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Procrastinacin Una mirada clnica

Mster de Psicologa Clnica y de la Salud


MTPCCATSIN121D
Barcelona, 24 de Julio de 2013

Procrastinacin
Una mirada clnica

David Guzmn Prez

Procrastinacin Una mirada clnica


Contenido
1.

Justificacin.................................................................................................................................................... 2

2.

Introduccin ................................................................................................................................................... 4

3.

Marco conceptual e histrico ........................................................................................................................ 4

4.

5.

3.1.

Definicin .............................................................................................................................................. 4

3.2.

Historia .................................................................................................................................................. 6

Caractersticas y causas de la procrastinacin .............................................................................................. 7


4.1.

El ciclo de la procrastinacin ................................................................................................................ 7

4.2.

Tipos de procrastinacin..................................................................................................................... 11

4.2.1.

Procrastinador tipo arousal ....................................................................................................... 12

4.2.2.

Procrastinador tipo evitativo ..................................................................................................... 12

4.2.3.

Procrastinador tipo decisional ................................................................................................... 12

4.2.4.

ltimos hallazgos ....................................................................................................................... 12

4.3.

La procrastinacin como rasgo de personalidad................................................................................ 14

4.4.

Responsabilidad y procrastinacin..................................................................................................... 15

4.5.

Ansiedad y procrastinacin ................................................................................................................ 16

4.6.

Amabilidad y procrastinacin ............................................................................................................. 19

4.7.

Extraversin, impulsividad y procrastinacin .................................................................................... 20

4.8.

Cogniciones y procrastinacin ............................................................................................................ 20

4.9.

Variables ambientales y procrastinacin ........................................................................................... 24

4.10.

Caractersticas demogrficas.......................................................................................................... 27

4.11.

Variables biolgicas ........................................................................................................................ 27

4.12.

Orientacin temporal ..................................................................................................................... 29

4.13.

Consecuencias de la procrastinacin ............................................................................................. 30

4.14.

Teora de la motivacin temporal (Temporal Motivation Theory - TMT)..................................... 31

La procrastinacin desde la psicologa clnica ............................................................................................ 33


5.1.

La procrastinacin como trastorno mental ........................................................................................ 33

5.2.

Intervencin teraputica en la procrastinacin ................................................................................. 35

5.2.1.

TMT ............................................................................................................................................. 36

5.2.2.

Otros abordajes teraputicos cognitivo conductuales ............................................................. 39

5.2.3.

Programa de tratamiento grupal ............................................................................................... 41

6.

Discusin ...................................................................................................................................................... 42

7.

Bibliografa ................................................................................................................................................... 43

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1. Justificacin
Existen varios motivos por los que he escogido el tema de la procrastinacin. Uno de ellos es
que se trata de una problemtica muy comn, que la inmensa mayora de la poblacin ha
experimentado personalmente alguna vez o durante un periodo concreto de su vida.
Mientras para mucha gente no deja de ser un problema menor, para una parte importante
de la poblacin puede llegar a suponer tal obstculo en la consecucin de las propias metas
que se convierte en un autntico trastorno con entidad propia que, como veremos, puede
causar una interferencia muy significativa en el bienestar tanto respecto a la salud fsica
como a lo psicolgico, emocional y social.
Diferentes estudios muestran que aproximadamente un 80%-95% de los estudiantes
universitarios procrastinan en ocasiones (OBrien, 2002). De stos, el 70% se considera a s
mismo un procrastinador (Schouwenburg, 2004) y casi el 50% procrastina de manera
consistente y problemtica (Day, Mensin y OSullivan, 2000). Los estudiantes suelen estimar
que la procrastinacin consume aproximadamente un tercio del tiempo del que disponen en
su vida diaria, y habitualmente consiste en dormir, jugar o ver la televisin (Pychyl, Lee y
Thibodeau, 2000). Adems, se estima que la procrastinacin como problema crnico afecta
al 20%-25% de la poblacin general (Ferrari y Daz-Morales, 2007).
Es, por lo tanto, un problema considerablemente relevante en el espectro de la conducta
humana que, sin embargo, no parece haber recibido el inters por parte de la comunidad
cientfica que se merece durante la mayor parte de su historia. Uno no puede evitar
preguntarse si no ser por el estilo de vida que la alta exigencia laboral de nuestra sociedad
ha acabado imponiendo sobre todos nosotros y que tiende a marginar y culpabilizar al que
no se adapte y rinda como es debido. Probablemente, la procrastinacin ha sido vista desde
hace mucho tiempo como un problema de carcter moral, una especie de batalla que cada
persona es responsable de lidiar en privado y de la que una persona madura y responsable
debe ser capaz de salir victorioso por s mismo. En aos recientes, ha ido aumentando la
cantidad de estudios destinados a analizar la procrastinacin de manera cientfica,
convirtindose en un tema de mxima actualidad en el que, todava, existen muchas
incgnitas. Es, quizs, en el mbito de los tratamientos psicolgicos de la procrastinacin
donde menos propuestas y resultados hay por el momento. Es mi intencin, con el presente

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trabajo, revisar los ltimos avances disponibles en este aspecto, al igual que explicar de
manera sinttica los conocimientos que poseemos sobre este fenmeno tras,
aproximadamente, cuatro dcadas de investigacin. Es en la descripcin de la
procrastinacin en s en lo que ms tiempo y esfuerzo se ha invertido. Esto es esencial, ya
que necesitamos comprender cmo funciona, se desarrolla y se mantiene el problema antes
de plantearnos qu podemos hacer al respecto.
Para ello, he revisado especialmente los estudios de los ltimos aos, especficamente
aquellos publicados desde 2008, ya que, aunque existe numerosa bibliografa desde mucho
antes, se han realizado algunas revisiones y metaanlisis que recopilan la informacin ms
importante y que ha resistido el paso del tiempo. Hago uso de estas revisiones
estratgicamente para poder centrarme especialmente en aadir aquellos datos que se ha n
ido descubriendo desde entonces. El trabajo ms actual y exhaustivo hasta el 2007, con ms
de 400 artculos revisados, es el de Steel (2007), el cual mencionar en repetidas ocasiones
por haberme servido como base sobre la que ampliar. Otro trabajo muy exhaustivo y
estructurador es el de Klingsieck (2013), que es el nico trabajo realmente reciente de tipo
revisor y organizador sobre la procrastinacin que he encontrado. La autora es consciente de
que, adems de investigacin futura adicional, faltan trabajos que estructuren y mi objetivo
tambin es contribuir en este aspecto. La investigacin en procrastinacin ha seguido
muchos y muy diversos caminos, proviniendo de corrientes y disciplinas diferentes que han
seguido rutas demasiado independientes entre s, generando un cuerpo de conocimientos
muy amplio pero poco conectado (Klingsieck, 2013). Coincido en que es necesario
desarrollar programas de intervencin que tengan en cuenta todos los aspectos
relacionados con la procrastinacin, desde los estudios desde la psicologa diferencial hasta
la psicologa clnica, pasando por la psicologa educativa, entre otras. Con mi trabajo
pretendo realizar una revisin-resumen de todos los conocimientos acumulados por todas
las vertientes que puedan ser tiles en la creacin de un programa de tratamiento
psicolgico, entendiendo esto como programa cognitivo-conductual de carcter clnico.
Podra decirse que el inters que suscita en m este tema va ms all de la curiosidad y el
puro afn cientfico. Se trata de un tema recurrente al que hace tiempo que doy vueltas
porque yo mismo, personalmente, he experimentado este problema y he lidiado con l

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durante bastante tiempo. Ha sido una fuente de angustia importante y la causa principal de
algunos problemas recurrentes en mi vida y es, todava hoy, la razn de algunos
arrepentimientos. A pesar de todo, hace unos aos que fui ganndole la batalla hasta
alcanzar un nivel de satisfaccin muy elevado y, hoy por hoy, lo considero prcticamente
superado. Creo que esto ha sido posible gracias a haber aprendido sobre m mismo y, con
ello, entender mejor las causas de este problema. Por lo tanto, existe una motivacin
personal que cobra cierta relevancia a la hora de haber escogido esta temtica. Estoy
convencido de que, si yo he podido superar este problema, es ms que probable que haya
muchas personas sufriendo de forma parecida que tambin puedan hacerlo y, por lo tanto,
es un tema que merece continuar siendo estudiado en el futuro.
Qu es lo que hace que una persona procrastine y otra no? Realmente es una cuestin de
fuerza de voluntad, vagancia o moral? Se puede hacer algo al respecto? stas son algunas
de las preguntas a las que intento dar respuesta en este trabajo.

2. Introduccin
La estructura del trabajo consiste en una primera parte, en la que se realiza una resumida
revisin de los conocimientos acumulados hasta la actualidad en las diferentes disciplinas de
la psicologa en relacin a la procrastinacin, siendo el criterio organizador algo arbitrario
por las propias caractersticas tan amplias de la informacin; una segunda parte en la que se
revisa los avances en el tratamiento de la procrastinacin desde la vertiente clnica,
especialmente desde el modelo cognitivo-conductual; y, por ltimo, a modo de conclusin,
se discute las direcciones futuras en la investigacin, su relevancia y los principales factores a
tener en cuenta.

3. Marco conceptual e histrico


3.1. Definicin
El diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola define la palabra procrastinar
sencillamente como diferir, aplazar. Segn el Online Etymology Dictionary, el trmino

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proviene del latn y se compone de las palabras pro, que significa adelante/a favor de y
crastinus, que significa del maana. Sin embargo, las implicaciones del concepto desde el
punto de vista psicolgico son bastante ms complejas. El diccionario ingls Oxford
Dictionary of English define la palabra como posponer una accin, especialmente sin una
buena razn, aadiendo un nuevo matiz a la idea. Muchos autores, como por ejemplo
Burka y Yuen (1983), consideran que la accin de aplazar en el caso de la procrastinacin se
caracteriza precisamente por ser irracional. En ocasiones se ha hablado de que la
procrastinacin se puede entender como algo positivo en determinados contextos, ya que
podra funcionar como un mecanismo adaptativo de prevencin de riesgos al afrontar tareas
cuyos resultados son inciertos (Ferrari, 1993b). Como es lgico, me centrar exclusivamente
en la visin negativa del fenmeno, entendido como una tendencia a posponer el inicio o
conclusin de cualquier tipo de accin o decisin indefinidamente teniendo uno intencin de
realizarla (Lay y Silverman, 1996) resultando habitualmente en diversos problemas y un gran
malestar subjetivo para el que procrastina. En efecto, hay estudios que muestran que la
visin negativa es la claramente predominante. La mayora de la poblacin lo considera algo
malo, perjudicial y estpido (Briody, 1980) y ms del 95% de los procrastinadores desean
reducir esta conducta (OBrien, 2002). Se ha demostrado en diversos estudios que la
procrastinacin se asocia a una reduccin del rendimiento (Steel, Brothen y Wambach,
2001). La procrastinacin tambin implica que la accin que est siendo aplazada es
necesaria o importante para el individuo (Lay, 1986), su realizacin es voluntaria y no
impuesta desde fuera (Milgram, Mey-Tal y Levison, 1998) y, por ltimo, la persona en
cuestin procrastina a pesar de ser consciente de las consecuencias negativas que puede
tener aplazar la accin (Steel, 2007).
Tambin es importante recalcar que en la procrastinacin, la persona tiene intencin de
realizar en el momento la tarea en cuestin que est aplazando. Por lo tanto, no se
considera la accin de aplazar una tarea estratgicamente con buenos motivos, llamada en
ocasiones procrastinacin o aplazamiento activo o estratgico. Respecto a este aspecto, en
un estudio, Corkin, Yu y Lindt (2011), encontraron que un mayor nivel de aplazamiento
estratgico se encontraba asociado incluso a un mayor nivel de autoeficacia y a mejores
notas acadmicas.

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Esto es as incluso para tareas que en s mismas son placenteras para la persona. Se ha
demostrado que segn las caractersticas de la conducta o tarea en cuestin, por placentera
que sea, se tiende ms a procrastinar en su realizacin que en otras (Shu y Gneezy, 2010).
Se ha demostrado que las personas que procrastinan tienden a sufrir ms estrs y a
presentar una peor salud mental en general, adems de realizar menos conductas de
bsqueda de ayuda (Stead, Shanahan y Neufeld, 2010). Esto abre un tema interesante y de
enorme relevancia en el mbito de la terapia psicolgica, pues existe una gran discrepancia
entre el nmero de personas que sufren de algn tipo de problema de salud mental y las
que por ello acuden a terapia. La procrastinacin podra ser, como apuntan algunos estudios
recientes, un factor esencial en este asunto.
3.2. Historia
Segn Steel (2007), el primero en realizar un anlisis histrico de la procrastinacin fue
Milgram, con un trabajo de 1992 en que afirmaba que en las sociedades avanzadas
tecnolgicamente hay una alta frecuencia de compromisos y fechas lmite que hace que la
prevalencia de la procrastinacin sea ms elevada que, por ejemplo, en las sociedades
agrarias menos desarrolladas.
Posteriormente, Ferrari et al. (1995) concluyen que la procrastinacin no empez a ser
considerada socialmente un verdadero problema hasta la revolucin industrial de finales del
siglo XVIII, cuando, por los grandes cambios sufridos por nuestra sociedad, el acto de
procrastinar empez a adquirir las connotaciones negativas que perduran hasta hoy da. Los
autores afirman que, hasta ese momento histrico, la procrastinacin era vista como un
estilo de conducta respetable como otro cualquiera e incluso como una sabia actitud ante la
vida. Esta hiptesis parece recibir apoyo por el hecho de que diversos estudios demuestran
que la procrastinacin est en auge y sigue creciendo a da de hoy, junto con el cada vez
mayor nivel de exigencia que presenta nuestra sociedad.
Aun as, parece ser que todo apunta a que la procrastinacin es tan antigua como la
humanidad misma, existiendo numerosas referencias literarias a este problema,
provenientes de diversas culturas, que alcanzan hasta varios milenios atrs. Steel (2007)
destaca el ejemplo del poeta griego Hesodo que, siendo uno de los primeros poetas griegos

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registrados, escribi alrededor del ao 800 a.C. sobre la procrastinacin que [] un hombre
que pospone su trabajo se encuentra siempre en un pulso con la ruina..
Por lo tanto, a pesar de que probablemente existan grandes diferencias interculturales en la
percepcin social de la procrastinacin en funcin del valor asociado al trabajo en cada
sociedad y otras variables, parece ser que la mayora de autores coinciden en que se trata de
un fenmeno bastante universal y que no slo es visto negativamente en la actualidad sino
desde hace mucho tiempo. Coincido con Steel (2007) en que es sorprendente e irnico que
la ciencia no haya abordado la procrastinacin antes.

4. Caractersticas y causas de la procrastinacin


Existen numerosas variables cuya relacin con la procrastinacin se ha estudiado
sobradamente. Sin embargo, a veces los resultados han sido contradictorios y, sobre todo, la
mayora de estas investigaciones han ido en paralelo pero de manera mayoritariamente
independiente entre s. Por ello, existe una cantidad ingente de estudios, la mayora desde la
psicologa diferencial, que relacionan la procrastinacin con determinado rasgo o variable y
que carecen de una adecuada estructura que los conecte. En los siguientes apartados me
limitar a exponer la informacin ms importante que he encontrado sobre la mayora de las
principales caractersticas, causas y correlatos de la procrastinacin.
4.1. El ciclo de la procrastinacin
La mayora de los procrastinadores estn bastante de acuerdo en que la sensacin de
prdida de control sobre su conducta es difcil de describir con palabras. Cuando ests
metido en el torbellino de la procrastinacin toda tu vida se caracteriza por la inestabilidad
emocional, tus intenciones no se corresponden con tus acciones, te invade la frustracin y
puedes perder la nocin del tiempo y sentir que no eres consciente de cmo ste pasa. Al
menos, estas son algunas de las palabras de pacientes procrastinadores cuyos testimonios
recogen Burka y Yuen (2007). A pesar de la gran heterogeneidad que presenta este
fenmeno y su alto componente subjetivo, es posible encontrar ciertas generalidades y
patrones que se repiten en muchas personas. Estas autoras es precisamente lo que

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pretenden en su libro. Lo que hacen, entre otras cosas, es describir lo que ellas llaman el
ciclo de la procrastinacin, que es un esquema bsico general que describe el tipo de
pensamiento que tiene una persona procrastinadora desde que decide ponerse a realizar
una tarea determinada y que he decidido sintetizar aqu porque considero que es una buena
descripcin desde dentro, compuesta por la experiencia clnica de los testimonios de
muchos pacientes. El caso que se contempla para este modelo es el ms tpico, el de una
tarea de tipo laboral o acadmica que tiene una fecha lmite para ser realizada. Este ciclo
puede durar desde horas hasta aos, dependiendo de qu es lo que estamos
procrastinando.
4.1.1. Paso n 1: Esta vez empezar con tiempo
Cuando acabamos de decidir realizar una determinada accin, tenemos esperanza de
empezar a tiempo. No nos sentimos capaces de hacerlo ahora mismo pero creemos que en
algn momento a corto plazo empezaremos. Tenemos la esperanza de que esta vez sea
diferente. Pero el tiempo va pasando.
4.1.2. Paso n 2: Tengo que empezar pronto
La posibilidad de empezar con el tiempo adecuado ha pasado, empezamos a sentir cierta
ansiedad y empezamos a percibir la necesidad de empezar a dar algn tipo de paso inicial
pronto. Todava nos queda tiempo, as que albergamos esperanza.
4.1.3. Paso n 3: Qu pasa si no empiezo?
A medida que el tiempo pasa, abandonamos toda esperanza de un comienzo
adecuadamente temprano e incluso vemos muy difcil que esa accin de inicio espontneo
que esperbamos (casi milagrosamente) se efecte realmente. La ansiedad aumenta y, con
ello, el nmero de cogniciones que producimos. El pensamiento catastrfico suele dominar
esta fase, por lo que a menudo visionamos nuestro futuro como un absoluto fracaso porque
nos invade el miedo de que jams seamos capaces de empezar lo que nos hemos propuesto.
Esto causa en nosotros una parlisis aun mayor. Nuestra cabeza empieza a rumiar:
a. Debera haber empezado antes

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Empezamos a arrepentirnos profundamente de no haber empezado antes, dndonos cuenta
de que slo con una pequea accin podramos haber evitado toda la ansiedad y frustracin
que sentimos, y nos castigamos por ello con continuos autorreproches.
b. Estoy haciendo de todo menos
Una consecuencia muy habitual en este momento es empezar a realizar todo tipo de
acciones menos la que deberamos estar realizando. De repente, otras acciones que
estbamos posponiendo anteriormente nos parecen una buena excusa para seguir sin llevar
a cabo la accin en cuestin que estamos procrastinando. Efectuamos recados, tareas
domsticas, cualquier cosa que impida que hagamos lo correcto. Es habitual que estas
actividades parezcan tan productivas en s mismo que hasta tenemos la percepcin de que
estamos avanzando con el proyecto necesario.
c. No puedo disfrutar de nada
Encontrndonos ya en medio de este ciclo catico, buscamos cualquier refuerzo inmediato a
travs de la primera actividad placentera que podamos encontrar. Por eso lo ms tpico
suele ser ver la televisin, jugar a videojuegos, quedar con amigos Sin embargo, el placer
que proporcionan estas actividades es muy fugaz y no podemos deshacernos del peso de la
tarea inacabada que est esperndonos. Nos inunda la culpa y la ansiedad.
d. Espero que nadie se entere
A medida que pasa el tiempo, nos sentimos cada vez peor con nosotros mismos y nos
avergenza no haber sido capaces de avanzar. Intentamos que nadie se entere porque nos
da miedo lo que puedan pensar, nos inventamos excusas e incluso intentamos que aparente
que estamos muy ocupados aunque no estemos haciendo nada. A menudo ocultamos todo
lo que hacemos hasta el punto de evitar todo contacto social, responder a mensajes o a
llamadas y no salimos de casa. Las excusas que inventamos son cada vez ms elaboradas e
inverosmiles y nos sentimos mentirosos y fraudulentos.
4.1.4. Paso n 4: Todava tengo tiempo

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A pesar de todo lo ocurrido hasta el punto en el que nos encontramos, seguimos albergando
la expectativa totalmente irracional, casi mgica, de que en algn momento empezaremos la
tarea y todo acabar bien, engandonos a nosotros mismos.
4.1.5. Paso n 5: A m me sucede algo
Cuando absolutamente todo ha fallado hasta ahora, es cuando podemos empezar a pensar
que a lo mejor el problema somos nosotros mismos. Quizs es que simplemente somos as,
llevamos el problema dentro y algo nos pasa. Nos falta algo fundamental que todo el mundo
tiene. Nuestro autoconcepto sufre todava ms y nos desesperamos.
4.1.6. Paso n 6: La decisin final: Hacer o no hacer
Llegados a este punto, debemos tomar una decisin crucial. Llevamos a cabo un intento
desesperado de ltima hora y hacemos la tarea lo ms rpido posible o tiramos la toalla y
aceptamos de una vez por todas que hemos perdido la batalla? Tenemos dos opciones:
Opcin 1: No hacer
a. No puedo soportarlo ms!
La ansiedad y el malestar generados durante todo este tiempo parecen insoportables y
sentimos que es imposible acabar la tarea en el poco tiempo que nos queda. La posibilidad
de descartar toda opcin definitivamente es demasiado tentadora y nos acaba superando,
por lo que abandonamos del todo.
b. Para qu intentarlo?
Nos damos cuenta de que aunque invirtiramos todas nuestras fuerzas en realizar la tarea
en el tiempo que nos queda, no seramos capaces de hacerlo bien. Decidimos que es
demasiado tarde y que para hacerlo mal, mejor no hacerlo.
Opcin 2: Hacer
a. No puedo seguir esperando

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La presin se ha vuelto tan grande que decidimos que seguir sin empezar la tarea es todava
ms insoportable que empezarla ahora, as que lo intentamos.
b. Esto no est tan mal Por qu no he empezado antes?
Nos sorprendemos porque la accin que tanta ansiedad nos produca no parece tan terrible
al final, sobre todo en comparacin a todo lo que hemos pasado hasta ahora slo para
conseguir empezar. Nos invade un desconcierto difcil de describir al darnos cuenta de lo
irracional de toda nuestra conducta. El alivio de saber que hemos empezado es enorme.
c. Acbalo ya y punto!
Estamos casi al final del tiempo y hemos de acabar ya s o s. A estas alturas ya no nos
importa en absoluto la calidad del trabajo, slo nos importa terminar.
4.1.7. Paso n 7: Nunca volver a procrastinar!
Independientemente de si al final hemos acabado de alguna manera la tarea, como si la
hemos dado por perdida, sentimos un alivio muy grande y estamos agotados. El malestar
generado por este ciclo de la procrastinacin es tan intenso que decidimos que no
volveremos a entrar en l jams. Hacemos todo tipo de promesas y pactos con nosotros
mismos que luego no seremos capaces de cumplir. Y, poco a poco, este ciclo consume todas
nuestras esperanzas de que, algn da, podamos salir de l.
4.2. Tipos de procrastinacin
En los ltimos aos se han publicado diversos estudios que contemplan la existencia de
varios tipos diferenciables de procrastinacin. Los tres principales tipos son los siguientes: el
tipo arousal frente al tipo evitativo, por un lado y, por el otro, el tipo decisional. Esta
taxonoma fue ideada y concebida por Ferrari (1992b) cuando trataba de comparar algunas
escalas de evaluacin de la procrastinacin desarrolladas con anterioridad. Estas escalas
eran la General Procrastination Scale de Lay (1986) y el Adult Inventory of Procrastination de
McCown y Johnsons (1989). Dado que en sus anlisis encontraba que la correlacin
existente entre estas escalas era casi nula, concluy que stas medan dos tipos diferentes
de procrastinacin: el tipo arousal la primera y el tipo evitativo la segunda. Posteriormente,

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Ferrari aadi un tercer tipo denominado tipo decisional, basndose en el Decisional
Procrastination Questionnaire de Mann (1982).
En los siguientes apartados se explica brevemente en qu hiptesis se basan estas
distinciones y las conclusiones que se derivan.
4.2.1. Procrastinador tipo arousal
Para Ferrari (1992b), el procrastinador tipo arousal se caracteriza por un alto nivel de
bsqueda de sensaciones que procrastina porque ansa obtener un subidn por la
complecin de una tarea en el ltimo momento. Es decir, se tratara de un individuo que
recibe un alto grado de refuerzo positivo en la accin de realizar alguna tarea en muy poco
tiempo y a contrarreloj para la que ha dispuesto de mucho tiempo. La sensacin de desafo
de salirse con la suya en una situacin de alto riesgo de fracaso les aporta la estimulacin
que necesitan. Una frase tpica de este tipo de procrastinador sera voy a posponer esta
tarea de momento, trabajo mejor bajo presin (Pychyl y Simpson, 2009).
4.2.2. Procrastinador tipo evitativo
Al contrario que el tipo arousal, el procrastinador tipo evitativo busca principalmente no
enfrentarse a la tarea en cuestin (Ferrari, 1992b). La motivacin puede adoptar varias
formas, a saber: hay tareas, que por la aversin que causan de manera intrnseca, son
evitadas; otras son pospuestas eternamente por el miedo a fracasar en el intento de
realizarlas, lo cual esconde un miedo a enfrentarse a las propias limitaciones (esto se
desarrollar en mayor profundidad en apartados posteriores).
4.2.3. Procrastinador tipo decisional
Ambos tipos de procrastinacin anteriormente expuestos podran considerarse formas
conductuales de sta, en los que lo que posponemos son tareas. Estos dos tipos se
contraponen al tercer tipo, el decisional, ya que en ste lo que se procrastina es la toma de
una determinada decisin (Ferrari, 1994).
4.2.4. ltimos hallazgos

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He considerado importante exponer de manera concisa los tipos de procrastinacin
descritos por Ferrari, ya que algunos de los estudios a los que har referencia a lo largo del
trabajo han sido realizados tomando esta taxonoma como referente y, por lo tanto, es
necesario conocerla. Sin embargo, eso no significa que este sistema clasificatorio no haya
sido puesto en duda y, recientemente, algunos estudios parecen concluir que esta divisin
de tipos puede, en realidad, no ser tal y no diferenciar realmente entre tipos claramente
distintos de procrastinadores.
Pychyl y Simpson (2009) desafan la existencia del tipo arousal como entidad diferenciada y
como subtipo de procrastinacin. Los objetivos de su trabajo de investigacin fueron
determinar, por un lado, si la General Procrastination Scale mide realmente un tipo de
procrastinacin caracterizado por el arousal y, por otro, si la personalidad relacionada con el
tipo arousal (medida aqu por la bsqueda de sensaciones, la extraversin y el ndice de
reductor) tiene relacin con las creencias respecto a los motivos para la procrastinacin
acadmica. El ndice de reductor se basa en la teora de los reductores/aumentadores de
Petrie (1967) que afirma que las personas responden de manera diferente a la misma
cantidad de estimulacin sensorial. Segn esta teora, existen personas reductoras que
necesitan una mayor estimulacin sensorial; por eso puntuar alto en esta medida est
relacionado con la bsqueda de sensaciones y con la extraversin. La conclusin del estudio
de Pychyl y Simpson es que la General Procrastination Scale de Lay, en la que se bas Ferrari
para crear el tipo arousal, no mide realmente lo supuesto. Adems, los sujetos con una
personalidad caracterizada por el arousal no es un predictor ni de la procrastinacin ni de las
creencias que los procrastinadores tienen sobre la motivacin de su procrastinacin. Por lo
tanto, concluyen los autores, las personas que justifican su conducta procrastinadora en
base a un deseo de obtencin de estimulacin por trabajar mejor bajo presin o en el ltimo
momento, parecen estar engandose a s mismos o simplemente es esta la explicacin
que estas personas han encontrado. Pero estas personas no son ms que una mnima
porcin de todos los procrastinadores. Los autores consideran que estos resultados
contradicen la existencia del tipo arousal de Ferrari.
Asimismo, un metaanlisis muy reciente con un anlisis factorial exhaustivo concluy que la
taxonoma tripartita no existe y en realidad se debe a un anlisis errneo en el trabajo de

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Ferrari de 1992 (Steel, 2010). Para este autor, las medidas hasta aqu comentadas, que
supuestamente apoyaban el modelo de tres tipos, se solapan y se puede extraer un nico
factor para la procrastinacin, que se caracteriza por el aplazamiento irracional de tareas
(Steel, 2010). ste puede ser medido de manera mucho ms vlida con la Pure
Procrastination Scale, creada directamente a partir de dicho estudio (Steel, 2010). Aun as, el
autor reconoce que existe la posibilidad de que se pueda distinguir un tipo de
procrastinacin predecisional de uno postdecisional, en funcin de si lo que se pospone es la
decisin de realizar una accin en s, o el acto de realizarla una vez tomada la decisin de
actuar, lo cual podra tener importantes implicaciones de cara a la intervencin teraputica
(Steel, 2010).
Por lo tanto, podemos concluir que existe evidencia muy reciente y potente que contradice
este modelo tripartito de la procrastinacin y, sin duda alguna, es un cambio que abre
nuevas posibilidades en la comprensin del fenmeno de cara a la investigacin futura. Aun
as, los principales autores defensores de los diferentes tipos de procrastinacin siguen
investigando estas diferencias y existen numerosos estudios recientes que siguen haciendo
esta distincin.
4.3. La procrastinacin como rasgo de personalidad
Una de las preguntas fundamentales que un investigador en psicologa debe formularse
respecto a la procrastinacin es si se trata de un rasgo de personalidad. Hay estudios que as
lo indican. Algunos estudios estadsticos parecen demostrar que se trata de un rasgo estable
tanto transituacionalmente como temporalmente, adems de tener una importante carga
gentica (Steel, 2007). Steel (2007) afirma que el rasgo de procrastinacin se solapa
considerablemente con el de responsabilidad del modelo de los 5 grandes de Costa y
McCrae (1992). Sin embargo, los anlisis factoriales realizados sobre esta cuestin revelan
que el factor responsabilidad es ms amplio que el concepto procrastinacin, pero que
ste puede ser considerado la faceta ms central del primero (Steel, 2007). Por todo ello, es
lgico que las personas con una alta procrastinacin suelan puntuar muy bajo en la escala de
responsabilidad.

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Adems, se ha estudiado la relacin entre el acto de procrastinar y diferentes rasgos de
personalidad. Muchos de los siguientes apartados abordan aspectos relacionados con la
personalidad del procrastinador.
4.4. Responsabilidad y procrastinacin
Steel concluye que la medida de la responsabilidad correlaciona fuertemente negativamente
con la procrastinacin. Dentro de las facetas de la responsabilidad, podemos encontrar
algunos factores que es interesante destacar.
Una de las ideas ms relacionadas con el xito en la autorregulacin de la conducta es la
capacidad de posponer la gratificacin inmediata en favor de los beneficios a largo plazo. Es
un constructo muy relacionado con la impulsividad y el autocontrol en general. Tice y
Baumeister (1997) demostraron que los procrastinadores tienen una acusada tendencia a
escoger la gratificacin inmediata y a no valorar las consecuencias a largo plazo. En
diferentes estudios se ha encontrado una importante correlacin entre la procrastinacin y
el fracaso en la organizacin, el autocontrol y la capacidad de planificacin (Steel, 2007).
Adicionalmente, Baumeister, Nelson, Schmeichel, Tice, Twenge y Vohs (2008) demostraron
que la toma de decisiones y la iniciativa activa reducen el autocontrol y provocan, entre
otras cosas, un aumento de la procrastinacin. La teora del autocontrol llamada strength
model (Baumeister y Heatherton, 1996) dice esencialmente que hay una especie de reserva
de recursos que tienen las personas y que se gastan realizando determinadas tareas, por lo
tanto es un modelo de capacidad limitada del autocontrol. Cuando estas capacidades se han
reducido en nivel, hablan de ego depletion. Estos recursos son limitados. Por lo tanto, si se
gastan para realizar una conducta en concreto, es ms probable que luego no haya
suficientes recursos para otras situaciones. Por ejemplo, un ejecutivo con mucha
responsabilidad que requiere un alto autocontrol constante en el trabajo, puede tener una
reducida capacidad de autocontrol al llegar a casa y discutir con su familia.
Respecto a la teora ahora comentada, existe evidencia reciente que pone en duda algunas
de sus premisas. En un estudio que pretenda analizar esta teora, Job, Dweck y Walton
(2010) demostraron que, al menos en algunos casos, la ausencia de autocontrol no se debe a
la verdadera ausencia de recursos disponibles, como dira el strength model, sino a las

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Procrastinacin Una mirada clnica


creencias que alberga al respecto el sujeto. El estudio demuestra que en muchos casos, la
propia creencia de que los recursos que permiten la autorregulacin exitosa son limitados es
lo que explica su ausencia en una situacin determinada, ya que muchas personas que no
creen que exista una fuente de recursos limitados tampoco sufren ningn dficit por mucho
que consuman recursos. Este trabajo, por lo tanto, indica que existen puntos todava p oco
explorados en esta teora del autocontrol que conviene esclarecer.
La distraibilidad tambin es un claro factor confirmadamente relacionado con la
procrastinacin (Steel, 2007).
Diferentes estudios indican que la motivacin de logro y la motivacin intrnseca son otros
dos factores fuertemente asociados a la procrastinacin (Steel, 2007).
Tal como muestran numerosos trabajos, la procrastinacin es vivida como algo no
intencional, contra la que la persona lucha activamente sin xito. Por ejemplo, se ha
demostrado que, de media, basndose en la intencin de trabajo autoinformada, los
procrastinadores trabajan tanto o ms duro que los no procrastinadores (Steel, 2007), por lo
tanto son dos variables totalmente independientes. Por eso, la investigacin se ha centrado
en analizar en qu medida los procrastinadores actan en consecuencia con sus intenciones.
4.5. Ansiedad y procrastinacin
Dado que una de las hiptesis ms aceptadas dentro de los modelos explicativos de la
procrastinacin consiste en que las personas sienten una elevada ansiedad al enfrentarse a
determinadas tareas u objetivos, parece lgico que aquellas personas con un mayor nivel de
ansiedad ante la vida sean ms proclives a procrastinar (Burka y Yuen, 1983). Esto no es una
teora aceptada universalmente, ya que otros autores contradicen esta hiptesis, afirmando
que podra ser que las personas ms neurticas no procrastinen precisamente porque no
quieren enfrentarse a la situacin tensa de no disponer de tiempo suficiente para terminar la
tarea adecuadamente, etc. (McCow, Petzel y Rupert, 1987). Sin embargo, estudios recientes
parecen apoyar con firmeza la relacin entre el neuroticismo, sus facetas y derivados y la
procrastinacin.

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Procrastinacin Una mirada clnica


En otro estudio de Stainton, Lay y Flett (2000) sobre el Procrastinatory Cognitions Inventory,
un cuestionario para medir las cogniciones tpicas de los procrastinadores, demostraron que
esta escala correlacionaba con la ansiedad-rasgo, por lo tanto apoyaba la relacin con el
neuroticismo. Esto fue corroborado recientemente por un estudio sobre la misma escala en
que se encontr una fuerte relacin con el neuroticismo alto y la responsabilidad baja (Flett,
Stainton, Hewitt, Sherry y Lay, 2012).
En el estudio sobre las emociones asociadas a la procrastinacin que tienen lugar antes,
durante y despus, Kohama (2010) demostr que procrastinar se asocia a emociones
negativas que ocurren durante la procrastinacin y que interfieren con el rendimiento en la
tarea en cuestin. Tambin destaca que la accin de planificar previamente a la
procrastinacin se asocia a emociones positivas que tienen lugar despus, y tambin
contribuyen a un mayor rendimiento.
Renn, Allen y Huning (2011) realizaron un anlisis factorial buscando la relacin entre
factores de personalidad y el fracaso en la autorregulacin de la conducta y encontraron que
un alto nivel de neuroticismo era un alto predictor del fracaso, porque causaba un alto nivel
de procrastinacin, entre otras variables. Este modelo es analizado ms en detalle en el
apartado 1.2.
La depresin es un factor que se encuentra muy asociado al neuroticismo. Tanto, que en el
modelo de los 5 grandes de Costa y McCrae, es una faceta del factor de personalidad
neuroticismo. Asimismo, est muy relacionado con el pesimismo, las creencias irracionales,
la baja autoeficacia y la baja autoestima. Por lo tanto, al igual que con los anteriores,
diversos estudios relacionan la depresin con la procrastinacin. McCown y Johnson (1989)
concluan en su anlisis que la depresin puede ser una de las causas de la procrastinacin.
Steel (2007) tambin concluye que la depresin est muy relacionada con la procrastinacin
y resalta el hecho de que uno de los elementos de la depresin ms relevantes es la letargia
o falta de energa, como demuestran algunos estudios que ponen el nfasis sobre este
factor. Fogel, Goodwin, Humensky, Kuwabara, Van Voorhees y Wells (2010) encontraron,
entrevistando a adolescentes estudiantes con sntomas depresivos, que stos afirmaban que
los pensamientos negativos asociados al nimo depresivo les llevaba a procrastinar, lo cual a
su vez tambin fomentaba los pensamientos negativos.

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Procrastinacin Una mirada clnica


Tal como demostraron Judge, Erez, Thoresen y Bono (2002) en un anlisis factorial, las
medidas de neuroticismo, locus de control, autoeficacia y autoestima miden el mismo factor
nico y son conceptos ntimamente relacionados. Parece de sentido comn afirmar que una
persona con una baja autoestima tender a tener una baja autoeficacia, y viceversa. Y una
persona con una baja autoeficacia tender a procrastinar cuando la motivacin para ello es
evitar enfrentarse a una tarea en la que teme no lograr xito (Burka y Yuen, 1983). Si
adems tenemos en cuenta que una baja autoestima suele estar muy vinculada a un estado
de nimo depresivo y a un alto neuroticismo (dos factores muy relacionados entre s, como
he dicho antes), intuimos que todos estos elementos son esenciales en la conducta de
procrastinar.
En un estudio muy reciente tambin se encontr una fuerte asociacin entre una
autoevaluacin negativa autoinformada y la procrastinacin en estudiantes (Chow, 2011).
Son numerosos los estudiosos de esta problemtica que destacan la importancia de la labor
preventiva, especialmente desde el sistema educativo, y la necesidad de un mayor esfuerzo
desde las autoridades de realizar un adecuado reconocimiento de variables como la baja
autoestima en edades tempranas, como tambin destac Chow (2011) en su estudio
reciente.
A pesar de todo lo expuesto hasta aqu, Steel (2007) concluy en su metaanlisis que el
neuroticismo en s mismo est relacionado con la procrastinacin principalmente por el
factor impulsividad. Existe una alta correlacin entre el neuroticismo y la procrastinacin
cuando el primero es medido con pruebas que incluyen la impulsividad como elemento del
neuroticismo, mientras que en pruebas que excluyen la impulsividad esta correlacin es
mucho menor, casi inexistente (Steel, 2007). Esto se aplica principalmente al neuroticismo,
ya que las variables autoestima y autoeficacia demostraron estar asociadas a la
procrastinacin (Steel, 2007). Incluso, en el estudio de Briody (1980) se encontr que el 8%
de los procrastinadores afirmaban personalmente que la falta de confianza en s mismos era
la causa principal de su procrastinacin. En este mismo estudio, un 16% de los participantes
afirmaba que el miedo a fracasar era su principal razn. Esto puede ser relacionado con los
conceptos anteriores y, en general, con otras creencias irracionales del mismo tipo.

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Procrastinacin Una mirada clnica


El pesimismo es un factor asociado a la procrastinacin, aunque no difiere demasiado del
factor depresin. Sin embargo, Sigall et. al (2000) demostraron que un optimismo excesivo
tambin correlaciona con la procrastinacin. Adems, en un estudio se administr un
cuestionario a una muestra de sujetos antes, durante y despus de procrastinar para ver el
cambio en las emociones y pensamientos asociados y se encontr que el optimismo est
asociado tanto a emociones positivas como negativas; las positivas tienen lugar antes de la
procrastinacin y las negativas despus (Kohama, 2010).
Un tipo de conducta que ha sido relacionada por muchos autores es el autoboicot. Consiste
bsicamente en poner obstculos para evitar el propio progreso. Burka y Yuen (1983)
explican que el autoboicot es, en definitiva, un miedo al fracaso escondido por una baja
autoeficacia. Un ejemplo podra ser dedicarse a realizar una cantidad de tareas y recados
para los dems que le impida a la persona estudiar adecuadamente para un determinado
examen. As, se evita poner a prueba realmente la capacidad del individuo, preservando el
autoconcepto a la vez que se dispone de una excusa adecuada. Las autoras relacionan este
comportamiento con un elevado perfeccionismo (Burka y Yuen, 1983). Steel (2007) concluye
que existe una correlacin considerable entre el autoboicot y la procrastinacin. Por lo
tanto, la evidencia parece apoyar la tesis antes expuesta. Sin embargo, el metaanlisis de
Steel no confirma la correlacin entre el perfeccionismo y la procrastinacin. Al contrario,
parece ser que existe una menor probabilidad de que una persona perfeccionista
procrastine.
4.6. Amabilidad y procrastinacin
La amabilidad, entendiendo el concepto como lo definen Costa y McCrae en su modelo de
los 5 grandes, es un rasgo de personalidad que podra tener algn tipo de correlacin
negativa con la procrastinacin, ya que algunos autores han interpretado sta como un
intento de rebelin contra el orden impuesto desde fuera. Un buen ejemplo de esto es el
libro de Burka y Yuen (1983), que consideran que, efectivamente, algunas personas
procrastinan porque hacerlo les da una mayor percepcin de control sobre sus actos. Por
ejemplo, una persona a la que se le ha marcado una fecha lmite para realizar una tarea,
puede procrastinar hasta traspasar este lmite o entregarla en el ltimo momento disponible
con tal de mostrar al otro que es capaz de entregar el trabajo cuando ella decide. Aun as,

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Procrastinacin Una mirada clnica


segn Steel (2007), esta correlacin negativa entre amabilidad y procrastinacin, es bastante
baja.
4.7. Extraversin, impulsividad y procrastinacin
Existe debate sobre si la extraversin como tal es un rasgo explicativo de la procrastinacin.
En un estudio muy reciente, Freeman, Cox-Fuenzalida y Stoltenberg (2011) llegan a la
conclusin de que la extraversin es un potente factor explicativo de la procrastinacin de
tipo arousal, basndose inicialmente en la teora de Eysenck de la personalidad, que
relaciona la extraversin con el arousal.
Segn Steel, (2007), su metaanlisis indica que no parece haber una asociacin importante
entre el rasgo extraversin y la procrastinacin. Sin embargo, s puede haber componentes
de la extraversin que fueran ms explicativos de la procrastinacin (Steel, 2007). Haycock
(1993), entre otros, afirma que las actividades sociales con los amigos, que son un distractor
muy habitual, facilita la procrastinacin. Dado que se espera una mayor vida social en
personas con una mayor extraversin, esto puede, efectivamente, hacernos pensar que
algunas facetas de la extraversin facilitan la procrastinacin.
Como ya haba mencionado en el apartado sobre el neuroticismo, la impulsividad es uno de
los principales factores predictores de la procrastinacin (Steel, 2007). Somers (1992) mostr
que a los procrastinadores no les gusta la estructura en su da a da ni la rutina. Un anlisis
de Quarton (1992) descubri que la decisin de procrastinar en s misma es una decisin que
se caracteriza por ser impulsiva y poco planeada. En un trabajo de Knig y Kleinmann (2004),
se pregunt a procrastinadores cmo prefieren organizar su da de trabajo, stos
habitualmente preferan realizar antes las tareas ms placenteras y dejar para el final las
menos placenteras, mientras que en personas no procrastinadoras era al revs.
Una faceta que ha sido relacionada en ocasiones con la procrastinacin es la bsqueda de
sensaciones, pero los metaanlisis parecen concluir que la relevancia de esta medida es ms
bien marginal (Steel, 2007).
4.8. Cogniciones y procrastinacin

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Procrastinacin Una mirada clnica


Al igual que en cualquier trastorno de relevancia psicolgica, el mbito de las cogniciones es
muy importante. La procrastinacin es uno de esos problemas que se caracterizan por un
conflicto con uno mismo, en el que uno intenta luchar contra una conducta propia que
reconoce como errnea. Un problema en que la esencia es un fracaso en la propia
regulacin voluntaria de la conducta. Por lo tanto, la vida interior del individuo a nivel
cognitivo nos interesa enormemente, tanto para entender qu tipo de pensamientos se
generan antes de y durante un episodio de procrastinacin, como despus. Los
pensamientos automticos referidos a uno mismo son de especial importancia pues, de
manera semejante a como ocurre en la depresin, se caracterizan por ser fuertemente
negativos y por generar un alto autorrechazo y malestar con el propio self, con las
consecuencias para el autoconcepto, para el estado de nimo y para la propia
autorregulacin de la conducta que esto trae consigo. Ya ha quedado patente que uno de los
principales rasgos asociados a la procrastinacin es un autoconcepto negativo y que ste es
un importante generador de afecto negativo que se retroalimenta y, en ltima instancia,
repercute sobre la misma persona empeorando la situacin. Por lo tanto, tanto para
comprender mejor el fenmeno, como para posibilitar la intervencin a nivel cognitivo, es
muy importante analizar los pensamientos automticos y las creencias de los
procrastinadores. Recientemente, ha crecido el inters por este enfoque.
En un estudio, Fogel et al. (2010) tambin se encontr que estudiantes con sntomas
depresivos afirmaban, a travs de entrevistas, que sus pensamientos negativos les llevaban a
procrastinar, y que esto, a la vez, les llevaba a tener ms pensamientos negativos. Por lo
tanto, se puede ver este crculo vicioso en el que se puede caer, tan tpico de muchos
trastornos.
Un estudio reciente de McCown, Blake y Keiser (2012) se ocup de explorar los
pensamientos concretos tpicos de los procrastinadores desde la perspectiva de la terapia
racional emotiva en una poblacin de estudiantes. Estos pensamientos estaban divididos en
cuatro categoras: autodesprecio (emociones negativas dirigidas a uno mismo),
heterodesprecio (desprecio o desconsideracin hacia los derechos o emociones de otras
personas), desprecio a la vida (desprecio hacia el valor, la calidad o la utilidad de aspectos
generales de la vida) y baja tolerancia a la frustracin. Los procrastinadores a menudo

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Procrastinacin Una mirada clnica


presentaban pensamientos de la primera categora como p.ej. soy demasiado estpido para
beneficiarme de estudiar ms, as que mejor miro el Facebook. Pensamientos de la segunda
categora tambin eran habituales, como p. ej. este instructor es tan idiota que no puedo
entender este ejercicio. Para asombro para los autores, se encontr una fuerte presencia
de pensamientos de desprecio a la vida en los procrastinadores, como p. ej. odio la vida,
pienso que todo es una mierda, me siento sin esperanza cuando procrastino, Tambin
se destaca que los procrastinadores a menudo parecen exigir que el mundo se adapte a sus
necesidades, que se les debera reforzar independientemente de su comportamiento y que
las tareas deberan ser siempre fciles. Tambin se encontraron muchos pensamientos que
denotan una baja tolerancia a la frustracin, como p.ej. de que estas tareas me
desesperan, me daan el cerebro, me arruinan la tarde o me estresan demasiado .
Uno de los estudios ms recientes es el de Flett et al. (2012), en que se analiza los
pensamientos automticos tpicos en una muestra de estudiantes procrastinadores,
aplicando el PCI (Procrastinatory Cognitions Inventory), del que ya he hablado
anteriormente. En este trabajo se demuestra que una puntuacin alta en el PCI se asocia
fuertemente a cogniciones negativas en general y a cogniciones referidas a la necesidad de
ser perfecto, es decir al perfeccionismo. Caractersticas especialmente relevantes eran una
alta ansiedad para escribir, estrs referido a los estudios, una baja autorrealizacin y
sentimientos de ser un impostor. En general, una alta puntuacin en el PCI, lo que implica
una presencia importante de cogniciones tpicas de la procrastinacin, se asocia a un
elevado nivel de ests y malestar psicolgico. Los autores recomiendan que se ponga un
nfasis especial en el mbito cognitivo del paciente durante la intervencin teraputica.
Existen algunos estudios que han puesto el foco de atencin en las llamadas
metacogniciones, las creencias que tienen los procrastinadores sobre su propio problema y
cmo influyen stas en l. Fernie y Spada (2008) encontraron que la mayora de las personas
durante un episodio de procrastinacin tienden a enfocar su atencin en las emociones que
sienten. Estas emociones suelen ser negativas, como hemos visto. El objetivo del estudio era
analizar las metacogniciones que tienen las personas durante la procrastinacin. Algunas de
estas metacogniciones giraban en torno a la incontrolabilidad, sus consecuencias, la prdida

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Procrastinacin Una mirada clnica


de tiempo Probablemente estos pensamientos en s mismos contribuyen a un mayor
afecto negativo que a su vez facilita la procrastinacin.
Respecto a este aspecto, Fernie, Georgiou, Moneta, Nikevi y Spada (2009) desarrollaron
una escala de evaluacin de las metacogniciones sobre la procrastinacin (Metacognitive
Beliefs About Procrastination Questionnaire) basada en un anlisis factorial realizado
previamente. Las conclusiones decan que las creencias sobre la procrastinacin positivas
correlacionaban ampliamente con el tipo decisional de procrastinador mientras que las
creencias sobre las procrastinacin negativas correlacionaban tanto con el tipo decisional
como con el tipo conductual.
Tambin existe debate respecto al llamado miedo al fracaso, una de las creencias
irracionales estrella. Para muchos autores, este factor es esencial en la procrastinacin y se
asocia al bajo autoconcepto, al perfeccionismo y como se deca del procrastinador evitativo,
explica la procrastinacin como un intento de no enfrentarse a la tarea por miedo a un
posible fracaso. Los trabajos de estos autores son, principalmente, de carcter clnico. Por
ejemplo, Burka y Yuen (1983) consideran que el miedo al fracaso es la causa principal de la
procrastinacin. Para afirmarlo, se basan en su experiencia clnica como terapeutas.
Elaboran complejas hiptesis de cmo la procrastinacin puede prevenir el fracaso y la
consiguiente potencial puesta en duda del autoconcepto. Respecto a ste ltimo, las autoras
plantean que tras finalmente enfrentarse a la tarea en el ltimo momento (por ejemplo un
examen) el autoconcepto nunca se pone en cuestin, ya que sea el resultado el que sea,
siempre se podr justificar con que no se ha invertido suficiente esfuerzo en ella y que, de
haberlo hecho, el resultado habra sido mejor. De esta manera, el procrastinador es capaz de
construir un yo ideal imaginario, que sin ser en absoluto parecido al yo real, no se cuestiona
porque nunca se pone a prueba realmente. Otros autores clnicos tambin afirman que el
miedo al fracaso es la esencia de la procrastinacin (Solomon y Rothblum, 1984).
Sin embargo, las revisiones metaanalticas ms recientes concluyen que el miedo al fracaso
se asocia, en todo caso, muy levemente a la procrastinacin (Steel, 2007). Por lo tanto,
parece que no hay demasiado acuerdo entre la visin ms clnica y la puramente analtica de
datos. Haghbin, McCaffrey y Pychyl (2012) deducen que esto podra deberse a que los
estudios metaanalticos slo han explorado relaciones directas y que la verdadera relacin

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Procrastinacin Una mirada clnica


entre el miedo al fracaso y la procrastinacin es mucho ms compleja e indirecta. En su
reciente estudio llegan a la conclusin de que la relacin entre el miedo al fracaso y la
procrastinacin est mediada por una variable, la percepcin de competencia. La correlacin
entre miedo al fracaso y procrastinacin es positiva cuando el nivel de competencia es bajo,
y negativa cuando el nivel de competencia es alto. Los autores creen que en estudios
analticos generales, al no tener en cuenta esta variable, el resultado era una ausencia de
correlacin porque los sujetos con alta competencia y los sujetos con baja competencia se
compensaban mutuamente.
McCrea, Liverman, Trope y Sherman (2008) demostraron que cuanto ms concreta sea la
percepcin de una determinada tarea o accin, menor es la probabilidad de que se d
procrastinacin, ya que una tarea abstracta se percibe como ms alejada en el tiempo y
menos presente. Los autores hacen la interesante sugerencia de que una manera de reducir
la procrastinacin sera objetivar y concretar mucho las tareas para hacerlas ms relevantes
a nivel subjetivo para la persona.
4.9. Variables ambientales y procrastinacin
Como explica Steel (2007) con acierto, dado que la esencia de la procrastinacin es la no
realizacin de una tarea determinada en favor de otra tarea, aunque sta consista en no
hacer nada en absoluto, a no ser que fuera una conducta totalmente aleatoria, debemos
sospechar que las caractersticas de la tarea en cuestin son un factor relevante a tener en
cuenta. Hasta ahora he hablado nicamente de caractersticas personales que pueden
facilitar o dificultar la procrastinacin, pero hasta cierto punto deben existir variables
externas o ambientales que tambin influyan. En la bibliografa se han contemplado
principalmente dos elementos: la distribucin temporal de los refuerzos y castigos y la
aversin a la tarea.
La forma que adopta la administracin de refuerzos y castigos en el tiempo influye en la
procrastinacin. Es bien sabido en psicologa que cuanto ms lejos en el tiempo se encuentra
el refuerzo o el castigo correspondiente a la accin actual, ms probable es que no influya en
la decisin de llevarla a cabo o no. Por ejemplo, la informacin de que es ms probable tener
toda una serie de consecuencias negativas para la salud o incluso la muerte, no importa lo

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Procrastinacin Una mirada clnica


suficiente para la mayora de fumadores, porque estas consecuencias estn muy lejos y son
muy poco palpables. Cuanto ms lejos percibamos estas consecuencias, ms probable es
que caigamos en la tentacin y tendamos a realizar aquella conducta que nos aporta la
gratificacin inmediata. Si aplicamos esta idea a la procrastinacin, puede ayudarnos a
entenderla. Cuanto ms lejos est la fecha lmite para entregar un trabajo, por ejemplo, ms
probable ser que la persona busque el refuerzo inmediato, es decir, que se distraiga con
cualquier actividad ms placentera en vez de trabajar. Si el refuerzo asociado a realizar la
tarea en cuestin fuera ms inmediato, la probabilidad de llevarla a cabo sera mucho
mayor. Por lo tanto, la distribucin y el grado de contingencia entre los refuerzos, los
castigos y las tareas que se posponen es una variable muy importante. As lo sugieren los
estudios y metaanlisis realizados sobre esta cuestin (Steel, 2007).
El otro factor, la aversin a la tarea, es un concepto que sencillamente representa algn tipo
de reaccin aversiva que puede tener una persona a la hora de realizar una tarea, en otras
palabras: lo poco que le gusta a alguien hacer aquella cosa en concreto. Muchos estudios
han mostrado cmo una de las principales razones que mencionan los estudiantes para
procrastinar con alguna tarea es simplemente que no les gusta en absoluto (Kachgal, Hansen
y Nutter, 2001; Solomon y Rothblum, 1984). Concretamente, los dos principales argumentos
en este sentido que daban los procrastinadores eran que encontraban las tareas
desagradables o bien aburridas y poco interesantes (Anderson, 2001; Haycock, 1993). Los
anlisis demuestran claramente que cuanto ms le desagrada una tarea a una persona, ms
costosa y ansigena le parece (Steel, 2007). Finalmente, hay estudios que demuestran que la
procrastinacin de tipo ms decisional se ve facilitada por puestos de trabajo con baja
autonoma, bajo significado de las tareas y bajo feedback (Lonergan y Maher, 2000), tipo de
trabajo que no se encuentra asociado a la procrastinacin de tipo conductual (Galu, 1990),
mientras que sta est ms relacionada con los componentes que causan aburrimiento,
frustracin y resentimiento (Briody, 1980; Haycock, 1993). Blunt y Pychyl (2000) tambin
encontraron resultados parecidos, estableciendo una clara asociacin entre la aversin a la
tarea y la procrastinacin.

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Procrastinacin Una mirada clnica


Adems de estos aspectos, existen otras variables ambientales entendidas de una manera
ms amplia que se han estudiado en relacin a la procrastinacin. A continuacin expondr
algunas de estas ideas.
Dado que existe una estrecha relacin entre la autoestima y el autoconcepto y la
procrastinacin, en los ltimos aos han surgido estudios encaminados a estudiar las
relaciones entre estilos educativos parentales y la procrastinacin. Burka y Yuen (1983), en
uno de los primeros libros publicados sobre esta temtica, ya daban mucha importancia a la
exploracin del pasado familiar y a las relaciones con los padres para comprender el origen
de la procrastinacin. Estudios recientes como el de Pychyl, Coplan y Reid (2002) aportan
nueva informacin al respecto. Estos autores realizaron un estudio explorando la relacin
entre los estilos parentales autoritativo y autoritario y la procrastinacin. El estilo parental
autoritativo se caracteriza por la aceptacin y la implicacin a la vez que por la disciplina y la
supervisin. El estilo autoritario se asocia ms a nios ms inseguros, ansiosos y hostiles. Los
resultados del estudio son relevantes. El estilo autoritativo correlacionaba negativamente
con la procrastinacin, pero slo para chicas con padres autoritativos. Ms importante es el
siguiente dato: el estilo autoritario en padres correlacionaba positivamente de manera
significativa con la procrastinacin, con indiferencia del gnero de los hijos.
Otro estudio, este realizado en China, encontr una clara relacin entre estilos paternales
autoritarios y procrastinacin, a la vez que una asociacin negativa entre sta y un es tilo
sensible y comprensivo (Ma, Ling, Zhang, Xiong y Li, 2011). Por lo tanto, parece que estos
resultados van en la lnea de la investigacin anterior.
En resumen, parece ser que efectivamente un estilo parental autoritario, al contrario de lo
que podra sugerir el sentido comn, favorece la procrastinacin, mientras que la bibliografa
indica que los estilos ms laxos y permisivos no estn asociados a la procrastinacin.
Tambin puede hablarse de otros factores en relacin al patrn educativo, como por
ejemplo los tipos de apego. Los tipos de apego son, como se ha demostrado en repetidas
ocasiones, un fuerte determinante de algunos rasgos de personalidad. Deniz (2011)
encontr que el tipo de apego que haban tenido estudiantes con sus padres predecan
significativamente aspectos de la autoestima, el estilo decisional y rasgos de personalidad.

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Procrastinacin Una mirada clnica


Algunas variables de personalidad como el neuroticismo, la extraversin, la apertura a la
experiencia y la amabilidad pueden ser fuertemente predichas con un estilo de apego
seguro, mientras que el mayor predictor de una alta responsabilidad era un estilo de apego
inseguro.
Respecto a otras variables, en un estudio reciente, Chow (2011) encontr una estrecha
relacin entre estatus socioeconmico y procrastinacin, presentando mayores problemas
en este aspecto aquellos estudiantes provenientes de un entorno familiar de un estatus
menor. El autor hipotetiza que la variable mediadora principal puede ser el nivel de
preocupacin, que debido a los altos costes de los estudios en la sociedad en la que se
realiz el estudio (E.E. U. U.), es ms alta en estudiantes con menor poder adquisitivo,
especialmente la preocupacin orientada a este aspecto.
4.10.

Caractersticas demogrficas

La procrastinacin parece ser una conducta que se reduce considerablemente con la edad.
Las personas mayores procrastinan mucho menos de media que las jvenes. Los anlisis
demogrficos as lo demuestran (Steel, 2007).
Respecto al gnero, los estudios indican que los hombres procrastinan un poco ms que las
mujeres pero la diferencia no parece ser estadsticamente significativa. Por lo tanto, no hay
diferencias entre hombres y mujeres en cuanto al nivel de procrastinacin (Steel, 2007).
En un estudio epidemiolgico reciente en el que participaron ms de 16000 sujetos, Steel y
Ferrari (2013) encontraron que el procrastinador tpico es un varn joven, soltero, con
menor nivel educativo que vive en pases con menor nivel de autodisciplina. Un dato muy
importante que se destaca del estudio es que la procrastinacin hace de variable mediadora
entre el gnero y el nivel educativo/acadmico, lo que, para los autores, explica que la
desventaja que tienen los varones acadmicamente se debe a un menor nivel de habilidades
de autorregulacin.
4.11.

Variables biolgicas

Ya he comentado en un apartado anterior que parece haber una base gentica considerable
para la procrastinacin, como sugieren los estudios de familias realizados. Falta mucho para

27

Procrastinacin Una mirada clnica


que comprendamos bien en qu consiste esta base, en qu se traduce realmente.
Tradicionalmente se ha relacionado la procrastinacin con los dficits de la funcin
ejecutiva, concretamente con el dficit de atencin. Esto no es ninguna sorpresa cuando la
mayora de trabajos consideran la impulsividad y la distraibilidad como dos de las principales
causas de la procrastinacin. Algunos estudios ms recientes apuntan a otros factores como
los ritmos biolgicos.
Respecto al dficit de atencin, hay trabajos que han intentado encontrar una relacin entre
el diagnstico de TDAH y la procrastinacin. Estos estudios parecen indicar que esta relacin,
concretamente entre la procrastinacin crnica y el TDAH, slo existe para aquellas personas
formalmente diagnosticadas como TDAH (Ferrari y Sander, 2006). Para las personas no
diagnosticadas como TDAH, no parece haber asociacin con la procrastinacin (Ferrari,
2000). Por lo tanto, el dficit de atencin como tal no parece estar directamente relacionado
con la procrastinacin.
Sin embargo, en un estudio se encontr que nueve subescalas que medan dficits de
funcin ejecutiva correlacionaban significativamente con un aumento de la procrastinacin
acadmica (Rabin, Fogel y Nutter-Upham, 2011), aunque estas escalas son de tipo
autoinformado y, por lo tanto, este resultado puede ser discutible (Klingsieck, 2013).
Otra variable con un importante peso biolgico que se ha estudiado en relacin a la
procrastinacin es el momento del da de rendimiento cognitivo ptimo, que para algunas
personas es por la maana y para otras por la tarde. Existen muchos estudios que han
estudiado esta distincin midiendo el rendimiento cognitivo con tareas y se sabe que es de
carcter principalmente biolgico. En un estudio, Daz-Morales, Ferrari y Cohen (2008),
quisieron explorar si estos tipos de patrn de rendimiento se asocian de alguna manera a los
diferentes tipos de procrastinacin. De esta manera, tambin pueden ayudar a esclarecer las
diferencias entre stos, ya que, como se ha ido viendo en otros apartados, sigue sin haber
ningn consenso al respecto. Parece ser que este estudio demuestra que el tipo
procrastinador evitativo correlaciona con ser ms funcional cognitivamente por la
tarde/noche, lo que no ocurre con los procrastinadores tipo decisional. Estos resultados
tienen sentido, ya que el tipo cognitivo de maana se ha encontrado que correlaciona con
una mayor responsabilidad, como rasgo de personalidad. Por lo tanto, los autores llegan a la

28

Procrastinacin Una mirada clnica


conclusin de que la variable maana-tarde podra ser una variable mediadora entre la
procrastinacin y otros aspectos disfuncionales. Otro estudio tambin encontr que las
personas con un rendimiento ptimo por la tarde/noche tiene menor autocontrol, fracasa
ms en la autorregulacin de la conducta y, por lo tanto, procrastina ms (Digdon y Howell,
2008).
En un estudio reciente, Klibert, Langhinrichsen-Rohling, Luna y Robichaux (2011) exploraron
la relacin entre procrastinacin y predisposicin al suicidio en estudiantes de instituto,
encontrando que los procrastinadores, tanto en hombres como en mujeres, presentaban
ms pensamientos y conductas suicidas, adems de ms pensamientos de autodesprecio.
4.12.

Orientacin temporal

La orientacin temporal tambin es una variable que se ha estudiado bastante en relacin a


la procrastinacin. En este contexto se entiende por orientacin temporal el tipo de relacin
que tiene un individuo con los conceptos de pasado, presente y futuro. Dado que la
procrastinacin es en esencia un fracaso en la autorregulacin conductual para la
consecucin de las propias metas a lo largo del tiempo, tiene sentido sospechar que el tipo
de orientacin temporal que tienen las personas puede influir o estar asociada.
El estudio de Daz-Morales, Ferrari y Cohen (2008), al igual que otros anteriores, indica que
efectivamente existen perfiles diferentes en orientacin temporal para los diferentes tipos
de procrastinacin. Una orientacin hacia el futuro correlacionaba negativamente con la
procrastinacin evitativa y una orientacin hacia el pasado basada en rumiar sobre hechos
muy negativos o muy positivos correlacionaba con la procrastinacin de tipo decisional. Los
autores hipotetizan que podra deberse a que los procrastinadores suelen tener una
orientacin hacia el presente en la medida en que valoran ms la gratificacin inmediata y
contemplan menos las consecuencias futuras, y una orientacin hacia el pasado en la
medida en que estn pensando en lo que deberan estar haciendo en ese momento. En
apoyo a estas posturas, Ferrari y Daz-Morales (2007) ya haban mostrado anteriormente
que el procrastinador tipo arousal correlaciona con una orientacin hacia el presente que los
autores llaman una orientacin hedonista hacia el presente.

29

Procrastinacin Una mirada clnica


Un enfoque algo distinto es el que adoptan Pierro, Pica, Kruglanski y Higgins (2011), basado
en la teora de la regulacin de Higgins (2003). Aunque s est relacionado con la relacin
que el individuo tiene con el tiempo, tiene que ver ms con el tipo de afrontamiento que las
personas hacen de una tarea determinada. Los autores relacionan bsicamente dos
conceptos con la procrastinacin: assessment y locomotion, que podramos traducir como
valoracin y locomocin. El primero hara referencia a tender a valorar todas las alternativas
detalladamente antes de actuar ante una tarea y el segundo a tender a actuar de manera
rpida, valorando menos. Los autores teorizan que la valoracin correlaciona positivamente
con la procrastinacin y que la locomocin correlaciona negativamente con la
procrastinacin. En efecto, eso es lo que encuentran al realizar su estudio. Por lo tanto
concluyen que la medida en que una persona presenta estos rasgos conductuales puede
servir de predictor en cuanto a la procrastinacin.
4.13.

Consecuencias de la procrastinacin

Algunos estudios se han dedicado a esclarecer qu consecuencias negativas (o positivas)


podra tener la procrastinacin. La mayora se han centrado en los efectos sobre el estado de
nimo y el estado emocional en general o en el rendimiento laboral/acadmico, dadas las
importantes implicaciones que tiene la procrastinacin en este mbito. Sin embargo,
estamos muy lejos de comprender completamente todas las consecuencias negativas que se
derivan de este problema. Ya hay estudios que apuntan a todas las implicaciones que tiene
la procrastinacin en el mbito de la salud, por su relevancia para las conductas de salud, la
adherencia teraputica de los pacientes, etc. Tambin existen bastantes estudios sobre la
procrastinacin realizados por economistas, ya que es una variable muy relevante respecto a
determinadas conductas, como pagar los impuestos, etc. que tienen implicaciones
econmicas muy importantes.
Sabemos que a la larga el procrastinador sufre por su conducta y esto afecta a su estado de
nimo. Esto tiene relacin con lo que he explicado sobre la gratificacin inmediata. Posponer
una tarea para realizarla en otro momento supone una gratificacin inmediata a la que es
todava ms fcil sucumbir si se tiene un estado de nimo negativo. De hecho, se ha
demostrado que existe una correlacin muy considerable entre la procrastinacin de un
proyecto y la culpa sentida respecto a dicho proyecto (Pychyl, 1995). Los estudiantes que

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Procrastinacin Una mirada clnica


procrastinan tienen mayor ansiedad a lo largo del semestre acadmico (Rothblum, Solomon
y Murakami, 1986) y sufren menos estrs que la media al principio del curso, pero ms que
la media al final y en total (Tice y Baumeister, 1997). Cuando Haycock (1993) pregunt en
retrospectiva cmo se sentan los estudiantes despus de procrastinar, ms del 80% de las
respuestas fueron negativas. En una encuesta online realizada por el Procrastination
Research Group (2005) en la que participaron ms de 9000 personas, el 94% afirmaba que la
procrastinacin tena algn tipo de efecto negativo sobre su estado de nimo y el 18% deca
que este efecto era extremadamente negativo.
Existen estudios que demuestran que la procrastinacin, efectivamente, es perjudicial para
el rendimiento en las tareas (Steel, 2007).
Un aspecto interesante es el que exploran Ferrari, Barnes y Steel (2010), los sentimientos de
arrepentimiento que tienen los procrastinadores respecto a los no procrastinadores. En su
estudio encontraron que los procrastinadores, independientemente del tipo, presentaban
ms ideas de arrepentimiento referidas a las metas educativas y acadmicas, paternidad,
interacciones con amigos y con parientes, salud y bienestar fsico y en aspectos financieros
que los no procrastinadores. No haba diferencias en cuanto a ideas sobre la vida amorosa, la
planificacin de la carrera y el desarrollo personal y espiritual. La muestra utilizada para este
estudio se compona de procrastinadores crnicos que, como parece esperable, parecen
arrepentirse de bastantes aspectos ms retrospectivamente que la poblacin general. Esto
confirma una vez ms, el malestar subjetivo que puede ocasionar la procrastinacin.
4.14.

Teora de la motivacin temporal (Temporal Motivation Theory - TMT)

El TMT (Steel y Knig, 2006) es un modelo integrador de la procrastinacin, encuadrado en la


teora motivacional y con una fuerte influencia de la teora econmica. El concepto esencial
en torno al cual gira la teora es el tiempo. Voy a realizar una explicacin simplificada del
modelo.
Los factores de la ecuacin que representa la teora son: motivation/utility (motivacin para
realizar una determinada conducta, por lo tanto, su valor debe ser bajo para que tenga lugar
la procrastinacin), expectancy (la expectativa de xito que tenemos, tambin llamada
autoeficacia), value (el valor que tiene para nosotros realizar esa tarea, lo que nos refuerza),

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Procrastinacin Una mirada clnica


impulsiveness (se le llama impulsividad, aqu se debe entender como nuestra sensibilidad
personal a posponer una accin determinada) y delay (podramos traducirlo como retraso,
es el tiempo necesario para la realizacin de la tarea, por lo tanto tambin cunto tiempo
falta para que obtengamos refuerzo de la accin). La frmula bsica sera esta:

Cuanto ms deseable es una determinada conducta para un determinado individuo, ms til


es, o mayor motivacin tenemos para realizarla. Las personas buscamos realizar aquellas
conductas con mayor utilidad o que nos producen mayor motivacin por naturaleza. La
motivacin va en funcin de los cuatro otros factores. Para que este modelo sea vlido y
representativo para la procrastinacin, los cuatro factores que intervienen en la ecuacin
deben correlacionar con sta.
En el numerador encontramos la expectativa y el valor. Cuanto ms elevados sean estos dos,
mayor ser la motivacin para la accin y menor la procrastinacin. La expectativa es
directamente proporcional a la autoeficacia. El valor depende bsicamente de tres variables,
a saber, la aversin a la tarea, la tendencia al aburrimiento y la motivacin de logro. Cuanto
menores sean la primera y la segunda y mayor la tercera, mayor ser el valor.
En el denominador tenemos la impulsividad y el retraso. Cuanto mayor sea el denominador,
menor ser la motivacin y mayor la procrastinacin. La impulsividad, o sensibilidad a
posponer, depende de la distraibilidad, la impulsividad propiamente dicha y la falta de
autocontrol. Cuanto mayores sean estos tres factores, mayor ser la sensibilidad a posponer.
Finalmente, el retraso se traduce directamente en el tiempo que pasar hasta que
obtengamos refuerzo de la tarea en cuestin.
Este modelo no incluye al neuroticismo en la ecuacin, pues considera que para ello debe
afectar de manera diferencial a unas tareas y no a otras, y siguiendo esta frmula es una
variable innecesaria porque se compensara al comparar la utilidad de dos acciones
determinadas (Steel, 2007). El autor, como he explicado antes, encontr en el mismo
metaanlisis que el neuroticismo era un predictor de la procrastinacin esencialmente por la
impulsividad, lo que apoya este modelo terico. Por ello, y por otros estudios ms recientes

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Procrastinacin Una mirada clnica


que revisan diferentes modelos tericos integradores (Klingsieck, 2013), parece ser que es el
modelo ms slido realizado hasta la fecha. De l se derivan algunas propuestas de
intervencin que se exponen ms adelante.

5. La procrastinacin desde la psicologa clnica


La perspectiva de la psicologa clnica tiene una relacin especial con la procrastinacin, pues
es la que se encargar de ayudar a las personas que tienen un problema de este tipo y
solicitan ayuda para solventarlo. Por lo tanto, se ocupar especialmente de las
consecuencias de la procrastinacin que tengan relevancia clnica, de la sintomatologa
asociada, etc. Obviamente, hace mucho tiempo que la humanidad lucha con la
procrastinacin y no cabe duda de que mucha gente hubiera necesitado y necesita ayuda
para superarla, slo que histricamente esta ayuda ha venido de otras fuentes, como los
lderes espirituales y, actualmente, est muy repartida por coaches, consejeros y dems
prcticas relacionadas con la psicologa pero, en ltima instancia, ajenas a nuestra disciplina.
La causa de esta situacin, en mi opinin, reside en gran parte en la poca atencin que ha
recibido la procrastinacin en el mbito acadmico de la psicologa, que ha llevado a un
cuerpo de conocimientos desestructurado y poco prctico. A estas alturas, la relevancia de la
procrastinacin como problema que afecta a la vida de las personas a muchos niveles se
encuentra ms que probada, lo que se refleja en un enorme aumento de inters reciente.
Esto es una buena noticia, pero falta seguir investigando. Sobre todo para desarrollar unos
buenos programas de intervencin especializados para aquellos casos que requieren una
atencin clnica adecuada. Es el deber de la psicologa clnica que exija el lugar que le
corresponde respecto a esta problemtica y, para ello, debe ganrselo.
5.1. La procrastinacin como trastorno mental
Todo esto nos lleva a una inevitable cuestin: debe la procrastinacin ser considerada un
trastorno mental? La pregunta es sumamente compleja y, por ende, la respuesta debe serlo.
Cualquier respuesta posible tendr numerosas implicaciones, algunas positivas y otras
negativas pero, en todo caso, es nuestra obligacin intentar solventar esta cuestin. Por mi
parte, intentar mantenerme neutral en esta cuestin, limitndome a exponer diferentes

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Procrastinacin Una mirada clnica


puntos de vista, aunque creo que en la medida en que la procrastinacin afecta
negativamente al bienestar emocional y psicolgico, debe adquirir una mayor relevancia
clnica para poder recibir el tratamiento correspondiente. Por otro lado, como ocurre con
muchos otros casos parecidos, soy consciente de las implicaciones negativas que tiene
convertir la procrastinacin en un trastorno mental. Es importante aclarar que no es mi
objetivo discutir aqu todas las vicisitudes del actual modelo mdico-biolgico predominante
en la promocin y mantenimiento de la salud mental, ya que este tema es muy complejo por
s mismo y existe numeroso debate al respecto.
Por un lado, definir la procrastinacin como trastorno mental conllevara una importante
estigmatizacin por parte de quienes la padezcan. De manera semejante a como ocurre en
prcticamente todos los trastornos mentales que consideramos entidades diagnsticas hoy
da, el mero hecho de llamar a un fenmeno trastorno mental tiene varios efectos sobre el
individuo. Para empezar, desplaza el locus de control del usuario desde el interior hacia el
exterior. Es decir, la persona pasa de ser actor a ser paciente, sujeto, receptor. Hemos visto
que en la procrastinacin, es habitual justificar de las maneras ms irracionales la propia
conducta disfuncional. Por lo tanto, decirle a un procrastinador que tiene un trastorno
mental es darle una excusa perfecta para no ponerle freno a su problema. Sin embargo, este
punto tiene su lado positivo, pues servira de reconocimiento del sufrimiento que realmente
ocasiona en muchas personas este problema, ayudando en la comprensin de este
fenmeno y en el desarrollo de programas teraputicos adecuados, facilitando que aquellas
personas que padezcan por ello busquen ayuda y, en ltima instancia, la reciban. De este
modo, de alguna manera podramos decir que tambin existe cierta desestigmatizacin del
procrastinador, pues se empezara a concienciar de que la propia conducta que, como
hemos visto, causa muchos problemas de autoconcepto por rechazo a s mismo, no es
debida a causas completamente constitucionales como pueda ser la vagancia ni otras
razones de tipo igual de culpabilizadoras. Se aclarara que la procrastinacin tiene unas
causas y una historia en cada sujeto y, por lo tanto, una posible va de solucin. La
culpabilidad por el mismo hecho de procrastinar aumenta el afecto negativo y reduce el
autoconcepto. Por lo tanto, contribuye por s misma al aumento de la procrastinacin.
Bennet, Pychyl y Wohl (2010) demostraron que perdonarse a s mismo por procrastinar es

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Procrastinacin Una mirada clnica


un buen comienzo para combatir la procrastinacin, al reducir el afecto negativo a corto
plazo, evitar la rumiacin negativa y fomentar un enfoque orientado a la tarea en el futuro
prximo. Esto puede ser un buen indicio de cmo enfocar la intervencin teraputica en
este mbito.
La primera propuesta de objetivar conceptualmente la procrastinacin, definiendo unos
criterios diagnsticos para la relevancia clnica, se llev a cabo recientemente en una
conferencia por parte de Engberding, Frings, Hcker, Wolf y Rist (2011). Estos autores
consideran que es necesario construir unos criterios diagnsticos que diferencien
adecuadamente la procrastinacin clnicamente relevante (patolgica, severa, que requiere
tratamiento) de la procrastinacin menos relevante, situacional o temporal u otras formas.
Los autores afirman que, aunque existe un solapamiento diagnstico importante con el
TDAH y con la depresin, este solapamiento no es suficientemente grande como para no
considerar la procrastinacin como un problema en s mismo. Los criterios propuestos por
este equipo, brevemente expuestos, han sido diseados para el sistema DSM (Klingsieck,
2013):

Duracin mayor de 6 meses

Intensidad alta, entendiendo por esto que ocupa al menos la mitad del da

Presencia de al menos 5 quejas de tipo fsico o psicolgico

Evidentemente, esto es slo una primera propuesta y hace falta mucha ms investigacin y
acuerdo entre profesionales antes de que dispongamos de unos criterios diagnsticos
adecuados.
Dicho esto, aunque no existan unos criterios clnicos para la procrastinacin, s existen
algunas escalas para evaluar la procrastinacin de manera general. La mayora estn
enfocadas exclusivamente al mbito acadmico, por lo que no nos seran muy tiles en un
contexto clnico. Aun as, he pensado que la General Procrastination Scale de Lay (1986)
merece ser destacada, pues est concebida para medir la procrastinacin crnica de manera
general en diversos mbitos de la vida diaria. Existen estudios que defienden una alta validez
de esta escala.
5.2. Intervencin teraputica en la procrastinacin

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Procrastinacin Una mirada clnica


A continuacin, expondr la informacin que he recabado sobre las principales propuestas
de tratamiento disponibles a da de hoy en la bibliografa cientfica. Me he enfocado
principalmente en aquellos enfoques cognitivo conductuales, aunque provengan de marcos
tericos diversos.
5.2.1. TMT
El modelo TMT de Steel y Knig (2006) ha sido expuesto en un apartado anterior de este
trabajo, por lo que me voy a limitar a explicar las propuestas existentes de aplicaciones
teraputicas basadas en este modelo. Basadas en el trabajo metaanaltico de Steel (2007),
estas propuestas parecen una opcin prometedora que se ajusta bastante a lo que la
investigacin ha ido conociendo sobre la procrastinacin. Steel las organiza en cuatro
grupos, en base a las cuatro variables relevantes en la ecuacin del modelo: autoeficacia,
valor, sensibilidad a posponer y retraso.
5.2.1.1.

Intervencin basada en la autoeficacia

Este apartado hace referencia a todas aquellas intervenciones que tienen como objetivo
aumentar la autoeficacia de la persona. Esto puede realizarse de diferentes maneras,
aunque lo esencial es enfrentar al sujeto a aquella tarea que cree no poder realizar.
Obviamente, la autoeficacia no depende exclusivamente de la verdadera capacidad del
individuo de realizar determinada tarea sino de la evaluacin que hace de s mismo, que es
subjetiva y dependiente de otros factores. Si la persona realmente no dispone de un nivel de
habilidades adecuado para realizar la tarea, la probabilidad de que procrastine ser mayor.
Por lo tanto, un adecuado entrenamiento adicional puede aportar una mayor autoeficacia y
reducir la probabilidad de procrastinacin. Si las habilidades ya estn sobradamente
presentes pero el sujeto tiene una baja autoeficacia, puede que sirva otro tipo de abordaje.
Una opcin sera realizar experimentos conductuales en los que el sujeto pueda reconocer
su capacidad y aumentar su autoeficacia. Otra opcin sera aumentar esa autoeficacia
irracionalmente e injustificadamente baja mediante terapia cognitiva, reestructurando para
aumentar el grado de objetividad con que se evala la realidad, especialmente los propios
recursos.

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Procrastinacin Una mirada clnica


Evidentemente, este tipo de intervencin est muy ligada a la baja autoestima, por lo que
hay fuertes paralelismos con el tratamiento tpico de sta. Sera un importante punto a
abordar en el tratamiento de la procrastinacin, ya que como hemos visto es uno de los
factores esenciales en este problema. Sabemos que la autoestima es un rasgo muy estable y
difcil de modificar, y la autoeficacia hace referencia a un problema menos amplio y es ms
modificable mediante terapia.
Por su parte, Haghbin et al. (2012) concluyeron que cualquier intervencin teraputica para
la procrastinacin debe, esencialmente, atacar la baja autoeficacia y las creencias sobre las
propias habilidades y competencias. Esto contrarrestara el efecto del miedo al fracaso y
reducira la aversin a las tareas de los sujetos.
5.2.1.2.

Intervencin basada en el valor

Cuanto menor valor tiene una tarea en concreto para el sujeto, mayor es la probabilidad de
que se d procrastinacin. Una manera de reducir el aburrimiento es hacer las tareas ms
difciles. Esto puede sonar contradictorio con lo anteriormente expuesto sobre la
autoeficacia, pero para algunas personas podra ser beneficioso. Esto es as porque las tareas
fciles se perciben como rutinarias y carentes de mrito, por lo que lo ideal seran tareas con
cierto grado de reto pero realizables. Este tipo de tareas, adems de ms motivadoras,
causaran una mayor satisfaccin personal al ser realizadas y aumentaran la autoeficacia por
s mismas.
Otra opcin propuesta por el autor consiste en emparejar aquellos objetivos a largo plazo
que uno tiene con tareas que ofrezcan una gratificacin ms inmediata, para aumentar la
probabilidad de realizar la primera. Este es un mecanismo de autocontrol conductual muy
eficaz. Un ejemplo sera el clsico grupo de estudio para los exmenes. La gratificacin
inmediata ofrecida por el contacto social durante las sesiones de estudio aumenta la
probabilidad de participar en el propio estudio, aunque la preparacin para el examen, que
es a largo plazo, resulte muy poco placentera a corto plazo.
La tercera posibilidad es mediante tcnicas de condicionamiento. Consiste en pautar
programas de reforzamiento para las tareas tpicamente problemticas para el individuo,
para aumentar el grado en que la tarea en s es percibida como reforzante.

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Procrastinacin Una mirada clnica


5.2.1.3.

Intervencin basada en la sensibilidad a posponer

Aqu el autor propone dos elementos bsicos: control de estmulos y automatizacin. El


control de estmulos consiste en pautar las conductas organizando el entorno de manera
que haya presentes tantas claves que induzcan la conducta deseada como sea posible y
minimizar todos aquellos elementos que tienten al sujeto a efectuar otras conductas y, por
lo tanto, a procrastinar. Un ejemplo propuesto por el autor es el acceso a la bandeja de
entrada del correo electrnico mientras se trabaja utilizando el ordenador. La constante
comprobacin del correo es una de las acciones ms habituales que dan los procrastinadores
para no avanzar en la tarea original. La inmediatez del acceso a los e-mails no ayuda. Por lo
tanto una opcin sera simplemente dificultar el acceso al correo eliminando el acceso
directo, cortando la conexin a internet, etc. Este procedimiento ha demostrado ser eficaz
para muchas situaciones diferentes y es uno de los elementos clsicos de autocontrol.
Se ha demostrado que cuantas ms decisiones es necesario tomar a lo largo de una tarea
determinada, ms probable es procrastinar (Silver, 1974). En este punto se basa la idea de
aumentar la automaticidad de las tareas. Implementar una organizacin estricta que
aumente la realizacin rutinaria de las tareas podra aumentar la tendencia a automatizarlas
y por lo tanto reducira la procrastinacin. Otra opcin sera el uso de dispositivos y recursos
de organizacin como agendas, alarmas, etc., que minimicen el tiempo invertido en pensar
qu camino tomar o por qu opcin decantarse y facilitar la disposicin de un camino claro a
seguir con pocas decisiones que tomar.
5.2.1.4.

Intervencin basada en el retraso

Este punto se ocupa bsicamente de aspectos como el lapso de tiempo que transcurre desde
que se tiene intencin de realizar una accin hasta que se lleva a cabo realmente. La
investigacin demuestra claramente que cuanto mayor es este lapso, mayor es la
probabilidad de procrastinar. Por lo tanto, programar objetivos prximos en el tiempo
aumenta la motivacin y reduce la procrastinacin. De esto se pueden derivar diferentes
estrategias para aplicar en el da a da que han demostrado ser tiles. Por ejemplo, definir
claramente los objetivos prximos. Dicho de otra manera, fragmentar tareas largas y con
objetivos distantes en el tiempo en tareas menores y prximas en el tiempo. Numerosos

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Procrastinacin Una mirada clnica


autores han destacado la utilidad de anotar diariamente los objetivos a corto plazo, porque
aumentan la motivacin para realizarlas. Si el sujeto concibe la tarea completa cada vez que
se propone llevarla a cabo, la ver como mayor, ms compleja (menor autoeficacia) y muy
distante (poco gratificante). Por todo ello, este es un punto esencial, que tambin puede
encontrarse en numerosos manuales de autoayuda recientes para problemas de autocontrol
en general (p. ej. McGonigal, 2012). Perrin, Miller, Haberlin, Ivy, Meindl y Neef (2011)
llegaron a conclusiones parecidas con estudiantes de un curso online.
En la lnea comentada, Herweg y Mller (2011) concluyeron tras su anlisis que la mera
inclusin de fechas lmite para realizar las tareas reduce la procrastinacin. Esto concuerda
con lo anterior, pues en esencia consiste en la misma idea que la tcnica de fragmentar las
tareas en pequeas partes.
Otra estrategia interesante es la de las intenciones de implementacin (Gollwitzer, 1999),
que Owens, Bowman y Dill (2008) aplican a procrastinadores en un estudio. Este concepto
consiste en aadir una clara especificacin de dnde y cundo se va a realizar una
determinada accin. Por ejemplo, acabar mi tesina, al aadirle la intencin de
implementacin, se convierte en acabar mi tesina el sbado a las 9:00 horas. Los autores
encontraron que aquellos procrastinadores que planificaban de esta manera ms concreta y
especfica sus tareas pendientes, procrastinaban significativamente menos que los que
hacan formulaciones vagas. Los autores consideraron la oportunidad de implementar este
modo de proceder a stos y consiguieron reducir su nivel de procrastinacin
significativamente. Por lo tanto, se trata de una tcnica de planificacin til a tener en
cuenta.
5.2.2. Otros abordajes teraputicos cognitivo conductuales
Wichman y Hermann (2010) proponen varios mecanismos para intervenir concretamente
sobre la autoestima y el autoconcepto. Se plantean especficamente cmo romper ese
crculo disfuncional de perfeccionismo, miedo al fracaso y baja autoestima que desemboca
en un autoconcepto tan fuertemente ligado a la percepcin de habilidad personal tan
caracterstico de los procrastinadores. Una de las primeras propuestas de estos autores
consiste en modificar aquellas creencias y teoras que tiene el procrastinador respecto a las

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Procrastinacin Una mirada clnica


mismas habilidades de las que tanto depende su autoconcepto. Las personas tienen teoras
distintas respecto a la capacidad de rendimiento, la inteligencia, etc. Hay personas que creen
que las habilidades son estticas, que no cambian con el tiempo ni en funcin del contexto.
Otras personas creen lo contrario. Se ha demostrado que las primeras tienen una mayor
probabilidad de sufrir mayores consecuencias negativas en relacin a su autoconcepto
ligado a la propia habilidad, pues hacen gala de un pensamiento ms dicotmico y
absolutista. Los autores proponen modificar estas ideas irracionales sobre la habilidad, sus
caractersticas y su importancia, mediante reestructuracin cognitiva y experimentos
conductuales, para atacar algunos de los factores mantenedores de los hbitos autocrticos
que causan la baja autoestima que tienen. Los experimentos conductuales consistiran en
demostrar al sujeto que sus habilidades son modificables y que puede mejorarlas.
Otro marco para el abordaje teraputico propuesto por estos autores es el mindfulness. Se
teoriza que el mindfulness, entendido como una focalizacin absoluta de la atencin hacia el
momento y situacin presentes con aceptacin ausente de juicio, puede ayudar a aumentar
la autoconciencia sobre los pensamientos tpicos de autorreproche, duda de s mismo y,
especialmente, aquellos que unen el rendimiento con la vala personal. Mediante el
mindfulness, la evaluacin de los propios pensamientos probablemente ser ms racional y
objetiva y un mejor reconocimiento de la irracionalidad de las propias ideas ser posible.
Adems, puesto que los pensamientos automticos que se dan en una determinada
situacin disparan determinadas conductas acordes que no son adaptativas, el mindfulness
permite una mayor capacidad de reaccin conductual adecuada. Esto dota al sujeto de una
mayor capacidad de resistencia ante las claves contextuales y cognitivas que le llevan a
procrastinar o a otras conductas de evitacin. Otros estudios demuestran una relacin entre
el mindfulness y la capacidad de autorregulacin y autocontrol, como por ejemplo el de
Howell y Buro (2010). Otro estudio muy reciente volvi a demostrar que el mindfulness es
una herramienta muy til y que una baja capacidad de mindfulness est relacionada con la
procrastinacin, adems de con la percepcin de estrs y la percepcin de salud personales
(Sirois y Tosti, 2012).
En otro estudio de caso clnico reciente, Dryden (2012) realiz una demostracin de una
sesin de reestructuracin de creencias irracionales de una usuaria desde el enfoque de la

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Procrastinacin Una mirada clnica


terapia racional emotiva, probando que es un tipo de marco terico-prctico que est
ganando inters.
En otro estudio, Grpel y Steel (2008) concluyeron que una buena direccin de intervencin
para la procrastinacin podra consistir en establecer objetivos a corto plazo, aumentar el
inters por la tarea y aumentar el nivel de energa y motivacin. Bsicamente concuerda con
lo anteriormente expuesto sobre las tcnicas conductuales y de control de estmulos ya
conocidas.
5.2.3. Programa de tratamiento grupal
Ferrari, Demir y Uzun Ozer (2013) publicaron recientemente un programa de tratamiento
grupal que aplic a un grupo de procrastinadores, en cinco sesiones con periodicidad
semanal, y con considerable xito.
La primera sesin serva de primer contacto entre los miembros del grupo y consisti en una
presentacin de los miembros, seguido de un brainstorming con el objetivo de definir la
procrastinacin. Un punto crucial era la puesta en comn de experiencias personales
relacionadas con la procrastinacin, compartiendo tambin objetivos y expectativas. Se
habl de los diferentes tipos de procrastinadores y se expusieron ejemplos para cada uno de
ellos.
En la segunda sesin, se anim a los miembros del grupo a que identificaran su patrn
personal de procrastinacin, lo cual todos los miembros lograron hacer sin dificultad. Se
identificaron pensamientos y emociones tpicas asociadas. Los sujetos mostraron que eran
conscientes de las ganancias inmediatas que obtenan con la procrastinacin. Tambin se
discuti sobre las consecuencias negativas que tiene la procrastinacin respecto a la vida
diaria y acadmica de los sujetos. Se introdujo a los sujetos en el modelo ABC de Ellis y se les
anim a identificar antecedentes y consecuentes de su conducta. Se puso especial nfasis en
la importancia de la relacin entre el pensamiento, la emocin y la conducta.
En la tercera sesin, se introdujo a los sujetos en el modelo de Beck sobre pensamientos
irracionales y distorsiones cognitivas. Se puso mucho nfasis en aclarar el funcionamiento de
estos mecanismos y a identificarlos en s mismos.

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Procrastinacin Una mirada clnica


En la cuarta sesin, se empez hablando sobre las estrategias cognitivas empleadas durante
la semana anterior y el efecto que haban tenido sobre los individuos. Se discuti sobre el
uso del tiempo de los sujetos y sobre cmo este refleja sus prioridades. Se les concienci de
la importancia del deseo de cambio. Se sigui analizando los pensamientos que mantenan la
procrastinacin en cada sujeto y cmo combatirlos.
En la quinta y ltima sesin, se anim a los miembros del grupo a resumir el progreso
realizado durante las sesiones y a describir las nuevas habilidades y hbitos que haban
adquirido y cmo haban influido en sus vidas diarias.
Las medidas administradas pre-post mostraron una reduccin significativa en la
procrastinacin acadmica y general.
En otro abordaje grupal, Hcker, Engberding, Beiner y Rist (2008) utilizaron un enfoque
cognitivo conductual enfocado especialmente a la puntualidad y a la planificacin realista,
teniendo xito con una reduccin significativa y clnicamente relevante de la procrastinacin
informada. Este mismo equipo realiz otro estudio clnico de tratamiento de la
procrastinacin con el nfasis en los mismos elementos en 5 sesiones con una mejora
significativa tambin (Hcker et al., 2009). Este ltimo programa est concebido para ser
administrado tanto individualmente como en grupo.

6. Discusin
A modo de conclusin me gustara exponer de manera resumida algunos puntos clave que
puedan marcar un posible camino para el futuro de la investigacin y el tratamiento de la
procrastinacin. Es evidente que la investigacin ha mostrado determinados elementos
claves de la procrastinacin que nos han permitido entenderla mejor, y disear tratamientos
que atacan especficamente aquellos elementos que la causan y la mantienen. En este
sentido, se ha avanzado mucho en los ltimos aos y, en mi opinin, es el camino a seguir.
Sin embargo, todava falta mucho por hacer, todava existen discrepancias y puntos oscuros
en el cuerpo de conocimientos del que disponemos sobre este problema. Falta poner mayor
nfasis en disear programas de intervencin especficos, en determinar los criterios

42

Procrastinacin Una mirada clnica


clnicos, etc. Una cosa que me ha llamado la atencin es que en nuestro pas, la bibliografa
relacionada con este problema es casi inexistente y prcticamente ningn manual refiere
este problema, a pesar de que, como ha sido mostrado en este trabajo, es un problema de
considerable repercusin y con un potencial de desarrollo alto. Tambin creo que uno de los
problemas es que en la bibliografa existente se ha puesto mucho nfasis en la
procrastinacin en poblaciones de estudiantes y muy poco en la procrastinacin presente en
otros mbitos, en los que quizs es menos evidente y con otras personas cuyo problema no
sea esencialmente acadmico, aunque existan estudios desde otros mbitos como la
economa o la medicina que investigan las repercusiones de la procrastinacin a otros
niveles. A pesar de estas pegas, creo que la procrastinacin ha ido ganando mucho terreno
en los ltimos aos y cada vez existe mayor conciencia entre los profesionales de que ste es
un problema que merece su atencin.

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