y en los semiconductores, la banda prohibida
Diodos semiconductores

141

es estrecha, y los electrones pueden pasar de una banda a otra con un salto pequeo
de energa.
La unin PN acta como una barrera de energa pequea en un sentido, y de
energa mayor en el opuesto; y en eso se basa la conduccin en un solo sentido.

Recticacin de corriente


Puentes rectificadores monolticos, cada


uno con cuatro diodos
encapsulados juntos.
La tensin alterna se
conecta entre los dos
terminales indicados
~ ~, y la tensin rectificada sale por los
contactos + y .
Un monolito es un monumento de una sola
piedra.

La intercalacin de un diodo en serie alcanza para que una tensin alterna,


formada por semiciclos de las dos polaridades, resulte en una tensin de una nica
polaridad, aunque eso no alcance para calicarla de continua (una tensin continua debera ser aproximadamente constante, en condiciones jas de uso).
U

U
t

t
Entrada

Salida

 Rectificador de media onda, que usa un solo

diodo.

Para aprovechar los dos semiciclos, se pueden usar cuatro diodos, que en esa
aplicacin constituyen un recticador de onda completa de puente de diodos.
+

U
t

Salida

Entrada

Puente rectificador. En cada medio ciclo conducen


dos diodos opuestos, mientras los otros dos impiden
el paso de la corriente.

Una manera de conseguir el mismo efecto con slo dos


diodos, es usar un transformador cuyo secundario tenga un

punto medio, como muestra el captulo anterior para los diodos de vaco. Ahora representamos ms simblicamente el
transformador.
A veces se dispone de tensin trifsica;4 entonces es posible conseguir una mejor
recticacin. La lnea gruesa representa la tensin de salida en funcin del tiempo.
+

Rectificador de seis
pulsos, de 3 380 V de
entrada, y salida de
tensin casi continua,
de 24 V y 4.000 A. Sumergido en aceite, disipa el calor por radiadores. Se usa en la industria electroqumica; por ejemplo, para
platear cobre, o para
anodizar aluminio.

Rectificacin trifsica de media onda, tambin llamada de


tres pulsos por ciclo.

142

El captulo 5 da detalles sobre esa clase de alimentacin.


Electricidad y electrnica

 Rectificacin trifsica de onda completa, o de seis pulsos por

ciclo. La tensin de salida es casi continua.

El rizado, o ripple
En algunas aplicaciones, como en el caso de las mquinas comunes de soldadura de arco que se usan en los talleres, no hace falta una tensin realmente continua; la curva que la representa en funcin del tiempo puede estar bastante
arrugada, porque slo interesa que el arco se mantenga encendido, y para eso es
suciente con que la tensin no se anule en ningn momento.
En otros casos, como el de la alimentacin de equipos de computacin o amplicadores de sonido, se pretende una salida muy continua; porque la componente alterna producira zumbidos, y otros efectos indeseables, como el reinicio
sorpresivo de una computadora.
El cociente entre el valor ecaz5 de la componente alterna, y el valor promedio
de la continua se conoce como la relacin de ondulacin, o de rizado, y ms popularmente en el ambiente tcnico, como ripple, su nombre en ingls.
TIPO DE RECTIFICADOR
Monofsico, de media onda
Monofsico, de onda completa
Trifsico, de media onda
Trifsico, de onda completa

PULSOS POR CICLO

RIZADO, O RIPPLE (%)

1
2
3
6

121,1
48,3
15,8
4,2

Filtrado
Para reducir el rizado, o componente alterna, se puede conectar un capacitor
en paralelo con la salida. Este elemento acumula carga durante los mximos, y la
entrega durante los valles o mnimos de tensin, y acta entonces como un amortiguador de las variaciones, o ltro de la componente alterna.

El valor eficaz de una tensin alterna, mencionado en los captulos 3 y 5, es aquella tensin continua que tendra el
mismo efecto energtico que la alterna en cuestin. Por ejemplo, una tensin que vare de manera sinusoidal entre
311 V y +311 V, hace que un calefactor alimentado con ella, caliente lo mismo que si se lo conectara a 220 V de tensin
continua; entonces el valor eficaz de una tensin alterna de 311 V de cresta, es de 220 V. Para una tensin que vare de
manera sinusoidal en el tiempo, la relacin entre el valor de cresta y el valor eficaz, es igual a la raz cuadrada de dos.

Diodos semiconductores

Rizado en la salida
de un rectificador de
onda completa, mostrado en la pantalla
de un osciloscopio.
Arriba, la tensin alterna sin rectificar.

Capacitor electroltico de 10.000 microfarad y 10 volt, y uno


de polister, de tamao similar, de slo
0,15 microfarad, aunque de 280 V; y sus
smbolos.
Para igual prestacin, los capacitores
electrolticos son de
tamao mucho menor. Pero slo admiten una polaridad (un
electrolito es un lquido conductor).
143

U
I
D1

C
Sin filtro

D2

R1

R2

U
t

T
Con filtro y sin consumo

U
t
Con filtro y consumo

El transformador T, de secundario con punto medio, provee la tensin alterna, rectificada en


onda completa por los diodos D1 y D2. El capacitor de filtro, C, amortigua las variaciones de tensin. El resistor R1, de baja resistencia, protege los diodos de la elevada corriente inicial de encendido o arranque. Cuando se conecta el resistor de consumo R2, al accionar el interruptor I,
aparece un rizado menor que el que habra sin el capacitor.

La bocha hueca de la
flauta india, y la bolsa
de la gaita gallega
atenan las variaciones de caudal del soplido de los msicos,
y brindan un sonido
ms uniforme. As
operan, con el rizado
o ripple, los capacitores de filtro de los
rectificadores.

La relacin de rizado, o ripple, cuando hay capacitores de ltro presentes, para


el caso de un recticador de media onda, se puede calcular as, con muy buena
aproximacin:6
URpp
Uc
URpp =
URe f =
2fRC
2 3
En esas frmulas, Uc es la tensin alterna de cresta; f, su frecuencia; URpp es la
amplitud de la tensin de rizado, o sea su valor de pico a pico; R es la resistencia
del consumo que se conecta a la salida del recticador; C es la capacitancia del capacitor de ltro; y URef es la tensin ecaz de rizado, menor que la de pico a pico.
Para un recticador de onda completa, la frecuencia se debe multiplicar por dos;
o, con mayor generalidad, por la cantidad de pulsos positivos que hay en cada ciclo.

Analoga hidrulica
A veces una comparacin hidrulica ayuda a comprender intuitivamente una
idea elctrica que se nos hace difcil por ser poco familiar.

144

La aproximacin consiste en considerar que la descarga del capacitor a travs de la resistencia del consumo, comienza
en el mismo instante en que la tensin alterna alcanza su valor de cresta. Pero en rigor, y como se ve en la figura de
detalle de la pgina anterior, la descarga comienza apenas despus, cuando la pendiente de cada de la sinusoide
iguala el valor UC /(CR).
Electricidad y electrnica

Ganimedes7 va y viene de una fuente, y vierte de golpe su nfora en la tina cada vez. Pero la capacidad del tanque hace que, a
la salida, se disponga de un ujo casi uniforme.

Fuentes reguladas
Los recticadores tratados hasta el momento utilizan componentes pasivos, como
diodos, resistores y capacitores. Pero hay otros de muy bajo rizado y gran estabilidad
de la tensin de salida frente a variaciones grandes del consumo. Son las fuentes reguladas, muy tiles en los laboratorios y talleres, porque se las puede poner en cortocircuito sin que la corriente exceda un valor que se ja libremente con una perilla.
Esos circuitos suelen usar transistores, o amplicadores operacionales;8 estos ltimos
se consideran elementos activos, porque requieren una alimentacin auxiliar.

 A la izquierda, un kit para una fuente regulada sencilla. Se individualizan los cuatro diodos del

rectificador de onda completa, el capacitor electroltico de filtro, y un transistor (que se trata


en el captulo 13). A la derecha, un sencillo trabajo con un puente monoltico, o integrado, de
cuatro diodos, y un filtro; todo sujeto con pistola de encolar. Este rudimentario rectificador le
sirvi al aficionado para cambiarle a una bicicleta su faro original incandescente, por uno de
leds, para el que poco importa el rizado. El menor consumo de los leds alivi el pedaleo nocturno
del ciclista.

Multiplicacin de tensin
Si se tienen varios capacitores, hay una manera sencilla de obtener una tensin
elevada a partir de una ms baja, sin usar un transformador elevador de tensin.
Se cargan los capacitores en paralelo con la fuente de tensin continua disponible; se los desconecta, y se los pone en serie. Por ejemplo, si la pila de la gura de la
pgina siguiente es de 1,5 V, la tensin nal en la serie de capacitores, es de 4,5 V.
7
8

El copero de los dioses, en la mitologa griega; Aquarius en la romana.


Se los trata en el captulo 15.

Diodos semiconductores

El metal adicional en
la parte alta de la
bombilla, ayuda a enfriar el lquido muy caliente cuando sube, y
a mantener tibio el
tubo durante las pausas. Cumple, por eso,
una funcin semejante a la del capacitor de un rectificador,
ya que reduce, en
este caso, el rizado
trmico.
145

Generador de impulsos de tensin (mencionado en el captulo


1). Cada impulso, que
dura uno o dos microsegundos, es de una
tensin de 300.000 V, y
de una energa de
7.500 J. Con ese aparato se prueba la aptitud de aisladores y
transformadores para
resistir las descargas
atmosfricas. Sus tres
capacitores se cargan en paralelo, y se
descargan en serie a
travs de chispas que
saltan entre las esferas.

UBC
t
622 V

UCB
+622 V

t


La tensin de un
punto con respecto a
otro, es opuesta a la
tensin del segundo
con respecto al primero (ntese la permutacin de subndices en la tensin U).
El punto C es positivo
con respecto al punto
B.

146

Hay antiguos generadores de alta tensin, algunos todava en servicio, que


hacen esa maniobra por medios mecnicos. Aunque los capacitores permanecen
jos, giran sus contactos, sea a mano con la ayuda de una prtiga aislante, o con
un mecanismo motorizado. Hay variantes en las que la conexin en serie se realiza
mediante chispas elctricas que saltan entre esferas, y que se encienden con la
ayuda de chispas secundarias, o auxiliares.
La existencia de diodos de tensiones inversas elevadas permite hoy la construccin de circuitos multiplicadores de tensin, sin la necesidad de mover piezas, ni
excitar chispas. Para comprender su principio de funcioB
namiento es til prestar atencin al funcionamiento de
C
un simple recticador de media onda, en particular a las
tensiones entre los puntos A, B y C. Supongamos que aliA
mentamos un recticador con 220 V de tensin alterna.
El capacitor de ltro, si no hay ningn consumo, se cargar con la tensin de pico o de cresta de los 220 V ca, o sea con 311 V de tensin
continua. Entonces, entre A y B hay 220 V ecaces de tensin alterna; y entre A
y C, 311 V de tensin continua. Qu tensin habr, entonces, entre los extremos
del diodo, B y C?
Esa tensin es igual a la diferencia entre las dos anteriores.9 UCA UCB = UBC,
Grcamente:
cuando a la primera de las grcas le restamos la
UBA
segunda, obtenemos la tercera (restar la segunda
t
equivale a bajar todo 311 V).
La tensin entre los extremos del diodo tiene,
UCA
entonces, un valor de pico igual a 622 V, con el
t
extremo B negativo con respecto a C.
Eso es una gran noticia, porque signica que,
UBC
con
un segundo diodo, podemos cargar un set
gundo capacitor; y as tendremos duplicada la
tensin inicial.
622 V
9

Si eso no fuera evidente, las tensiones se pueden pensar, analgicamente, como si fueran diferencias de altitud entre
ciudades. Por ejemplo, Tilcara est 1.805 metros por encima de Crdoba; y Cafayate, 1.273 metros por encima de Crdoba. Eso significa que Tilcara es 532 metros ms alta que Cafayate.
Electricidad y electrnica

Ahora el capacitor conectado entre los puntos


B y D tiene una tensin continua de 622 V.
No conformes con haber duplicado la tensin,
y con la intencin de triplicarla, podemos agregar
ms diodos y capacitores. Se consigue as elevar la
tensin en 622 V por cada par de capacitores.

A1
A
K
A1

Del mismo modo en


que se fabrican puentes integrados de
cuatro diodos, para
usarlos como rectificadores, hay tambin
pares de diodos encapsulados en serie,
llamados diodos dobladores de tensin.

Generador de Marx
de onda completa.
Para alcanzar la tensin mxima, es ms
rpido que el de
media onda.
Abajo, su circuito.

El circuito anterior, con dos diodos y dos capacitores, se conoce como doblador
de tensin. Si se usan muchos diodos y capacitores, el circuito se llama multiplicador
de diodos, multiplicador en cascada, o generador de Marx.10
3

K1

MAS70S

Diodos en cascada multiplicadores de tensin

A
K

K1

220 V

0
1.556

U(V)

1.244
933
622
311
0
311

Punto

Generador de Marx, y representacin,


en funcin del tiempo, de las tensiones
en cada uno de sus puntos, con respecto
al cero.

Tomemos como referencia de tensiones, o tensin nula, el punto cero del circuito. El punto 1 tiene 220 V ecaces de tensin alterna con respecto a cero (+311
y 311 de cresta). El punto 2 tiene una tensin continua de +311 V. El 4, la suma
que resulta de la alterna de 220 V, con el doble de la continua de +311 V; y as
sucesivamente. Salvo el primer capacitor, que debe soportar slo 311 V, los dems
se cargan todos a 622 V. Y los diodos soportan todos, igualmente, 622 V de tensin inversa de cresta.
Con esa conexin se consigue, en teora, elevar la tensin indenidamente;
pero con los siguientes lmites prcticos:
 en el anlisis del circuito se supuso que no hay cargas o consumos, y que por eso
los capacitores llegan a adquirir completamente la tensin de cresta de la tensin
alterna con la que se los alimenta a travs de su respectivo diodo. Pero tanto los
10

Esa conexin fue ideada por el Erwin Otto Marx en 1924. El apellido de ese ingeniero electricista es comn en Alemania, no se relaciona con el del ms famoso Karl Marx, el economista y politico autor de El capital.

Diodos semiconductores

Salida de
continua

Entradas de alterna,
con punto medio a tierra

147

Diodo de germanio
1N100A, de 2,7 mm de
dimetro, 100 V de tensin de cresta inversa
250 mA de corriente
directa, 1 V de tensin
directa y 1 M de resistencia inversa. Su
buena respuesta a las
variaciones rpidas
de tensin lo hace til
para detectar, sin
pilas, ondas de radio,
con slo un cable que
sirve de antena, y auriculares de telefona.
Hay circuitos ms
avanzados, para separar las estaciones.

Truco para saber si


funciona el led infrarrojo de un control remoto. Se lo mira a
travs de la pantalla
de una cmara digital, que es sensible a
las ondas de 0,88 micrones que emiten
esos diodos.

148

capacitores, como los aisladores que los sostienen, y el aire que los rodea, permiten
una cierta fuga, ya que no son aislantes ideales; y aunque esa prdida sea pequea,
alcanza para que la tensin crezca slo hasta un lmite.
 los diodos tienen, tambin, una dbil conduccin inversa que hace que los capacitores se descarguen un poco a travs de ellos.
 por ltimo, la propia instalacin tiene que tener un tamao adecuado para resistir
las grandes tensiones generadas.
Los multiplicadores en cascada tienen muchas aplicaciones; la ms comn es
la de los generadores de diez mil o veinte mil volt para los televisores y monitores
de tubos de rayos catdicos. Tambin se emplean en las pistolas de pintura electrosttica, y en generadores de iones para desinfeccin, limpieza y erosin de supercies previa al pintado.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
12.1. Cmo se podra proteger, con diodos y un fusible, un voltmetro diseado
para medir tensiones comprendidas entre cero y medio volt, para que no se queme
en el caso de que se le aplique, por error, una tensin mucho mayor?
12.2. Adems de los diodos semiconductores tratados en este captulo, hay muchas
otras clases: varicap, o de capacitancia variable; fotodiodos; diodos tnel, o Esaki;
diodos Schokley, Schottky, y otros. Busquen, por favor, informacin sobre alguno
de ellos, y resuman su funcionamiento y aplicaciones.
12.3. Una cierta lmpara incandescente de 220 V requiere una corriente de medio
ampere; una uorescente compacta, o de bajo consumo, de la misma iluminacin,
cien miliampere, y una de leds equivalente, treinta miliampere. Qu gasto bimestral representa cada una, encendida ocho horas diarias, si el kilowatt hora
cuesta quince centavos?
+
Antes
12.4. Para que un aparato alimentado con pilas
+
~ ~
+
funcione independientemente de la posicin en

que se las coloque en el receptculo, alguien mo~ ~

+
dic el circuito serie simple, e intercal recticaDespus
dores de onda completa. Pero encontr que eso
no sirve. El aparato con pilas nuevas funciona como si las tuviera ya muy gastadas.
A qu se debe ese efecto?
12.5. Cul de los grcos representa mejor, en funcin del tiempo, la tensin
entre los puntos A y B del circuito de diodos Zener y resistores, alimentado con
tensin alterna?
Electricidad y electrnica

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en Internet con las palabras: diodo, led orgnico, ripple, radio,
cuatro capas, y nuevos diodos.
Este sitio explica cmo construir un primitivo y sencillo receptor de radio. http://galenaxq2dwo.blogspot.com
Electrnica bsica. Libro en soporte digital de un curso de la Euskal Herriko Unibertstatea, la Universidad del Pas Vasco. Autor, Andrs Aranzabal Olea; director
del proyecto, Carmelo Alonso Gonzlez. El captulo de diodos contiene muchos
ejemplos y aplicaciones.
http://www.sc.ehu.es/sbweb/electronica/elec_basica/

Diodos semiconductores

149

150

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 13

Transconductancia
El primer triodo amplificador cristalino de
la historia, o transistor, construido en los laboratorios Bell en 1947, pesaba ms de
medio kg.
Estaba formado por tres cristales de silicio
de diez gramos cada uno, de dos clases diferentes, apoyados unos contra otros, y unidos a gruesos alambres de conexin
elctrica. Al lado, su smbolo.
Cuando se hace circular una dbil corriente
por uno de los alambres, la unin de dos de
los cristales se vuelve muy conductora.

Los transistores actuales son muy pequeos,


como los de este circuito de un reloj de cinco pesos.
Arriba, el cristal de cuarzo, cuyas vibraciones miden
el tiempo. Entre + y va la pila. Sobre los trece contactos alineados, se apoya una pantalla de cristal lquido. A la izquierda se conecta la alarma; y a la
derecha, los botones de mando. La gota de cemento
protege de la luz y de la humedad ms de diez mil
diminutos transistores.


151

Transconductancia

Los investigadores
estadounidenses William Shockley, Walter H. Brattain y John
Bardeen, de los Laboratorios Bell, recibieron el premio Nobel de Fsica en 1956,
por su invencin del
transistor de contacto en 1947, y el de
juntura en 1951.

Varistor V275LA40AP,
para proteccin de aparatos electrnicos. Dimetro, 20 mm; tensin
de trabajo, 250 V ca; la
de lmite, 500 V ca. Admite picos de 6,5 A, y
absorbe una energa de
hasta 23 J.

152

En un memorndum del 28 de mayo de 1948, que an se conserva, un empleado de la Bell Telephone Laboratories Incorporated, pidi a sus compaeros
de trabajo que votasen cmo preferan llamar el cristal que acababan de desarrollar
el ao anterior, que conduce la corriente entre dos contactos cuando recibe una
pequea seal elctrica a travs de un tercero. Les propuso que eligieran entre
triodo semiconductor, triodo de estado de supercie, triodo de cristal, triodo slido, iotatrn y transistor, y coment las ventajas e inconvenientes de cada nombre. La
palabra slido les daba la idea de algo imponente y voluminoso, y lo que haban
inventado era, en cambio, pequeo, como la letra griega iota. Pero iotatrn les sonaba a tiratrn, betatrn, y otros aparatos grandes de la poca.
Se decidieron por transistor, contraccin de transconductancia, o transferencia,
y varistor.1 El transistor se comporta como un resistor, pero su resistencia depende
de la seal que recibe de un tercer electrodo, el de control.

Un fragmento del histrico


memorndum, y otros de la patente estadounidense 2.569.347,
de la invencin del transistor.

Es posible demostrar que si se agrega un nuevo resistor a un circuito ya existente y compuesto, exclusivamente, por resistores, la variacin de la conductancia2
entre cualquier par de puntos de ese circuito, nunca es mayor que la conductancia
del elemento que se agrega.
Por ejemplo, si aadimos un resistor de 1 entre los puntos C y D del circuito,
la conductancia entre los puntos A y B cambia del valor inicial de 0,05 S, al nuevo
de 0,0090196 S. La variacin de conductancia entre A y B, debida a ese agregado,
es de 0,00490196 S, que no supera la conductancia agregada, de 1 S. Y eso ocurre
1

Un varistor es un resistor variable, cuya resistencia disminuye mucho cuando la tensin supera cierto valor. Es til
para proteger equipos delicados de tensiones excesivas momentneas. Para el mismo uso, hay capacitores cuya capacitancia aumenta mucho a partir de cierta tensin, llamados varicaps. (Muchos llaman varistores a los varicaps.)
2
Recordemos que la conductancia, en siemens, es la inversa de la resistencia, en ohm. Las resistencias en serie se
suman, lo mismo que las conductancias en paralelo.
Electricidad y electrnica

siempre, no importa qu combinacin de conexiones se realice, siempre que sea


de elementos pasivos que no aporten energa; que no haya, por ejemplo, un amplicador de triodo.
El cristal de los LaboratoA
rios Bell no cumpla ese teoC
rema. Inventaron un objeto
V
D
tal, que si entre dos puntos C
+

B
y D se le conecta un resistor
A
de 1 , cuya conductancia
vale 1 S, entre los puntos A y
B del mismo cuerpo, se mide un aumento de la conductancia mayor de 1 S, y
mucho mayor. Su valor es cincuenta o cien veces ms grande que la conductancia
de entrada. El multmetro pasa de indicar una resistencia innita, o de un valor
muy alto (eso equivale a una conductancia nula, o casi nula), a marcar, por ejemplo
0,05 , correspondientes a 20 S.
Ese efecto, observado ms de cuarenta aos antes en los triodos de vaco, se
llam, igual que entonces, conductancia de transferencia, o transconductancia.3
Su principal aplicacin fue, inicialmente, y al igual que la de los triodos, la de amplicar seales elctricas: por ejemplo las de un micrfono, o las ondas de radio
captadas por una antena.
Los transistores originales eran, como los actuales, de cristales de selenio y de
silicio, dopados para obtener materiales P y N.4 El primer modelo histrico se basaba en una punta de contacto de un material sobre otro. Pocos aos despus se
construyeron los transistores de juntura, en los que los materiales P y N, y el metal
con los que hacen contacto, estn muy ntimamente unidos. Las junturas admiten
ms corriente que las puntas de contacto.
N

Metal

Vista en corte
Vista superior

Disposicin de los materiales P y N, y los metales de contacto, en


un transistor de juntura de los llamados NPN, abreviadamente N.
Abajo hay una placa llamada colector. Depositado sobre ella, material
N. Sobre ste, material P. Sobre el P, ms material N. Y encima de
ste, un disco de contacto, el emisor. Sobre el material P se deposita
un anillo metlico, la base del transistor.

3
4

En el captulo 11, p. 135, se define la transconductancia del triodo de vaco.


El captulo anterior describe los materiales P y N, resultado del dopado de los cristales con diversos elementos qumicos.

Tr a n s c o n d u c t a n c i a

Transistor de potencia TPV8100B, usado


en transmisin. Es de
polaridad N, disipa
215 W, maneja tensiones de 40 V, y corrientes de 12 A. Mide
26 mm.

El lmite inferior del tamao de un transistor


es hoy el de una sola
molcula. En la Universidad de Arizona
experimentan con una molcula de benceno (C6H6), a la que
consiguieron unirle
tres conductores, uno
de ellos de control.
El aparato se llama
QUIET (tranquilo), por
las iniciales en ingls
de transistor de efecto de interferencia
cuntica. Se podra
usar para almacenar
informacin (la representacin es artstica).

153

Esquemticamente, un transistor se puede simbolizar


como un sandwich triple, o con los iconos normalizados de
la figura. Los transistores N se representan con la flecha
del emisor saliente; y los P, con la flecha entrante. Su funcionamiento es el mismo, y slo cambia la polaridad (recordemos que el sentido convencional de la corriente elctrica
es de positivo a negativo).

B
B

B
B

La gura muestra cmo experimentar con la transconductancia de un transistor


cualquiera, por ejemplo uno BC546, de polaridad NPN (o N), un BC547, o
BC550, similares. Esos transistores son de usos muy variados, comunes en los locales de venta, y de los ms baratos; cuestan slo centavos.
Para experimentar sirve cualquier transistor. Pero en algunos comercios de varios
empleados y ventas muy organizadas, les incomoda que uno pida un transistor cualquiera, sin especicar su cdigo, porque les lleva mucho tiempo consultar los manuales para una venta de escasa importancia. Para facilitarles la tarea se puede aclarar
que queremos uno de 40 50 V, de unos 100 mA, y de encapsulado TO-92.
+

E
B

Algunos de los distintos tipos de encapsulado de transistores.


Los ms grandes, metlicos, son para potencias grandes, y se
montan sobre disipadores de aluminio,
con una grasa especial conductora del
calor. Las letras TO
significan transistor
outline, o croquis de
transistor.
Abajo: transistor por
dentro.

154

Con la llave del multmetro en 10.000 , se conectan las puntas al emisor y al colector. La aguja
indica, al principio una resistencia muy elevada.
Pero al apoyar el dedo entre la base y el colector,
el instrumento marca 1.000 , lo que no sucede
cuando se pone el dedo, directamente, entre las
puntas.

C
B

BC546

El aparente error de signos de polaridad en la gura, no es tal. En muchos multmetros, cuando se los usa para medir resistencias, el positivo aparece en el borne
marcado como negativo. La gura de abajo explica el porqu.
Con la llave L en la posicin V, el instrumento
mide tensiones continuas. En , mide resistencias, pero el positivo de la pila aparece en el
borne marcado como negativo.

L
V

L
V

Esa contradiccin entre la polaridad indicada en el enchufe, y la que se observa


en la correspondiente punta de prueba, es fuente de confusin para los acionados
y acionadas. Algunos, para tener presente la polaridad correcta, invierten la conexin de las puntas, para que la roja sea la positiva.
Si un fabricante de multmetros quisiera evitar ese efecto, debera usar una
llave de seleccin de contactos de ms pisos; ms voluminosa y cara, sin que su
Electricidad y electrnica

benecio sea realmente importante, porque la mayora de los usuarios emplea el


hmetro slo para medir resistencias, y no para probar transistores. Para esta funcin, los multmetros algo avanzados tienen uno o dos zcalos especiales para enchufar los transistores, segn su polaridad. Su factor de amplicacin se lee
directamente en la pantalla.


Los resistores variables de cursor deslizante se conocen


como potencimetros en el comercio.
Los hay helicoidales,
de unas diez vueltas,
llamados helipot. A
los ms chicos les
dicen de preajuste, y
ms comnmente,
presets.

Curvas caractersticas de un transistor,


trazadas, automticamente, en la pantalla
de un osciloscopio.
Arriba, en conduccin plena, o saturacin; abajo, sin conduccin, o corte; en el
centro, el punto de
operacin normal, en
el cual el transistor es
sensible a la seal de
entrada.
Por la presencia del
resistor RC, cuando
aumenta la corriente
de colector, disminuye
la tensin entre el colector y el emisor; eso
lo representa la recta
azul, o recta de trabajo del transistor.

 Multmetro con zcalo de prueba de tran-

sistores, con contactos repetidos, tiles


para no tener que doblar las patas, segn
el orden en que estn dispuestos el emisor,
la base y el colector.

Curvas caractersticas de un transistor. Coecientes alfa y beta


Las curvas caractersticas de los transistores facilitan el diseo, el uso y la reparacin de equipos electrnicos. El circuito de la gura, aunque carece de aplicacin
prctica, sirve para determinarlas,5 o para comprender su signicado.
Con la batera de la izquierda y un
resistor variable a voluntad, RV, se hace
R
circular una corriente a travs de la
+
juntura baseemisor. Eso hace que cirC
R
B
cule una corriente mayor entre el co+
R
lector y el emisor. Esta corriente, IC,
E
depende de la tensin de la batera de
la derecha, de la resistencia del
I (mA)
30
I = 250 A
resistor colocado en serie con el
colector, RC, y de la corriente de
I = 200 A
base, IB.
20
I = 150 A
Por ejemplo, cuando la tensin
entre el colector y el emisor es de
I = 100 A
10 V, y la corriente de base es de 10
100 A, la corriente que pasa por
I = 50 A
el colector vale unos 11 mA
V (V)
I =0
(punto rojo en la gura). Si la co0
5
10
15
20
rriente de base sube a 150 A, la
C

CE

En la prctica, y salvo en laboratorios de enseanza, se usa muy poco ese mtodo manual de tomar los datos para el
trazado de las curvas caractersticas. Hay aparatos que hacen eso automticamente, y muestran el resultado en una
pantalla.

Tr a n s c o n d u c t a n c i a

155

El circuito descrito a
la derecha detecta el
movimiento de un bolgrafo frotado contra
la ropa. Tambin se
puede experimentar
la conduccin de la
corriente a travs de
la llama de un encendedor. Y, con contacto
directo, se detectan
grados muy pequeos de humedad en
papeles y maderas.
El sencillo aparato es
sensible a los campos
elctricos de las lneas areas.

corriente de colector asciende a unos 16 mA (punto azul). La diferencia de corrientes de base es de 50 A, mientras que la diferencia de corrientes de colector
es de 5 mA, 5.000 A. Entonces, la ganancia de corriente, si se usara ese transistor como amplicador, sera de un factor cien. Ese factor se llama el coeciente
beta () del transistor. De modo anlogo, se dene un coeciente alfa (), como
el cociente entre la variacin de la corriente de colector, y la variacin de la corriente de emisor.
Si se tiene en cuenta que la corriente de emisor es igual a la suma de las corrientes de base y de colector, resultan las siguientes relaciones:

Ic
IE

Ic
IB

IE = Ic + IB

1+

Los transistores se pueden conectar uno a continuacin de otro, y as multiplicar las ganancias. El circuito de la gura, ideado por Sidney Darlington en
1950, tiene tanta ganancia, que detecta la proximidad de un cable de corriente
alterna sin necesidad de establecer contacto con l.
Se usan dos transistores N cualesquiera, una batera de 9 V, y un zumbador, o
buzzer, con oscilador incorporado. Si se toma uno de los cables verdes con la mano
y se acerca el otro
a un cable de un
artefacto, sin ne+
cesidad de pelarlo
BC546
ni de tocarlo, el
A
aparato suena.
B

Carga inductiva en circuitos con transistores




Farol de exterior. Por


economa, se enciende slo cuando
el sensor infrarrojo
detecta la presencia
humana. El foco es
de tanta potencia
(500 W), que conviene que no lo maneje, directamente,
un transistor, sino un
rel electromecnico, cuyo clic se oye
cuando acta. La bobina del rel lleva un
diodo, para proteccin del circuito.

156

A veces, se usan transistores para accionar un rel,6 cuyos contactos manejan


corrientes y tensiones que seran excesivas para el transistor. En ese caso es necesario poner un diodo en paralelo con la bobina del rel, para evitar que aparezcan
tensiones muy elevadas como consecuencia de las variaciones rpidas de la corriente que pasa por la bobina, cuya autoinduccin es importante.7

E: entrada de seal, o conexin de una gran resistencia. S: contactos de salida. Sin en diodo, cuando
la corriente disminuye rpidamente, en la bobina del
rel se induciran tensiones elevadas.

6
7

E
+

A
B

El funcionamiento de un rel se describe en el Cap.8.


La autoinduccin se trata en el Cap. 8.
Electricidad y electrnica

Una manera de entender la funcin de ese diodo de proteccin, es imaginar


que la corriente cae a cero bruscamente. Entonces se genera una fuerza electromotriz de autoinduccin, cuyo sentido es opuesto al de la variacin de la corriente:
el extremo B de la bobina del rel, se hace positivo con respecto al extremo A. En
ese caso, el diodo conduce, y limita la tensin a menos de un volt. Sin el diodo,
pueden aparecer miles de voltios, y daarse el transistor.

Ariete es el diminutivo de aries, el carnero en latn, y el


nombre del tronco
para derribar las
puertas de las fortalezas. Los antiguos
adornaban la punta
con cuernos de carnero, porque crean
que as el arma cobrara la fuerza con
la que los machos de
oveja topan con sus
contrincantes en la
disputa por hembras
y territorio. Todava
hoy, algunos cuelgan
cuernos en sus vehculos, para que les
den suerte en los
choques.

Para energas altas,


los diodos resultan
insuficientes para limitar las tensiones
excesivas. Los descargadores de gas limitan la tensin a
valores convenientes, como 100 V para
un mdem, o 350 V
para un televisor.
El de la figura, de un
centmetro, se conecta a los dos polos
de la lnea, con el
centro a tierra.

Smil hidrulico con la bomba de ariete


Otra manera de captar intuitivamente la funcin del diodo de supresin de
tensiones excesivas, es comparar ese efecto con uno similar en un circuito hidrulico. Imaginemos un cao largo horizontal por el que circula agua velozmente; y
que, en cierto instante, alguien cierra, bruscamente, la esclusa.

La consecuencia de esa maniobra, por la inercia del lquido, es la generacin


de una gran presin, especialmente, si el tubo es largo, y la velocidad alta.
Ese efecto se conoce como golpe de ariete, y era causa de daos en instalaciones
de agua mal diseadas. Pero tambin tiene aplicaciones tiles, para bombear agua
en ros rpidos: Se deja que el agua tome velocidad en un tubo sumergido en el
lecho del curso de agua, se tapa rpidamente el extremo de adelante, y se aprovecha
el golpe de presin para subir el agua a un tanque. Pero aqu nos interesa comparar
ese efecto hidrulico, con el elctrico.
Una manera de evitar la presin excesiva cuando se cierra bruscamente la compuerta, es poner una vlvula de sentido nico, como indica la gura.

En
la condicin normal de conduccin de agua, la vlvula de un solo sentido est tapada, y por el brazo paralelo no hay circulacin. Cuando se cierra la compuerta
bruscamente, la presin en ese sitio hace que la vlvula de un solo sentido se abra
y permita la circulacin del agua hacia atrs, con eso, se alivia la presin, y el cao
no se esfuerza. El agua sigue circulando durante un breve tiempo, por inercia,
hasta que las prdidas detienen el lquido. Pero el caudal de salida cesa en el mismo
instante en que se cierra la compuerta.
Tr a n s c o n d u c t a n c i a

157

D
G

S


Los FET (iniciales, en


ingls, de transistores
de efecto de campo)
tienen un principio de
funcionamiento diferente al de los transistores de unin. La
conduccin entre la
fuente (S) y el drenaje
(D) se produce por el
mero campo elctrico
de la compuerta (G),
sin que circule corriente por ella.

Transistor de un micrn de tamao (caben mil en un milmetro). En el medio, el


emisor; alrededor, la
base; al costado, el
colector. Alrededor,
ms transistores. Para construirlo, se usan
medios fotogrficos,
fotoqumicos, y de
deposicin de materiales evaporados al
vaco.

158

De modo similar, en el circuito electrnico, el diodo de supresin de tensiones


excesivas, normalmente, no conduce; y cuando la corriente cesa de sbito, la fuerza
electromotriz que aparece en la bobina del rel hace que la corriente siga circulando
a travs de ella y del diodo, en crculo cerrado, hasta que las prdidas por la resistencia elctrica la debilitan, y la corriente cesa. El rel queda tomado, o en contacto, por un breve tiempo despus de que el transistor dej de conducir. Vuelve
a su posicin de reposo con una fraccin de segundo de retardo.
En esta comparacin, el caudal de agua se identica con la corriente elctrica,
la compuerta que corta el caudal, con el transistor que interrumpe la corriente; y
la presin grande en el cao y entre los dos lados de la compuerta, con la tensin
elevada en la bobina y entre el emisor y el colector del transistor.
Circuito de encendido automtico de una luz
al caer la noche, basado en una LDR (light dependant resistor), o fotorresistor, cuya resistencia vara con la intensidad de luz que recibe. El
resistor variable de cursor, arriba, permite ajustar la sensibilidad. Ntese el diodo en oposicin,
para proteger los transistores de las tensiones
grandes que podra generar la bobina del rel
cuando la corriente vare rpidamente, por
ejemplo cuando caiga luz sobre el aparato.

LDR

La proteccin de los componentes de un circuito electrnico contra las tensiones excesivas que puedan sufrir, es un problema de solucin difcil, al punto de
que los fabricantes de equipos suelen poner de manera explcita en sus garantas,
que stas no cubren los daos sufridos como consecuencia de descargas atmosfricas, anormalidades en el suministro elctrico, cada de cables de energa sobre
los telefnicos o de seal, o tensiones de pico producidas por la parada de grandes
motores. Los aparatos ms expuestos a esos daos son las computadoras, los reproductores de discos de imagen y sonido y, especialmente los mdem, a pesar de
que tienen varistores y descargadores.
La experiencia industrial sostenida, y la atencin de un importante historial
de fallas, a veces conducen a diseos razonablemente conables, y a la fabricacin
de aparatos que resisten las tensiones excesivas, o que limitan la reparacin al reemplazo de un fusible.

Teora elemental del transistor


En el captulo 12 se describi el diodo semiconductor como la unin de dos
cristales del mismo elemento qumico, por ejemplo silicio, cuyos tomos tienen
Electricidad y electrnica

cuatro electrones exteriores. Uno de los cristales se dopa con arsnico, antimonio
o fsforo, de cinco electrones externos, y el otro con aluminio, indio o galio, de
tres electrones externos, y as resulta la unin de un cristal con exceso de electrones,
N, y otro con defecto de ellos, P.
Para cierto rango de tensiones, esa unin conduce la corriente en un solo sentido, de P a N (del
nodo al ctodo), como en una vlvula termoelectrnica.
En un transistor de juntura hay tres cristales:
emisor, base y colector. Los extremos son de la
misma polaridad; N en la gura.
Si se polariza de manera inversa la unin de la
base y el colector, esa unin, naturalmente, no
conduce.
Pero si despus se polariza en forma directa la
otra unin, la de la base y el emisor, sa s conduce; se comporta como un diodo en conduccin
directa.
La base atrae y libera el sobrante de electrones del cristal N del emisor; esos
electrones pasan al colector, que est polarizado, positivamente, con respecto a la
base, y a una tensin mayor que la que existe entre el emisor y la base.
El potencial positivo de la base con respecto al emisor hace que los electrones
del emisor puedan superar la barrera o salto de energa que los mantena en ese
electrodo como si estuvieran en un pozo, y pasen a una regin en la que el colector
los pueda atraer.8
El funcionamiento del transistor parece semejante al de un triodo de vaco;
pero en su caso inuye ms, marcadamente, el carcter cuntico de la conduccin.
La mecnica cuntica, nacida en 1916 a partir de los trabajos de Niels Bohr,
Max Planck, Erwin Schrdinger y Werner Heisenberg,9 establece que una partcula
no puede absorber, ni emitir, cualquier valor de energa; tiene que transferirla en
paquetes, llamados cuantos. La energa de los cuantos es proporcional a la frecuencia de la partcula. Un hecho de la cuntica es que todas las partculas tienen fre-

Los diodos son sensibles a la luz, pero


muchos estn encapsulados en medios opacos. En
cambio los leds, naturalmente, tienen
encapsulado transparente; entonces
se puede experimentar fcilmente
con ellos. Una de
sus propiedades es
que la conduccin
directa vara con la
iluminacin. Otra, es
que generan una pequea tensin elctrica, por los que se
los puede usar (con
un rendimiento psimo) como celdas
fotovoltaicas.

I
V

Tony R. Kuphaldt propone esta analoga: Una persona ubicada donde hay viento, pero no bastante para arrancar los
ptalos de una flor, sopla estos y los desprende, con lo que el viento los arrastra. Del mismo modo, la base positiva
del transistor desprende los electrones del emisor N, y deja que el colector los atraiga.
9
Esos cientficos nacieron, respectivamente, en Dinamarca, Alemania, Austria, y nuevamente Alemania. El entonces
alemn Albert Einstein se opona a los principios y filosofa cunticos, especialmente en las primeras pocas de esa
teora, cuando las explicaciones de los fenmenos parecan contradictorias, y recurran al azar (El Seor no juega
a los dados!, exclamaba, indignado). Sin embargo, cinco aos despus mereci el Premio Nobel por haber hallado
una explicacin cuntica del efecto fotoelctrico, por el cual los fotones que arrancan electrones del ctodo de una
celda fotoelctrica, tienen una energa proporcional a la frecuencia de cada una de esas partculas de luz.
Tr a n s c o n d u c t a n c i a

Un led genera ms de
medio volt cuando le
da la luz. Cuando se lo
ilumina, su curva caracterstica se desplaza hacia abajo.
159

cuencia, como las ondas. Y, en rigor, no hay partculas y ondas diferenciadas; todo
lo que existe tiene frecuencia, y gana o pierde energa siempre de a saltos. Esa
audaz idea, despus muy corroborada, choc con la intuicin y la costumbre, revolucion la fsica, e inuy en el pensamiento losco general, al deducirse de
ella que no hay causas ni efectos absolutos.

Transistores de diferentes tipos


Desde 1947, cuando se invent el transistor, hasta 1951 cuando se otorgaron
las primeras patentes comerciales, haba no ms de diez tipos diferentes de transistores, segn fueran de contacto o de juntura, de silicio o de germanio, o de polaridad P o N. La variedad actual es tan grande, que ni los especialistas las conocen en
su totalidad, o siquiera en una gran parte, porque salen al mercado permanentemente nuevos tipos. Siguen algunos ejemplos; el captulo siguiente menciona otros.

Fotodiodos y fototransistores
Tanto los diodos como los transistores son, normalmente, sensibles a la luz. El
efecto se consider inicialmente un problema de interferencia en el buen funcionamiento del componente, hasta que se le hall utilidad, y se lo us en reemplazo
de las fotoclulas y los fotorresistores, con algunas ventajas.10 El fototransistor tiene
ms sensibilidad que el fotodiodo.

Smbolos del fototransistor y el fotodiodo. En los


modelos ms comunes, el fototransistor tiene la
base inaccesible. El efecto principal de la luz es aumentar su conduccin.

Microcircuito como el
de la primera pgina,
pero sin la gota de cemento. Arriba, ampliaciones. El grosor de los
contactos de los transistores es de unos
50 nanmetros, aproximadamente el de
500 tomos (un micrn
equivale a mil nanmetros; y mil micrones, a
un milmetro).

160

Transistores emisores de luz


Tal como lo hacen los leds (diodos emisores de luz), los transistores emisores
de luz, o tels, emiten luz cuando conducen, pero a diferencia de los diodos, admiten muy dbiles seales de comando a travs de sus bases. Eso simplica la cone10

Las LDR encapsuladas en plstico suelen ser sensibles a la humedad; adems van perdiendo sensibilidad con el
tiempo, y tardan varios segundos en recuperar su estado inicial de escasa conduccin, despus de haber estado expuestas a una luz intensa. Los fotodiodos y fototrensistores, en cambio, tienen una mayor velocidad de respuesta, y
son ms estables.
Electricidad y electrnica

xin de las pantallas de imagen, reduce el calibre de los conductores, y permite la


realizacin de varias funciones adicionales, entre ellas la memoria de la imagen,
tal como ocurre con los transistores de la memoria de una computadora.

 Circuito impreso con transistores emisores

de luz que generan imgenes enfocadas


sobre la retina, desde una lente de contacto
colocada en el ojo de un conejo con fines
experimentales.

Transistores de alta tensin


Sin aplicaciones muy difundidas hasta el momento, hay transistores que trabajan con tensiones de hasta 10 kV entre el colector y el emisor.
El desarrollo de nuevos tipos de transistores se orienta, principalmente, en esta
poca, a las comunicaciones, la computacin, el almacenamiento de datos, su procesamiento, y el de las seales elctricas y pticas. Lo que se demanda y se busca
en estos aos, es mucha velocidad y pequeo tamao.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
13.1. Cunto vale, aproximadamente, el coeciente beta del transistor cuyas curvas caractersticas son las de la gura?
Ic (mA)

200 A

190 A

8
190 A

160 A

IB
140 A

120 A

100 A

80 A

40 A

20 A

1
0

0
0

VB (V)

13.2. Es posible que dos transistores tengan el mismo coeciente beta, y diferentes
coecientes alfa? Justicar
Tr a n s c o n d u c t a n c i a

161

13.3. Antes de que se inventaran los triodos de vaco y los transistores, se consiguieron producir y detectar ondas electromagnticas, u ondas de radio. Averigen
por otros medios cmo se consigui eso y cundo sucedi este hecho.
13.4. Una noticia de origen dudoso arma que, en un laboratorio consiguieron
fabricar un microprocesador para computadora con una capacidad de almacenamiento de datos de un terabyte, y una frecuencia de procesamiento de un terahertz
(el prejo tera signica un billn, o 1012). Ser eso posible, al menos tericamente?
Como pista para dar una respuesta, consideremos que un byte equivale a ocho
bits; que para almacenar un bit hacen, falta al menos, dos transistores; que el tamao mnimo de un transistor es el de un tomo (1010 m), y que las seales elctricas, como cualquier otra, tienen como lmite de velocidad la de la luz en el
vaco, 3108 m/s.
13.5. Qu funcin cumple el resistor jo en serie con el resistor variable, en el
circuito de encendido nocturno de la pgina 160? Como pista para hallar una respuesta, se puede considerar que la corriente de base que soporta un transistor sin
deteriorarse, tiene un lmite dado por el fabricante.

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en la Red con las palabras transistor, nuevos, transconductancia,
dopaje, dopado, base, colector, emisor, compuerta, drenaje (o sumidero) y fuente.
Este sitio ofrece una teora elemental del transistor, con grcos animados:
http://www.profesormolina.com.ar/tutoriales/curso_enica2/curso2.htm#16
Gray, Paul E. Principios de electrnica: electrnica, fsica, modelos y circuitos electrnicos, Revert, Barcelona, 1971. En Libros Google se puede hojear una parte.

162

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 14

Componentes
 Iluminador, con 144 diodos emisores de rayos infrarrojos de un micrn de longitud de onda, llamada radiacin infrarroja cercana. Esa fuente de radiacin
invisible se usa para las cmaras de TV de entradas de
edificios, y de salas de hospitales.
La radiacin permite ver quien llama, o cuidar pacientes
mientras duermen, sin causarles incomodidad con
luces intensas.
Se alimenta con una batera o una fuente de 12 V, de la
que toma una corriente de medio ampere. Cuando alguien se mueve delante, la parrilla se enciende automticamente, porque incluye un sensor pasivo que
detecta los rayos infrarrojos que emite el cuerpo humano, de nueve o diez micrones de longitud de onda,
llamados rayos infrarrojos lejanos.
A tres metros de distancia, el aparato alumbra una zona
de tres metros de dimetro. En la esquina de abajo a la
derecha, la cmara.
Muchos de esos componentes son discretos, y se consiguen sueltos en el comercio; otros, como la cmara,
y el detector pasivo de movimiento, son integrados.

La venas traslucen mejor con rayos infrarrojos cercanos, que con luz visible ordinaria.

Foto: Dean W. Armstrong

163

Componentes
0: Negro
1: Marrn
2: Rojo
3: Anaranjado
4: Amarillo
5: Verde
6: Azul
7: Violeta
8: Gris
9: Blanco
Dorado: 5 %
Plateado: 10%
Sin banda: 20%


Cdigo de colores de
cuatro bandas para
resistores. La primera
banda representa la
primera cifra, la segunda banda, la segunda cifra; la tercera banda, la cantidad
de ceros que se agregan; la cuarta banda coloreada indica
la tolerancia. El resistor de la figura es de
22 10 %.

Antiguamente, los
resistores se identificaban con el mismo
cdigo actual de colores, pero en vez de
bandas el orden de
lectura era: cuerpo,
cabeza y punto. En la
figura, un resistor de
27 . Cuando no
tena punto, se supona que era del
mismo color que el
cuerpo; en este
caso, si faltara el
punto violeta, el resistor sera de 22 .

164

Un componente es toda pieza o elemento de un circuito o aparato electrnico,


que se pueda separar del resto y tenga una funcin genrica. A veces se les dice
componentes discretos,1 para dejar en claro que son separables, los proveen sueltos
y no estn integrados con otros.
Un componente discreto es, por ejemplo, un resistor, un diodo o un transistor,
entre muchos otros. Un componente integrado sera un amplicador, o bien el
circuito procesador de un reloj, el de una computadora, o un par de transistores
en conexin Darlington (descrita en el captulo anterior).
La ventaja de los componentes discretos es la libertad de diseo que ofrecen,
porque se pueden usar en muchas combinaciones, para armar circuitos de muy
variados usos. Los componentes integrados, en cambio, sirven para menos funciones y, a veces, como en el caso del reloj, para una sola. Pero son ms pequeos,
y su costo es menor que el del conjunto de componentes discretos necesarios para
cumplir igual servicio.
Entre el resistor y el procesador de la computadora hay muchos casos intermedios. En algunos, se integran pocos componentes, para lograr funciones ms
especializadas que las de los componentes discretos, pero todava amplias. Los diseadores y fabricantes determinan qu nuevas integraciones se producen para reemplazar componentes discretos por los integrados. Las primeras invenciones o
desarrollos se basan en elementos separados, pero cuando alcanzan una fabricacin
masiva, como la de televisores, radios y telfonos, se tiende a la integracin.
Los casos que se presentan en este captulo son slo algunos. Los fabricantes
publican las hojas de datos de los productos; y cuando son nuevos, suelen proporcionar ejemplos de aplicacin.

Resistores
Un resistor es un componente cuya funcin principal es la de oponerse al paso
de la corriente elctrica, o la de generar calor y es el componente que ms se usa
1

Discreto significa separado; y es lo opuesto de continuo (la materia, la energa y la carga elctrica son discretas). Se
aplica tambin a las personas que saben distinguir lo bueno de lo malo, o son reservadas en sus actos y dichos. A
discrecin significa librado al buen juicio de cada uno.
Electricidad y electrnica

en la electrnica y la electrotecnia. Los hay de los tamaos ms diversos, desde un


metro de altura y de fundicin de hierro, para el freno de trenes y tranvas, hasta
los de tamao microscpico de los circuitos integrados. Hay resistores de alambre,
de carbn macizo, de carbn depositado en supercies, de metales, y de materias
slidas y lquidas. Los resistores ms comunes en circuitos de tamao intermedio,
son los de carbn.
Un resistor se caracteriza por su resistencia, por la tensin mxima que se le
puede aplicar sin que salten chispas entre sus extremos, por la potencia que puede
disipar sin destruirse, y sin exceder la temperatura permitida por el diseo, por la
precisin (o tolerancia) del valor de la resistencia, y por su variacin con la temperatura.
Aunque se venden resistores de, prcticamente, cualquier resistencia, conviene
adaptar los diseos a los valores normalizados, que son: 1,0; 1,2; 1,5; 1,8; 2,2; 2,7;
3,3; 3,9; 4,7; 5,6; 6,8; 8,2; y sus mltiplos de potencias enteras de 10. Por ejemplo,
si pedimos resistores de 500 ohm, nos recomendarn seguramente que elijamos
entre 470 y 560 ohm.
Los resistores ms comunes tienen cuatro bandas coloreadas que indican su resistencia, y la tolerancia de sta, como se muestra en el recuadro. La potencia mxima admisible se sabe por el tamao. Pero hay otros cdigos de identicacin,
que usan cinco bandas; en ese caso hay tres bandas separadas de las otras dos, que
dan las tres cifras signicativas. De las otras dos bandas, la primera indica la potencia de diez por la que hay que multiplicar (o lo que es lo mismo, la cantidad
de ceros que se aaden); y la ltima banda informa la tolerancia: marrn, 1 %;
rojo, 2%; verde, 0,5%.2 Los resistores de alambre no usan colores, porque suelen
trabajar a temperaturas ms elevada que los de carbn, y
viraran los colores de la pintura.
La resistencia, en los resistores de alambre, se indica con
nmeros; pero algunos fabricantes, por simplicidad, reemplazan el smbolo de ohm por la letra R; los millares los indican con la letra K; y los millones, con M; y no usan ni
coma ni punto decimal. Por ejemplo, 4R7 signica 4,7 ;
y 4K7, 4.700 .
Los smbolos de los resistores son los indicados en la gura. La lnea en zigzag representa, de manera simplicada,
un solenoide, es decir, un alambre bobinado alrededor de
un cilindro aislante. Ms abajo, el smbolo de un resistor
ajustable.
2

Nadie se confundira e interpretara esa banda verde con un cinco por ciento de tolerancia, porque si tal fuera el
caso, sera ocioso suministrar tres cifras significativas.

Componentes

Resistores para tensiones elevadas. El de


la izquierda es de
3,3 M 10%, y soporta 5 kV. La deposicin de carbn en
forma de hlice permite alcanzar altos valores de resistencia.

Resistores de alambre
ajustables, de brida
deslizante. El contacto
de la brida ajustable
es ms firme que el
deslizante de un potencimetro,
pero
tambin ms incmodo. Estos componentes se usan
cuando hay que hacer
ajustes slo una vez.
165

En ciertas aplicaciones de alta frecuencia, un resistor de solenoide presenta


efectos inductivos importantes, que suelen ser indeseables. Se usaban, por eso, resistores de alambre en los que, en vez de estar arrollado, iba y vena en cada vuelta,
para reducir la inductancia. Eso lo representa el tercer smbolo, el de la guarda
griega. El cuarto, el rectngulo, es el smbolo habitual de un resistor, cuando no
viene al caso aclarar si es o no inductivo, o cuando se sobreentiende que no lo ser
en alto grado, por ser de carbn, y no de vueltas de alambre. Ms abajo, ms smbolos de resistores ajustables o variables; el ltimo indica que el ajuste se realiza
con un destornillador, y no mediante una perilla, como los resistores de ajuste o
presets mencionados en el captulo anterior. Cuando junto al smbolo hay un nmero sin unidades, se supone que indica la resistencia en ohm.
La potencia que pueden disipar los resistores depende del tamao, de la ventilacin si estn al aire, y de las caractersticas del medio en el que puedan estar
sumergidos, o encapsulados. La tabla siguiente da la potencia mxima en aire
quieto, para los tipos ms comunes de resistores.

TIPO

LONGITUD
mm

DIMETRO
mm

POTENCIA
W

R 16
R 25
R 50
R100

3,2
6,2
6,5
15,0

1,8
2,3
2,3
6

0,16
0,25
0,5
1

TENSIN (V)
NORMAL MXIMA MOMENTNEA
250
300
350
400

400
600
700
1000

Diodos emisores de infrarrojo


La radiacin solar se compone de aproximadamente un 47,3% de luz natural,
o radiacin visible para los humanos, cuya longitud de onda est comprendida
entre 0,42 y 0,70 micrones (que corresponden, respectivamente, al violeta y al
rojo); un 45,7% de radiacin infrarroja (IR), de longitud de onda comprendida
entre 0,7 y 3,0 micrones, llamada radiacin infrarroja cercana, y un 7,0% de radiacin de longitud de onda menor que la de la parte visible, llamada radiacin
ultravioleta, o UV, que se clasica, a su vez, en dura y blanda.3
Los diodos infrarrojos, ya mencionados en el captulo 12, emiten radiacin
infrarroja de longitud de onda de aproximadamente un micrn; muy cercana a la
de la luz visible.
3

166

El Sol emite tambin pequeas fracciones de otras radiaciones, que no cuentan para la precisin que estamos usando,
de slo tres cifras significativas. Las de menores longitudes de onda son la llamada radiacin ultravioleta dura, los
rayos X y los rayos gamma; las de mayor longitud, los rayos infrarrojos lejanos, las microondas, y las ondas de radio.
Electricidad y electrnica

Los diodos infrarrojos se usan en controles remotos, y se los preere a los leds
de luz visible, por la ventaja de que su radiacin no se ve, entonces no incomoda,
por ejemplo, en la pantalla de un televisor, cada vez que se cambia de canal, o se
ajusta el volumen de sonido.
Antiguamente, se usaban para hacer barreras de radiacin, que los intrusos interrumpan con su presencia, y con eso se accionaba una alarma. Su ventaja con
respecto a las barreras de luz visible, era que resultaban ms difciles de detectar y
de burlar.4
Hay diodos IR de diferentes formas y tamaos. Los ms comunes son
IR
los cilndricos. Los hay, tambin, rectangulares. La gura ilustra un modelo compacto, el OC240, para
montar en circuitos impresos de controles remotos pequeos. Mide 5,72
por 4,45 por 1,57 milmetros, sin los
alambres de conexin, que se cortan a medida. Tiene una lente frontal que concentra el haz de radiacin, para que llegue ms lejos sin que se debilite.
La hoja de datos de ese componente informa que la corriente mxima directa
es de 50 mA; tiene una tensin mxima inversa de 2 V, con la que circula una corriente inversa de 100 A; y la potencia mxima es de 100 mW. La longitud de
onda promedio de su radiacin es de 0,890 micrones (o lo que es lo mismo,
890 nanmetros), y la mitad de la potencia la emite entre 810 y 970 nanmetros
de longitud de onda. Siempre de acuerdo con la hoja de datos, la mitad de la radiacin se proyecta dentro de un ngulo de 40 grados. Desde el instante en el que
se lo alimenta, tarda medio microsegundo en empezar a irradiar; y la mitad de ese
tiempo, en dejar de emitir desde que se lo desconecta.5
La eciencia de los diodos IR es semejante a la de los leds, y segn los modelos,
vale entre 20 y 100 lmenes por watt.6
El diodo infrarrojo se usa en conjunto con otro componente que detecta la ra-

Composicin de la radiacin solar. Nuestros sentidos perciben


separadamente el calor de la luz, aunque
con la luz se calienten
los cuerpos, y el calor
los ilumine. Quiz por
eso el Sol de Mayo de
nuestra Bandera, en
la figura, tiene 16
rayos rectos y 16 curvos. Ese smbolo patrio proviene de la
Revolucin Francesa,
y sta lo tom del reinado de Ajenatn, o
Amenofis IV, de Egipto.

Diodos emisores de
rayos infrarrojos.

Actualmente, y para esa aplicacin de vigilancia, se prefieren los sensores pasivos de radiacin infrarroja, que se
mencionan ms adelante en este captulo.
5
Esos datos son importantes para saber cul es la mxima frecuencia, o velocidad de transferencia de datos, que se
puede manejar con ese diodo IR; no ms de 1 MHz en este caso, porque un ciclo de una corriente de esa frecuencia
dura una millonsima de segundo; media millonsima para subir, y otra media para bajar; y justo ese tiempo es el
mnimo que garantizan.
6
La eficiencia mxima terica es de 683 lm/W. Un lumen es la potencia luminosa irradiada por una fuente de una intensidad de una candela (o una buja), sobre una superficie de un metro cuadrado, ubicada a un metro de distancia.
Y una candela es la intensidad luminosa de un objeto de platino de 1/64 de centmetro cuadrado de rea, que se encuentre a la temperatura de fusin de ese metal, 2.046 K, 1.773 C. Esa potencia es de 1/683 W, un nmero incmodo, y nada redondo, tuvo su origen en la facilidad experimental de mantener el platino incandescente a temperatura
constante y elevada, sin que se oxide.
Componentes

167

diacin emitida, por ejemplo, un fototransistor receptor, o una fotorresistencia.


Los diodos de los controles remotos encienden de manera intermitente, para
enviar sus seales en cdigo; eso permite ejecutar centenares de rdenes diferentes,
segn la cantidad de pulsos, la duracin de cada uno, y la separacin temporal
entre dos pulsos consecutivos.
Encendido


Apagado

Los humanos no vemos ondas de ms de


700 nm, pero las detectamos, por ejemplo, con la cmara de
un celular. Otros animales, como muchas
serpientes, perciben
(con rganos especiales) ondas de hasta diez micrones. (a)
Pitn. (b) Su rgano
sensible al infrarrojo
lejano, formado por
una piel separada de
otros tejidos, y muy
sensible al calor.

Las pantallas al rojo


de algunos calefactores elctricos o de
gas, o los hogares de
lea encendidos, a
veces disminuyen la
sensibilidad de los
detectores de rayos
infrarrojos. Los folletos de instrucciones
de los controles remotos suelen advertir
eso al usuario, para
que oriente el receptor hacia un lugar
libre de radiaciones
extraas, o de espejos que las reflejen.

168

 MODULACIN SIMPLE. El haz se enciende y se apaga, rtmicamente, y comunica la orden en un cierto


cdigo. La secuencia de 3, 6 y 2 pulsos podra significar, por ejemplo, bajar el volumen. La frecuencia de los pulsos de un control remoto es de aproximadamente 28 kHz.

Encendido

Apagado
 MODULACIN DOBLE. Cada pulso est compuesto por un tren de pulsos ms breves. La frecuencia
aumenta diez veces, a centenares de megahertz. El receptor separa bien esas variaciones, y las
distingue de la radiacin de fondo en el ambiente, del mismo modo en que una bocina intermitente
se oye mejor que un tono continuo.

Cada fabricante de controles remotos establece sus propios cdigos, por lo que
raramente se puede comandar un aparato con un control de otra marca. Esa falta
de universalidad y armona obedece no slo a razones de competencia comercial,
o al deseo de obligar al cliente a que compre repuestos de la misma marca. A veces
hay razones tcnicas fundadas para apartarse de normas o prcticas difundidas.
Por ejemplo, para disminuir la interferencia de fuentes naturales de rayos infrarrojos, como el Sol y los calefactores, algunos mandos tienen una doble modulacin,7 o entrecortado del haz.

Fototransistores
A lo anticipado en el captulo anterior, agregamos ahora detalles. Un fototransistor, cuando recibe luz visible o radiacin infrarroja, conduce la corriente elctrica, y cuando permanece en la oscuridad, no conduce. Un ejemplo es el BP 103,
7

Modular un haz de radiacin significa hacer que vare su amplitud, su frecuencia o su fase. El caso ms simple de
modulacin es hacer guios: encender y apagar el haz.
Electricidad y electrnica

de encapsulado TO-18, a la derecha en la


gura.
Es sensible a radiaciones de longitudes
de onda comprendidas entre 420 y 1.130
nanmetros. Acepta sin daos una tensin
 Fototransistores, y su smbolo.
de hasta 50 V entre el emisor y el colector,
y una corriente de 100 mA entre esos dos nicos electrodos, con la condicin de
que la potencia mxima no supere los 150 mW (esos datos se obtienen de la hoja
de datos publicada por el fabricante, en este caso Siemens).
Si se desea que el fototransistor responda slo ante los rayos infrarrojos, y no a
los visibles, se le puede poner un ltro, que se vende en los comercios con ese n.
Esto muchas veces carece de importancia, porque los fototransistores reciben seales codicadas en secuencias de pulsos, de modo que es raro que se los pueda
interferir. Pero si se los usa en circuitos que detecten haces sin modular, entonces
s conviene ponerles un ltro.

Fotodiodos

Con un trozo de disco


flexible, se puede improvisar un filtro que
impide el paso de la
luz visible, y deja pasar los rayos infrarrojos.
Advertencia: esa poco conocida propiedad del material del
disco, es fuente de
accidentes. Si se observa un eclipse de
Sol a travs de ese filtro, se pueden sufrir
quemaduras graves
de la retina.

En el captulo anterior se coment la propiedad fotovoltaica de los diodos, por


la cual generan tensin cuando se los ilumina. Los fotodiodos son componentes
fabricados, especialmente, con ese n, aunque resulten disminuidas sus aptitudes
como recticadores, o como emisores de luz.
Siguen, como ejemplo, datos tomados de la hoja del fotodiodo
QSD2030F, fabricado por Fairchild, encapsulado en plstico negro,
pero transparente a la radiacin de inters. Mide 4,95 mm de dimetro y 7,75 de altura, sin contar los alambres de conexin. Su sensibilidad mxima la presenta para la radiacin de longitud de onda
de 880 nm, pero es sensible al rango 700 1.100 nm. Tiene una capacitancia de un picofarad, y con un resistor de carga de 50 responde a la luz y a la oscuridad en un tiempo menor de cinco
nanosegundos. Soporta 50 V de pico inverso, y con 10 V de tensin
inversa, conduce menos de 10 A de corriente. Con 5 V de tensin
inversa y cuando se lo ilumina con una radiacin de 950 nm de longitud de onda y una densidad de potencia de 0,5 mW/cm2, conduce
25 A. Detecta la radiacin que le llega dentro de un ngulo de 20 grados alrededor de su eje.

Componentes

169

Optoacopladores

Optoacoplador con
ranura, para detectar
el paso de objetos
que interrumpan el
haz luminoso, por
ejemplo los dientes
de una rueda de ratn
de computadora.

Hay diodos controlados que se disparan,


indistintamente, con
su compuerta, o mediante una seal luminosa provista por un
led. Se llaman optoacopladores SCR, u
optoSCR. En la figura,
el 4N39 de Fairchild,
de menos de 1 cm,
para 200 V y 300 mA.

El optoacoplador
es un conjunto de un
diodo emisor de luz,
o led. y de un fototransistor (o bien un
fotodiodo, o un fotorresistor), los dos encapsulados juntos, y a salvo de la luz exterior. Cuando se
hace circular corriente por el led, emite luz, que recibe el fototransistor; entonces
ste conduce la corriente elctrica.
Qu utilidad tiene ese componente? Por qu enviar una seal elctrica a un
led, hacer que la luz que emite excite un fototransistor para que conduzca, y obtener de ste, en suma, una nueva seal elctrica? No podramos utilizar, en ese
caso, directamente, la seal elctrica de entrada, amplicada si fuere necesario?
La respuesta es que hay casos en que conviene separar o independizar dos seales elctricas, para proteger el segundo circuito de tensiones anormales excesivas,
o ruidos elctricos, que puedan provenir del primero.
Entre la gran variedad de optoacopladores que se ofrecen en el comercio, entre
ellos algunos mltiples de varias entradas, o de varias salidas, o
bien, independientes, pero puestos en la misma cpsula para ahorro de sitio, transcribimos algunos datos de la hoja del ISP81X.
Su led de entrada admite una corriente directa de 50 mA, una
tensin inversa de 6 V, y disipa hasta 70 mW. Su transistor de salida admite una tensin inversa de hasta 35 V, una directa de hasta
6 V, y una corriente directa de 50 mA, con una potencia de disipacin mxima de 150 mW.
Amplica la corriente de entrada en un factor 6. la resistencia de aislacin entre
la entrada y la salida es de ms de 50 G, y soporta, entre una y otra, una tensin
de 5.300 volt ecaces de tensin alterna. Tiene un tiempo tpico de respuesta de
4 s, y el mximo garantizado es de 18 s.
1

7,62

13
Max

0,26

Diodos controlados
Los diodos controlados, o tiristores, se conocen tambin como SCR, iniciales de silicon
controlled rectiers, recticadores controlados
de silicio.
170

Electricidad y electrnica

Un diodo controlado se comporta de manera semejante a la de un diodo


comn, pero slo conduce entre sus electrodos principales, el nodo A y el ctodo
K, cuando recibe una seal por un electrodo de control, la compuerta G.
Se distingue de un transistor en tres hechos principales. Uno es que no conduce
de manera proporcional a la corriente de control, sino que lo hace plenamente, o
bien no conduce en absoluto, segn que la seal supere o no el valor umbral de
disparo. Otra caracterstica distintiva es que, una vez que un diodo controlado comenz a conducir, la conduccin prosigue mientras la corriente no disminuya por
debajo de un cierto valor de sostenimiento, aunque cese la seal.8 Ms an: un
diodo controlado puede seguir conduciendo, aunque la tensin directa que se le
aplique sea nula, si hay elementos inductivos en serie, por ejemplo la bobina de
un rel, o la de un motor. Y un tercer hecho que diferencia el SCR del transistor
es que tambin se dispara y conduce cuando se aplica bastante tensin directa; y
sigue conduciendo hasta que, por un cambio en las condiciones externas, la corriente disminuya por debajo del lmite de sostenimiento. Por estas razones, en
vez de hablar de la conduccin de un tiristor, se preere decir que se disparan, o
se ceban, ya que la tensin directa pasa, bruscamente, del valor de la tensin de la
fuente, cuando no conduce, a un valor pequeo, del orden de un volt, cuando se
vuelve conductor.

Triacs
Un triac (triodo para corriente alterna) tiene el mismo aspecto
A1
exterior que un SCR, pero controla la corriente en los dos sentidos.
Los triacs se usan en atenuadores de luces, o dimmers, que se coG
mandan con una perilla desde cero al mximo, en hornos elctricos,
A2
y en otras aplicaciones en las que se desee una regulacin continua, y
no de a saltos, de todo o nada, como la que proporciona un termostato consistente
en un contacto que se abre y se cierra.
Si comparamos los tamaos de un transistor y de un triac (los dos para la
misma tensin y corriente) el triac suele ser bastante ms pequeo, porque como
conduce o asla, sin trminos medios, entonces la potencia que disipa es pequea.9

8
9

En ese aspecto, el SCR se comporta como un rel autoalimentado, tratado en el captulo 8.


La potencia se calcula como el producto de la tensin por la corriente. Si la corriente que atraviesa el triac es elevada,
pero la tensin directa de conduccin es pequea, entonces la potencia resulta moderada. En cambio, la tensin directa de un transistor entre el emisor y el colector puede alcanzar valores grandes, si la corriente de base adopta valores intermedios entre cero y la mxima de trabajo.

Componentes

Estructura de un diodo controlado de polaridad P. Los de la opuesta, tienen la compuerta conectada al


cristal semiconductor
N intermedio.
171

Corriente

Regulacin proporcional de un triac. Arriba, conduce durante todo el perodo de la corriente alterna.
En el medio, conduccin durante un tiempo menor que
el total. Abajo, conduccin durante una pequea parte
de cada perodo.




Para facilitar el disparo


de un triac, conviene
poner, en serie con su
compuerta, un diodo
de disparo. Ese elemento, tambin llamado diac (diodo de corriente alterna), y diodo
de cuatro capas, se
vuelve sbitamente
conductor cuando la
tensin supera un umbral, y eso genera un
pulso de corriente. Un
diac se puede pensar
como un triac sin compuerta. En la figura, un
diac DB3, de tensin
de disparo de 28 V admite pulsos de hasta
1 A.

Atenuador de luz visto


por dentro. El conjunto se monta en el
mismo lugar que una
llave comn de luz. 1:
perilla; 2: resistor variable. 3: capacitor. 4:
triac. 5: inductor. 6:
diodo de disparo. 7:
contactos.
Sin el inductor, el aparato interferira otros,
o la luz destellara por
influencias externas,
cada vez que arranque un motor.

172

Tiempo

A este tipo de control de la corriente, que consiste en permitir su paso durante


parte del perodo de la corriente alterna, e impedirlo en el resto del tiempo, se
suele llamar control de ngulo. El ngulo, en este caso, es el tiempo, y se le da ese
nombre por similitud con el argumento de la funcin seno, o coseno, en trigonometra. En nuestro pas, donde usamos 50 Hz, un ngulo de 360 grados equivale
a un tiempo de 20 milisegundos, lo que dura un perodo.
Una ventaja de esta clase de regulacin, en comparacin con la de un sistema
de todo o nada, es que se evita el desgaste de los contactos del termostato, o los
del rel que comanda, si la corriente es elevada. El triac, lo mismo que los diodos
controlados y los transistores, interrumpen la corriente sin hacer chispas. Y una
desventaja, es que las repetidas conexiones bruscas tienen a veces efectos inductivos10 que dan lugar a la emisin de ondas de radio que intereren otros equipos.
Por esa razn, los buenos atenuadores de luz o controles de temperatura basados
en triacs, tienen elementos que ltran esas interferencias; por ejemplo varistores,
varicaps, capacitores o inductores.
Con un costo todava elevado, ya hay triacs que manejan decenas de miles de
volt, y varios cientos de ampere, apropiados para funciones de distribucin de
energa elctrica. Se los desarroll para reemplazar triodos de mercurio (se tiende
a prohibir este metal, por su toxicidad).
Corriente

Tensin

10

Curva caracterstica de un triac (el dibujo no


est en escala). La corriente directa es muy pequea hasta que se alcanza una tensin elevada
de disparo, y el triac conduce. Pero lo hace tambin con tensiones directas menores, si recibe
un pulso en la compuerta.

Recordemos que la fuerza electromotriz inducida es proporcional al cociente entre la variacin de la corriente, y el
tiempo en el que ocurre esa variacin.
Electricidad y electrnica

Inductores
Los inductores11 o bobinas ms comunes, segn su aplicacin, pueden tener
ncleo de aire, de hierro o de ferrita. Es posible conseguir ncleos sueltos, y armar
uno mismo los inductores, si son de pocas vueltas. Su inductancia se mide en henry
(H). Cuando se usa un inductor para bloquear el paso de interferencias de alta
frecuencia, se los llama estranguladores; pero casi nadie habla as. En este mbito,
y en nuestro pas, se usa el nombre en ingls, choke, aunque pronunciado como se
lee en nuestra fontica. Algunos lo escriben choque, y no sera del todo incorrecto,
si imaginamos que la radiofrecuencia choca contra ese ltro; pero no es se el sentido original de la palabra.

Chokes de alta frecuencia. Los cuatro o


cinco cables de los
conectores para puertos de computadora,
se enrollan unas pocas vueltas a travs
de las ventanas de ncleos de ferrita. La autoinduccin filtra las
corrientes de alta frecuencia.

Es triste saber que


parte de los motivos
que impulsaron la tecnologa de los sensores infrarrojos pasivos
responde a aplicaciones blicas y de vigilancia contra el delito.
Pero consuela saber
que, tambin, hay usos pacficos, por ejemplo ayudar al diagnstico de algunos tipos de cncer, por las
diferencias de la temperatura de la piel
entre una zona y otra;
apagar automticamente una luz cuando
pasa mucho tiempo
sin que nadie se mueva en un ambiente, y
abrir una puerta cuando alguien se acerca.
En la imagen, un examen de mamas.

Detectores pasivos de radiacin infrarroja


Los sensores infrarrojos pasivos (PIR, por sus iniciales en ingls) revolucionaron
la deteccin del movimiento de personas, que hasta 1970 1975 se haca con complejos sistemas activos, que consistan en la emisin de una radiacin (por ejemplo
un haz de luz, una onda de radio o un sonido), y la deteccin de su rebote en el
cuerpo. Los detectores pasivos, en cambio, no irradian nada, y responden a la radiacin infrarroja que emite el cuerpo, de longitud de onda de menos de nueve micrones, algo menor que la de la radiacin de fondo del ambiente.12 Se los fabrica con
lminas de nitrito de galio, nitrato de cesio, y uoruros orgnicos, entre otras sustancias. Antes de su invencin, las imgenes infrarrojas se deban obtener con sensores
sumergidos en nitrgeno lquido, para que no detectasen su propia radiacin.
El componente sensible de un sensor pasivo
es generalmente un conjunto de dos cristales
conectados en serie y con la polaridad opuesta,
de modo que slo detecten diferencias de la radiacin que les llega. Estn cubiertos por una
lente mltiple (transparente a la radiacin IR)
que proyecta imgenes infrarrojas sobre las dos
partes del sensor. Cuando la persona se mueve, desequilibra el balance, y aparece
11

Muchos llaman inductancias a los inductores, y resistencias a los resistores. Es un uso admitido, pero aqu preferimos,
por mayor claridad, distinguir el nombre del componente, de la magnitud que lo caracteriza.
12
Todos los cuerpos emiten radiacin electromagntica, excepto los que se encuentran a cero grado de temperatura
absoluta. La longitud de onda de esa radiacin depende de la temperatura a la que se encuentre el objeto, y a las
caractersticas de su superficie. Por ejemplo, una brasa de carbn, a 700 C, emite luz roja o anaranjada; el filamento
de una lmpara, luz amarilla, de longitud de onda menor. Ciertas estrellas, muy calientes, emiten rayos X. Un cuerpo
a veinte grados emite una radiacin de unos diez micrones de longitud de onda.
Componentes

173

una seal elctrica que se amplica. Si uno se mueve muy lentamente, el aparato no
lo detecta, porque si lo hiciese, debera actuar, tambin, con las variaciones trmicas
originadas en el movimiento relativo del Sol. En la gura anterior, el sensor PIR325.


Zumbador WST-16,
para soldar en circuito
impreso, de 14 mm de
dimetro y 16 de alto.
Cuando se lo alimenta
con 12 Vcc, la corriente es de 30 mA, con un
nivel sonoro de 85 decibeles a un metro de
distancia. Resuena a
una frecuencia de
2.300 Hz. El papel adherido a la abertura lo
protege de insectos y
polvo durante el almacenamiento.
Se basa en un disco
cermico piezolctrico, esto es, que genera electricidad cuando se lo deforma, y se
deforma cuando se le
aplica electricidad.

Fotorresistor, o LDR
(de light dependant
resistor). Los dos peines metlicos entrelazados no se tocan, y
entre ellos se aloja la
sustancia sensible a
la luz, generalmente
sulfuro de cadmio. A
oscuras tiene ms de
100 M de resistencia; a plena luz, algunos centenares de
ohm.

174

Mdulos programables
Hay componentes que presentan un comportamiento nico ante idnticas
condiciones, por ejemplo, un resistor, un transistor, un capacitor o un diodo recticador o emisor. Otros, en cambio, como un diac, o un triac, presentan un estado que, adems de depender de las condiciones externas, es tambin una funcin
de la historia previa del componente. Si un triac estaba conduciendo por haber
recibido un pulso en su compuerta, lo seguir haciendo; pero dejar de conducir
cuando se lo desconecte por un momento. En ese sentido, es un dispositivo con
memoria, posiblemente el ms sencillo que ofrece la electrnica.
Los circuitos integrados programables (PIC)
consisten en conjuntos muy grandes de semiconductores capaces de almacenar informacin, que
en algunos casos permanece aunque se desconecte
la alimentacin. Tienen contactos para alimentarlos elctricamente, y oros para el ingreso y salida
de datos. Algunos detalles de su funcionamiento
se vern en el captulo 17 de introduccin a las tcnicas digitales. Los PIC ms complejos son hoy el rgano central de las computadoras; otros ms sencillos cumplen funciones menos amplias en relojes,
controladores de temperatura con memoria, manejo de brazos robticos, control
de inyeccin de combustible en coches, sintonizadores de radio y TV, etctera. En
la gura, dos circuitos PIC 16F84, de 40 patas.
Aunque para programar uno de esos circuitos, usualmente, se emplean otros
circuitos programadores, con nes de aprendizaje o experimentales es posible programarlo con slo accionar interruptores en la secuencia correcta.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
14.1. Es posible reemplazar un triac por dos SCR? Justicar.
14.2. Qu funcin cumple el pequeo escaln de arriba a la izquierda, en la imagen de la cpsula del optoacoplador de la pgina 172?
14.3. Qu ocurre si a un sensor pasivo infrarrojo se le quita el plstico blanco
Electricidad y electrnica

curvo que lo cubre? Si se puede hacer sin causar inconvenientes, conviene experimentarlo.
14.4. De acuerdo al cdigo descrito en este captulo, qu colores corresponden a
un resistor de 1 M?
14.5. Una persona puso un atenuador de triac en una lmpara alimentada con
12 Vca, y le funcion perfectamente bien. Funcionar tambin con una batera
de 12 Vcc? Justificar.

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en la Red con las palabras componentes electrnicos, G.M.
Electrnica (un comercio de Buenos Aires, con gran variedad de productos, y que
publica los datos).
Este sitio, muy conocido en el mbito de los acionados a la electrnica, ofrece
muchos circuitos sencillos, con aplicaciones prcticas y experimentales:
http://www.pablin.com.ar
Alberto Picerno, Curso de electrnica completa:
http://electronicacompleta.com.

Componentes

175

176

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 15

Amplificadores operacionales
 Las computadoras de 1950 eran poco tiles para el clculo, por-

que eran analgicas, y no digitales. Para resolver un problema


mecnico, se armaba un circuito elctrico de igual comportamiento matemtico, y los valores de las fuerzas, o distancias, se
saban por la medicin de tensiones, o corrientes.
Las operaciones analgicas las hacan unos circuitos llamados
amplificadores operacionales. En la foto, una computadora de
esa poca, que manejaba las estaciones compresoras de gas de
la Southern Gas Association, en Texas, USA.

 Estudio de la amortiguacin de un coche con una


computadora analgica Telefunken RA 741, de 1956.
Tena 23 amplificadores operacionales: 8 integradores,
11 sumadores y 4 inversores;
todos de triodos de vaco.

 Actualmente las computadoras son digitales: operan


con nmeros, y no con analogas elctricas; y los amplificadores operacionales tienen otros usos. En la foto,
el LMV321 de un telfono celular.

177

Amplificadores
operacionales


Amplificador operacional LM741CN, de 4


a 12 V, 500 mW; entrada hasta 0,4 V; ganancia 15.000, encapsulado DIP (dual inline package, encapsulado dual en lnea),
de aproximadamente
un centmetro de
largo.

Seguidor emisrico.
La tensin de entrada,
Vi, es prcticamente
igual a la de salida, Vo.
Pero, a la salida hay
ms corriente disponible. Cuando entra
un microampere a la
base del transistor, la
cada de tensin en el
resistor de 10 k es
de 10 mV. Si el factor
beta del transistor
vale 100, para que la
tensin de salida sufra la misma merma,
se puede extraer una
corriente cien veces
mayor, 10 mA.
Este circuito, que amplifica corriente pero
no tensin, es similar
al antiguo seguidor
catdico, de triodos
de vaco.

178

En los captulos 11 y 13 se describieron algunos amplicadores de vlvulas de


vaco y de transistores, aplicados a diversos nes, por ejemplo el de convertir en
sonido la seal de un micrfono, o el de encender automticamente una lmpara
cuando la luz del da deja de iluminar un fotorresistor. Esas funciones, y muchas
ms, se pueden hacer tambin con los amplicadores operacionales disponibles
hoy en la industria.
Los amplicadores operacionales se inventaron para las ya obsoletas computadoras analgicas, pero su universalidad y facilidad de adaptacin los hacen apropiados para cumplir muy diversas funciones, con slo agregarles uno o dos
resistores, o capacitores, segn la aplicacin.
Un amplicador operacional, abreviadamente AO, OA u op-amp, es un amplicador diferencial; esto es, amplica la diferencia, o resta, entre dos tensiones
elctricas de entrada.
Sin ocuparnos, por ahora, de los detalles que varan con los fabricantes y
modelos podemos ver en la gura, la composicin interna de un amplicador
operacional. Ntese que los smbolos de los transistores carecen de crculo, porque
comparten el encapsulado.
+Vcc

R2

R1

R3

R4

+
R6
R8
R5

R7

R9

Vo

-Vcc

Amplificador
Amplificador
Seguidor
diferencial, de
diferencial, de
emisrico
entrada dual y
entrada dual y
salida balanceada salida desequilibrada

Etapa de
salida

Electricidad y electrnica

Entre los puntos +VCC y VCC se aplican, por ejemplo, +12 V y 12 V con
respecto a tierra. A la izquierda, + y son los contactos de entrada. A la derecha,
V0 es la tensin de salida con respecto a tierra.
El circuito incluye un amplicador de entrada, uno adicional inmediato, un
amplicador seguidor emisrico, que permite obtener ms corriente, y un cuarto
amplicador a la salida. Esa divisin en etapas permite un mejor control, que el
que se obtendra con slo dos transistores.

Smbolo del amplicador operacional


Es cmodo representar un amplicador operacional con un tringulo y cinco contactos. Dos de ellos
+V
+VCC
CC
+
son para la alimentacin simtrica de tensin continua,
por ejemplo +12 V y 12 V con respecto a tierra, o con
respecto a un punto de referencia del circuito, aunque

no est a tierra. Los dos contactos de la izquierda son


-V
VCCCC
los de entrada; y el de la derecha, el de salida.
En vez de VCC y +VCC se suele indicar, con ms generalidad y sin el signo,
VCC y VEE, que se interpretan como la tensin en los colectores y la tensin en los
emisores, que son positiva y negativa, respectivamente, cuando los transistores del
amplicador operacional tienen polaridad N, la ms comn.
Las entradas + y se llaman, respectivamente, entrada no inversora, y entrada
inversora. Los signos + y son los nombres de las entradas, y no la polaridad verdadera de las tensiones que se les apliquen.

Hay amplificadores
operacionales que se
alimentan con una
sola tensin, y no con
dos simtricas. En la
figura, el componente
LM358N, con dos opamps en la misma
cpsula. Tiene la ventaja de que se puede
usar una sola batera
como fuente, conectada entre +V y cero.
Pero, naturalmente, la
tensin de salida est
siempre comprendida
entre cero y +V.

Ajuste de cero de un
amplificador operacional. Con las dos
entradas a tierra, se
ajusta el resistor variable, o potencimetro, hasta que la
tensin de salida sea
nula. Despus se eliminan las conexiones a tierra, y se
usan normalmente
las entradas.

Funcionamiento ideal
Las entradas tienen una resistencia muy elevada, idealmente innita y, cuando
se les aplica una tensin, no circula corriente, o sta es insignicante.
Cuando la entrada + est a un potencial elctrico mayor que el de la entrada,
esto es, cuando + es positiva con respecto a, el potencial de salida es de +12 V, o el
valor positivo de la alimentacin, si fuera diferente de 12 V.
Cuando la entrada + se encuentra a un potencial elctrico menor que el de la
entrada , esto es, cuando + es negativa con respecto a , el potencial de salida es
de 12 V, o el valor negativo de la alimentacin, si fuera diferente de 12 V.
Para que la salida sea siempre extrema positiva, o extrema negativa, no importa
idealmente cun pequea sea la diferencia entre los potenciales de entrada. Pero
Amplificadores operacionales

179

en la prctica, la sensibilidad del circuito es limitada y, por eso, no responde a diferencias de potencial muy pequeas.
Los amplicadores operacionales ms comunes detectan diferencias de potencial de algunas millonsimas de volt.
Ya se ha dicho qu sucede cuando entre los contactos de entrada hay una tensin positiva o negativa. Y si la diferencia de potencial entre + y fuera nula?
Qu ocurre, en ese caso, con la salida? Lo que sucede en tal caso es que la tensin
de salida mantiene el valor que tena (intermedio entre extremos) cuando se dio
la condicin de igualdad de los potenciales de entrada.
Tal como se ha descrito el funcionamiento ideal de un op-amp, su ganancia es
innita, puesto que alcanza con una diferencia arbitrariamente pequea entre los
potenciales de entrada, para que la tensin de salida salte de VCC a +VCC, o al
revs. Pero en la prctica la ganancia no supera en mucho un factor de cien mil.1
Adems de los cinco electrodos principales (alimentacin positiva, alimentacin negativa, entrada no inversora, entrada inversora y salida), muchos op-amp
tienen dos contactos adicionales para el ajuste de cero, ms conocido por su nombre en ingls, null oset.2 Ese ajuste compensa pequeas asimetras del circuito,
que hacen que haya una pequea tensin de salida en los casos en que, en teora,
esa tensin debera ser nula.

El ejemplo ms sencillo: un comparador

Entradas
+

Ajuste de cero
la entrada "-"

8 conexin

7 +V

6 Salida

V 4


Antiguo amplificador
operacional de vlvulas de vaco, el K2-W,
de 1953. El primer
aparato de ese tipo
se patent 1941 como
amplificador sumador. Tena una ganancia de 95 decibeles
(un factor de tres mil
millones), meda unos
diez centmetros de
altura, y funcionaba
con 360 V en placas.

180

Sin

de cero
5 Ajuste
la entrada "+"

Circuito elemental de prueba (los


tamaos no estn en escala).

Para probar la funcin ms elemental de un op-amp, se puede usar un


LM741CN, dos bateras de 9 V para alimentarlo, una pila de 1,5 V para probar
1

En el caso de los amplificadores (o de sus contrarios, los atenuadores), en vez de hablar del factor de amplificacin
(o de atenuacin), se prefiere, por simplicidad, usar su logaritmo decimal. El logaritmo decimal de 100.000 vale 5,
entonces la ganancia del amplificador es de 5 bel, o lo que es lo mismo, de 50 decibeles. (5 B = 50 dB)
2
Literalmente, corrimiento de cero.
Electricidad y electrnica

la entrada, y un voltmetro. Cuando se conecta la pila con la polaridad indicada,


el voltmetro marca +9 V. Si se invierte la conexin de la pila, la tensin que indica
el voltmetro pasa a ser de 9 V. Si se quita la pila y se dejan sueltos los cables conectados a las patas 2 y 3 del amplicador, se ver cmo la aguja del instrumento
tiembla. Eso sucede porque los cables sueltos captan la tensin alterna del ambiente. En los semiciclos negativos, el operacional se vuelca a +9 V de salida, y a
9V en los semiciclos negativos.
La indicacin del voltmetro, con esa conexin, ser siempre o bien +9 V, o
bien 9 V, segn que la pata 3 sea positiva o negativa con respecto a la pata 2.
Es difcil lograr que el voltmetro indique tensiones intermedias, o cero. Es suciente con que haya veinte o treinta microvolt de diferencia de potencial entre
los contactos de entrada, para que se obtenga una salida diferente de cero.

Seguidor
+
VI

VO

 En el circuito seguidor, la tensin de salida, VO es,

prcticamente, igual a la de entrada, VI. No hay amplificacin de tensin, pero s la hay de corriente
(los subndices I y O para la entrada y la salida provienen del ingls, in y out).

Para comprender cmo funciona3 el circuito seguidor, imaginemos que la tensin de salida, VO, crece por alguna razn, por encima de VI. Eso signica que la
entrada inversora () es positiva con respecto a la entrada no inversora (+). En consecuencia, y de acuerdo con el funcionamiento bsico del amplicador operacional,
la tensin de salida tiene que adoptar el valor VCC, con lo cual deja de estar, obviamente, por encima de la tensin de entrada, como acabamos de suponer.
A la inversa, imaginemos que la tensin de salida cae por debajo de la de entrada. Eso signica que la entrada inversora () es negativa con respecto a la otra
entrada (+). En consecuencia, la tensin de salida tiene que adoptar el valor +V,
con lo cual deja de estar por debajo de la tensin de entrada, como dijimos.
La nica forma de que los hechos no maniesten ninguna de las dos contradicciones extremas mencionadas, es que la tensin de salida sea igual a la de entrada. En la prctica, hay una pequea diferencia de veinte o treinta microvolt.

En este desarrollo, para mayor claridad, y salvo que vengan muy al caso, omitimos representar la alimentacin, el
ajuste de cero, y la conexin de tierra.

Amplificadores operacionales

Los amplificadores
operacionales de realimentacin de corriente (CFB, current
feedback) son similares a los ordinarios
de realimentacin de
tensin, pero su resistencia de entrada
es idealmente nula,
en vez de ser idealmente infinita. Tienen
ventajas en el rechazo del ruido en aplicaciones de alta frecuencia. En la imagen, el dual OPA2683,
de hasta 110 mA de
corriente de entrada.

181

Realimentacin positiva y negativa




HENRY LE CHTELIER Y
HEINRICK LENZ.
El principio de Le
Chtelier, que establece que en una reaccin qumica las
concentraciones
cambian de modo
que se reduzca la velocidad de la reaccin: y la ley de Lenz,
que dice que la fuerza electromotriz inducida se opone a la
variacin de la corriente que la produce, son dos ejemplos
de realimentacin negativa.

Hay fenmenos en los que los efectos refuerzan las causas. Por ejemplo, alguien
aprende un idioma, con eso puede empezar a leer libros de estudio escritos en la
nueva lengua, con lo que aprende ms; puede leer entonces obras ms avanzadas,
y as cada vez, y sin lmite. Es un caso de realimentacin positiva, donde la dicultad
mayor es la de arranque.
En otros procesos los efectos se oponen a las causas. Por ejemplo, alguien
aprieta el acelerador del coche; aumenta la velocidad del vehculo, y la persona
queda algo atrasada con respecto al coche; entonces pisa menos fuertemente el
acelerador y, por eso, la velocidad no aumenta tanto como si manejara el coche
por control remoto, desde un lugar jo. Es un caso de realimentacin negativa.
En las aplicaciones tiles de los amplicadores operacionales se usa la realimentacin negativa, porque la positiva forzara el componente hacia una salida
plena, positiva o negativa. Ntese, en la gura anterior y en las que siguen, que la
salida se conecta siempre a la entrada inversora, sea en forma directa como en el
seguidor, o bien indirectamente, a travs de resistores, u otros elementos.

Amplicador inversor


El smbolo representa
un amplificador operacional de aislamiento. Se caracteriza por
tener potenciales de
referencia independientes en las entradas y la salida. Eso es
til para independizar
las fuentes de alimentacin elctrica de los
circuitos, por ejemplo
en los monitores cardacos de los pacientes. Un ejemplo de
ese tipo de op-amp es
el 3.656AG, que asla
hasta 8.000 V entre la
entrada y la salida. El
acoplamiento entre la
entrada y la salida es
inductivo, a travs de
transformadores.
Mide 25257 mm.

182

En esta conexin, la salida est invertida con respecto a la entrada, y amplicada en un factor igual al cociente entre las resistencias de entrada y de realimentacin, R1 y R2, respectivamente.
+
VI
R1

VO

V0 =

R2
Vi
R1

(1)

R2

Para comprender el funcionamiento, es til recordar que para que el op-amp


entregue una tensin que no sea extrema, la diferencia de potencial entre sus entradas tiene que ser nula. Si tomamos el potencial de tierra como cero de referencia, las entradas + y estn, entonces, a potencial nulo. La tensin sobre R2 vale
V0, y la tensin sobre R1 vale VI. Como la entrada no toma corriente, la intensidad
que circula por R2 hacia la izquierda, tiene que valer lo mismo que la que pasa
por R1 hacia el mismo lado.
La corriente se calcula como el cociente entre la tensin y la resistencia. EnElectricidad y electrnica

tonces, (V0. 0) / R2 vale lo mismo que (0 V1) / R1, de lo que se deduce la frmula (1).

Amplicador sin inversin


+
VI
R1

VO

R2

R +R
V0 = 2 1 Vi
R1

(2)

La gran multiplicacin
que brinda un amplificador operacional tiene aplicaciones tan
variadas, que algunas
se descubrieron por
azar. Si se le conecta
a la entrada una bobina en cuya cercana
se desplace un imn
suspendido, el dispositivo detecta vibraciones y movimientos, entre ellos los ssmicos.

Uso de un op-amp para obtener una tesin


directamente proporcional a la variacin
de una resistencia que
forma parte de un circuito puente (por ejemplo, un fotorresistor). La tensin de salida, VS, vale V.x/2.

Con igual razonamiento, partimos del hecho de que las dos entradas estn al
mismo potencial y que, ninguna de las dos, toma corriente. Entonces, los resistores
estn en serie; la corriente que circula por ambos es la misma, y su valor es
I = V0 / (R1 + R2).
La tensin se calcula como el producto de la corriente por la resistencia; entonces, la tensin sobre R1 vale I. R1, o bien V0. R1 / (R1 + R2). Y como esta tensin
tiene que ser igual a la de la otra entrada, VI, se deduce la frmula (2) que gura
a la derecha del circuito.
Ahora no hay inversin de polaridad, porque la seal de entrada se aplica a la
entrada +, que no es inversora. El punto de unin entre los dos resistores se encuentra a un potencial intermedio entre el de salida, y el potencial cero de tierra.
Siguen ms ejemplos de uso de amplicadores operacionales.

Sumador con inversin


La tensin de salida es igual a la suma
+
de las de entrada, pero con una inversin
de la polaridad.
VO
V

Un razonamiento posible para com- 1 R


R
prender el circuito, es considerar que los V2 R
potenciales en + y en son nulos, y las enVo = (V1 + V2 + V3 + ...)
V3 R
tradas no toman corriente. Entonces, la
corriente que circula hacia la izquierda por
(3)
el resistor de realimentacin negativa (I = V0 / R) vale lo mismo que la suma de las
corrientes que circulan por los otros resistores R hacia el mismo lado. Y cada una
de esas corrientes valen (0 V1) / R, (0 V2) / R; (0 V3) / R, etctera; de lo que
se deduce la frmula (3) que est junto al circuito.
Amplificadores operacionales

183

Restador

Sencillo amplificador
de sonido, o de cualquier otra seal. Usa
un op-amp LM741CN,
dos bateras de 9 V,
dos resistores y un
capacitor que impide
el paso de la corriente
continua. Funciona con
dos audfonos, uno de
los cuales hace de micrfono. Se ha usado
para detectar, con cables sumergidos, seales emitidas por
peces elctricos (carece de ajuste de volumen, que se le puede hacer con un resistor de 100 k variable).

La tensin de salida del circuito,


R
V0, es igual a la diferencia entre las
+
tensiones de entrada, V2 V1. Para
V2
R
comprender el porqu sucede eso,
VO

consideremos que las entradas no


V1
R
R
toman corriente, entonces, los dos resistores de arriba estn en serie, y el
Vo = V2 V1
(4)
potencial de la entrada + es la mitad4
de V2. Ese potencial tiene que ser igual al de la otra entrada (de otro modo, el
operacional se volcara a una tensin extrema). Entonces, el potencial de la entrada
inversora vale, tambin, V2 /2. Pero adems, y si miramos la serie de abajo, ese
potencial vale (V0 V1).R / 2R + V1; esto es, la diferencia de potencial entre los
extremos de la serie inferior, dividida por la resistencia de esa serie (hasta ah tenemos la corriente que circula por ella), multiplicada por la resistencia del resistor
de abajo a la izquierda (hasta ah hemos obtenido la tensin en ese resistor), ms
la tensin V1. De la igualdad V2 / 2 = (V0 V1).R / 2R + V1, se deduce la frmula
(4) de la resta que acompaa ese circuito.
Si en los ltimos ejemplos de sumador y restador, las resistencias fueran diferentes, en vez de ser iguales como se supuso por simplicidad, las frmulas cambiaran; y eso es til en algunas aplicaciones en las que se desea que en la suma, o
en la resta, las cantidades que intervienen tengan inuencias o pesos diferentes.

Derivador, o diferenciador
La derivada de una funcin matemtica es otra funcin que indica cmo vara
la primitiva. Si la primitiva es constante, la derivada vale cero; si en cambio crece,
la derivada es positiva; y si la funcin primitiva decrece, la funcin derivada es,
entonces, negativa. La gura que sigue muestra, arriba, tres funciones y(t) y abajo,
sus respectivas tres derivadas5, y (t).

Eso se deduce as: la corriente que circula por la serie, vale V2 / (R + R ). Entonces, la tensin sobre cualquiera de
esos dos resistores vale I.R = V2.R / (R + R ), o V2 / 2.
5
Por ejemplo, esas tres funciones podran ser tensiones representadas en funcin del tiempo. En el tercer ejemplo, el de
los grficos de la derecha (pg. 185), se supone que los vrtices de arriba estn algo redondeados, para que la derivada
cambie de valor en tiempos muy breves, pero no instantneos, lo que se representa con segmentos casi verticales.

184

Electricidad y electrnica

V
t

V
t

v
t

Para obtener la derivada de una tensin variable en el tiempo, se puede usar


el siguiente circuito.
+

VI

VO

V0 = - RC

dV1
dt

Una manera de comprender cmo funciona es observar que la entrada + est


a tierra, entonces el potencial de la entrada tiene que ser nulo tambin. Despus
imaginamos que la tensin VI permanece constante durante mucho tiempo; eso
hace que la corriente en el capacitor valga cero, ya que ese componente complet
su carga, o su descarga. Entonces, la corriente en el resistor vale cero, y el potencial
de salida, V0, es igual al de la entrada +; cero. Y justamente, la derivada de una
constante es cero. La expresin dV1 se lee: derivada de la tensin de entrada con
dt
respecto al tiempo.
A continuacin, pensemos que VI aumenta progresivamente. Eso hace circular
una corriente de carga hacia la derecha, lo que slo es posible si V0 se hace negativa,
ya que la tensin en + es nula. La tensin en el resistor es igual al producto de la
resistencia por la corriente. Esa corriente de carga es proporcional a la capacitancia
y a la tasa temporal de aumento de la tensin de entrada, que no es otra cosa que
la derivada de la funcin.
Para derivar una funcin, el empleo de un amplicador operacional tiene lmites prcticos. Si el capacitor es de gran capacitancia, si la resistencia de realimentacin es tambin elevada, y surge una variacin muy rpida de la tensin de
entrada, entonces el op-amp se volcar a una tensin extrema,6 y no distinguir
ese caso de otro en el que la derivada sea an mayor.

El circuito derivador
se puede usar en los
detectores pasivos de
infrarrojo, para que
acten cuando la radiacin que reciben
vara con el tiempo, y
no meramente cuando hay radiacin, porque sta existe siempre, emitida por las
paredes y el suelo
tibio. Si alguien se
mueve muy lentamente delante de uno
de esos detectores, el
aparato no acta.

Se dice, cuando ocurre eso, que el amplificador operacional se satura.

Amplificadores operacionales

185

Integrador
Integrar una funcin es la operacin contraria a la de obtener su derivada. La
integral de una funcin matemtica y(t), es otra funcin, z(t), tal que la derivada
de esta nueva funcin z(t), es la funcin anterior, y(t). En smbolos:

z(t) =

El circuito de la figura
simula un inductor, a
pesar de que slo tiene un capacitor y dos
resistores (adems
del amplificador operacional). Desde la
entrada, se comporta
como una inductancia L = R1.R2.C en serie
con una resistencia
R1.
Una caracterstica de
los inductores es que
si se les aplica tensin, la corriente comienza a crecer desde cero, y se estabiliza en el valor I = U/R.
Este circuito ocupa
mucho menos lugar
que un inductor real,
de bobina.

Robot didctico impulsado por un motor


a pilas, que sigue una
lnea trazada en el
suelo. Est hecho con
un circuito integrado
de varios amplificadores operacionales.

186

dy(t)
dt

y(t) = z(t)dt

Se lee: z es la derivada de y con respecto al tiempo, e y es la integral de z con


respecto al tiempo.
Para integrar una funcin con un amplicador operacional, sirve el siguiente
circuito:
+

VI

VO

V0 = VINICIAL -

1
RC

V1dt

Si la tensin VI, permanece nula, al cabo de bastante tiempo la corriente de


carga (o de descarga) del capacitor ser insignicante, y las dos entradas quedarn
al mismo potencial nulo de tierra. La tensin de salida, en ese caso, ser cualquier
valor constante; por ejemplo, el que lleg a existir cuando se dio esa condicin, y
el mismo valor de tensin habr ente los extremos del capacitor cargado.
Supongamos que esa tensin de salida es positiva, y de 10 V; que el resistor es
de 1.000 , y el capacitor, de 1.000 F, o lo que es lo mismo, 1 F. Puesto que
la entrada tiene potencial nulo, el capacitor queda cargado con una tensin de
10 V, con el positivo a la derecha.
Si, a partir de un cierto instante, la tensin VI se aparta de cero, y permanece
constante y positiva, por ejemplo 1 V, habr una corriente de carga del capacitor,
de valor inicial igual a 1 V / 1.000 , 1 mA. Esa corriente hace cambiar la carga
del capacitor.7 Al cabo de un segundo, la carga transferida ser de una milsima de
coulomb, y la tensin del capacitor disminuir en 1 mC / 1 mF = 1 V. El capacitor
presenta, ahora, una tensin de slo 9 V, cuando hace un segundo tena 10 V.
Como el potencial de la entrada del op-amp sigue nula, eso signica que la salida V0 tiene que haber cambiado de 10 V a 9 V.
7

Recordemos la definicin dada en el captulo 1: Cuando una carga de un coulomb pasa de un sitio a otro en un tiempo
de un segundo, se dice que circula una corriente de un ampere. Y tengamos presente, tambin, que la carga elctrica
es igual al producto de tensin por la capacitancia.
Electricidad y electrnica

Si, transcurrido ese segundo, la tensin de entrada VI volviera a valer cero, la


tensin de salida se quedara ja en 9 V. Si VI volviera a valer 1 V, V0 volvera a decrecer, al ritmo de un volt por segundo. Y si la tensin de entrada adoptase otros
valores, la de salida decrecera, o crecera, segn la polaridad de la tensin de entrada, a un ritmo dependiente del valor de la tensin de entrada.
El lmite prctico de este circuito integrador es la tensin de alimentacin.
Cuando el capacitor la alcanza, ya no puede seguir acumulando ms carga, y el
circuito deja de integrar.


Antes de armar el indicador de barras


descrito, conviene saber que hay integrados como el KA284,
para 15 miliampere, y
el KA285, para 7 mA,
que ya vienen preparados para la funcin
de indicar un nivel de
sonido en una escala
logartmica, en decibeles.
Sirven para encender
hasta cinco leds; se
alimentan con una
tensin de 3 a 16 V, y
miden 23 6 6 mm.

Indicador de nivel de
sonido, con cuatro barras de leds para
tonos bajos, medios,
altos y muy altos. Se lo
conoce como vmetro (de VU, unidad de
volumen, en ingls).
En algunos modelos
baratos, los led encienden de a pares; o
cada led asoma por
dos ventanas, para
que parezca que hay
el doble de niveles.

Recticador de muy baja tensin


En el captulo 12, pgina 141, se coment que los diodos semiconductores comienzan a conducir slo despus de que se supera una tensin umbral de directa del
orden de un volt; es imposible, entonces, slo con esa clase de diodos, recticar tensiones alternas menores, pero los amplicadores operacionales brindan una solucin.
VI

10 K

Cuando la tensin de entrada es


positiva, aunque sea pequea, la salida crece hasta superar la tensin
directa del diodo y, recin entonces,
hay realimentacin.

VO

Indicador de barras
Para indicar diferentes niveles de tensin, tempe+V
ratura, sonido, u otra variable, sin usar instrumentos
+
costosos, son muy comunes los indicadores de barras.

Se puede armar uno con el circuito de la gura; y si


+
se usa el amplicador operacional LM324N, se aprovecha que tiene cuatro op-amp en la misma cpsula

de 14 patas, para ocupar muy poco sitio.


+
La cadena de resistores polariza cada entrada in
versora con una tensin diferente. A medida que aumenta la tensin de entrada VI, y cada entrada
VI
directa supera el potencial de la entrada inversora, la
V, o cero
salida de cada op-amp se vuelca al extremo positivo,
y se enciende el led correspondiente. Si se desea la funcin inversa, se polarizan
las entradas al revs.
Amplificadores operacionales

187

Filtros
A veces hay que permitir el paso de la corriente de cierta frecuencia, e impedirlo
si es de otra; por ejemplo para separar las seales cuando por una misma lnea se
envan la voz del telfono, de una frecuencia entre 50 y 50.000 Hz, y el servicio
de Internet de banda ancha, de ms de 100.000 Hz.
Hay ltros pasivos que cumplen esa funcin, formados por resistores, capacitores e inductores. Los op-amp permiten construir ltros activos, llamados as porque necesitan de una fuente externa de energa; pero tienen la ventaja de que se
puede hacer un mejor control. Segn la frecuencia que dejan pasar, los ltros se
llaman pasaaltos, pasabajos, pasabanda, etctera.
VO

VI

R1

R2

VO

VI

R2

R1

C
 Izquierda,

filtro pasabajos; derecha, pasaaltos. La frecuencia lmite, en hertz, vale,


en el primer caso, 1/(2R1C); y en el segundo, 1/(2R2C), con las resistencias expresadas en ohm, y las capacitancias en farad (F).
VO

VI

C2

R2

R1
C1

Una de las muchas


maneras de obtener
una tensin variable
en forma de onda
dentada, a partir de
una sinusoidal, es
aplicar sta a un comparador, y la salida del
comparador, a un integrador.

188

Filtro pasabanda, de frecuencias lmites


1/(2 R1 C1); y en el segundo, 1/(2 R2C 2).

La diferencia entre las dos frecuencias lmite es el ancho de banda. El cociente


entre la frecuencia central y el ancho de banda se conoce como el factor Q, o factor
de calidad del circuito. Cuanto ms estrecha es la banda, mayor es el factor de calidad.8
Las frecuencias de lmite no son ntidas ni estrictas; el ltro comienza a ltrar
desde antes de alcanzarse el lmite, y deja pasar algo de seal una vez transpuesto,
como lo indican las siguientes guras.

El factor Q de calidad se refiere a la cun selectivo es un circuito para responder a una nica frecuencia, o una banda
estrecha alrededor de la frecuencia central. Es una calidad de sintona. En cambio, cuando se habla de banda ancha
para la conexin a Internet, lo deseable es que pasen simultneamente frecuencias diversas, correspondientes a
varios canales de comunicacin simultneos de los diferentes usuarios. En este otro contexto, la buena calidad del
servicio consiste en que la banda de frecuencias de comunicacin sea amplia, y no estrecha.
Electricidad y electrnica

100 %

100 %

f
Pasaaltos

100 %

f
Pasabajos

f
Pasabanda

PROPUESTAS DE ESTUDIO
15.1. (Advertencia- Esta pregunta presenta una dicultad para que
VI

la resuelvan los estudiantes, o para que disfruten si la descubren y no


+
caen en ella.)
10 R
Se sabe como dato que en el op-amp de la gura, alimentado con
+12 V y 12 V, la tensin de entrada vale VI = 0,001 V. Cunto
vale la tensin de salida V0 ?
+
VI
15.2. Con los mismos datos, cunto vale ahora la tensin de

salida V2?
10 R
15.3. Y si VI valiera 0,003 V?
15.4. Cmo haran un sumador de tensiones sin inversin de la
polaridad? Justicar
15.5. Cmo se debera conectar un op-amp para hacer un circuito integrador
que no invierta su salida, como ocurre con el descrito en este captulo? Justicar

VO
100 K

VO
100 K

Otras fuentes de estudio e informacin




Sugerimos buscar en la Red con las palabras amplicadores operacionales, op-amp,


ltros activos, y generador de funciones.
En estos sitios hay, respectivamente, un excelente captulo sobre amplicadores
operacionales, que forma parte de un curso de Tony R. Kuphaldt. (Est en ingls.),
un buen curso en castellano, y datos de un sismgrafo de acionado:
http://www.eng.cam.ac.uk/DesignOce/mdp/electric_web/Semi/SEMI_8.html
http://www.ifent.org/temas/amplicadores_operacionales.asp
http://pages.prodigy.net/fxc/
Jung, Walter G. Amplicadores operacionales integrados; circuitos prcticos, Paraninfo,
Madrid, 1991. Este libro est en la Biblioteca de la Universidad Tecnolgica Nacional, Medrano 951, Buenos Aires.
http://gwenaelm.free.fr/Physique/Cadre/index_capes_mpp.html

Amplificadores operacionales

Toda funcin analgica que realice un


amplificador operacional, la puede hacer
tambin un procesador numrico, y esto
es lo que conviene
cuando la operacin
es compleja, por
ejemplo en el Segway, biciclo paralelo
impulsado con bateras, que responde a
rdenes de manejo
dadas por los movimientos instintivos del
cuerpo humano en
equilibrio. El aparato,
inventado en 2001,
an es muy caro, en
comparacin con el
servicio que brinda.
189

190

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 16

Herramientas de experimentacin
 Hacer las cosas y probar si funcionan casi
nunca exactamente del modo esperado es el
mtodo normal de trabajo, no slo en electrnica, sino en cualquier otra tecnologa compleja. El circuito de la foto, destinado a una
alarma casera de tsunamis, incluye una batera, un convertidor de tensin, un amplificador
operacional, un potencimetro de ajuste de
sensibilidad, un led, un zumbador, y menudencias. Amplifica la seal que genera la oscilacin de un imn que cuelga dentro de una
bobina. Est montado en un protoboard, o tablero de conexiones experimentales, en el que
los componentes se enchufan en vez de soldarse, lo que facilita los cambios, hasta quedar conformes con el prototipo.

El multmetro, o tster, es la herramienta electrnica ms


usada en el diseo y la reparacin. En la figura, uno analgico,
que venden a quince pesos en algunos kioscos, y otro ms
avanzado, de trescientos pesos, digital y con pantalla grfica,
especializado en el diagnstico de fallas de encendido e inyeccin electrnica de combustible de los coches.


 Abajo, soldador de estao de 50 W, un soporte de espiral para


proteger la mesa de las quemaduras, aleacin de estao y
plomo de bajo punto de fusin, y una jeringa que se dispara con
un resorte para absorber el metal fundido. Se usa, principalmente, en reparaciones, porque para el armado de los circuitos,la soldadura se suele hacer con una ola que se genera en una cubeta de estao fundido, sobre la
que se coloca la placa del circuito impreso con las
patas de los componentes ya puestas en los agujeros. Sin embargo, los prototipos, o circuitos especiales de bajo volumen de produccin, se
suelen armar con esta til herramienta. Al lado, un
soldador de nitrgeno caliente (mejor que el aire,
porque no oxida) para soldar componentes muy
pequeos, llamados de montaje de superficie.

191

Herramientas
de experimentacin
El multmetro

Multmetro digital de
bolsillo de 500 V, 20 M,
con retencin de lectura, de veinte centmetros de largo, tres
de ancho y uno de
grosor.

Seguramente, en todo hogar hay un martillo, una pinza y un destornillador,


herramientas tiles para reparaciones e instalaciones diversas. Es menos frecuente
que haya un multmetro, o tster, salvo que viva all algn acionado, o acionada
a la electrnica. Ms que la supuesta especializacin o complejidad de esa herramienta, inuye en eso, simplemente, la tradicin. Hay, o hubo, cinco generaciones
que vieron aparatos elctricos, tres o cuatro que los usan; dos generaciones que
dependen fuertemente de la electricidad, y slo una que puede adquirir instrumentos de medicin y control a un precio popular. Un multmetro digno vale hoy
lo mismo que un martillo,1 y sirve para medir tensiones alternas y continuas, corrientes continuas, y resistencias. Un instrumento de costo diez veces mayor, mide
tambin corrientes alternas, capacitancias, inductancias, temperaturas y continuidad;2 y prueba, adems, transistores.
Los multmetros se clasican en analgicos y digitales. La parte principal de
los primeros es un instrumento de aguja, de corriente continua, que en muchos
casos indica el fondo de escala cuando circula una corriente de 50 A (cincuenta
millonsimas de ampere) o cuando se le aplica una tensin continua de 2,5 V. De
esto deducimos que la resistencia interna de ese instrumento de aguja es de
(2,5 V) / (50 A) = 50 k.
Para resumir esos datos, se suele decir que el instrumento tiene una resistencia
de veinte mil ohm por volt.
Algunos multmetros tienen instrumentos de caractersticas diferentes a las dichas; por ejemplo indican cien microampere a fondo de escala, o tienen otra resistencia interna. Los digitales suelen amplicar las seales con energa auxiliar
1

Multmetro analgico y
digital de 600 V y 20 M,
con 7 funciones y 28
rangos.

192

Se supone que el manejo de un martillo es instintivo y congnito, como lo notamos en los movimientos que hace un
beb con los objetos que alcanza; aunque, naturalmente, durante la vida se aprendan destrezas, como la de tomarlo
por el extremo del mango para no sufrir vibraciones, golpear con ms precisin y disminuir los riesgos de dao personal. En cambio, el manejo de un multmetro muy poco tiene que ver con los instintos, y requiere aprendizaje; eso
explica su menor popularidad.
2
Segn los diferentes mbitos tcnicos, se dice que entre dos puntos hay continuidad, si no estn aislados entre s; o
si la resistencia entre ellos es baja. Muchos multmetros tienen incorporado un zumbador, que emite un pitido cuando
se unen entre s las puntas de prueba del aparato, o cuando se intercala entre ellas algo que tenga una resistencia
de menos de 100 200 .
Electricidad y electrnica

proveniente de pilas, y en su operacin como voltmetros tienen, generalmente,


una resistencia mayor que la de los instrumentos analgicos.
En el captulo 13, y para mostrar cmo se aplica la polaridad correcta en la
prueba de un transistor, anticipamos una descripcin simplicada de la conexin
interna de un multmetro, con una llave de dos posiciones para medir tensin y
resistencia. La mayora de los multmetros tienen, en cambio, una llave selectora
de funciones de catorce posiciones, o ms, cada una de las cuales corresponde a
una funcin y un rango de medicin diferente, por ejemplo: tensiones continuas
y alternas de cero a 10, 50, 250 y 100 V; y resistencias en tres escalas diferentes,
en las que las lecturas se multiplican por los factores 10, 100 y 1.000.
La gura muestra parte de la conexin interna tpica de un multmetro.

50 A; 50 k

5R

45R

450R

4.5K

950K
0.5

15M

2.5
50

50
500

4M

mA

250
1 000

Muchos instrumentos de aguja tienen


una bobina que se
mueve en el campo
magntico de un imn. Cuando pasa
corriente por la bobina, a travs de cables muy delgados y
flexibles, aparecen
fuerzas electrodinmicas de giro. Cuando la corriente cesa,
un resorte antagnico de espiral retorna la bobina a su
posicin inicial. El
ajuste mecnico del
cero se hace desde
afuera, con un destornillador, a travs
de un excntrico que
gira levemente el extremo fijo de la espiral.

Conexiones internas de un multmetro para la medicin de corrientes y tensiones continuas (la


simbologa internacional omite los espacios entre caracteres, y usa el punto decimal en vez de
nuestra coma: 0.5 por 0,5 y 2.5 por 2,5). La R significa ohm; K, miles; y M, millones.) Con la llave en
la escala de 1.000 V, la resistencia del multmetro es de 20 M; en la de 250 V, de 5 M; en la de
50 V, de 1 M; y en la escala directa (la de 2,5 V) la resistencia es de 50 k. En todos los casos es
de 20.000 /V; de ah la utilidad de ese parmetro.

Para medir tensiones alternas, se usan otras posiciones de la llave selectora (que
no estn representadas en la gura), y un diodo recticador en serie con uno de
los bornes de entrada. Puesto que la tensin directa del diodo es del orden de un
volt, los instrumentos analgicos sin amplicacin miden con mucho error las
tensiones alternas bajas, y no suelen incluir la medicin de corriente alterna. Para
Materiales elctricos

193

Por tradicin, hoy se


usa ms la magnitud
resistencia (en ohm)
que su recproca, la
conductancia (en siemens). Hay instrumentos de escala de
conductancia casi lineal, con divisiones
muy regularmente espaciadas. Cinco milisiemens corresponden
a doscientos ohms, y
la menor divisin, de
0,1 mS, a 10 k.

entender la razn, consideremos, por ejemplo, que para medir 200 mA ca con
una precisin razonable, se necesitara generar una cada de tensin bastante mayor
de 1 V, que es la tensin que se pierde como cada en el diodo recticador. Si se
usaran, entonces, 10 V, esa tensin se restara de la que hay entre los extremos del
elemento a travs del cual circula la corriente alterna que se desea medir, y que en
muchos casos es de pocos voltios. La conexin del multmetro alterara considerablemente el circuito, y hasta hara que deje de funcionar. La medicin de corriente alterna es una funcin que slo resuelven los multmetros que amplican
la seal, sean analgicos o digitales.
La medicin de resistencias usa la energa de una pila interna. La escala en esta
funcin es muy alineal. Tiene, generalmente, el innito a la izquierda, que se ajusta
mecnicamente, igual que el cero de las dems funciones; y el cero a la derecha,
ajustable con un potencimetro, con las puntas de prueba unidas entre s.
HM

0 00
15 1
500 00
2
1K
2K

70

50

40

30

20

10

15

OH

mA

2
0

 Escala de medicin de resistencias de un multmetro analgico; en este ejemplo, desde cero,

Casi todos los multmetros, aun los ms


sencillos, pueden medir la resistencia del
cuerpo humano entre
las manos hmedas
(entre 10 y 100 k); o,
al menos, la aguja se
mueve al tocar las
puntas.

a la derecha, hasta dos mil ohm a la izquierda (hay aparatos de mayor sensibilidad). Las resistencias mayores no se aprecian bien, porque la corriente que circula es pequea y casi no desva la aguja. El extremo izquierdo de la escala no tiene nmero, y a veces se pone ah el smbolo
de infinito, . A la derecha, el circuito simplificado.

M
OH

10

15

20

OH
M
30
40
50
70

10 1
0 50
20 500
0
1K
2K

mA

 Escala de resistencia con cero a la izquierda, en un multmetro equipado con hmetro paralelo,

shunt o baips. Al conectar un resistor entre las puntas de prueba, la corriente que atraviesa
la batera aumenta, pero la del microampermetro disminuye. Cuando no se lo utiliza, hay que
apagarlo con el interruptor, para que no se descargue la batera. Para medir resistencias bajas,
el hmetro paralelo es preferible al hmetro serie.

En la medicin de tensin o corriente alterna, los multmetros ms avanzados


miden el valor ecaz. Para eso integran el cuadrado de la tensin (o de la corriente,
segn el caso) durante un perodo, calculan el promedio, y obtienen su raz cuadrada. Los multmetros ms sencillos, en cambio, como tienen un diodo recticador, miden el valor promedio aritmtico, y en algunos casos en que se incluye
194

Electricidad y electrnica

un capacitor, slo el valor de cresta. En ambos casos, la escala est corregida bajo
la suposicin de que la forma de onda es sinusoidal, lo que no siempre se cumple
con exactitud; eso introduce errores del orden del 5 %.

Medicin de la tensin en decibeles


El bel es la unidad de las escalas logartmicas; y el decibel, un submltiplo. Del
mismo modo en que en un metro hay diez decmetros, diez decibeles equivalen a
un bel.
Cuando una magnitud es diez veces mayor que otra, se dice que la supera en
un bel. Por ejemplo, si un amplicador multiplica por diez la potencia de entrada,
tiene una ganancia de un bel; si la multiplica por cien, la ganancia es de dos bel;
y si la salida es mil veces mayor que la entrada, el amplicador es de tres bel, o
treinta decibeles. En general, la ganancia, en bel, es el logaritmo decimal del factor
de multiplicacin. Y en decibeles, diez veces ese logaritmo.
En sonido, el nivel de cero decibel se estableci en 1012 W/m2 (un billonsimo
de watt por metro cuadrado), densidad de potencia correspondiente, aproximadamente, al sonido ms dbil que percibe el odo humano promedio.
Por razones histricas relacionadas con el calibre del alambre de las lneas telefnicas, y con las unidades inglesas de longitud,
se estableci que el cero decibel elctrico corresponde a una potencia de 1 mW, desarrollada en
una resistencia de 600 . Eso corresponde a una
tensin de 0,775 V ecaces.3 Cuando un voltmetro marca 0,775 V, indica entonces, convencionalmente, cero decibel. Si la tensin es diez
veces mayor (7,75 V), la potencia es cien veces mayor, esto es, dos beles ( 20 dB)
ms alta.
Para medir la tensin en decibeles con un multmetro, se utiliza la escala correspondiente; en el caso de esta gura, la roja inferior.
Se ve en la escala que el cero decibel corresponde a 0,775 V de tensin alterna;
y 20 dB, a 7,75 V. Abajo a la derecha, una leyenda recuerda la denicin convencional; 0 dB: 1 mW 600 . La tabla instruye cmo hacer la lectura segn qu escala de tensin alterna se utilice. Si se usa la de 10 Vca, se lee directamente, sin
sumar nada (Add 0). Si se emplea la escala de 1.000 Vca de alcance, como esa tensin es 100 veces mayor que la anterior, la potencia es entonces 10.000 veces
3

El cero decibel (o nivel


de referencia de intensidad sonora) es independiente del sonido
de un parlante que desarrolle 1 mW de potencia.
El concepto de decibel
es muy amplio, y se aplica a cualquier factor
de multiplicacin o de
atenuacin, aunque
sea ms conocido el
del sonido. Hay decibelmetros que miden
el nivel sonoro, otros
que miden el nivel de
seal en los cables de
TV, otros la ganancia
de amplificadores, etctera. En la foto, un
decibelmetro de comunicaciones, y otro
de sonido.

A partir de las relaciones P = U.I, y R = U/I, se obtienen U = P.R, y P = U 2/R, donde U es la tensin, en volt; R es la
resistencia, en ohm; I es la corriente, en ampere; y P la potencia, en watt.

Materiales elctricos

195

Detector de cristal lquido, sin pilas

mayor, porque a resistencia constante, la potencia depende del cuadrado de la tensin. Un factor de 10.000 corresponde a 4 bel, o 40 decibeles. Entonces, y como
dice la tabla, si se lee en la escala de 1.000 Vca, a lo que indique la escala roja de
decibeles, hay que sumarle 40 dB (Add 40). Si se mide de cero a 250 Vca, la tensin leda es 25 veces mayor que 10 V. El logaritmo decimal de 25 25 es 2,796,
aproximadamente 2,8 bel, o 28 dB, que es el nmero rojo anotado a la derecha
de 250.

El tablero de prototipos

Buscapolos electrnico con pilas, dodos


luminosos, zumbador
y selector de sensibilidad.

Esta til herramienta de experimentacin y desarrollo es ms conocida por


su nombre en ingls, protoboard, o breadboard. Consiste en un conjunto de
enchufes agrupados en hileras, detrs de
una supercie perforada con agujeros en
forma de embudo, en los que se insertan las patas de circuitos integrados, transistores, resistores, leds, y cualquier componente con alambres de conexin normalizados, de aproximadamente medio
milmetro de dimetro. Los enchufes estn conectados en grupos. Hay tableros
muy pequeos, para circuitos sencillos de acionados, y otros con miles de enchufes, y fuentes de alimentacin elctrica incorporadas, para desarrollos profesionales. La velocidad de experimentacin es muy grande, porque no se pierde
tiempo en soldar y desoldar. Pero el circuito denitivo debe soldarse, para evitar
falsos contactos causados por la oxidacin en ambientes hmedos.

Aplicaciones del buscapolos electrnico




El modelo de breadboard SYB-46 de Cixi


Wanjie (China) tiene
270 contactos agrupados como se ve en
la figura, y acepta calibres de alambre de
29 a 20 AWG, o de 0,286
a 0,812 mm de dimetro (el captulo 6 se refiere a esa norma estadounidense de calibres de alambre).

196

En el captulo 1 se describi el uso de un buscapolos electrnico (de los que se compran en ferreteras y casas de electricidad, y funcionan con pilas)
para experimentar con cargas de induccin electrosttica; y el 13 mostr cmo construir uno sencillo.
Hay muchos modelos disponibles de buscapolos o
detectores de tensin. Los hay sin pilas, con indicadores de cristal lquido, que aunque tienen una
pantalla de dgitos, su funcionamiento es analgico:

 Sensible buscapolos parecido a

los tradicionales, pero con un


dodo luminoso en vez de lmpara
de nen. Lleva dos pilas, un carbn de seguridad limitador de corriente, y dos transistores.

Electricidad y electrnica

cuanto ms intensa es la seal, ms nmeros aparecen, y ms intensamente marcados, sin que ninguno indique con exactitud la tensin, sino apenas su orden de
magnitud. Estos aparatos, que hoy se consiguen por dos o tres pesos, aparecieron
en el comercio hace apenas quince aos, a pesar de que se los poda fabricar desde
mucho antes; se es un indicio de la popularizacin de la electricidad y la electrnica. Con los de pila y sonido se pueden medir o estimar resistencias muy altas,
del orden de 1011 .
Si se apoya la punta de prueba de un buscapolos sonoro sobre un vidrio y se
toca el vidrio con la otra mano, el buscapolos no suena; pero s lo hace cuando se
echa el aliento sobre el vidrio y se condensa agua; y sigue sonando hasta que el
agua se evapora, proceso que se puede acelerar si se abanica con un cuaderno. En
cambio, los plsticos no conducen, aunque se les eche aliento y se los salpique,
porque el ngulo de acuerdo entre el agua y el slido es agudo en ese caso; en otras
palabras, el vidrio se moja ms que el plstico.

Las llamas conducen


la corriente elctrica
en un sentido, ms
que en el opuesto,
efecto til para el
control de pilotos de
hornos. Este efecto,
mencionado en el captulo 11 como rectificacin de llama, se
puede experimentar
fcilmente con un
buscapolos electrnico sonoro, y un encendedor. El aparato
suena cuando la
llama da en la punta
de prueba, pero no si
se toma sta con la
mano, y se aplica la
llama al otro contacto del buscapolos.

La magnitud de un terremoto en la escala


de Richter se obtiene
con la frmula de
abajo, en la que A es
la amplitud de las
ondas en centmetros, y t, el tiempo
que transcurre entre
la llegada de las
ondas longitudinales,
P, y las transversales,
S. La segunda frmula da, aproximadamente, la aceleracin
del terreno.

 1.- Vidrio mojado con el agua condensada del aliento. El n-

gulo de acuerdo es obtuso; las gotas se tocan cuando crecen


y forman una lmina continua conductora de la electricidad.

 2.- Un plstico tambin condensa, pero el ngulo agudo de

acuerdo entre el slido y el lquido hace que si se tocan dos


gotas, se forme una ms grande desconectada de las dems;
el agua entonces no conduce entre puntos distantes.

El papel parece aislante al probarlo con este mtodo, pero muchas hojas de
cuaderno agrupadas se muestran conductoras. Una sola hoja de papel conduce
cuando le echamos el aliento, pero difcilmente se seque espontneamente; hay
que ayudarla con una llama; o, en ms tiempo, con el calor del cuerpo.
Una llama conduce, y no los gases fros. Por eso cuando una nave espacial regresa a la atmsfera, durante unos minutos no hay comunicacin posible con Tierra, porque el trasbordador envuelto en aire ionizado queda tan aislado de las
comunicaciones, como un telfono inalmbrico envuelto en papel de aluminio.
Una propiedad curiosa de las llamas es que conducen ms hacia un lado que
hacia el opuesto; ese efecto recticador se usa en sensores de llama piloto de algunos
hornos industriales, porque es ms seguro que el de bulbo trmico que vemos en
estufas y calefones.
Si se trazan lneas con lpiz de grato en un papel, se comprueba cmo conducen,
y es curioso el efecto de mdem o exploracin digital en el sonido entrecortado que
se oye cuando deslizamos el sensor a lo largo de un rengln escrito en lpiz. Lo mismo
se observa en ciertas bolsas de plstico con un diseo de rejilla conductora, en las
que envuelven plaquetas de computadoras para protegerlas de la esttica.
Materiales elctricos

M = log

2,92 )
) 1 Acm ) + 3 log ) 8t
1s

log (a / 1 cm.s 2 ) =

M 1

3 2

197

El campo elctrico de una pantalla de TV se nota mucho, y se detectan las variaciones de brillo de la imagen.
Imn

Tubo de
aluminio

Bobina

La amortiguacin mecnica del sismgrafo


puede ser de aceite, o
para mayor higiene,
de aire, si las arandelas se mueven con
muy poca holgura en
el recipiente. Otra manera de amortiguar
los movimientos es hacer que el imn deslice dentro de un tubo
de bronce o aluminio.
El movimiento induce
corrientes de efecto
magntico opuesto al
movimiento. Un exceso de frenado puede
disminuir la sensibilidad.

Los factores grandes


de amplificacin son,
al principio, fuente de
sorpresas o efectos
curiosos. Es que se
amplifica, no slo lo
que se pretende (en
este caso la seal inducida en la bobina),
sino tambin la induccin de aparatos elctricos cercanos. Es
importante, a veces,
la conexin a tierra, el
filtrado con capacitores en paralelo, y el
blindaje. En la foto,
una seal ruidosa, y
enseguida filtrada, en
un osciloscopio.

198

Sismgrafo electromagntico
Si se mueve una bobina en las cercanas de un imn, o ste con respecto a aqulla, en la bobina se induce una fuerza electromotriz. Para hacer un sismgrafo, se
mantiene el imn suspendido (colgado de un hilo, o otante), de modo que
cuando el terreno se sacude por el terremoto, el imn se queda quieto, y se produce
un movimiento relativo entre el imn y la bobina. La fuerza electromotriz generada
se amplica y se conecta a un registrador grco, o a un convertidor analgico digital que entregue los datos a una computadora, para hacer clculos con ellos y
presentar los resultados en forma de registro grco. En aparatos ms sencillos,
las oscilaciones se pueden ver en la aguja de un multmetro; y aun sin eso, se puede
disparar una alarma sonora, o encender una luz.
Un sismgrafo es entonces, esencialmente, una pesa colgada. Su perodo de
oscilacin tiene que ser bastante mayor que el de las oscilaciones ssmicas, de una
o dos por segundo. De otro modo, cuando el aparato siga oscilando cuando el
sismo nalice, interpretaremos errneamente sus movimientos.
El sismgrafo lateral mencionado en el captulo 15 satisface muy bien la condicin dicha. Bien ajustado, y con tornillos de nivelacin en la base, se puede conseguir un perodo de oscilacin de un minuto, o ms. Pero el que sigue, aunque
no cumple eso, es ms fcil de hacer, y de llevar de un sitio a otro.
Sismgrafo porttil, hecho con un bastidor de caos de plstico de
media pulgada,4 adheridos, un resorte blando, y uno o dos imanes de
parlante sumergidos en un recipiente con aceite, para la amortiguacin. Alrededor se arrollan unas 300 vueltas de alambre de cobre esmaltado. El aparato es sensible a oscilaciones verticales del suelo,
como las de muchos terremotos, y las originadas en el trnsito de personas y vehculos. Abajo, una variante de mayor perodo de oscilacin,
con un resorte fuerte, una pesa de gimnasio, y un imn que cuelga dentro de un carrete de alambre tal como lo venden, por lo que no hay que
bobinar.

Las medidas inglesas son las que prevalecen, todava, en los comercios argentinos y estadounidenses.
Electricidad y electrnica

La gura muestra la conexin, que se puede realizar en un protoboard pequeo,


como lo muestra la primera pgina de este captulo.
R2 R1

Rg

Rf

Antiguamente los
sismos se evaluaban
con la escala de
Mercalli, basada en
los efectos destructivos, los que, naturalmente, dependen de
la calidad de la construccin. La escala
de Richter, ms objetiva, tambin tiende
a su reemplazo por
otra, la del momento
ssmico, que considera, adems de lo
que marca el sismgrafo, el rea de la
rotura, y la elasticidad de la roca.
Los sismos suelen
ser destructivos a
partir de la magnitud
6, aunque en pases
de construcciones
muy reforzadas, como el Japn, los
daos son menores.
En la foto, daos por
el terremoto de magnitud 8 en Pisco,
Per, 2007, con mil
muertos.

Dos variantes ms
sencillas de amplificador para el sismgrafo. Segn el nmero de vueltas de la
bobina, anda mejor
uno, u otro. R1 reduce
el ruido elctrico que
la bobina capta del
ambiente.

Entrada

C T C+ SC

V E+ E 0+

S V+ SC

VS Bt Os V+
ICL7660

IC741
+

+6V

+ Salida
Salida

La parte principal del circuito es un amplicador operacional IC741. Con el


n de usar una sola batera, y no dos simtricas, se emplea tambin un convertidor
de tensin ICL7660. Este circuito integrado se alimenta con +6 V (mximo,
10 V), y entrega 6 V.
Siguen los signicados de los smbolos y abreviaturas: +6V, entrada de batera;
0+ y 0, ajuste de cero; E+ y E, entradas del amplicador operacional; V+ y V,
alimentacin del op-amp; S, salida del op-amp; SC, sin conexin; C+ y C, positivo y negativo del capacitor; T, tierra; VS, tensin de salida del convertidor;
Bt, baja tensin del convertidor (aqu no se usa); Os, oscilador del convertidor
(tampoco se emplea en este circuito). R1 = 47 ; R2 = 1 M; Rf = 180 k;
Rg = 2,2 k. Con 22 k, la ganancia se divide por 10; y con 220 , se multiplica
por 10. Los tres capacitores son de 10 F cada uno, polarizados, o electrolticos.
Entre la pata 3 del IC741 y tierra (entrada), se conecta la bobina del sismgrafo;
y entre la pata 6 y tierra (salida) se pone un multmetro, un zumbador, o un led
con un resistor en serie, para que indiquen las oscilaciones.
El sismgrafo en muy sensible, y con modelos similares hubo acionados que
detectaron no slo sismos, sino tambin ensayos nucleares en la poca de la llamada
guerra fra, entre 1947 y 1991, cuando abundaban esas pruebas militares.

Diseo de circuitos asistido por computadora


Las ideas que tenemos de la realidad no son tan complejas como el mundo material; por eso las simulaciones de casos en computadoras muchas veces se apartan,
considerablemente, de la realidad. Sin embargo son muy tiles, porque permiten
Materiales elctricos

199

Protoboard simulado
por el programa MultiSim, que permite a los
estudiantes cometer
muchos errores iniciales, y aprender de ellos, sin destruir material, un poco antes de
hacer las verdaderas
prcticas.

hacer muchas pruebas en poco tiempo, y sin gastos, de modo que la experimentacin posterior con prototipos resulta ms orientada a los nes prcticos.
Mencionamos aqu dos ejemplos opuestos (en tamao, edad y potencia) de
software de uso libre, que se puede descargar gratuitamente de la Red, el Electronic
Workbench y el Quick Field.5
El primero, de Interactive Image Technologies LTD, canadiense, en su versin
de 1981, ocupa slo 0,5 MB (megabyte); incluye aplicaciones analgicas y digitales, y funciona tanto con el sistema operativo DOS, como con Windows. Una
columna de la pantalla ofrece elementos para arrastrar y poner en el circuito: resistores, capacitores, inductores, transistores, amplicadores operacionales, transformadores, generadores, pilas, diodos recticadores, luminosos, Zener,
ampermetro, voltmetro, osciloscopio de dos canales de doble trazo en colores diferentes (para representar grcamente la tensin en dos puntos del circuito a la
vez), y otros elementos.
La gura siguiente muestra un circuito sencillo con un amplicador operacional en conexin inversora, al que se le aplica, a la entrada, una tensin alterna de
1 kHz y 1 V de tensin de cresta, o amplitud.6 El lazo de realimentacin negativa
del operacional es de 250 k, y la resistencia de entrada, de 25 k; entonces el
factor de multiplicacin es de diez; y justamente la tensin a la salida, indicada
por el voltmetro, es de 7,071 V ecaces, cuyo valor de cresta, o amplitud, vale
2 7,701 = 10 V, exactamente diez veces la amplitud de entrada.
Los cables que van al osciloscopio se identican en rojo y azul, en correspondencia con los trazos en la pantalla.

Aspecto del Electronic Workbench, o


banco virtual de pruebas. El dedo sobre el
interruptor, arriba, inicia la simulacin. A la
derecha, los elementos disponibles, entre
ellos un punto de ramificacin de conexiones. Si se cometen errores gruesos de diseo (cortocircuitos, falta de tierra), el
programa lo advierte.

Simulacin del servicio de una cadena de


aisladores de porcelana. A la derecha, las
zonas de diferente intensidad de campo elctrico. A la izquierda,
las flechas indican la
direccin y el sentido
del campo en cada
punto y un dado instante.

200

Esos programas (uno de ellos muy antiguo) son bastante avanzados. Hay numerosas variantes en Internet, muchas
de las cuales slo se ofrecen gratuitamente durante perodos de prueba, para que los posibles compradores vean si
el producto les sirve. Despus esos programas se paralizan, y slo se pueden seguir usando si se los compra.
6
A veces, a la tensin de cresta de una tensin sinusoidal se le dice semiamplitud, en vez de amplitud, para que no
se confunda con el valor de pico a pico, que es el doble.
Electricidad y electrnica

Software para el estudio de circuitos y campos


El Quick Field 5.6 para estudiantes7 es un avanzado programa de clculo gratuito y libre, de uso muy sencillo. Hay una versin profesional que se compra, y
que diere de la de estudio slo en la precisin de los resultados. Para permitir la
descarga del programa, el proveedor pide los datos del solicitante; pero no los verica, ni impone un registro; tampoco enva propaganda despus.
El programa, de un tamao de ms de 36 MB, adems de resolver circuitos,
ofrece una planilla cuadriculada para que el usuario trace la geometra del problema
que le interesa, e imponga las condiciones de contorno. Finalizado eso, el programa
divide el rea en zonas triangulares, cuyos vrtices se llaman nodos, y en fracciones
de segundo resuelve un sistema de tantas ecuaciones como nodos existan, y presenta los valores grcamente. Tambin es posible poner el cursor en el punto en
el que interese conocer el mdulo o las componentes de la induccin magntica,
del campo elctrico, o del potencial, y los valores aparecen escritos.

Burbujas de aire atrapadas en un aislador


de plstico. Abajo, estudio realizado con el
Quick Field 5.4 para
estudiantes. En el aire,
el campo elctrico es
ms intenso que en la
resina, como lo indica
el programa con un
color diferente, y por
el hecho de que las lneas de igual potencial estn ah ms
apretadas. En teora,
el aumento est dado
por 3/(2+1), donde
es la permitividad relativa de la resina; en
este caso, 3.

Pantalla digital que simula ser analgica.


Permite una apreciacin visual rpida de
una magnitud, sin interpretar nmeros.

Imgenes del Quick Field. Izquierda, esquina metlica en aire. El campo elctrico es mximo
cerca del borde. Derecha, esferas conductoras de 25 cm de dimetro, separadas medio metro;
una a tierra, y la otra a 10.000 V. Las lneas unen puntos del mismo potencial; por ejemplo, la equipotencial sealada corresponde a 7.500 V. En colores, la intensidad del campo elctrico, unos
30 V/mm cerca de las esferas, y 15 V/mm en el medio.

El programa acepta simetras de traslacin y de rotacin, calcula capacitancias,


y tiene en cuenta la permitividad de los diferentes medios. Es til para el diseo
de piezas sometidas a tensiones elevadas, y para estudiar la conduccin trmica y
elctrica a travs de cuerpos de diferente forma, tamao y conductividad.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
16.1. A cuntos decibeles de tensin equivalen 220 V? (pueden obtener la respuesta
por dos mtodos diferentes; uno es hacer el clculo, y el otro consiste en extraer el
dato de la escala del multmetro reproducida en este captulo, sin hacer cuentas).
7

Una o dos veces por ao, la compaa Tera Analysis publica una nueva versin mejorada del Quick Field. Las destinadas
a estudiantes son gratuitas, y de uso libre.

Materiales elctricos

201

16.2. Cmo dispondran, en un breadboard, o tablero experimental de conexiones


como el de la gura, los diodos y el capacitor, para cargar ste con la salida de un recticador de onda completa? (se pueden cortar y doblar los alambres como convenga).
16.3. Se conecta un resistor de 1 M a uno de los bornes de una batera de 9 V, y con
ese resistor en serie, se le
mide la tensin con un
multmetro de 20k/V.
Cunto marca ese multmetro, respectivamente, en las escalas de 2, 5,
10, 25 y 250 V?
PARA INVESTIGAR
1. Cmo se podran ltrar las vibraciones causadas por el trnsito, en un sismgrafo con amplicacin elctrica?
2. A pesar de que las pantallas digitales parecen dar la misma informacin que los
indicadores de aguja, o aun mayor, muchos preeren los instrumentos analgicos,
sean multmetros, relojes, diales de sintona, u otros aparatos. Cul se puede imaginar que sea la razn de esa preferencia?

Otras fuentes de estudio e informacin


Sugerimos buscar en la Red con las palabras instrumentos de electrnica, medidores, CAD
(diseo asistido por computadora), simulacin, y protoboard, o breadboard, virtual.
En estos sitios est la antigua versin 2a para DOS del simulador de circuitos
Workbench. (En Vetusware hay que registrarse para obtener el archivo). Es un archivo muy pequeo, de apenas medio megabyte.
http://www.mediare.com/download.php?mqmmmwdjgmj.
http://vetusware.com/download/Electronic%20Workbench%202.0a/?id=3940.
El Quick Field se puede descargar de http://www.quickeld.com.
En http://www.cs.york.ac.uk/netpro/bboard/jbreadboard.html hay una apliqueta (o applet) Java en lnea, que simula un breadboard, o protoboard, con el que se pueden
armar circuitos, y probarlos, sin necesidad de descargar un programa.
Curso de electrnica, de nivel intermedio: http://www.aprenderelectronica.tk.
Experimentos de electrnica, ScatrnDinova. Es un kit muy elemental, para
nes, principalmente, recreativos, con material de experimentacin y un manual
muy breve. A pesar de que es un juguete, hay profesionales que lo recuerdan como
una fase importante y temprana de sus estudios y prctica.
Gerrish, Howard H., Experimentos de electrnica (Enseanza de conceptos modernos),
Limusa, Mxico, 1969.
202

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 17

Introduccin a las tcnicas digitales


 Frank Gray, investigador de los Laboratorios Bell, e inventor de una de las formas de transmitir seales de TV
en colores, patent el primer aparato de telefona digital,
para disminuir el ruido y las interferencias, adems de
permitir la codificacin de comunicaciones privadas.
La voz registrada por un micrfono genera una seal
elctrica, de la que se obtienen frecuentes muestras peridicas. Cada muestra de seal desva verticalmente el
haz de un tubo de rayos catdicos, el que adems tiene
un barrido horizontal regular. Segn la altura a la que el
haz electrnico incide sobre una placa perforada, el
chorro de electrones se entrecorta de manera diferente, y as se generan pulsos en cdigo, que se transmiten,
se interpretan en destino, y con esa informacin se reconstruye el sonido.
 Fragmento de la patente
2632058, de Frank Gray, Estados
Unidos de Amrica, 1953.
 Abajo: Detector numrico de
desplazamiento. En cada posicin de la barra de siete fototransistores, algunos reciben luz y
otros no; se sabe entonces en
cul de las 128 lneas verticales
se encuentra la barra detectora.
Tiene el inconveniente de que el
paso de una lnea a la contigua, a
veces implica el cambio de estado de varios renglones a la vez,
y si esos cambios no suceden simultneamente, surgen seales
falsas de posicin. Abajo, variante inventada por el mismo investigador, llamada en su honor
el cdigo Gray. En la transicin de
una lnea vertical a la contigua,
slo cambia de estado un rengln
a la vez, y no aparecen seales
falsas, aun cuando el trazado
pueda ser algo impreciso.

203

Introduccin
a las tcnicas digitales
Analgico y digital

Digital viene de dgito: nmero, o cifra;


pero tambin dedo;
porque se los usa
para contar. Clculo
es una operacin con
nmeros, y tambin
significa piedra. Lo
mismo pasa con las
cuentas de un collar
o de un baco. Todos
esos nombres ponen
de manifiesto el carcter discontinuo de
los nmeros naturales (1, 2, 3, ...), en los
que se basa la electrnica digital. Arriba,
la cuenta 3 9 = 27.
Foto: Pete Ganzel.

La base de la lgica
de Aristteles fue la
clasificacin de las
afirmaciones en verdaderas o falsas, sin
medias tintas.
George Boole (1815
1864) formaliz la
idea con signos y
ecuaciones, que se
conocen como operadores booleanos, y
el lgebra de Boole.

204

El funcionamiento de un aparato es analgico si la variacin continua de una


magnitud ocasiona una variacin, tambin continua, de otra magnitud diferente. Por ejemplo,
el termmetro de aguja de un horno responde a
los cambios continuos de una magnitud, la temperatura, con variaciones continuas de la posicin angular de la aguja. En cambio, un aparato
es digital si las variaciones continuas de una
magnitud ocasionan saltos de otra. Por ejemplo,
en el termmetro clnico de la gura, el cambio
progresivo de la temperatura ocasiona que, en la
pantalla, un nmero salte al que le sigue.
Hubo una poca en la que el pensamiento digital fue un estorbo para la ciencia.
Aristteles de Estagira (384322 aC) clasicaba los cuerpos en clidos y fros, graves y leves, mviles y quietos, hmedos y secos, de una manera binaria, con slo
dos posibilidades opuestas. Galileo Galilei1 (15641642), en cambio, rechaz esa
losofa, y distingui grados continuos de temperatura, de velocidad, de peso. El
pensamiento de Aristteles era digital; el de Galileo, analgico; y con l pudo
avanzar ms en el conocimiento de su poca. Pero en el siglo pasado las cosas cambiaron por completo. Los triodos de vaco, transistores, amplicadores operacionales y compuertas lgicas, permitieron hacer miles de millones de operaciones
numricas por segundo, aproximar con gran precisin cualquier cantidad continua
a nmeros, operar con ellos, y obtener resultados ms veloces, precisos y tiles
que con mtodos analgicos.
Las compuertas lgicas, que se tratarn enseguida, aplican casi sin cambios la
lgica formal, inventada por Aristteles hace 23 siglos.2
1

Muchos coinciden en sealar a ese sabio italiano como el iniciador de la ciencia moderna; y que por eso, en vez de
llamarlo por su nombre, Galileo, habra que referirse a l por su apellido, Galilei, como se estila con los investigadores
e investigadoras modernos.
2
Todos los hombres son mortales; Scrates es hombre; por lo tanto, Scrates es mortal. La frase se emplea en los
cursos elementales de lgica, como forma concreta de la propiedad Todo q es r; todo p es q. Por tanto, todo p es r.
Ese lenguaje lo introdujo Aristteles, discpulo de Platn, quien a su vez lo fue de Scrates.
Electricidad y electrnica

Compuertas lgicas
Imaginemos que un ascensor automtico debe esperar veinte segundos en la
planta baja del edicio, para que bajen y suban los pasajeros. Pero si ya colm su
capacidad, es innecesario que espere, porque perdera tiempo; entonces puede partir. Y aun con el tiempo vencido, y si hay sitio, un sistema detector podra darse
cuenta de que se aproxima un pasajero a paso vivo; entonces lo podra esperar, o
ignorarlo si la cabina est llena. Por otra parte, si nadie subi todava, sera intil
que el ascensor arranque cumplido el tiempo de espera, porque viajara vaco y en
vano; salvo, naturalmente, que lo llamen desde arriba. A todo esto, si alguien
aprieta el botn de alarma, o impidi el cierre de la puerta, se debera suspender
la partida. Esas siete condiciones, entre otras posibles, se dan por s o por no, y no
por grados, y requieren un procesamiento lgico binario. Es ah donde intervienen
circuitos con compuertas lgicas.
Las compuertas lgicas son variantes de amplicadores operacionales, cuya salida, en vez de entregar una tensin que puede variar entre +V y V, slo puede
valer o bien cero, o bien +V, y nunca un valor intermedio.3 La compuerta lgica es
el caso ms simple de circuito digital, porque slo puede adoptar dos estados, llamados pasivo y activo, no y s, o cero y uno. Las compuertas ms comunes son las
AND, NOT, NAND, OR, NOR y XOR.4 Por simplicidad, en lo que sigue se omite
representar la alimentacin auxiliar, y se dibujan slo las entradas y la salida.

Para hacer compuertas lgicas se pueden


usar circuitos integrados, rels, vlvulas de
vaco y hasta fleurics, o
unidades fludicas, tubos por los que circulan gases o lquidos. En
la imagen, una compuerta fludica que computa el valor AND y el
OR. Abajo, una variante con burbujas.
La fludica es una tecnologa de aplicaciones semejantes a las
de la electrnica, de
menor velocidad que
sta, pero tambin til
en la industria.

Hay compuertas de
ms de dos entradas.
En la figura, el circuito
integrado LS20, con dos
compuertas NAND de
cuatro entradas cada
una, y el S133, con una
compuerta NAND de
trece entradas.

COMPUERTA AND

A
0
0
1
1

B
0
1
0
1

A* B
0
0
0
1

A
B

7408

A*B

VCC

4B

4A

4Y

3B

3A

3Y

14

13

12

11

10

1A

1B

1Y

2A

2B

2Y

GND

Circuito
integrado
DM7408, del fabricante
Fairchild, con cuatro compuertas AND en la misma
cpsula. Mide dos centmetros de largo, y se alimenta con 5 V 5 %.

Como lo indica la tabla, la compuerta AND presenta una salida nula cuando
la tensin en cualquiera de las entradas (o en ambas) es, tambin, igual a cero, y
una salida mxima cuando las dos entradas reciben tensin. La conjuncin A*B
se lee A y B, y tambin se representa como A.B, AB, AB y A^B.
3
4

Actualmente se establece, por norma, que los circuitos lgicos se alimenten con una tensin de 5 V.
Esos nombres en ingls, que se han adoptado como internacionales, son los de la conjuncin copulativa (y) la disyuntiva
(o), sus negaciones, y la conjuncin disyuntiva excluyente: o bien esta afirmacin, o bien aquella otra; pero no ambas.

Introduccin a las tcnicas digitales

205

COMPUERTA NOT
Esta compuerta, la de negacin, invierte la seal lgica. Cuando a la entrada
hay tensin, a la salida no la hay, y viceversa. El
A
A
smbolo se lee no A, y se escribe tambin 0
1
1
0
como ~A, y .
COMPUERTA NAND
Es la combinacin de una compuerta AND y una
NOT. El nico caso en que su salida vale cero, es cuando
estn activas las dos entradas.

A
B

A*B
A
0
0
1
1

B
0
1
0
1

A*B
1
1
1
0

COMPUERTA OR
A
B

A+B
A
0
0
1
1

B
0
1
0
1

A+B
0
1
1
1

Como lo muestra su tabla lgica, o tabla de verdad, la


compuerta OR, o de conjuncin inclusiva, tiene su salida
activa, cuando es activa al menos una de las entradas.
A + B se lee A o B, y tambin se representa como A v B.

COMPUERTA NOR
El pequeo crculo a la salida de la compuerta, representa la negacin, lo
mismo que la raya sobre las letras. La com- A
A
B A+B
A+B
0
0
1
puerta NOR slo entrega salida cuando no B
0
1
0
1
0
0
hay ninguna entrada activa.
1

COMPUERTA XOR


Compuerta NAND,
hecha con dos transistores. Cuando los
dos conducen al recibir corriente en sus
bases, conectan la
salida a tierra. En
otro caso, la salida es
de 5 V.

206

La X representa el carcter excluyente de la disyuncin. A B se lee o A, o B,


y tambin se escribe A B. La salida se acA
B
A B
0
0
0
tiva cuando se alimenta una u otra entrada, AB
A B
0
1
1
1
0
1
pero no cuando estn las dos ausentes, ni
1
1
0
cuando estn las dos presentes.
Electricidad y electrnica

Si una compuerta XOR tiene ms de una entrada, la salida es 1 cuando el nmero de entradas activas es impar. Para ver por qu es as, podemos interpretar la
disyuncin de manera asociativa: A B C = (A B) C.
A
B
C
A
B

(A

B)

A
0
0
0
0
1
1
1
1

B
0
0
1
1
0
0
1
1

C
0
1
0
1
0
1
0
1

B
0
1
1
0
1
0
0
1

El ip-op
El ip-op, o multivibrador
S
A
S
R Q1 Q2
biestable, es un circuito cuyos anQ2
cualq.
0
0
0
1
1 0
tecedentes se remontan al siglo
1
0
0 1
XIX. Cumple la misma funcin Q1
1
1 s/cambio
B
R
que el rel autoalimentado descrito en el captulo 8, ya que su estado, adems de depender de las condiciones
presentes (si hay o no tensin en R o en S), tambin depende de su historia.
Se lo puede hacer con dos compuertas NAND, como indica la gura. En su
estado normal, se mantienen alimentadas desde afuera las entradas S y R, esto es,
se ponen en el estado 1. Si Q1 estuviera en 1, eso signica que Q2 tiene que estar
en 0, y todo cuadra. Pero con el mismo argumento, si Q1 estuviera en 0, entonces
Q2 tiene que estar en 1, y todo sera coherente tambin. El circuito admite, entonces, dos estados posibles y estables. Para pasar de uno al otro se debe poner a
cero momentneamente la entrada correspondiente. Por ejemplo, un cero en R
fuerza un uno en Q1, con lo que Q2 cae a cero; entonces cuando R vuelva a su estado normal, uno, el circuito quedar en el mismo estado: Q1 = 1 y Q2 = 0. Si despus se pone a cero momentneamente la entrada S, aparece tensin en Q2, con
lo que se apaga Q1. Cuando la entrada S vuelve a su valor normal, que es 1, el circuito queda en el mismo estado, Q1 = 0 y Q2 = 1, opuesto al anterior. Esa propiedad hace del ip-op el circuito ms sencillo capaz de almacenar informacin,
en este caso binaria, porque equivale a un cero o un uno. La entrada S se llama set,
y la R, reset; de poner y reponer, en ingls.
Almacenar o un cero o un uno se considera un bit de informacin. Ocho bits
son un byte, tambin llamado octeto.
Para que un ip-op responda a pulsos de tensin, y no a sus interrupciones,
se lo puede disear con entradas inversoras, que se representan con un pequeo
Introduccin a las tcnicas digitales

El flip-flop se invent
en 1928 con el nombre
de disparador de Eccles y Jordan. Su nombre popular se empez
a usar en 1930, y significa chancletas, por el
ruido que hace ese
calzado contra el pie y
el suelo, semejante al
que emite un parlante
conectado a la salida
del circuito, cada vez
que se pulsa una interrupcin de entradas
(el capacitor bloquea
la corriente continua).
207

crculo de negacin en el esquema. Para entradas sin invertir, el ip-op se puede


armar con compuertas NOR.

FLIP-FLOP CON RELOJ

Algunos interruptores
de perilla, cuando se
los acciona, hacen
contacto si antes no
lo hacan, y desconectan en caso opuesto,
en una funcin conocida como toggle, o
balanceo, la misma
que cumplen los flipflops del tipo JK.

En muchas aplicaciones, relacionadas con la transmisin y procesamiento de


datos, se desea que varios circuitos conmuten a la vez y no con demoras diferentes
que den lugar a errores; y cada circuito no cambie de estado ante cualquier seal
que le llegue por sus entradas, sino slo si stas arriban en el intervalo de tiempo en
que les es permitido ingresar. Esos ip-op tienen electrodos adicionales de habilitacin y de reloj, en los que ingresan seales que representan el cero o el uno, ( L
y H, de low y high), de modo que el circuito slo reacciona si las seales de entrada
ingresan durante el valor alto de la seal de reloj, o de la seal de permiso, o enable.

OTROS TIPOS DE FLIP-FLOP

Contador binario de
cuatro bits, armado
por Jorge Flores, de
Lima, Per, con una
batera, un integrado
4.520, un reloj 555, un
capacitor y tres resistores. Cada vez que
se acciona un pulsador improvisado con
una chinche y papel
de aluminio, los leds
indican el avance de
la cuenta binaria,
desde 0, con todos los
leds apagados, hasta
el 15, con todos encendidos. El agregado
de un integrado 555,
da pulsos de reloj que
hacen que el contador marche solo.

208

Hay una gran variedad de circuitos biestables para el almacenamiento de la informacin: JK, SR, D, T, etctera. Uno interesante es el ip-op basculante, ms
conocido por su nombre en ingls, toggle, cuyo estado cambia con las seales que
recibe por una sola entrada. Si est inactivo y recibe la seal, se vuelve activo; si la
seal se anula, queda activo, sin cambios; si viene una nueva seal, se desactiva, y
si esa seal desaparece, permanece inactivo. Por su funcionamiento, se lo llama
divisor de frecuencia.
Entrada

Salida

Estado de la entrada

En el flip-plop toggle, o divisor de frecuencia, el paso de


0 a 1 de la entrada, causa el cambio de estado de la salida.
Si la salida estaba en 0, pasa a 1; y si estaba en 1, pasa a
0. El retorno a 0 de la entrada, no causa efecto a la salida.

Tiempo

0
Estado de la salida

Tiempo

Consideremos varios toggles en cadena, como muestra la gura. Si inicialmente


estaban todos en 0, cuando se introduzca un 1 a la entrada del primero, el segundo
conmutar a 1; eso har que el tercero tambin pase a 1, y as hasta el ltimo,
como una la de domins.
0

Electricidad y electrnica

Si a continuacin se conmuta varias veces la entrada del primero, cada uno de


los ip-op que siguen cambiar de estado con la mitad de la frecuencia del primero, la cuarta parte, la octava, y as sucesivamente.
Supongamos que, despus de varias conmutaciones de la entrada del primer
elemento, se llega a este estado:
1

A partir de todos los op-op en el estado 1, para que el primer elemento pase
a 0, hay que aplicarle un pulso. Para que pase a 0 el segundo, hacen falta dos pulsos
en el primero. Para que el tercer elemento pase a 0, se necesitan cuatro pulsos a la
entrada del primero; y as sucesivamente. Como el sptimo est, ahora, en 0, eso
signica que hubo, por lo menos, 26 pulsos de entrada, o sea, 64. Adems, como
el quinto est en 0, hay que sumar 16; ms 4 y 2, respectivamente, por el tercero
y el segundo; en total, 86 pulsos positivos a la entrada del primer ip-op. Vemos
entonces en esa cadena de toggles una primitiva manera de contar cantidades.
En la prctica, y para que los valores signicativos sean los unos y no los ceros,
se usan ip-op de entrada inversa, que conmutan cuando la entrada pasa de 1 a
0. El ip-op de entrada es el de la derecha de la serie, para que la cifra menos signicativa quede de ese lado, igual que en la numeracin, donde las cifras de mayor
valor son las que estn ms a la izquierda. sa es una numeracin binaria, porque
consta de slo dos smbolos, o estados, de cada dgito, en este caso el 0 y el 1.

Una cifra binaria es


como un flip-flop de
entrada inversa. Cada
vez que la cifra pasa
de 1 a 0, obliga a la
cifra de la izquierda a
cambiar su valor. Por
ejemplo, en el lugar
sealado por la flecha, la ltima cifra
pas de 1 a 0, entonces la penltima conmuta; y como lo hace
de 1 a 0, la antepenltima tambin con muta; pero como lo hace
de 0 a 1, ah termina el
cambio.

Usamos numeracin
decimal, porque tenemos diez dedos en
las manos. Sin embargo, existieron culturas que numeraban
con base 6, 12, y otras, o que combinaban la numeracin
decimal con las de
otras bases. An hoy,
se venden huevos y
facturas por docena,
y no por decena, ni
por kilogramo.

Conversin de numeracin binaria a decimal


Como vemos, es sencillo, electrnicamente, contar una cantidad de pulsos en
el sistema binario de numeracin, y conseguir que un ip-op vuelva al estado
inicial cada cantidad de 2, 4, 8, 16 32 pulsos, o cualquier potencia entera de
dos. Es algo ms difcil conseguir que un circuito vuelva al estado inicial cada vez
que recibe diez pulsos, que es lo que se usa para contar en base diez. Se necesita
que el circuito de cada cifra admita diez estados diferentes, que podemos llamar
0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y 0; y hacer que cada vez que ese elemento pase del estado
9 al 0, obligue al de al lado a cambiar al estado siguiente a aqul en el que se encuentra; por ejemplo, si estaba en 4, que pase a 5; y si estaba en 9, que pase a 0.
Una de las formas de transformar un nmero binario en uno decimal es la de
la gura, tomada de http://logica-digital.blogspot.com, de Armando Martnez. El
circuito, con once compuertas AND y tres compuertas inversoras, convierte nmeros binarios de tres cifras, desde el 000 hasta el 111, en un nmero decimal de
una sola cifra, desde el 0 hasta el 7.
Introduccin a las tcnicas digitales

209

A pesar de su apariencia intrincada, el circuito


no es difcil de interpretar. Por ejemplo,
7
0
0
6
0 para que la compuerta 7 tenga salida, tienen que
0
1
5
1 estar alimentadas sus dos entradas. Una de ellas
A2
0
4
0 es la tercera cifra binaria, A3. La otra entrada de
3
0 la compuerta 7 es la conjuncin de las cifras bi2
0 narias A1 y A2. En sntesis, el binario 111 equivale al decimal 7.
1
1
0
A3
Para que se active la cifra decimal 6, tiene
0
0
que estar activa la entrada A3, que es la ms signicativa del nmero binario, y equivale a un 4.
Y adems, tiene que darse la conjuncin entre A2, que vale 2, y la negacin de
A1, que vale 1. En resumen, 6 = 4+2, sin que intervenga el 1. En la prctica, para
convertir nmeros binarios en decimales, se usan circuitos integrados ya diseados
para esa funcin.
Los contadores decimales intervienen slo en la presentacin de la informacin
a los humanos, o para recibirla de stos. Si no fuera por la costumbre, encontraramos que la numeracin de base diez es incmoda, porque desperdicia bits; por
eso, las mquinas suelen operar internamente con numeracin binaria, tetral, octal,
hexadecimal; y en general, con bases iguales a potencias enteras de dos. En todas
esas bases de numeracin, las reglas para contar son las mismas: se pasa de un dgito al siguiente, y cuando se vuelve al inicial, se hace que el dgito contiguo avance
una posicin.
A1

Controladores de pantallas digitales

Disposicin tpica de
los siete segmentos de
un dgito decimal, con
los que se pueden representar tambin algunas letras. Los ms
antiguos, en 1940, se
hacan con lmparas
incandescentes o fluorescentes. Hoy, los ms
comunes son los de
leds, o diodos luminosos, y los de cristal lquido.

210

Como ejemplo de funcin lgica de control, veamos un detalle del manejo


elctrico de uno de los dgitos decimales de siete segmentos de una pantalla de
cristal lquido (LCD).
Hay varios tipos de LCD. En algunos, los segmentos encienden (o se hacen
visibles) cuando se aplica tensin entre dos electrodos,5 uno de los cuales tiene la
forma del segmento, y el otro es la espalda completa de la pantalla, comn a todos
los segmentos.
Otros modelos de pantallas carecen de espalda comn, y los trazos encienden
slo cuando se aplica tensin entre los dos electrodos que encierran el segmento,
a modo de sandwich.
5

En el captulo 2, se explican las bases del funcionamiento de los LCD. Por razones relacionadas con la durabilidad de
esa clase de pantallas, la tensin que se les aplica tiene que ser alterna, de una frecuencia del orden de las decenas
de hertz; de otro modo, la sustancia del gel se descompone.
Electricidad y electrnica

 Segmento de un dgito de una pantalla LCD. El

Electrodos

Con tensin

Sin tensin

trazo se hace visible cuando se aplica tensin


entre dos electrodos transparentes que encierran el gel. En algunos casos, el electrodo de
abajo ocupa toda el rea, y es comn a todos
los trazos. En otros, como ste, cada trazo tiene
electrodos independientes.

Aunque con motivos de estudio, o como hobby, podemos construir una pantalla digital numrica, con las compuertas necesarias, la industria ya provee circuitos integrados, simples y mltiples, que se ocupan de transformar las seales
binarias, o decimales, en las necesarias para que en los LCD se enciendan los segmentos adecuados, ante cada cantidad de entrada. Esos circuitos se conocen como
controladores, y ms aun por su nombre en ingls, drivers. Sigue un ejemplo de
controlador para pantalla LCD de reverso comn.6

Entradas

+V

A
B
C
D

a
b
c
d
e
f
g

 Para cada combinacin de dgitos binarios en las

cuatro entradas, A, B, C y D, el controlador provee


salidas adecuadas para el encendido de los segmentos correspondientes del dgito decimal (para
evitar cruces de conexiones que pudieran confundir, alteramos el nombre habitual de las salidas).

D C B

A a

b c

d e

Controlador de pantalla
de cristal lquido de dgitos de siete segmentos, modelo M74HC4543,
fabricado por ST Microelectronics. Opera
con una tensin comprendida entre 2 y 6 Vcc,
aplicada entre la pata
16, y la 8 de tierra. Hay
que aplicarle una tensin alterna de onda
cuadrada a la pata 6,
que es la que enciende
los segmentos de la
pantalla.

Por ejemplo, si en A, B, C y D se introducen, respectivamente, las seales 0,


1, 1, 0 (como se muestra en colores), entonces se activan las salidas a, b, c, d, e y
f, y permanece inactiva g. Con eso, se genera el nmero 6 en la pantalla.
Si en vez de tratarse de una pantalla de cristal lquido de espalda comn, fuera
una de segmentos de dos electrodos independientes cada uno, habra dos caminos
para controlarla. Uno, obvio, es conectar la mitad de los electrodos entre s, para
convertirlos en uno comn, y dejar independientes los restantes, con lo que se
puede usar el mismo controlador que acabamos de ver. Pero hay otra manera de
manejar los segmentos, que emplea un controlador ms sencillo y barato, y que
justica esa clase de pantallas.
6

En realidad, las salidas a, b, c, d, e, f y g comandan compuertas que alimentan el LCD con corriente alterna; por simplicidad, omitimos representarlas (para comprender la lgica digital, supongamos que la pantalla es de leds, que funcionan con corriente continua).

Introduccin a las tcnicas digitales

211

f


Para componer letras


o smbolos complejos,
la cantidad de segmentos necesarios sera demasiado grande;
se prefiere entonces
una matriz de puntos.
En la figura, la letra A
se consigue al alimentar cada uno de sus
veinte puntos (por ejemplo, el x3 , y4, todos
a la vez, o uno a continuacin de otro, en rpida secuencia.

g
c
d

g
c
d

d ce bg af

defg abc

Anverso

Reverso

 Los electrodos del frente del LCD se agrupan como

indica la parte de la izquierda de la figura, y los de


atrs, como se muestra a la derecha. Entonces, por
ejemplo, cuando se aplique un polo de la tensin al
primero, segundo y cuarto electrodo del anverso, y
el otro polo a los dos electrodos del reverso, como
se indica en colores, encender el dgito 6.

Con este tipo de controlador se ahorra una salida, puesto que el anterior tiene
siete, y ste seis. Pero su principal ventaja no es sa, sino que facilita el manejo de
pantallas con varios dgitos, que es el caso ms comn.

Conversin analgico digital




Si al buscar una palabra en el diccionario,


recorriramos la lista
desde su inicio, tardaramos mucho en hallarla. En cambio, si abrimos el libro por el
medio, descartamos la
mitad que no contiene
el dato, y repetimos
ese procedimiento con
la otra mitad, y as de
seguido, la bsqueda
ser muy breve. Ese
mtodo se conoce como dicotoma, y lo emplean algunos convertidores analgicos digitales para comparar
tensiones.
En un diccionario de
210 = 1.024 hojas, hay
que buscar a lo sumo
diez veces. Y con slo
diez comparaciones, se
puede medir una tensin con una precisin
de una parte en mil (dicotoma significa cortar
por la mitad).

212

El cdigo Gray es un ejemplo de conversin analgico digital, en la que una


variable continua, como una traslacin, o un giro, se traduce en el cambio de estado de los sensores que detectan las lneas claras y oscuras de una banda, o de un
disco. Pero cmo traducir automticamente, a nmeros, una temperatura, una
velocidad, o un tiempo? En los tiempos actuales, las tcnicas digitales se apoyan
casi exclusivamente en la electrnica. Para convertir una magnitud continua en
un nmero, se la transforma previamente en una tensin elctrica, de modo que
el problema se reduce a cmo convertir esa tensin, en informacin digital.
Los mtodos primitivos se basaban en la acumulacin de cargas elctricas igua7
les en un capacitor, hasta que la tensin del capacitor igualaba la tensin que se
quera digitalizar, condicin que se determinaba con la ayuda de un amplicador
operacional en la conexin como comparador. Igualadas ambas tensiones, se contaba el nmero de cargas parciales que recibi el capacitor, y se multiplicaba eso
por C.Q, donde C es la capacitancia, en farad, y Q la carga, en coulomb.
Como ese mtodo es lento, y por eso inaceptable para muchas aplicaciones, y
como la tecnologa actual ofrece componentes de tamao minsculo, de los que
entran centenares de miles en una sola cpsula de circuito integrado, actualmente
se preeren otros mtodos, basados en la comparacin sucesiva de la tensin incgnita, con la que proviene de una cantidad suciente de tensiones de referencia.
7

Si tenemos en cuenta que Q = I.t, para obtener cargas elctricas iguales, se hacen circular corrientes iguales, durante
tiempos iguales. Para conseguir una corriente constante, se la hace circular a travs de un resistor, cuya cada de
tensin se compara con la de un diodo Zener. Los tiempos iguales se pueden conseguir con las oscilaciones de un
cristal de cuarzo.
Electricidad y electrnica

Ejemplo de aplicacin de un convertidor A-D


Para medir una temperatura, convertir esa medicin
en una salida digital, e ingresar los datos a una computadora (para registro, o para alguna accin automtica),
T
se puede usar un circuito sencillo con un termistor, o resistor variable con la temperatura, en serie con un resistor jo. Cuando se alimenta
la serie con una tensin constante, la tensin entre los extremos de cualquiera de
esos dos componentes, vara con la temperatura.
La tensin para alimentar la serie se puede extraer de la misma computadora,
como lo muestra el circuito que sigue, o bien de una batera independiente.
El circuito de la gura emplea un convertidor analgico digital MAX187 de
Motorola, de 5 V de alimentacin y 12 bits. Eso signica que puede distinguir
entre 212, 4.096 valores diferentes de tensin, entre 0 y 5 V, lo que arroja una
precisin mxima terica de una parte en cuatro mil, el 0,025 %, 1,25 mV.
Los componentes son tan peque+5V
os, que caben en la cha macho
100
D4 DB25, de 25 patas, de un cordn de
10F
MAX187
100
D5 puerto paralelo de computadora, el
1 8
D1
mismo que se usa para enchufar una
2 7
D2
Entrada
impresora.
3 6
Ack
1N 4148
Con un programa de computa4 5
T
1M
cin (que no tratamos aqu) que
4.7F
enve datos al puerto paralelo, se consigue que aparezca un 1 en los bits 4
y 5 del puerto. En ese instante, el circuito integrado digitaliza la seal elctrica
que recibe por la entrada; esto es, presenta datos cero y uno en sus salidas, equivalentes a tensiones de 0 y 5 V, respectivamente. El programa de la computadora
debe poner en nivel bajo la pata 7 del integrado (a travs del contacto D2 de la
cha del puerto), para que el integrado reciba, con eso, la orden de seleccin. Despus se envan, con el programa, 12 pulsos de reloj a la pata 8 del integrado, a travs de la pata D1 de la cha. Por cada uno de esos doce bits de reloj, el integrado
devuelve un bit, 0 1, a travs de su pata 6. Esa secuencia comienza a partir del
bit menos signicativo, y naliza en el de mayor valor. Los valores de salida del
integrado los lee, as, la computadora, y los convierte, si queremos, en un nmero
binario de doce cifras, o en uno decimal equivalente, de cuatro cifras.

Introduccin a las tcnicas digitales

Ficha macho DB25


para puerto paralelo.
Los nmeros de las
patas estn moldeados en el plstico. La
10 es la sealada
como Ack en el circuito, y desde la 18
hasta la 25, estn
todas a tierra; T en el
circuito. Los puertos
paralelo son los que
reciben datos por varios contactos a la vez;
los puertos serie, en
cambio, los aceptan
por una sola entrada
de dos contactos.

R=


V0
2 n-1

La resolucin de un
convertidor est dada por la frmula de
arriba, donde R es la
resolucin, en volt, V0
es la tensin mxima;
y n, el nmero de bits.
Por ejemplo, con un
convertidor de dos
bits, la resolucin es
de la mitad de la tensin mxima, o lo que
es lo mismo, del cincuenta por ciento. la
resolucin es la mnima variacin de la
entrada, capaz de
producir algn cambio. Se relaciona con
la precisin del convertidor.
213

Conversin digital analgica


A veces se necesita la funcin recproca de la conversin
analgica digital, por ejemplo, cuando se digitaliza un sonido,
y despus se lo reconstruye a partir de los datos numricos.
D3 D2 D1 D0
Vref

1.0V


Circuito digital simulado con el Electronic


Workbench de 1991.
Un graficador virtual
permite analizar cmo conmutan sus diferentes compuertas.
Aunque no ofrece
tantas posibilidades
de aprendizaje como
la conexin de componentes verdaderos,
igualmente es til
para estudiar variantes de proyectos.

10 K 1%

b3
20 K

2%

49.9 K 1%

 Convertidor digital analgico de cuatro bits. La re-

V0

b2
39 K

5%

b1
82 K

b0

sistencia de entrada cambia segn cules bits


estn conectados a la tensin de referencia; y con
ella, se modifica el factor de amplificacin. El bit
ms significativo es el de arriba, que introduce una
ganancia doble que el inmediato inferior; cudruple
de la que corresponde al bit que sigue hacia abajo,
y ocho veces mayor que la del ltimo bit. El puerto
de entrada, en este caso, es paralelo.

La comunicacin de datos en paralelo no deja dudas, por la posicin de entrada, cul es el bit ms signicativo, cul es el de menos valor, y cules los intermedios. Pero en la comunicacin en serie, el dispositivo receptor debe recibir una
seal que le indique
Bit de comienzo
Bit de comienzo
cundo comienza el
primer bit, y cundo
fue el ltimo de cada
tiempo
carcter transmitido.
1 1 0 1 0 0 0 1
0 1 1 0 1 1 0 0
La figura muestra
Parada
Parada
un ejemplo de transmisin de datos en serie. Se transfirieron, en un tiempo de pocas millonsimas
de segundo, los nmeros binarios 11010001 y 01101100. Los ltimos dgitos
valen 1; los penltimos, 2; los antepenltimos, 4; etctera; y los primeros dgitos de cada grupo de ocho, valen 256. Esos binarios equivalen a los decimales
216 y 418, que pueden servir, cada uno, para representar una letra, o un carcter especial.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
17.1. Escriban cuatro listas; una de nmeros binarios, otra de tetrales, otra de octales, y una cuarta de hexadecimales; todas a partir del cero, y hasta el equivalente
214

Electricidad y electrnica

decimal de 20 (la utilidad de esa prctica es la de comprender mejor el funcionamiento de algunos circuitos lgicos usados en la transmisin de datos).
17.2. Qu valor lgico tiene la salida de la compuerta indicada con un signo de interrogacin?

1
1

17.3. Diseen un ip-op con dos compuertas NOR, y expliquen su funcionamiento.


17.4. Uno de los codicadores de posicin
angular de la gura usa un cdigo binario
secuencial, en el que los nmeros binarios
se presentan en orden creciente. El otro, en
cambio, responde al cdigo Gray. Cul es
cada uno?
17.5. Qu signo enciende en una pantalla con dgitos de siete segmentos si, con
las barras agrupadas en el anverso y el reverso como se muestra en la pgina 214,
se aplica un polo de la fuente de tensin al grupo abc del anverso, y el otro polo a
los grupos ce, bg y af?

Otras fuentes de estudio e informacin


Volvemos a mencionar http://www.pablin.com.ar, de Pablo Canello, que contiene
muchos ejemplos apropiados para el estudiante y el acionado, entre ellos muchas
aplicaciones digitales de variado nivel. En ese sitio hemos consultado el ejemplo
de convertidor de uso general, para entrada a computadora.
En http://www.todorobot.com.ar/proyectos/paralelo/paralelo.htm, hay un programa
Visual Basic, compilado como ejecutable exe, para escribir y leer el puerto paralelo
de una computadora, con explicaciones en castellano.
En http://www.electronica2000.com/digital/cirlogse.htm hay un curso de nivel intermedio de electrnica digital, y sus fundamentos. Es de autores varios.
El sencillo software Electronic Workbench, en su versin 2a de slo medio megabyte, mencionado en el captulo 16, permite simular circuitos digitales, entre
sus herramientas virtuales hay relojes, generadores de pulsos, dgitos de siete segmentos y generadores de palabras, o combinaciones de dgitos.

Introduccin a las tcnicas digitales

215

216

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 18

Nuevos materiales y sus aplicaciones


 Dirigible

de plstico inflado con helio, desarrollado por EMPA (Eidgenossische Materials Prufungs Anstalt, Instituto Federal Suizo
de Ensayos de Materiales).
El aparato nada en el aire como un pez en el
agua, gracias a que su envoltura cambia de
forma cuando se le aplica electricidad; sin
embargo, la cabina de pasajeros se desplaza
sin oscilaciones.
La nave es silenciosa, genera poca turbulencia, y
gasta menos energa que una de hlice o de turbina.
A la izquierda, simulacin de computadora, que representa la presin del aire en las inmediaciones del dirigible ondulante.

 Con los elastmeros electroactivos as se llaman


esos materiales se hacen tambin parlantes, msculos artificiales, y serpientes robticas que examinan, limpian y reparan tuberas, y ayudan en la
ciruga cardiovascular.

 Elastmero blando, encerrado entre dos placas conductoras de


metal delgado y flexible. Cuando se les aplica tensin, las placas se
atraen, y la goma se comprime. Si se pliega el conjunto como en la
figura, se obtiene un msculo artificial, para aplicaciones industriales
y mdicas.

217

Nuevos materiales
y sus aplicaciones

Si se aprieta y se afloja repetidas veces


una pantalla de cristal
lquido entre los dedos,
el gel fluye, y sus partculas se ordenan parcialmente; entonces
alteran la polarizacin
de la luz que las atraviesa, y se produce un
efecto de colores mviles, que perdura mientras el gel se encuentre en movimiento.

Por arriba de los 60


70 grados, las pantallas de cristal lquido se
ennegrecen, y cuando
se enfran, vuelven a la
normalidad. Eso se ve
a veces cuando se
deja un reloj expuesto
al sol en verano, ya sea al aire, o en un coche
con las ventanillas cerradas. El efecto se
debe al desorden de
las molculas cuando
la temperatura es elevada.

218

Hasta hace poco ms de un siglo, la ciencia y la tecnologa se basaban en el


hallazgo de materiales naturales, y la observacin y aprovechamiento de sus propiedades tiles. Hoy, el mayor conocimiento de la estructura de la materia inorgnica y orgnica, permite, en muchos casos, invertir ese proceso, y generar
articialmente, a partir de las necesidades, materiales que no existan. Las plantas medicinales se reemplazan, o se complementan, con medicamentos sintticos;
a los vegetales y animales para la alimentacin se agregan variedades modicadas
genticamente, y creadas especialmente para resistir herbicidas, la sequa y enfermedades; y a los clsicos conductores metlicos, y a los aislantes vegetales y minerales, hoy se suman superconductores cermicos, semiconductores, polmeros de
muy elevada resistividad, y una variedad muy grande y creciente de materiales de
propiedades tiles, y hechos a la medida de aplicaciones electrnicas. Este captulo
trata algunos ejemplos.

Cristales lquidos
En el captulo 2 se describi el principio de funcionamiento de una pantalla
de cristal lquido, que consiste en el giro del plano en el que oscilan las ondas de
luz, cuando la aplicacin de electricidad orienta las molculas alargadas de un gel.
Un cristal es un slido cuyos tomos estn regularmente ordenados, y en posiciones aproximadamente jas entre s; esto es: los tomos vibran y oscilan, pero
no se apartan a gran distancia del lugar primitivo que ocupaba cada uno, y cada
tomo tiene siempre los mismos vecinos. En un lquido, en cambio, los tomos
no presentan un orden regular y, adems, cada uno puede apartarse considera-blemente de su posicin inicial, se revuelva o no el lquido.2
Hablar de un cristal lquido parece, entonces, una contradiccin. Sin embargo,
reciben ese nombre materias cuyas partculas pueden ordenarse como las de un
1

La palabra nuevo pierde rpidamente su significado, como en las llamadas NTIC (nuevas tecnologas de la informacin
y la comunicacin), que tienen ya treinta aos.
2
Ese efecto se conoce como difusin, y obedece a los movimientos de las partculas, que slo estaran quietas a la
temperatura de cero grado absoluto. Si se echa una cucharada de miel en un vaso con agua, la miel se va al fondo;
pero despus de algunas semanas se distribuye uniformemente en todo el volumen; y eso ocurre aunque los lquidos
se mantengan quietos.
Electricidad y electrnica

cristal; pero su estado es blando, como el de una gelatina diluida, intermedio entre
el slido y el lquido.
Los cristales lquidos se conocen desde hace ms de un siglo, y los primeros
que se estudiaron fueron los del colesterol, una familia de sustancias qumicas insolubles en agua, que participan de la estructura de algunas protenas. En 1940 se
usaron como vlvulas de luz; desde 1970 se popularizaron en las conocidas pantallas de nmeros y signos de relojes, y otros aparatos electrnicos; y hoy en las
pantallas en colores de televisores, monitores y celulares.
Hay otras aplicaciones de los cristales lquidos, aparte de la indicacin de dgitos
o smbolos, y la formacin de imgenes en pantallas. Cuando se suelda con arco
elctrico, el operador o la operadora debe alzar la mscara para ver dnde apoya el
electrodo, y cubrir su rostro con ella antes de hacer contacto, para no sufrir el deslumbramiento de la chispa elctrica. Parte de esa maniobra la realiza, entonces, a
ciegas. Con una mscara de cristal lquido comandada por un circuito que recibe,
a travs de un fototransistor o fotodiodo, la luz del arco de la soldadura, la persona
que suelda puede ver con toda claridad dnde hace contacto. Cuando se establece
el arco, el sensor de luz enva de inmediato una seal.
El cristal lquido se oscurece al instante, sin que quien
suelda deba siquiera parpadear. A partir de ese momento, la
persona suelda bajo la luz del propio arco, mucho ms intensa
que la del ambiente, pero ahora ltrada. Eso reduce el riesgo
de daos visuales, y el de recibir ascuas en pleno rostro; mejora
la calidad del trabajo, y ahorra tiempo.
Otra aplicacin de los cristales lquidos es su uso como es Mscara de soldadura
con auto oscurecimiento.
troboscopios.3 Si se mira el funcionamiento de una mquina rotativa a travs de un ltro de cristal lquido alimentado con corriente alterna de onda
cuadrada del mismo perodo que el de rotacin de la mquina, se la ver quieta; y si
hay una pequea diferencia entre la frecuencia de la tensin que excita el cristal lquido, y la frecuencia de rotacin de la mquina, se la ver en cmara lenta, hacia
adelante o hacia atrs, efecto til para diagnstico de fallas, para anar el encendido
de los motores de explosin, o para balancear las ruedas de los automviles.

 Cristal lquido, arte fotogrfico de Karen Neill. El gel se orient con

electricidad; despus se interrumpi la alimentacin, y se desplazaron los vidrios que encierran el gel, para peinar las molculas en
diferentes direcciones. El empleo de luz polarizada muestra la orientacin de las molculas; iguales en las regiones del mismo color. Los
crculos son burbujas de aire.
3

En griego, estro es perodo (el estrgeno es una hormona que desencadena el estro, o perodo, en las hembras de los
mamferos). Estroboscopio significa, entonces, aparato para visualizar fenmenos peridicos.

Nuevos materiales y sus aplicaciones

Imagen estroboscopica, obtenida con una


cmara que gira, cuyo
obturador permanece
abierto uno o dos segundos, tiempo en que
se ilumina la escena
con unos veinte destellos de luz.

Una pantalla comn


de cristal lquido se
arruina, si se le aplica
tensin continua durante mucho tiempo. Si
a pesar de eso se le
dan, por ejemplo, 9 V
en serie con la resistencia de los dedos de
la mano, y se quita esa
tensin, la pantalla
queda con los segmentos marcados durante varios segundos,
y despus se apagan.
En cambio, las pantallas biestables quedan
con su indicacin permanente, hasta que se
les aplique una tensin
inversa adecuada. La
pantalla de la figura se
dej de alimentar cinco segundos antes de
la foto.
219

Cristales lquidos biestables


Las pantallas de cristal lquido ms comunes, aunque consumen poco, y mucho
menos que las de leds y de plasma, gastan algo de energa. Por eso, la pila de un
reloj dura slo dos aos; y a veces, mucho menos. La energa gastada es la necesaria
para orientar las molculas alargadas del gel cada vez que se aplica tensin entre
dos electrodos. Cuando se deja de aplicar tensin, los trazos desaparecen, porque
las molculas del gel se desordenan, por sus movimientos trmicos.4 As entonces,
un reloj de LCD gasta energa elctrica, aun cuando los nmeros de su pantalla
permanezcan sin cambio. Eso obedece a que, por proteccin, los segmentos se excitan con tensin alterna, y requiere un cierto trabajo alinear peridicamente, muchas veces por segundo, las molculas del gel en sentidos opuestos.
Sin embargo, hay geles que se pueden excitar con tensin continua, sin que se
daen ni se gasten, y que tienen adems la ventaja de que sus molculas conservan
su posicin durante mucho tiempo, gracias a una mayor viscosidad; as mantienen
la informacin almacenada en la pantalla, sin gasto de energa. Cuando se cambian
los datos, entonces s se utiliza energa, pero en cantidad insignicante, frente a la
que demandan las lcd comunes, puesto que alcanza con un solo pulso de tensin
para encender o apagar un trazo.5

Cambio de color del gel con la temperatura

Hay ventanas y anteojos de cristal lquido,


con sensores de luz
que actan sobre un
circuito elctrico que
controla la transparencia del vidrio;
mayor cuando hay
poca luz, y menor
cuando la claridad es
demasiado intensa.
Su respuesta a los
cambios de iluminacin es instantnea,
y no demorada, como
en los anteojos fotosensibles a la radiacin ultravioleta.

220

La orientacin espacial de las molculas alargadas


o achatadas de los geles electropticos es sensible a los
campos elctricos, y constituye la base del funcionamiento de las lcd. Pero a cierta temperatura, que no
es muy alta, las molculas se desordenan, y se orientan
al azar, haya o no campo elctrico. Ese hecho, que resulta un inconveniente, porque limita la temperatura
4

La temperatura se corresponde con el grado de agitacin de las molculas. A cero grado absoluto (273,16
grados Celsius bajo cero) las molculas estn tericamente inmviles; y a otras temperaturas, sus velocidades son tales, que sus energas cinticas ( m v2, donde m es la masa de la molcula, y v su velocidad)
son del orden del producto de la constante de Boltzmann por la temperatura absoluta. Esa constante
vale 1,3806503 1023 m2 kg s2 K1.
5
La energa que consume una pantalla de cristal lquido es tan pequea, que su genera-cin carece por
completo de importancia econmica; porque se medira en millonsimas de centavo por da. La ventaja
de las pantallas de cristal lquido biestable es que, cuando utilizan pilas, stas son de muy pequeo tamao, o inexistentes, si se aprovecha la luz ambiental para generar electricidad. El fin de la reduccin
del consumo de energa es, en este caso, disminuir el tamao, el costo y el mantenimiento de los aparatos,
y tambin la cantidad de desechos.
Electricidad y electrnica

de trabajo, se aprovecha como ventaja para hacer cintas termomtricas reversibles, conocidas tambin como tiras de frente, o tiras de ebre. Hay variantes adecuadas para
la medicin de la temperatura ambiental, de heladeras, y de congeladores.
Aparte de los geles y sus aplicaciones electrnicas, hay tambin pigmentos sensibles
a la temperatura, tanto reversibles como de uso por nica vez. Algunas pilas y bateras
se venden con un indicador de su estado de carga, que consiste en un papel con tres
rectngulos impresos de pintura semiconductora de un lado, y una sustancia termocrmica del otro, que vira del negro al amarillo cuando supera cierta temperatura.
Cuando la pila est en buen estado, su tensin alcanza para calentar los tres resistores;
y cuando est muy descargada, slo se colorea una de las guras, o ninguna.

Arriba, reverso del indicador. El rectngulo de ms alto es el de


ms resistencia, y necesita una mayor tensin para alcanzar determinada temperatura. La batera se conecta entre + y . Ms abajo,
el anverso, para diferentes estados.

La sustancia sensible a la temperatura cambia de negro a amarillo cuando se la


calienta, y se oscurece cuando se enfra. La temperatura de virado ronda los 70C.
Para que funcione aunque el da sea muy fro y haya viento, el indicador suele
estar cubierto con una lmina de plstico que encierra un pequeo espesor de aire
aislante intermedio. En algunas pilas el medidor est incorporado, y slo hay que
apretar un punto blanco para activarlo. A veces falsican este tipo de indicador; lo
sabemos al apretar el punto fuertemente y con insistencia, sin ningn resultado,
hasta descubrir que es slo un dibujo.

Papel electrnico
La tecnologa de corriente nula de los cristales lquidos biestables (aunque la
intensidad de la corriente valga cero slo mientras la imagen permanece ja),
cuando se aplica a la obtencin de pantallas muy delgadas y de material exible,
se relaciona con el llamado papel electrnico (e-paper, o papel-e) cuyo desarrollo
est todava en fase experimental. La idea es poder escribir, mediante teclado, ratn,
o al tacto con el dedo o un estilo,6 y borrar despus lo escrito si queremos, sin
6

Arriba: cucharitas que


cambian de color con
la temperatura, para evitar quemaduras sorpresivas cuando se toman lquidos muy calientes.
Abajo, tira autoadhesiva, cuya advertencia
aparece slo cuando
se superan los 70 grados centgrados. Se
suele poner en los disipadores trmicos de
equipos electrnicos
(lo que parece un oso,
es una mano que toca
un objeto caliente).

El estilo es un objeto punzante con el que antiguamente se escriba sobre tablillas de madera clara pintadas con cera
negra, o sobre barro que despus se pona a secar, y si era importante, se horneaba. En algunos pases todava llaman encerado al pizarrn (la pizarra es un mineral negro que se encuentra en lajas, y que se usaba, enmarcado, en madera para
escribir con tiza). Metafricamente, el estilo de alguien es su forma particular de escribir, o de hacer cualquier otra cosa.

Nuevos materiales y sus aplicaciones

221

gastar papel, para disminuir la cantidad de residuos, y la demanda de bra vegetal


proveniente de bosques.

Reloj electrnico combinado con tarjeta de


embarque de aeropuerto, elaborado con
papel electrnico flexible.
Los pasajeros los devuelven a bordo; entonces se los puede
marcar con nuevos
cdigos, para usarlos
otra vez sin gastar
papel. (Diseo experimental de Jacky Wu,
Neo Chen y Eric Liuha).

Reloj de pared de tres


milmetros de espesor
y un kilogramo y medio
de peso, presentado
por Citizen Watch Co.
Ltd. en la Eco-Prducts
2005, Tokio.
Una aplicacin quiz
ms til es la de indicar, en los frentes de
los mnibus, el nmero
de la lnea, su recorrido, y la cantidad de asientos libres, entre otros datos que convenga actualizar. La flexibilidad de la pantalla
contribuye a absor-ber
golpes y vibraciones.

222

Lo que parece una hoja de papel impresa guardada en


un sobre transparente, es un papel electrnico, que se
puede borrar y volver a escribir indefinidamente.

Hay varias clases de papel electrnico en experimentacin, y sus principios


de funcionamiento dependen de la aplicacin; si se desea o no que se imprima
a distancia; si el lector tiene o no permiso para escribir; si se quiere escribir o
dibujar a mano, o con teclado, etctera. Pero en todos los casos se necesitan pixeles7 biestables.
Una de las tecnologas de papel electrnico, desarrollada en 1975 por Nick
Sheridon, de la Xerox, utiliza esferas microscpicas, en emulsin en un lquido
viscoso. Cada pequea esfera es blanca de un lado, y negra del opuesto, y de polaridades enfrentadas.

Esferas bicolores microscpicas para papel electrnico. Segn la polaridad del campo elctrico que se aplique, las esferas se dan vuelta, y mudan el color aparente.

Para evitar que ese papel se borre con la electricidad esttica del ambiente o
del cuerpo, se lo cubre de ambos lados con una lmina conductora y transparente.
Aunque la tecnologa predominante en el papel electrnico es, hoy, la de los
cristales lquidos, se est experimentando con variantes, entre ellas la de los materiales magnticos que cambian de color, o de posicin, cuando se los orienta desde
afuera.
La posibilidad de escribir y borrar de manera sencilla, y manejar as la informacin, es una importante meta tecnolgica, porque hoy es la poca de mayor volumen de escritura, lectura y gasto de papel.
Algunas de las soluciones actuales para el registro visual de la informacin,
7

Pixel significa elemento de imagen (del ingls, y fonticamente, picture element).


Electricidad y electrnica

guardan, en lo esencial, semejanza con formas primitivas de escritura, aunque dieran, naturalmente, en la velocidad, el tamao del soporte, en la posibilidad de
transferencia de datos y en la facilidad de empleo. No sabemos si la bsqueda de
formas de registro de datos est ya alojada o no en nuestro genoma, pero s se observa que el escribir y borrar fcilmente atrajo siempre a nios y adultos.
Pizarra magntica. El imn levanta partculas oscuras sumergidas en un lquido blanco y espeso. Para borrar, se desliza un
imn por atrs. El juguete es una variante de uno ms antiguo,
la pizarra mgica, en la que un papel manteca se adhera a un
fondo oscuro pegajoso, del que se despegaba, para borrar, con
una tirilla deslizante.

Diodos orgnicos emisores de luz


La electroluminiscencia de los materiales orgnicos se observ un poco antes
de 1960, en cristales de antraceno, una sustancia qumica compuesta por tres anillos bencnicos unidos linealmente. Sin embargo, los materiales orgnicos con propiedades luminosas ms marcadas y tiles se inventaron, o descubrieron,8 cerca de
1990. Su empleo en aparatos electrnicos se empez a difundir ya entrado el siglo
actual.
Las aplicaciones de mayor alcance se relacionan con la comunicacin y la informacin, por
ejemplo en la fabricacin de pantallas de computadoras y celulares. La vida media de los nuevos
oleds, aunque es bastante menor que la de los
leds inorgnicos, ya supera las cien mil horas, o
diez aos, tiempo muy razonable, en comparacin con el que posiblemente dure el aprovechamiento del equipo al que pertenecen.
Se aplican tambin en paneles de iluminacin suave ambiental, en reemplazo
de focos de luz brillante, para que no produzcan sombras.
Los oleds permiten la construccin de pantallas de TV y monitores tan delgadas, que se las puede colgar de la pared como si fueran cuadros. Su espesor es de
8

A medida que avanzan la ciencia y la tecnologa, es ms difcil distinguir un descubrimiento de una invencin. Cuando
hay muchas personas que trabajan en un campo, aumenta considerablemente la probabilidad de descubrimientos en
apariencia azarosos, pero que los planificadores y administradores de recursos esperan. Los oleds se descubrieron como
una variante de los polmeros conductores, y uno de los primeros de estos materiales lo obtuvo por casualidad un estudiante que trabajaba con Hideki Shirakawa, Premio Nobel de Qumica, del Instituto de Ciencias de Materiales de la Universidad de Tsukuba, en el Japn. El estudiante haba confundido miligramos con gramos al hacer un preparado qumico.
Naturalmente, el resultado de esa casualidad tuvo trascendencia gracias a que se produjo en un ambiente cientfico y
tcnico muy desarrollado.

Nuevos materiales y sus aplicaciones

Tablilla sumeria de
2300 aC, escrita con
estilo sobre barro. Los
escolares, para borrar
y empezar un nuevo
ejercicio, simplemente amasaban el barro,
y lo alisaban. Lo mismo se pretende con el
e paper, pero con la
posibilidad de transferir la informacin a varios miles de caracteres por segundo.

Molcula de antraceno, uno de los primeros materiales orgnicos de los que se


supo que emiten luz
cuando se les aplica
electricidad. La molcula de ese hidrocarburo tiene catorce tomos de carbono, ubicados en los vrtices
de los hexgonos, y
diez de hidrgeno, en
los vrtices que no se
comparten (en griego,
ntrax significa carbn).
223

menos de un centmetro, y superan en ese aspecto la delgadez de las pantallas de


cristal lquido, las de leds inorgnicos, y las rgidas de plasma.
Esto que parece un lujo, es en realidad una necesidad, porque adems de economizar energa,9 las pantallas de oleds ahorran espacio, cada vez ms escaso en
las ciudades de gran densidad de poblacin.


Ventajas comparativas entre leds y


oleds. $: baratura; V:
vida; T: velocidad de
respuesta; A: ngulo
de visin, C: contraste; E: delgadez; P:
liviandad; W: economa de energa; R: resolucin.

Panel luminoso de oled, desarrollado por la


Universidad de Michigan, visto con microscopio
electrnico. Las esferas, de cinco micrones de
dimetro, actan como lentes que dirigen hacia
adelante la luz generada por la grilla posterior.

Vidrios con ITO, y vlvulas de luz para pixeles telescpicos

Esquema de rayos de
un telescopio de
Newton. La luz de la
estrella incide en un
espejo cncavo que
la desva; la luz se refleja en un espejo
plano, y forma una
imagen real, que se
puede ver con un
ocular, que no est
representado. La semejanza de su diseo
con el de las vlvulas
de luz de espejos flexibles, sugiri, para
stas, el nombre de
pixeles telescpicos.

224

El ITO, en ingls xido de indio y estao, es un material conductor que se puede


aplicar en lminas tan delgadas, que resultan
Sustrato
transparentes. Es actualmente el material con
de vidrio
el que se hacen los contactos en las pantallas
de cristal lquido, en reemplazo del oro usado
primitivamente. Adems de esa aplicacin, se
est experimentando un tipo de pantalla forEspejo
mada por pares de discos de aluminio muy pefijo
queos, enfrentados, uno de los cuales tiene
un agujero en el medio. Los discos miden una
Espejo flexible Capa de ITO
dcima de milmetro de dimetro, y una dcima de micrn de espesor.10
Esa clase de pantalla funciona con iluminacin trasera. Cuando el discos de aluminio
de un pixel est sin alimentacin elctrica,
permanece plano y paralelo al espejo jo; entonces la luz que pasa al otro lado es nula, o
insignicante. Pero cuando se aplica una tensin elctrica entre el disco perforado
9

Los oleds suministraban, a fines de 2008, 46 lmenes por watt, y a mediados de 2009, 76 lmenes por watt; ms de la
dcima parte de la mxima eficiencia luminosa terica, que es de 683 lm/W, y comparable con la de los leds inorgnicos.
Un watt es un joule por segundo, y la definicin de lumen, unidad de flujo luminoso, est en una nota al pie del captulo 14.
10
Para esta aplicacin, esos espejos no se fabrican ms delgados (lo que sera perfectamente posible), porque entonces
seran incapaces de reflejar la luz. Para que un objeto refleje, absorba o desve la luz, tiene que tener un espesor no
mucho menor que el de la longitud de onda de la radiacin; y la longitud de onda de la luz visible est comprendida
entre los 0,38 micrones del rojo, y los 0,75 micrones del violeta.
Electricidad y electrnica

y el frente transparente conductor de ITO, ambos cuerpos se atraen, y el disco


perforado, que es muy delgado y exible, se arquea, hace converger la luz, que rebota en el espejo plano de enfrente, y sale por el pequeo agujero; entonces, de
frente, se ve luz; aparece un punto luminoso en la pantalla, que ser blanco si es
monocromtica, o de color, si los pixeles estn provistos de ltros coloreados.
Parece increble que una tensin pequea pueda curvar, slo por la fuerza electrosttica, un espejo metlico. Pero se trata de un metal muy delgado, y de una
distancia muy pequea. De hecho, con la electricidad esttica generada por un
peine frotado contra el pelo o la ropa, podemos curvar una lmina de papel de
aluminio del que se usa en la cocina, a pesar de que es cincuenta veces ms grueso
que el de un pixel telescpico.

Materiales piezoelctricos y electrostrictivos


Desde el siglo XIX se conoce la propiedad del cuarzo, y de otros materiales, de
producir electricidad cuando se los deforma, y de deformarse cuando se les aplica electricidad. Ese fenmeno, mencionado en los captulos 3, 9 y 14, fue til para
hacer fongrafos de pa, cuyas vibraciones al recorrer el surco del disco, generan
una seal elctrica que se amplica, y se convierte en sonido. Despus, con materiales cermicos de propiedades ms marcadas, se hicieron encendedores que suministran una chispa elctrica cuando se los golpea, alarmas para relojes, parlantes,
audfonos, generadores de ultrasonido para ecgrafos y para limpieza profunda, y
osciladores de cristal, que mantienen ja la frecuencia de transmisores, y dan una
base de tiempo estable para los relojes electrnicos.
En los materiales piezoelctricos, la inversin de la polaridad de la tensin elctrica aplicada, se traduce en una inversin del sentido de la deformacin, y ambos efectos, el mecnico y el elctrico, son aproximadaTensin
elctrica
mente proporcionales; eso signica que existe una relacin lineal entre la tensin elctrica y la deformacin. El
efecto es reversible, o recproco: la electricidad produce
Deformacin
deformacin; y la deformacin, electricidad.
Tambin es conocida desde hace ms de un siglo la
electrostriccin,11 o acortamiento de un objeto cuando se
 Representacin cualitativa de la electrostriccin, le aplica electricidad. La electrostriccin a diferencia de
en rojo, y la piezoelectrici- la piezoelectricidad, no es reversible; esto es, el acortadad, en azul.
11

Antes de la electrostriccin se conoci la magnetostriccin, fenmeno por el cual el hierro, y otros materiales, se acortan
cuando se los somete a un campo magntico. Estriccin significa acortamiento. De la misma raz latina es la palabra
estricto: estrecho, ceido, ajustado.

Nuevos materiales y sus aplicaciones

Imagen obtenida con


un microscopio de
efecto tnel. Con un
material piezoelctrico alimentado con
una pequea tensin
variable, se mueve
una pa finamente
afilada qumicamente, que recorre distancias del orden
atmico. Si esa punta
se polariza positivamente, arranca electrones de los tomos
de las cercanas, los
que se detectan como pequeos pulsos
de corriente. Esos
pulsos se amplifican,
y se grafican en una
pantalla barrida con
el mismo movimiento
que el de la pa exploradora. Se obtiene, as, una imagen de la distribucin
de los tomos en un
material. No slo eso;
es posible, tambin,
al elevar la tensin,
arrancar tomos individuales de un sitio,
y ponerlos en otro;
as escribieron, en
1989, el acrnimo de
la International Business Machines, con
tomos de xenn, sobre un cristal de nquel.
(El efecto tnel es el
fenmeno cuntico
por el que una partcula puede saltar
una barrera de potencial mayor que su
energa cintica).
225

Transductores piezoelctricos para producir


ultrasonido, con fines
de pulverizacin, y de
lavado profundo.

miento o el alargamiento que se induzca por medios mecnicos, no produce electricidad. El acortamiento se produce con cualquiera de las polaridades de la tensin
aplicada; y hasta unos 300 V/mm, el acortamiento vara de manera casi cuadrtica
con la tensin aplicada.
La piezoelectricidad es un fenmeno tpico de cristales de determinada clase
de simetra,12 en los que la deformacin origina una distribucin de cargas elctricas que dan lugar a dipolos.13
Explicacin elemental de la piezoelectricidad. A la
izquierda, una celda del cristal sin deformar, con los
tres dipolos simtricamente equilibrados. Al medio,
deformada; los dipolos se desequilibran. A la derecha,
el dipolo equivalente; aparece una tensin elctrica
en el cristal.

El Imperial College, en
Londres, estudia la posibilidad de dotar a los
barcos de elementos
electroactivos en la
parte exterior de los
cascos. Detectaran la
turbulencia, y actuaran en consecuencia
para disminuirla, como lo hacen ciertos
animales acuticos,
que se desplazan con
un mnimo gasto de
energa.

Mueco de goma electroactiva, que cambia su expresin facial,


construido en el Centro de Materiales Compuestos del Instituto
Harbin de Tecnologa,
en China, como demostracin curiosa
de las propiedades
de los elastmeros
que desarrollan.

226

Los cristales cbicos, como los de cloruro de sodio, tienen un centro de simetra
entre caras iguales paralelas, y por eso no presentan piezoelectricidad.
La explicacin de la electrostriccin es semejante a la
de la magnetostriccin, y se basa en la orientacin de los
dipolos del material, bajo la accin de un campo exterior.
Con los dipolos orientados, aparecen esfuerzos internos
de traccin, que acortan el cuerpo, cualquiera sea la polaridad del campo externo al que se lo someta.
La magnitud del efecto es pequea en los materiales
conocidos, pero aun as til para muchas aplicaciones.
En algunos materiales cermicos de elevada permitividad dielctrica, empleados en la fabricacin de capacitores, un campo elctrico de 500 volt por milmetro,
puede producir una contraccin de ms de cinco partes
por diez mil, y si el material se mantiene jo de modo
que no se pueda contraer, se generan tensiones mecnicas que acumulan una energa potencial elstica de hasta medio joule por cada kilogramo.

Polmeros14 electroactivos
Al igual que todos los dielctricos, especialmente los de elevada permitividad,
12

De acuerdo con su simetra, los cristales se clasifican en 32 clases, de las cuales hay 21 que no tienen centro de simetra
entre caras paralelas e iguales; y todos ellos, menos uno, exhiben piezoelectricidad.
13
Un dipolo elctrico es un conjunto de dos cargas de la misma magnitud, pero de polaridad opuesta, situadas a pequea
distancia una de la otra (los captulos 7 y 9 mencionan los dipolos magnticos).
14
Para la descripcin general de los polmeros, vase el captulo 6.
Electricidad y electrnica

hay polmeros aislantes que presentan electrostriccin, algunos desarrollados especialmente. Los polmeros elsticos; esto es, los elastmeros, tienen la desventaja
de ejercer fuerzas mucho menores que las de sus semejantes rgidos, pero en cambio
pueden experimentar variaciones de longitud centenares de veces mayores; una
elongacin ya no de una parte en mil, sino de una parte en diez, o ms. La similitud de ese comportamiento con el de los msculos, hace que se los conozca como
msculos articiales.15 Los EAP (electroactive polymers, polmeros electroactivos)
tambin se conocen como DEA (dielectric elastomer actuators, actuadores de elastmeros dielctricos).
Un actuador es un dispositivo que realiza una accin mecnica cuando recibe
un estmulo; por ejemplo un rel, o un motor. El trmino se aplica ms especcamente a los aparatos que realizan un movimiento pequeo. Elastmero es un
polmero elstico, por ejemplo una goma de silicona. Y dielctrico signica aislante de la electricidad.
El efecto es reversible, y el estiramiento y acortamiento de un elastmero electroactivo, genera electricidad.
Las aplicaciones de los EAP, DEA o msculos articiales comenzaron hace poco
ms de diez aos. Entre ellas se encuentran, adems de las citadas en la primera
pgina de este captulo, bombas de circulacin de uidos, rels de media tensin
de muy elevada impedancia elctrica, botines con suelas de goma electroactiva que
cargan bateras al caminar con ellos, motores sin eje, robots.

Entre los materiales


electrnicos relativamente nuevos estn
las fibras pticas para
la transmisin de seales. La figura compara un cable troncal
de cobre, con una
fibra de vidrio de la
misma prestacin. Primitivamente se usaron
en telefona, y hoy
principalmente en Internet.

Robot del tamao de una pelota,


hecho en el Instituto de Tecnologa de
Massachusetts con un mecanismo
biestable de resortes y cuatro actuadores de elastmero electroactivo. La
carga de su batera le alcanza para cien
saltos de un metro y medio con la gravedad terrestre, y de nueve metros en la Luna. Puede rodar y saltar
sobre terreno escabroso, y se lo concibi para misiones de exploracin espacial, en la superficie de
planetas y satlites.


Fuerza de un dielctrico electroactivo


Esa fuerza es igual a la de atraccin entre las placas de un capacitor, y est dada por la frmula de la derecha. La fuerza F, en
newton, es igual al producto de la permitividad relativa, sin unidades, por la del vaco, en F/m, por el rea, en metros cuadrados,
15

F=

r0 AU 2
2d 2

De hecho, se han efectuado reparaciones de msculos humanos con esos materiales, pero para actuarlos es necesaria
una fuente auxiliar de alimentacin; la electricidad de los nervios es insuficiente para excitarlos.

Nuevos materiales y sus aplicaciones

227

por la tensin, en volt, al cuadrado, dividida por dos y por la distancia entre las
placas, en metros, elevada al cuadrado. La disposicin plegada de un capacitor,
como se ve en la pgina 219, disminuye la distancia entre las placas, y permite
obtener grandes fuerzas.
Los geles electropticos, mencionados en este captulo, son tambin electroactivos, pero como se encuentran en estado semilquido, no generan esfuerzos, a
menos que se los encierre en un recipiente muy rgido.


Las fibras pticas se


fabrican con dos clases de vidrio de diferente ndice de refraccin. La luz tiende a
viajar por el de mayor
ndice, en el medio, y
as se mantiene alejada de las paredes, y
acompaa a la fibra en
sus curvas. Para hacer
esos hilos, de menos
de una dcima de milmetro de espesor, se
emplean dos crisoles
con ambos productos,
que se extruyen en
forma de varilla, que
cuando est an blanda, se estira hasta que
adquiera el espesor
correcto.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
18.1. Cunto vale la fuerza que ejerce un msculo articial de un centmetro cuadrado de seccin, hecho con placas conductoras separadas por un polmero de permitividad relativa igual a 20.000, de espesor 0,1 mm, al que se le aplican 100 V?
18.2. Si ese polmero tiene un mdulo de elasticidad16 igual a dos megapascales,
y se lo pliega en forma de acorden de 500 pisos, como se indica en la pgina
219, en cunto disminuye su longitud?
18.3. Para usar en lugares de muy escasa iluminacin, qu es preferible, una pantalla de lcd, o de led? Den, por favor, las razones de la eleccin.
18.4. Dnde se podra obtener, para experimentar, un material de marcados efectos piezoelcricos?

Otras fuentes de estudio e informacin


En este sitio hay una explicacin clara del efecto de electrostriccin.
http://www.uclm.es/profesorado/maarranz/Documentos/alumnosmateriales0506/PIEZOELECTRICIDAD%20Y%20ELECTROSTRICCI%C3%93N.doc
En este otro, hay explicaciones detalladas sobre cristales lquidos.
http://rabs15.uco.es/cristalesliquidos/todointro.htm

16

228

El mdulo de elasticidad de un material es el cociente entre la presin a la que se lo somete, y la disminucin relativa
de su longitud. Se puede pensar, de manera ms intuitiva, aunque menos exacta, en la presin que reduce a la mitad el
tamao del objeto.
Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 19

Sistemas microelectromecnicos (MEMS)


 Engranajes microscpicos de silicona,
fabricados por los Laboratorios Nacionales Sandia, un organismo militar (vase el
smbolo del guila) en Albuquerque, Estados Unidos. El mayor mide 0,4 mm de dimetro, y cada diente, 20 micrones, menos
del grosor de un cabello. Se los fabrica
con tcnicas pticas, de rayos X, y qumicas, semejantes a las empleadas en la elaboracin de circuitos integrados.
Los pequeos hoyos provienen de golpes
de planchado, para que las ruedas permanezcan planas, y no se desengranen.

Del ingls, micro electromechanical systems.

 Abajo, un mecanismo elaborado con un material ms reciente, la silicona planarizada, cuya estructura molecular no requiere planchado.
Cada vez que una de las piezas alargadas recibe una seal elctrica,
se adelanta por atraccin electrosttica, y cuando la tensin desaparece, vuelve a su sitio, por elasticidad. Cada pulso hace avanzar un
diente, en una bomba que usa la industria farmacutica para dosificar
volmenes microscpicos de lquidos. Las imgenes se obtuvieron con
la tcnica de barrido electrnico, porque la longitud de onda de la luz
visible es demasiado grande, en comparacin con los detalles de las
piezas, los que saldran borrosos en una fotografa ptica. Los mecanismos acompaan la tendencia a la miniaturizacin ya conocida en
los componentes y circuitos electrnicos, y tienen cada vez ms aplicaciones tiles y pacficas; en inyectores de tinta de impresoras, medidores de presin arterial, detectores de vibraciones, y pantallas con
piezas mviles que hacen girar diminutos espejos muchas veces por
segundo, desvan la luz y forman las imgenes.

229

Sistemas

microelectromecnicos (MEMS)
Prejo Sim Factor Mnemo
bolo

La escala pequea

Prefijos de mltiplos y
submltiplos. La tercera columna da una
pista mnemotcnica
para recordar los menos usuales. Por ejemplo, tera se parece a
tetra, cuatro, y como
3 4 = 12, un teraohm
equivale a 1012 . Los
smbolos van en mayscula a partir de mega.
(1) Femto y atto significan quince y dieciocho
en dans. Las introdujo
el fsico Niels Bohr, estudioso del tomo, cuyo
ncleo mide, aproximadamente, un femtometro.

Contacto de oro de
50 nanmetros de
dimetro, cubierto
con 6 attogramos de
azufre. (Imagen procesada por Craighead Group, Cornell
University).

230

En el primer captulo mencionamos los prejos que indican los mltiplos y


submltiplos de las unidades fsicas, entre ellos micro y nano. Aunque en griego
micro es pequeo, esa palabra signica, como prejo, la millonsima parte de la
unidad. Nano, por otra parte, es enano en latn; pero, en el sentido tcnico, es la
milmillonsima parte de la unidad.
Cuando en el ambiente tecnolgico se utiliza la palabra micro, generalmente,
se quiere signicar algo pequeo,2 sin que importe exactamente su tamao, y ni
siquiera su orden de magnitud. En cambio, cuando se dice nanotecnologa se hace
referencia, especcamente, a tamaos del orden de un nanmetro, o la millonsima parte de un milmetro. Esa longitud es quinientas veces ms pequea que
una onda de luz; entonces, no podemos ver, directamente y con luz visible, objetos
nanotecnolgicos, cuyo tamao es el de pocas decenas de tomos.
Lo pequeo funciona de modo diferente a como lo
hace lo ms grande, aunque en un caso y el otro valgan
las mismas leyes fsicas. Entre los muchos fenmenos
que ocurren, hay algunos que se maniestan en diversa
medida, de acuerdo con el tamao de los objetos.
Por ejemplo, un incendio en un bosque o en una
 La tensin superficial slo
mina de carbn puede durar meses encendido; un bra- sostiene cuerpos pequeos
sero, horas; en cambio un ascua se apaga en menos de sobre el agua, porque tieun segundo.3 Un an pequeo, cuando se lo desmolda, nen mucha rea por cada
miligramo de masa.
se mantiene erguido y rme sobre su base, mientras que
uno grande se aplasta y esparce en el plato por su propio peso. Una paloma puede
desprenderse de sus excrementos mientras vuela, no as una mosca, que los adhiere
a un objeto jo. Las bacterias magnetotcticas mencionadas en el captulo 7 distinguen el arriba del abajo mediante un rgano magntico; ya que en su pequeo
2

Por ejemplo, un microinterruptor, o micro-switch, es un interruptor muy pequeo, pero no tanto como un micrn. Reciben ese nombre interruptores de un centmetro de tamao, o ms, y cuyos contactos, cuando abren y cierran un circuito, recorren una distancia del orden de un milmetro.
3
Por eso no hay animales homeotermos, tambin llamados de sangre caliente, de menos de un centmetro; porque para
mantener su temperatura quemaran el alimento en menos tiempo del necesario para conseguirlo, y aun ingerirlo.
Electricidad y electrnica

tamao de un micrn, no funcionara un rgano basado en la gravedad de un lquido, como nuestro odo medio, que nos provee esa orientacin a los animales
mayores.
Entonces, la micromecnica y la nanomecnica van ms all de la disminucin
del tamao de mecanismos mayores de ecacia conocida. Si slo se redujese la escala, sin ningn otro cambio, aparecera efectos (muchos de ellos inconvenientes)
que no se observan en la escala grande, y a veces ni se sospechan, como la adherencia
electrosttica entre piezas, la dicultad para mantener diferencias de temperatura
entre dos puntos, la extraordinaria viscosidad de los lquidos (que, en gran cantidad,
parecen muy uidos), el efecto del sonido en los mecanismos de engranajes pequeos, la adherencia del polvo e impurezas, y la condensacin de la humedad, cuyas
pequeas gotas pueden frenar por completo una rueda, o una palanca.
En el diseo de MEMS se tienen presentes esos efectos de escala, y se consideran sin necesidad de toparse con ellos por sorpresa, como quizs ocurri en los comienzos de esa tecnologa.
El razonamiento bsico se funda en que, cuando un cuerpo tiene un tamao
doble que otro, su rea es cudruple; y su volumen, ctuple.

El fsico italiano Galileo Galilei fue el primero en notar las diferencias de comportamiento de los objetos
de diferente tamao.
El dibujo, trazado por
el investigador italiano en 1638, representa un hueso de ratn,
y el homlogo de un
caballo, mucho ms
robusto. Si ste fuera
una mera ampliacin,
el hueso se rompera,
porque el caballo es
mil veces ms pesado
que el ratn, pero el
rea transversal de su
hueso sera apenas
cien veces mayor; y el
hueso estara, por eso,
diez veces ms esforzado. Los MEMS, por
su pequeez, son muy
robustos.

Detalle de una pata


de mosca. Los pelos
eliminan cargas elctricas que capturaran
polvo. Aun as, el insecto se debe frotar
patas, alas y cabeza,
para quitarse laboriosamente las partculas, tarea innecesaria para los animales
grandes. (Nature, diciembre de 2007.)

Arriba, un cubo de un metro de lado. Su volumen es de un


metro cbico, y su rea, de seis metros cuadrados. Si tuviera
la densidad del agua pesara mil kg, y apoyado sobre su cara
inferior ejercera sobre el suelo una presin de mil kg por
metro cuadrado.

Abajo, un cubo de dos metros de lado. Su volumen es de


ocho metros cbicos, y su rea, de veinticuatro metros cuadrados. Si su densidad fuera la misma que la del cubo anterior,
pesara ocho mil kg, y apoyado sobre su cara inferior, cuya
rea es de cuatro metros cuadrados, ejercera sobre el piso
una presin de dos mil kg por metro cuadrado, el doble que
antes. As entonces, sera bien posible que un cubo pequeo
se sostenga, mientras que uno grande, y del mismo material,
se desmoronara. Los cuerpos pequeos son ms robustos, en
proporcin, que los grandes.

Las piezas muy pequeas, de prototipos ensayados en una escala mucho mayor
que la de servicio, presentan muy disminuidas las propiedades de volumen, masa
y peso, en comparacin con las de rea, y con las de longitud. Por ejemplo, si se
conaba en el peso de una parte, para que vuelva a su posicin de reposo cuando
Sistemas microelectromecnicos

231

Seguramente omos
alguna vez cmo suena un ladrillo bien cocido, cuando se lo golpea con una cuchara
de albail. El ladrillo
canta una nota de frecuencia cercana a 1
kHz. Con razonamientos de anlisis dimensional, se puede concluir que, si el ladrillo
midiera mil veces menos, vibrara a 1 MHz.
Precisamente, se usan
cristales de cuarzo piezoelctricos de ese
tamao, y ms pequeos, como osciladores
electromecnicos de
gran estabilidad, para
la base de tiempo de
los relojes de cuarzo, y
para estabilizar la frecuencia de transmisores de radio y TV (el
captulo anterior da
ms detalles sobre el
comportamiento del
cuarzo, y otros materiales piezoelctricos).
Por su diminuto tamao, esos cristales piezoelctricos se consideran MEMS: microsistemas electromec nicos.

232

se la suelta, se hallar, en la rplica pequea, que ese peso es insignicante, y que


no alcanza para despegar la pieza de la que la sostena, a la cual quedar adherida
electrostticamente.4 Es que la carga elctrica responde a la supercie, mientras
que el peso depende del volumen.
As como la pequeez trae esos inconvenientes, tiene tambin ventajas, entre
ellas la robustez. La velocidad de giro de un motor de automvil, o de lavarropas,
es del orden de las mil revoluciones por minuto. Una amoladora de disco, alcanza
las tres mil. Una mayor velocidad de giro hara que esos motores se despedacen;
o que, sin eso, vibren tanto, que se desgasten en poco tiempo. Un torno de dentista, ms pequeo, alcanza fcilmente las diez mil revoluciones por minuto. Y un
motor mems, si es sucientemente pequeo, puede girar a medio milln de revoluciones por minuto.
Veamos en detalle fsico y cuantitativo ese efecto, a travs de un ejemplo simplicado, resuelto mediante una tcnica aproximada de estimacin, basada en el
anlisis dimensional.5
Imaginemos una pieza giratoria de radio R (en metros), una densidad (en
kilogramos por metro cbico), hecha con un material que resiste una tensin mecnica (en pascales, o N/m), y que gira a una frecuencia n (en revoluciones por
minuto). Supongamos, adems, que esa mquina se dise al lmite de su resistencia mecnica, y que si girase a mayor frecuencia que n, se rompera. Qu relacin existe entre las magnitudes mencionadas?
El anlisis dimensional ofrece la siguiente rutina de resoluR
cin. Partimos de la hiptesis de que n es proporcional al producto de las otras magnitudes, cada una de ellas elevada a una
potencia incgnita, designada con una de las letras alfa, beta y
gamma. (Esa potencia podr ser positiva, negativa, nula, entera
o fraccionaria.)
n = R
[1]
La unidad revoluciones por minuto se escribe 1/min. Reducimos las unidades
1/min, m, kg/m3 y N/m2, a longitud (L), masa (M) y tiempo (T). Tenemos en

En algunas operaciones quirrgicas para implantar huesecillos de plstico en el odo medio, en reemplazo de los originales daados por una infeccin, los cirujanos deben usar herramientas especiales, para poder soltar los diminutos
repuestos sin que se queden pegados a las pinzas.
5
Ese mtodo busca una relacin matemtica entre las magnitudes fsicas que intervienen en un problema, de modo
que se satisfaga la correspondencia de unidades. Por ejemplo, si suponemos que el perodo de un pndulo depende
de la longitud L del hilo, en metros, y de la aceleracin g de la gravedad, en metros por segundo al cuadrado, entonces
la relacin tiene que ser parecida a T = k(L/g), dado que otra diferente hara que no se correspondan las unidades.
La frmula verdadera, hallada a partir de consideraciones fsicas, es T = 2(L/g). La constante k no la da este mtodo,
pero igualmente es til, si lo que interesa es evaluar un orden de magnitud, y no una cantidad exacta.
Electricidad y electrnica

cuenta que 1 N (un newton) equivale a 1 kg.m/s2, por lo que N/m2 es lo mismo
que (kg.m/s2)/m2); o, si simplicamos, kg/(s2.m).
[n] = T1

[] = M.L3

[R] = L

[] = M.T2.L1

Los corchetes rectangulares indican las dimensiones. Se lee: las dimensiones de


la frecuencia son de inversa de tiempo, o tiempo a la menos uno; las dimensiones
del radio son de longitud; las dimensiones de la densidad son de masa por longitud
a la menos tres; y las dimensiones de la tensin mecnica resistida son de masa
por tiempo a la menos dos, por longitud a la menos uno.
Escribimos nuevamente la ecuacin [1] para las dimensiones, y resulta:
T1 = L M L-3 M T-2 L-
Para que se cumpla esa igualdad, las potencias conjuntas de cada dimensin
(letras M, L y T) deben sumar lo mismo de un lado y otro de la igualdad:
0=+

0 = 3

1 = 2

De esas tres ecuaciones deducimos que = 1


= ,
y
= .
La potencia equivale a la raz cuadrada; y la potencia , a la inversa de la raz
cuadrada. La frmula que estamos buscando es cercana, entonces, a la siguiente:
n=

1
R

La frmula verdadera podr no tener esa apariencia exacta. Faltar, quizs, un


factor sin unidades, que dependa de la forma de la pieza giratoria. Pero lo que s
podemos concluir, es que para una dada densidad (la misma, aproximadamente,
para piezas de tamao ordinario que para las micromecnicas), y para una cierta
resistencia a los esfuerzos mecnicos (tambin la misma, o semejante, en ambos
casos), la velocidad de rotacin que puede alcanzar una pieza sin romperse, es inversamente proporcional a su radio. Cuanta ms pequea sea la pieza, ms vueltas
podr dar por minuto sin que se deshaga. Si un motor de coche mide medio metro
de dimetro, y gira a dos mil revoluciones por minuto, un motor diminuto de
medio milmetro de dimetro podra girar, entonces, a dos millones de revoluciones por minuto; y en verdad lo hace, a una velocidad no muy diferente de sa, sin
sufrir daos.

Sistemas microelectromecnicos

Por su tamao, un delfn puede avanzar por


inercia varios cuerpos sin nadar. Pero
una bacteria se detiene casi al instante;
y adems, presa de la
tensin superficial, no
puede saltar, como s
lo hace el mamfero.
233

A
A
AB

Fleurics (unidades udicas)

B
B


Compuerta AND. Cuando ingresa lquido por


las dos entradas A y B,
los chorros interfieren,
y salen juntos por AB.
En cambio, si falta alguno de ellos, o los
dos, no hay salida central. En color oscuro, el
material slido del laberinto; y en claro, el
fluido que circula.
Abajo, compuerta inversora. Cuando aparece la seal A (en
rojo), desaparece en
~A (verde).
A
~A
A

Los uidos son los lquidos y los gases, y su estudio se denomina hidrulica.
Pero cuando esta rama de la fsica se aplica a sistemas de control de complejidad
lgica semejante a la de los circuitos electrnicos, se la denomina udica.6 Dado
que la udica es una parte de la hidrulica, y sta lo es de la mecnica, las unidades
udicas no son MEMS, ya que su funcionamiento puede excluir la electricidad.
Sin embargo, las mencionamos, igualmente, en este captulo, por las semejanzas
de orgenes y de aplicaciones entre la microudica, la microelectrnica y los microsistemas electromecnicos.
Los componentes de la udica son las unidades udicas, conocidas tambin
como urics. Estos dispositivos, mencionados en el captulo 17, cumplen muchas
de las funciones que tradicionalmente efectan los componentes y circuitos electrnicos. Sirven de amplicadores, osciladores y compuertas lgicas, y en algunos
casos operan con ventajas, ya que no sufren interferencias electromagnticas.7 Sus
aplicaciones crecieron como consecuencia de la posibilidad de fabricar componentes de tamao microscpico. Los eurics pueden funcionar con agua, aceite o
gases, con suspensiones de slidos en lquidos, o con burbujas de gas en lquido,
las que facilitan ciertas funciones digitales.

Flip-flop, o multivibrador biestable, construido con un elemento fludico. El lquido entra por la
izquierda, y tiende a adherirse a una pared del tubo de salida, dividido por un tabique. Cuando
se aplica un pulso lateral de control, con lquido que se inyecta por una de las dos compuertas
laterales, el filete se despega de esa pared, y se adhiere a la opuesta, hasta que se le aplique un
pulso lquido por la otra compuerta de control. Es posible, con una forma asimtrica apropiada
del laberinto, hacer que el multivibrador sea monoestable; esto es, que el filete de circulacin
regrese a la pared primitiva cuando cesa el chorro de control. Si las aberturas de control son
ms de una, el dispositivo acta como una compuerta OR.




Equivalente fludico
de un filtro elctrico.
El capacitor y el resistor amortiguan las
variaciones bruscas
de la tensin de entrada. El globo rojo,
que representa una
cmara elstica, y el
canal estrecho que
le sigue, amortiguan
las variaciones bruscas de la presin de
entrada del fluido.
Los componentes fludicos pueden imitar
muchos circuitos electrnicos.

234

Los circuitos udicos se suelen construir como los circuitos impresos de la


electrnica, pero con un relieve mayor, de modo que, al taparlo hermticamente
6

Podramos decir que la relacin que existe entre la electrnica y la electricidad, es semejante a la que hay entre la
hidrulica y la fludica.
7
Los fleurics se desarrollaron, al inicio, con fines balsticos. Como el mecanismo carece de componentes electrnicos,
es insensible a las interferencias electromagnticas que se le puedan enviar como defensa. En 1965, cuando ya casi
no haba secretos fludicos para ninguna potencia militar, ese conocimiento se brind al pblico.
Electricidad y electrnica

con una lmina plana, quede un laberinto de espacio suciente, que vincula las
diversas unidades por las que circula el uido.
Variante de circuito fludico, usada para mezclar dos lquidos por adveccin o arrastre. Los lquidos se inyectan en los
canales de entrada, y se mezclan por las turbulencias que se
generan en cada codo del laberinto (foto de Micronit Microfluidics).

El efecto Casimir
Es curioso lo que ocurre con muchas ideas cientcas. Al comienzo, son slo
especulaciones sin mucho fundamento, que muchos critican,8 y hasta rechazan,
con razones que en el momento parecen sobradas. Pasado un tiempo, esas ideas
se aceptan, o, al menos, se estudian con curiosidad. Despus, algunas se corroboran
en complejos y delicados experimentos; pero el conocimiento resultante slo tiene
inters terico. Pasan algunos aos, y a esa idea se le saca provecho; o, sin eso, se
perciben sus manifestaciones prcticas en alguna rama de la industria. Y, por n,
se fabrican centenares de miles de millones de componentes, que forman parte de
artefactos domsticos e industriales, basados en un principio fsico que, pocas dcadas antes, era slo una idea atrevida.
Eso pas con los satlites, la relatividad del espacio y el tiempo, la energa nuclear, el efecto tnel cuntico (mencionado en el captulo 2), y con muchas otras
ideas, entre ellas la llamada fuerza del vaco,9 fuerza del punto cero, o efecto Casimir,
en honor de Hendrik Casimir (19092000), quien descubri, en 1948, que aun
en un vaco tericamente perfecto, sin materia ni radiacin, y en el cero absoluto
de temperatura, las llamadas uctuaciones cunticas de la radiacin (que no puede
ser absolutamente nula, y adopta por momentos valores diferentes de cero) generan
una fuerza de atraccin entre placas conductoras planas y paralelas, y de repulsin
en ciertos casos de curvatura. Esa fuerza es muy pequea, y no se percibe en experimentos con cuerpos de tamao visible; pero se empez a notar cuando se fabricaron objetos de pocos nanmetros. Al principio eso era un inconveniente que
dicultaba el movimiento de las piezas; pero despus, result una nueva variable
de control, de efectos aprovechables.
8

Albert Einstein, uno de los ms grandes cientficos de la historia, y cuyos conocimientos y seriedad de argumentacin
fueron siempre indiscutibles, negaba, al principio, la fsica cuntica, a pesar de que aos despus le otorgaron el
premio Nobel justamente por la explicacin cuntica del efecto fotoelctrico (en el captulo 11 se comenta el caso).
9
Hay quienes la llaman fuerza de la nada, para causar perplejidad, como si hiciera falta alguna razn adicional para
quedar perplejos ante ese fenmeno, ajeno a la percepcin ordinaria y cotidiana.
Sistemas microelectromecnicos

Fc = hc


A
480 d4

Efecto Casimir. La radiacin encerrada


entre las placas conductoras, y, por tanto,
reflectantes, genera
interferencias que alteran el balance con
la radiacin externa
(que no interfiere del
igual manera). Con
eso, predomina la
presin ejercida por
la radiacin exterior.
La fuerza es inversamente proporcional a
la cuarta potencia de
la separacin. A una
distancia entre placas
de cien dimetros
atmicos, la presin
de Casimir es de una
atmsfera.
FC: fuerza de Casimir,
en N; c: velocidad de la
luz, 299792458 m/s; h,
constante de Planck,
6,6260681034 m2.kg/s;
, 3,14159265; A, rea,
en m2; d, separacin, en
m.

235

Microactuadores y rels electrostticos


Los rels de lengeta, o reed relays, mencionados en el captulo 7, admiten variantes
microscpicas de tiempos de respuesta muy pequeos, y comparables con los de los
transistores. Adems de establecer o de abrir un contacto, pueden realizar pequeos
movimientos en mecanismos microscpicos; en ese caso se llaman actuadores.


Microrel electrosttico de lengeta mvil,


de 10 de ancho, 2
de espesor y 100 de
largo, separada 2 ,
desarrollado en la
Northeastern University, Boston, Estados
Unidos. Resistencia
de contacto, 20 ;
tensin, 100 V; corriente, 1 mA; tiempo
de actuacin, 1 s;
vida, 10 millones de
operaciones.

nodo
Ctodo

Compuerta
Corriente

nodo

Ctodo

Compuerta

Rel electrosttico. Cuando se polariza la compuerta,


atrae la lmina flexible del nodo, que establece contacto con el ctodo.

Los actuadores electrostticos son, especialmente, efectivos en los tamaos pequeos. No consumen corriente por la compuerta, y en eso se asemejan a los transistores de efecto de campo. Si la lengeta de un rel de este tipo es,
sucientemente, larga, se puede sujetar por los dos extremos, y tambin se exiona
al polarizar la compuerta; eso torna el rel menos sensible a las vibraciones y al
sonido. Su funcionamiento es reversible: el movimiento de su lengeta vara la
capacitancia, y eso induce una seal en la compuerta, con lo que el actuador sirve,
adems, de acelermetro capacitivo, o instrumento para medir aceleraciones.

Nanotubos, nanolminas y nanoesferas

Garrocha de resina epxica reforzada con


fibras de vidrio de un
grosor de cien nanmetros. El vidrio ocupa
aproximadamente el
70 % de la masa, y la
mitad de su volumen.

236

Se llaman nanotubos los cilindros de dimetro prcticamente atmico. Tienen


variadas aplicaciones nanotecnolgicas, y tuvieron su origen en bras de grosor
mucho mayor, y de propsitos modestos, como el de reforzar estructuras de plstico. El vidrio, por ejemplo, es un material cuya resistencia a la rotura a la traccin
es pequea; no mucho mayor que la de los plsticos. Pero cuando se lo hila namente, adquiere una resistencia a los esfuerzos muy elevada, que no tiene una
barra maciza de la misma seccin transversal total. El clsico concepto de resistencia a la traccin, en newton por metro cuadrado, o kilogramos por centmetro
cuadrado, no tiene aplicacin en el caso de los hilados, porque la fuerza resistente
parece no ser proporcional a la seccin, en centmetros cuadrados, como en los
objetos ms gruesos, sino al permetro, en centmetros lineales. En el conjunto de
las bras de vidrio que refuerzan el plstico de una caa de pescar, un aislador o
el eje de un motor, la cantidad total de permetro de las bras hiladas es muy
grande, y lo mismo ocurre con la fuerza que puede resistir el haz. Lo mismo se
Electricidad y electrnica

experiment con bras de carbono, que resultaron aun ms resistentes que las de
vidrio, ambas de grosor cercano a un micrn, diez veces ms no que el de una
tela de araa.
Descubierto ese hecho, se fabricaron bras cada vez ms delgadas, para usarlas
como refuerzo, hasta tropezar con el lmite atmico. Es imposible hacer una bra
de grosor menor que el de un tomo, y, de hecho, debe tener un dimetro de
varios tomos, para que stos se puedan acomodar en una estructura estable.
En el caso del carbono, esa estructura es una malla hexagonal cerrada en forma
de tubo, que recibi el nombre de nanotubo.

Representacin artstica de varios nanotubos de carbono.


Cada tomo de ese elemento ocupa un nodo de la red. Hay tubos
de una sola capa, como stos, y otros de estructura ms compleja, con varias capas vinculadas entre s mediante enlaces
atmicos. Esta figura no representa la torsin que pueden tener
los nanotubos, hacia la izquierda o hacia la derecha.

Aunque los nanotubos se conocen, en teora, desde 1950, la evidencia de su


existencia, y su fabricacin, datan de 1991 (en 1994 se logr una estructura plana,
llamada grafeno, por su semejanza con el grato). Sus propiedades son nuevas y
extraas, y dan lugar a variadas aplicaciones. Forman parte de MEMS, como piezas
mviles, y como conductores elctricos. Se estudia la posibilidad de almacenar
tomos de hidrgeno en esos tubos, sin necesidad de mantenerlo a presin, lo que
sera de gran utilidad en los automviles que usen ese elemento gaseoso como
combustible. Se aprovechara su torsin estructural para fabricar nanomotores.
Resisten, adems grandes fuerzas.10 Y si se los pudiera hacer muy largos (actualmente no llegan a tener ni un micrn de longitud), se podran usar como cables
capaces de conducir muchos amperes por milmetro cuadrado.
Para fabricar nanotubos se vaporiza carbono (con arcos elctricos, lseres, u
otros medios), y se deja que su vapor se condense y cristalice sobre supercies fras.
Los nanotubos se forman naturalmente al ordenarse los tomos, y su grosor y longitud dependen de las temperaturas de los vapores y de las paredes del recipiente,
y de otros parmetros del proceso.
Con tcnicas similares, Jun Ni y otros investigadores construyeron, en 2009,
10

Nanoengranajes
atmicos de fulereno. (Imagen de la
NASA). El fulereno,
como el grafito y el
diamante, resulta de
una de las formas en
que se pueden unir y
ordenar los tomos
de carbono. Su nombre rinde homenaje a
Richard Buckminster
Fuller, arquitecto creador de la cpula geodsica, o geoda.

En 1895, mucho antes de los satlites, el cientfico ruso Konstantin Tsiolkovsky, mientras admiraba la hoy famosa
torre diseada por Alexandre Gustave Eiffel, y comentaba con l su diseo, concibi la idea de hacer una construccin
de ms de cien mil kilmetros de altura, que se mantendra erguida y tirante gracias a la rotacin terrestre, para
usarla como escalera para poner cargas en rbita, con gran ahorro de energa en comparacin con los cohetes. El
material necesario para erguir una antena o torre semejante, de grosor y densidad uniforme, debera resistir decenas
de miles de kilogramos por centmetro cuadrado. Pues bien, los nanotubos de carbono satisfacen, hoy, esa exigencia.

Sistemas microelectromecnicos

237

Micromotor de la
serie 0816, de ocho
milmetros de dimetro, fabricado por MicroMo Electronics.
Alcanza una velocidad de 17.000 rpm,
tiene un par de arranque de 0,41 mN.m, y
desarrolla una potencia mecnica de 0,18
W. Funciona, como
muchos otros motores
elctricos, con la
fuerza que se ejercen
imanes y bobinas. Los
que la industria llama
micromotores estn
muy lejos de tener un
tamao de un micrn.

Proyecto de memoria
para computadoras,
basado en un mecanismo de nanotubos
con movimiento telescpico, que funciona
como un rel conmutador de tres posiciones, con un tiempo de
respuesta de 1011 s.
El aparato, que en estado de reposo no
consume energa, lo
desarroll Tao Jiang,
en la Universidad de
California.

238

nanotubos de boro, y hojas de espesor atmico de ese elemento. La posibilidad la


haban predicho un ao antes, con la ayuda de modelos de computadora. Esos
materiales tendran aplicacin electrnica en la fabricacin de transistores y compuertas lgicas de muy pequeo tamao.
Siempre con el procedimiento de condensar vapores sobre supercies ms fras
(el mismo que se usa a veces en la fabricacin de transistores, microprocesadores
y circuitos integrados), se obtuvieron lminas de carbono, de silicio, y de otros
elementos, de apenas uno o dos tomos de espesor.
Esfera de oro y polmero, de un nanmetro de dimetro (su color amarillo es puramente simblico,
porque la imagen se obtuvo por barrido electrnico,
sin luz visible). La tcnica constructiva, inspirada en
la formacin de la membrana de una clula viva, la
desarroll el grupo de investigacin que dirige Chad
Mirkin en la Northwestern University, e incluye la
unin de pequeos cuerpos de oro, con polmeros.
Los conjuntos tienden a unirse de manera ordenada,
en lminas curvas y esferas.

Las tcnicas de fabricacin de nanotubos, nanoesferas y nanosupercies, en las


que parte del trabajo se hace solo y de modo casi espontneo, como resultado de
las fuerzas de interaccin entre las partes, recuerda la manera en la que, en los
seres vivos, la materia inorgnica se organiza en molculas orgnicas, como los
aminocidos y las protenas, para formar la pared de una clula, u otras estructuras
de complejidad mayor.11
En 2007, el cientco coreano Ji-Hoon Lee, y otros miembros del Departamento de Materiales del Instituto de Ciencias Gwangju, en la repblica de Corea,
reportaron que las bacterias Shewanella sintetizan nanotubos de sulfuro de arsnico, de 20 a 100 nanmetros de dimetro, que poseen propiedades fotoconductivas; esto es, conducen la electricidad cuando la luz incide sobre ellos. Se abri,
con esa observacin, la posibilidad de fabricar nanotubos por medios biolgicos,
en una tcnica que combina la nanotecnologa con la biotecnologa.
11

El ingeniero Eric Drexler, cuando estudiaba la posibilidad de sembrar nanobots (robots nanomtricos) para degradar
contaminantes qumicos del suelo y el agua, sugiri, en 1986, una aventurada y fantstica hiptesis que llam la
melaza gris (grey goo) Segn esa idea, en algn laboratorio se podran fabricar nanobots capaces de replicarse a s
mismos, que luego escaparan por accidente, y se reproduciran de manera descontrolada, a partir de la materia del
medio ambiente. Muchos juzgan descabellada esa especulacin, a pesar de que la aparicin de la vida en nuestro
planeta la muestra como tericamente factible, y de que se es justamente el comportamiento de algunos virus, los
cuales se pueden manipular genticamente con tcnicas que, en lo sustancial, se asemejan a los procedimientos de
construccin propios de la nanotecnologa. En medios cientficos serios, que incluyen al propio Drexler, hoy se descarta
esa catastrfica posibilidad. La melaza gris no podra competir con la vida, que est aprendiendo a sobrevivir desde
hace tres mil millones de aos.
Electricidad y electrnica

Nanomotores
Las mquinas rotativas de tamao nanomtrico son muy diferentes de los motores elctricos, o de explosin, que conocemos en el tamao habitual, o pequeo,
pero visible. Y tambin dieren sustancialmente de los micromotores, nombre que
reciben los motores cuyo tamao es del orden de un centmetro, o pocos milmetros. Los nanomotores, de tamao del orden del nanmetro, son verdaderas molculas mviles, de estructura especialmente diseada y construida, y estn
formados por pocos miles de tomos. Algunos ya existen realmente; y muchos
otros son slo ideas, en la fase inicial de proyecto y experimentacin.
 Diseo de nanomotor propuesto por Colin Lambert. Un na-

notubo de carbono de un nm de dimetro y diez de longitud,


gira dentro de otros tubos de mayor dimetro, que le sirven
de cojinetes, sujetos a electrodos de oro.

En este tipo de construcciones, las distancias son tan pequeas, que los electrones pueden saltar de un sitio a otro, aunque los objetos no se toquen.12 Se cree
que el pasaje de una corriente elctrica entre los electrodos, inducir un giro, por
la estructura en espiral que se le dara al nanotubo central.
Otros diseos permiten un desplazamiento lineal, en vez de rotativo. Si se ajusta un
nanotubo corto de carbono alrededor de otro ms largo, el
de afuera se desplaza hacia el extremo de menor temperatura, donde las vibraciones de los tomos son de menor amplitud, y transmiten, por eso, un impulso menor.
Motor de desplazamiento lineal, ideado en el Instituto de Nanotecnologa y Diseo Molecular, Catalua, Espaa.

Ese motor lineal es til como herramienta de exploracin en microscopios de


fuerza atmica y de efecto tnel,13 gracias a que con un control adecuado de las
temperaturas, se pueden controlar desplazamientos de menor orden que el tamao
de un tomo.

Nanorepelentes. Inspirados en la estructura microscpica de


las hojas de taco de
reina (Tropaeolum majus), que no se mojan,
en varios laboratorios
desarrollaron materiales y cubrimientos hidrfobos, que imitan
la estructura microscpica de la hoja, y
tambin la nanoscpica, o estructura molecular. Arriba, el vegetal. Abajo, el material sinttico. La propiedad es til, por ejemplo, para mantener limpios los aisladores elctricos. Foto,
Anish Tuteja y Wonjae
Choi.

12

Lo que llamamos tocar est lejos de nuestra idea intuitiva de compartir un punto geomtrico. Lejos de eso, el ms
fuerte puetazo dado sobre una mesa, mantiene una considerable distancia entre la madera y la mano, equivalente
a varios radios atmicos. La fuerza que se ejercen ambos cuerpos en ese caso, es la de repulsin elctrica entre los
electrones de los tomos que se acercan (quizs en eso se base la excusa Ni lo toqu! esgrimida en algunos accidentes de trnsito). En distancias nanomtricas, el concepto de estar o no en contacto se reemplaza por el ms
amplio de la comparacin de las fuerzas de interaccin entre tomos cercanos.
13
El principio de funcionamiento del microscopio de efecto tnel se trat en el captulo segundo. El de fuerza atmica
tiene una punta que se acerca mucho a los tomos de la superficie de un material, de modo que stos la atraen
mientras se desplaza paralelamente a la superficie. La fuerza se mide por la flexin del fino soporte de la aguja.
Sistemas microelectromecnicos

239

Acelermetros

El dimetro de un
tomo es de aproximadamente 0,2 nanmetros. (El valor exacto depende de la clase
de tomo.) Un nanmetro equivale, entonces, y aproximadamente, a la longitud
que ocupan cinco tomos en fila.
Desde los comienzos
del estudio de la estructura atmica, en el
siglo XIX, se usa la
unidad angstrom (),
cuyo nombre honra la
memoria del investigador sueco Anders
Jonas ngstrm (1814
1874). Un angstrom equivale a 1010 metros;
y diez angstrom, a un
nanmetro.
La nanotecnologa es,
en suma, la manipulacin de tomos individuales, o de pequeos
grupos de tomos,
como ciertas molculas.

Engranaje diferencial,
imaginado en el Instituto de Manufactura
Molecular (IMM), California, en los Estados
Unidos, con varias
clases de tomos.

240

Por lo dicho en relacin con los efectos de los cambios de escala de tamaos,
la aceleracin, la gravedad y el peso tienen escaso efecto en la escala atmica, en
la que predominan otras fuerzas mayores, como la elctrica y la de Casimir.
An as, hay nanoacelermetros,14 tiles para medir aceleraciones muy grandes,
como las que ocurren en impactos y explosiones. Lo ms comn en la industria
es hoy el uso de microacelermetros, de decenas de micrones hasta pocos milmetros de tamao.
Acelermetro trmico. La bola de aire caliente,
creada por un calefactor C, se mueve cuando el aparato se acelera, y los sensores trmicos, S, lo registran. Mide 1 mm, y da 10 mV por cada m/s2 de
aceleracin.

PROPUESTAS DE ESTUDIO
19.1. Cunto vale la fuerza de Casimir para el caso de dos placas conductoras
paralelas de un metro cuadrado de rea, separadas a una distancia de un milmetro?
19.2. El rel electrosttico descrito en este captulo, acta con una tensin dada
por la siguiente frmula, en la que U es la tensin en V; d, la separacin entre la
placa ja y la mvil, en m; k es la constante elstica en N/m; 0 es la permitividad
del vaco o del aire (8,8541878176x1012 F/m); y A es el
2
2 kd
d
rea de la placa. Con los datos ya mencionados en esa parte U =
3
3
0
Cunto vale la constante elstica de la lengeta mvil?
19.3. Demuestren que la velocidad del sonido en un slido es proporcional a la raz
cuadrada del cociente entre el mdulo de elasticidad,15 y la densidad del material.
(Pueden usar argumentos basados en el anlisis dimensional.)
19.4. Busquen, o generen, argumentos relacionados con la tica en nanotecnologa, y relacinenlos con la tica biotecnolgica, un poco ms antigua.

14

Los que se ofrecen con ese nombre en el comercio de reproductores multimedia son, meramente, microacelermetros,
que sirven, en esa aplicacin, para manejar el artefacto con sacudidas, en vez de pulsar botones o girar perillas.
15
Al final del captulo anterior se da una definicin del mdulo de elasticidad, cuyas unidades internacionales son las
mismas que las de la presin: n/m2, o kg /(s2m).
Electricidad y electrnica

Otras fuentes de estudio e informacin


Este sitio de Internet ofrece una introduccin elemental a los microsistemas, con
variados ejemplos de sensores radiativos, de ujo, sensores y microactuadores electrostticos, magnticos, trmicos y piezoelctricos, y variados componentes electrnicos y de microsistemas. Su autor es el britnico Danny Banks, y la versin
castellana la realiz el mexicano M.C. Federico Sandoval-Ibarra.
http://proton.ucting.udg.mx/tutorial/microsensores/susys_i.html
Artculo con animaciones que muestran nanoengranajes y nanocojinetes animados,
y una nota sobre Raymond Kurzweil, un cientco sobresaliente en varios campos,
que alcanz renombre por el acierto de sus predicciones en nanotecnologa.
http://www.taringa.net/posts/info/1788924/%C2%BFQue-son-los-Nanobots-yNanomaquinas.html
Explicacin (en ingls) del diseo de un rel electrosttico, por P. M Zavracky, de
la Northeast University, Boston, Estados Unidos.
http://www.ece.neu.edu/edsnu/zavracky/m/programs/relay/relay.html
Antonio Luque Estepa, Diseo de un acelermetro basado en tecnologa mems,
http://www.gte.us.es/ASIGN/SEA/MEMS_PRACT.pdf. El autor describe la construccin, por mtodos fotoqumicos, de un acelermetro capacitivo de lengeta
sujeta por ambos extremos.

Sistemas microelectromecnicos

241

242

Electricidad y electrnica

ELECTRNICA

Captulo 20

Electrnica y medio ambiente


 Los mayores daos que sufre el ambiente
por la fabricacin y el uso de aparatos electrnicos, y por la generacin y transporte de
la energa elctrica con la que funcionan y se
fabrican, no son de origen electromagntico,
como podramos creer a veces, sino que provienen de la contaminacin qumica y visual.
La electrnica es la rama de la industria que
ms velozmente avanza en la poca actual, y
en la que ms rpidamente caen en desuso
sus productos. stos, en pocos aos, se convierten en basura, la cual, por desdicha, es de
excelente calidad, y por eso, de muy difcil
destruccin.
Arriba, millares de teclados y ratones estadounidenses en desuso, que algunas compaas
reciben como parte de pago de equipos nuevos, para cumplir su obligacin de hacerse
cargo de ciertos desechos. Abajo a la izquierda, basural europeo con monitores en
desuso. Muchos funcionan, pero se los cambi
por otros ms chatos, y de menor consumo.
En 2006, un tercio de la poblacin mundial
tena celular; en 2009, dos tercios. Se calcula
que se los renovar en tres aos, aunque funcionen bien, y aparecer entonces ms de medio milln de toneladas de basura electrnica, para la que no hay
un destino til. A la derecha, toneladas de celulares chinos viejos, en proceso de destruccin, con aprovechamiento de algunas partes.
No hay, o son muy raros, efectos electromagnticos causados por equipos elctricos o electrnicos que daen
la salud humana, la animal, o la vegetal; pero s pueden haber interferencias, cuya intensidad mxima regulan
las leyes, para que no perturben el funcionamiento de aparatos vecinos.
Ms que los aparatos en s, lo que causa daos ambientales es la energa elctrica que se consume para fabricarlos, cuando se obtiene a partir de la quema de combustibles, cuyos gases muy probablemente causen un
calentamiento atmosfrico, de efectos perjudiciales para la vida, la salud y la economa mundiales. Las partes
ms contaminantes de los aparatos son, hoy, sus pilas qumicas, algunas de las cuales tienen sustancias nocivas, que pueden causar enfermedades si se dispersan, y si alcanzan una concentracin suficiente.

243

Electrnica
y medio ambiente

Las antenas de telefona celular, debidamente instaladas a


ms de doce metros
de distancia de un
lugar habitable, no
afectan la salud. Pero
son feas. Quizs sa
sea, en el fondo, la
razn por la que las
critican individuos y
organizaciones.

Telfono mvil de
1978, con su pesada
batera en la valija, y el
ms compacto ladrillo de 1995. Abajo, un
pequeo celular de
2007. A medida que
aumenta la cantidad
de torres, disminuye
la potencia necesaria
para la comunicacin.

En los ltimos veinte aos, el auge de Internet y la telefona mvil multiplic


grandemente el volumen de las comunicaciones, y eso gener preocupaciones nuevas, por los posibles efectos de las ondas electromagnticas en el ambiente, y en
los seres vivos. Pero en realidad, y a pesar de ese aumento en el uso de la radiotelefona, la irradiacin electromagntica disminuy, gracias a que una buena parte
de las comunicaciones por aire1 se realiza mediante la telefona celular.
Celular signica concerniente o relativo a una clula. Y clula, en latn, es una
celda pequea, un compartimiento, como el de un monje en un monasterio, una
celda de un panal de abejas, o una casilla en el tejido de un vegetal o un animal.
La palabra la introdujo el bilogo Robert Hookes en 1665, para nombrar los compartimientos de los tejidos vivos que vea al microscopio.

Izquierda, celdas de un antiguo monasterio. Centro: celdillas (o clulas) vegetales, vistas al


microscopio. Derecha: mapa de la telefona celular en una ciudad. Cada punto representa una
torre, y los polgonos, sus respectivas zonas de influencia, de uno o dos kilmetros.

Antes de la telefona celular, los aparatos mviles tenan que tener un alcance
muy grande, porque la central telefnica poda estar a decenas de kilmetros de
distancia. Empleaban para eso una gran potencia elctrica, provista por bateras
grandes y pesadas, que se llevaban en una valija. En consecuencia, la radiacin
electromagntica que reciba el usuario, y sus vecinos, era importante.
Actualmente, la telefona inalmbrica requiere una potencia mucho menor,
porque el aparato se comunica nada ms que con la torre que corresponde a su
clula, que raramente est a ms de cuatro o cinco cuadras de distancia. Las torres
se comunican entre s, directamente, o por intermedio de satlites, hasta alcanzar
el destino. Esas estaciones usan potencias mayores, pero no representan peligro,
1

244

En la jerga de las comunicaciones, por aire se entiende el espacio pblico abierto, aunque se trate del vaco, o del
agua en una comunicacin submarina. Por ejemplo, en la transmisin de TV, se dice canal de aire, por oposicin a un
canal de cable, o de fibra ptica. A la direct TV no se la suele llamar de aire, a pesar de que sus ondas viajan por el
espacio vaco y por la atmsfera, porque esa seal es reservada, y no pblica.
Electricidad y electrnica

porque estn en lugares elevados, y alejados del pblico. La potencia elctrica de


la comunicacin disminuye, as, centenares de veces.2 Los usuarios de aparatos
mviles, y las personas que los rodean, reciben una radiacin electromagntica
mucho menor que la de los transmisores porttiles de gran alcance, que se usaban
hace veinte o treinta aos.

Radiaciones ionizantes y no ionizantes


-36
-27

Recordemos que ionizar signica cargar partculas con electricidad; por ejemplo
quitarle electrones a un tomo; o, al contrario, drselos en exceso. Tambin se ioniza la materia cuando se desarma una molcula, en partes de carga opuesta.
Hay varias clases de radiaciones de efectos ionizantes; por ejemplo partculas
aceleradas en un acelerador, partculas alfa y beta emitidas por un cuerpo radiactivo, y ondas electromagnticas de longitud de onda menor de medio micrn,
como la radiacin ultravioleta del Sol, y los rayos gamma de la radiactividad.
Las radiaciones electromagnticas cuyas longitudes de onda son mayores de
medio micrn (o frecuencia menor que 61015 Hz), no son ionizantes; o lo son
en muy pequeo grado. Son ejemplos la luz visible, los rayos infrarrojos, la radiacin de los hornos de microondas, las ondas de telefona, televisin, radio FM y
AM, y los campos de las lneas elctricas. En cambio, los rayos ultravioleta, X,
gamma, y csmicos, s ionizan. Para expresar la intensidad de las radiaciones ionizantes se usan ndices basados en su poder de ionizacin.3

-18
-9
0

Cabeza de mueco,
que imita la humana,
junto a un celular que
emite 125 mW. En rojo,
cero decibel, correspondiente a 9,5 W/kg.
En anaranjado, casi
diez veces menos. El
aparato cumple los lmites higinicos europeos, de 2 W/kg, y los
norteamericanos, de
1,6 W/kg; pero slo en
relacin con los rganos internos, ya que la
piel y el hueso estn
excedidos (el captulo
16 explica el concepto
de decibel, o dcimo
de la unidad logartmica).

Dos watt por kilogramo elevan la temperatura del tejido vivo en


un tercio de grado, por
cada minuto de exposicin. La leyenda de
que se puede frer maz
con cuatro celulares,
es falsa; hay truco.

La potencia irradiada disminuye con el cuadrado de la distancia. Si en vez de enviar una seal a una central que est
a 20 kilmetros, se la dirige a una antena que dista slo medio kilmetro, como la relacin entre esas distancias vale
40, la potencia necesaria para la comunicacin se reduce en un factor 1600; eso ahorra un poco de energa; pero
adems, economiza mucho tamao y peso de las bateras.
3
Resumimos, para posibles consultas futuras, las principales unidades relacionadas con las radiaciones ionizantes. Una
actividad de una desintegracin por segundo, es de un becquerel (Bq). Un curie (Ci) equivale a 3,71010 Bq; sa es, aproximadamente, la actividad de un gramo de radio. Una dosis de irradiacin de un rem (roentgen equivalent man), genera
84104 joule de energa, y una carga de 258 C, por cada kilogramo de aire que atraviesa. Un sievert (Sv) equivale a
100 rem. Cuando la radiacin es gamma, o de rayos X, la unidad rem toma el nombre de roentgen, a secas. Una dosis
de absorcin de un rad, genera 0,01 J por kg de agua. Un gray (Gy), equivalente a 100 rad, genera un joule por kg de
agua. Un sievert (Sv) equivale a un gray, pero corregido por la diferente sensibilidad de diversos tejidos y rganos a la
radiacin. La dosis de irradiacin que recibe una persona por parte de las fuentes naturales es del orden de 1 2 milirems
por semana. El lmite higinico para los que trabajan con materiales radiactivos, u otras fuentes ionizantes, es de 200
milirems semanales, 100 veces la dosis de fondo o ambiental. Una radiografa irradia con 500 milirems. Con ms de
dos de ellas por mes, excederamos el lmite higinico establecido por las autoridades. La dosis promedio que recibimos
de los equipos de rayos X de uso mdico es decenas de veces superior a la proveniente de las centrales nucleares, y de
cualquier otro uso pacfico de la energa nuclear. Tanto la radiacin de uso mdico, como la proveniente de las centrales
nucleares, son menos intensas que la radiactividad natural del ambiente. Una placa comn de trax implica, para el paciente, una dosis de 0,02 veces la milsima parte de un sievert, es decir, 0,02 mSv. Esto equivale a la radiacin de fondo
que todo ser humano recibe durante unos tres das, como consecuencia de las fuentes naturales (Reiteramos que las
ondas de radio, TV, telefona mvil, microondas y mandos infrarrojos, no son ionizantes; y si mencionamos aqu esa radiacin, es para distinguirla de las ondas que emiten los equipos elctricos y electrnicos.)
Electrnica y medio ambiente

245

Medicin de la frecuencia de un horno


de microondas, con
una barra de chocolate fija, que no gire
con el plato. Cuando
aparecen zonas fundidas, se apaga el
horno. Esas zonas son
los vientres de la onda
estacionaria que se
forma, y la distancia
entre ellas equivale a
media longitud de
onda. Las microondas
se comportan como
las ondas de sonido
en una cavidad, y resuenan; esto es, interfieren con sus
reflejos en las paredes. A partir de la longitud de onda, se
calcula la frecuencia,
con la frmula de la
nota al pie de esta pgina. Tambin se pueden manifestar submltiplos, como indica
la figura.

Interferencia de un
transmisor de radio
de un coche, en la
TV. A veces se oye
tambin el sonido.
Suele ocurrir cuando
la antena est muy
baja.

246

Aunque los rayos ionizantes son ms peligrosos, los que no son ionizantes tambin pueden causar daos cuando son intensos, porque pueden calentar los tejidos
vivos, y quemarlos, o colocarlos fuera del rango de temperatura vital.
Dentro de las radiaciones no ionizantes, o sea las de frecuencia menor que
600.000 GHz, se distinguen las de muy baja, baja, media, alta y muy alta frecuencia, cuyos efectos son diferentes. Las de muy alta frecuencia tienen escasa penetracin en los tejidos; las de muy baja frecuencia los penetran, pero el cuer-po
no las absorbe y las ondas siguen de largo. Las ondas de ciertas frecuencias intermedias ingresan al cuerpo humano, ste las absorbe, y los tejidos aumentan su
temperatura. En este caso interesa la energa disipada en cierta masa del cuerpo,
y en un cierto tiempo. En cambio, las ondas de frecuencia baja generan muy poco
calor, y lo que interesa para la salud es, entonces, algn otro posible o hipottico
efecto perjudicial que no sea el trmico; por eso se jan otros parmetros como lmite; por ejemplo la intensidad del campo elctrico, o la del magntico, ya mencionadas en los captulos 3 y 10.
La tabla 20.1 resume las frecuencias y longitudes de onda de las radiaciones
electromagnticas ms comunes en la industria y la medicina.4
TABLA 20.1

FRECUENCIA
Hz
102
104
106
108
1010
1012
1014
1015
1018
1020
1022

LONG. ONDA
m
IONIZANTE
106
104
102
1
102
104
106
108
1010
1012
1012

No
No
No
No
No
S
S
S
S
S
S

USO

EFECTOS EN EL CUERPO

Distribucin de energa
Radio AM
Radio FM, TV
Horno de microondas
Mando infrarrojo
Cama ultravioleta
Radiografas
Radioterapia
Radioterapia
Radioterapia
Radioterapia

Corriente dbil
Corriente mayor
Trmico dbil
Trmico mayor
Fotoqumicos
Altera clulas piel
Dao celular
Dao celular
Dao celular
Dao celular
Dao celular

El tipo de daos que produce una radiacin se relaciona con su longitud de


onda. Una onda del tamao de una molcula puede desarmar una molcula, por
ejemplo las del ncleo de una clula; una onda del tamao de un tomo, desarma (o ioniza) un tomo; y para desintegrar el ncleo de un tomo, hace falta una
onda de longitud diez mil veces menor, como el de ese ncleo, de unos 1014 m.
Los valores indicados en la tabla corresponden a los rdenes de magnitud, y no
son exactos. Por ejemplo, la longitud de las microondas de un horno que opera con
2.450 MHz, es de 122 milmetros, y no de un metro como gura en la tabla 20.1;
4

La frecuencia se relaciona con la longitud de onda mediante = c/, donde (nu) es la frecuencia, en hertz, o 1/s; c
es la velocidad de la luz, 288.792.458 metros por segundo; y (lambda), la longitud de onda, en metros.
Electricidad y electrnica

pero un metro es un valor ms aproximado que los cien metros, o que el centmetro, de los renglones contiguos.
 Las cocinas de induccin desarrollan una potencia aproximada

de 1 kW, que repartida en un rea de 400 cm2, representa una


densidad de potencia de 2.500 mW/cm2. Pero, como operan con
20 30 kHz, slo calientan los metales, pero no el cuerpo humano,
ni otros cuerpos poco conductores, aunque induzcan corrientes
de unos pocos microamperes. En cambio, slo 5 mW/cm2 de un
horno de microondas, que funciona con dos o tres gigahertz,
puede tener efectos de riesgo en el cuerpo humano. En la foto,
slo se fre la parte del huevo que est apoyada sobre el metal.
Las cocinas de induccin no agreden el medio ambiente.

Los hornos de microondas emiten una radiacin


Drossel
que, si incidiera en el cuerpo, causara quemaduras internas. Se recomienda operarlos con la puerta cerrada,
Hs
Ea
por si fallaren los interruptores de seguridad que interrumpen el funcionamiento en ese caso. Las ondas,
Eh
de 2.450 MHz, las genera el magnetrn, un aparato
con un lamento que emite electrones, acelerados con un electrodo de alta tensin
positiva. En su trayecto, unos imanes hacen que los electrones se muevan en espiral,
y al estar acelerados, emiten ondas electromagnticas, que resuenan en cavidades,
y salen por un oricio.

Tasa especca de absorcin (SAR)


SAR signica specic absorption rate, y se dene como el cociente entre la potencia que recibe un rgano, y su masa. Se mide, por ejemplo, en miliwatt por
gramo, en watt por kilogramo; o, lo que es lo mismo, en joules por kilogramo y
por segundo. Esta magnitud se reere a la energa recibida por un dado volumen
de tejido, y en un cierto tiempo. Los organismos internacionales de salud establecen un lmite higinico para la SAR de radiaciones no ionizantes.
La SAR admitida depende de cada pas y mbito, y cambia con el tiempo, a
medida que crecen los conocimientos, y mejora la tecnologa. En caso de dudas,
conviene respetar el criterio ms exigente, que es seguramente el que entrar en
vigencia en un futuro cercano.

Electrnica y medio ambiente

Para la artritis y otras


dolencias, los mdicos
pueden aplicar potencias electromagnticas de 1 kW/kg, durante breve lapso.
Arriba, equipo de onda corta Radarmed
2.500 CP, de 5 MHz, mil
veces ms potente
que un celular.

Los portadores de marcapasos se deben cuidar de las radiaciones


apenas un poco ms
que el pblico comn,
porque los aparatos
actuales estn bien
protegidos contra interferencias electromagnticas, especialmente los que suministran un ritmo fijo de
estmulos cardacos. Y
los equipos ms avanzados (cuyo ritmo responde a la demanda
del organismo) operan
momentneamente
con un ritmo fijo, en
caso de anormalidades de funcionamiento, hasta que se supere la emergencia. Toda
la precaucin del portador se reduce a la de
no apoyarse contra un
horno de microondas,
y guardar, preferiblemente, unos centmetros de distancia al artefacto.
247

Densidad de potencia
La densidad de potencia S se expresa en watt por metro cuadrado (W/m2);
tambin en mW/cm2, mW/mm2, y, en general, en cualquier unidad de potencia
dividida por unidades de rea; o bien en unidades de energa, dividida por rea y
por tiempo. A diferencia de la SAR, la densidad de potencia es un ndice de la
energa que, en un cierto tiempo, atraviesa una dada supercie en el espacio, pase
o no a travs de tejidos.
La relacin entre la densidad de potencia S y la tasa especca de absorcin,
SAR, depende de la frecuencia de la radiacin, y del tipo de tejido vivo. Por ejemplo, si la frecuencia es cercana a la de un horno de microondas (2,45 GHz), concebido precisamente para calentar carne, o alimentos con bastante agua, como los
tejidos humanos, la absorcin es grande. En cambio, para la misma densidad de
potencia, pero con una frecuencia cercana a la de la telefona celular (0,8 a
2,1 GHz), la tasa de absorcin es menos de la mitad.

Arriba, el Pibe Amarillo, personaje de Richard F. Outcault. En


1898 apareca en algunos diarios sensacionalistas estadounidenses, que exageraban o inventaban noticias. De ah surgi,
quizs, el mote de
prensa amarilla, que
hoy merecen algunos
sitios de Internet. La libertad de expresin
permite propalar ideas infundadas, y hasta
mentir a sabiendas
dentro de ciertos lmites. Es comn or que
en un vecindario aumentaron las enfermedades despus de
la instalacin de algn aparato. Para distinguir la verdad se
necesitan datos confiables, comparados
con los de otros tiempos y zonas.

248

Lmites recomendados en nuestro pas


Los lmites dependen de las profesiones, los tiempos de exposicin, las frecuencias, y de otros criterios causantes de excepcin; y cambian adems con el tiempo.
Una explicacin completa de los reglamentos actuales ocupara un espacio mucho
mayor que el de este captulo; pero igualmente damos valores de referencia, tiles
para el diseo de equipos. Hacemos a la vez la recomendacin de cumplir los reglamentos con un muy holgado margen, en previsin de una normativa ms exigente que pueda adoptar la Argentina, o que impongan otros pases que nos
interesen como mercado para nuestras exportaciones.
La exposicin ocupacional, referida a personas que trabajen a menudo con equipos que generen radiaciones electromagnticas, en industrias que se suponen controladas por especialistas en riesgos profesionales, y para frecuencias entre 10 MHz
y 300 GHz, la SAR, promediada en 6 minutos en la masa
corporal total, no tiene que exceder nunca el valor de
0,4 W/kg, y tampoco debe exceder los 4 W/kg en ningn
gramo localizado del cuerpo.
 Los instaladores de

antenas receptoras estn libres de riesgos de


irradiacin, porque trabajan con la potencia muy pequea que llega
desde lejos. Pero las antenas transmisoras, en algunos casos, pueden causar quemaduras.
Electricidad y electrnica

Para menos de 10 MHz, el lmite de exposicin depende de la frecuencia, y


vara entre 5 y 100 mW/cm2 Entre 30 y 300 MHz, banda que incluye la radio
FM, la densidad de irradiacin admitida es de 1 mW/cm2 como mximo.
La exposicin poblacional, esto es, la del pblico general que no est sujeto a
un control de riesgos profesionales especcos, es diez veces menor que la prevista
para los profesionales. No debe exceder 0,04 W/kg, promediada en su masa corporal, ni 0,4 W/kg localizada en un gramo de tejido; en ambos casos, computadas
como promedios en un perodo de media hora.
Se recomienda que los valores instantneos, o de pico, que se puedan producir,
no excedan en un factor mayor de 100 los valores dichos.
FRECUENCIA, f
Hz

30 a 100 k
100 k a 3 M
3 a 30 M
30 a 100 M
100 a 300 M
300 M a 3 G
3 a 15 G
15 a 300 G

DENSIDAD DE
POTENCIA, S
(MW/CM2)

INTENSIDAD DEL

INTENSIDAD DEL CAMPO


CAMPO ELCTRICO, MAGNTICO, H (A/M)
E (V/M)

614
614
1842 / f (MHz)
61,4
1
61,4
f (MHz) / 300
10
10
-

163
16,3 / f (MHz)
16,3 / f (MHz)
16,3 / f (MHz)
0,163
-

TIEMPO MEDIO E 2, H 2,
S (MINUTOS)

6
6
6
6
6
6
6
616.000 / [f (MHz)]1,2

La torre de comunicaciones desentona con


el estilo de las construcciones de Carmona, Espaa. Pero sus
pobladores necesitan
sus servicios. Quizs,
en un futuro, el dilema
se resuelva con transmisores menos visibles.

Adems de esto, y en particular, los hornos de microondas, quiz las fuentes


hogareas ms intensas de radiacin electromagntica no ionizante, deben irradiar una densidad de potencia menor de 1 mW/cm2 cuando estn cargados de alimentos, o de 5 mW/cm2 descargados; ambas medidas a 5 cm de distancia, y con
la potencia del artefacto al mximo.
La ltima columna de la tabla anterior se reere a los cuadrados de las intensidades de los campos magntico H, y elctrico E, pero utiliza directamente la densidad de potencia S, sin elevarla al cuadrado. Eso se debe a que esta densidad es
proporcional al producto de E por H, o al cuadrado de cualquiera de ellas, puesto
que estas magnitudes se relacionan mediante E = 0.c.H, en ondas que se propagan
en el vaco o en el aire. La constante c es la velocidad de la luz, 2.99792458 m/s; y
0, la permeabilidad magntica del vaco, que vale 4 107 N.A2,
4 107 N.T/A.
El rango de 0,3 a 3 GHz ( 300 MHz a 3 GHz) se conoce como UHF, siglas
en ingls de ultra alta frecuencia; de 3 a 30 GHz es la SHF, sper alta frecuencia;
y de 30 a 300 GHz, EHF extra alta frecuencia, o frecuencia extremadamente alta.
esos nombres son histricos y convencionales, ya que el concepto de alto o muy
Electrnica y medio ambiente

249

Un parlante
que
emita un watt de sonido, cuando se lo
oye desde seis metros de distancia,
produce un nivel de
cien decibeles, o sea
de diez beles; 1010
veces mayor que el
umbral de audi-cin,
que es de 1012 W/m2.
Hay parlantes de varios miles de vatios,
diseados para orlos
desde muy lejos en
grandes espectculos. Orientados hacia
arriba, hacen saltar
medio metro una
bocha de dos kilos.
Los espectadores cercanos sufren, a veces,
heridas auditivas.

Por la prdida progresiva de la audicin


con la edad, el nivel
de sonido que prefiere una persona sana
aumenta con los
aos, como lo muestra el grfico. Algunos
jvenes habituados a
or msica de gran volumen, sufren en
pocos meses prdidas de sensibilidad
auditiva que, normalmente, ocurriran en
cuarenta aos.

250

alto, es relativo al valor tradicional con el que se operaba en la poca en que se deni la nueva categora.
Las mediciones realizadas en zonas densamente pobladas de nuestro pas revelan valores reales diez veces inferiores a los lmites higinicos establecidos por ley,
lo que muestra que las normas se pueden cumplir sin necesidad de hacer cambios
grandes ni costosos, sino, simplemente, con la comprobacin del buen funcionamiento de los equipos, y la reparacin de los que se encuentren defectuosos.

Agresin del paisaje


Las normas destinadas a preservar la calidad visual estn a cargo de los municipios. Por ejemplo, en el partido de La Plata, provincia de Buenos Aires, se prohbe la instalacin de torres de comunicaciones en plazas, los edicios que las
rodean, templos, escuelas, clubes, hospitales, e inmuebles catalogados con valor
patrimonial; pero se permiten las antenas de los propios hospitales, y las de radioacionados. Las normas cambian a menudo, y balancean el avance en los derechos de la poblacin a vivir en un ambiente agradable a la vista, con las
necesidades de satisfacer servicios que tambin demanda la misma poblacin.

Daos auditivos
Se critica, con razn, la costumbre de poner los equipos de sonido al mximo
de su potencia, y la de combinar la emocin de la msica con el aturdimiento, o
saturacin sensorial. Vemos eso en los coches de algunos acionados, que en verano, y con las ventanillas abiertas, se oyen desde afuera como si fueran camionetas
de propaganda. Tambin ocurre en discotecas, donde esa modalidad ofrece a los
danzantes una valiosa excusa para permanecer callados; y en equipos con auriculares, cuyas componentes ms agudas, las de la percusin rtmica, se oyen desde
ms de un metro de distancia.
Esas prcticas son insalubres, porque producen una disminucin crnica de la
sensibilidad auditiva, que puede alcanzar los veinte decibeles; es decir, que oiremos cien veces menos que cuando ramos nios. Con esa reduccin de respuesta, el odo se protege de daos mayores, pero pierde la posibilidad de or
sonidos dbiles, que forman una importante parte de la voz humana, y es la que
le da a veces matices y tonalidades sutiles, de alto valor emotivo y semntico, pero
que slo perciben odos sanos.
Las recomendaciones laborales establecen un nivel sonoro mximo que no alElectricidad y electrnica

cance los 85 decibeles para una jornada de ocho horas, y una reduccin a la mitad
de ese tiempo, si se trabaja sin proteccin auditiva, por cada tres decibeles adicionales. Resulta as que, como los auriculares ms comunes permiten un volumen
mximo de 110 decibeles (en Europa, 100), se los debera or, a ese volumen, no
ms de un par de minutos por da. Pero los fabricantes slo pueden recomendar,
al disear y vender sus productos, que se los use con precaucin; es del pblico
libre, la responsabilidad de accionar adecuadamente la perilla.


Si apoyamos en
cierta posicin un
celular sobre una
radio AM sintonizada a la izquierda
del dial, se oye un
ruido rtmico en el
parlante, o en los auriculares de la radio,
aun cuando no se
estn haciendo ni recibiendo llamadas.
La radio tambin
emite un sonido, esta
vez continuo, si se le
acerca un reloj digital
y se aprieta el botn
de la luz de pantalla.
Esos efectos ilustran
la interferencia electromagntica
entre aparatos.

Los rayos de las tormentas, y otras descargas atmosfricas,


y la actividad solar,
son fuente de interferencia en aparatos
electrnicos, especialmente los de comunicaciones.

120
lmite de dolor

Intencidad (dB)

Curva de la audicin humana. El odo tiene su mxima


sensibilidad a los sonidos de
frecuencia cercana a los 2 kHz.
En negro, el odo normal; en
rojo, un odo endurecido por la
prctica habitual de exponerse
a ruidos muy fuertes. El uso indebido de equipos de sonido
es una de las fuentes importantes de daos de origen
electrnico, a la salud y al ambiente.

100

80

60

40

20
umbral de audicin
0
20

50

100

500

1000

Frecuencia (Hz)

5000

10000

Interferencia electromagntica
Seguramente se habr notado que, cuando se deja un celular apoyado sobre un
televisor, una radio o una computadora, se oyen ruidos en los parlantes de esos
equipos, o se ven perturbaciones en la imagen, especialmente cuando el aparato
recibe una llamada. Esos efectos se consideran una interferencia de un aparato en
el otro; en este caso leve, de solucin inmediata, y sin consecuencias muy importantes. Las normas de cada pas, y las internacionales, establecen lmites a ese efecto,
en resguardo del buen funcionamiento de los aparatos. Aun as, en los aviones se
suele recomendar a los pasajeros que apaguen sus telfonos y computadoras porttiles, especialmente en el momento del despegue y el aterrizaje, que son los ms
crticos del vuelo. Se pretende, con esa precaucin, evitar posibles problemas de
funcionamiento tanto en los equipos de comunicaciones de la nave, como en el
de sus muchos aparatos electrnicos de vuelo.
El diseo de un equipo electrnico debe cuidar dos aspectos complementarios:
que el aparato no cause interferencias, y que resista las interferencias de otros; en
eso consiste la compatibilidad electromagntica. Eso es ms difcil de conseguir en
Electrnica y medio ambiente

251

los aparatos de comunicaciones, puesto que estn destinados a recibir ondas electromagnticas, y a emitirlas; entonces no se los puede blindar del mismo modo
en que se lo hace con un reproductor de msica grabada. La proteccin contra
interferencias tiene que distinguir entre el ruido y la seal, que a veces son de frecuencias muy cercanas, o iguales.5 Los Estados Unidos de Amrica fueron la primera nacin en establecer lmites, y en imponer estudios previos de inuencia
ambiental, en su Ley de Medio Ambiente de 1970.
Cualquier equipo electrnico es una fuente potencial de interferencia, tanto
de los equipos cercanos en la misma vivienda, como en aparatos del vecino, afectados a travs de las paredes medianeras. Las fuentes ms intensas son las soldaduras de arco, los controles de corriente mediante triacs, los timbres de llamada
muy antiguos, con contacto intermitente de lengeta, los contactores de ascensores, y los trolebuses y trenes elctricos con contactos deslizantes. El captulo 10
mencion la interferencia producida por el efecto corona, o ionizacin elctrica
del aire, en lneas de alta tensin. Esas perturbaciones aumentan inmediatamente
despus de las lluvias, y con la falta de mantenimiento de las lneas.6
El nivel de radiointerferencia se expresa en microvoltios por metro de intensidad
de campo elctrico.7 Se suele especicar el valor mximo que puede producir un
aparato, a una cierta distancia determinada distancia, y tambin el nivel que puede
soportar el propio equipo, sin que presente anormalidades de funcionamiento.

 Sonda usada por el Laboratorio Ambulante de Mediciones

de Campos Electromagnticos y Ruido, de la Universidad


Tecnolgica Nacional de Santa Fe, para medir la radiointerferencia de la lnea de transmisin de energa elctrica
de Paran, de 132 kV.

Joonhuyn Kim dise


esta lmpara chata,
que consume lo mismo que las redondas,
y da la misma luz; pero
ahorra espacio de almacenamiento y cartn de embalaje, con lo
que reduce, indirectamente, el consumo de
energa, y favorece,
con eso, el medio ambiente.

252

Riesgos ambientales indirectos de la industria electrnica


Se mencion ya la emisin de campos y radiaciones algunos de los cuales daan la salud cuando exceden ciertos lmites, o causan interferencias y el perjui5

En esos casos, una manera de separar el ruido de la seal, es codificar sta, y usar informacin redundante. Como el
ruido no redunda, se lo separa con mayor facilidad.
6
El valor tpico de ruido de radiointerferencia es de 110 dB debajo de las lneas, y de 80 dB a 50 m de distancia, con
referencia a 1 V/m. En cuanto al ruido audible, alcanza los 30 dB a 10 m. El Ente Provincial Regulador Elctrico de
Mendoza estableci, en 1999, para una lnea, un nivel mximo de 54 dB durante el 80 % del horario diurno, a una
distancia igual a cinco veces la altura de la instalacin.
7
Cuando esa magnitud se expresa en decibeles, hay que considerar cul es el nivel de referencia de cero decibel, por
ejemplo, un microvoltio por metro.
Electricidad y electrnica

cio ambiental que representa la quema de combustibles fsiles para generar la energa empleada en la fabricacin y el uso de aparatos electrnicos. Aparte de eso, debemos tener en cuenta tambin el dao ambiental que pueden causar los materiales
usados en electrnica, y sus desechos.
La legislacin ms exigente, en los aos actuales, es la de la Comunidad Europea, que inuye directamente en todo el mundo, a travs de los requisitos para el
comercio internacional.8 Las directivas del Parlamento Europeo limitan la canti-dad
de materiales riesgosos que pueden contener los productos, o emplearse en su fabricacin. La directiva 2002/95/CE resolvi la disparidad de normas locales de los
pases integrantes de esa comunidad, y limit el empleo de sustancias contaminantes,
como el mercurio, el plomo, el cadmio y el cromo. Sin embargo, apenas se comenz
a discutir su proyecto, surgieron dicultades insalvables, para la poca actual del desarrollo de la industria electrnica; y se necesitaron excepciones, que recoge el cuerpo de la misma norma.9
La soldadura con aleacin de plomo y estao, sigue siendo la
principal forma de contacto fijo en los circuitos electrnicos.
Se la desalienta, sin embargo, por la toxicidad del plomo.

Por ejemplo, en los juguetes para nios no se permite el uso de pinturas con
sales de plomo. Pero lo que llamamos estao de soldadura, tan usado en electrnica
para jar las conexiones de los componentes, tiene un cincuenta o sesenta por
ciento de plomo.10 Si se prohibiera el uso de ese metal,11 desapareceran todos los
aparatos electrnicos: celulares, MP3, relojes, televisores, cafeteras, alarmas de coches, computadoras y satlites. Entonces, y hasta hallar algo mejor, se lo permite
en soldaduras, y como parte del vidrio de los tubos de TV.
Tambin se permite el mercurio, en las lmparas uorescentes rectas, si no sobrepasa los diez miligramos de halofosfato, los cinco de trifosfato de vida normal,

La preocupacin por el
envenenamiento con
plomo es reciente. Desde hace un siglo, y
hasta fines de la Segunda Guerra Mundial, era comn regalar soldados de plomo
a los nios varones,
para que jugasen. Todava hay muchas casas antiguas con caos de plomo para el
agua potable, y a los
instaladores de ca-os
se los sigue llamando
plomeros. Pero el plomo metlico es menos
venenoso que sus sales; por eso an se lo
permite en algunos usos, aunque se aliente la sustitucin en las
construcciones, y en
los equipos nuevos.

Nuestros exportadores se deben comprometer ante sus clientes europeos no slo a enviar a Europa productos que
no daen aquel ambiente, sino adems a utilizar tcnicas de produccin que protejan tambin el entorno argentino.
Por ejemplo, no hay que enviar contactos de cobre plateados por medios que hayan utilizado cianuro en los baos
electroqumicos. La legislacin extranjera influye, entonces, indirectamente, en la nacional.
9
Se excepta la obligacin de sustitucin, si sta fuera tcnicamente imposible, o de costo prohibitivo, o si sus efectos
perjudiciales para el medio ambiente o la salud, superaran sus beneficios
10
El estao puro, que funde a los 231,93 C, es incmodo para soldar, lo mismo que el plomo puro, cuya temperatura
de fusin es de 327,3 C. En cambio, una aleacin de 61,9 partes de estao y 38,1 de plomo, funde a los 183,0 C,
temperatura menor que la de cualquiera de los componentes. Esa mezcla se llama aleacin eutctica. Su bajo punto
de fusin protege los componentes electrnicos de daos trmicos durante la soldadura (eutctico, en griego, significa
que se funde bien).
11
Cheung Shu-hung (19652007), uno de los dueos de la fbrica Lee Deer, se suicid en Taiwn despus de que ms
de un milln y medio de juguetes que haba fabricado y exportado, se prohibiesen en todo el mundo, por el contenido
de plomo de su pintura. El albayalde (en rabe lo blanco, carbonato bsico de plomo, (CO3)2(OH)2Pb2, se usaba mucho
en pintura, maquillaje y enfermera, hasta que a fines del siglo XX se desaconsej su empleo, por sus efectos txicos
cuando se lo ingiere.
Electrnica y medio ambiente

253

y los ocho de trifosfato de vida larga. Es de imaginar el largo proceso de discusin


con especialistas y fabricantes, para acordar esas cifras, compatibles con las actuales
prcticas industriales.
Se permite tambin, y como excepcin hasta tener materiales alternativos, el
cromo hexavalente, y el cadmiado del hierro y otros metales, para protegerlos de
la corrosin en los en los frigorcos de absorcin. En cambio, el cromado est
absolutamente prohibido por esa directiva, y ya casi no se usa en el mundo.

PROPUESTAS DE ESTUDIO


Las lneas elctricas


libres de interferencia, admiten seales
de telefona, radio, TV
e Internet. Arriba, un
capacitor de acoplamiento, que asla la
baja la frecuencia de
la red, pero conduce
la alta frecuencia de
la seal. La bobina de
drenaje, de 6 u 8 espiras, cumple la funcin opuesta. Abajo,
un inductor, apropiado para inyectar
seales en los cables
blindados subterrneos de las ciudades,
sin contacto directo.
Fotos de Arteche.)

254

20.1. Muchos artculos y noticias sugieren que las torres de celulares causan cncer. Las ms potentes emiten 500 watt que, a diez metros de distancia, se reparten
en unos mil metros cuadrados, y resulta as medio watt por metro cuadrado, o 50
microwatt por centmetro cuadrado. La Organizacin Mundial de la Salud admite
que esas instalaciones irradien al pblico con densidades de potencia de hasta 400
microwatt por centmetro cuadrado; pero Italia y Rusia slo aceptan diez de las
mismas unidades. Las mediciones en Buenos Aires hechas hace pocos aos por
organismos de investigacin de las Fuerzas Armadas arrojaron valores inferiores a
siete microvatios por centmetro cuadrado. Por otra parte, el propio telfono de
mano puede emitir hasta 0,6 watt, que repartidos en cien centmetros cuadrados
arrojan seis mil microvatios por centmetro cuadrado! Pero cumplen la recomendacin de la OMS, que admite que esos aparatos generen un mximo de 4 vatios
por kilogramo de tejido humano. Comenten el porqu podra ser que abunden
tanto los reclamos contra las torres, y escaseen las preocupaciones por los celulares,
que irradian ms el cuerpo.
20.2. Las denuncias pblicas sobre supuestos peligros electromagnticos, aunque
carezcan de fundamento, introducen temor en la poblacin, y disminuy la demanda de compra de departamentos en edicios que tienen torres de telefona celular, y en las vecindades. Eso origin demandas por parte de propietarios, quienes,
aunque no creen que las torres produzcan realmente daos, ven igualmente disminuido el valor de su patrimonio, y piden que se los compense. Comenten el
caso.
20.3. A qu altura mnima debera estar la antena de una radio que transmite
con una potencia de 25 kW?
20.4. Por qu la luz de un horno de microondas, que es una radiacin electromag-ntica, atraviesa su puerta, y no lo hacen las propias microondas?

Electricidad y electrnica

Otras fuentes de informacin


A. Portela, J.J. Skvarka, E.B. Matute Bravo, L.A. Loureiro, y colaboradores. Prospeccin de radiacin electromagntica ambiental no ionizante. Es un manual de estndares de seguridad, elaborado por autoridades cientcas de organismos ociales
argentinos de salud y de comunicaciones, en contacto con organismos de otros
pases, e internacionales.
http://www.cnc.gov.ar/normativa/pdf/sc0202_95AI.pdf.
Ente Nacional Regulador de la Electricidad, especicaciones tcnicas y lmites de
los campos electromagnticos permitidos de radiacin ionizante y no ionizante:
http://www.enre.gov.ar/web/BIBLIOTD.NSF/0/61350092a41e13d103256de5005eb
4a4?OpenDocument
Conversin de unidades de dosis de radiacin, en ingls, pero abundan las tablas
de interpretacin directa en cualquier idioma:
http://www.stevequayle.com/ARAN/rad.conversion.html
Estudio sobre los efectos de los radares en la salud animal. Sus conjeturas se deben
tomar con reservas, pero las explicaciones tcnicas son claras y completas:
http://es.geocities.com/picolobo2002/efectoradar.html
Csar Arias, Radiaciones ionizantes en el contexto de la seguridad e higiene en el trabajo. Muy claro resumen de conceptos de radiaciones ionizantes, y de unidades
de dosis.
http://www.ingenieria.uba.ar/archivos/2006RadiacionesIonizantes.pdf

Electrnica y medio ambiente

255

Respuestas
a las Propuestas de Estudio
CAPTULO 1
1.1 stos son los prefijos de mltiplos y submltiplos usados en el ambiente cientfico.

PREFIJO

SMBOLO

FACTOR

yotta
zetta
exa
peta
tera
giga
mega
kilo
hecto
deka
deci
centi
milli
micro
nano
pico
femto
atto
zepto
yocto

Y
Z
E
P
T
G
M
k
h
da
d
c
m

1024
1021
1018
1015
1012
109
106
103
102
101
10-1
10-2
10-3
10-6
10-9
10-12
10-15
10-18
10-21
10-24

(mu griega minscula)


n
p
f
a
z
y

1.2 La demostracin se puede hacer de este


modo: 1 V = 1 J/C; 1 J = 1 N.m. Sustituimos
el joule por el newton metro, y dividimos
ambos miembros por un metro, y queda:
1 V/m = 1 N/C, como se peda.
1.3 La chispa observada es del orden de un centmetro cuando se arriman puntas a la placa
de aluminio; pero si se acerca un objeto muy
redondeado para que el campo elctrico sea
ms uniforme, la chispa mide slo tres o cua256

tro milmetros de longitud. Por tanto la tensin antes de la descarga era de unos diez
mil o doce mil volt, ya que el aire resiste unos
tres kilovolt por milmetro.

CAPTULO 3
3.1 Si se consumiera en un segundo la energa de
un rayo de 500 millones de joule, la potencia
desarrollada sera de 500 millones de watt.
Como la Argentina usa 15.000 millones de
watt, o sea treinta veces ms potencia, un
rayo slo nos durara la trigsima parte de un
segundo. Hay rayos de energa mucho mayor,
pero cualquiera de ellos durara no mucho
ms de un segundo, si se lo aprovechase. La
opcin que consideramos correcta es la (a).
3.2 Quince kilotones es la energa de quince mil
toneladas de explosivo, o sea la de quince millones de kg de TNT. Cada kg disipa mil caloras; tenemos as quince mil millones de
caloras, cada una de las cuales equivale a
4.185 joule. La energa total de una antigua
bomba atmica (como las dos usadas en la segunda Guerra Mundial) es de 6,28 1013 J. Por
otra parte, cuarenta mil rayos de 500 MJ cada
uno, representan una energa de 2 1013 J. Entonces, una bomba equivale a tres tormentas;
la opcin que creemos correcta es la (d).
3.3 Ese invento del paraguas con pararrayos es
todo lo ridculo que parece. La energa de un
rayo es tan grande que volatilizara la conexin a tierra, especialmente en la zona de
contacto poco firme con el suelo. Adems alguien podra pisar la tira de descarga, y
hacer caer el paraguas. Su uso respondi
quizs a una moda, o a lo mejor se us como
Electricidad y electrnica

distintivo poltico festivo en favor de las ideas


independentistas de Franklin.
3.4 Si dividimos por seis metros la tensin de
13.200 V, tenemos un valor aproximado de la
intensidad del campo elctrico; 2.200 V/m; o
sea 2,2 kV/m, inferior al lmite recomendado
por la Organizacin Mundial de la Salud.

CAPTULO 4
4.1 La conexin 4 mide la tensin; la 5 y la 9
miden la corriente, y la 8 produce un cortocircuito, adems de arruinar, quizs, el instrumento. Las dems conexiones no miden
nada til; y algunas, nada en absoluto.
4.2 La persona desarrollara, en el primer caso,
una potencia de un watt, semejante a la del
corazn. En el segundo caso, ms de un kilowatt.
4.4 La resistencia de ese aparato vale 16,13 ;
la corriente es de 13,64 A.
4.5 El grfico que mejor representa la ley de Ohm
es primero, el de la recta que pasa por el origen de coordenadas.
4.6 Aparte de cuestiones gramaticales o de estilo, ambas expresiones son tcnicamente
desacertadas; deberan haber dicho kilowatt
hora por bimestre, y ms kilowatt, respectivamente. Los fsicos dieron un nombre propio
a una unidad de potencia, y como tiene nombre, muchos creen que es un bien de consumo. Pero aquello por lo que se paga es el
kilowatt hora (un kilowatt hora equivale a
3.600.000 joule, o bien a 860,2 kilocaloras).

CAPTULO 5
5.1 El neutro es, en ese caso, el cable negro,
porque es el nico que tiene una tensin de
220 V con respecto a los otros tres cables.
5.2 Correcto: ...un aumento en la tarifa para hogares que consumen ms de 1.000 kilowatt
hora por bimestre. (Dinro, Argentina,
http://www.mdzol.com, 31.Oct.1998). Incorrecto: Apuestan por un sistema tarifario
progresivo que ligue ms el precio del kilowatt al nivel de consumo. (El Mundo, Espaa, http://www.elmundo.es,19.Ago.2003.)
El bien de consumo es el kilowatt hora, uni1

dad de energa. El kilowatt es unidad de potencia, equivalente al consumo de un kilowatt hora por cada hora transcurrida.
(Difcil, verdad? Sin duda! Tambin para
polticos, periodistas y funcionarios.)
5.3 Hay variantes ms sencillas en http://farm1.static.flickr.com/198/452307988_25daba84f2.jpg, en
la que el contacto es por apoyo de un alambre
al que le quitaron el esmalte de un lado, y se lo
dejaron intacto en el costado opuesto.
5.4 De esos datos se deduce que Aluar produce
cerca de 180 mil toneladas anuales de aluminio (eso est en aumento).
5.5 Un gigawatt hora por ao es una potencia
pequea, apenas 114 kilowatt, 0,114 megawatt, la que se desarrolla en un edificio de
veinte departamentos.
5.6 En cada hora de parada la compaa generadora pierde 130.000 pesos, que ahorran los
consumidores, quienes pierden mucho ms,
por no poder producir.
5.7 El riesgo de muerte por choque elctrico con
220 V es algo mayor que con 110 V, pero mucho
menos del doble. Con 220 V la corriente es la
mitad; gracias a eso disminuye el grosor de los
cables y barras, y el calentamiento de los enchufes. La Argentina tom decisiones acertadas en 1900 y en 1930, aunque estuvieran
motivadas, entonces, por razones de ahorro.

CAPTULO 6
6.1 Algunos marginales sienten que destruyen
bienes que les han sido arrebatados. Su inclusin en la educacin, el trabajo y el ocio
es el primer paso de solucin. Y para quienes
slo sufren primitivas ansias de diversin, algunas compaas cuelgan de las torres campanas de acero de colores vivos, para que
los inmaduros les disparen a gusto.1
6.2 La seccin transversal es de 1,54 mm2; y el
dimetro, 1,24 mm.
6.3 El aluminio tiene una conductividad de 65 IACS.
6.4 El oro de una computadora vale dlar y
medio. Y si se ponen dos micrones de nquel
y, sobre este metal slo un micrn de oro, el
costo del oro se reduce a la mitad.
6.5 Un milmetro equivale al calibre 18 de la
galga estadounidense.

La palabra vndalo se relaciona con Alndalus, el nombre rabe de Andaluca durante la Edad Media, cuando algunos
fanticos destruan estatuas, porque su religin les prohiba la veneracin de dolos.

Respuestas

257

CAPTULO 7
7.1 No la hay. Las palabra imn proveniente del
rabe significa el que est al frente, y tiene
raz diferente de la que designa los objetos
con magnetismo permanente.
7.2 No la tienen. Su nico efecto es el de retener
posibles partculas de hierro, que quedaran
de todos modos, en alguno de los filtros habituales de los coches. Tambin son inciertos
los posibles efectos curativos de las pulseras
magnticas. El hecho de que los imanes ejerzan fuerzas sin necesidad de un contacto
promueve, quizs, especulaciones mgicas.
7.3 Es porque as hacen ms fuerza, ya que las
lneas de campo pasan directamente del
imn al hierro de la puerta, sin atravesar el
aire, que es mucho menos permeable.
7.4 La respuesta es negativa. Ese armado slo
ocultara de la vista los polos sur de los doce
imanes, sin alterar las fuerzas que hacen
sobre otros, o a brjulas. Ese dodecaedro
quedar sin magnetismo neto.
7.5 El propio cable le hace demasiada fuerza.
Distinto caso es si se lo cuelga de un hilo delgado; entonces se orienta ms libremente.
7.6 Alcanza con aproximar ambos cuerpos; y
mejor, hacer que se toquen, y hasta que se
golpeen. La idea de que hay que frotarlos proviene de prcticas electrostticas. En la pelcula Al filo del peligro (The Edge, Lee Tamahori, 2006) un personaje frota una aguja con
un pao, para improvisar una brjula. Eso es
errado; la frotacin con una tela no magnetiza
cuerpos. Adems, una aguja sirve de brjula,
aunque no la magneticemos especialmente,
porque el propio campo terrestre la induce.

CAPTULO 8
8.1 Un tesla equivale a diez mil qauss, y un gilbert, unidad de fuerza magnetomotriz, es

Ciclo Anual

Ene Abr Jul Oct Ene

1960

258

1970

1980

1990

2000

390
380
370
360
350
340
330
320
310

Partes por milln en peso

Medicin de dixido de carbono en

390
370
350
ppm 330
CO2 310
290
270
250

igual a 0,796 ampere vuelta; exactamente,


1 G = 10/(4) A.
8.2 No slo por la imaginacin, sino por haber
desarmado una, sabemos que esa linterna
funciona con una rueda de imanes que gira
frente a una bobina con ncleo de hierro.
8.3 La fuerza vale 160.000 newton, ms de 16 toneladas. Para evitar daos destructivos en
esa eventualidad, envainan cada conductor
en un tubo de aluminio grueso, una de cuyas
marcas comerciales es Miniflux. La corriente
que circula por el tubo es opuesta, en cada
instante, a la del conductor principal, y eso
minimiza la densidad de l flujo magntico.
8.4 Elegimos, sin nada que nos obligue, hacer un
solenoide de 20 cm de largo, e igual medida
de dimetro; o sea R = 0,1, y L = 0,2 m. La induccin B es de 0,000 016 T; y la corriente es
I = 0,1 A. Despejamos el nmero de vueltas
de la frmula de la induccin del solenoide,
y resultan 25 espiras.
8.5 La tensin entre los puntos de color de los
secundarios del primer transformador, es de
75 V. En el de la derecha, de 25 V.

CAPTULO 9
9.1 Si la Tierra fuera rgida, podramos responder
afirmativa o negativamente. Pero como es
blanda, y los continentes se mueven y cambian de forma, esa pregunta carece de significado. Los conceptos de ciudad, isla y
continente tienen sentidos efmeros, en relacin con los tiempos geolgicos.
9.2 Para imanes permanentes se requiere una
histresis elevada. La pieza que se calentar
mejor en un horno de induccin ser aqulla
que tenga una mayor histresis magntica.
9.3 La pinza amperomtrica es un transformador
en el que el primario est compuesto por una
sola espira, el cable por el que pasa la corriente, generalmente alta, que se quiere
14,5
14,3
14,1

13,9
13,7
13,5

1000 1100 1200 1300 1400 1500 1600 1700 1800 1900 2000

Electricidad y electrnica

medir. Por el secundario, de muchas vueltas,


pasa una corriente proporcionalmente menor,
que mide un instrumento de aguja o un ampermetro digital. el ncleo del transformador se
puede abrir y cerrar fcilmente para abarcar
el cable. Las pinzas basadas en ese principio
se usan en corriente alterna, pero hay otras
apropiadas para medir corriente continua, basadas en sensores de efecto Hall, o en la superposicin de un flujo alterno que genera un
circuito, con el flujo continuo que genera la corriente continua que se mide.
9.4 La respuesta es, por desdicha, negativa. Si
los alambres son muy delgados, la densidad
de corriente (por ejemplo en ampere por
centmetro cuadrado) ser muy elevada, y
seguramente mayor que la crtica que admite
el material superconductor.
9.5 Es posible, siempre que esa materia contenga hidrgeno, u otro elemento qumico de
espn diferente de cero.
9.6 Funciona, pero la aguja no acompaa regularmente la rotacin del vehculo, porque la gran
masa de hierro distorsiona el campo terrestre.

CAPTULO 10
10.1 La inclusin del cero quita espectacularidad.
Algunos diarios ponen: Abrupta cada en la
Bolsa!, y muestran un grfico con un gran
escaln descendente, pero que slo significa que las acciones cayeron de 100 a 99,6.
10.2 La respuesta es (e). La inversin en el acondicionador de aire es grande, en comparacin con la de la compra de una estufa.
10.3 Si la lmpara es de 25 W y permanece encendida ocho horas diarias; y si la tostadora
es de 1 kW y se la usa diez minutos diarios,
gasta ms la lmpara: 200 W.h diarios,
mientras que la tostadora consume slo 167
W.h por da. Eso equivale hoy a 1,8 y 1,5
pesos por bimestre, respectivamente.
10.4 Unos 1.300 kilmetros por segundo.
10.5 La aceleracin de esa partcula es de 1,7
1011 m/s2.
10.6 La induccin vale diez militesla.
10.7 Si la reduccin de la tensin es deliberada,
y si el caso referido es habitual y extendido,
resulta una situacin irnica, en la que se
intenta reducir el consumo, pero se consigue justamente lo opuesto. En cualquier
Respuestas

caso, conviene reemplazar los artefactos


comunes por otros de arranque electrnico,
ms eficientes, y que tambin funcionan
cuando la tensin de la red es baja.

CAPTULO 11
11.1 La cuenta es 200 736 /18.000 500 106 =
4 1010 W; 40 gigawatt. Para hacer funcionar, fantsticamente, esa supuesta mquina, hara falta el triple de la potencia
elctrica desarrollada en toda la Argentina.
11.2 El factor vale 200; y la transconductancia
s, 0,19 S (la primera cantidad no lleva unidades, la segunda est en siemen, antiguamente en mho).
11.3 En tal caso, la grilla no detendra ni controlara el flujo de electrones, que estara compuesto por la totalidad emitida por el
ctodo. No habra amplificacin.
11.4 Las semejanzas son que las dos, vlvula y
fototubo, son tubos de vidrio al vaco;
ambas tienen nodo y ctodo; en los dos
aparatos circulan electrones a travs del
vaco desde el ctodo hacia el nodo; y los
dos inventos corresponden a momentos
histricos cercanos en el tiempo. Las diferencias, que una tiene ctodo fro, y la otra
caliente; la fotoclula tiene un a placa como
ctodo y un alambre delgado como nodo,
mientras que en la vlvula ocurre lo
opuesto; y la vlvula sirve para rectificar
corriente alterna, mientras que la fotoclula
se emplea para detectar luz.
11.5 Arco voltaico, luz elctrica, lmpara de filamento; uso de lmparas incandescentes;
rayos X; relatividad; 1GM; triodo; pentodo;
computadora electrnica; 2GM; bomba atmica; MP3.
11.6 Una prueba muy simple es encender la lmpara durante algunos segundos, y tocar la
ampolla. Si est ms caliente arriba que
abajo, es que adentro hay gas que entr en
conveccin, o sea que subi el gas ms caliente, y baj el ms fro. Otra prueba sera
romper la lmpara, sumergida en un balde
con agua. Si suben burbujas, es que haba
gas y no vaco. Otra prueba: se calienta la
ampolla en la llama de una hornalla. Si el vidrio se hunde al ablandarse, es que adentro
hay vaco. Si en cambio se levanta una am259

polla, hay gas (advertencia: Los trozos de


vidrio de la ampolla de la lmpara son cortantes, y podran causar daos personales.
Si se hacen las dos ltimas pruebas, se recomienda el uso de guantes y anteojos).

CAPTULO 12

CAPTULO 13

12.1 Para proteger ese voltmetro, se le pueden


poner dos pequeos diodos de silicio en paralelo, y en polaridades opuestas. Para tensiones de medio volt, o menores, los diodos
no conducen, y el voltmetro opera normalmente. Para tensiones que superen 1 V, los
diodos conducen, y limitan la tensin a ese
valor, o poco ms. Si la tensin errnea fuera muy grande, actuara el fusible. El resistor
no afecta mucho la indicacin del voltmetro,
y protege los diodos del exceso de corriente.
12.2 El diodo Shokley, o diodo de cuatro capas,
cuyo smbolo es el de la figura, presenta
una alta resistencia elctrica en el sentido
directo de conduccin, pero cuando se supera un cierto valor de tensin, la resistencia del diodo disminuye abruptamente. Esa
propiedad es til para producir pulsos de
corriente que disparan otros circuitos; o, si
se carga un capacitor a travs de un resistor en serie, y se lo descarga sobre un diodo
Shokley, se obtiene un oscilador. Eso sirve,
entre otras aplicaciones, para generar seales de radio con los llaveros que cierran
las puertas de los coches, y activan la
alarma, desde unos metros.
12.3 El costo de la energa que consumen esos
tres tipos de lmparas es de ocho pesos,
uno con sesenta, y cincuenta centavos bimestrales, respectivamente. Las lmparas
de leds son energticamente ventajosas.
12.4 La anormalidad obedece a que los diodos
no son conductores perfectos en el sentido
directo. Se comportan como aislantes hasta
alcanzar la tensin directa de conduccin,
apenas inferior a la de la pila, y a partir de
ella producen una cada de aproximadamente un volt por diodo.

13.1 El coeficiente beta de ese transistor vale


aproximadamente 34. Para deducirlo, elegimos un valor cualquiera de la tensin entre
el emisor y el colector, por ejemplo VCE = 3 V,
y dos valores cualesquiera de la corriente de
base, por ejemplo IB = 20 A e IB = 120 A,
y nos fijamos en el grfico a qu corrientes
de colector corresponden.
Son IC = 0,8 mA e IC = 4,2 mA, o bien 800 y
4.200 microampere, respectivamente. Hacemos la cuenta (4.200800)/(120100), y nos da
34: se es el factor beta, o de amplificacin.
13.2 Eso es imposible. Los coeficientes alfa y
beta estn relacionados con las frmulas de
la pgina 158 de este libro; si se sabe cunto
vale uno, se deduce cunto vale el otro.
13.3 Las ondas electromagnticas fueron predichas, tericamente, por James Clerk Maxwell en 1864, y generadas y detectadas2 por
Heinrich Hertz en 1886. Para generar las
ondas, hizo saltar chispas elctricas. Para
detectarlas, us un aparato llamado resonador, que consista en un aro con una abertura entre esferas. Cuando el resonador
detectaba ondas, saltaban chispas entre las
esferas. En 1884 douard Eugne Dsir
Branly invent un aparato que llam cohesor, formado por un tubo de vidrio con lima-

260

12.5 El grfico correcto es el b. Esa conexin de


dos diodos Zener en oposicin y en serie,
espalda contra espalda (back-to-back connection), se conoce como circuito recortador, o clipping circuit.

En rigor, y despus del descubrimiento de Maxwell, cualquiera que encendiese una vela poda alardear de haber generado
ondas electromagnticas; y cualquiera que viese la llama poda decir, sin faltar a la verdad, que haba conseguido detectarlas; puesto que la luz no es otra cosa que una onda electromagntica. Cuando hablamos de generar y detectar ondas
electromagnticas, nos referimos a fenmenos aparte de los luminosos.
Electricidad y electrnica

duras sueltas y flojas de hierro y plata en su


interior. Cuando llegaban ondas electromagnticas, las partculas metlicas se
acomodaban, y hacan buen contacto. Para
usarlo por segunda vez haba que sacudirlo,
para que las partculas se desacomodaran.
13.4 La versin es tericamente posible. Para almacenar un milln de millones de bytes, u 8
terabits, se requieren 16 billones de transistores, que si fueran del tamao de un tomo,
ocuparan un volumen total de 16 1012 (1010 m)3.
Si a ese volumen le extraemos la raz cbica,
tenemos el tamao lineal del microcircuito;
menos de tres micrones. El tiempo que tarda
la luz en recorrer esa distancia es de 8,4
1015 segundos; por tanto en un segundo la
luz puede ir y volver de un extremo a otro del
procesador 0,6 1014 veces, ms veces que
las declaradas, 1012 por segundo. Pero no sabemos si ese aparato ya se ha construido,
esto es slo una especulacin de posibilidad
terica, pasa por alto las dificultades constructivas, y la disipacin del calor.
13.5 La funcin de ese resistor es la de evitar
que circule una corriente excesiva por las
bases de los transistores, que podra daarlos. Por ejemplo, si ese resistor fijo no estuviera, y si, con la intencin de conseguir
que la lmpara encienda apenas cae la
tarde (y no bien entrada la noche), alguien
pusiera el potencimetro en su posicin extrema izquierda, por las bases de los transistores circulara una corriente slo limitada por la resistencia de la bobina del rel.

verde. La cuarta banda, si es dorada, indica


una tolerancia del cinco por ciento.
14.5 La respuesta es negativa. Los atenuadores de
triac se basan en el control del ngulo, o fraccin del perodo, en el que el componente
conduce la corriente elctrica. Con la batera
de tensin continua la corriente no pasar
por cero, entonces el atenuador mantendr
la luz siempre encendida, o siempre apagada.

CAPTULO 15
15.1 La tensin de salida vale +12 V. La trampa
consiste en haber hecho el circuito con realimentacin positiva en la entrada directa,
cuando la conexin correcta debe tener realimentacin negativa.
15.2 La tensin de salida es de 10 V, puesto
que la ganancia del amplificador vale
100.000 10 = 10.000.
15.3 En tal caso, la tensin de salida sera de
12 V. La aplicacin irreflexiva de la frmula
arroja 30 V, pero el operacional no puede
entregar ms tensin que la que recibe
como alimentacin.
15.4 La figura da la respuesta. La frmula es algo
ms compleja que la del sumador inversor.
El nmero n representa la cantidad de tensiones que se suman.
Para interpretar el circuito, consideremos
que las entradas no toman corriente; enton-

CAPTULO 14
14.1 S se puede; de hecho un triac equivale a
dos SCR. Pero en el caso de los dos diodos
controlados, es necesario unir las dos compuertas en un nico electrodo de control.
14.2 Esa marca rompe la simetra y permite identificar las patas de conexin, y distinguir las
del led de entrada, de las del fototransistor
de salida.
14.3 En tal caso, el aparato pierde toda su sensibilidad, porque ese plstico tiene unas
lentes, y sin ellas no se forman imgenes
sobre el sensor, cuyas dos mitades recibirn, en ese caso, igual radiacin.
14.4 Tiene una banda marrn, otra negra y otra
Respuestas

V1

V2

V3

VO
R

Vo = 2

(V1 + V2 + V3 + ...)
n

+
+

VI

VO = V INICIAL +

VO

1
V I dt
RC
261

ces en la entrada directa aparece una tensin igual al promedio de las tensiones que
hay en los otros extremos de los resistores.
En la entrada inversora la tensin es la misma, y adems vale la mitad de la tensin de
salida, porque est tomada del punto medio
de una serie de dos resistores de igual resistencia, conectada entre la salida y tierra.
15.5 Para obtener un integrador sin inversin
existen soluciones con un nico amplificador
operacional; pero por sencillez de interpretacin, proponemos el uso de un integrador
inversor, con el agregado, a la salida, de un
amplificador inversor de ganancia unitaria.

CAPTULO 16
16.1 Pueden obtener la respuesta por dos mtodos diferentes; uno es hacer el clculo, y el
otro consiste en extraer el dato de la escala
del multmetro reproducida en este captulo,
sin hacer cuentas.
- Esa tensin de 220 V equivale a 49 decibeles. La cuenta es: 10 log10 ((220/0,775)2),
donde 0,775 V sale de (0,001 mW 600 .).
16.2 Una forma de conseguir lo pedido, es la de
la figura. Las lneas onduladas indican la
entrada de la tensin alterna, y los signos +
y , la salida de continua filtrada.
16.3 Naturalmente, el multmetro marca menos
tensin de la que hay entre los bornes de la
batera, porque est el resistor de un megohm en serie, y en l se produce una importante cada de tensin. Las resistencias
del multmetro en cada escala valen, respectivamente, y segn lo dicho en la pgina
3 de este captulo, 50 k, 1 M, 5 M y
20 M. Las tensiones ledas
valen UL = 9 V R / (R + 1 M.);
y eso da, para cada uno de
los valores de la resistencia
interna del multmetro, 0,43 V;
4,5 V, 7,5 V y 8,57 V. Es sorprendente, para quien experimenta ese efecto por
primera vez, que la tensin
medida depende de la escala
en la que se encuentra el instrumento; eso indica a las
claras que hay una gran resistencia en serie.
262

1. Entre las muchas maneras que hay de aislar


esas vibraciones de mucha frecuencia, una
es poner un capacitor en paralelo con la bobina del sismgrafo, o incluso agregar un
filtro activo pasabajos, como el descrito en
el captulo 15. Otra forma, sera montar el
sismgrafo sobre resortes de elasticidad
apropiada; no demasiado blanda, de modo
que slo transmitan los movimientos lentos,
y absorban las vibraciones rpidas, como lo
hace la suspensin de un coche.
2. Los instrumentos analgicos muchas veces
dan ms informacin que los digitales. Por
ejemplo, si ponemos un multmetro en la escala de 50 V y le aplicamos 220 V, la aguja
dar un salto muy brusco, y nos dir que excedimos en mucho el rango. Hasta es posible
que sintamos en la mano el golpe de la aguja
contra el tope de la escala. Un instrumento
digital slo indicar, con algn signo, el
rango excedido. Aparte de eso, si una tensin aumenta al doble, veremos cmo la
aguja duplica su ngulo con respecto al
cero. Un aparato digital nos dir lo mismo,
pero hay que pensar, e interpretar los nmeros que indica. Otro ejemplo: si seleccionamos una escala de tensin continua y aplicamos alterna, la aguja se ver borrosa, por las
vibraciones. El aparato digital marcar cero,
o valores errticos, sin tanta informacin.

CAPTULO 17
17.1 Binario: 0, 1, 10, 11, 100, 101, 110, 111, 1000,
1001, 1010, 1011, 1100, 1101, 1110, 1111,
10000, 10001, 10010, 10011, 10010. Tetral: 0,
1, 2, 3, 10, 11, 12, 13, 20, 21, 22, 23, 30, 31, 32,
33, 100, 101, 102, 103, 110. Octal: 0, 1, 2, 3, 4,
5, 6, 7, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 20, 21, 22,
23, 24. Hexadecimal: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9,
A, B, C, D, E, F, 10 ,11, 12, 13 , 14.
17.2 El valor lgico de salida es igual a 1. la compuerta AND de arriba a la izquierda cumple
la condicin de entradas, entonces entrega
un 1 a la salida, y eso hace que la compuerta OR, de la derecha, provea un 1, no
importa qu es lo que haga la compuerta
AND de abajo.

Electricidad y electrnica

17.3 Supongamos que Q es verdadera; entonces


la compuerta inferior tiene activa una entrada. Por consiguiente, su salida es falsa.
Si no se alimenta R, la compuerta superior
confirma su valor verdadero de salida. Lo
mismo ocurre con la suposicin opuesta.
Pero cuando entra una seal por R, la salida
de la compuerta superior cae a cero, lo que
hace que se active la salida de la compuerta inferior. Los
comandos Set y
Reset actan, en
este caso, como directos, y no con inversin.
17.4 El disco de la derecha responde al cdigo
Gray, porque no hay ningn radio que toque
a la vez dos extremos de segmento angular.

18.4 Se puede hallar esa clase de material en la


espalda de los relojes pulsera, donde cumple la funcin de transductor de sonido para
la alarma del reloj; tambin en encendedores de chispa de los que no usan rueda ni
piedra, y que generan electricidad cuando
reciben un golpe.

CAPTULO 19
19.1 De acuerdo con la frmula que cuantifica el
efecto Casimir, que figura en el captulo 19
y se reproduce abajo, esa fuerza vale cerca
de 1,31015 N. Es un valor muy pequeo,
que corresponde a una presin de 1,31015
pascales, 1,31020 atmsferas.

Fc = hc A 4
480 d
19.2

U=
17.5 En tal caso, enciende el signo del dgito
siete.

CAPTULO 18
18.1 De acuerdo con la frmula dada en el captulo, la fuerza vale 8,85 N, casi un kilogramo.
18.2 La fuerza hallada, repartida en un rea de
0,0001 m2, representa una presin de 88.500
pascales, 0,0885 megapascales. La relacin entre ese valor y el mdulo de elasticidad, es del cuatro y medio por ciento. Por
otra parte, quinientas veces una dcima de
milmetro son 50 mm de elastmero, y el
cuatro y medio por ciento de esa cantidad,
es 2,2 mm; esa distancia es la que se acorta
el actuador o msculo.
18.3 Donde hay poca iluminacin conviene usar
un material que produzca luz, y no que cambie su transparencia; por eso es preferible
una pantalla de led, o de oled. Una lcd slo
ver slo si est provista de iluminacin
posterior, como la tienen casi todas las pantallas de computadora basadas en esa tecnologa.
Respuestas

2
d
3

2 kd
3 0

- Si despejamos la constante k de la frmula,


resulta:

k=

27 U2 0
8
d3

Los datos son: U = 100 V; A = 1000 2 (que


resultan de multiplicar el largo de la lengeta, por su ancho); tenemos entonces,
que la constante elstica vale aproximadamente k = 37,35 N/m.
Aunque el enunciado no lo pide, deducimos,
a partir de la separacin, o carrera, de la
lengeta, de dos micrones, que la fuerza
que hace ese rel vale unos 75 millonsimas de newton; menos de ocho miligramos.
(Es el producto de la constante elstica, por
la carrera.) Por otra parte, el peso de la lengeta, si fuera de bronce de densidad 8
veces la del agua; esto es, 8.000 km/m3, sera
de apenas 0,16 nanogramos. La fuerza que
hace el rel, que pareca muy pequea, es
millones de veces mayor que el peso de su
parte mvil. El peso no cuenta en la pequea
escala.
263

19.3 Tenemos en cuenta que el mdulo de elasticidad, conocido tambin como mdulo de
Young, Y, se da en pascales (N/m2), o, lo que
es lo mismo, en kg/(m.s2).Sus dimensiones
son, entonces M.L1.T2. La densidad, en cambio, tiene dimensiones M.L3, mientras que las
dimensiones de la velocidad son L.T1.

macin, es que tengan presentes, como


siempre, el riesgo de manipular fuerzas de
alcance desconocido, y el de generar injustas diferencias de acceso a las ventajas de
las tcnicas, por parte de sectores ricos y
pobres de la sociedad.

CAPTULO 20
L .T 1

v = y
= M .L .T 2 .M .L 3

De lo que se deduce: 1 = 3; 1 = 2.
Y de ah surge que = , y que = .
La frmula de la velocidad del sonido en un
slido resulta, entonces:

v=

La deduccin a partir de argumentos fsicos


coincide con este resultado, no hay que
agregar una constante adimensional diferente de la unidad.
19.4 Se suele criticar a la nanotecnologa, lo
mismo que a la biotecnologa, el empleo peligroso de tcnicas de las que no se conocen con certeza sus efectos finales; y
tambin el que se las aplique en beneficio
de grandes intereses mezquinos, y aun blicos. Pero cualquier tecnologa, desde la
primitiva siderurgia, que se poda emplear
tanto en la fabricacin de arados, como en
la de caones, tiene sus riesgos de producir
daos al medio ambiente, a la salud y al
bienestar humano; aparte de los usos blicos que se le puedan dar, y de su empleo
deliberado para destruir o daar con fines
egostas. Como la nanotecnologa surgi en
la ltima dcada del siglo XX, no hay todava, a comienzos del siglo XXI, leyes ni
acuerdos internacionales que establezcan
claros lmites ticos en su desarrollo; como
s se discuten, en cambio, en relacin con
la manipulacin gentica de plantas, animales y seres humanos, algo ms antigua.
Todo lo que podemos recomendar a los estudiantes, tecnlogos y cientficos en for3

264

20.1 La razn por la que abundan los reclamos


por las torres, quiz sea su falta de esttica,
o que se instalan sin el consentimiento del
vecindario; y en muchos casos, porque se
ignore el efecto que producen las ondas de
telefona en el organismo, en comparacin
con las de otros artefactos de uso diario. En
cambio, pocos se quejan de los celulares,
por la libertad individual que hay para usarlos, o para prescindir de ellos.
20.2 Algunos municipios aceptan ese argumento, y prohben que se instalen ciertas
antenas en edificios que hayan declarado
su valor patrimonial. De todos modos, es difcil juzgar la validez de reclamos basados
en la disminucin subjetiva del valor de una
propiedad. En la misma lnea de argumentacin, alguien podra oponerse a que ingrese como inquilino una persona, en
funcin de su nacionalidad, etnia o aspecto
fsico, con el argumento de que su presencia en el edificio disminuira el valor de la
propiedad frente a posibles compradores
con prejuicios; y tal reclamo sera inaceptable. Todo lo que se puede recomendar,
desde este libro, es estudiar y difundir las
implicaciones tcnicas de las instalaciones,
para que las decisiones que se tomen estn
bien fundadas.
20.3 Si aceptamos, de acuerdo con las regulaciones, una densidad de potencia mxima de
1 mW/cm2, y suponemos que la antena irradia uniformemente en todas direcciones3
debemos repartir los 25 kW, equivalentes a
25.000 W, y a 25 millones de milwatt, en una
superficie 25 millones de centmetros cuadrados. El rea de una esfera vale 4.R2; resulta entonces R = (1/2) (25 106 cm2/),

Las antenas de radio se disean para transmitir ms intensamente en la direccin horizontal; y en algunos casos,
ms en una direccin geogrfica que en otra, segn las zonas a las que se quiere llegar, que dependen de la densidad
de poblacin, y de sus caractersticas.
Electricidad y electrnica

y eso da 1.410,474 centmetros, o 14,2 metros. La antena de esa radio tiene que estar
ms alta que la de una torre de telefona celular.4
20.4 La luz tiene una longitud de onda de medio
micrn, o de un micrn, y pasa perfecta-

mente por los pequeos agujeros de la reja


que cubre el vidrio de la tapa, cuya abertura
es de aproximadamente un milmetro, o mil
longitudes de onda de la radiacin visible.
En cambio, las microondas miden unos 12
centmetros, y no atraviesan la reja.

El estudiante, o la estudiante, que no recuerde la frmula del rea de una esfera, puede imaginar, en cambio, un
cubo.. Y como 25 millones de centmetros cuadrados dividido entre las seis caras del cubo, da 4.166.667 centmetros
cuadrados por cada cara, se concluye que cada una tiene 2.041,242 centmetros de lado. El centro de ese cubo imaginario est aproximadamente a 10 metros del centro de una de sus caras, y a unos 17 metros de cada vrtice. Si se
promedian esos valores, se obtiene una solucin no demasiado diferente de la exacta para el caso de radiacin uniforme en todas las direcciones.

Respuestas

265

Glosario general
CAPTULO 1
ELECTRN. Partcula elemental constituyente del
tomo y que rodea su ncleo. Es de carga negativa. Durante breve tiempo pueden existir
tambin electrones de carga positiva, llamados
positrones.
NEUTRN. Partcula elemental constituyente del
ncleo del tomo, de carga positiva, y de masa
aproximadamente 1.836 veces mayor que la
del electrn.
COULOMB. Unidad de carga elctrica en el Sistema Internacional de unidades (SI), equivalente a la carga conjunta de 6,24150975 trillones
de electrones, o de protones. Se simboliza C.
FARADAY. Antigua unidad de carga elctrica,
equivalente a 96.485,3415 C, o a un mol de electrones.
MOL. Unidad internacional de cantidad de materia, equivalente a 6,02214151023 partculas.
Es la cantidad de tomos de carbono 12 que
hay en 12 gramos de ese elemento qumico.
UES. Unidad electrosttica de carga, llamada
tambin statcoulomb y franklin. 2.997.924.580
ues equivalen a un coulomb.1
FRANKLIN. Vase ues.
STATCOULOMB. Vase ues.
AMPERE. Unidad internacional de corriente
elctrica, equivalente a la circulacin de un
coulomb por segundo.
MAXWELL, JAMES CLERK (18311879). Fsico escocs, considerado uno de los ms brillantes de
la historia. A partir de los trabajos experimen1

266

tales y conjeturas de Michael Faraday, explic


matemticamente la electricidad y el magnetismo, y demostr que la luz es una onda electromagntica.
LNEAS DE CAMPO. Lneas imaginarias a lo largo
de las cuales actan las fuerzas de interaccin
elctrica, magntica y gravitatoria. Es una idea
propuesta por Michael Faraday.
POLARIZACIN. Separacin de las cargas elctricas, segn su polaridad.
VOLT. Unidad de potencial elctrico en el Sistema Internacional de Unidades. Equivale a
un joule de energa por cada coulomb de
carga.
CAPACITOR. Objeto con dos conexiones o terminales, construido con el fin de almacenar en
l cargas elctricas opuestas. Se llama tambin condensador.
DIELCTRICO. Material aislante de la electricidad,
por ejemplo el que separa las placas conductoras de un capacitor.
ELECTROLTICO. Relacionado con los electrlitos
o electrolitos. Un electrlito es un lquido que
conduce la electricidad.
POLARIZADO, -A. Que se polariza. En relacin con
los capacitores, se dice de los que se pueden
conectar slo en una de las dos polaridades, ya
que si se intercambia el positivo con el negativo, ese capacitor no funciona, o se estropea.
CAPACITANCIA. Magnitud fsica dada por el cociente entre la carga de un capacitor, y la diferencia de potencial entre sus terminales.
Tambin se llama capacidad.

Ntese que 299.192.458 metros por segundo, la velocidad de la luz en el vaco, tiene las mismas cifras significativas que las de esa constante de conversin de unidades. James Clerk Maxwell descubri en 1864
que la electricidad y el magnetismo estn muy relacionados entre s, y con la luz.
Electricidad y electrnica

PARCIAL. La de un solo componente de un circuito


CONJUNTA, TOTAL, O EQUIVALENTE. La del conjunto
de todos los componentes, en la conexin que
tengan.
FARAD. Unidad de capacitancia. Un farad es la
capacitancia de un capacitor que cuando almacena cargas de un coulomb, la diferencia
de potencial (o tensin) entre sus extremos, es
de un volt. Su smbolo es F.
MICRO. Prefijo que significa un millonsimo. Se
simboliza con la letra griega mu minscula, .
NANO. Prefijo que significa un milmillonsimo.
Se simboliza con n.
PICO. Prefijo que significa un billonsimo.2 Se
simboliza con p.
0 (PSILON SUBCERO). Permitividad dielctrica
del vaco. El valor 1/(40) es la constante electrosttica de la ley de Coulomb. Su valor es de
8,8551878176... 1012 F/m.
R (PSILON SUBERRE). Permitividad dielctrica
relativa de un material, igual al cociente entre
su permitividad, y la del vaco. Carece de unidades.
MICRN, o MICRA. Millonsima parte de un metro,
o milsima de milmetro.
PISTN. Objeto cilndrico que desliza dentro de un
cilindro, como el de una bomba, el de un motor
de automvil, o el de una jeringa hipodrmica.
PARALELO (EN). Conexin de varios objetos de
modo que entre los terminales de todos ellos
hay siempre la misma tensin, que es adems
la del conjunto.
SERIE (EN). Conexin de varios objetos de modo
que por todos ellos circula la misma corriente,
que es adems la que circula por el conjunto.
ELASTANCIA. Inversa de la capacitancia. Su nombre proviene de similitudes de tratamiento matemtico entre esa magnitud y la elasticidad
de un resorte.
PERMITIVIDAD. Magnitud fsica que da cuenta de
cunto se polariza un material en presencia de
un campo elctrico.
CAPTULO 3
FRANKLIN, BENJAMN. Poltico y cientfico estadounidense (17061790), inventor del pararra2

yos, las lentes bifocales y el catter urinario


flexible. Luch por la independencia de su patria, y fue gobernador de Pennsylvania.
RADIACTIVO. Material que emite rayos alfa, beta
y gamma como consecuencia de la desintegracin de los ncleos de sus tomos. Los
rayos alfa son ncleos de helio; los beta, electrones; y los rayos gamma son cuantos, o paquetes de energa, de ondas electromagnticas.
CIERNES (EN). Inminente, que est por ocurrir, o
que se est gestando
DESCARGADOR. Aparato que ofrece una va de
descarga a las cargas elctricas acumuladas,
para evitar que la tensin elctrica crezca demasiado y dae un equipo elctrico o una instalacin.
CALZADO CONDUCTOR. Zapatos de suela de goma
conductora (por ejemplo, por tener mucho negro
de humo en su composicin), que evitan que
quien los calza acumule cargas electrostticas
excesivas.
ELECTROGRAFA. Arte de producir imgenes con
descargas elctricas que velan parcialmente
los negativos y positivos fotogrficos.
KIRLIAN (SEMYON DAVIDOVITCH). Ingeniero electricista sovitico (18981978), sobresaliente en la
reparacin y desarrollo de aparatos de laboratorio, e inventor de las electrografa de alta
frecuencia. Alcanz fama cuando interpret
las imgenes como una supuesta aura, o alma
de los seres vivos.
EFECTO KIRLIAN. Electrografa realizada con tensiones de miles de voltios, y centenares de
hertz de frecuencia. Los objetos conductores,
como un dedo, o una hoja verde, aparecen rodeados de un fulgor.
GIGAWATT, O GIGAVATIO. Mil millones de watt, o vatios.
KILOTN. Energa equivalente a la que se libera en
el estallido de mil toneladas de TNT. Esa unidad,
y el megatn, se usan para hablar del poder destructivo de las armas nucleares.
TRINITROTOULENO, O TNT. Sustancia qumica de
frmula C6H2(NO2)3CH3, inventada en 1863
como colorante amarillo, hasta que aos despus se descubrieron sus propiedades explosivas tiles en minera.

En los Estados Unidos de Amrica ese prefijo tiene nuestro mismo significado, pero all dicen que one
pico es one trillionth; y que one nano es one billionth.

Glosario

267

DESPRESURIZAR. Disminuir la presin de un gas,


por ejemplo cuando se abre un tanque de aire
comprimido, o cuando se reduce la presin de
la cabina de pasajeros de un avin.

CAPTULO 6
CONDUCTOR. Material que conduce mucho la
electricidad.
AISLANTE. Material que conduce muy poco la
electricidad, o no la conduce.
SEMICONDUCTOR. En el ambiente elctrico, material de propiedades intermedias entre las de
los conductores y las de los aislantes. En el
mbito electrnico, ciertos materiales que
conducen la electricidad cuando reciben seales elctricas, pticas o de otro tipo.
TRAFILAR. Hacer que un material pase a travs de
un agujero, para convertirlo en alambre.
ANODIZAR. (de nodo). Sumergir un cuerpo en un
lquido, conectarlo al polo positivo y hacerle
pasar corriente, para cubrir su superficie con
una capa protectora de otro material.
RESISTIVIDAD. Magnitud fsica que caracteriza la
dificultad de los materiales para conducir la
corriente elctrica. Se indica con la letra
griega minscula ro, . Se calcula como el
producto de la resistencia del cuerpo, por el
rea transversal, dividida por la longitud, y se
mide en .m. Su inversa es la conductividad,
y se expresa en S/m.
CONDUCTANCIA. Magnitud fsica inversa de la resistencia. Se indica con la letra G, y se mide
en siemens.
LEVITACIN MAGNTICA. Efecto por el cual un
cuerpo se mantiene suspendido sobre otro, a
causa de fuerzas magnticas.3
PICOCOULOMB. Billonsima parte de un coulomb;
esto es, 0,000 000 000 001 C.
POLIMERIZAR. Unir las molculas relativamente
chicas de un material (llamado monmero),
para formar molculas mucho mayores, las del
polmero.
RESINAS EPXICAS. Familia de polmeros sintticos provenientes de la reaccin entre la epicloridina y el bisfenol. Los enganches entre las
molculas de monmero los proveen tomos
de oxgeno. La palabra epoxi significa, justa3

268

mente, puente de oxgeno.


CAPTULO 7
MAGNETOSOMA. Cada una de las partculas de
magnetita que sintetizan ciertas bacterias
anaerbicas, y que les sirven para orientarse
en el campo magntico terrestre.
FERROMAGNTICO. Se dice del material que, como
el hierro, es capaz de retener el magnetismo.
PARAMAGNTICO. Material que no retiene el magnetismo.
DIAMAGNTICO. Material que rechaza un imn,
en vez de atraerlo como al hierro.
TEMPERATURA DE CURIE. Temperatura por encima
de la cual las propiedades ferromagnticas de
un material desaparecen, y se torna paramagntico.
LNEA DE CAMPO LOCAL. La que pasa por el punto
que se est considerando, y que indica, en ese
sitio, la direccin del campo.
ELASTMERO. Polmero elstico. Las molculas
muy grandes de un polmero resultan de la
unin de molculas menores, las del monmero.
DEMAGNETIZACIN, O DESMAGNETIZACIN, ADIABTICA.
Procedimiento por el cual se alcanzaron temperaturas tan bajas como un milsimo de kelvin. Consiste en magnetizar un cuerpo, esperar
que se enfre, y quitarle el magnetismo, para
que su temperatura disminuya aun ms. Adiabtico significa que no intercambia calor.
UNIVERSIDAD DE MASSACHUSETTS. Centro pblico
de estudio e investigacin, fundado en 1883 en
el estado del mismo nombre de la Unin, y
compuesto por cinco casas asociadas.
ESPN. Magnitud fsica de carcter cuntico,
asociada a las partculas elementales, como
el electrn, y que se interpreta como un movimiento de giro.
DIPOLO. Conjunto de dos polos. En el magnetismo, elemento mnimo de magnetizacin,
puesto que no existen polos magnticos nicos o aislados.
WEISS, PIERRE. Investigador francs creador de
la teora de los dominios magnticos.
DOMINIO MAGNTICO. Regin de un material en la
que los dipolos elementales comparten la di-

Aunque el Diccionario dice que levitar es elevarse en el espacio sin que intervengan agentes fsicos, ese
trmino tomado de la fantasa tiene hoy un significado ms amplio, que incluye fenmenos verdaderos.
Electricidad y electrnica

reccin de magnetizacin, diferente de la de


los dominios vecinos.
HALL , EDWIN DUNTEY. Investigador estadounidense descubridor del efecto por el cual,
cuando se somete a un campo magntico un
conductor por el que circula corriente, aparece una tensin entre sus bordes laterales.
EFECTO HALL CUNTICO. til variedad del efecto
Hall, mucho ms intenso que el descubierta
por E. H. Hall, y llamado as porque lo explica
la fsica cuntica.
CAPTULO 8
INDUCCIN MAGNTICA. 1). Efecto por el que los
imanes, o una corriente, induce magnetismo
en un material. 2). Nombre de la magnitud fsica densidad de flujo magntico, expresada
en tesla, o weber por metro cuadrado.
OERSTED, HANS CHRISTIAN (17771851). Fsico y
qumico dans, hijo de farmaceuta, estudioso
de la electricidad y el magnetismo. Fue el primero en publicar experimentos que muestran
la influencia entre ambos fenmenos.
PRINCIPIO GENERADOR. Efecto por el cual en un
conductor se induce una fuerza electromotriz,
cuando cruza lneas de campo magntico.
PRINCIPIO MOTOR. Efecto por el cual sobre un
conductor aparece una fuerza, cuando por l
circula corriente, y adems est sometido a un
campo magntico.
TESLA. Unidad de induccin magntica, o de densidad de flujo, en el sistema internacional de unidades (SI) y en el Sistema Mtrico Legal
Argentino (SIMELA). Un tesla es la induccin
que produce, a un metro de distancia, un conductor recto y de longitud muy grande (idealmente infinita), por el que circule medio ampere.
LEY DE LORENTZ. Expresin matemtica de la
fuerza que ejerce el campo magntico sobre
una corriente elctrica, o sobre una carga en
movimiento. Esa fuerza es perpendicular al
campo y a la corriente; o bien, al campo y a la
velocidad de la carga.
TRAFO. Nombre familiar y abreviado del transformador, en la jerga de los especialistas en electricidad.
AUTOINDUCCIN. Induccin de una fuerza electromotriz en el propio conductor por el que
pasa una corriente variable.
Glosario

LENZ, HEINRICH FRIEDRICH EMIL (18041865). Cientfico nacido en lo que hoy es Estonia, entonces Alemania del Bltico. Investig en
oceanografa, ense fsica y matemtica, y
propuso un enunciado sugestivo a la ley que
establece la polaridad de una fuerza electromotriz inducida: Los efectos se oponen a sus
causas.
LEY DE BIOT Y SAVART. Expresin matemtica de
la contribucin a la densidad de flujo (o induccin magntica) en un punto del espacio, de
cada segmento de un conductor por el que circula corriente.
PERMEABILIDAD MAGNTICA DEL VACO. Propiedad del
espacio, que en conjunto con la permitividad
dielctrica del vaco, caracteriza la electrodinmica, y la vincula con la ptica. El concepto
fue definido por Faraday, y precisado por Maxwell. Su magnitud es de 4107 unidades tesla
por metro.
MU SUB CERO. Sonido castellano del smbolo 0,
correspondiente a la permeabilidad magntica
del vaco.
SOLENOIDE. 1). adj. Con forma de tubo. 2). m. Bobina de forma tubular, como una serpentina.
TOROIDE. 1). adj. con forma de toro. 2). m. Bobina
(o ncleo de bobina) con forma de toro, nombre de la forma geomtrica engendrada en el
espacio por una circunferencia cuyo centro se
desplaza por otra circunferencia perpendicular. El nombre proviene de un antiguo juego
mexicano, parecido al nuestro del sapo, en el
que se arrojaban unas rosquillas de trapo a las
astas de una cabeza de toro embalsamada,
con el fin de ensartarlas.
RELUCTANCIA. Magnitud fsica, expresada en inversas de henry, que da cuenta de la oposicin
que ofrece un circuito magntico al flujo. Su
valor es igual al cociente entre la longitud del
circuito, y el producto entre la seccin y la permeabilidad.
REL. (Del ingls relay). Relevo de contactos.
Dispositivo electromecnico con una bobina
que, cuando pasa corriente por ella, magnetiza
un ncleo, el ncleo atrae una pieza mvil fija
a contactos mviles, que se cierran o se abren.
CAPTULO 9
TERRELA. Nombre que dio William Gilbert, en su

269

libro De Magneta, a los modelos de Tierra


magntica que hizo con imanes y arcilla. Tambin us el nombre telera.
ALLAN M. CORMACK Y GODFREY N. HOUNSFIELD. Fsico el primero, e ingeniero electrnico el segundo, ganadores del Premio Nobel de
Medicina en 1979, por el desarrollo del tomgrafo axial computarizado.
TOMGRAFO AXIAL COMPUTARIZADO. Aparato, usado
principalmente en diagnstico mdico, que
obtiene imgenes de las secciones transversales de un cuerpo.
MAGNETISMO. Fenmeno fsico por el cual se
producen fuerzas entre los imanes, o bien
entre estos y las corrientes elctricas, y tambin entre las corrientes solas, y cargas en
movimiento.
TOMOGRAFA. Obtencin de imgenes semejantes a las que resultan de cortar un cuerpo.
JOHANN RADON (1887-1956). Matemtico austraco que resolvi el problema de cmo reconstruir una imagen de dos dimensiones, a partir
de un conjunto de suficientes ecuaciones de
la absorcin de cada elemento de superficie,
a lo largo de rectas que pertenecen a esa superficie.
RMN (RESONANCIA MAGNTICA NUCLEAR ). Tcnica
utilizada principalmente en el diagnstico mdico, basada en la aplicacin de campos magnticos y radiaciones que no son ionizantes.
CAMPO MAGNTICO. Lugar del espacio en el que
se manifiestan fuerzas magnticas de imanes,
corrientes, o cargas en movimiento; y, ms
modernamente, efectos de los imanes, corrientes y cargas mviles.
ONDAS ELECTROMAGNTICAS IONIZANTES. Aqullas
que ionizan la materia sobre la que inciden, es
decir, que desarman sus molculas, o arrancan electrones de los tomos; por ejemplo la
luz ultravioleta, los rayos X, alfa, beta y
gamma.
PALEOMAGNETISMO. Parte de la geologa que estudia la intensidad, direccin y sentido del
campo magntico terrestre, en pocas pasadas.
SQUID (SUPERCONDUCTING QUANTUM INTERFERENCE
DEVICE). Dispositivo superconductor de interferencia cuntica. Aparato muy sensible para
medir campos magnticos dbiles, basado en
el efecto del campo en la circulacin de una
270

corriente por un superconductor.


POLARIDAD NORMAL. As se nombra la polaridad
actual del campo magntico terrestre, por corresponder a la poca contempornea.
ERA, EN, PERODO, POCA, CRON, SUBCRN. Trminos
geolgicos que designan perodos de tiempo.
La edad de la Tierra se clasifica en cinco eras
geolgicas; cada una e ellas, en perodos; y
stos en pocas. Un en es mil millones de
aos; un cron, un milln de aos, y un subcrn,
un perodo ms breve de inters particular.
SUPERCONDUCTOR. Material que en determinadas
condiciones de temperatura, densidad de corriente y campo magntico al que se lo somete, carece por completo de resistencia
elctrica.
INDUCCIN MAGNTICA MXIMA DE UN SUPERCONDUCTOR. Valor mximo de la induccin a la que se
puede someter un superconductor, para que
lo siga siendo.
EFECTO MESSNIER. Efecto por el cual cuando un
material se vuelve superconductor, expulsa
por completo el campo magntico de su interior, y si ya era superconductor, no permite que
le entre el campo.
FERROMAGNTICO. Se dice del material que, como
el hierro, es capaz de retener el magnetismo.
(Ya est en el glosario del captulo 7.)
PARAMAGNTICO. Material que no retiene el magnetismo. (Ya est en el glosario del captulo 7.)
DIAMAGNTICO. Material que rechaza un imn,
en vez de atraerlo como al hierro. (Ya est en
el glosario del captulo 7.)
HISTRESIS MAGNTICA. Efecto por el cual la induccin magntica de un material depende no
slo de la intensidad del campo magntico al
que se lo somete, sino tambin de los valores
anteriores a los que estuvo sometido.
MAGNETOESTRICTIVOS. Material que se encoge
cuando se le aplica un campo magntico.
MAGNETORRESISTIVOS. Material cuya resistencia
elctrica vara, segn el campo magntico al
que se lo somete.
MAGNETOPTICO. Material cuyas propiedades pticas varan con el magnetismo al que se lo somete.
MAGNETOCALRICO. Material que se enfra
cuando se le quita el campo magntico al que
estaba sometido.
MEMORIA DE TOROS. Antiguo dispositivo de almaElectricidad y electrnica

cenamiento de datos, basado en anillos ferromagnticos enhebrados en conductores elctricos. Los pulsos magnetizan y desmagnetizan
esos anillos.
PULSO DE CORRIENTE. Corriente de muy breve duracin; en computacin, de milmillonsimas de segundo.

El nombre deriva de un antiguo juego mexicano, semejante al nuestro del sapo, en el que
se arrojaban rosquillas de trapo a una cabeza
de toro embalsamada, para ensartarlas en las
astas.
PARAMAGNTICO. Material que no retiene el magnetismo. (Ya est en los glosarios de los captulos 7 y 9).

CAPTULO 10
CAPTULO 11
RESINA EPOXICICLOALIFTICA. Polmero desarrollado

en 1930, apropiado para la fabricacin de aisladores que brindan servicio a la intemperie.


Cicloaliftica, o alicclica, es una de las clases
de molculas orgnicas en forma de anillo cerrado; otra es la aromtica.
ECOLOGA. 1). Ciencia que estudia los seres vivientes en relacin entre s, y con el medio ambiente.2). Cuidado de la vida y del medio
ambiente.
PCB. Policlorobifenilo; familia de sustancias de
buenas propiedades aislantes de la electricidad, y que se usaban en los transformadores
antes de que preocupase su toxicidad. Sus
molculas son las 209 combinaciones de tomos que se pueden hacer de modo que resulten unidos dos anillos bencnicos, en los
cuales al menos uno de los tomos de hidrgeno se reemplaza por uno de cloro.
IONIZAR. Producir iones. (Repite el glosario del
captulo 2).
MICROTESLA. Millonsima parte de la unidad
tesla de induccin magntica. (Vase tesla en
el glosario del captulo 8).
REACTOR, REACTANCIA O BALASTO. Bobina con ncleo de hierro que se pone en serie con ciertos
tubos fluorescentes y lmparas de mercurio,
para limitar la corriente.
DEUTERIO. Variedad, o istopo, del hidrgeno,
cuyos tomos tienen, cada uno, un protn, un
neutrn y un electrn.
HELIO. Elemento qumico descubierto en el Sol
antes que en la Tierra (de ah su nombre, que
significa Sol en griego), cuyos tomos estn
compuestos por dos protones, dos neutrones
y dos electrones. (En suma, un helio se compone de dos deuterios.)
CMARA TOROIDAL. Recinto cerrado en forma de
toro. El toro es la forma geomtrica de una rosquilla, o una cmara de neumtico de coche.
Glosario

VLVULA TERMOELECTRNICA. Ampolla de vidrio cerrada al vaco, con un filamento en su interior


que se pone incandescente con el paso de una
corriente elctrica; adems una placa, y a
veces varios electrodos en forma de rejilla. Su
nombre proviene de que deja pasar la corriente en un solo sentido.
VLVULA TERMOINICA. 1). Vlvula con gas en su
interior, cuyos iones intervienen en la conduccin. 2). Nombre que se dio a la vlvula termoelectrnica cuando se crea que la corriente
entre el ctodo y el nodo se deba al movimiento de iones de carbono.
DIODO. Dispositivo elctrico que posee dos contactos o electrodos, y que hasta determinados
valores de la tensin, deja pasar la corriente
en slo un sentido.
RADIOTELEGRAFA. Telegrafa inalmbrica. Transmisin de seales telegrficas, por ejemplo
mediante el cdigo Morse, por medio de ondas
electromagnticas.
RADIOTELEFONA. Telefona inalmbrica, hoy llamada radio, por brevedad. Transmisin de los
sonidos por medio de ondas electromagnticas.
TRIODO AMPLIFICADOR. Triodo. Vlvula termoelectrnica de tres electrodos principales: ctodo,
nodo y grilla. Cuando recibe una seal elctrica pequea en la grilla, deja pasar una corriente de variaciones amplias, que amplifican
la seal.

CAPTULO 12
ELECTROTECNIA. Estudio de las aplicaciones tcnicas de la electricidad.
CURVA CARACTERSTICA. Representacin grfica de
la corriente en funcin de la tensin, o de
algn otro conjunto de magnitudes elctricas,
de un componente de un circuito. Por ejemplo,

271

y en un triodo de vaco, la corriente de placa


en funcin de la tensin entre ese electrodo y
el ctodo, para una determinada tensin de
grilla.
HMETRO. Instrumento para medir la resistencia
elctrica. A veces forma parte de un medidor
de usos mltiples, el multmetro, que incluye
funciones de voltmetro, ampermetro y termmetro, entre otras.
DOPADO. O dopaje. En el mbito de la electrnica,
agregado de pequeas cantidades de otro elemento qumico, a aqul con el que se fabrica un
cristal semiconductor. Segn con qu se realice
el dopado, se obtienen cristales P o N.
RECTIFICADOR DE MEDIA ONDA. El compuesto por un
nico diodo, que deja pasar corriente en un
sentido, y le impide la circulacin en el
opuesto.
RECTIFICADOR DE ONDA COMPLETA. El compuesto por
dos diodos, o cuatro, y que convierte en positivos los semiciclos negativos de la tensin alterna de entrada.
COMPONENTE PASIVO. El que no aporta energa a
un circuito; por ejemplo un resistor, un capacitor, un inductor o un diodo.
COMPONENTE ACTIVO. El que aporta energa a un
circuito, por ejemplo una pila, una batera, o
un amplificador que incluya su fuente de alimentacin.
FUENTE REGULADA. Aparato alimentado con corriente alterna que toma de la red, y que provee una tensin continua de valor muy estable
frente a las variaciones de la tensin alterna
de entrada, y las del consumo, o carga, que se
le conecta a la salida.
CAPTULO 13
TRANSCONDUCTANCIA. Cociente entre la variacin
de la tensin de salida, y la variacin de la corriente de entrada en un triodo de vaco, o en
un transistor. Al igual que la conductancia, se
expresa en siemens, o inversa de ohm. La diferencia entre la transconductancia y la conductancia, es que en sta la tensin y la
corriente corresponden al mismo cuerpo o
elemento del circuito.
TRANSISTOR. Triodo de estado cristalino. Dispositivo de tres electrodos, que conduce mucho la
corriente elctrica entre dos de ellos, cuando

272

por el tercero pasa una dbil corriente.


VARICAP. Capacitor cuya capacitancia aumenta
abruptamente a partir de cierto valor de la tensin. Se usa para proteger circuitos de tensiones excesivas momentneas que puedan
recibir.
TRANSISTOR DE JUNTURA. El que tiene los cristales
P y N depositados uno sobre otro, en un rea
de unin amplia y firme.
TRANSISTOR DE PUNTA DE CONTACTO. Aqul en el que
el contacto entre electrodos se consigue con
el apoyo de uno en punta sobre otro plano,
como lo representa el smbolo del transistor.
POTENCIMETRO. Resistor variable a voluntad,
con una perilla giratoria. o un cursor deslizante. Recibe ese nombre porque primitivamente se lo usaba casi exclusivamente para
medir diferencias de potencial elctrico.
ZUMBADOR. Aparato que zumba o silba cuando
se lo alimenta elctricamente. Sirve para
hacer timbres y alarmas.
OSCILADOR. Circuito que produce una corriente
elctrica alterna cuando se lo alimenta con
continua. Si se conecta su salida a un auricular, bocina, o parlante, stos suenan.
FSICA CUNTICA. La desarrollada a partir de 1916,
segn la cual todas las partculas tienen propiedades ondulatorias. Su nombre proviene
del cuanto, nombre de la energa mnima que
puede transferir una partcula a otra, y que depende de la frecuencia. esta parte de la fsica
tiene especial importancia en el estudio del
movimiento de los electrones y la conduccin
elctrica.
FOTORRESISTOR. Resistor cuya resistencia elctrica depende de la luz que recibe, y que se
usaba en aparatos de encendido automtico
de luces al caer la noche.
CAPTULO 14
SOLENOIDE. Vase el glosario del captulo 8.
INDUCTANCIA. Magnitud fsica dada por el cociente entre la fuerza electromotriz inducida,
y la variacin temporal de la corriente elctrica. Se mide en henry, o volt segundo por ampere.
FOTOVOLTAICO. Efecto por el cual algunos cuerpos generan tensin elctrica cuando les da
la luz.

Electricidad y electrnica

PICOFARADIO. Billonsima parte de un faradio. En


ingls americano, billn se dice trillionth, y eso
a veces se traduce mal a nuestra lengua.
1 pF = 1012 F.
OPTOACOPLADOR. Componente compuesto por un
led y un fototransistor, fotodiodo o fotorresistor.
Cuando recibe una seal elctrica, el led enciende, e ilumina la otra parte, que entonces
conduce la corriente. Sirve para separar elctricamente dos partes de un circuito.
TIRISTOR. Diodo controlado, que comienza a
conducir cuando recibe una seal elctrica en
su compuerta, o electrodo de control, y sigue
conduciendo hasta que la corriente disminuye
bastante. Cuando es de silicio, se lo llama tambin SCR, silicon controlled diode.
TRIAC. Diodo controlado que conduce en ambos
sentidos cuando recibe una seal en su compuerta; y lo sigue haciendo hasta que la corriente desciende por debajo de cierto valor.
RADIACIN ELECTROMAGNTICA. Ondas que se propagan en el vaco y en medios transparentes,
como la luz, los rayos X, los gamma, los infrarrojos, los ultravioleta la luz visible, las ondas
de radio y TV y las microondas.
PIEZOELCTRICO. Del griego piezo, presin. Se
dice del material que genera electricidad
cuando se lo deforma, y que se deforma
cuando se le aplica electricidad.

CAPTULO 15
SEGUIDOR EMISRICO.

Glosario

Circuito realizado con un

nico transistor, cuya tensin de salida es


prcticamente igual a la de entrada, pero con
una mayor corriente disponible.
OP-AMP. Forma abreviada de referirse a un amplificador operacional.
REALIMENTACIN POSITIVA. Retorno de la salida de
un circuito hacia la entrada, de modo que sta
se refuerza.
REALIMENTACIN NEGATIVA. Retorno de la salida de
un circuito hacia la entrada, de modo que sta
se debilita.
INTEGRAL. Lmite matemtico de la suma de los
productos de los valores de una funcin, por
cada intervalo de variacin de su variable,
cuando estos intervalos tienden a cero y, por
consiguiente, la cantidad de sumandos tiende
a infinito. Se representa grficamente como el
rea encerrada entre la grfica de la funcin,
y el eje de abscisas.
FILTRO. Elemento de un circuito que permite el
paso de seales de ciertas frecuencias, e impide o atena el paso de seales de otras frecuencias.
FILTRO PASIVO. El que no utiliza una fuente externa de energa, por ejemplo un capacitor en
paralelo como filtro pasabajos.
FILTRO ACTIVO. El que emplea fuente externa de
energa. por ejemplo un amplificador, o conjunto de ellos, conectados a capacitores, inductores u otros elementos.
SINUSOIDAL. En forma de sinusoide, curva que
resulta de representar grficamente el seno
trigonomtrico de una variable.

273

Apndice I. Fsica cuntica


HISTORIA
 En

el tomo ms sencillo
que existe, su nico electrn
gira slo en ciertos radios,
cuyas relaciones son las
mismas que las que hay
entre los cuadrados de los
nmeros naturales: 1, 4, 9,
16, etctera. As como
cuando cantamos en el
bao, resuenan slo determinadas frecuencias, el
electrn, que es una onda,
slo se mantiene donde resuena.

h
mv

Toda partcula tiene una


longitud de onda, que depende de su masa y de la
velocidad a la que se desplaza. : longitud de onda;
m: masa, v: velocidad; h:
constante de Planck, que
vale 6,626068961034 J.s. Un
pelotazo tiene una longitud
de onda asociada de slo
41035 m; por eso en una pelota la dispersin ondulatoria
es insignificante en comparacin con su dimetro. En
cambio, para un electrn,
esa longitud de onda es de
unos tres angstrom, aproximadamente el tamao del
tomo entero; el electrn
est en toda la rbita a la vez.
274

RELATIVIDAD MECNICA. La ciencia fsica existe desde tiempo muy antiguo. Arqumedes de Siracusa
(287 aC 212 aC), por ejemplo, adems de expresar de manera muy rigurosa la ley de flotacin,1
y la de la palanca,2 e interesado en la estabilidad de las naves, supo bastante fsica y matemtica
como para calcular el volumen de un paraboloide de revolucin cortado por un plano oblicuo,
hallar su centro de gravedad, y su centro de empuje de flotacin. A pesar de ese singular antecedente, muchos estudiosos coinciden en sealar como el verdadero iniciador de la fsica, en
el sentido actual que tiene esa palabra, a Galileo Galilei (1564 1642). De l es el principio de relatividad mecnica, de 1638, una idea revolucionaria en su poca que establece que no hay ningn experimento mecnico capaz de detectar si el laboratorio donde se lo lleva a cabo est
quieto, o si se desplaza en lnea recta, y con velocidad constante.
RELATIVIDAD ELECTROMAGNTICA. Otra revolucin del pensamiento fsico fue la de Albert Einstein
(1879 1955), quien, en 1905, agreg a lo dicho por Galileo que no hay ningn experimento, a
secas (sea mecnico, ptico, magntico, elctrico u otro), capaz de detectar dicho movimiento
relativo uniforme y rectilneo.3 En 1915 Einstein estableci un principio fsico an ms radical:
todos los marcos de referencia son equivalentes, y en ellos se cumplen las mismas leyes fsicas.4
CUNTICA. Posiblemente una tercera revolucin, an mayor, del pensamiento fsico, fue la fsica
cuntica, mecnica cuntica o mecnica ondulatoria, de 1916, resultado de las investigaciones
y estudios de muchos fsicos, entre ellos Louis de Broglie, Max Planck, Ernst Shrdinger
(o Scroedinger, en grafa inglesa), y Werner Hisenberg. Esa rama de la fsica, que hoy tiene muchas aplicaciones prcticas, result de los intentos de explicar hechos que haban resultado
oscu-ros durante muchos aos. Uno es el modelo de Rutherford y Bohr del tomo. Ese modelo
consiste en un ncleo positivo, a cuyo alrededor giran electrones de carga negativa. Haba dos
preguntas que intrigaban a los investigadores:

Todo cuerpo sumergido recibe una fuerza hacia arriba igual al peso del lquido que desaloja.
En una palanca, las fuerzas estn en proporcin inversa a la de sus brazos.
3
De tal hecho, conocido como relatividad especial, restringida a movimientos rectos y de velocidad constante, se
deduce que el tiempo no es absoluto, sino que depende de la velocidad de un observador con respecto a otro. Lo
mismo pasa con las longitudes, el campo elctrico, el magntico, y con multitud de otras magnitudes fsicas.
4
se es el principio de relatividad general, que incluye la gravedad y la aceleracin, las cuales, segn esa ley o principio,
son equivalentes. Por ello, no existe experimento capaz de decidir si un laboratorio se encuentra acelerado o si, en
cambio, est sometido a fuerzas gravitatorias. De este principio surgi la idea de un espacio tiempo curvo.
2

Electricidad y electrnica

por qu los electrones giran slo en rbitas de determinados dimetros posibles, y no a


cualquier distancia del ncleo?
y por qu los electrones, que estn acelerados, no irradian energa, a expensas de su
energa cintica (o de movimiento) hasta caer sobre el ncleo?5
La respuesta fue inslita, increble en su momento; y an hoy causa asombro: los electrones
no son partculas cuya presencia est concentrada en una regin muy pequea, como se crea.
Un electrn no est en un lugar determinado; est repartido en toda su rbita, como una ola de
agua del mismo tamao que el recipiente en el que est contenida.
Adems de los electrones, toda partcula tiene asociada una onda, cuya longitud, (lambda)
se llama longitud de onda de Louis de Broglie.
Adems de que todas las partculas son ondas, o tienen propiedades de onda, hay otro hecho
de la fsica cuntica, que es el central de esa teora.6 Los intercambios de energa entre partculas
ocurren siempre en forma de paquetes de energa, llamados cuantos. Una partcula puede transferirle a otra un cuanto, dos cuantos, tres, o ms, o bien ningn cuanto de energa; pero no le
puede transferir medio cuanto, ni 6,8 cuantos. La energa, igual que la materia, es discontinua.
La energa de un cuanto vale E = h., donde h es la constante de Planck, y (ni, o nu) es la frecuencia de la onda. Otra frmula equivalente es E = h.c/, donde c es la velocidad de la luz, y
(lambda), la longitud de un ciclo de la onda.
Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de la materia, y del hecho de que la energa
slo se transfiera en cuantos, es la imposibilidad de determinar a la vez la posicin y la velocidad
de una partcula.7 Otra, es la desaparicin del concepto de causa y efecto, tal como se lo entenda
antes del advenimiento de la mecnica cuntica. Omitimos, en este espacio, la explicacin de esos
hechos; pero los sealamos como una verdadera revolucin del pensamiento fsico y filosfico.

En algunos ambientes
mgicos y msticos,
se habla de medicina
cuntica, psicologa
cuntica, y variantes.
El significado de la
palabra cuntica, en
ese contexto, es muy
lejano al que utiliza la
ciencia fsica. La figura ilustra supuestas
propiedades curativas de las piedras
preciosas.

Antigua clula fotoelctrica Toshiba PG


51. El sector cilndrico
es el ctodo, y la varilla central, el nodo.
Cuando se aplican algunos centenares de
voltios entre los electrodos, circulan unos
150 microamperes,
por cada lumen de
flujo luminoso.

La energa de un fotn
es igual al producto de
su frecuencia, por la
constante de Planck.

LA CLULA FOTOELCTRICA: UNA PUERTA DE ENTRADA A LA CUNTICA


La clula fotoelctrica, fototubo, o fotoclula, muy relacionada con la teora cuntica, es un
dispositivo industrial que se us mucho y an hoy se lo emplea, aunque se usan ms los fototransistores para abrir puertas, contar objetos, medir el nivel de lquidos, etctera.8
Una fotoclula es un diodo de vaco de ctodo fro. Pero, al contrario de las vlvulas rectificadoras de corriente, su c Curva caracterstica de un fotodo, o electrodo negativo, es
totubo. Cuanto mayor sea la freamplio; y su nodo, delgado.
cuencia de la luz incidente,
Heinrich Hertz descubri en
mayor es la tensin inversa necesaria para impedir el flujo de
1887, que cuando incide luz
electrones.
sobre el ctodo, se despren5

Un movimiento circular es siempre acelerado, porque cambia la direccin del vector velocidad. Y las cargas aceleradas
emiten radiacin. (Vase el captulo 11.)
6
Cuando se dice teora cuntica, teora atmica, o teora de la seleccin natural, la palabra teora tiene, en este mbito
tcnico y cientfico, el significado de un cuerpo organizado de conocimientos, generalmente muy corroborados. En
otros contextos, teora significa slo una hiptesis sin corroborar; por ejemplo, la teora conspirativa.
7
Puesto que una partcula es una onda, est naturalmente dispersa en el espacio, del mismo modo en el que lo est
una ola en el mar, en la direccin en la que avanza; o una onda que se desplaza o permanece estacionaria en una
soga tensa. Un ejemplo de una onda muy localizada en el espacio, es la propagacin de un pulso muy poco extenso.
Ese pulso se compone de la superposicin de muchas ondas de frecuencias muy diferentes; as, pues, el pulso est
concentrado en posicin, pero disperso en frecuencia. Y como la frecuencia es proporcional a la energa, y sta depende de la velocidad, resulta que cuando la posicin de una partcula est bien definida, su velocidad resulta indefinida; y viceversa. Ese hecho se conoce como principio de incertidumbre de Heisenberg.
8
Vase el esquema del captulo 11. Hay tambin referencias en el 13 y el 19.
Apndices

275

den electrones, que recoge el nodo, y as se detecta la luz incidente. Y aun cuando no se aplica
tensin, la luz arranca electrones de la placa, que dan lugar a una corriente elctrica entre ella
y el alambre. Para que cese ese flujo de electrones, se debe invertir la tensin; hay que polarizar
positivamente la placa amplia, y negativamente la varilla central. En ese caso los electrones regresan, y no circulan.
La tensin necesaria para que la fotoclula no conduzca (la tensin de corte) depende linealmente de la frecuencia de la luz, y tambin del tipo de material donde incide, pero no depende
del material del otro electrodo, o sea el del colector de electrones. La luz de mayor frecuencia
(azul, violeta, ultravioleta) arranca ms fcilmente electrones, que la de menor frecuencia (anaranjada, roja, infrarroja).
Durante ms de diez aos nadie supo dar razones de esa dependencia l, hasta que Albert Einstein,
con la ayuda de ideas cunticas, de las que descrea entonces, ofreci una explicacin muy sencilla.
Einstein multiplic la frecuencia por la constante de Planck, e interpret ese producto como
la energa de un fotn, o cuanto de radiacin electromagntica,
EF = h.. A la vez, multiplic la tensin de corte por e, la carga del
electrn, e interpret el producto, EE = UC.e, como la energa del
electrn, que adquiere cuando el fotn incidente lo arranca de la
placa de la celda fotoelctrica.9
Con esa nueva forma de ver la misma
grfica, Einstein imagin que sobre la placa incide un fotn de determinada energa, que depende solamente de la frecuencia de su luz. Parte
de esa energa se emplea en arrancar un electrn del metal, donde es
cautivo de fuerzas electrostticas. La energa restante queda en el electrn, en forma de energa cintica, o de movimiento. La tensin de corte
frena el electrn (le quita su energa cintica), y lo regresa al metal.
Esa interpretacin le vali el Premio Nobel de Fsica en 1921, aunque
en la decisin del jurado, intervinieron, sin duda, los trabajos de Einstein sobre relatividad.
Ntese el pensamiento cuntico del fsico: Convirti la observacin de variables que parecen
continuas, como la tensin y la frecuencia, en magnitudes claramente discontinuas, como lo
son un electrn individual, y el fotn que lo arranca de la placa metlica.

RADIACIN DEL CUERPO NEGRO, OTRA PUERTA DE ENTRADA A LA CUNTICA


Otro estudio que contribuy grandemente al desarrollo de la mecnica cuntica, fue el de
la radiacin del cuerpo negro. Un cuerpo negro es un objeto que absorbe toda radiacin que le
llega, y es tambin el que ms radiacin emite, para una dada temperatura y rea de emisin.10
Desde el siglo XIX se conoca en detalle la distribucin de energa de la radiacin de un cuerpo
negro; es decir, qu fraccin porcentual de potencia emite ese cuerpo, por unidad de rea, en
cada banda de frecuencias, y para cada temperatura; pero no se hallaba una explicacin satisfactoria del porqu de esa distribucin en particular.
Un cuerpo negro (y cualquier otro) est formado por un gran nmero de osciladores, uno
por cada tomo, o uno por cada electrn, y la radiacin proviene de las oscilaciones de las cargas elctricas. En los primeros intentos de explicacin, se supona la energa distribuida de manera continua entre los osciladores; pero eso llevaba a curvas de distribucin diferentes de las
observadas experimentalmente. Max Planck introdujo en 1900 una hiptesis extraa y descabellada, al principio slo para que las frmulas coincidiesen con la realidad: La energa no se
9

Recordemos que la tensin, o diferencia de potencial, es el cociente entre la energa necesaria para llevar una
partcula cargada de un punto a otro, y el valor de su carga.
10
Ejemplos familiares y aproximados de radiacin de cuerpo negro, son un horno con la puerta abierta, un hierro al
rojo, y hasta el propio cuerpo humano.

276

Electricidad y electrnica

distribuye de manera continua, sino en paquetes. Calcul el tamao de cada paquete de energa
para que todo coincidiese, y lo hall proporcional a la frecuencia. Entonces s las frmulas reflejaron fielmente la realidad.
Enseguida se
conect ese hecho
con el de las rbitas
permitidas para un
electrn alrededor
del ncleo del tomo, en cuya descripcin aparece la
misma constante de
proporcionalidad
entre la energa y la
frecuencia, que se
conoce desde entonces como la constante de Planck.

Ondas que pasan por


dos agujeros. Segn
las distancias que recorren, se refuerzan,
o se anulan.

En una poca se llamaba fsica clsica a


la fsica anterior a la
teora de la relatividad; y a la nueva, fsica relativista. Pero
como la fsica cuntica se considera una
revolucin
mayor
que la relativista, hoy,
por fsica clsica, se
entiende la fsica anterior a la cuntica,
incluya o no la relatividad.
En las fotos, Planck
en 1901, y Einstein en
1905.

INTERFERENCIA DE FOTONES Y DE ELECTRONES


Thomas Young (17731829) realiz en 1801 un experimento muy llamativo, que demostr sin
lugar a dudas que la luz es una onda, tema de controversia en su poca. Hizo dos ranuras muy
cercanas en una pantalla opaca, y las ilumin de un lado. Las destap una por vez, y del otro
lado se proyectaba una mancha de luz sobre una pantalla. Pero cuando destap las dos ranuras,
aparecieron franjas de interferencia claras y oscuras, que obedecen a que la luz recorre caminos
ligeramente diferentes. En algunos casos, las dos ondas llegan en fase, y se refuerzan, y en otros
llegan con fases opuestas, y se anulan. Algunos puntos de la pantalla que resultaban iluminados
por uno solo de los haces, cualquiera, quedaban a oscuras cuando llegaban los dos haces de
luz. As, Young mostr que luz mas luz es igual a oscuridad, cosa que slo ocurre con las ondas.11
El mismo experimento que hizo Young con luz, o fotones, se
realiz despus con electrones, y con otras partculas, y en todos
los casos se obtuvieron franjas de interferencia.
Si se dirige contra la placa perforada una radiacin muy dbil
(por ejemplo, constituida por un fotn por minuto, o un electrn
por minuto), el patrn de interferencia se observa igualmente. Ese
hecho caus mucha polmica, y an hoy se discute en mbitos
elementales. Se argumenta: cmo es eso posible? cmo puede un fotn, u otra partcula, que
pas por una de las rendijas, interferir con otra que pas un rato antes, o que va a pasar un rato
despus, por la otra? acaso la primera partcula adivina el futuro? La respuesta es que las partculas no pasan por una de los aberturas; pasan, cada una, por las dos a la vez. Es que todas las
partculas son ondas dispersas.

11

Algunos cientficos contrarios a la teora ondulatoria tejieron intrigas en contra de Young, y consiguieron que el Parlamento Britnico lo expulsara de la Oficina de Longitudes, de la que era Secretario. Sin aclarar la injusticia, lo llamaron ms tarde para seguir desempeando funciones en ese organismo, y Young acept.

Apndices

277

Apndice II.
Propiedades de los gases
Representacin de un
tomo de carbono 12,
adoptado como patrn de masa atmica.
(6 n + 6 p + 6 e).
Un mol, o molcula
gramo, es una cantidad de 6,02214171023
partculas. Es aproximadamente la cantidad de molculas que
hay en dos gramos de
hidrgeno molecular
(o en un gramo de hidrgeno atmico); en
16 gramos de oxgeno;
y, exactamente, la
cantidad de tomos
que hay en 12 gramos
de carbono 12. Un
tomo de carbono 12
se compone de seis
protones, seis neutrones y seis electrones.
 Programa
de Stark
Design
para simular el comportamiento de
los gases. A temperaturas elevadas (bolitas
veloces), las molculas chocan, y se separan. Al disminuir la
temperatura, quedan
adheridas; el gas condensa, y cristaliza.

278

El trmino gas proviene del griego, (khaos, o jaos), el caos, o desorden, por oposicin
a , el cosmos, u orden. La palabra la invent Jean-Baptiste van Helmont (15771644) en
el siglo XVII, para designar cuerpos que hasta
ese momento se llamaban aires, o espritus.12
GASES DEL AIRE
CONCENTRACIN (%)
Hoy se sabe que un gas es un conjunto de partculas, o molculas, separadas entre s por
Nitrgeno (N2)
78,084
espacio vaco. Las molculas se encuentran
Oxgeno (O2)
20,946
en movimiento de rotacin, vibracin y traslaArgn (Ar)
0,934
cin, y rebotan entre ellas, contra las paredes
Vapor de agua (H2O)
0,4
del recipiente en que est contenido el gas, y
Dixido de carbono (CO2)
0,033
contra cualquier otro cuerpo slido o lquido
Nen (Ne)
0,001818
que encuentren en su camino. El efecto de
Helio (He)
0,000524
esos choques es la presin del gas. Y el moviMetano (CH4)
0,0001745
miento de traslacin de las molculas, se coCriptn (Kr)
0,000114
13
rresponde con la temperatura.
Hidrgeno (H)
0,000055
Por ejemplo, el aire que respiramos es una
xido Nitroso (N2O)
0,00005
mezcla de gases, como indica la tabla. El que
Xenn
(Xe)
910-6
ms abunda es el nitrgeno, con 2,151022 moOzono (O3)
710-6
lculas por litro, distantes entre s unos 3,6 naxido de Nitrgeno (NO2)
210-6
nmetros, equivalentes a unos diez dimetros
Yodo (I)
110-6
moleculares. Sus velocidades promedian los
Monxido de carbono (CO) trazas
500 metros por segundo. Las molculas se
Amoniaco (NH3)
trazas
atraen entre s, y se ejercen mutuamente otros
diversos tipos de interacciones. Cuando la temperatura del gas es elevada, la energa cintica de traslacin de sus molculas es grande, y la
atraccin molecular apenas se manifiesta. En cambio, a temperaturas ms bajas, las velocidades
de las molculas son comparativamente pequeas, y entra en accin la atraccin entre ellas,
hasta que el gas se convierte en lquido, o en slido.
Por ejemplo, si enfriamos aire, lo primero que se observa es que el gas de agua presente se
convierte en lquido: los vidrios y superficies lisas se empaan. Si el enfriamiento prosigue, se
12

Todava se les dice bebidas espirituosas a las de alta graduacin (precisamente porque despiden gases alcohlicos);
tambin se le deca espritu de petrleo al ter, y espritu de sal al cido clorhdrico.
13
En un gas monoatmico (esto es, compuesto por molculas de un solo tomo cada una) la temperatura del gas
se relaciona con la energa cintica media de sus molculas (EC = m.v2), mediante la frmula EC = k.T, donde T
es la temperatura absoluta, en kelvin, y k es la constante de Boltzmann, 1,38065041023J.K1.mol1, o bien
0,08205746 l.at K1.mol1 (litro atmsfera sobre kelvin mol).
Electricidad y electrnica

condensan tambin, en forma de lquido, los dems gases del aire. Para mencionar slo los ms
abundantes, el que se condensa a una temperatura mayor es el dixido de carbono, o hielo seco,
a los 57 C; si-gue el nitrgeno, a 196 C; el argn, a 185,7 C; el oxgeno, a 183 C; el nen,
a 246,09 C, y el helio, a 268,94 C.
Para separar esos diversos gases, y aprovecharlos con fines industriales y medicinales, se
comprime el aire a unas 200 atmsferas. Al hacerlo, aumenta su temperatura, como lo comprobamos al accionar un inflador de bicicleta. Cuando se lo deja enfriar, el aire, que era gaseoso,
se licua; y en el momento de abrir el recipiente, se evapora lentamente y permanece lquido,
mientras su temperatura disminuye hasta estabilizarse en 196 grados bajo cero, que mantiene
mientras quede nitrgeno.
En ese estado se lo puede guardar durante muchas horas en un termo cuyo tapn tenga una
pequea abertura, para que no estalle.14 El nitrgeno se evapora antes que el oxgeno, porque
hierve a una temperatura menor.15

El argn, que integra


cerca del uno por
ciento del aire, no reacciona qumicamente; por eso se lo emplea para generar una
atmsfera inerte en la
unin de piezas que, si
se las soldara al aire,
se oxidaran, o se
combinaran con el nitrgeno, con prdida
de propiedades tiles.
En el esquema, un
electrodo de tungsteno, que suelda por
arco elctrico, rodeado de un tubo que
sopla argn.

Encendedor neoltico,
en una versin mejorada del que se usaba
hace diez mil aos. Se
coloca una viruta en el
extremo del pistn, se
lo introduce en el mortero, y se comprime el
aire atrapado con un
golpe de puo. Tal como ocurre en un motor
gasolero, el combustible se inflama con la
temperatura alcanzada durante la compresin. Sale una
brasa, que, soplada
junto con otras, encienden por fin una
llama.

GAS IDEAL Y GAS DE VAN DER WAALS


Se llama gas ideal un gas cuyas molculas se suponen de tamao nulo; por tanto slo chocan
contra las paredes del recipiente, y no entre ellas; y adems, las molculas no se ejercen fuerzas
entre s. Cuando la temperatura es bastante alta, o la presin suficientemente baja, los gases verdaderos se comportan aproximadamente como un gas ideal. El aire, por ejemplo, a presiones y
temperaturas no muy alejadas de las normales, se aparta un dos o tres por ciento del comportamiento ideal. En los cursos elementales se le da mucha importancia a este concepto, porque permite la ejercitacin con frmulas sencillas; pero en ambientes tecnolgicos se prefiere el trabajo
con frmulas ms complejas, y apropiadas para los casos reales; por ejemplo las del gas de Van
der Waals, que tiene presente tanto el tamao de las molculas, como las fuerzas que se ejercen.

pV = nRT

(p + a2 ) (v - b) = RT
v

A la izquierda, la ecuacin de estado de un gas ideal, a la derecha, la de un gas de Van der


Waals, que describe los gases reales ms acertadamente la ecuacin para los gases ideales.
R es la constante universal de los gases, 8,3149103 J/(kg.K.mol); v = M/ (cociente de la
masa molecular en unidades atmicas, y la densidad, rho, respectivamente) es el volumen especfico molar en m3/(kg.mol); p es la presin en pascales; T, la temperatura en kelvin; a y b son
constantes diferentes para cada gas, ambas nulas para un gas ideal. La constante a del oxgeno
vale 138 n.m4/(kg.mol); la del agua, 580 n.m4/(kg.mol); la constante b para los mismos gases vale
0,0318 y 0,0319 m3/(kg.mol), respectivamente. La cantidad n es el nmero de molculas kilogramo,
o mil veces el nmero de moles del gas.
Cualquiera de las dos frmulas anteriores, con diferente precisin, nos dicen que si se comprime un gas, y se mantiene su temperatura, la presin aumenta.16

COMPRESIN ADIABTICA
Adiabtica significa que durante esa compresin, el gas no intercambia calor con el am14

Si se pone un poco de aire lquido en una botella de bebida gaseosa, y se la cierra con su tapa, al cabo de uno o dos
minutos la botella estalla ruidosamente. El experimento es peligroso, y se recomienda no hacerlo; se lo menciona
aqu justamente para sealar el riesgo de cerrar hermticamente un termo que contenga aire lquido.
15
Cuando se utiliza nitrgeno lquido, no hay que confiar en que sea siempre una sustancia inerte; podra condensar el
oxgeno del ambiente, que es muy oxidante, y hasta explosivo, si entra en contacto con una brasa.
16
Si se impide que el gas, mientras se lo comprime, ceda calor al ambiente (con un recipiente aislado trmicamente),
la temperatura del gas aumenta.
Apndices

279

La circulacin atmosfrica se produce por


conveccin natural.
En la figura, un modelo simplificado de
Euskalmet (Agencia
Vasca de Meteorologa). El aire se calienta en el ecuador,
y asciende; y se enfra en los polos,
donde desciende.

Los tubos de calor se


usan en panaderas,
para conducir el calor
desde el quemador
del horno hacia todos
lados. Tambin se empleaban unos de pequeo tamao, para
clavarlos en los trozos
gruesos de carne, en
reemplazo de los clavos de plata que se
usaban hace siglos,
para que, durante el
horneado, la coccin
llegase al interior. Esa
tcnica se abandon
por los hornos de microondas. Arriba, clavo slido de conduccin Spud Spikes,
para asar carne, o
papas. Abajo, un enfriador para procesador de computadora,
con cuatro tubos de
calor. El aparato es
ms pequeo y silencioso que los de conveccin simple.

biente. El resultado es una elevacin de la temperatura del gas, que puede alcanzar miles de grados, como ocurre con el aire embestido y comprimido por la nariz de una nave espacial, cuando
regresa a la atmsfera. Una manera de comprender el por qu de ese efecto, es imaginar, como
muestra la figura, un pistn que empuja las molculas de un gas.
Cuando stas rebotan contra la superficie mvil, adquieren una velocidad mayor que la que tenan antes del choque, y eso ocurre,
mientras el pistn avanza, miles de veces por segundo, de modo
que la velocidad de las molculas aumenta considerablemente. Y
mayor velocidad de traslacin de las partculas, significa una mayor temperatura del gas.

TRANSMISIN DEL CALOR POR CONVECCIN


En el funcionamiento de equipos elctricos y electrnicos de cierto tamao en adelante, por
ejemplo el de una computadora, la disipacin del calor se convierte en un problema importante,
y de difcil solucin. Normalmente la refrigeracin se produce por radiacin (vase el Apndice
I) y por conveccin. La conveccin es el movimiento del aire, u otro gas, o de un lquido. Se distinguen dos casos: la natural, y la forzada. La conveccin natural se produce cuando una cierta
masa de aire caliente aumenta su volumen como consecuencia de su calentamiento; entonces
disminuye su densidad; flota en el aire ms fro circundante, y asciende. Percibimos ese efecto
al tocar una lmpara incandescente que estuvo encendida durante algunos segundos; la parte
superior se calienta ms que la inferior, por el movimiento del gas que hay en su interior.17
Por lo dicho, una lmpara con su zcalo hacia abajo disipa el calor mejor que cuando cuelga,
que es, por desdicha, el caso ms comn. La conveccin forzada es
la que utiliza la energa de un ventilador. Casi todas las computadoras
actuales se refrigeran por ese mtodo, con el inconveniente de que el
ruido de los ventiladores, o el de la turbulencia del aire en circulacin
incomodan en algunos casos.

TUBOS DE CALOR
Una propiedad muy til de aquellos gases cuyo comportamiento se aparta mucho del ideal
esto es, los gases que se condensan a temperaturas elevadas, o no muy bajas es la construccin de tubos de calor.
Alguna vez, al tomar con la mano el mango de cao de una sartn sobre el fuego, notamos
que el mango quemaba, por haber quedado en el
hueco un poco de agua del ltimo lavado. El extremo del mango en contacto con la sartn se calienta, el agua alojada en el cao hierve, y el vapor de agua transmite el calor por conveccin
hacia el extremo alejado, con mucha mayor eficiencia que la conduccin trmica del cao.
Un tubo de calor suele ser de acero inoxidable, u otro metal resistente a la oxidacin, y a temperaturas
elevadas. En su interior tiene una sustancia que, a la presin interna, es lquida cuando se encuentra a
la temperatura del extremo fro del tubo, y gaseosa cuando est a la temperatura del extremo caliente.
El interior del tubo se tapiza de un material esponjoso, que conviene que sea cermico,
cuando el tubo opera a varios cientos de grados.
Extremo
Extremo
fro
caliente
Cuando el lquido se evapora en el extremo caliente;
sus vapores avanzan hacia el extremo fro, all se condensan, y el lquido regresa por el material poroso, a veces cuesta arriba si es muy absorbente.
Esos tubos conducen el calor con una eficiencia centenares de veces mayor que una barra
maciza de cualquier material.
17

280

Las antiguas lmparas incandescentes al vaco, en cambio, no presentaban ese efecto. Tenan ms rendimiento,
porque perdan menos calor, pero el filamento se evaporaba antes que el de las actuales, y por eso duraban menos.
Electricidad y electrnica

Apndice III. Corrientes en


gases y en el vaco


Polo, u rgano de conexin y desconexin,


de un interruptor de
vaco de 24 kV. El contacto mvil se puede
desplazar un centmetro, gracias a un fuelle
metlico flexible. La
chispa, o arco elctrico, volatiliza parte
del metal. Cuando los
gases metlicos se
condensan sobre las
paredes fras, mejoran
el vaco reinante. Esos
polos ocupan menos
sitio que los contactos
inmersos en gas hexafluoruro de azufre,
aceite o aire.

En ciertas condiciones, el aire es conductor de la electricidad.


Arriba, arco elctrico
accidental, de 500 kV y
dos metros, en un seccionador en aire. (Foto:
Jim Phillips). Abajo, arco
de 5 kV y medio centmetro, en un encendedor. (Dibujo: Kyocera Corp.)

A pesar de que a mediados del siglo XX prcticamente finaliz la era de las vlvulas de vaco
y de gas, es igualmente til conocer los rudimentos de la conduccin elctrica en ambos medios,
ya que, por ejemplo, an conviven los antiguos monitores y tubos de TV de rayos catdicos al
vaco, con las ms recientes pantallas de plasma;18 y hay adems muchas aplicaciones elctricas
y electrnicas en las que se tiene en cuenta la conduccin en esos medios.

CONDUCCIN EN EL VACO
El vaco, de conductividad idealmente nula, es el espacio libre de materia. Sin embargo, si
la distancia entre dos electrodos al vaco es suficientemente pequea, y la tensin bastante elevada; o si la temperatura del electrodo negativo es suficiente, se desprenden electrones del ctodo, que el nodo captura, y se origina as una corriente elctrica. En cambio, para tensiones
pequeas, distancias suficientes, y electrodos fros, el vaco resulta aislante.
Los mismos parmetros (distancia, tensin y temperatura) determinan la condicin de aislante o conductor de un gas.

CONDUCCIN EN GASES
A diferencia de muchos slidos y lquidos, en los que hay presentes electrones libres en las
redes cristalinas, los gases, cuando estn sin ionizar, son aislantes. Pero en condiciones especiales, los gases se ionizan, y se vuelven muy conductores de la electricidad.19
La ionizacin de un gas puede obedecer a su elevada temperatura,20 o a una intensidad suficiente del campo elctrico. Por ejemplo, con las tensiones de centenares de millones de voltios
de las tormentas elctricas, el aire atmosfrico se vuelve conductor, en cientos de metros, y al
nivel del suelo. Lo mismo ocurre, en una distancia mucho menor, con el chispero elctrico de un
encendedor.
Una vez iniciada la conduccin, los electrones se aceleran en el campo elctrico, chocan
contra los tomos que encuentran en su camino, y los ionizan a su vez, con lo que aparecen ms
electrones libres. Los iones positivos, por su parte se aceleran en sentido opuesto, y tambin
18

Recordemos que un plasma es un gas altamente ionizado. Los captulos 2, 3, 4 y 10 hacen referencia a las aplicaciones
de ese cuarto estado de la materia.
19
Cuando el fuego alcanza los contactos de un enchufe de baja tensin, se establece, a travs de la llama, un camino
conductor entre vivo y neutro, o entre el vivo y partes a tierra cercanas, y se agrava el incendio. Por eso, a veces no
se sabe si un incendio se origin en un cortocircuito, o si ocurri lo inverso.
20
El captulo 16 menciona los efectos que tiene en las comunicaciones, la incandescencia del escudo trmico de las
naves espaciales que regresan a la atmsfera.
Apndices

281

Comportamiento del
vaco, del aire, el hexafluoruro de azufre
(un gas) y el aceite
dielctrico. Cuanto
mayor es la distancia
entre electrodos, ms
elevada es la tensin
que pueden soportar
a la temperatura ambiente. Un bar es,
aproximadamente,
una atmsfera de
presin. (Grfico de
Schneider Electric.)

Los tubos y lmparas


compactas fluorescentes, por la gran separacin entre sus
electrodos, necesitan
tensiones bastante
mayores que los 220 V
eficaces, o 315 de
cresta, de la lnea elctrica domiciliaria. Sus
circuitos generan una
tensin de arranque
mayor, de varios centenares de voltios. En
cambio, una pequea
lmpara de nen enciende con la mera
tensin de la red. (El resistor de 100 k limita
la corriente, dado que
los gases disminuyen
su resistividad con la
temperatura.)

282

chocan, y ionizan tomos. Los iones y electrones, cuando pierden energa despus de varios
choques, se combinan con partculas de la polaridad opuesta, y quedan momentneamente
fuera del fenmeno de la circulacin de corriente; hasta que otros iones choquen con los tomos
que se acaban de formar, y los ionicen.
Los aspectos cuantitativos de esos fenmenos dependen del tipo de gas, la intensidad del
campo elctrico, la distancia a la que se encuentre un tomo de otro, o una molcula de otra, y
sus velocidades; en otras palabras, la conduccin depende del campo elctrico, de la presin,21
y de la temperatura.
Si la densidad del gas es muy baja, la probabilidad de que una partcula choque con otra se
reduce, y un ion puede atravesar la distancia completa entre electrodos, sin que se produzca
una ionizacin adicional. Por otra parte, si la densidad es muy elevada, las partculas chocan
muy frecuentemente, sin tiempo de tomar velocidad suficiente como para ionizar tomos. Para
cada separacin entre electrodos hay una densidad intermedia, en la que el efecto de ionizacin
por choque es mximo.

LEY DE PASCHEN
Friedrich Paschen (18651947) public los resultados de muchos experimentos de descargas
elctricas, en gases a diferentes presiones, y propuso varias frmulas empricas.22 Una de esas
frmulas, vlida para una separacin de los electrodos del orden de un milmetro, establece
que la tensin elctrica disruptiva (la que produce la conduccin del gas) depende de la presin
mediante la frmula U = 30.p.d + 1.350 V.
U es la tensin, en voltios; p es la presin, en torr, o milmetros de mercurio; y d, la separacin
entre electrodos, en centmetros. Por ejemplo, para un milmetro de separacin, y una presin
normal de 760 torr, y para que salte una chispa elctrica entre los dos electrodos, hay que aplicar
una tensin de valor 30 760 0,1 + 1.350, unos 3.600 volt de cesta, o 3.200 eficaces.
Posteriormente, otros investigadores propusieron expresiones ms complejas, pero que se
pueden aplicar a separaciones entre electrodos ms
variadas. En la frmula de la figura, las constantes a
y b son propias de cada gas (las del aire valen 43,6 y
12,8); p es la presin, en atmsferas, y d es la separacin entre electrodos planos o redondeados, en
metros.
Las escalas logartmicas de los ejes facilitan la
representacin de magnitudes de muy diverso orden.
Se aprecia que el nen es el gas ms fcil de encender, entre los que menciona el grfico.23

TUBOS DE CROOKES
Como curiosidad histrica, mencionamos algunos de los experimentos cientficos ms antiguos24 que se conocen de descargas en el vaco y en gases, realizados por William Crookes
22

Emprico significa concerniente o relativo a la experiencia. Se aplica, en este caso, y en otros, a los conocimientos
que se obtienen de la observacin directa, y sin una teora de interpretacin.
23
Se fabrican lmparas de nen encienden con 90 V, y con algo menos. La presin del gas en el interior de la ampolla
es de algunas milsimas de atmsfera.
24
Hay conjeturas sobre la posibilidad de experimentos anteriores, pero no eran cientficos, sino prcticas de fin desconocido, quiz religioso. El vaco, o disminucin de presin, se consegua con columnas de agua cerradas por arriba,
que se vaciaban sobre un recipiente, y la tensin elctrica se generaba por friccin de cintas. (Consltese, por
ejemplo, el captulo Reyes 2 de la Biblia.)
Electricidad y electrnica

(18321919), antes de que se conociera la estructura atmica. Crookes usaba, como fuente de
alta tensin, un transformador cuyo primario alimentaba con una corriente alterna de onda cuadrada; que consegua con una batera de corriente continua entrecortada con un electroimn.

a-Tubo de rayos catdicos. La alta tensin aplicada entre dos electrodos, arranca electrones
del ctodo, y los proyecta contra la pintura fluorescente del frente, que brilla. La cruz de Malta
hace sombra, y muestra que los electrones viajan en lnea recta. b-La corriente de electrones y
de iones que circula entre los electrodos del tubo, hace girar una noria. c-Tubo de rayos X. Los
electrones que salen del ctodo, a la derecha, chocan con el antictodo, a la izquierda; y, por el
frenado brusco, emiten rayos X. Arriba, un nodo auxiliar dirige el haz de electrones; y una entrada lenta de aire, permite que el tubo funcione con una tensin ms baja. d-Radimetro, o molinillo de radiacin, hecho con aspas negras de un lado, y blancas del otro. Cuando la parte
blanca refleja la luz, recibe del rayo luminoso un impulso mayor que el aspa opuesta, pintada de
negro; entonces, cuando se ilumina el aparato, las paletas giran, tericamente, con lo negro
hacia adelante.25

OTRAS FUENTES DE ESTUDIO


Paul F. Schurmann, Historia de la Fsica, Nova, Buenos Aires, 1946. Ese libro resume 25 siglos
de ciencia a travs de las ideas centrales y la biografa de sus investigadores e investigadoras.
Est disponible para consulta en cuatro bibliotecas de Buenos Aires.
Danni AyalaHinojosa, Composicin de la atmsfera terrestre,
http://www.ecuadorciencia.org/articulos.asp?id=5677
Universidad Tecnolgica Metropolitana del Estado de Chile, Apuntes de fsicoqumica,
http://www.ingenieriaquimica.net/recursos/descarga.php?id=148&accion=descargar
Georges Bernard (Trad. castellana de E. Mil, 2000), Schneider Electric, La ruptura por auto expansin, Cuaderno tcnico 171, Buenos Aires. (Edicin francesa, 1993). Da detalles tcnicos
sobre las propiedades de los gases en la extincin del arco elctrico en interruptores.
http://www.ingeborda.com.ar/biblioteca/Biblioteca%20Internet/Catalogos%20de%20Fabricantes/Materiales%20Electricos/Schneider/Cuadernos%20Tecnicos%20CT/CT171.pdf
Giordano J. L., 2007 Cmo funcionan las cosas: La esfera de plasma (Santiago: http://www.profsica.cl) Contiene datos tcnicos y fotos sobre el funcionamiento de una bola de plasma, y algunos experimentos que se pueden hacer con ella, y con lmparas fluorescentes compactas, o
de bajo consumo, aun cuando estn agotadas.
http://www.profisica.cl/comofuncionan/como.php?id=39 (Consulta: Julio 13, 2009)

25

La tensin de descarga depende de la


forma de los electrodos. Cuando el negativo termina en punta y
el positivo es plano, la
tensin es mayor que
en el caso opuesto.

Crookes fue un cientfico serio y de renombre, y sus llamativos


experimentos trascendieron el crculo de especialistas. Una vez
sugiri la posible existencia de un campo de
fuerzas psquico, lo
que alent muy atrevidas especulaciones;
las de Wilhelm Reich
(18971957) entre ellas,
quien afirm la existencia de cuantos de
deseo, que llam orgones. Intent amplificarlos con unas cajas
orgnicas. La superficialidad y charlatanera se presentan como
consuelos de todos los
tiempos para la ignorancia. Toda sociedad
provee, tambin hoy,
muchos ejemplos.
Abajo, Reich.

Cuando queda un poco de aire dentro del radimetro, funciona mejor que con buen vaco, y lo hace en sentido inverso
al dicho. Eso se debe a la agitacin trmica de las molculas del aire residual en el tubo, mayor en las proximidades
de las superficies negras, que alcanzan una temperatura mayor que las superficies blancas.

Apndices

283