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Correctoras

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Nyx

Krispipe

Sttefanye

3lik@

Bibliotecaria70

Manati5b

Pauper

Eglasi

Oficialmaria

Isane33

Majomaestre27

Rincone

Isane33

Mais020291

Peke Chan

Melody

Rincone

Issa Sanabria
Raeleen P.
Mae
Eni
Nati C L
Rory Cceres
Clara_saphirblau

Recopilacin y Revisin
Sttefanye & Rincone

Diseo
Rincone

Agradecimientos
Sinopsis
Mapa de Prythian
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23

Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Captulo 39
Captulo 40
Captulo 41
Captulo 42
Captulo 43
Captulo 44
Captulo 45
Captulo 46
Prximo libro
Crditos

Feyre

Tamlin,

El bosque se haba convertido en un laberinto de nieve y hielo.


Haba estado monitorizando los parmetros de la espesura durante
una hora, y mi punto de vista desde el hueco de la rama de un rbol se haba
vuelto intil. Las rfagas de aire haban soplado gruesos copos que
cubrieron mis pasos, pero enterrando junto con ellos cualquier signo
potencial de una presa.
El hambre me haba llevado ms lejos de casa de lo que sola
arriesgarme, pero el invierno era un tiempo difcil. Los animales se
escondan, yendo ms profundo en el bosque de lo que poda seguirles,
dejndome nicamente para cazar uno a uno a los rezagados, rezando para
que me duraran hasta la primavera.
No lo hicieron.
Me pas mis entumecidos dedos por los ojos, alejando los copos
adheridos a mis pestaas. Aqu no haba rboles que estuviesen despojados
de cortezas que marcaran el paso de los ciervosan no se haban movido.
Se quedaran hasta que se acabara la corteza, luego viajaran hacia el norte
pasando el territorio de los lobos y tal vez la tierra fe de Prythian, donde
ningn mortal se atrevera a ir, no a menos que tuviera deseos de morir.
Un estremecimiento se desliz por mi columna ante el pensamiento y lo
alej, centrndome en mi entorno, en la tarea por delante. Eso era todo lo
que poda hacer, todo lo que haba sido capaz de hacer durante aos;
centrarme en sobrevivir a la semana, el da, la hora por delante. Y ahora,
con la nieve, tendra suerte si poda ver alguna cosa, sobre todo desde mi
elevada posicin en el rbol, casi sin poder ver los quince metros por delante.
Ahogando un gemido cuando mis entumecidos miembros protestaron por el
movimiento, destens mi arco antes de bajar del rbol.
La helada nieve cruji bajo mis deshilachadas botas y apret los
dientes. Baja visibilidad, ruido innecesarioiba muy bien encaminada a
otra cacera infructuosa.

Solo quedaban unas pocas horas de luz y si no me marchaba pronto,


tendra que regresar a casa a oscuras y las advertencias de los cazadores de
la ciudad todava estaban frescas en mi mente: lobos gigantes al acecho, y en
manadas. Por no hablar de los rumores de gente extraa merodeando los
alrededores, altos, misteriosos y mortales.
Nada sino las hadas, los dioses cazadores largamente olvidados a los
que haba suplicado y a los que secretamente haba seguido orando. En los
ochos aos que habamos estado viviendo en nuestro poblado, a dos das de
camino desde la frontera inmortal de Prythian, habamos estado a salvo de
un ataqueaunque los vendedores ambulantes algunas veces traan con
ellos historias de lejanas ciudades fronterizas que haban quedado reducidas
a astillas, huesos y cenizas. Estos cuentos, una vez lo suficientemente raros
como para ser descartados por los ancianos de la aldea como rumores, en los
ltimos meses se haban convertido en susurros recurrentes de todos los
das en el mercado.
Haba arriesgado mucho yendo tan lejos en el bosque, pero el da de
ayer se nos haba terminado nuestra ltima hogaza de pan, y el resto de
nuestra carne seca el da anterior. Aun as, prefera pasar otra noche con el
vientre vaco que siendo lo que satisficiera el apetito de un lobo. O un hada.
No es que hubiera mucho de m para darse un festn. Para esta poca
del ao me haba vuelto desgarbada, se podan contar un buen nmero de
mis costillas. Movindome tan gil y silenciosamente como poda entre los
rboles, apret una mano contra mi hueco y dolorido estmago. Saba la
expresin que habra en los rostros de mis dos hermanas mayores cuando
regresara a nuestra casa con las manos vacas una vez ms.
Despus de unos minutos de cuidadosa bsqueda, me acurruqu dentro
de un grupo de zarzas llenas de nieve. A travs de las espinas, tuve una
visin medio decente de un claro y del pequeo arrollo fluyendo a travs de
l. Unos agujeros en el hielo sugeran que todava se utilizaba con
frecuencia. Con suerte conseguira algo. Si haba suerte.
Suspir, clavando la punta de mi arco en el suelo, y apoy mi frente
contra la curva de la primitiva madera. No duraramos otra semana sin
comida. Y demasiadas familias ya haban comenzado a pedirme que
esperara que los ciudadanos ms ricos nos tendieran la mano. Haba sido
testigo de primera mano de exactamente hasta dnde llegaba su caridad.

Me acomod en una posicin ms cmoda y calm mi respiracin,


tratando de escuchar el bosque por encima del viento. La nieve caa y caa,
bailando y rizndose como espumosos destellos, el fresco y limpio blanco
contra lo marrn y gris del mundo. Y a pesar de m misma, a pesar de mis
miembros entumecidos, aquiet esa implacable y viciosa parte de mi mente
para captar el bosque velado de nieve.
Una vez, fue una segunda naturaleza el saborear el contraste de la
hierba nueva contra lo oscuro de la tierra labrada, o un broche de amatista
enclavado en los pliegues de seda esmeralda; una vez so, respir y pens
en colores y formas. A veces me atreva a disfrutar de imaginar un da en
que mis hermanas se casaran y que solo fusemos Padre y yo, con suficiente
comida para todos, el dinero suficiente para comprar un poco de pintura y el
tiempo suficiente para plasmar esos colores y formas en un papel o en un
lienzo o en las paredes de la cabaa.
No era probable que ocurriera pronto, tal vez nunca. As que me
quedaban momentos como ste, admirando el brillo de la plida luz de
invierno en la nieve. No poda recordar la ltima vez que lo haba hecho, que
me haba tomado la molestia en notar algo encantador o interesante.
Las horas robadas en un granero decrpito con Isaac Hale no contaban;
aquellos momentos eran hambrientos y vacos, a veces crueles, pero nunca
encantadores.
El aullido del viento se calm en un suave suspiro. La nieve caa
perezosamente ahora, en grandes y gordos terrones que se juntaban a lo
largo de cada rincn y protuberancia de los rboles. Era fascinante la belleza
letal y gentil de la nieve. Pronto tendra que volver a los caminos fangosos y
congelados de la aldea, al agobiante calor de nuestra cabaa. Una pequea y
fragmentada parte de m retrocedi ante la idea.
Los arbustos crujieron a travs del claro.
Tirar de mi arco fue cuestin de instinto. Mir a travs de las espinas y
mi respiracin se cort.
A menos de treinta metros de distancia, haba de pie una pequea
cierva no demasiado esculida por el invierno, pero lo suficientemente
desesperada como para arrancar la corteza de un rbol en el claro.

Un ciervo as podra alimentar a mi familia durante una semana o


ms.
Mi boca se hizo agua. Tranquila como el viento silbando a travs de
hojas muertas, apunt.
Ella segua arrancando tiras de corteza, masticando lentamente,
completamente inconsciente de que su muerte esperaba a pocos metros de
distancia.
Podra secar la mitad de la carne y podramos comernos el resto,
guisos, pasteles su piel se podra vender, o tal vez convertirla en ropa para
alguno de nosotros. Necesitaba unas botas nuevas, pero Elain necesitaba
una capa nueva y Nesta era propensa a desear lo que sea que otra persona
poseyera.
Me temblaron los dedos. Era comida tanto como salvacin. Tom aire,
cuadrando mi objetivo.
Pero haba un par de ojos dorados brillando desde el arbusto junto al
mo.
El bosque se qued en silencio. El viento se calm. Incluso la nieve se
detuvo.
Nosotros los mortales ya no tenamos dioses a los que adorar, pero si
conociera sus nombres, les habra rezado. A todos ellos. Oculto entre la
espesura, el lobo se acerc ms, su mirada fija en la inadvertida cierva.
Era enorme, del tamao de un poni, y aunque se me haba advertido
sobre su presencia, mi boca se resec.
Pero peor que su tamao, era su sigilo poco natural; incluso a
centmetros del arbusto, permaneci indetectable, inadvertido por la cierva.
Ningn animal tan masivo podra ser tan silencioso. Pero si no era un
animal corriente, era de origen Prythiano, y si de alguna manera era un
hada, entonces ser comida era la menor de mis preocupaciones.
Si era un hada, ya debera estar corriendo.
Pero tal vez tal vez sera un favor al mundo, a mi pueblo, a m
misma, matarlo mientras segua sin ser detectada. Ponerle una flecha en el
ojo no sera ninguna carga.

Pero a pesar de su tamao, luca como un lobo, se mova como un lobo.


Animal, me tranquilic. Solo es un animal. No me permit considerar la
alternativa, no cuando necesitaba tener la cabeza clara y mi respiracin
constante.
Tena un cuchillo de caza y tres flechas. Las dos primeras eran flechas
normales, simples y eficientes, y probablemente no ms que una picadura de
abeja para un lobo de ese tamao. Pero la tercera flecha, la ms larga y
pesada, se la haba comprado a un vendedor ambulante durante el verano
en que habamos tenido suficientes monedas de cobre para lujos adicionales.
Una flecha tallada de un fresno de las montaas, armada con una cabeza de
hierro.
Por las canciones que nos entonaban como nanas a la hora de dormir,
todos sabamos desde la infancia que las hadas odiaban el hierro. Pero era la
madera de fresno lo que haca que su inmortalidad, que su magia curativa
vacilara el tiempo suficiente para que un ser humano diera el golpe de
gracia. O eso era lo que las leyendas y los rumores afirmaban. La nica
prueba que tenamos de la efectividad del fresno era su gran rareza. Haba
visto dibujos de los rboles, pero nunca uno con mis propios ojos, no despus
de que el Alto Fae los hubiera quemado todos hace mucho tiempo. As que
pocos haban quedado, la mayora de ellos pequeos y enfermizos y ocultos
por la nobleza dentro del altamente arboleado muro. Me haba pasado
semanas debatiendo despus de mi compra si la poca costosa madera haba
sido una prdida de dinero o una falsificacin, y durante tres aos, la flecha
de fresno se haba quedado sin utilizar en mi aljaba.
Ahora la sostuve, manteniendo mis movimientos al mnimo, eficientes,
cualquier cosa para evitar que el monstruoso lobo mirase en mi direccin. La
flecha era larga y lo suficientemente pesada como para causar daos y
posiblemente matarlo si apuntaba bien.
Mi pecho se apret tanto que doli. Y en ese momento, me di cuenta
que mi vida se reduca a una sola pregunta: Era el nico lobo?
Agarr mi arco y tens la cuerda hacia atrs. Era una tiradora decente,
pero nunca me haba enfrentado a un lobo. Pensara que eso me haca una
persona con suerte, incluso bendecida. Pero ahora no saba en dnde dar o
qu tan rpido se movan. No poda permitirme el lujo de perderlo. No
cuando solo tena una flecha de fresno.

Y si efectivamente se trataba de un corazn de hada lo que lata bajo


esa piel, entonces que as fuera. Que as fuera, despus de todo lo que su
especie nos haba hecho. No me arriesgara a que ste ms tarde se
arrastrara dentro de nuestro pueblo para matar, mutilar y atormentar.
Morira aqu y ahora. Estara encantada de acabar con l.
El lobo se acerc ms y una rama cruji bajo una de sus patas, cada
una de ellas ms grande que mi mano. La cierva se puso rgida. Mir de un
lado a otro, agudizando el odo hacia el cielo gris. Con la posicin del lobo a
favor del viento, no poda verle ni orle.
Baj la cabeza, y su enorme cuerpo color plata, tan perfectamente
mezclado con la nieve y las sombras, se hundi en sus cuartos traseros. La
cierva segua mirando en la direccin equivocada.
Mir de la cierva al lobo y viceversa. Por lo menos l estaba solo, al
menos era lo que esperaba. Pero si el lobo asustaba a la cierva, me quedara
con nada ms que con un lobo hambriento, posiblemente un hada, en busca
de su siguiente comida. Y si l la mataba, destruira preciosas cantidades de
piel y grasa
Si juzgaba equivocadamente, mi vida no sera la nica que se perdera.
Pero mi vida se haba reducido a nada ms que a los riesgos que estos
pasados ochos aos haba tomado cazando en el bosque, y haba elegido
correctamente la mayora de las veces. La mayor parte.
El lobo se dispar desde el arbusto en un destello de color gris, negro y
blanco, sus amarillos colmillos brillando. Era an ms gigantesco en campo
abierto, una maravilla de msculos, velocidad y fuerza bruta. La cierva no
tena ninguna oportunidad.
Dispar la flecha de fresno antes de que destruyera gran parte de ella.
La flecha dio en su blanco en su costado, y habra jurado que el suelo
en s se estremeci. Grit de dolor, liberando el cuello de la cierva mientras
su sangre salpicaba sobre la nieve de un brillante rub.
Se gir hacia m con esos enormes ojos amarillos ensanchados, el pelo
erizado. Su gruido retumb en el pozo vaco que era mi estmago mientras
me pona sobre mis pies, esparca la nieve alrededor y agarraba otra flecha.
Pero el lobo simplemente me mir, sus fauces manchadas con sangre,
mi flecha de fresno clavada muy vulgarmente en su costado. La nieve

comenz a caer de nuevo. Me mir, y lo hizo con tal especie de conciencia y


sorpresa que me hizo dispararle una segunda flecha. Solo por si acaso, por si
acaso esa inteligencia fuera de una especie inmortal y perversa.
l no trat de esquivar la flecha cuando sta atraves directamente su
amplio ojo amarillo.
Se desplom sobre el suelo.
Color y oscuridad se enturbiaron, arremolinndose en mi visin,
mezclndose con la nieve.
Sus piernas temblaron mientras un bajo gemido rodaba a travs del
viento. Imposible, debera estar muerto, no murindose. La flecha haba
entrado por su ojo casi hasta la pluma de ganso1.
Pero lobo o hada, no importaba. No con esa flecha de fresno incrustada
en su costado. Muy pronto estara muerto. Aun as, mis manos temblaban
mientras me sacuda la nieve y me acercaba, manteniendo una distancia
prudente. La sangre brotaba de las heridas que le haba causado,
manchando de carmes la nieve.
l pate en el suelo, con su respiracin ya se desaceleraba. Tena
mucho dolor, o su quejido era un mero intento de mantener alejada a la
muerte? No estaba segura de que quisiera saberlo.
La nieve se arremolinaba a nuestro alrededor. Me qued mirndolo
hasta que la capa de color carboncillo, obsidiana y marfil dej de ascender y
descender. Lobo, definitivamente solo un lobo, a pesar de su tamao.
La presin en mi pecho se alivi y dej salir un suspiro, mi aliento
nublndose delante de m. Al menos la flecha de fresno haba demostrado
ser letal, sin importar a quin o a qu le daba. Un rpido vistazo a la cierva
me dijo que podra llevarme solo a un animal, e incluso aquello sera una
lucha. Pero era una pena dejar el lobo.
A pesar de que perd unos preciosos minutos, minutos durante los
cuales cualquier depredador podra haber olido la fresca sangre, lo
despellej y limpie mis flechas lo mejor que pude. En todo caso, calent mis
manos. Envolv el lado sangriento de su piel alrededor del cuerpo atado y

1 Se refiere a la pluma que est en el extremo opuesto a la punta de la flecha y ayuda a que
la flecha viaje con ms equilibrio.
2 Tipo de flor.
3 Gachas: Crema de avena.

muerto de la cierva antes de levantarla sobre mis hombros. Iban a ser varios
kilmetros de regreso a nuestra cabaa, y no necesitaba un rastro de sangre
que llevara a todos los animales con colmillos y garras directamente a m.
Gruendo por el peso, agarr las patas del ciervo y le ech un vistazo
final al vaporoso cadver del lobo. Su restante ojo color oro se haba quedado
mirando hacia el cielo saturado de nieve, y por un momento, me habra
gustado sentir remordimientos por la cosa muerta.
Pero esto era el bosque, y esto era el invierno.

El sol se haba puesto para cuando sal del bosque, mis rodillas
temblaban. Mis manos, rgidas por sostener las patas del ciervo, hacia
kilmetros que se haban entumecido por completo. Ni siquiera el cadver
pudo protegerme del profundo fro.
El mundo estaba inundado por tonalidades de azul oscuro,
interrumpido nicamente por mantecosos rayos de luz que escapaban por
las ventanas con persianas de nuestra ruinosa cabaa. Era como caminar a
travs de una vvida pintura, un momento fugaz de quietud, el azul
cambiando rpidamente a slida penumbra.
Mientras me diriga por el camino de entrada, cada paso siendo
impulsado nicamente por el hambre casi vertiginosa, las voces de mis
hermanas revolotearon hasta m. No necesitaba discernir sus palabras para
saber que lo ms probable era que hablaran sobre un joven muchacho o las
cintas que haban visto en el pueblo cuando deberan haber ido a cortar
lea, no obstante, sonre un poco.
Le di una patada con las botas al marco de la puerta de piedra,
sacudindoles la nieve. Trozos de hielo se liberaron de las grises rocas de la
cabaa, revelando las descoloridas marcas de las salas alrededor del umbral.
Un charlatn haba convencido a mi padre de intercambiar una de sus tallas
de madera a cambio de unos grabados contra el dao de las hadas. Haba
tan poco que mi padre fuese capaz de hacer por nosotras que no haba tenido
el corazn para decirle que aquellos grabados eran intiles y sin ninguna
duda, falsos. Los mortales no posean magia, no posean la fuerza superior o
velocidad que posean las hadas o un Alto Fae. El hombre, alegando que
tena un poco de sangre ferica en su ascendencia, solo haba tallado
espirales y remolinos y runas alrededor de la puerta y las ventanas,
murmurado algunas palabras sin sentido y sigui su camino.
Abr la puerta de madera y el congelado hierro mordi mi piel como
una vbora. El calor y la luz me cegaron cuando me deslic en el interior.

Feyre! El suave jadeo de Elain rasp mis odos y entrecerr un


poco los ojos al brillo del fuego para encontrar a mi hermana mayor justo
delante de m. A pesar de que estaba envuelta en una manta rada, su
cabello color oro marrn, el color que tenamos las tres, estaba colocado
perfectamente en espiral sobre su cabeza. Ocho aos de pobreza no la
haban despojado del deseo de lucir hermosa.
De dnde sacaste eso? El trasfondo de hambre perfeccion sus
palabras en una nitidez que se haba vuelto demasiado comn en las
ltimas semanas. No hizo mencin alguna sobre la sangre que me cubra.
Haba perdido la esperanza haca tiempo de que se dieran cuenta de si yo
realmente regresaba de los bosques cada noche. Al menos hasta que tuviera
hambre de nuevo. Pero entonces, mi madre no les haba hecho jurar nada a
ellos mientras estaban de pie junto a su lecho de muerte.
Tom una respiracin tranquilizadora mientras descargaba la cierva de
mis hombros. sta golpe la mesa de madera con un ruido sordo, haciendo
sonar la taza de cermica en el otro extremo.
De dnde crees que la he sacado? Mi voz se haba vuelto ronca,
cada palabra ardiendo mientras sala. Mi padre y Nesta seguan en silencio
calentando sus manos junto a la chimenea, mi hermana mayor ignorndole,
como de costumbre. Quit la piel del lobo del cuerpo de la cierva y despus
de quitarme las botas y ponerlas junto a la puerta, me gir hacia Elain.
Sus ojos castaos, los ojos de mi padre, permanecieron puestos sobre la
hembra.
Te tomar mucho tiempo limpiarla?
Yo. No ella, nunca ellos. Ni una sola vez los haba visto con las manos
pegajosas de sangre y piel. Yo sola haba aprendido a preparar y cosechar
mis caceras gracias a las instrucciones de los dems.
Elain apoy su mano contra su vientre, probablemente tan vaco y
dolorido como el mo. No era que Elain fuese cruel. Ella no era como Nesta,
quien haba nacido con una mueca en su rostro. Elain a veces
sencillamente no captaba las cosas. No era la mezquindad lo que le
impeda ofrecer su ayuda; es que simplemente nunca se le haba ocurrido
que a lo mejor pudiera ensuciarse las manos. Nuca he podido saber si es que
realmente no entenda que ramos verdaderamente pobres o si solamente se
negaba a aceptarlo. An no haba dejado de comprarle sus semillas para el

jardn de flores que cuidaba en los apacibles meses, siempre que poda
permitrmelo.
Y tampoco le haba impedido comprarme tres pequeas latas de
pintura de color rojo, amarillo y azul durante el mismo mes que haba tenido
lo suficiente para comprar la flecha de fresno. Aquel fue el nico regalo que
alguna vez me haban dado, y nuestra casa an tena las marcas de ellas,
incluso si ahora la pintura estaba desvanecida y cascada: pequeas
enredaderas y flores a lo largo de las ventanas, las puertas y los bordes de
las cosas y pequeos rizos de fuego en las piedras que bordeaban la
chimenea. Cualquier minuto libre que tuve en ese verano, sola adornar
nuestra casa con color, a veces ocultando ingeniosas decoraciones dentro de
cajones, detrs de las rodas cortinas, debajo de las sillas y mesa.
No habamos tenido un verano tan tranquilo desde entonces.
Feyre. El profundo gruido de mi padre provino desde el fuego. Su
oscura barba estaba prodigiosamente recortada, su rostro impecable, al
igual que el de mis hermanas. Que suerte has tenido el da de hoy,
trayndonos un festn as.
Junto a mi padre, Nesta solt un resoplido. No era de extraar.
Cualquier pequeo elogio para cualquier persona, como yo, Elain, otros
aldeanos, a ella le resultaba un disgusto. Y cualquier palabra de nuestro
padre por lo general tambin le pareca una ridiculez.
Me incorpor, casi demasiado cansada como para levantarme, pero
coloqu una mano en la mesa al lado de la cierva mientras le disparaba una
mirada a Nesta. De todos nosotros, Nesta fue a quien le sent peor la
prdida de nuestra fortuna. Haba estado silenciosamente resentida con mi
padre desde el momento en que huimos de nuestro seoro, incluso despus
de ese horrible da en que uno de los acreedores viniera a mostrarnos cun
disgustado estaba por la prdida de su inversin.
Pero al menos Nesta no nos haba llenado la cabeza con intiles charlas
de recuperar nuestra riqueza, como mi padre. No, ella simplemente gastaba
cualquier dinero que yo no escondiese de ella, y rara vez se molestaba en
reconocer en absoluto la coja presencia de mi padre. Algunos das, no poda
decir cul de los dos era ms miserable y amargado.
Podemos comernos la mitad de la carne esta semana dije,
dirigiendo mi mirada a la cierva. El animal ocupaba la totalidad del

desvencijado lugar que usbamos para comer, trabajar y cocinar. Podemos


secar la otra mitad continu, sabiendo que no importaba lo bien que me
expresara, terminara haciendo la mayora de ella. E ir maana al
mercado para ver cunto puedo conseguir por la piel. Termin, ms para
m que para ellos. De todos modos, nadie se molest en confirmar si me
haban odo.
Mi padre estir su arruinada pierna delante de l, tan cerca del calor
del fuego como pudo. El fro, la lluvia o un cambio en la temperatura
siempre agravaban las viciosas y retorcidas heridas alrededor de su rodilla.
Su bastn, sencillamente tallado, estaba apoyado contra la silla, un bastn
que se haba hecho l mismo y el que Nesta algunas veces era propensa a
colocar lejos de su alcance.

Podra conseguir un trabajo si no estuviera tan avergonzado , era lo que


Nesta siempre deca cuando le susurraba al respecto. Ella lo odiaba tambin
por la lesin, por no defenderse cuando aquel acreedor y sus matones
irrumpieron en casa y le rompieron la rodilla una y otra vez. Nesta y Elain
haban huido hacia el dormitorio, colocando barricadas en la puerta. Yo me
haba quedado, y supliqu y llor con cada grito de mi padre, con cada crujir
de sus huesos. Me ensuci, y entonces vomit justo sobre las piedras delante
de la chimenea. Solo entonces los hombres se marcharon. Nunca volvimos a
verlos.
Utilizamos una gran parte de nuestro dinero restante para pagarle a
un curandero. Le llev a mi padre seis meses poder incluso caminar, un ao
antes de que pudiera andar un kilmetro. Las monedas de cobre que traa
cuando alguien se compadeca lo suficiente como para comprarle una de sus
tallas de madera no eran suficientes para mantenernos alimentados. Hace
cinco aos, cuando el dinero se haba verdaderamente ido, cuando mi padre
no poda quera moverse mucho, no haba argumentado cuando anunci
que me iba de caza.
No se haba molestado en intentar pararse de su asiento junto al fuego,
no se haba molestado en alzar la mirada de su talla de madera.
Sencillamente permiti que entrara en aquellos mortales y misteriosos
bosques, con los que hasta los ms experimentados cazadores eran cautos.
Se haba vuelto ms consciente ahora, algunas veces daba las gracias, a
veces cojeaba todo el camino hasta la ciudad para vender sus tallados, pero
no mucho ms.

Me encantara una nueva capa dijo Elain finalmente con un


suspiro, en el mismo momento en que Nesta se levantaba y declaraba:
Necesito un nuevo par de botas.
Me mantuve en silencio, sabiendo que mejor no meterme en medio de
una de sus discusiones, pero mir al par todava brillantes de Nesta en la
puerta. Junto a ellas, mis demasiado pequeas botas se estaban cayendo a
pedazos, unidas solamente por los deshilachados cordones.
Pero me estoy congelando con esta vieja y andrajosa manta declar
Elain. Me congelar hasta la muerte.
Clav sus muy abiertos ojos en m y me dijo:
Por favor, Feyre. Solt las dos slabas de mi nombre fay-ruh en
el gemido ms horrible que jams haba soportado, y Nesta chasque en alto
su lengua antes de ordenarle que se callara.
Les dej en el trasfondo cuando empezaron a discutir sobre quin iba a
quedarse con el dinero de la piel que vendera maana y encontr a mi
padre, ahora de pie, junto a la mesa, una mano apoyada contra ella para
apoyar su peso mientras inspeccionaba la cierva. Su atencin se desliz en la
piel del gigantesco lobo. Sus dedos, an suaves y caballerosos, gir la piel y
traz una lnea a travs del sangriento inferior. Me tens.
Sus oscuros ojos se posaron en los mos.
Feyre murmur, y su boca se hizo una apretada lnea. De dnde
sacaste esto?
Del mismo lugar del que consegu la cierva le contest con la
misma calma, mis palabras fras y agudas.
Recorri con su mirada el arco y el carcaj atado a mi espalda y el
cuchillo de caza a mi lado. Sus ojos se humedecieron.
Feyre el riesgo
Sacud mi barbilla hacia la piel, incapaz de contener la rotura en mi
voz.
No tena otra opcin.

Lo que realmente quera decir era: Ni siquiera te molestas en salir de


casa la mayora de los das. Si no fuera por m, nos moriramos de hambre.
Si no fuera por m, ya estaramos muertos.
Feyre repiti y cerr los ojos.
Mis hermanas se haban quedado en silencio, y levant la vista a
tiempo para ver a Nesta arrugando la nariz con un resoplido. Recogi mi
capa.
Apestas como un cerdo que se ha revolcado en su propia suciedad.
No puedes al menos tratar de fingir que no eres una campesina ignorante?
No permit que aquello picara y doliera. Haba sido demasiado joven
para aprender ms que los fundamentos bsicos de los modales, la lectura y
la escritura cuando nuestra familia cay en desgracia, y ella nunca dejara
que lo olvidara.
Dio un paso atrs para recorrer un dedo sobre su cabello color oromarrn, trenzado y enrollado.
Qutate esas asquerosas ropas.
Me tom mi tiempo, tragndome las palabras que quera gritarle de
regreso. Siendo tres aos mayor que yo, de alguna manera pareca ms
joven que yo, sus doradas mejillas siempre sonrojadas con un delicado y
vibrante rosa.
Puedes poner a hervir agua y poner lea en el fuego? Pero incluso
mientras preguntaba, not la pila de lea. Solo haba cinco troncos. Cre
que iras a cortar lea hoy.
Nesta se mir sus largas y pulcras uas.
No me gusta cortar lea. Siempre se me clavan astillas. Levant su
mirada bajo sus pestaas oscuras. De todos nosotros, Nesta se vea ms
como nuestra madre, sobre todo cuando quera algo. Adems, Feyre dijo
con un mohn. Eres mucho mejor en eso! Te lleva la mitad del tiempo del
que me lleva a m. Tus manos son adecuadas para el trabajo, ya son
bastante speras.
Mi mandbula se apret.

Por favor dije, calmando mi respiracin, sabiendo que una


discusin era la ltima cosa que necesitaba o quera. Por favor, levntate
al amanecer para cortar madera. Me desabroch la parte superior de mi
tnica. O nos comeremos un desayuno fro.
Sus cejas se estrecharon.
No pienso hacer tal cosa!
Pero yo ya estaba caminando hacia la pequea segunda habitacin
donde mis hermanas y yo dormamos. Elain suspir una suave suplica a
Nesta, lo que le vali un silbido en respuesta. Mir por encima de mi hombro
hacia mi padre y seal al ciervo.
Prepara los cuchillos dije, sin molestarme en sonar agradable.
Saldr enseguida. Sin esperar una respuesta, cerr la puerta detrs de m.
La habitacin era lo suficientemente grande para albergar una cmoda
desvencijada y la enorme cama de madera fina en la que dormamos. El
nico vestigio que quedaba de nuestra antigua riqueza, la cual haba sido
ordenada como un regalo de bodas de mi padre para mi madre. Era la cama
en la que habamos nacido y la cama en la que muri mi madre. Con toda la
pintura que haba plasmado en casa durante estos ltimos aos, nunca la
haba tocado.
Colgu la ropa que me haba quitado en el combado vestidor frunciendo
el ceo ante las violetas y las rosas que haba pintado en el trozo del cajn
de Elain, las llamas crepitando que haba pintado alrededor del de Nesta, y
el cielo nocturno, lneas de estrellas amarillas puestas en blanco en el mo.
Lo haba hecho para iluminar la habitacin que de otro modo sera oscura.
Ellas nunca lo haban mencionado. No s siquiera por qu esper que lo
hicieran.
Gimiendo, fue todo lo que pude hacer para evitar colapsar en la cama.

Cenamos carne de venado asada esa noche. Aunque saba que era una
tontera, no objet cuando cada uno agarr una segunda racin hasta que
declar que era suficiente carne. Pasara el da de maana preparando las
partes restantes del ciervo para el consumo, entonces me tomara un par de

horas para adecuar ambas pieles antes de llevarlas al mercado. Conoca un


par de vendedores que podran estar interesados en dicha compra, aunque
tampoco era probable que me dieran el precio que se merecan. Pero dinero
era dinero, y no tena el tiempo o los fondos para viajar hasta la ciudad
grande que estuviera ms cerca para encontrar una mejor oferta.
Chup los dientes de mi tenedor, saboreando los restos de la grasa que
recubran el metal. Mi lengua se desliz sobre las torcidas puntas, el tenedor
era parte de un desgastado conjunto que mi padre haba rescatado de las
dependencias del servicio, mientras los acreedores saqueaban nuestra noble
casa. Ninguno de nuestros utensilios combinaba, pero eran mejor que comer
con los dedos. Los cubiertos de la dote de mi madre haca mucho que haban
sido vendidos.
Mi madre. Imperiosa y fra con sus hijos, alegre y deslumbrante entre
la gente que frecuentaba nuestra noble finca, cariosa con mi padre, la
nica persona a quien realmente amaba y respetaba. Pero tambin haba
amado de verdad las fiestas, hasta el punto de que no tena tiempo para
hacer conmigo nada ms que contemplar cmo mis habilidades en ciernes de
esbozar y pintar me podran asegurar un futuro marido. Si hubiera vivido lo
suficiente para ver como nuestra riqueza se desmigajaba, la habra
destrozado, ms que a mi padre. Tal vez fue una cosa misericordiosa que
hubiese muerto.
En todo caso, aquello dejaba ms comida para nosotros.
En la cabaa no quedaba nada de ella adems de la cama de fina
madera y el voto que le haba hecho.
Cada vez que miraba hacia el horizonte o me preguntaba si debera
simplemente empezar a caminar y caminar y nunca mirar a atrs,
escuchaba la promesa que le haba hecho haca once aos cuando se estaba
consumiendo en su lecho de muerte. Haz que permanezcan juntos, y cuida
de ellos. Estuve de acuerdo, siendo demasiado joven para preguntarle por
qu no se lo haba pedido a mis hermanas mayores o a mi padre. Pero se lo
jur, y entonces muri, y en nuestro miserable mundo humano, protegido
solo por la promesa hecha por el Alto Fae hace cinco siglos, en nuestro
mundo donde habamos olvidado el nombre de nuestros dioses, una promesa
era ley; una promesa era una moneda; una promesa era tu fianza.
Haba momentos en que odiaba que me hubiese hecho prometer
aquello. Que tal vez, delirando por la fiebre, ni siquiera hubiera sabido a

quien se lo estaba pidiendo. O tal vez la inminente muerte le haba dado


algo de claridad sobre la verdadera naturaleza de sus hijos, de su marido.
Dej el tenedor y mir nuestro magro fuego danzar entre los troncos
restantes, estirando mis doloridas piernas por debajo de la mesa.
Me gir hacia mis hermanas. Como de costumbre, Nesta se quejaba de
los habitantes del pueblo, de que no tenan modales, de su poca gracia social,
de que no tenan ni idea de la mala calidad de la que era su ropa, a pesar de
que fingan que era tan fina como la seda o la gasa. Desde que habamos
perdido nuestra fortuna, sus antiguos amigos las ignoraban, as que mis
hermanas se paseaban alrededor como si los jvenes campesinos de la
localidad formaran un crculo social de segunda clase.
Tom un sorbo de mi taza de agua caliente, no podamos ni permitirnos
t en estos das, mientras Nesta continuaba su historia con Elain.
Bueno, le dije: Si piensa que puede pedrmelo de forma tan
indiferente, seor, voy a tener que declinar! Y sabes lo que dijo Tomas?
Con los brazos apoyados en la mesa y los ojos muy abiertos, Elain neg.
Tomas Mandray? interrump. El segundo hijo del leador?
Los ojos color gris azulado de Nesta se estrecharon.
S dijo y volvi a girarse hacia Elain.
Qu es lo que quiere? Mir a mi padre. Sin reaccin, sin indicio de
alarma o seal de que estuviera incluso escuchando. Perdido donde sea en la
niebla de los recuerdos en la que se haba deslizado, estaba sonriendo
ligeramente hacia su amada Elain, la nica de nosotras que se molestaba
realmente en hablar con l.
Quiere casarse con ella dijo Elain soadoramente.
Parpade.
Nesta lade la cabeza. Haba visto a los depredadores utilizar ese
movimiento antes. A veces me preguntaba si su implacable acero nos habra
ayudado a sobrevivir mejor prosperar, incluso si no hubiera estado tan
preocupada por nuestra posicin perdida.

Hay algn problema, Feyre? Solt mi nombre como si se tratara


de un insulto, y mi mandbula doli por apretarla demasiado fuerte.
Mi padre se movi en su asiento, parpadeando, y aunque saba que era
una tontera reaccionar a sus burlas, dije:
No puedes cortar lea para nosotros, pero deseas casarte con el hijo
de un leador?
Nesta cuadr los hombros.
Pens que todo lo que queras era que nos largramos de la casa, que
Elain y yo nos casramos para que as t pudieras tener el tiempo suficiente
para pintar tus gloriosas obras. Se burl del pilar de dedaleras2 del borde
de la mesa que haba pintado, los colores demasiado oscuros y demasiado
azules, ninguno con la peca blanca en el interior de la trompeta, pero lo
haba hecho, incluso si me haba matado no tener pintura blanca, hacer algo
tan imperfecto y duradero.
Ahogu el impulso de cubrir la pintura con la mano. Tal vez maana
terminara por rasparla por completo de la mesa.
Creme le dije. El da que quieras casarte con alguien digno, me
marchar de esta casa y te la entregar. Pero no vas a casarte con Tomas.
Las fosas nasales de Nesta se encendieron delicadamente.
No hay nada que puedas hacer. Clare Beddor me dijo que Tomas me
lo propondr en cualquier momento de esta tarde. Y entonces jams tendr
que comer estos desperdicios de nuevo. Aadi con una pequea sonrisa
: Al menos no tengo que recurrir a retozar en el heno con Isaac Hale como
un animal.
Mi padre dej escapar una tos avergonzada, mirando hacia su catre
para el fuego. Nunca haba dicho una palabra contra Nesta, por miedo o
culpabilidad, y aparentemente no iba a empezar ahora, incluso si esta era la
primera vez que escuchaba de Isaac.
Plant mis manos sobre la mesa mientras la miraba desde abajo. Elain
retir su mano de donde yaca cerca a la ma, como si la tierra y la sangre
bajo mis uas pudiera de algn modo saltar sobre su piel de porcelana.
2

Tipo de flor.

La familia de Tomas es apenas mejor que la nuestra le dije,


tratando de no gruir. No seras ms que otra boca que alimentar. Si l no
sabe esto, entonces debe de hacerlo sus padres.
Pero Tomas lo saba, ambos habamos ido al bosque antes. Haba visto
el destello de hambre desesperada en sus ojos cuando me vio asir un par de
conejos. Nunca haba matado a otro ser humano, pero ese da, mi cuchillo de
caza se haba sentido como un peso en mi costado. Me haba mantenido
fuera de su camino desde entonces.
No podemos permitirnos una dote continu, y aunque mi tono era
firme, mi voz estaba tranquila. Para ninguna de las dos. Si Nesta quera
irse, entonces estaba bien. Bueno. Estara un paso ms cerca de alcanzar ese
glorioso y pacfico futuro, de conseguir una casa silenciosa y suficiente
comida y tiempo para pintar. Pero no tenamos nada, absolutamente nada,
que tentara a algn pretendiente de pedir la mano de mis hermanas.
Estamos enamorados declar Nesta y Elain asinti estando de
acuerdo. Casi me re, cundo haban pasado de estar a una luna por encima
a hacerles ojitos a los campesinos?
El amor no va alimentar un vientre hambriento repliqu,
manteniendo mi mirada tan resistente como era posible.
Como si la hubiese golpeado, Nesta salt de su asiento a la mesa.
Solamente ests celosa. Les escuch decir cmo Isaac va a casarse
con una chica del pueblo de Greenfield con una atractiva dote.
As que ah estaba; Isaac haba estado vociferando de la ltima vez que
nos habamos encontrado.
Celosa? dije lentamente, cavando profundamente para enterrar
mi ira. No tenemos nada para ofrecerles, ni dote; ni siquiera ganado.
Aunque Tomas desee casarse contigo eres una carga.
Y t qu sabes? Respir Nesta. Solo eres una medio-bestia con
el descaro de gritar rdenes a todas horas del da y de la noche. Sigue as y
algn da, algn da, Feyre, no tendrs a nadie para recordarte, o
preocuparse de que alguna vez hayas existido dijo enfurecida, con Elain
lanzndose tras ella arrullando su simpata. Cerraron la puerta de la
habitacin lo suficientemente duro como para hacer repiquetear los platos.

Haba odo esas palabras antes y saba que solo las haba repetido
porque me estremec esa primera vez que las escupi. An picaban.
Tom un largo sorbo de la desportillada taza. El banco de madera
debajo de mi padre gimi cuando se movi. Tom otro trago y le dije:
Debes hacerla entrar en razn.
Examin una quemadura de la mesa.
Qu puedo decir? Si es amor
No puede ser amor, no de parte de l. No con su infeliz familia. He
visto la forma en que acta en el pueblo, solo hay una cosa que quiere de
ella, y no es pedir su mano
Necesitamos tener esperanza tanto como necesitamos pan y carne
interrumpi l, sus ojos claros por un raro momento. Tenemos que tener
esperanza, o de lo contrario no podremos aguantarlo. As que permite que
tenga esta esperanza, Feyre. Permtele imaginar una vida mejor. Un mundo
mejor.
Me levant de la mesa, los dedos envueltos en puos, pero no haba
ningn lugar para correr en nuestra cabaa de dos habitaciones. Mir la
pintura descolorida en el borde de la mesa. Las trompetas exteriores ya
estaban desconchadas y desvanecidas, el pedazo inferior del tallo rascado
totalmente. En pocos aos, se habrn ido, sin dejar muestras de que alguna
vez estuvo all. Que alguna vez yo estuve aqu.
Cuando mir a mi padre, mi mirada era dura.
No hay tal cosa.

La pisoteada nieve que cubra el camino de entrada a nuestro pueblo


estaba salpicada de marrn y negro por el paso de las carretas y los caballos.
Elain y Nesta chasquearon sus lenguas e hicieron una mueca mientras
caminbamos sobre ella, esquivando las partes particularmente
repugnantes. Saba por qu haban venido, le haban dado una mirada a las
pieles que haba dobladas en mi bolso y tomaron sus capas.
No me molest en hablar con ellas dado que no se haban dignado a
hablar conmigo despus de lo de anoche, aunque Nesta se haba levantado
al amanecer para cortar lea. Probablemente porque saba que hoy vendera
las pieles en el mercado y que regresara a casa con dinero en el bolsillo. Me
arrastraron por un solitario camino a travs de los campos cubiertos de
nieve, hasta llegar finalmente a nuestro destartalado pueblo.
Las casas de piedra del pueblo eran normales y aburridas, luciendo
ms lgubres por la desolacin del invierno. Pero era da de mercado, lo cual
quera decir que la pequea plaza en el centro del pueblo estara llena de
todo tipo de vendedores que tuviesen la valenta de abrir esta maana.
El olor de comida caliente flot a una cuadra de distancia, especias que
tiraron de los bordes de mi memoria, llamndome. Elain dej escapar un
gemido detrs de m. Especias, sal, azcarraros productos bsicos para la
mayora de nuestro pueblo, imposible de pagar para nosotros.
Si lo haca bien en el mercado, tal vez conseguira suficiente para
comprar algo delicioso. Abr la boca para sugerirlo, pero giramos la esquina
y casi tropezamos entre nosotras cuando nos detuvimos.
La Luz Inmortal brilla sobre ustedes, hermanas dijo una joven
mujer vestida con un plido vestido y de pie justo en nuestro camino.
Nesta y Elain chasquearon sus lenguas; yo ahogu un gemido. Perfecto.
Exactamente lo que necesitaba, tener los Hijos del Bendito en la ciudad en
un da de mercado, distrayendo e irritando a todo el mundo. Por lo general,
los ancianos de la aldea les permitan quedarse solo unas pocas horas, pero

la sola presencia de necios fanticos que todava adoraban al Alto Fae pona
a la gente nerviosa. Me ponan nerviosa. Hace mucho tiempo, los Altos Fae
haban sido nuestros amos, no dioses. Y no fueron precisamente amables.
La joven mujer extendi sus manos, blancas como la luna, en un gesto
de saludo, y un brazalete de campanas de plata plata de verdad tintine
en su mueca.
Disponen de un momento libre para escuchar la Palabra del
Bendito?
No se burl Nesta, haciendo caso omiso de la mano de la chica y
empujando a Elain hacia el camino. Nosotras no.
El oscuro cabello de la joven brillaba a la luz de la maana, y su rostro
limpio, brillaba mientras sonrea graciosamente. Haba otros cinco aclitos
detrs de ella, hombres y mujeres igual de jvenes, de cabello largo sin
cortar, todos escaneando el mercado en busca de gente joven para molestar.
Solo tomar un minuto dijo la mujer, dando un paso en el camino
de Nesta.
Fue impresionante, realmente impresionante ver a Nesta erguirse,
cuadrar los hombros y mirar por encima del hombro a la joven aclita, una
reina sin trono.
Lrgate a predicar tus tonteras fanticas a otro sitio. No
encontrars ningn converso aqu.
La chica se encogi, una sombra vacil en sus ojos marrones. Hice una
mueca de dolor. Tal vez no fuera la mejor forma de tratar con ellos, ya que
podan convertirse en una verdadera molestia si se agitaban
Nesta levant una mano, levantando la manga de su abrigo para
mostrar el brazalete de hierro que colgaba all. El mismo que Elain llevaba;
haban comprado los adornos a juego haca aos. La aclita se qued sin
aliento con los ojos muy abiertos.
Ves esto? silb Nesta, dando un paso hacia adelante. La aclita
retrocedi un paso. Esto es lo que deberas usar. No unas campanas para
atraer a esas monstruosas hadas.

Cmo te atreves a usar tal vil afrenta para nuestros amigos


inmortales?
Vete a predicar a otra ciudad gru Nesta.
Dos rellenitas y bonitas esposas de agricultores iban de camino hacia el
mercado, tomadas del brazo. Cuando se les acerc una aclita, sus rostros se
retorcieron en idnticas expresiones de disgusto.
Puta amante de las hadas se burl una de ellas de la joven. Yo no
pude estar en desacuerdo.
Los aclitos guardaron silencio. La otra aldeana, lo suficientemente
rica como para tener un collar totalmente trenzado de hierro alrededor de su
garganta, estrech sus ojos, su labio superior encrespado sobre sus dientes.
Estpidos, es que no entienden lo que esos monstruos nos hicieron
durante todos esos siglos? Lo que an hacen por deporte, cuando pueden
salirse con la suya? Se merecen el final que encontrarn en manos de las
hadas. Todos ustedes no son ms que unos tontos y putas.
Nesta asinti de acuerdo con la mujer mientras continuaban con su
camino. Nos giramos de nuevo hacia la joven que permaneca delante de
nosotras, e incluso Elain frunci el ceo con disgusto.
Pero la joven respir, su rostro volvi a la serenidad y dijo:
Yo tambin viva en tal ignorancia, hasta que o las palabras del
Bendito. Crec en un pueblo muy similar a este, tan triste y sombro. Pero
hace casi un mes, una amiga de mi primo fue a la frontera como nuestra
ofrenda a Prythian, y no ha regresado. Ahora vive en la riqueza y la
comodidad como novia de un Alto Fae, y podran ser ustedes si se tomaran
un momento para
Probablemente se la han comido dijo Nesta. Es por eso que no ha
regresado.

O peor, pens, si un Alto Fae verdaderamente est envuelto. Nunca me


haba topado con la cruel y apariencia humana de un Alto Fae que
gobernara en Prythian, o las hadas que ocupaban sus tierras, con sus
grandes alas, y largos y delgados brazos que podran arrastrarte hasta lo
profundo de un olvidado estanque. No saba a cul de las dos cosas sera
peor hacerle frente.

El rostro de la aclita se apret.


Nuestros benvolos amos nunca nos haran dao. Prythian es una
tierra de paz y abundancia. En caso de que ellos las bendigan con su
atencin, debern agradecer vivir entre ellos.
Nesta rod los ojos. Elain estaba disparando miradas entre nosotras y
el mercado por delante, a los aldeanos que ahora tambin nos estaban
mirando. Hora de irse.
Nesta abri la boca de nuevo, pero me interpuse entre ella y le ech
una mirada al vestido color azul claro de la joven, la joyera de plata, la
limpieza absoluta de su piel. No le encontraras ni una marca o una mancha.
Ests luchando una batalla cuesta arriba le dije.
Es una buena causa emiti la chica beatficamente.
Le di a Nesta un suave empujn para hacerla caminar y le dije a la
aclita:
No, no lo es.
Poda sentir la atencin de los aclitos todava fija en nosotras
mientras entrbamos en la atestada plaza del mercado, pero no mir atrs.
Se iran pronto a predicar a otra ciudad. Tuvimos que tomar el camino largo
fuera de la aldea para evitarlos. Cuando estuvimos lo suficientemente lejos,
mir por encima del hombro a mis hermanas. El rostro de Elain permaneca
en una mueca de dolor, pero los ojos de Nesta estaban tormentosos, sus
labios apretados. Me pregunt si regresara hasta donde estaba la chica y
montara una pelea.
No era mi problema, no en ese momento.
Nos vemos aqu en una hora dije, y no les di tiempo para aferrarse
a m antes de meterme en la plaza llena de gente.
Me tom diez minutos contemplar mis tres opciones. Estaban mis
compradores habituales; el testarudo zapatero, el perspicaz fabricante de
ropa quien haba llegado a nuestro mercado desde un pueblo cercano. Y
entonces la desconocida; una montaa de mujer sentada en el borde de
nuestra rota y cuadrada fuente, sin ningn carro o puesto, sin embargo,

llamaba mucho la atencin Las cicatrices y las armas la marcaban con


bastante facilidad. Una mercenaria.
Poda sentir los ojos del zapatero y el fabricante de ropa sobre m,
senta su fingido desinters mientras miraban la bolsa que llevaba. Bien,
este sera ese tipo de das, entonces.
Me acerqu a la mercenaria, cuyo grueso y oscuro cabello le llegaba
hasta la barbilla. Su moreno rostro pareca tallado en granito, y sus ojos
negros se redujeron ligeramente cuando me vieron. Unos ojos interesantes,
no solo una sombra de negro, sino muchas, con toques de color marrn que
brillaba entre las sombras. Empuj contra aquella inservible parte de mi
mente, los instintos que tena de hacerme pensar en colores, y luz y formas y
mantuve mis hombros echados hacia atrs mientras ella me evaluaba como
una potencial amenaza o una vendedora. Las armas sobre ella relucientes
y malvadas fueron suficientes para hacerme tragar. Y dej un buen par de
pasos de distancia.
No hago trueques por mis servicios dijo ella, su voz marcada por
un acento que nunca haba odo antes. Solo acepto monedas.
Unos aldeanos pasaron e hicieron su mejor esfuerzo por no parecer
demasiado interesados en nuestra conversacin, especialmente cuando dije:
Entonces no tendrs suerte en este tipo de lugar.
Ella era enorme, incluso sentada.
Cul es tu negocio conmigo, nia?
Ella poda andar en algn lugar entre los veinticinco y los treinta, pero
supuse que me vea como una nia para ella metida en mis capas,
desgarbada por el hambre.
Tengo una piel de lobo y de cierva a la venta. Pens en que podras
estar interesada en comprarlas.
Las has robado?
No. Sostuve su mirada. Los bat yo misma. Lo juro.
De nuevo, me mir con sus ojos oscuros de pies a cabeza.

Cmo. No una pregunta, una orden. Tal vez alguien que se haba
topado con alguien que no vieran los votos como sagrados, las palabras como
ataduras. Y los haba castigado en consecuencia.
As que le cont cmo los haba cazado, y cuando termin, sostuvo una
mano hacia mi bolsa.
Djame ver. Saqu las dos pieles cuidadosamente dobladas. No
estabas mintiendo sobre el tamao del lobo murmur. Sin embargo, no
se parece a un hada. La examin con ojos expertos, pasando sus manos
por encima y por debajo. Dijo su precio.
Parpade pero reprim el impulso de parpadear una segunda vez.
Estaba pagando dems, por mucho.
Mir detrs de m.
Asumo que esas dos chicas mirando desde el otro lado de la plaza son
tus hermanas. Todas tienen ese descarado cabello y esa misma mirada
hambrienta. De hecho, seguan haciendo todo lo posible por espiar sin ser
descubiertas.
No necesito tu compasin.
No, pero necesitas mi dinero, y los otros comerciantes han estado
siendo tacaos toda la maana. Todo el mundo est demasiado distrado por
esos jvenes fanticos pululando por la plaza. Sacudi la barbilla hacia los
Hijos del Bendito, todava haciendo sonar sus campanas de plata y
ponindose en el camino de cualquiera que intentara pasar.
La mercenaria estaba sonriendo dbilmente cuando me volv hacia ella.
Acptalo, nia.
Por qu?
Se encogi de hombros.
Una vez alguien hizo lo mismo por m y los mos en el momento en
que ms lo necesitbamos. Me imagino que es hora de pagar lo que es
debido.
La mir de nuevo, pesadamente.

Mi padre tiene algunas tallas de madera que podra darte para


hacerlo ms justo.
Viajo a la luz y no las necesito. stas, sin embargo. Palme las
pieles en sus manos. Me ahorrarn la molestia de darles muerte yo
misma.
Asent, mis mejillas calentndose mientras alcanzaba el monedero en
el interior de su pesado abrigo. Estaba lleno y cargado de al menos plata,
posiblemente oro, si el tintineo era una indicacin. Los mercenarios tenan
que estar muy bien remunerados en nuestro territorio.
Nuestro territorio era demasiado pequeo y pobre para mantener un
ejrcito que permaneciera vigilando el muro con Prythian, as que los
habitantes de nuestro pueblo solo podamos confiar en la fuerza del Tratado
forjado hace quinientos aos. Pero la clase alta poda permitirse espadas a
suelto, como esta mujer, que protegieran sus tierras que lindaban con el
reino inmortal. Era una ilusin de comodidad, al igual que lo eran las
marcas en nuestro umbral. Todos sabamos en el fondo, que no haba nada
que hiciera frente a las hadas. Todos ramos advertidos,
independientemente de tu clase social o rango, desde el momento que
nacemos, se nos cantan advertencias mientras nos mecen en la cuna, las
rimas se cantan en los patios de las escuelas. Un Alto Fae podra convertir
tus huesos en polvo a cien yardas de distancia. No es que mis hermanas o yo
alguna vez lo hubisemos visto.
Pero seguamos tratando de creer que algo cualquier cosa podra
funcionar contra ellos, si es que alguna vez tenamos que encontrarnos con
ellos. Haba dos puestos en el mercado para esos temores, donde ofrecan
desde amuletos y adornos, a encantamientos y hierro. No poda pagarlos, y
si de hecho funcionaban, nos compraran unos pocos minutos antes de
prepararnos. Correr era intil; as que habra que pelear. Aun as Nesta y
Elain seguan llevando sus pulseras de hierro cada vez que salan de la
cabaa. Incluso Isaac tena un brazalete de hierro alrededor de una mueca,
siempre escondido bajo su manga. Una vez ofreci comprarme uno, pero me
negu. Aquello se habra sentido demasiado personal, tambin demasiado
como un pago un recordatorio permanente de lo que pasaba entre los dos.
La mercenaria coloc las monedas en mi palma extendida, y las met en
los bolsillos, y eran tan pesadas como piedras de molino. No haba ninguna
posibilidad de que mis hermanas no hubiesen visto el dinero, ninguna

posibilidad de que no se estuvieran preguntando ya cmo me podran


persuadir para darles algunas.
Gracias le dije a la mercenaria, tratando y fallando de evitar la
mordacidad en mi voz mientras senta a mis hermanas acercarse, como un
buitre rondando un cadver.
La mercenaria acarici la piel del lobo.
Un consejo, de cazadora a cazadora.
Alc mis cejas.
No te adentres demasiado en el bosque. Yo ni siguiera me acerco al
lugar donde estuviste ayer. Un lobo de este tamao sera el menor de tus
problemas. Con ms frecuencia he estado escuchando historias sobre cosas
que se deslizan desde el muro.
Un escalofro trep como una araa por mi espalda.
Van a van a atacar? Si fuera cierto, iba a encontrar la manera
de sacar a mi familia de nuestro miserable y hmedo territorio y llevarlos al
sur, llevarlos tan lejos del invisible muro que divida nuestro mundo antes
de que pudieran cruzarlo.
Hubo una vez, hace mucho tiempo y durante miles de aos antes de
eso, habamos sido esclavos de los Altos Fae todopoderosos. Hubo una vez en
que les habamos construido sus gloriosas y expandidas civilizaciones con
nuestra sangre y sudor, les construamos templos a sus salvajes dioses.
Hubo una vez en que nos rebelamos, por todas las tierras y territorios. La
guerra haba sido tan sangrienta, tan destructiva, que le tom a seis reinas
mortales dictar el Tratado para que cesara la masacre de ambos lados y
para que se construyera el muro; el Norte de nuestro mundo se le concedi a
los Altos Fae y las hadas, quienes se llevaron su magia con ellos; el Sur se
nos fue dado a nosotros, los mortales amilanados, siempre obligados a
ganarse la vida de la tierra.
Nadie sabe lo que las Hadas estn planeando dijo la mercenaria,
su rostro como la piedra. No sabemos si la correa que los Grandes Seores
tienen en sus bestias se est soltando, o si son ataques ordenados. Serv a
un viejo noble que afirmaba que aquello haba estado empeorando estos
ltimos cincuenta aos. Se meti en un barco hace dos segundos hacia el Sur
y me dijo que si era inteligente, tambin me largara. Antes de que

navegara, admiti que haba escuchado de un amigo suyo que, en la


oscuridad de la noche, una manada de Martax cruz el muro y arrasaron con
la mitad de su poblado.
Martax? dije en un respiro. Saba que haba diferentes tipos de
hadas, que variaban tanto como cualquier otra especie animal, pero solo
conoca a unas pocas por sus nombres.
Los ojos de noche oscura de la mercenaria parpadearon.
El cuerpo tan grande como el de un oso, cabeza como la de un len, y
tres filas de dientes ms afilados que los de un tiburn. Y ms crueles que
los tres juntos. El noble dijo que, literalmente, dejaron a los aldeanos hechos
tiras.
Mi estmago se revolvi. Detrs de nosotros, mis hermanas parecan
tan frgiles, su piel tan infinitamente delicada y vulnerable. Contra algo
como las Martax, nunca tendramos una posibilidad. Esos Hijos del Bendito
eran tontos, fanticos tontos.
As que no sabemos lo que significan esos ataques continu la
mercenaria. Que no sean ms contrataciones para m, y que t te
mantengas muy lejos del muro. Especialmente si los Altos Fae empiezan a
aparecer, o peor an, uno de los Grandes Seores. Haran que las Martax
parezcan mseros perros.
Estudi sus manos llenas de cicatrices, agrietadas por el fro.
Alguna vez se ha enfrentado a otro tipo de hadas?
Sus ojos se cerraron.
No quieres saberlo, nia, no a menos que quieras perder tu
desayuno.
De hecho, ya me senta enferma y nerviosa.
Era ms mortal que un Martax? Me atrev a preguntar.
La mujer retir la manga de su pesada chaqueta, revelando un
musculoso y bronceado antebrazo salpicado de cicatrices, horripilantemente
retorcidas. El arco demasiado similar.

No tenan la fuerza bruta ni el tamao de una Martax dijo ella.


Pero su mordedura estaba llena de veneno. Dos meses, ese fue el tiempo que
estuve en cama; cuatro meses hasta que tuve la fuerza de caminar de nuevo.
Alz el bajo de su pantaln. Hermoso, pens, incluso mientras el horror de
ello me retorca las entraas. Contra su piel bronceada, las venas eran de un
slido negro, subiendo y serpenteando como la escarcha. El sanador dijo
que no haba nada que se pudiera hacer por ella, que tena suerte de estar
caminando teniendo todava el veneno en mis piernas. Tal vez me mate
algn da, tal vez me paralice. Pero al menos sabr que yo lo mat primero.
La sangre en mis propias venas pareci enfriarse mientras bajaba la
bota de su pantaln. Si alguien en la plaza lo haba visto, nadie se atrevera
a hablar de ello, o de acercarse. Y haba tenido suficiente por un da. As que
di un paso atrs, estabilizndome despus de lo que me haba dicho y
mostrado.
Gracias por la advertencia dije.
Su atencin se movi detrs de m, y dio una sonrisa ligeramente
divertida.
Buena suerte.
Entonces una delgada mano sujet mi brazo, alejndome de all. Supe
que era Nesta antes de que la mirara.
Son peligrosos sise Nesta, sus dedos clavndose en mi brazo
mientras continuaba alejndome de la mercenaria. No te vuelvas a
acercar a ellos.
Por un momento, la mir fijamente y despus a Elain, cuyo rostro se
haba vuelto plido y tenso.
Hay algo que necesite saber? le pregunt en voz baja. No poda
recordar la ltima vez que Nesta hubiera intentado advertirme sobre nada;
era por Elain por la que se molestaba en preocuparse.
Son bestias, y tomarn cualquier cobre al que puedan echarle mano,
aunque sea por la fuerza.
Mir la mercenaria, quien an estaba examinando sus nuevas pieles.
Ella te rob?

Ella no murmur Elain. Algn otro que estaba de paso. Solo


tenamos un par de monedas, y l se enoj, pero
Por qu no lo denunciaste o me lo dijiste?
Qu podras haber hecho? se burl Nesta. Retarlo a una pelea
con tu arco y tus flechas? Y a quin en esta cloaca de pueblo se preocupa si
denunciamos algo?
Qu hay de tu Tomas Mandray? dije framente.
Los ojos de Nesta brillaron, pero un movimiento detrs de m le llam
la atencin y me dio lo que para ella supuse era un intento de una sonrisa
dulce, probablemente mientras recordaba el dinero que ahora llevaba.
T amigo te est esperando.
Me di la vuelta. En efecto, Isaac estaba observando desde el otro lado
de la plaza, con los brazos cruzados mientras se apoyaba contra un edificio.
Aunque era el hijo mayor del nico granjero bien acomodado en nuestro
pueblo, an estaba delgado por el invierno, y su cabello castao se haba
vuelto una melena. Relativamente guapo, de voz suave, y reservado, pero
con una especie de oscuridad debajo de todo aquello, lo que nos haba atrado
el uno al otro, el compartir la comprensin de cmo de miserables eran y
siempre seran nuestras vidas.
Nos habamos conocido vagamente durante aos, desde que mi familia
se haba mudado al pueblo, pero nunca pens demasiado en l hasta que
terminamos caminando juntos por la carretera una tarde. Solo habamos
hablado de los huevos que l traa del mercado y yo haba estado admirando
la variedad de colores en la cesta que llevaba, marrones, tostados, azules
plidos y verdes. Simple, fcil, tal vez un poco incmodo, pero me dej en mi
cabaa con un sentimiento de no estar tan sola. Una semana despus, lo
llev a ese decrpito granero.
l fue mi primer y nico amante en dos aos desde entonces. A veces
nos encontrbamos cada noche durante una semana, otras veces pasbamos
un mes sin vernos. Pero cada vez era lo mismo: una ola vertiginosa de ropa y
espiraciones compartidas, de lengua y dientes. De vez en cuando
hablbamos o ms bien, l hablaba sobre las presiones y las cargas que
su padre tena sobre l. A menudo, no decamos ni una palabra durante ese

tiempo. No poda decir que nuestra vida sexual fuera especialmente


habilidosa, pero era una liberacin, un respiro, un poco de egosmo.
No haba amor entre nosotros, y nunca lo haba habido, al menos lo que
asuma que la gente quera decir cuando hablaban sobre el amor, sin
embargo una parte de m se haba hundido cuando me dijo que se casara
pronto. An no estaba tan desesperada como para pedirle que se encontrara
conmigo despus de que estuviera casado.
Isaac inclin la cabeza en un gesto familiar y luego deambul por la
calle saliendo del pueblo hacia el antiguo granero, donde estara esperando.
Nunca habamos sido llamativos sobre nuestra relacin ante los dems, pero
tombamos medidas para evitar que fuera demasiado obvio.
Nesta chasque la lengua, cruzando los brazos.
Espero que estn tomando precauciones.
Es un poco tarde para pretender preocupacin le dije. Pero ramos
cuidadosos. Como yo no poda permitrmelo, era Isaac quien se tomaba el
brebaje anticonceptivo. l saba que no lo habra tocado si fuera de otra
forma. Met la mano en mi bolsillo, sacando una moneda de cobre de veinte
marcas. Elain contuvo el aliento, y no me molest en mirar a ninguna de mis
hermanas cuando puse la moneda en su palma.
Las ver en casa.

Ms tarde, despus de otra cena de la carne del venado, cuando


estbamos todos reunidos alrededor del fuego para la hora de tranquilidad
antes de ir a dormir, vi a mis hermanas susurrando y riendo juntas. Haban
gastado todo el cobre que les haba dado, en qu, no tena ni idea, aunque
Elain haba trado un nuevo cincel de madera para el tallado de nuestro
padre. La capa y las botas por las que haban gemido la noche anterior
haban sido demasiado caras. Pero no las reprend por ello, no cuando Nesta
sali una segunda vez a cortar ms madera sin que se lo pidiera. Por suerte,
haban evitado otra confrontacin con los Hijos del Bendito.

Mi padre estaba dormitando en su silla, su bastn apoyado en su


rodilla nudosa. Un momento tan bueno como cualquier otro para abordar el
tema de Tomas Mandry con Nesta. Me mov hacia ella, abriendo la boca.
Pero hubo un rugido que me dej medio sorda, y mis hermanas gritaron
cuando la nieve irrumpi en la habitacin y una enorme forma apareci
gruendo en la puerta.

No s cmo la empuadura de mi cuchillo de caza lleg a mi mano. Los


primeros momentos fueron un borrn de los gruidos de la gigantesca bestia
con piel dorada, los gritos de mis hermanas, el abrasador fro colndose en la
habitacin y el rostro horrorizado de mi padre.
Me di cuenta que no era un Martax, aunque el alivio dur poco. La
bestia tena una forma tan grande como un caballo, y mientras su cuerpo
era de felino, su cabeza era claramente lobuna. No saba qu hacer con los
cuernos curvados como los de un alce que sobresalan de su cabeza. Pero ya
fuera len, perro o alce, no haba duda del dao que sus negras garras como
dagas y sus amarillos colmillos podran infligir.
Si hubiera estado sola en el bosque, podra haberme dejado tragar por
el miedo, podra haber cado de rodillas y llorado por una muerte rpida y
limpia. Pero no tena espacio para el terror, no le dara ni un centmetro de
espacio, a pesar del golpeteo salvaje del corazn en mis odos. De alguna
manera, termin delante de mis hermanas mientras la criatura se echaba
sobre sus patas traseras y gritaba a travs de una boca llena de colmillos:
ASESINOS!
Pero fue otra palabra la que hizo eco a travs de m:
Hada.
Las ridculas salas en nuestro umbral fueron tan eficaces contra l
como lo eran las telaraas. Debera haberle preguntado a la mercenaria
cmo haba matado aquella hada. Pero el grueso cuello de la bestia se vea
como un buen hogar para mi cuchillo.
Me atrev a echar un vistazo por encima del hombro. Mis hermanas
estaban gritando, de rodillas contra la pared de la chimenea, mi padre
agachado delante de ellas. Otro cuerpo que tendra que defender.
Estpidamente, di otro paso hacia el hada, manteniendo la mesa entre
nosotros y luchando contra el temblor de mis manos. Mi arco y mi carcaj

estaban al otro lado de la habitacin, ms all de la bestia. Tendra que


rodearle para llegar a la flecha de fresno. Y comprarme el tiempo suficiente
para atacar.
ASESINOS! grit de nuevo la bestia con el pelo erizado.
P-por favor balbuce mi padre detrs de m, fallando en levantarse
para llegar a mi lado. Lo que sea que hayamos hecho, lo hicimos sin
saberlo, y
N-n-n-nosotros no hemos matado a nadie aadi Nesta,
ahogndose con sus sollozos con el brazo levantado por encima de su cabeza,
como si el pequeo brazalete de hierro pudiera hacer algo contra la criatura.
Agarr otro cuchillo de la cena de la mesa, lo mejor que poda hacer a
menos que encontrara una forma de llegar al carcaj.
Vete le espet a la criatura, blandiendo los cuchillos delante de m.
No haba hierro a la vista que pudiera utilizar como arma, a menos que le
tirara los brazaletes de mi hermana. Sal y vete. Con mis manos
temblorosas, apenas poda mantener mi agarre. Un clavo, tomara un
maldito clavo, si estuviera disponible.
Me grit en respuesta y toda la cabaa retumb, los platos y tazas
traquetearon unos contra otros. Pero eso hizo que su enorme cuello quedara
expuesto. Le lanc mi cuchillo de caza.
Rpidamente, tan rpido que apenas pude verlo, lo detuvo con una
pata, haciendo que se alejara deslizndose mientras chasqueaba los dientes
hacia mi rostro.
Salt hacia atrs, casi tropezando con mi acobardado padre. El hada
podra haberme matado, podra haberlo hecho, sin embargo el chasquido
haba sido una advertencia. Nesta y Elain lloraban, rezaban a quien fuera
de los largamente olvidados dioses que pudiera seguir escuchando.
QUIN LO ASESIN?La criatura camin hacia nosotros. Puso
una pata sobre la mesa y solt un bajo gemido. Sus garras dieron un golpe
sordo cuando se clavaron en la mesa, una a una.
Me atrev con otro paso hacia adelante cuando la bestia estir su hocico
sobre la mesa para olfatearnos. Sus ojos eran de un color verde salpicado con

mbar. Unos ojos nada animales, no con su forma y colocacin. Mi voz fue
sorprendente cuando desafi:
Asesinado a quin?
Dio un gruido, bajo y vicioso.
El lobo dijo, y mi corazn se salt un latido. El rugido se haba ido,
pero la ira persista, tal vez incluso seguida por tristeza.
El gemido de Elain alcanz un agudo chillido. Mantuve mi cabeza en
alto.
Un lobo?
Un gran lobo con pelaje gris gru en respuesta. Sabra si
menta? Las hadas no podan mentir, todos los mortales sabamos eso, pero
podan oler la mentira en la lengua humana? No tenamos ninguna
posibilidad de salir de esta con una lucha, pero podra haber otras maneras.
Si hubiese sido asesinado por error le dije a la bestia, con tanta
calma como pude. Qu pago podra ofrecerse a cambio? Todo aquello
era una pesadilla, y me gustara despertar en algn momento, junto al
fuego, exhausta de mi da en el mercado y de mi tarde con Isaac.
La bestia solt un ladrido que podra haber sido una risa amarga. Se
retir de la mesa para pasearse en un pequeo crculo delante de la
destrozada puerta. El fro era tan intenso que me estremec.
El pago que se debe ofrecer es el que demanda el Tratado entre
nuestros reinos.
Por un lobo? repliqu y mi padre murmur mi nombre en seal de
advertencia. Tena vagos recuerdos de haber ledo el Tratado durante mis
lecciones en la infancia, pero no poda recordar nada sobre lobos.
La bestia se gir hacia m.
Quin mat al lobo?
Me qued mirando a esos ojos de jade.
Yo lo hice.

l parpade y mir a mis hermanas, luego a m, a mi delgadez; sin


duda viendo solo fragilidad.
Seguramente ests mintiendo para salvarles.
No hemos matado nada! Llor Elain. Por favor, por favor,
djenos! Nesta silenci su mordacidad a travs de su propio llanto, pero
empuj a Elain detrs de ella. Mi pecho se derrumb ante la vista de ello.
Mi padre se puso de pie, gruendo por el dolor de su pierna mientras se
desdoblaba, pero antes de que pudiera cojear hasta m, repet:
Yo lo mat. La bestia, que haba estado husmeando a mis
hermanas, me estudi. Cuadr mis hombros. Vend su piel en el mercado
sta maana. Si hubiera sabido que era un hada, no lo habra tocado.
Mentirosa gru. Lo sabas. Estuviste
sacrificarlo sabiendo que era uno de mi especie.

ms

tentada

de

Verdad, verdad, verdad.


Puedes culparme?
Te atac? Fuiste provocada?
Abr la boca para decir que s, pero
No dije, dejando escapar mi propio gruido. Pero teniendo en
cuenta todo lo que los de tu clase nos ha hecho, teniendo en cuenta lo que tu
clase todava le gusta hacernos, incluso si lo hubiera sabido ms all de
dudas, se lo mereca. Era mejor morir con la barbilla bien alta que
arrastrndose como un cobarde gusano.
Incluso si su gruido como respuesta fue la definicin de ira y rabia.
La luz del fuego brill sobre sus colmillos expuestos, y me pregunt
cmo se sentiran en mi garganta, y cmo de alto gritaran mis hermanas
antes de que tambin murieran. Pero supe, con una repentina claridad, que
Nesta le comprara tiempo a Elain para escapar. No a mi padre, por quien
senta resentimiento con todo su corazn de acero. No a m, porque Nesta
siempre haba sabido y odiado que ambas ramos dos caras de la misma
moneda, y que poda luchar mis propias batallas. Pero Elain, la cultivadora
de flores, la de corazn gentil Nesta se interpondra por ella.

Fue ese destello de comprensin lo que me tuvo inclinando hacia la


bestia mi cuchillo restante.
Cul es el pago que exige el Tratado?
Sus ojos no dejaron mi rostro mientras deca:
Una vida por una vida. Cualquier ataque no provocado hacia las
hadas por humanos debe pagarse nicamente con una vida humana a
cambio.
Mis hermanas calmaron su llanto. La mercenaria en la ciudad haba
matado un hada, pero la haba atacado a ella primero.
No lo saba dije. No conoca esa parte del Tratado.
Las hadas no podan mentir, y l haba hablado con claridad suficiente,
sin retorcer ninguna palabra.
La mayora de ustedes los mortales han optado por olvidar esa parte
del Tratado dijo. Lo que hace que el castigo sea mucho ms placentero.
Mis rodillas temblaron. No podra escapar de esta, no podra correr
ms rpido que l. No podra si quiera tratar de correr, dado que bloqueaba
el camino hacia la puerta.
Hazlo afuera susurr con mi voz temblorosa. No aqu. No
donde mi familia tendra que lavar la sangre y pedazos. En caso de que les
permitiera vivir.
El hada dej salir una viciosa carcajada.
Ests dispuesta a aceptar tu destino tan fcilmente? Cuando me
qued mirndolo, dijo: Por haber tenido el atrevimiento de pedir donde
masacrarte, te contar un secreto, humana: Prythian debe reclamar tu vida
de alguna manera, por la vida que tomaste. As que como representante del
reino inmortal, o bien puedo destriparte como a un cerdo, o puedes cruzar
el muro y vivir el resto de tus das en Prythian.
Parpade.
Qu? dijo muy despacio, como si de verdad fuera tan estpida
como un cerdo.

Puedes morir esta noche u ofrecerle tu vida a Prythian viviendo all


para siempre, dejando el reino humano.
Hazlo, Feyre susurr mi padre detrs de m. Ve.
No lo mir cuando dije:
Vivir dnde? Cada centmetro de Prythian es letal para nosotros.
Sera mejor morir esta noche que vivir en puro terror detrs del muro hasta
que encontrara mi fin, sin duda, de una manera ms horrible.
Poseo tierras dijo el hada en voz baja, casi a regaadientes. Te
permitir vivir all.
Por qu molestarse? Tal vez la pregunta fuera tonta, pero
Matas a mi amigo gru la bestia. Lo asesinas, desuellas su
cadver, lo vendes en el mercado, despus dices que l se lo mereca, y sin
embargo, te atreves a cuestionar mi generosidad? Cuan tpicamente
humano, pareci aadir silenciosamente.
No tienes la necesidad de rellenar el vaco. Camin tan cerca del
hada que su aliento me lleg caliente al rostro. Las hadas no podan mentir,
pero podan omitir informacin.
La bestia rugi de nuevo.
Tonto de m olvidar que los humanos tienen una muy baja opinin de
nosotros. Es que ustedes los humanos ya no entienden la misericordia?
dijo, sus colmillos a centmetros de mi garganta. Quiero dejarte esto claro,
muchacha: puedes venir a mi casa en Prythian, ofreciendo de esta forma tu
vida a cambio de la del lobo, o puedes salir en este momento y ser hecha
tiras. T decides.
Los cojos pasos de mi padre sonaron antes de que me agarrara el
hombro.
Por favor, buen seor, Feyre es mi hija pequea. Te suplico que la
dejes. Ella es todo es todo Pero sea lo que fuese que iba a decir muri
en su garganta cuando la bestia volvi a rugir. Pero escuchar esas pocas
palabras que se las haba arreglado para decir, el esfuerzo que haba
hecho fue como un cuchillo en mi vientre. Mi padre se encogi cuando
dijo: Por favor.

Silencio bram la bestia y la rabi hirvi en mi interior hasta el


punto de crear ampollas con el esfuerzo de no apualarlo con mi daga en el
ojo. Pero en el momento en que siguiera adelantara mi brazo, saba que
tendra sus fauces alrededor de mi cuello.
Puedo conseguir oro dijo mi padre y mi rabia parpade. De la
nica forma en que podra conseguir dinero era mendigando. Incluso
entonces, tendra suerte si consegua algunas monedas de cobre. Haba visto
lo despiadados que eran los ricos de nuestro pueblo. Los monstruos de
nuestro reino mortal eran tan malos como los que habitaban al otro lado del
muro.
La bestia se burl.
Cunto vale la vida de tu hija para ti? Crees que equivale a una
suma?
Nesta segua sosteniendo a Elain detrs de ella, el rostro de Elain tan
plido como la nieve que entraba por la puerta abierta. Pero Nesta vigilaba
cada movimiento que hacia la bestia, sus cejas estaban bajas. Ella no se
molest en mirar a mi padre, como si ya conociera su respuesta.
Cuando mi padre no respondi, me atrev a dar otro paso hacia la
bestia, atrayendo su atencin hacia m. Tena que conseguir hacerlo salir,
alejarlo de mi familia. Por la forma en que haba apartado el cuchillo, no
dejaba ninguna esperanza de zafarse furtivamente de l. Con su odo,
dudaba que tuviera alguna oportunidad en algn momento cercano, al
menos hasta que creyera que era dcil. Si trataba de atacarlo o huir antes de
entonces, destruira mi familia por el puro placer de hacerlo. Entonces me
encontrara otra vez. No tena ms remedio que ir. Y entonces, ms tarde,
podra encontrar una oportunidad para cortarle la garganta a la bestia. O al
menos retrasarlo el tiempo suficiente para huir.
Mientras las hadas no me pudieran encontrar de nuevo, no podran
reclamar lo del Tratado. Incluso si aquello me haca una maldita
automticamente. Pero ir con l, estara rompiendo la promesa ms
importante que jams haba hecho. Seguramente estaba por encima de un
antiguo tratado que ni siquiera haba firmado.
Solt el agarre que tenia de la daga que me quedaba y mir hacia esos
ojos verdosos por un lago y silencioso rato antes de decir:

Cundo nos vamos?


Esas caractersticas de lupino permanecieron feroces y viciosas.
Cualquier esperanza que hubiera persistido de luchar muri cuando se
movi hacia la puerta; no, hacia el carcaj que haba dejado detrs de l. Sac
la flecha de ceniza, la olfate y le gru. Con dos movimientos, la parti por
la mitad y la tir al fuego detrs de mis hermanas antes de girarse hacia m.
Poda oler mi condena en su aliento cuando dijo:
Ahora.
Ahora.
Incluso Elain levant la cabeza para mirarme boquiabierta con mudo
horror. Pero no poda mirarla, no poda mirar a Nesta, no cuando todava
seguan ah agazapadas, todava en silencio. Me volv hacia mi padre. Sus
ojos brillaban, as que mir hacia los pocos muebles que tenamos, a los
desvanecidos narcisos demasiado amarillos que se curvaban sobre las asas.
Ahora.
La bestia se pase en el umbral. No quera contemplar a dnde iba a ir
o lo que l hara conmigo. Correr sera insensato hasta que fuera el
momento adecuado.
La carne del venado debera mantenerlos durante dos semanas le
dije a mi padre mientras recoga mi ropa para el fro. Comienza con la
carne fresca, luego trabaja con la carne seca, sabes cmo hacerlo.
Feyre dijo mi padre en un respiro, pero continu mientras
agarraba mi capa.
Dej el dinero de las pieles en el armario dije. Les durar un
tiempo, si tienen cuidado. Finalmente mir a mi padre otra vez y me
permit memorizar las lneas de su rostro. Mis ojos ardieron, pero alej la
humedad mientras meta mis manos en mis desgastados guantes. Cuando
llegue la primavera, ve a cazar en el bosque justo al sur de la gran curva en
Silverspring Creek, los conejos hacen all sus madrigueras. Pdele pdele a
Isaac que te ensee cmo hacer las trampas. Le ense el ao pasado.
Mi padre asinti, cubrindose la boca con una mano. La bestia rugi
una advertencia y merode en la noche. Hice ademn de seguirlo pero me
detuve para mirar a mis hermanas, todava agazapadas junto al fuego, como
si no se atrevieran a moverse hasta que me fuera.

Elain pronunci mi nombre, pero se qued agachada, con la cabeza


baja. As que me gir hacia Nesta, cuyo rostro era tan parecido al de mi
padre, tan fro e implacable.
Hagas lo que hagas le dije en voz baja. No te cases con Tomas
Mandray. Su padre golpea a su esposa, y ninguno de sus hijos hace nada
para detenerlo. Los ojos de Nesta se abrieron, pero aad: Los
moretones son ms difciles de ocultar que la pobreza.
Nesta se tens pero no dijo nada, ninguna de mis dos hermanas dijeron
algo cuando me gir hacia la puerta abierta. Pero una mano se envolvi
alrededor de mi brazo, haciendo que me detuviera.
Dndome la vuelta para mirarlo, mi padre abri y cerr la boca. En el
exterior, la bestia, sintiendo que haba sido detenida, envo un gruido sordo
hacia la cabaa.
Feyre dijo mi padre. Sus dedos estaban temblando mientras
agarraba mis manos enguantadas, pero sus ojos se hicieron ms claros y
audaces de lo que los haba visto en aos. Si alguna vez escapas, si alguna
vez los convences de que tu deuda est paga, no regreses.
No me esperaba un adis desgarrador, pero tampoco me haba
imaginado esto.
Jams regreses dijo mi padre, liberando mis manos para
sacudirme por los hombros. Feyre. Tropez con mi nombre, su garganta
se meca. Ve a algn lugar nuevo, y haz un nombre por ti misma.
Ms all, la bestia era solo una sombra. Una vida por una vida, pero
qu si la vida ofrecida como pago tambin significaba perder otras tres? El
mero pensamiento fue suficiente para acerarme, anclarme.
Nunca le haba dicho a mi padre la promesa que le haba hecho a mi
madre, y no servira de nada explicarla ahora. As que me encog,
alejndome de su agarre y me fui.
Dej que el sonido de la nieve crujiendo bajo mis pies ahogaran las
palabras de mi padre mientras segua a la bestia hacia el bosque rodeado de
oscuridad.

Cada paso hacia la lnea de rboles era demasiado rpido, demasiado


ligero, demasiado pronto llevndome al tormento y miseria que me
esperaban. No me atreva a mirar hacia atrs a la cabaa.
Entramos en la lnea de rboles. La oscuridad haca seas ms all.
Pero una yegua blanca estaba esperando sin amarrar, al lado de un
rbol, pacientemente, su abrigo como la nieve fresca en la luz de la luna.
Slo baj la cabeza, casi con respeto, de todas las cosas, mientras la bestia se
haca junto a ella.
Hizo un gesto con una pata hacia m para que la montara. Aun as, la
yegua se mantuvo en calma, incluso cuando pas lo suficientemente cerca
para destriparla de un solo golpe. Haban pasado aos desde que haba
montado, y slo haba montado en un poni, pero sabore el calor del caballo
contra mi cuerpo medio congelado mientras suba a la silla y se puso a
caminar. Sin la luz para guiarme, la dej seguir a la bestia. Eran casi del
mismo tamao. No me sorprendi cuando nos dirigimos hacia el norte, hacia
el territorio de las hadas, aunque mi estmago se apret con tanta fuerza
que doli.
Vivir con l. Podra vivir el resto de mi vida mortal en sus tierras. Tal
vez esto era compasivo, pero entonces, no se haba especificado de qu
manera exactamente, iba a vivir. El Tratado prohiba a las hadas el
tomarnos como esclavos, pero tal vez excluyera a los seres humanos que
mataran a las hadas.
Probablemente iramos a cualquier grieta en el muro que l hubiera
usado para llegar hasta aqu, a robarme. Y una vez que pasramos a travs
del muro invisible, una vez que estuviramos en Prythian, no haba manera
de que mi familia me encontrara nunca. Sera poco ms que un cordero en
un reino de lobos. Lobos lobo.
Asesinado un hada. Eso era lo que haba hecho.

Mi garganta se sec. Haba matado a un hada. No me atreva a


sentirme mal por ello. No cuando dej a mi familia atrs a morir de hambre;
no cuando eso significaba una criatura horrible y malvada menos en el
mundo. La bestia haba quemado mi flecha de fresno, as que tendra que
confiar en la suerte para conseguir siquiera una astilla de madera de nuevo
si iba a tener una oportunidad de matarlo. O de detenerlo.
El conocimiento de su debilidad, de su susceptibilidad al fresno, fue la
nica razn por la que habamos sobrevivido en contra del Alto Fae durante
la antigua rebelin, un secreto traicionado por uno de los suyos.
Mi sangre se enfri an ms mientras intilmente escaneaba el rea
en busca de cualquier signo de un tronco estrecho y explosin de ramas que
haba aprendido marcaba los rboles de fresno. Nunca haba visto el bosque
tan quieto. Lo que sea que estuviera all fuera tena que ser manso en
comparacin con la bestia a mi lado, a pesar de la facilidad del caballo a su
alrededor. Con suerte mantendra otras hadas lejos despus de que
entrramos en su reino.

Prythian. La palabra era una sentencia de muerte que haca eco a


travs de m una y otra vez.
Tierras haba dicho que tena tierras, pero qu tipo de tierras? Mi
caballo era hermoso y su montura estaba hecha a mano de rico cuero, lo que
significaba que l tena algn tipo de contacto con la vida civilizada. Nunca
haba odo los detalles sobre cmo eran la vida de las hadas o de los Altos
Faes nunca escuchamos mucho sobre eso, aparte de sus habilidades
mortales y apetitos. Apret las riendas para evitar que mis manos
temblaran.
Haba pocos relatos de primera mano de la propia Prythian. Los
mortales que cruzaban el muro, ya sea como tributos por parte de los Hijos
del Bendito o robados, nunca regresaban. Me enteraba ms de las leyendas
de los aldeanos, aunque de vez en cuando mi padre haba ofrecido un cuento
o dos en las noches cuando haca un intento de recordar que existamos.
Por lo que sabamos, el Alto Fae todava gobernaba la parte norte de
nuestro mundo, de nuestras enormes islas sobre el mar estrecho que nos
separaba del continente masivo, al otro lado, fiordos sin fondo y heladas
tierras y desiertos con chorros de arena, todo el camino hasta el gran ocano
en el otro lado. Algunos territorios de hadas eran imperios; algunos eran
gobernados por reyes y reinas. Luego estaban lugares como Prythian,

divididos y gobernados por siete Grandes Seores, seres con tal poder que la
leyenda afirmaba que podan nivelar edificios, romper los ejrcitos y formar
carniceras antes de que pudieras parpadear. No lo dudaba.
Nadie me haba dicho antes por qu los humanos optaron por quedarse
en nuestro territorio, cuando era tan poco el espacio que se nos haba dado y
situado tan cerca de Prythian. Tontoscualquier humano que se quedara
aqu despus de la Guerra debi de haber sido un tonto suicida como para
vivir tan cerca. Incluso con los siglos de antigedad del Tratado entre los
reinos mortales y las hadas, haban grietas en el muro que separaban
nuestras tierras, agujeros lo suficientemente grandes como para que esas
criaturas letales cayeran en nuestro territorio para divertirse al
atormentarnos.
Ese era el lado de Prythian que los Hijos del Bendito nunca se
dignaban en reconocertal vez un lado de Prythian que estara encantada
de conocer muy pronto. Mi estmago se revolvi. Vivir con l, me record a
m misma, una y otra vez y otra vez. Vivir, no morir.
Aunque supuse que tambin podra vivir en un calabozo. l
probablemente me encerrara all y se olvidara de que estuviera all,
olvidara que los humanos necesitan cosas como la comida y el agua y el
calor.
Rondando por delante de m, los cuernos de la bestia se espiraban
hacia el cielo nocturno, y zarcillos de aliento caliente se rizaban en su hocico.
Tenamos que acampar en algn momento; la frontera con Prythian estaba
a das de distancia. Una vez que nos detuviramos, me mantendra
despierta durante la noche y nunca lo perdera de vista. A pesar de que
haba quemado mi flecha de fresno, haba metido sin que se diera cuenta el
cuchillo bajo mi capa. Quizs esta noche se me concediera la oportunidad de
usarlo.
Pero no fue mi propia condenacin la que contempl mientras me
dejaba caer en el temor y la rabia y la desesperacin. Mientras viajbamos
los nicos sonidos que se escuchaban eran la nieve crujiendo bajo patas y
pezuasaltern entre la miseria desagradable ante la idea de mi familia
muriendo de hambre y en darme cuenta de lo importante que era yo, y una
cegadora agona al pensar en mi padre pidiendo limosna en las calles, con la
pierna rindindose con l mientras tropezaba de persona a persona. Cada
vez que miraba a la bestia, poda ver a mi padre cojeando a travs de la
ciudad, pidiendo monedas de cobre para mantener a mis hermanas con vida.

Peor an, a lo que Nesta podra recurrir para mantener viva Elain. A ella no
le importara la muerte de mi padre. Pero ella mentira, robara y vendera
cualquier cosa por el bien de Elain, y el suyo propio.
Tom nota en la forma en que la bestia se mova, tratando de encontrar
cualquierla que fuesedebilidad. No pude detectar alguna.
Qu tipo de hada eres? pregunt, las palabras casi tragadas por la
nieve y los rboles y el cielo lleno de estrellas.
No se molest en dar la vuelta. No se molest en decir nada en
absoluto. Bastante justo. Despus de todo yo haba matado a su amigo.
Lo intent de nuevo.
Tienes un nombre? O algo para maldecirlo.
Resopl aire de forma que podra haber sido una risa amarga.
Tan siquiera te importa, humana?
No le respond. l podra muy bien cambiar de opinin acerca de
perdonarme.
Pero tal vez me escapara antes de que decidiera destriparme. Tomara
a mi familia y nos marcharamos en un barco y navegaramos lejos, muy
lejos. Tal vez tratara de matarlo, a pesar de la inutilidad, a pesar de si ello
constitua otro ataque no provocado, slo por ser quien vino a reclamar mi
vida, mi vida, cuando esas hadas valoran la nuestra tan poco. La mercenara
haba sobrevivido; quizs yo tambin podra. Quizs.
Abr la boca para preguntarle de nuevo su nombre, pero un gruido de
fastidio sali de l. No tuve la oportunidad de luchar, de devolver la pelea,
cuando un cargado sabor metlico pic en mi nariz. El agotamiento se
estrell sobre m y la oscuridad me trag por completo.

Me despert con un sobresalto en lo alto del caballo, asegurada por


lazos invisibles. El sol ya haba salido.

Magia eso es lo que haba sido, lo que estaba manteniendo mis


extremidades apretadas, impidindome ir por mi cuchillo. Reconoc el poder
profundo de mis huesos, de algn recuerdo mortal y el terror. Por cunto
tiempo me mantuvo inconsciente? Por cunto tiempo l me mantuvo
inconsciente, en lugar de hablarme?
Apretando los dientes, pude haber exigido respuestas por parte de l,
pude haber gritado hacia dnde segua movindose, haciendo caso omiso de
m. Pero los pjaros piaron y revolotearon junto a m, y una brisa leve bes
mi rostro. Me fij en una puerta de metal ms delante.
Mi prisin o mi salvacin, no poda decidir cul.
Dos das, tomaba dos das desde de mi casa hasta llegar al muro y
entrar en la frontera sur de Prythian. Me haba encantado para que
durmiera todo ese tiempo? Bastardo.
La puerta se abri de golpe y sin portero o centinela, la bestia continu
a travs de ella. Ya sea que quisiera o no, mi caballo sigui adelante.

La torre se extenda a travs de una ondulante tierra verde. Nunca


haba visto nada igual; incluso nuestra antigua casa seorial no se poda
comparar. Estaba cubierta de rosas y hiedra, con patios, balcones y
escaleras que brotaban de sus lados de alabastro. Los jardines estaban
cercados por bosques, pero se extenda tan lejos que apenas poda ver la
lnea distante del bosque. Tanto color, tanta luz solar, movimiento y
textura... Difcilmente poda admirarlo lo suficientemente rpido. Pintarlo
sera intil, nunca le hara justicia.
Mi asombro podra haber sometido mi miedo si el lugar no hubiera
estado tan completamente vaco y silencioso. Incluso el jardn a travs del
cual caminamos, siguiendo un camino de grava a la puerta principal de la
casa, pareca silencioso y dormido. Por encima de la gama de irises de
amatista, plidas campanillas de invierno y narcisos amarillo mantequilla
balancendose en la brisa suave, el olor dbil de metales lleg a mis fosas
nasales.
Por supuesto que sera magia, porque era primavera aqu. Qu cruel
poder tenan que poseer para hacer sus tierras de manera diferente a la
nuestra, para controlar las estaciones y el clima como si fueran sus dueos?
El sudor corra por mi columna vertebral mientras mis capas de ropa se
volvan sofocantes. Gir mis muecas y me remov en la silla de montar.
Cualquier atadura se haba ido.
El hada serpente hacia adelante, saltando gilmente hasta la gran
escalera de mrmol que conduca a las puertas gigantes de roble en un
fluido y poderoso movimiento. Las puertas se abrieron para l con bisagras
silenciosas, y entr. Haba planeado toda esta llegada, sin duda,
mantenindome inconsciente, as no sabra dnde estaba, no sabra el
camino a casa o qu otros territorios de hadas mortales podran estar
acechando entre la pared y yo. Busqu mi cuchillo, pero solo encontr capas
de ropa deshilachadas.

La idea de esas garras toqueteando mi tnica para encontrar mi


cuchillo hizo que mi boca se secara. Alej la furia, terror y asco mientras mi
caballo se detena por su propia voluntad al pie de las escaleras. El mensaje
era bastante claro. La torre imponente pareca estar viendo, esperando.
Mir por encima de mi hombro hacia las puertas an abiertas. Si iba a
salir huyendo, tendra que ser ahora.
Sur, todo lo que tena que hacer era ir hacia el sur, y finalmente llegar
al muro. Si no encontraba nada antes de eso. Tir de las riendas, pero la
yegua permaneci quieta incluso cuando clav los talones en sus costados.
Dej escapar un bajo silbido agudo. Genial. A pie.
Mis rodillas se doblaron cuando golpe el suelo, pedazos de luz
intermitente aparecieron en mi visin. Agarr la silla de montar e hice una
mueca cuando el dolor y el hambre acalambraron mis sentidos. Ahora, tena
que ir ahora. Intent moverme, pero el mundo todava daba vueltas y se
mova.
Solo un tonto podra funcionar sin comida, sin fuerzas.
No alcanzara ni la mitad de un kilmetro de esta manera. No
alcanzara ni la mitad de un kilmetro antes de que l me agarrara y me
desgarrara en tiras, como haba prometido.
Tom un largo suspiro tembloroso. Alimentos, conseguir comida,
despus, huir en el prximo momento oportuno. Sonaba como un plan slido.
Cuando estuve lo suficientemente estable para caminar, dej el caballo
en la parte inferior de las escaleras, dando pasos uno a la vez. Mi
respiracin apret mi pecho, atraves las puertas abiertas y entr a las
sombras de la casa.
En el interior, era an ms opulento. Mrmol a cuadros blanco y negro
brillaban a mis pies, fluyendo a un sin nmero de puertas y una amplia
escalera. Un largo pasillo se extenda por delante de gigantes puertas de
cristal en el otro extremo de la casa, y a travs de ellas vislumbr un
segundo jardn, ms grande que el de enfrente. Sin seales de una
mazmorra, sin gritos ni splicas levantndose de las cmaras ocultas de
abajo. No, solo el gruido de una habitacin cercana, tan profundo que haca
temblar los floreros de sala llenos de cmulos de grasa de hortensias encima

de las mesas dispersas. Como en respuesta, un par de puertas de madera


pulida se abrieron a mi izquierda. Un comando a seguir.
Mis dedos temblaban mientras me frotaba los ojos. Saba que el Alto
Fae haba construido palacios y templos en todo el mundo, edificios que mis
antepasados mortales haban destruido despus de la guerra por despecho,
pero nunca haba considerado cmo podran vivir hoy, la elegancia y la
riqueza que podan poseer. Nunca contempl que las hadas, estos monstruos
salvajes, pudieran poseer propiedades ms grandes que cualquier vivienda
mortal.
Me tens cuando entr en la habitacin.
Una larga mesa, ms larga que cualquiera que habamos heredado en
nuestra mansin, llenaba la mayor parte del espacio. Estaba cargada de
alimentos y vino demasiada comida, desde algunos de ellos flotaban
zarcillos de vapor que hicieron mi boca agua. Al menos era familiar, y no
alguna extraa delicadeza de las hadas: pollo, pan, guisantes, pescado,
esprragos, cordero... podra haber sido una fiesta en cualquier mansin
mortal. Otra sorpresa. La bestia se acerc a la silla de gran tamao en la
cabecera de la mesa.
Me qued en el umbral, mirando la comida toda esa gloriosa y
caliente comida que no poda comer. Esa era la primera regla que nos
enseaban cuando nios, por lo general en las canciones o cantos: si la
desgracia te obligaba hacer compaa a un hada, nunca bebieras su vino,
nunca comieras su comida. Nunca. A menos que quisieras terminar
esclavizado a ellos en mente y alma, a menos que quisieras terminar
arrastrado de nuevo a Prythian. Bueno, la segunda parte ya haba sucedido,
pero podra tener una oportunidad de evitar la primera.
La bestia se dej caer en la silla, la madera gimi, y, en un destello de
luz blanca, se convirti en un hombre de cabellos dorados.
Contuve un grito y me presion contra la pared con paneles junto a la
puerta, buscando la moldura del umbral, tratando de medir la distancia
entre el escape y yo. Esta bestia no era un hombre, no un hada menor. Era
uno de los Altos Fae, uno de su nobleza gobernante: bello, letal y
despiadado.
Era joven, o al menos por lo que pude ver de su rostro pareca joven. Su
nariz, mejillas y cejas estaban cubiertas por una mscara exquisita de oro

incrustada de esmeraldas en forma de espirales de hojas. Alguna absurda


moda de Alto Fae, sin duda. Dejaba solo sus ojos, de apariencia igual a los
que tenan en su forma de bestia, fuerte mandbula y boca a la vista, y esta
ltima apretada en una fina lnea.
Deberas comer algo dijo. A diferencia de la elegancia de su
mscara, la tnica de color verde oscuro que llevaba era bastante sencilla,
acentuada solo con un tahal de cuero sobre su amplio pecho. Era ms por
lucha que estilo, a pesar de que no llevaba ningn arma que pudiera
detectar. No era solo un Alto Fae, sino... un guerrero tambin.
No quera tener en cuenta lo que podra exigirle usar el traje de un
guerrero y tratar de no parecer demasiado duro en el cuero del tahal
brillando en la luz del sol que entraba por la orilla de las ventanas detrs de
l. No haba visto un cielo sin nubes como ese en meses. Llen un vaso de
vino de una jarra de cristal tallada exquisitamente y bebi profundamente.
Como si lo necesitara.
Me acerqu a la puerta, mi corazn lata tan rpido que pens que iba a
vomitar. El fro metal de las bisagras de la puerta morda mis dedos. Si me
mova rpido, podra estar fuera de la casa y corriendo por la puerta en
cuestin de segundos. Era, sin duda, ms rpido, pero arrojar algunos de
esos bonitos muebles del pasillo en su camino podra ralentizar. Aunque sus
odos Fae con sus delicados arcos, atrapara cualquier susurro de
movimiento de mi parte.
Quin eres t? me las arregl para decir. Su ligero cabello dorado
era tan similar al color de su piel de su forma de bestia. Esas garras
gigantes, sin duda, an acechaban justo debajo de la superficie de su piel.
Sintate dijo bruscamente, agitando una mano amplia para
abarcar la mesa. Come.
Recorr los cantos en mi cabeza, una y otra vez. No vala la pena aliviar
mi hambre voraz y definitivamente no vala la pena el riesgo de ser
esclavizada a l en mente y alma.
Dej escapar un gruido.
A menos que prefieras desmayarte?
No es seguro para los humanos logr decir, sin importar la ofensa.

l resopl una carcajada, ms salvaje que cualquier cosa.


La comida est bien para que puedas comer, humana. Esos
extraos ojos verdes me detuvieron en el lugar, como si pudiera detectar
todos los msculos de mi cuerpo que se preparaban para huir. Vete, si lo
deseas aadi con un destello de dientes. No soy tu carcelero. Las
puertas estn abiertas, puedes vivir en cualquier parte de Prythian.
Y, sin duda, ser comida o atormentada por un hada desgraciado. Pero
mientras que cada centmetro de este lugar era civilizado, limpio y hermoso,
tena que salir, tena que volver. Esa promesa a mi madre, fra y vana como
fue, era todo lo que tena. No hice ningn movimiento hacia la comida.
Bien dijo, la palabra atada con un gruido, y comenz a servirse.
No tuve que enfrentar las consecuencias de negarle otra vez, cuando
alguien pas junto a m, en direccin correcta hacia la cabecera de la mesa.
Bien? dijo otro extrao Fae: alto, pelirrojo y finamente vestido con
una tnica de plata. l tambin llevaba una mscara. Hizo una reverencia
al varn sentado y luego se cruz de brazos. De alguna manera, no me haba
visto mientras me segua presionando contra la pared.
Bien, qu? Mi captor lade la cabeza, el movimiento ms animal
que humano
Entonces Andras est muerto?
Un asentimiento de mi captoro salvador, lo que fuera.
Lo siento dijo en voz baja.
Cmo? exigi el desconocido, los nudillos blancos mientras
agarraba sus musculosos brazos.
Una flecha de fresno dijo el otro. Su compaero pelirrojo silb.
Convocar al Tratado me llev a la mortal. Le di un refugio seguro.
Una chica, una chica mortal en realidad mat a Andras. No una
pregunta, ms como una cadena recubierta de veneno de palabras. Ech un
vistazo al final de la mesa, donde estaba la silla vaca. Y la convocacin
encontr a la chica responsable.
El enmascarado de oro dio una baja risa amarga y me seal.

La magia del Tratado me llev directo a la puerta de su casa.


l extrao gir con fluida gracia. Su mscara era de bronce y formada
con facciones de un zorro, escondiendo todo menos la parte baja de su rostro,
junto con la mayor parte de lo que pareca una malvada y severa cicatriz de
su ceja hasta su quijada. No ocultaba el ojo que estaba perdido, o el orbe de
oro tallado que lo haba reemplazado y se mova como si pudiera usarlo. Se
fij en m.
Incluso a travs de la habitacin, poda ver su restante ojo rojizo
ampliarse. Olfate una vez, sus labios curvndose un poco revelando rectos
dientes blancos, y entonces se volte hacia el otro hada.
Tienes que estar bromeando dijo silenciosamente. Esa cosa
flacucha derrib a Andras con una simple flecha de fresno?
Bastardo, un completo bastardo. Una pena que no tuviera la flecha
ahora, y as poder darle a l en su lugar.
Ella lo admiti dijo el de cabellos dorados firmemente, trazando el
borde de su copa con un dedo. Una larga y letal garra se desliz fuera,
araando el metal. Luch para mantener mi respiracin firme.
Especialmente mientras aada: No trat de negarlo.
El hada con mscara de zorro se hundi en el borde de la mesa, la luz
capturndose en su largo cabello rojo fuego. Poda entender su mscara, con
esa brutal cicatriz y el ojo perdido, pero el otro Gran Fae pareca bien.
Quizs la usaba para ser solidario. Tal vez eso explicaba la absurda moda.
Bueno El pelirrojo herva, ahora estamos atascados con eso,
gracias a tu intil piedad, y has arruinado
Avanc, solo un paso. No estaba segura de qu iba a decir, pero ser
mencionada de esa manera Mantuve la boca cerrada, pero fue suficiente.
Disfrutaste matando a mi amigo, humana? dijo el pelirrojo.
Dudaste, o el odio en tu corazn te empujaba tan fuerte que no consideraste
perdonarlo? Debi haber sido muy satisfactorio derribarlo para una pequea
cosa mortal como t.
El de cabellos dorados no dijo nada, pero su mandbula se tens.
Mientras me estudiaban, intent tomar un cuchillo que no estaba all.

De cualquier forma continu el de mscara de zorro, enmascarando


a su acompaante de nuevo con burla. l probablemente se reira si alguna
vez lo apuntara con un arma. Quizs haya una forma de
Lucien dijo mi captor silenciosamente, el nombre hacindose eco
con la insinuacin de un gruido. Comprtate.
Lucien se puso rgido, pero se baj del borde de la mesa y se inclin
profundamente ante m.
Mis disculpas, dama. Otra broma a mis espaldas. Soy Lucien.
Cortesano y emisario. Gesticul hacia m con una floritura. Tus ojos son
como estrellas, y tu cabello como oro bruido.
Lade su cabeza, esperando a que le diese mi nombre. Pero decirle a l
cualquier cosa de m, acerca de mi familia y de dnde provena
Su nombre es Feyre dijo el que estaba a cargo, la bestia. l debi
haber aprendido mi nombre en mi cabaa. Esos llamativos ojos verdes se
encontraron con los mos de nuevo y se posaron en la puerta. Alis te
llevar a tu cuarto. Podrs utilizar un bao y ropas limpias.
No poda decidir si era un insulto o no. Hubo una mano firme en mi
codo, y di un respingo. Una rellena mujer castaa en una simple mscara de
pjaro en latn, jal de mi brazo e inclin su cabeza hacia la puerta abierta
tras nosotras. Su delantal blanco estaba fresco sobre su sencillo vestido caf,
una sirvienta. Las mscaras tenan que ser una especie de moda.
Si les importaba tanto la ropa que usaban, acerca de lo que sus
sirvientes vestan, tal vez fuesen tan superficiales y vanidosos como para
que pudiera engaarlos, a pesar de las ropas de combate de su amo. Aunque,
seguan siendo Altos Fae. Tendra que ser astuta y callada y calcular mi
tiempo hasta que pudiera escapar. As que dej que Alis me guiara lejos.
Cuarto, no celda. Un pequeo alivio.
Apenas haba avanzado unos cuantos pasos cuando Lucien rugi:
Es esa la mano que el Caldero pens que podra con nosotros? Ella
derrib a Andras? Nunca debimos haberlo enviado all, ninguno de ellos
debi haber ido all. Era una misin de locos. Su rugido era ms amargo
que amenazante. Podra tambin l cambiar de forma?. Tal vez solo
debamos tomar una posicin, tal vez es tiempo de decir suficiente. Tira a la
chica en alguna parte, mtala, no me importa, no es ms que una carga

aqu. Ella pondra un cuchillo en tu espalda antes que hablar contigo, o con
cualquiera de nosotros. Mantuve mi respiracin impasible, mi espalda
erguida, y
No dijo el otro entre dientes. No haremos nada hasta que no
sepamos con certeza que no hay otra forma. Y sobre la chica, ella se queda.
Ilesa. Fin de la discusin. Su vida en ese cuchitril fue suficiente infierno.
Mis mejillas se encendieron, incluso cuando solt una respiracin apretada,
y evit mirar a Alis cuando sent que sus ojos se deslizaban hacia m. Un
cuchitril, supongo que eso era nuestra cabaa comparada con este lugar.
Entonces ya has elegido el trabajo por ti mismo, hijo mayor dijo
Lucien. Estoy seguro que su vida ser un gran reemplazo por la de
Andras, tal vez ella incluso pueda entrenar con los dems soldados en la
frontera.
Un gruido de enojo reson en el aire.
Los brillantes e inmaculados pasillos me tragaron antes de que pudiera
or ms.

Alis me dirigi a travs de pasillos de oro y plata, hasta que llegamos a


un esplndido cuarto en el segundo nivel. Admitir que no pele tanto
cuando Alis y otras dos sirvientas, tambin enmascaradas, me baaron,
cortaron el cabello, y me depilaron hasta que me sent como una gallina
siendo preparada para la cena. Por todo lo que saba, poda ser la siguiente
comida.
Era solo la promesa de aquel Alto Fae, de vivir el resto de mis das en
Prythian en lugar de morir, que me mantena de marearme con la idea.
Aunque estas hadas parecan humanas, exceptuando sus orejas, nunca
aprend lo que los Altos Fae llamaban a sus sirvientes. Pero no me atreva a
preguntar, o de hablarles para nada, no cuando tena sus manos sobre m,
tenindolas tan cerca que era suficiente para mantenerme ocupada en solo
no temblar.
Inmvil, di una mirada al vestido de terciopelo turquesa que Alis haba
colocado sobre la cama y envolv mi camisola blanca firmemente alrededor
de m, hundindome en una silla y suplicando que me regresaran mis viejas

ropas. Alis se neg, y cuando volv a suplicar, dando lo mejor para sonar
pattica y triste y lamentable, ella sali rabiando. No haba usado un
vestido en aos. Y no iba a empezar ahora, no cuando escapar era mi
mxima prioridad. No sera capaz de moverme libremente en un vestido.
Envuelta en mi bata, me sent por minuto tras otro, el parloteo de
pequeos pjaros en el jardn ms all de la ventana siendo el nico sonido
en la habitacin. No haba gritos, ni el choque de armas, ni indicios de
ninguna matanza o tortura.
El cuarto era ms grande que nuestra cabaa completa. Sus paredes
eran verde plido, esbozadas delicadamente con patrones dorados, y las
molduras eran doradas tambin. Lo hubiera considerado pegajoso de no ser
por los muebles de marfil y alfombras que lo complementaban tan bien. La
gigantesca cama era de una paleta de colores similar, y las cortinas que
colgaban desde la imponente cabecera se mecan con la tenue brisa de las
ventanas abiertas. Mi camisola era de la ms fina seda, simple y bastante
exquisita, tanto que pas mis dedos por las solapas.
Las pocas historias que haba odo haban estado mal, o quinientos
aos de separacin los haba enlodado. S, segua siendo una presa, todava
nacida dbil e intil comparada con ellos, pero este lugar era pacfico.
Tranquilo. A menos que eso tambin fuera una ilusin, y la escapatoria del
Tratado fuera una mentira, un truco para hacerme sentir segura antes de
que me destruyeran. Los Altos Fae amaban jugar con su comida.
La puerta cruji, y Alis regres con un bulto de ropa en sus manos. Alz
una empapada camisa griscea.
Quieres usar esto? Me qued con la boca abierta por los agujeros
en las mangas y a los lados. Se empez a deshacer apenas las lavanderas
la pusieron en agua. Mantuvo en el aire unos pocos harapos cafs. Esto
es lo que qued de tu pantaln.
Mantuve dentro la maldicin que se armaba en mi pecho. Poda ser
una sirvienta, pero igual poda matarme fcilmente.
Ahora, usars el vestido?exigi. Saba que deba pararme, estar
de acuerdo, pero me desplom ms en mi asiento. Alis me fulmin con la
mirada antes de salir de nuevo del cuarto.

Regres con un pantaln y una tnica que me quedaran bien, ambos de


rico color. Un poco lujosos, pero no me quej cuando me puse la camisa
blanca, ni cuando aboton la tnica azul oscuro y pas mis dedos por el
molesto hilo dorado bordado en las solapas. Tuvo que haber costado una
fortuna por s mismo, y tir de esa parte intil en mi mente que admiraba
las adorables y extraas cosas coloridas.
Era muy joven como para recordar mucho antes de la cada de mi
padre. El me toleraba lo suficiente como para deambular por sus oficinas, e
incluso para mostrarme algunas veces la mercanca y cunto vala, los
detalles que desde haca mucho ya haba olvidado. Mi tiempo en sus
oficinas, lleno de los aromas de especias exticas y la msica de lenguas
extranjeras, constituan la mayor parte de mis pocas memorias felices. No
necesitaba saber el valor de todo en esta habitacin para entender que solo
las cortinas esmeraldas, seda, con terciopelo dorado, podra habernos
alimentado por toda un vida.
Un escalofro baj por mi espalda. Haban sido das desde que me fui.
La cierva ya estara agotndose.
Alis me arre a una silla de respaldo bajo frente a la chimenea oscura,
y no puse resistencia mientras ella pasaba un peine en mi cabello y
empezaba a trenzarlo.
Apenas eres ms que piel y huesos dijo ella, sus dedos lujosos
contra mi cabeza.
El invierno le hace eso a los pobres mortales contest, luchando
para quitar filo a mi voz.
Ella resopl una risa.
Si eres inteligente, mantendrs tu boca cerrada y tus orejas abiertas.
Te har mejor aqu que una lengua suelta. Y gurdate tu ingenio para ti
misma, incluso tus propios sentidos pueden traicionarte aqu.
Trat de no respingar a la advertencia. Alis prosigui.
Alguna gente est obligada a estar molesta por Andras. Aunque si
me preguntas, Andras era un buen centinela, pero saba a qu se
enfrentara al otro lado de la pared, saba que seguramente se topara con
problemas. Y los dems entienden los trminos del Tratado, incluso con tu
resiente presencia aqu, gracias a la piedad de nuestro amo. As que mantn

tu cabeza baja, y ninguno de ellos te molestar. Menos Lucienl puede


hacerlo con cualquiera que hable le mal, si es que tienes el coraje de hacerlo.
No lo tena, y cuando iba a preguntarle a quien deba de evitar, ella ya
haba terminado con mi cabello y abierto la puerta al pasillo.

El Alto Fae de cabello dorado y Lucien estaban descansando en la mesa


cuando Alis volvi al comedor. Ya no tenan platos delante de ellos, pero
todava beban en copas de oro. Oro verdadero, no pintura o laminado de oro.
La diferencia con nuestros cubiertos cruz por mi mente mientras me
detena en medio de la habitacin. Tal riqueza, tal asombrosa riqueza,
cuando nosotros no tenamos nada.

Una medio-bestia, me haba llamado Nesta. Pero en comparacin con


l, comparado con este lugar, comparado con la elegante y fcil manera que
mantenan sus copas, la forma en la que el de cabellos dorados me haba
llamado humana ramos todos medio bestias ante el Alto Fae. Incluso si
ellos eran los que vestan pieles y garras.
La comida todava permaneca en la mesa, la variedad de especias
persistan en el aire, llamndome. Estaba hambrienta, mi cabeza
desconcertada por la luz.
La mscara del Alto Fae de cabello dorado brillaba con los ltimos
rayos del sol de la tarde.
Antes de que preguntes de nuevo: la comida es segura para que
comas. Seal la silla en el otro extremo de la mesa. Sin ninguna seal de
sus garras. Cuando no me mov, suspir fuertemente. Qu deseas,
entonces?
No dije nada. Comer, huir, salvar a mi familia
Lucien habl arrastrando las palabras desde su asiento a lo largo de la
mesa.
Te lo dije, Tamlin. Lanz una mirada a su amigo. Tus
habilidades con las mujeres sin dudas se han oxidado en las ltimas
dcadas.

Tamlin. Fulmin a Lucien, movindose en su asiento. Trat de no


ponerme rgida con ese pedacito de informacin que Lucien me haba dado.

Dcadas.
Tamlin no pareca mucho mayor que yo, pero era inmortal. Podra
tener cientos de aos de antigedad. Miles. Mi boca se sec mientras
estudiaba cuidadosamente sus enmascarados rostros sobrenaturales,
primitivos, e imperativos. Como dioses o cortesanos salvajes.
Bueno dijo Lucien, con su ojo rojizo restante puesto en m, no te
ves tan mal ahora. Un alivio, supongo, ya que vas a vivir con nosotros.
Aunque la tnica no es tan bonita como un vestido.
Lobos listos para saltar, eso es lo que eran, al igual que su amigo. Yo
era muy consciente de mi lenguaje, con el mismo aliento que tom dije:
Preferira no usar ese vestido.
Y por qu no? canturre Lucien.
Fue Tamlin quin contest por m.
Porque sera ms fcil matarnos en pantaln.
Mantuve mi rostro en blanco, quise que mi corazn se calmara como
para decir:
Ahora que estoy aqu, qu qu van a hacer conmigo?
Lucien solt un bufido, pero Tamlin dijo con un gruido de fastidio:
Solo sintate.
Se haba colocado un asiento vaco al final de la mesa. Mucha comida
muy caliente emanando especias tentadoras. Los sirvientes probablemente
haban colocado nuevos alimentos mientras me estaba lavando. Tanto
desperdiciado. Apret los puos.
No vamos a morderte. Los dientes blancos de Lucien brillaron de
una manera que sugera lo contrario. Evit su mirada, evit a ese extrao
con su ojo de metal animado que se enfoc en m cuando me acerqu a mi
asiento y me sent.

Tamlin se levant, acech alrededor de la mesa, cerca y ms cerca, cada


movimiento suave y letal como un depredador sangriento con poder. Fue un
gran esfuerzo mantenerme tranquila, sobre todo cuando tom el plato, lo
acerc, y amonton un poco de carne y salsa.
Dije en voz baja:
Puedo servirme yo misma. Cualquier cosa, cualquier cosa para
mantenerlo bien lejos de m.
Tamlin se detuvo, tan cerca que un golpe de esas garras acechando bajo
la piel podra rasgar mi garganta. Por eso el tahal de cuero no llevaba
ningn arma: por qu usarlas cuando t mismo eres el arma?
Es un honor para un ser humano ser servido por un Alto Fae dijo
speramente.
Tragu saliva. Continu acumulando alimentos en mi plato,
detenindose solo cuando todo estuvo acumulado con la carne, la salsa y el
pan, luego llen un vaso con vino blanco espumoso. Solt un suspiro
mientras rodeaba su asiento, a pesar de que probablemente podra orlo.
No quera nada ms que enterrar mi rostro en el plato y luego comer al
final de la mesa, pero me sujet las manos debajo de mis piernas y me qued
mirando a las dos hadas.
Ellos me miraban, demasiado cerca para ser casual. Tamlin se
enderez y dijo:
Te ves mejor que antes.
Eso era un cumplido? Podra jurar que Lucien le dio a Tamlin un gesto
alentador.
Y tu cabello est limpio.
Tal vez era mi hambre asolando hacindome alucinar en un pobre
intento de adulacin. Aun as, me recost y mantuve mis palabras en calma
y tranquilidad, en la forma en la que podra hablar con cualquier otro
depredador.
T eres el Alto Fae de la nobleza de las hadas?
Lucien tosi y mir a Tamlin.

Puedes tomar esa pregunta.


S dijo Tamlin, frunciendo el ceo, como si buscara algo que
decirme. Se decidi simplemente por: Lo somos.
Bien. Un hombre hada de pocas palabras. Haba matado a su
amigo, era un invitado no deseado. Tampoco querra hablar conmigo.
Qu vas a hacer conmigo ahora que estoy aqu?
Los ojos de Tamlin no dejaron mi rostro.
Nada. Haz lo que quieras.
As que no estoy aqu para ser tu esclava? me atrev a preguntar.
Lucien se atragant con el vino. Pero Tamlin no sonri.
No tengo esclavos.
No hice caso a la liberacin de la opresin en mi pecho por eso.
Pero, qu voy a hacer con mi vida aqu? presion. De-deseas
que gane mi sustento? Qu trabaje? Una pregunta estpida, como si l no
lo hubiese considerado, pero pero tena que saberlo.
Tamlin se puso rgido.
Lo que hagas con tu vida no es mi problema.
Lucien deliberadamente se aclar la garganta, y Tamlin le lanz una
mirada. Despus de un intercambio de miradas que no pude leer, Tamlin
suspir y dijo:
No tienes ningn inters?
No. No era del todo cierto, pero no estaba de humor para hablar de
pintura con l. No cuando pareca tener una gran cantidad de problemas
solo hablando conmigo civilmente.
Lucien murmur:
As que tpicamente humana.
La boca de Tamlin se curv hacia un lado.

Haz lo que quieras con tu tiempo. Simplemente no te metas en


problemas.
As que realmente significa estar aqu para siempre. Lo que quise
decir fue: as que voy a permanecer aqu con todo este lujo mientras mi

familia muere de hambre?


No hago las reglas dijo Tamlin lacnicamente.
Mi familia est hambrienta dije. No me importaba la mendicidad,
no por esto. Haba dado mi palabra, y haba sostenido esa promesa durante
tanto tiempo que no era nada ni nadie sin ella. Por favor, djame ir. Debe
haber debe haber alguna otra regla del Tratado, otra manera de repararlo.
Repararlo? dijo Lucien. Te has disculpado siquiera?
Al parecer, todos los intentos por halagarme haban muerto y se haban
ido. As que mir a Lucien a la derecha con su ojo rojizo restante y le dije:
Lo siento.
Lucien se ech hacia atrs en su silla.
Cmo lo mataste? Fue una lucha sangrienta, o simplemente fue un
asesinato a sangre fra?
Mi columna se puso rgida.
Le dispar con una flecha de fresno. Y luego con una flecha ordinaria
a travs del ojo. No dio batalla. Despus del primer disparo, solo me mir.
Sin embargo lo mataste, aunque no hizo ningn movimiento para
atacarte, y luego lo desollaste sise Lucien.
Basta, Lucien dijo Tamlin a su cortesano con un gruido. No
quiero or los detalles. Se volvi hacia m, remoto, brutal e inflexible.
Habl antes de que pudiera decir nada.
Mi familia no va a durar un mes sin m.
Lucien se ri entre dientes, y apret mis dientes.

Sabes lo que es tener hambre? pregunt, la ira creciente devoraba


cualquier sentido comn. Sabes lo que se siente no saber cundo ser tu
prxima comida?
La mandbula de Tamlin se apret.
Tu familia est viva y bien cuidada. Piensas que las hadas caemos
tan bajo que crees que tomara su nica fuente de ingresos y alimentos y no
lo reemplazara?
Me enderec.
Lo juras? Incluso si las hadas no pueden mentir, tena que
escucharlo.
Dej escapar una incrdula risa.
Con todo lo que soy y lo que poseo.
Por qu no me dijiste eso cuando salimos de la casa?
Me habras credo? Por lo menos me crees ahora? Las garras de
Tamlin se incrustaron en los brazos de la silla.
Por qu debera confiar en las palabras que dices? Todos son
maestros de torcer las verdades en su propio beneficio.
Algunos diran que es poco prudente insultar a un Fae en su casa
dijo Tamlin entre dientes. Algunos diran que debes estar agradecida
conmigo por encontrarte antes de que otro de mi especie llegara a reclamar
la deuda, por perdonarte la vida y luego ofrecerte la oportunidad de vivir en
comodidad.
Me dispar sobre mis pies, con la sabidura a ser condenada, y estaba a
punto de patear hacia atrs mi silla cuando unas manos invisibles
sostuvieron mis brazos y me empujaron al asiento.
No hagas lo que sea que hayas estado contemplando dijo Tamlin.
Estaba inmvil cuando la espiga de magia quem mi nariz. Trat de
girar en la silla, poniendo a prueba los lazos invisibles. Pero mis brazos
estaban asegurados, y mi espalda presionada en la madera con tanta fuerza
que dola. Mir el cuchillo al lado de mi plato. Debera haber ido por l
primero, intil o no.

Te lo advierto una vez dijo Tamlin demasiado bajo, solo una vez,
y entonces ser tu responsabilidad, humana. No me importa si te vas a otro
lugar de Prythian. Pero si cruzas ese muro, si huyes, tu familia ya no ser
atendida.
Sus palabras fueron como piedras en mi cabeza. Si me escapaba, si
incluso intentaba correr, podra condenar a mi familia. E incluso si me
atreva a arriesgarme aunque lograra llegar a ellos, adnde los llevara?
No podra llevar a mis hermanas a un viaje, y entonces cuando llegramos a
otro lugar, un lugar seguro, no tendramos dnde vivir. Pero l pona el
bienestar de mi familia en mi contra, de tirar su supervivencia si me sala
de la lnea
Abr la boca, pero su gruido hizo temblar los vidrios.
No es un trato justo? Y si huyes, entonces puede que no seas tan
afortunada con el prximo que venga a cobrar la deuda. Sus garras se
deslizaron de nuevo bajo sus nudillos. La comida no est encantada, o
drogada, y va a ser tu maldita culpa si te desmayas. As que vas a sentarte
en la mesa y a comer, Feyre. Y Lucien har todo lo posible por ser amable.
Lanz una mirada mordaz en su direccin. Lucien se encogi de hombros.
Los lazos invisibles se aflojaron, e hice una mueca cuando mis manos
golpearon la parte inferior de la mesa. Los lazos en mis piernas y cintura
permanecieron intactos. Un vistazo a los ardientes ojos verdes de Tamlin me
dijeron lo que quera saber: su invitada o no, no iba a levantarme de la mesa
hasta que hubiese comido algo. Pensara ms tarde en el cambio repentino
de mis planes para escapar. Ahora por ahora mir el tenedor de plata y
con cuidado lo recog.
Todava me miraban, vean todos mis movimientos, el aleteo de mis
fosas nasales cuando ola la comida en mi plato. Sin el olor metlico de la
magia. Y las hadas no podan mentir. As que tena que estar en lo cierto
acerca de la comida. Apual un pedazo de pollo, y tom un bocado.
Fue un gran esfuerzo no gruir. No haba tenido tan buena comida en
aos. Incluso las comidas que habamos tenido antes de nuestra cada eran
poco ms que cenizas comparadas con esto. En silencio, com todo en mi
plato, demasiado consiente del Alto Fae observando cada bocado, pero
cuando llegu por una segunda racin de tarta de chocolate, la comida
desapareci. Sencillamente se desvaneci, como si nunca hubiese existido,
no qued ni una miga atrs.

Tragando saliva, puse mi tenedor en la mesa para que no se viera que


empezaba a temblar.
Un bocado ms y vomitaras tus entraas dijo Tamlin, bebiendo
profundamente de su copa.
Los lazos que me sostenan se aflojaron. Permiso silencioso para salir.
Gracias por la comida dije. Era todo lo que poda pensar.
No te gustara quedarte para el vino? dijo Lucien con dulce
veneno desde donde descansaba en su asiento.
Prepar mis manos sobre mi silla para pararme.
Estoy cansada. Me gustara dormir.
Ha pasado un par de dcadas desde la ltima vez que vi a uno de
ustedes dijo Lucien arrastrando sus palabras, pero los humanos nunca
cambian, por lo que no creo que me equivoque en preguntar por qu
encuentras nuestra compaa tan desagradable, cuando seguramente los
hombres que estn en casa no son mejores.
En el otro extremo de la mesa, Tamlin dio a su emisario una larga
mirada de advertencia. Lucien lo ignor.
Eres un Alto Fae dije con fuerza. Me pregunto por qu te
molestaste en invitarme aqu para cenar conmigo. Realmente estpido ya
que debera haber sido asesinada diez veces ya.
Lucien dijo:
Es cierto. Pero dame el gusto: eres una mujer humana, y sin
embargo, prefieres comer brasas que sentarte aqu ms tiempo del
necesario. Omitiendo esto Agit una mano sobre el ojo de metal y brutal
cicatriz de su rostro. Seguramente no estamos tan mal a la vista. Tpica
vanidad y arrogancia de las hadas. En eso, al menos, las leyendas haban
tenido razn. Mantuve el conocimiento a distancia. A menos que tengas
una razn para volver a casa. A menos que tengas una lnea de
pretendientes a la puerta de tu casucha que nos haga parecer gusanos en
comparacin.
Haba suficiente rechazo all que tom un poco de satisfaccin al decir:

Era cercana a un hombre en mi antigua villa. Antes de que el

Tratado me arrancara, antes de que se hiciera claro que se les permita


hacer lo que quisiera con nosotros, pero que difcilmente podemos devolver
el golpe en su contra.
Tamlin y Lucien intercambiaron miradas, pero fue Tamlin quien dijo:
Estabas enamorada de ese hombre?
No dije tan casualmente como pude. No era una mentira, pero
incluso si haba sentido algo por Isaac, mi respuesta habra sido la misma.
Ya era bastante malo que un Alto Fae supiese de mi familia. No necesitaba
agregar a Isaac a esa lista.
Una vez ms, compartieron una mirada entre ellos.
Y amas a alguien ms? dijo Tamlin con los dientes apretados.
Una risa sali de m teida de histeria.
No. Mir entre ellos. Tonteras. Estos seres mortferos e
inmortales realmente no tienen nada mejor que hacer que esto?. Esto es
realmente lo que les importa saber de m? Si me parecen ms atractivos que
los humanos, y si tengo un hombre de vuelta en casa? Por qu molestarse
en absoluto, cuando me voy a quedar aqu por el resto de mi vida? Una
lnea caliente de ira rebanaba mis sentidos.
Queramos aprender ms acerca de ti, ya que vas a estar aqu por un
buen tiempo dijo Tamlin, sus labios formando una lnea. Pero el orgullo
de Lucien tiende a ponerse en el camino de sus modales. Suspir, como si
ya todo estuviese listo conmigo, y dijo: Ve a descansar. La mayora de los
das estamos muy ocupados, as que si necesitas algo, pdelo al personal.
Ellos te ayudarn.
Por qu? pregunt. Por qu ser tan generoso? Lucien me dio
una sonrisa que sugera que tampoco tena idea, dado que haba asesinado a
su compaero, pero Tamlin me mir por un largo momento.
Yo tambin mato a menudo dijo Tamlin finalmente, encogindose
de hombros. Y eres lo suficientemente insignificante como para no agitar
este estado. A menos que decidas comenzar a matarnos.

Un calor leve floreci en mis mejillas y mi cuello. Insignificante, s, era


insignificante para sus vidas, su poder. Tan insignificante como el
descoloramiento de los diseos que haba pintado alrededor de la cabaa en
el astillado.
Bueno dije, sin sentirme agradecida en lo absoluto, gracias.
l inclin la cabeza distante en un gesto para que me fuera. Despedida.
Al igual que el ser humano humilde que era. Lucien apoy la barbilla en un
puo y me dio una media sonrisa perezosa.
Suficiente. Me puse de pie y retroced hacia la puerta. Dndoles la
espalda como lo que haba sido caminar lejos de un lobo, perdonndome la
vida o no. No dijeron nada cuando me deslic por la puerta.
Un momento despus, la risa de Lucien hizo eco en los pasillos, seguido
de un vicioso gruido agudo que lo detuvo.
Dorm a ratos esa noche, y la cerradura de la puerta de mi habitacin
la sent ms como una broma que otra cosa.

Ya estaba despierta antes del amanecer, pero me qued mirando el


techo de filigrana, observando el incremento de luz entre las cortinas,
saboreando la suavidad del colchn de debajo. Por lo general, al alba estaba
fuera de casa, aunque mis hermanas me bufaban cada maana por
despertarlas tan temprano. Si estuviera en casa, ya estara entrando en el
bosque, no desperdiciando ni un solo momento de la preciosa luz del sol,
escuchando la pltica somnolienta de algunos pjaros de invierno. En su
lugar, esta recmara y la casa de ms all estaban en silencio, la enorme
cama extraa y vaca. Una pequea parte de m extraaba la calidez de los
cuerpos de mis hermanas sobrepuestos con el mo.
Nesta deba de estar estirando sus piernas y sonriendo por el espacio
extra. Probablemente estara contenta imaginndome en la barriga de una
hada, probablemente usando la noticia como una oportunidad para ser un
igual sobre los aldeanos. Tal vez mi destino le diese a mi familia alguna
ayuda financiera. O tal vez Tamlin les hubiese dado el suficiente dinero, o
comida, o cualquier cosa que considerase hacerse cargo de ellos para que
pudieran pasar el invierno. O tal vez los aldeanos del pueblo le daran la

espalda a mi familia, sin esperar querer estar asociados con personas atadas
a los Prythian, y los echasen fuera del pueblo.
Enterr mi rostro en la almohada, tirando de las sbanas ms arriba.
Si Tamlin les haba proporcionado eso, si esos beneficios terminaran en el
momento en que cruzara la pared, entonces probablemente se resentiran
ms a mi regreso ms que celebrarlo.

Tu cabello esta limpio.


Un pattico cumplido.
Supuse que si me haba invitado a vivir aqu, haber perdonado mi vida,
no podra ser completamente malvado. Tal vez solo haba estado tratando
de suavizar nuestro muy, muy rudo comienzo. Tal vez habra alguna
manera de persuadirlo para encontrar algn resquicio legal para conseguir
cualquier cosa mgica que ataba el Tratado para poder darme algo. Y si no
haba manera, entonces alguien
Estaba a la deriva de un pensamiento a otro, tratando de ordenar la
maraa, cuando el seguro de la puerta hizo clic, y
Hubo un grito y un ruido sordo, ech a correr para encontrar a Alis en
una pila en el suelo. La longitud de la cuerda que haba hecho con los
adornos de la cortina ahora colgaba desde donde me las apa para darle a
cualquiera en el rostro. Fue lo mejor que pude hacer con lo que tena.
Lo siento, lo siento espet, saltando de la cama, pero Alis ya estaba
de pie, silbndome mientras sacuda su delantal. Frunci el ceo ante la
cuerda colgada de la lmpara.
Qu en lo profundo del Caldero es
No cre que alguien entrara aqu tan temprano, y quise quitarla, y
Alis me mir de los pies a la cabeza.
Crees que un poco de cuerda golpendome en el rostro me impedira
romperte los huesos? Mi sangre se congel. Crees que eso har algo en
contra de nosotros?
Podra haber seguido disculpndome, si no fuera por la burla que ella
me dio. Cruc mis brazos.

Era una alarma para que me diera tiempo de correr. No una trampa.
Pareca estar preparada para escupirme, pero entonces sus agudos ojos
marrones se estrecharon.
Tampoco puedes correr de nosotros, muchacha.
Lo s dije, mi corazn calmndose al fin. Pero al menos no
enfrentara mi muerte sin saberlo.
Alis solt una carcajada.
Mi maestro dio su palabra de que podas vivir aqu viva, no
muerta. Nosotros obedeceremos. Estudi el pedazo de cuerda que
colgaba. Pero tenas que destruir esas preciosas cortinas?
No quera trat de no hacerlo, pero un atisbo de sonrisa tir de mis
labios. Alis se acerc a los restos de las cortinas y las abri, revelando un
cielo todava de un violeta profundo salpicado con tonos calabaza y magenta
de la aurora naciente.
Lo siento dije otra vez.
Alis chasque la lengua.
Por lo menos ests dispuesta a dar batalla, chica. Te concedo eso.
Abr la boca para hablar, pero otra sirvienta con una mscara de pjaro
entr con una bandeja de desayuno en la mano. Ella ofert un seco buen
da, dej la bandeja en una pequea mesa cerca de la ventana y desapareci
en la adjunta cmara de bao. El sonido de agua corriendo llen el cuarto.
Me sent en la mesa y estudi las gachas3, huevos y tocino tocino.
Otra vez, esa comida similar que comamos al otro lado del muro. No s por
qu me esperaba otra cosa. Alis me sirvi una taza de lo que pareca y ola
como t: colorido, aromtico, sin duda importado a un gran costo. Prythian y
mi adjunta patria no eran precisamente fciles de alcanzar.
Qu es este lugar? le pregunt en voz baja. Dnde est este
lugar?

Gachas: Crema de avena.

Es seguro, y eso es todo lo que necesitas saber dijo Alis, dejando la


tetera. Al menos la casa lo es. Si vas a estar asomndote por el terreno,
mantn tu humor contigo.
Bien si no responda eso Lo intent de nuevo.
Qu clase de hadas debo tener en cuenta?
Todas ellas dijo Alis. La proteccin de mi maestro tiene sus
lmites. Ellas querrn cazarte y matarte solo por ser humana
independientemente de lo que le hiciste a Andras.
Otra respuesta intil. Busqu en mi desayuno, saboreando cada sorbo
de t, y ella se desliz hacia el cuarto de bao. Cuando hube terminado de
comer y baarme, me negu a la oferta de Alis, y me vest yo misma con otra
exquisita tnica, sta de un violeta tan profundo que podra haber sido
negro. Deseara saber el nombre del color, pero lo catalogu de todos modos.
Me coloqu mis botas cafs que haba llevado la noche anterior, y mientras
me sentaba ante un tocador de mrmol dejando a Alis trenzar mi cabello
mojado, me avergonc de mi reflejo.
No fue placentero, aunque no por su apariencia actual. Si bien mi nariz
era relativamente recta, era otra caracterstica que haba heredado de mi
madre. Todava poda recordar cmo su nariz se arrugaba con diversin
fingida cuando uno de sus fabulosos amigos adinerados haca una broma sin
gracia.
Por lo menos tena la boca suave de mi padre, a pesar de que haca
burla de mis demasiado afilados pmulos y mejillas hundidas. No me atrev
a mirar mis ojos ligeramente inclinados. Saba que vera a Nesta o a mi
madre mirndome de regreso. Algunas veces me preguntaba si era por eso
que mi hermana me haba insultado acerca de mi mirada. Estaba muy lejos
de ser fea, perome hastiaba demasiado de la gente que odibamos y
ambamos por Nesta por aguantarlo. Por aguntalo de m tambin.
Supongo que para Tamlin, para un Alto Fae usar la belleza etrea e
impecable, debi haber sido una lucha encontrar un cumplido. Estpida
hada.
Alis termin mi trenza, y salt desde mi banquillo antes de que pudiera
tejer pequeas flores de la cesta que haba trado. Hubiera vivido a la altura

de mi tocayo si no fuera por los efectos de la pobreza, pero particularmente


nunca me haba importado. La belleza no significaba nada en el bosque.
Cuando le pregunt a Alis qu era lo que iba a hacer ahora, qu iba a
hacer con mi entera vida mortal, se encogi de hombros y sugiri un paseo
por los jardines. Casi me re, pero mantuve mi lengua quieta. Sera una
tontera hacer a un lado a mis aliados potenciales. Dudaba que tuviera el
odo de Tamlin, y no poda presionarla todava, pero Por lo menos una
caminata me proporcionara una oportunidad para recoger algunas ideas de
lo que me rodeaba, y si no haba nadie ms que pudiera defender mi caso
sobre Tamlin.
Los salones estaban vacos y en silencio, extrao para una gran
propiedad. Anoche mencionaron a otros, pero no vi ni escuch una seal de
ellos. Una suave brisa perfumada con... Jacinto, me di cuentapor el
pequeo olor del jardn de Elainflotaba bajo los salones, llevando con ella
el canto agradable de un bunting4, un pjaro que no haba escuchado por la
casa en meses, si es que alguna vez lo haba escuchado.
Estaba casi en la gran escalera cuando not las pinturas.
No me haba permitido realmente verlas ayer, pero ahora, en el saln
vaco, sin nadie que me viera un destello de color en medio de un fondo
sombro me hizo parar, un derroche de textura que me oblig a enfrentar el
marco dorado.
Nunca, nunca haba visto algo as.

Es como si tuviera vida, dijo una parte de m. Y lo era: un florero de


cristal verde con un surtido de flores caan sobre sus angostos bordes, flores
y hojas de todas formas, tamaos y colores; rosas, tulipanes, campanitas,
vara de oro, flor de encaje, peonias
La habilidad que debi haber tomado para que se vieran tan reales,
para hacerlas ms que reales Solo un jarrn con flores sobre un fondo
oscuro, pero ms que eso; las flores parecan vibrar con su propia luz, como
en defensa de las sombras que las rodeaban. La maestra necesaria para
hacer que el florero sostuviera la luz, para doblar la luz con el agua en su
interior, como si el florero ciertamente tuviera peso encima de su pedestal de
piedra era extraordinario.

Bunting: Pjaro de cuatro colores.

Podra haber estado horas mirando las incontables pinturas a lo largo


del saln, as podra mantenerme ocupada todo el da, pero el jardn.
Planes.
Aun as, mientras me mova, no pude negar que este lugar era mucho
ms civilizado de lo que pensaba.
Tranquilo, incluso si estaba dispuesta a admitirlo.
Y si el Alto Fae era en verdad ms amable que la leyenda humana y el
rumor que me haban hecho creer, entonces tal vez convenciera a Alis de que
mi miseria pudiera no ser tan difcil. Y si pudiera ganarme a Alis,
convencerla de que el Tratado haba estado mal en demandar tal tipo de
pago por m, ella podra ver si haba algo para sacarme de este debate y
T dijo alguien, y salt un paso hacia atrs. A la luz de las puertas
de cristal abiertas del jardn, una silueta imponente de una figura
masculina estaba parada delante de m.
Tamlin. Usaba esas ropas de guerrero, cortadas para ensear su
tonificado cuerpo, y tres simples cuchillos enfundados a lo largo de su tahal,
cada uno suficientemente largo como para hacer creer que poda
destriparme como las garras de su bestia. Su cabello rubio haba sido atado
hacia atrs, revelando esas orejas puntiagudas, y esa extraa y hermosa
mscara.
A dnde vas? dijo, suficientemente brusco que casi son como una
demanda. T Me pregunt si al menos recordaba mi nombre.
Me tom un momento reunir la suficiente fuerza en mis piernas para
levantarme de mi medio agache.
Buenos das dije sin emocin. Al menos era un mejor saludo que
T. Mencionaste que mi tiempo estaba para ser gastado de la manera en
que yo quisiera. No saba que estaba con una orden de arresto dentro de la
casa.
Su mandbula se tens.
Por supuesto que no ests bajo arresto dentro de la casa. Incluso
mientras grua las palabras, no poda pasar por alto su belleza en esa
fuerte mandbula, la riqueza de su bronceada-dorada piel. Era
probablemente guapo, si alguna vez se quitaba la mscara.

Cuando se dio cuenta de que no iba a responder, desnud sus dientes


en lo que cre era un intento de sonrisa y dijo:
Quieres un tour?
No, gracias. Me las arregl para salir, consciente de cada extraa
emocin de mi cuerpo mientras me acercaba a su alrededor.
Entr en mi camino, tan cerca que concedi un paso atrs.
He estado sentado dentro toda la maana. Necesito algo de aire
fresco. Y eres lo suficientemente insignificante que no seras una molestia.
Estoy bien dije, casualmente evitndolo. Has sido
suficientemente generoso. Trat de sonar como si lo dijera en serio.
Una media sonrisa, no tan agradable, sin duda no acostumbrado a ser
rechazado.
Tienes algn tipo de problema conmigo?
No dije suavemente, y camin a travs de las puertas.
Dej escapar un gruido bajo.
No voy a matarte, Feyre. No rompo mis promesas.
Casi me tropec con las escaleras del jardn mientras miraba sobre mi
hombro. Se detuvo en lo alto de las escaleras, tan slidas y antiguas como
las piedras plidas de la mansin.
Matar, pero no daar? Es eso otro tecnicismo? Uno que Lucien
podra usar contra m o alguien ms aqu?
Ellos tienen rdenes de ni siquiera tocarte.
Y sin embargo todava estoy atrapada en tu reino por romper una
regla que no saba que exista. Por qu estaba tu amigo ese da en los
bosques? Pensaba que el Tratado prohiba a los de tu clase entrar a nuestras
tierras.
Solo me mir. Tal vez haba ido muy lejos al preguntarle demasiado.
Tal vez pudiera decir por qu lo pregunt realmente.

Ese Tratado dijo en voz baja, no nos prohbe hacer cualquier


cosa, excepto esclavizarlos. El muro es un inconveniente. Si nos importara,
podramos romperlo y marchar a travs para matarlos a todos.
Estara forzada a vivir en Prythian para siempre, pero mi familia Me
atrev a preguntar:
Y te importa destruir el muro?
Me mir de arriba abajo, como si decidiera si vala la pena el esfuerzo
de explicarse.
No tengo ningn inters en las tierras mortales, aunque no puedo
hablar por los de mi especie.
Pero todava no haba contestado a mi pregunta.
Entonces qu estaba haciendo tu amigo ah?
Tamlin se qued inmvil. Tal gracia sobrenatural, primitiva, incluso su
respiracin.
Hay una enfermedad en estas tierras. En todo Prythian. Ha estado
por casi cincuenta aos. Es por eso que esta casa y estas tierras estn tan
vacas: la mayora se ha ido. La maldicin se esparce lentamente, pero hace
que la magia acte de manera extraa. Mis propios poderes disminuyeron
debido a lo mismo. Estas mscaras Le dio un golpecito a la suya, son
el resultado de una sobrecarga que ocurri durante una mascarada hace
cuarenta y nueve aos. Incluso ahora, no nos las podemos quitar.
Atrapados en mscaras por casi cincuenta aos. Yo me hubiera vuelto
loca, me haba pelado la piel del rostro.
No tienes una mscara como una bestia, y tampoco tu amigo.
La maldicin es as de cruel.
De cualquier manera, vivir como bestia o vivir con la mscara.
Qu qu clase de enfermedad es?
No es una dolencia, ni un azote o un padecimiento. Se enfoca
solamente en la magia, en los que moran en Prythian. Andras estaba del
otro lado del muro ese da porque haba sido enviado a buscar un cura.

Puede herir a los humanos? Mi estmago se retorci. Se


esparcir sobre el muro?
S dijo. Hay una una probabilidad de que afecte a los mortales
y a su territorio. Ms que eso, no lo s. Se mueve lentamente, y tu especie
est a salvo por ahora. No hemos tenido ningn avance en dcadas, la magia
parece haberse estabilizado, a pesar de que incluso ha sido debilitada. El
hecho de que incluso hubiera admitido tanto, hablaba mucho acerca de cmo
se imaginaba mi futuro: nunca iba a volver a casa, nunca iba a encontrar
otro ser humano a quien le pudiera volcar su secreta vulnerabilidad.
Una mercenaria me dijo que crea que las hadas estaban pensando
en atacar. Est esto relacionado?
Un atisbo de sonrisa, tal vez un poco sorprendido.
No lo s. Hablas a menudo con mercenarios?
Hablo con cualquiera que se moleste en decirme algo til.
Se enderez, y fue solo su promesa de no matarme que me mantuvo de
sentir vergenza. Entonces movi sus hombros como si estuviera
sacudindose su molestia.
El aviso de la cuerda que hiciste en tu cuarto fue para m?
Succion con mis dientes.
Puedes culparme si lo fue?
Puede que tome forma animal, pero soy civilizado, Feyre.
As que s recordaba mi nombre, por lo menos. Pero lo mir sealando
sus manos, sus afiladas puntas de navajas en esas largas y curvadas garras
empujando a travs de su piel bronceada.
Dndose cuenta de mi mirada, coloc sus manos a sus espaldas. Dijo
rpidamente:
Te ver en la cena.
No era una peticin, pero aun as le di un asentimiento mientras sala
entre los setos, sin importar a dnde me dirigese, solo que l se quedara
muy atrs.

Una enfermedad en sus tierras, afectando su magia, drenndola de


ellos Una maldicin mgica que tal vez un da se esparcira al mundo
humano. Despus de tantos siglos sin magia, estaramos indefensos ante
ella, contra lo que pudiera hacerle a los humanos.
Me preguntaba si alguno de los Altos Fae se molestara en advertirles a
los de mi especie.
No me tom mucho saber la respuesta.

Fing deambular por los exquisitos jardines silenciosos, marcando


mentalmente los caminos y lugares ideales para esconderse si alguna vez los
necesitaba. l me haba quitado mis armas, y no era lo suficientemente
estpida como para tener la esperanza de que hubiera un rbol de fresno en
algn lugar de la propiedad del cual apropiarme. Pero su tahal haba sido
cargado con cuchillos; tena que haber una armera en algn lugar de la
propiedad. Y si no, encontrara otra arma, la robara si tuviera que hacerlo.
Solo por si acaso.
Anoche, tras una inspeccin, me enter de que no haba una cerradura
en mi ventana. Escabullirme y bajar por las vides de las glicinias no sera
difcil en absolutohe escalado suficientes rboles como para no
importarme la altura. No es que pensara en escapar, pero... era bueno
saberlo, al menos, cmo podra hacerlo si alguna vez estuviera tan
desesperada como para correr el riesgo.
No dud de la reclamacin de Tamlin sobre el hecho de que el resto de
Prythian era mortal para un ser humano, y si haba de hecho, alguna
maldicin en estas tierras... estaba mejor aqu por el momento.
Pero no sin tratar de encontrar a alguien que pudiera defender mi caso
a Tamlin.

Menos Lucienl puede hacerlo con cualquiera que le hable mal, si es


que tienes el coraje de hacerlo, me dijo Alis ayer.
Mord mis uas mientras caminaba, teniendo en cuenta todos los
planes posibles y trampas. Nunca haba sido particularmente buena con las
palabras, nunca haba aprendido la guerra social a las que mis hermanas y
madre haban sido tan adeptas, pero... haba sido bastante decente en la
venta de pieles en el mercado del pueblo.
As que tal vez buscara al emisario de Tamlin, aunque me detestaba.
Tena claramente poco inters de que viviera aqu; haba sugerido matarme.
Tal vez estara deseoso de enviarme de vuelta, de persuadir a Tamlin de

encontrar alguna otra manera de cumplir con el Tratado. Si haba incluso


uno.
Me acerqu a un banco en un nicho que floreca con dedalera cuando el
sonido de pasos en la grava llen el aire. Dos pares de ligeros y rpidos pies.
Me enderec, mirando el camino por el que haba venido, pero el sendero
estaba vaco.
Me qued en el borde de un campo de desgarbados prados de botones
de oro. El vibrante color verde y amarillo del campo estaba desierto. Detrs
de m surgi un retorcido manzano lleno, florecido gloriosamente, los ptalos
de sus flores en el banco a la sombra en el que haba estado a punto de
sentarme. Una brisa pas por entre las ramas crujiendo, haciendo que una
cascada de ptalos blancos se viniera abajo como la nieve.
Recorr el jardn, el campo, cuidadosamente, muy cuidadosamente
observando con atencin y escuchando los dos conjuntos de pies.
No haba nada en el rbol, o detrs de l.
Una sensacin de cosquilleo recorri mi espina dorsal. Me haba pasado
suficiente tiempo en el bosque para confiar en mis instintos.
Alguien estaba detrs de m, tal vez fueran dos. Una aspiracin dbil y
una risita tranquila se emitieron de lejos demasiado cerca. Mi corazn salt
a mi garganta.
Ech una mirada sutil por encima de mi hombro. Pero solo una
brillante luz plateada brill en la esquina de mi visin.
Tena que dar la vuelta. Tena que hacerle frente.
La grava cruja, ms cerca ahora. El brillo en la esquina de mi ojo se
hizo ms grande, separndose en dos figuras pequeas no ms arriba de mi
cintura. Mis manos se cerraron en puos.
Feyre! La voz de Alis atraves el jardn. Salt de mi piel mientras
me llamaba de nuevo. Feyre, el almuerzo! grit. Me volv, un grito
formndose en mis labios para alertarla que haba algo detrs de m,
levantando los puos, por mucho que fuera intil aquello.

Pero las cosas brillantes haban desaparecido, junto con sus resoplidos
y risitas, y me encontr frente a una estatua desgastada de dos corderos
alegres. Me frot el cuello.
Alis me llam de nuevo, y suspir temblorosamente al regresar a la
casa. Pero as como me dirig a travs de los setos, volv sobre mis pasos
cuidadosamente de nuevo a la casa, sin poder borrar la rastrera sensacin
de que alguien todava me observaba, curioso y con ganas de jugar.

Anoche rob un cuchillo de la cena. Solo para tener algo, cualquier


cosa, con la cual defenderme.
Result que la cena era la nica comida a la que estaba invitada, lo
cual estaba bien. Tres comidas al da con Tamlin y Lucien habran sido una
tortura. Poda soportar una hora de sentarme en su mesa lujosa si les haca
pensar que era dcil y no tena planes de cambiar mi destino.
Mientras Lucien le despotricaba a Tamlin sobre el mal funcionamiento
del ojo mgico tallado que, en realidad, le permita ver, deslic el cuchillo
por la manga de mi tnica. Mi corazn lata tan rpido que pens podan
orlo, pero Lucien sigui hablando, y el enfoque de Tamlin permaneci en su
cortesano.
Supuse que debera estar compadecindoles por las mscaras que eran
obligados a usar, por la maldicin que haba infectado su magia y a las
personas. Pero entre menos me relacionara con ellos, mejor, sobre todo
cuando Lucien pareca encontrar todo lo que deca ser hilarantemente
humano y sin educacin. Hablarle mal no ayudara con mis planes. Sera
una batalla cuesta arriba para ganar a su favor, aunque solo fuera por el
hecho de que estuviera viva y su amigo no. Tendra que lidiar con l a solas,
o correr el riesgo de levantar sospechas en Tamlin demasiado pronto.
El cabello rojo de Lucien brillaba a la luz del fuego, los colores
parpadeando con cada movimiento que haca, y las joyas de la empuadura
de su espada brillaronla hoja adornada tan diferente del tahal de
cuchillos todava atado sobre el pecho de Tamlin. Pero no haba nadie aqu
contra el que usar una espada. Y aunque la espada estaba incrustada con
joyas y filigrana, era lo suficientemente grande como para ser algo ms que

de decoracin. Tal vez tena algo que ver con esas cosas invisibles en el
jardn. Tal vez haba perdido su ojo y ganado esa cicatriz en la batalla.
Luch contra un estremecimiento.
Alis haba dicho que la casa estaba a salvo, pero me advirti que
mantuviera mi ingenio para m. Lo que podra estar al acecho ms all de la
casa, podra ser capaz de usar mis sentidos humanos contra m? Hasta
dnde llegara la orden de Tamlin de no lastimarme? Qu tipo de autoridad
sostena?
Lucien se detuvo, y lo encontr sonrindome, haciendo la cicatriz an
ms brutal.
Estabas admirando mi espada, o simplemente contemplando
matarme, Feyre?
Por supuesto que no le dije en voz baja, y mir a Tamlin. Las
motas de oro en sus ojos brillaban, incluso desde el otro extremo de la mesa.
Mi corazn lata al galope. De alguna manera me haba odo tomar el
cuchillo, el susurro de metal en la madera? Me obligu a mirar de nuevo a
Lucien.
Su perezosa sonrisa viciosa todava estaba all. Actuar civilizadamente,
comportarme, posiblemente ganrmelo para que estuviera de mi lado...
poda hacer eso.
Tamlin rompi el silencio.
A Feyre le gusta cazar.
No me gusta cazar. Probablemente debera haber utilizado un tono
ms amable, pero segu. Cac por necesidad. Y cmo lo sabes?
La mirada de Tamlin era franca, evaluadora.
Por qu ms estabas en el bosque ese da? Tenas un arco y flechas
en tu casa Me pregunt si estaba a punto de decir cuchitril. Cuando vi
las manos de tu padre, saba que no era l el que haca uso de ellas. Hizo
un gesto a mis manos callosas y con cicatrices. Le dijiste acerca de las
raciones y el dinero que se hace al vender pieles. Las hadas pueden ser
muchas cosas, pero no somos estpidos. A menos lo que sus ridculas
leyendas afirman sobre nosotros.

Ridculas, insignificantes.
Me qued mirando las migajas de pan y de los remolinos del resto de la
salsa en mi plato de oro. Si hubiera estado en casa, hubiera lamido mi plato
hasta limpiarlo, desesperada por cualquier alimento extra. Y los platos...
Podra haber comprado un equipo de caballos, un arado y un campo con solo
uno de ellos. Desagradable.
Lucien se aclar la garganta.
De todas formas, cuntos aos tienes?
Diecinueve. Agradable, civilizada...
Lucien chasque la lengua.
Tan joven, y tan peligrosa. Y ya una asesina experta.
Apret mis manos en puos, el metal del cuchillo ahora caliente contra
mi piel. Dcil, nada amenazante, mansa... le haba hecho a mi madre una
promesa, y la mantendra. Tamlin cuidando de mi familia no era lo mismo si
yo estuviera cuidando de ellos. Ese pequeo sueo salvaje todava poda
llegar a pasar: mis hermanas cmodamente en matrimonio, y una vida con
mi padre, con suficiente comida para nosotros dos y tiempo suficiente para
pintar tal vez un poco o tal vez para aprender lo que yo quisiera. Todava
podra ocurrir en una tierra lejana, quizs, si alguna vez sala de este trato.
Todava poda aferrarme a ese trozo de sueo, aunque stos Altos Fae
probablemente se reiran de lo tpicamente humano que era pensar en algo
tan pequeo, desear as de poco.
Sin embargo, cualquier trozo de informacin podra ayudar, y si
mostraba inters en ellos, tal vez me calentaran. Qu era esto, sino otra
trampa en el bosque? As que dije:
As que esto es lo que hacen con su vida? Conseguir humanos con el
Trato y tener buenas comidas? Di una mirada afilada hacia el tahal de
Tamlin, las ropas de guerreros, y la espada de Lucien.
Lucien sonri.
Tambin bailamos con los espritus bajo la luna llena y arrebatamos
bebs humanos de sus cunas para reemplazarlos por sustitutos

No... interrumpi Tamlin, su profunda voz sorprendentemente


suaveno te cont tu madre algo sobre nosotros?
Pinch la mesa con mi dedo ndice, hundiendo mis uas cortas en la
madera.
Mi madre no tena tiempo para contarme historias. Por lo menos
poda revelar esa parte de mi pasado.
Lucien, por una vez, no se ri. Despus de una pausa ms bien
pomposa, Tamlin pregunt:
Cmo muri? Cuando levant mis cejas, agreg un poco ms
suavemente: No he visto signos de una mujer mayor en tu casa.
Depredador o no, no necesitaba su compasin. Pero dije:
De tifus. Cuando tena ocho aos. Me levant de mi asiento para
irme.
Feyre dijo Tamlin, y me volv a medias. Un msculo sobresali en
su mejilla.
Lucien mir entre nosotros, ese ojo de metal tintineante, pero se
mantuvo en silencio. Entonces Tamlin neg, un movimiento ms animal que
otra cosa, y murmur:
Lo siento por tu prdida.
Trat de evitar hacer una mueca cuando me volv sobre mis talones y
me fui. No quera o necesitaba sus condolencias, no por mi madre, no cuando
no la haba extraado en aos. Dej que Tamlin me despidiera como una
grosera e inculta humana que no vala la pena su cuidadosa vigilancia.
Mejor persuada a Lucien a hablar con Tamlin en mi nombre, y pronto,
antes de que cualquiera de los que haban mencionado aparecieran, o su
maldicin creciera. Maana hablara con Lucien entonces, lo probara un
poco.
En mi habitacin, me encontr con una pequea bolsa en el armario y
la llen con un juego adicional de ropa, junto con mi cuchillo robado. Era
una hoja lamentable, pero un pedazo de cubierto era mejor que nada. Solo

en caso de que nunca se me permitiera ir, y tuviera que abandonar en


cualquier momento.
Solo por si acaso.

La maana siguiente, mientras Alis y las otras sirvientas preparaban


mi bao, yo contemplaba mi plan. Tamlin haba mencionado que l y Lucien
tenan diferentes deberes, y aparte de encontrarme con l ayer en la casa, no
haba visto a ninguno de ellos alrededor. Entonces, localizar a Lucien, a
solas, sera lo primero de mi lista.
Una pregunta informal arrojada en direccin a Alis, revel que ella
crea que Lucien estara patrullando el da de hoy en la frontera, y que
estara en los establos preparndose para salir.
Estaba a mitad de camino por los jardines, corriendo hacia los edificios
que haba estado divisando un da antes, cuando Tamlin dijo detrs de m:
Sin cuerdas de aviso el da de hoy?
Me congel a mitad de paso, y mir sobre mi hombro. l estaba parado
a pocos metros de distancia.
Cmo se haba deslizado tan silenciosamente sobre la grava? Sigilo de
hadas, sin duda. Me obligu a calmar mis venas y mi cabeza. Tan
cortsmente como pude, dije:
Mencionaste que estaba segura aqu. As que escuch.
Sus ojos se estrecharon ligeramente, pero hizo lo que supuse fue un
intento de una sonrisa agradable.
Mi trabajo de esta maana fue pospuesto dijo. De hecho, su tnica
usual estaba ausente, sin el tahal, y las mangas de su camisa blanca
estaban enrolladas hasta los codos, revelando sus bronceados antebrazos con
msculos. Si quieres un paseo por los terrenos, si ests interesada por tu
nueva residencia, puedo llevarte.

Otra vez el esfuerzo por ser servicial, incluso cuando cada palabra
pareca dolerle. Tal vez podra ser eventualmente influenciado por Lucien. Y
mientras tanto Con cunto podra salirme con la ma, si l iba a tales
extremos para hacer que su gente jurara no lastimarme, para protegerme
del Tratado? Sonre con suavidad, y dije:
Creo que prefiero pasar el da sola. Pero gracias por la oferta.
Se puso tenso.
Qu hay de
No, gracias interrump, maravillndome un poco de mi propia
audacia. Pero tena que atrapar a Lucien solo, encontrarlo afuera. Puede
que ya se hubiese ido.
Tamlin apret sus manos en puos, como si estuviera luchando contra
las garras luchando por salir. Pero no me reprendi, no hizo otra cosa que
vagar de regreso a la casa sin decir nada ms.
Muy pronto, si tena suerte, Tamlin no sera ms un problema. Me
apresur hacia los establos, alejando la informacin. Tal vez algn da, si
alguna vez era liberada, si haba un ocano y aos entre nosotros, podra
pensar e imaginar por qu se haba molestado.
Trat de no verme demasiado ansiosa, demasiado sin aliento cuando
finalmente alcanc los bonitos y pintados establos. No me sorprendi que los
mozos de cuadra usaran mscaras de caballos. Sent una pizca de lstima
por ellos, por lo que la maldicin haba hecho, la ridcula mscara que ahora
tenan que usar hasta que alguien pudiera descubrir cmo deshacer la
magia que las ataba a sus rostros. Pero ninguno de los mozos de cuadra
siquiera me mir, ya sea porque no vala la pena, o porque tambin estaban
resentidos conmigo por la muerte de Andras. No los culpaba.
Cualquier intento de casualidad dio un traspi cuando finalmente
encontr a Lucien, en el lomo de un caballo negro, sonrindome con sus
blancos dientes.
Buenos das, Feyre. Trat de ocultar la rigidez de mis hombros,
tratando de sonrer un poco. Vas de paseo, o simplemente reconsiderando
la oferta de Tamlin de vivir con nosotros? Trat de recordar las palaras
que haban llegado con anterioridad, las palabras ganarle, pero l ri y no
gratamente. Ven ahora. Hoy voy a patrullar los bosques del sur, y tengo

curiosidad acerca de las habilidades que usaste para derribar a mi amigo,


fuese un accidente o no. Ha pasado un tiempo desde que encontr a un
humano, y mucho menos a un asesino de hadas. Acompame en una caza.
Perfecto Al menos esa parte haba salido bien, incluso si sonaba tan
adorable como enfrentarse a un oso es su guarida. As que me hice a un lado
para dejar pasar al mozo de cuadra. Se mova con fluida suavidad, como
todos aqu. Y tampoco me mir, no haba indicios de lo que pensaba de tener
a un asesino de hadas en su establo.
Pero mi tipo de caza no poda ser hecha a caballo. La ma consista en
acechar con cuidado, con agujeros bien hechos y trampas. No saba cmo dar
caza encima de un caballo. Lucien le acept un carcaj de flechas al mozo de
cuadra que regresaba con un asentimiento de gracias. Lucien sonri de una
manera que no presentaba ese ojo de metal, o el castao rojizo.
Desafortunadamente, hoy no hay flechas de fresno.
Apret mi mandbula para contener una rplica que se deslizaba por
mi lengua. Si se le prohibi herirme, no poda entender por qu quera
invitarme, salvo que fuera para burlarse de m, de cualquier manera que
pudiera. A lo mejor de verdad era as de aburrido. Mejor para m.
As que me encog de hombros, vindome tan aburrida como poda.
Bueno Supongo que ya estoy vestida para una cacera.
Perfecto dijo Lucien, su ojo de metal brillando con la luz del sol a
travs de las puertas abiertas. Or para que Tamlin no viniera andando a
travs de ellas Or para que no decidiera dar un paseo por su cuenta y nos
atrapara aqu.
Entonces vamos dije, y Lucien les seal que me prepararan un
caballo. Me apoy en la pared de madera mientras esperaba, manteniendo
un ojo en la puerta en busca de signos de Tamlin, y le ofrec a Lucien mis
propios comentarios insulsos sobre el clima.
Por suerte, pronto estuve a horcajadas sobre una yegua blanca,
montando con Lucien a travs de la primaveral cubierta del bosque ms all
del jardn. Mantuve una sana distancia de la hada con mscara de zorro por
el camino amplio, esperando que el ojo no pudiera ver por la parte de atrs
de su cabeza.

Ese pensamiento no cay bien, y lo desech junto a la parte que se


maravillaba con la manera en la que el sol iluminaba las hojas y los racimos
de azafranes que crecan como destellos de prpura brillante contra el
marrn y verde. Esas no eran necesarias para mis planes, detalles intiles
que solo bloqueaban todo lo dems: la forma y la pendiente del camino, qu
rboles eran buenos para trepar, la fuente de los sonidos de agua cercana.
Esas cosas podan ayudarme a sobrevivir si alguna vez lo necesitaba. Pero
como el resto de los terrenos, el bosque estaba completamente vaco. No
haba signos de hadas, o de cualquier Alto Fae paseando. Mucho mejor.
Bueno, ciertamente tienes la parte tranquila de la caza dijo
Lucien, cabalgando de nuevo a mi lado. Bien, djenlo venir a m, mejor que
verme muy ansiosa, demasiado amigable.
Ajust el peso de la correa de la aljaba en mi pecho, y luego pas un
dedo suavemente por la curva del arco de tejo en mi regazo. El arco era ms
grande de la que usaba en casa, las flechas ms pesadas, y las cabezas ms
gruesas. Probablemente perdera cualquier objetivo que encontrara hasta
que me ajustara al peso y al balance del arco.
Cinco aos atrs, haba tomado las ltimas monedas de mi padre de
nuestra antigua fortuna para comprar arcos y flechas. Haba asignado una
pequea suma cada mes para flechas y cadenas de reemplazo.
Y bien? insisti Lucien. No hay juego suficientemente bueno
para ti que el sacrificio? Hemos pasado un montn de ardillas y pjaros.
El follaje de encima arrojaba sombras sobre su mscara de zorro; claro,
oscuro y reluciente metal.
Pareces tener suficiente comida en tu mesa como para que necesites
que le agregue ms, especialmente cuando hay tanto de sobra. Dudaba
que una ardilla fuera suficientemente buena en su mesa.
Lucien resopl, pero no dijo nada ms mientras pasbamos por debajo
de lilas floreciendo, sus conos prpuras cayendo lo suficiente bajo para
acariciar mi mejilla como terciopelos y fros dedos. El dulce aroma qued en
mi nariz incluso mientras montbamos. No es til, me dije a m misma.
Aunque El grueso matorral ms all sera un buen escondite, si
necesitaba uno.

Dijiste que eras un emisario de Tamlin me aventur. Los


emisarios generalmente patrullan las tierras? Una casual y desinteresada
pregunta.
Lucien chasque la lengua.
Soy el emisario de Tamlin para usos formales, pero esto era trabajo
de Andras. Alguien tena que ocupar su lugar. Es un honor hacerlo.
Tragu saliva. Andras tena un lugar aqu, y amigosl no era solo
una desconocida hada sin nombre. No haba duda de que l era ms
extraado de lo que lo era yo.
Yo lo siento dije, y lo deca en serio. No saba que lo que
significaba para ustedes.
Lucien se encogi de hombros.
Tamlin dijo mucho, lo que es sin duda por lo que te trajo aqu. O tal
vez te viste tan pattica en esos trapos que sinti lstima por ti.
No me habra unido a ti de saber que este paseo era una excusa para
insultarme. Alis haba mencionado que Lucien poda usar a alguien para
hablarle mal. Bastante fcil.
Lucien sonri.
Mis disculpas, Feyre.
Podra haberlo llamado mentiroso por esa disculpa, sin saber que no
poda mentir. Lo que haca que la disculpa fuera sincera? No poda
saberlo.
As que dijo. Cundo vas a empezar a tratar de persuadirme
para que le suplique a Tamlin de que encuentre una manera de liberarte de
las reglas del Tratado?
Trat de no impactarme.
Qu?
Es por eso que aceptaste venir aqu, no? Por qu apareciste en los
establos exactamente cuando me estaba marchando? Me dirigi una

mirada de reojo con ese ojo rojizo. Honestamente, estoy impresionado, y


halagado de que pienses que tengo esa clase de influencia en Tamlin.
No revelara mi mano, no todava.
De qu ests hablando?
Su asentimiento fue respuesta suficiente. l se ri, y dijo:
Antes de que desperdicies uno de tus preciosos alientos humanos,
djame explicarte dos cosas. Una: si de m dependiera, t ya te habras ido,
as no tomara mucho convencerte de tu parte. Dos: no puede ser a mi
manera, porque no hay opciones en cuanto a la demandas del Tratado. No
hay tecnicismos.
Pero pero tiene que haber algo.
Admiro tus pelotas, Feyre De verdad que lo hago. O tal vez sea
estupidez. Pero ya que Tam no te destripar, lo cual era mi primera opcin,
ests atrapada aqu. A menos que quieras pasar apuros por tu cuenta en
Prythian, lo cual Me mir de arriba abajo, no te recomiendo.
No No, no poda slo slo quedarme aqu. Para siempre. Hasta que
muriera. Tal vez tal vez haba alguna otra manera, o alguien ms que
pudiera encontrar una salida. Domin mi irregular respiracin, empujando
lejos los balantes pensamientos de pnico.
Un valiente esfuerzo dijo Lucien con una sonrisa satisfecha.
No me molest en esconder la mirada que lanc en su direccin.
Cabalgamos en silencio, y a parte de algunos pocos pjaros y ardillas,
no vi nada, ni escuch nada inusual. Despus de unos pocos minutos, haba
calmado mis alborotados pensamientos lo suficiente para decir:
Dnde est el resto de la corte de Tamlin? Todos ellos huyeron de
la maldicin sobre la magia?
Cmo sabes acerca de la corte? pregunt tan rpido que me di
cuenta que pensaba que me refera a otra cosa.
Mantuve mi cara en blanco.

Es normal que los estados tengan emisarios? Y los sirvientes


parlotean. No es eso el por qu los hiciste usar mscaras de pjaro para esa
fiesta?
Lucien frunci el ceo, esa cicatriz extendindose.
Cada uno escoge qu vestir esa noche para honrar los dones cambiaformas de Tamlin. Tambin los sirvientes. Pero ahora, si tuviramos la
opcin, las pelaramos con nuestras manos desnudas dijo l, tirando de de
la suya. No se movi.
Qu le pas a la magia para que actuara de esa manera?
Lucien dej salir una spera carcajada.
Algo fue enviado desde los agujeros de mierda del Infierno dijo l,
luego mir a su alrededor y jur. No deb haber dicho eso. Si las palabras
van a ella
Quin?
El color se haba escapado de su piel bronceada. l arrastr una mano
a travs de su cabello.
No importa. Entre menos sepas, mejor. Puede que Tam no haya
encontrado muy problemtico decirte acerca de la maldicin, pero yo no se lo
dira a un humando para que vendiera la informacin al mejor postor.
Me eric, pero los pocos pedazos de informacin que haba soltado
yacan en m como relucientes joyas. Una ella quien asustaba a Lucien lo
suficiente para hacerlo preocupar, para hacerlo temer que alguien pudiera
estar escuchando, espiando, monitoreando su comportamiento. Incluso aqu
afuera. Estudi las sombras entre los rboles pero no encontr nada.
Prythian estaba gobernada por siete Grandes Seores, quizs sta ella
era quien gobernaba este territorio; si no era un Gran Seor, entonces una
Gran Dama. Si eso era siquiera posible.
Cuntos aos tienes? pregunt, esperando que siguiera
divulgando algo ms de informacin adicional. Era mejor que no saber nada.
Viejo dijo. Escane la maleza, pero tuve el sentimiento que sus ojos
como dardos no buscaban juego. Sus hombros estaban muy tensos.

Qu clase de poderes tienes? Puedes cambiar de forma as como


Tamlin?
l suspir, mirando hacia el cielo antes de estudiarme cautelosamente,
ese ojo de metal estrechndose con enervante concentracin.
Tratando de averiguar mis debilidades para que as puedas Lo
fulmin con la mirada. Bien. No, no puedo cambiar de forma. Slo Tam
puede.
Pero tu amigo l apareci como un lobo. A menos que eso fuera
su
No, no. Andras tambin era Alto Fae. Tam puede cambiarnos en
otras formas si es necesario. Sin embargo, l lo guarda slo para sus
centinelas. Cuando Andras pas a travs del muro, Tam lo transform en un
lobo para que no fuera visto como un hada. Aunque su tamao fuera
probablemente indicacin suficiente.
Un estremecimiento recorri mi columna, suficientemente violento que
no reconoc la mirada resplandeciente que Lucien lanz en mi direccin. No
tuve el descaro de preguntar si Tamlin podra cambiarme en otra forma.
De todos modos continu Lucien, el Alto Fae no tiene poderes
especficos de la manera en que las hadas menores los tienen. No tengo una
afinidad natural de nacimiento, si eso es lo que preguntas. No limpio todo a
la vista, o cebo mortales a una muerte acuosa, o concedo respuestas a
cualesquiera que sean las preguntas que pudieras tener si me atrapas.
Nosotros slo existimos para gobernar.
Me volv en la otra direccin, as l no pudo ver cuando rod los ojos.
Supongo que si fuera uno de ustedes, sera una de las hadas, no un
Alto Fae? Una hada menor como Alis, esperando por tus manos y pies? l
no respondi, lo que significaba un s. Con esa arrogancia, no caba duda que
Lucien encontraba mi presencia como un reemplazo para su amigo de ser
aborrecible. Y dado que l probablemente me detestara por siempre, y dado
que haba terminado mi intriga incluso antes de que hubiera comenzado,
pregunt. Cmo conseguiste esa cicatriz?
No mantuve mi boca cerrada cuando deba, y fui castigado por ello.
Tamlin te lo hizo?

Por el Caldero, no. l no estaba all. Pero l me consigui el


reemplazo ms tarde.
Ms respuestas quenoeran respuestas.
As que hay hadas quienes en realidad contestarn cualquier
pregunta si las atrapas? Tal vez ellas sabran cmo liberarme de los
trminos del Tratado.
S dijo fuertemente. Las Suriel. Pero son viejas y malvadas, y no
valen la pena el peligro de salir a buscarlas. Y si eres lo suficientemente
estpida para seguir luciendo tan intrigada, me volver ms bien
desconfiado y le dir a Tam que te ponga bajo arresto domiciliario. Aunque
supongo que lo mereceras si fueras en efecto tan estpida como para buscar
una.
Entonces tenan que estar al acecho s l estaba as de preocupado.
Lucien azot su cabeza a la derecha, escuchando, sus ojos zumbando
suavemente. El vello en mi nuca se levant, y tuve mi arco estirado en un
latido, apuntando en la direccin en la que Lucien mir.
Baja tu arco susurr, su voz baja y spera. Baja tu maldito arco,
humana, y mira directamente hacia adelante.
Hice lo que me dijo, el vello en mis brazos erizndose cuando algo cruji
en la maleza.
No reacciones dijo Lucien, forzando su mirada hacia el frente
tambin, el ojo de metal volvindose silencioso e inmvil. No importa lo
que sientas o veas, no reacciones. No mires. Solo mira fijamente hacia el
frente.
Empec a temblar, sujetando las riendas con mis manos sudorosas. Me
hubiera preguntado si sta era una clase horrible de broma, pero el rostro de
Lucien se haba vuelto muy, muy plido. Las orejas de nuestros caballos se
aplanaron contra sus cabezas, pero continuaron caminando, como si tambin
hubieran entendido la orden de Lucien.
Y entonces lo sent.

Mi sangre se congel cuando un fro rastrero me invadi. No poda ver


nada, slo un vago resplandor en la esquina de mi visin, pero mi caballo se
puso rgido debajo de m. Me obligu a componer inexpresividad en mi
rostro. Incluso el agradable bosque de primavera pareca retroceder,
marchitndose y congelndose.
El fro susurr al pasar, dando vueltas. No poda ver nada, pero poda
sentirlo. Y en el fondo de mi mente, una antigua voz hueca susurr:

Moler tus huesos entre mis garras; beber tu mdula; har un festn
con tu carne. Soy lo que temes; soy lo que t temes... Mrame. Mrame.
Trat de tragar, pero mi garganta se haba cerrado. Mantuve mis ojos
en los rboles, en el dosel, en otra cosa que no fuera la masa fra
rodendonos una y otra vez.

Mrame.
Quera ver, tena qu ver lo que era.

Mrame.
Me qued mirando el grueso tronco de un olmo distante, pensando en
cosas agradables. Como pan caliente y vientres llenos

Voy a llenar mi vientre contigo. Voy a devorarte. Mrame.


Un estrellado cielo nocturno sin nubes, pacfico, brillante e
interminable. La salida del sol de verano. Un refrescante bao en un
estanque del bosque. Reuniones con Isaac, perdindome por una hora o dos
en su cuerpo, en nuestras respiraciones compartidas.
Se encontraba alrededor de nosotros, tan fro que mis dientes
castaeteaban. Mrame.

Mir y mir por una eternidad a un punto del tronco de rbol, sin
atreverme a parpadear. Mis ojos tensos, llenos de lgrimas, y las dej caer,
negndome a reconocer lo que acechaba a nuestro alrededor.

Mrame.
Y justo cuando pensaba que iba a ceder, cuando mis ojos dolan mucho
de no mirar, el fro desapareci entre la maleza, dejando un rastro de
quietud, las plantas retrocedieron detrs de l. Slo despus de que Lucien
exhalara y nuestros caballos sacudieran las cabezas, me atrev a
derrumbarme en mi asiento. Incluso los azafranes parecan enderezarse de
nuevo.
Qu ha sido eso? pregunt, limpiando las lgrimas de mi cara.
El rostro de Lucien segua plido.
No lo quieres saber.
Por favor. Eso era... la Suriel que mencionaste?
Los rojizos ojos de Lucien eran oscuros cuando contest con voz ronca.
No. Era una criatura que no debera estar en estas tierras. Lo
llamamos el Bogge. No se puede cazar, y no se puede acabar con l. Incluso
con tus amadas flechas de fresno.
Por qu no puedo verlo?
Porque cuando lo miras, cuando lo reconoces, ah es cuando se vuelve
real. Ah es cuando te puede matar.
Un escalofro recorri mi espalda como una araa. sta era la Prythian
que esperaba; criaturas que hacan que los humanos hablaran de ellos en
voz baja, incluso ahora. La razn por la que no dud ni por un instante
cuando consider la posibilidad de que el lobo fuera un hada.
Escuch su voz en mi cabeza. Me deca que lo mirara.
Lucien rod los hombros.
Bueno, gracias al Caldero que no lo hiciste. Limpiar ese lo habra
arruinado el resto de mi da. Me dio una dbil sonrisa. No la devolv.

Todava oa la voz del Bogge susurrando entre las hojas, llamndome.


Tras una hora de serpentear a travs de los rboles, casi sin hablarnos,
haba dejado de temblar lo suficiente como para girarme hacia l.
As que eres viejo le dije. Y llevas una espada a todas partes, y
patrullas en la frontera. Luchaste en la guerra? Bien, tal vez no soltara
mi curiosidad acerca de su ojo.
Hizo una mueca.
Mierda, Feyre, no soy tan viejo.
Sin embargo, eres un guerrero? Seras capaz de matarme si

alguna vez llega el caso?


Lucien resopl una carcajada.
No tan bueno como Tam, pero s cmo manejar mis armas.
Acarici la empuadura de su espada. Quieres que te ensee cmo
manejar una cuchilla, o ya sabes cmo, oh poderosa cazadora mortal? Si
derribaste a Andras, es probable que no necesites aprender nada. Slo dnde
apuntar, verdad? Se dio unos golpecitos en el pecho.
No s cmo usar una espada. Slo s cmo cazar.
La misma cosa, no?
Para m es diferente.
Lucien se qued en silencio, considerando.
Supongo que los humanos son tan cobardes y odiosos que tendras
que hacer un ovillo con tu cuerpo, y esperar a morir si hubieras sabido sin
una duda lo que era realmente Andras. Insufrible. Lucien suspir cuando
me mir. Alguna vez dejas de ser tan seria y aburrida?
Alguna vez dejas de ser un cretino? espet.
Muerta, realmente, de verdad, debera haber estado muerta por eso.
Pero Lucien me sonri.
Mucho mejor.

Al parecer, Alis no se haba equivocado.

Cualquier tregua tentativa que construimos esa tarde desapareci en


la cena.
Tamlin se recost en su asiento habitual, una larga garra daba vueltas
a su copa. Se detuvo tan pronto como entr, Lucien sobre mis talones. Sus
ojos verdes me inmovilizaron en el suelo.

Correcto. Lo ignor esa maana, alegando que quera estar sola.


Tamlin lentamente mir a Lucien, cuyo rostro se haba convertido en
una tumba.
Fuimos a cazar dijo Lucien.
Eso escuch dijo Tamlin ms o menos, mirando entre nosotros
mientras tombamos nuestros asientos. Y se divirtieron? Poco a poco,
su garra se hundi en su carne.
Lucien no contest, dejndome a m. Cobarde. Me aclar la garganta.
Algo as dije.
Viste algo? Cada palabra era entrecortada.
No. Lucien me dio una tos insistente, como si me instara a decir
ms.
Pero no tena nada que decir. Tamlin me mir fijamente durante un
largo rato, y luego meti la mano en su comida, tampoco tan interesado en
hablar conmigo.
Entonces Lucien dijo en voz baja:
Tam.
Tamlin levant la mirada, ms animal que hada en esos ojos verdes.
Una demanda a lo que fuera que Lucien tuviera que decir.
La garganta de Lucien se balance.

El Bogge se encontraba hoy en el bosque.


El tenedor en la mano de Tamlin se dobl. Dijo con letal calma:
Te lo encontraste?
Lucien asinti.
Pas, pero estuvo cerca. Ha debido de colarse a travs de la frontera.
El metal gimi cuando las garras de Tamlin perforaron, destruyendo el
tenedor. Se puso de pie con un potente movimiento brutal. Trat de no
temblar ante la furia contenida, la forma en que sus caninos parecan
alargarse mientras deca:
Qu parte del bosque?
Lucien le dijo. Tamlin lanz una mirada en mi direccin antes de salir
de la habitacin y cerr la puerta detrs de l con desconcertante dulzura.
Lucien solt un suspiro, apartando su comida a medio comer y
frotndose las sienes.
A dnde va? pregunt, mirando hacia la puerta.
A cazar al Bogge.
Dijiste que no poda ser asesinado, que no pueden enfrentarlo.
Tam puede.
Mi respiracin se detuvo un poco. El brusco Alto Fae sin halagador
entusiasmo era capaz de matar a una cosa como el Bogge. Y sin embargo,
me haba servido l mismo la primera noche, me ofreci vida en lugar de
muerte. Saba que era letal, que era un guerrero de esos, pero...
As que fue a cazar al Bogge a donde estbamos hoy?
Lucien se encogi de hombros.
Si percibe una pista, dar con ello.
No tena idea de cmo alguien podra enfrentar ese horror inmortal,
pero... no era mi problema.

Y slo porque Lucien no iba a comer ms no significaba que yo no lo


hara. Lucien, perdido en sus pensamientos, ni siquiera not mi festn.
De vuelta a mi habitacin, despierta y sin nada ms que hacer,
comenc a monitorear el jardn buscando cualquier seal del retorno de
Tamlin. No regres.
Afil el cuchillo que escond con unas piedras que tom del jardn. Pas
una hora, y an Tamlin no regresaba.
La luna mostr su cara, pintando el jardn en plata y sombras.
Ridculo. Absolutamente ridculo esperar su regreso, ver si en verdad
podra sobrevivir al Bogge. Me apart de la ventana, a punto de arrastrarme
a la cama.
Pero algo se movi en el jardn.
Me lanc hacia las cortinas al lado de la ventana, sin querer ser
atrapada esperando por l, y me asom.
No era Tamlin, pero alguien acechaba por los setos, frente a la casa.
Mirndome.
Un hombre, encorvado, y.
Mi aliento sali mientras el hada se acercaba cojeando, slo a dos pasos
de la luz de la casa.
No era un hada, sino un hombre.
Mi padre.

No me di la oportunidad para retractarme, para dudar, para hacer


cualquier cosa que no fuera el desear haber robado un poco de comida en el
desayuno, mientras me pona tnica tras tnica y al final ataba una capa,
escondiendo el cuchillo robado dentro de mi bota. La ropa extra en el bolso
solamente agregara peso extra.
Mi padre. Mi padre haba venido a llevarme, a salvarme. Cualquier
beneficio que Tamlin le hubiera dado con mi partida no debi haber sido
muy tentador. Tal vez tena un barco preparado para llevarnos muy, muy
lejos, tal vez de alguna manera vendi nuestra cabaa y recibi el dinero
suficiente para asentarnos en un nuevo lugar, un nuevo continente.
Mi padre, mi discapacitado y roto padre, haba venido.
Una rpida mirada por el patio fuera de mi ventana me revel que no
haba nadie cerca, y el silencio en la casa me dijo que mi padre an no
estaba aqu. l todava estaba esperando cerca de los setos, llamando mi
atencin. Por lo menos Tamlin no haba regresado.
Con una ltima mirada a mi habitacin, escuchando que nadie se
acercara desde el pasillo, me agarr de la enredadera y comenc a descender
por la casa.
Sent la grava debajo de mis botas, pero mi padre ya estaba
movindose hacia la puerta de entrada, cojeando un poco sobre su bastn.
Cmo haba llegado aqu? En ese caso deba de haber caballos cerca. l
vesta difcilmente la ropa necesaria para el invierno que nos esperaba al
cruzar el muro. Pero lo admiraba tanto que podra darle algunas prendas si
las necesitaba.
Manteniendo mis movimientos ligeros y silenciosos, evitando la luz de
la luna con mucho cuidado, me apresur hacia mi padre. l se movi con
sorprendente sigilo hacia los setos y la puerta ms cercana.

Slo unas pocas antorchas estaban encendidas dentro de la casa. No


me atreva a respirar muy fuerte, ni siquiera llamar a mi padre mientras
cojeaba hacia la puerta. Si nos bamos ahora, si l s traa caballos,
estaramos a mitad de camino a casa cuando se dieran cuenta que me haba
ido. Habramos evitado a Tamlin, a la desdicha que pronto podra invadir
nuestras tierras.
Mi padre alcanz la entrada. Ya estaba abierta, el oscuro bosque ya nos
estaba llamando. l debi haber escondido los caballos profundamente en l.
Se volvi hacia m, esa familiar cara demacrada y estirada, esos ojos cafs
por primera vez claros, e invitadores. Aprate, aprate, deca cada
movimiento de su mano.
Mi corazn lata acelerado en mi pecho y en mi garganta. Solo unos
pocos metros ms para l, para mi libertad, para una nueva vida
Una enorme mano sujet mi brazo.
Vas a algn lado?
Mierda, mierda, mierda.
Las garras de Tamlin atravesaron todas las capas de tela mientras lo
miraba con terror incontrolable.
No me atrev a moverme, no cuando sus labios se fruncieron y los
msculos de su mandbula se tensaron. No cuando su boca se abri y pude
ver sus colmillos largos y degolladores a la luz de la luna.
l iba a matarme, matarme justo aqu, y despus a mi padre. No ms
tecnicismos, no ms cumplidos, no ms misericordia. A l ya no le
importaba. Ya estaba muerta.
Por favor susurr. Mi padre
Tu padre? Levant su mirada hacia la entrada detrs de m, y su
gruido viaj a travs mientras mostraba sus dientes. Por qu no vuelves
a mirar? Me solt.
Me tambale dando un paso hacia atrs, girando, atorada en mi
respiracin para decirle a mi padre que corriera, pero

Pero l no estaba ah. Slo quedaba un mediocre arco y un carcaj de


mediocres flechas recargadas contra la entrada. Montaa de fresno. No
haban estado ah momentos antes, no lo haban estado
Se sacudieron como si no fueran ms que agua, y entonces el arco y el
carcaj se convirtieron en un gran paquete lleno de herramientas. Otra
sacudida, y eran mis hermanas, sostenindose unas a otras, llorando.
Mis rodillas se debilitaron.
Qu es...? No termin la pregunta. Mi padre de nuevo parado ah,
invitndome y encorvado. Una perfecta representacin.
No fuiste advertida en mantener tu ingenio para ti? gru
Tamlin. Que tus instintos humanos te traicionaran? Dio un paso ms
all de m, y solt un gruido tan alto que lo que haba estado en la entraba
brill intensamente y sali disparado como un rayo a travs de la oscuridad.
Tonta me dijo, voltendose. Si alguna vez vas a escapar, al
menos hazlo a la luz del da. Me observ, y sus colmillos se escondieron
lentamente. Sus garras se quedaron. Hay peores cosas que el Bogge
acechando en este bosque durante la noche. Esa cosa en la entrada no es
una de ellas y aun as se habra tomado un muy largo tiempo devorndote.
De alguna manera, mi boca comenz a funcionar otra vez. Y de todas
las cosas que pude haber dicho, solt:
Puedes culparme? Mi discapacitado padre aparece fuera de mi
ventana, y crees que no ir corriendo a l? Realmente pensaste que iba a
permanecer aqu felizmente por siempre, incluso si t hubieras cuidado de
mi familia, slo por un Tratado que les permite a los de tu tipo matar
humanos?
l flexion sus dedos como si tratara de guardar sus garras, pero ellas
permanecieron afuera, listas para cortar carne y hueso.
Qu es lo que quieres, Feyre?
Quiero ir a casa!
Exactamente, cul casa? Prefieres tu miserable vida humana a
sta?

Hice una promesa dije, mi respiracin atascada. A mi madre,


cuando muri. Promet que cuidara de mi familia. Me ocupara de ellos.
Todo lo que he hecho, cada da, cada hora, ha sido por ese juramento. Y slo
porque estaba cazando para salvar a mi familia, para poner comida en sus
estmagos, me veo obligada a romperla.
l fue hacia la casa, y le di bastante tiempo antes de ir detrs de l.
Sus garras lentamente, muy lentamente se escondieron. Ni siquiera me
mir cuando dijo:
No ests rompiendo tu promesa La estas cumpliendo al
permanecer aqu. Tu familia est mejor cuidada ahora que cuando estabas
con ellos.
Esos agrietados y descoloridos cuadros dentro de la mansin
aparecieron en mi visin. Quizs ellos olvidaran quin los haba pintado.
Insignificante; eso es lo que todos esos aos me haban hecho, tan
insignificante como lo era para este Alto Fae. Y ese sueo que haba tenido
de algn da vivir con mi padre, con suficiente comida, y dinero y pintura...
haba sido mi sueo, de nadie ms.
Frot mi pecho.
No puedo solamente rendirme ante eso, ante ellos. No importa lo que
digas.
Incluso si haba sido una tonta, una estpida tonta humana por creer
que alguna vez mi padre realmente vendra por m.
Tamlin me mir de reojo.
No te ests rindiendo.
Viviendo entre lujos, llenndome de comida? Cmo es eso...?
Ellos estn siendo cuidados estn alimentados y cmodos.

Alimentados y cmodos. Si l no poda mentir, si fuera verdad,


entonces... entonces eso estaba ms all de nada que me hubiera atrevido a
esperar.
Entonces... La promesa a mi madre no se haba roto.

Me impact lo suficiente que no dije nada por un momento mientras


caminbamos.
Mi vida ahora perteneca al Tratado, pero... Tal vez era libre en otro
sentido.
Nos acercamos a las amplias escaleras que nos llevaran a la mansin,
y por fin pregunt:
Lucien patrulla la frontera, y t has mencionado otros centinelas,
pero todava no he visto a ninguno de ellos aqu. Dnde estn?
En la frontera dijo, como si fuera una respuesta adecuada. Luego
agreg. No necesitamos centinelas si yo estoy aqu
Porque l era mortalmente suficiente. Trat de no pensar en ello, pero
aun as pregunte:
Entonces fuiste entrenado para ser un guerrero?
S. Cuando no respond, agreg: Pas la mayora de mi vida en el
equipo de guerra de mi padre en la frontera, entrenndome como guerrero
para un da servirle, o a otros. Dirigir estas tierras... no se supona que me
correspondiera. La manera en que lo dijo me hizo saber lo suficiente sobre
la manera en la que se senta sobre su actual ttulo, sobre por qu la
presencia de su lingstico amigo era necesaria.
Pero era demasiado personal, demasiado demandante preguntar por
qu el cambio de su circunstancia. Por lo que aclar mi garganta y dije:
Qu clase de hadas acechan en los bosques ms all de la entrada,
si el Bogge no es el peor de ellos?Qu era esa cosa?
Aunque lo que realmente quera preguntar era: qu me habra
atormentado y despus comido? Quin eres t para ser tan poderoso para
que eso no te amenazara?
Se detuvo en el primer escaln, esperando a que lo alcanzara.
Un puca. Utilizan tus propios deseos para guiarte a un lugar remoto.
Entonces pueden comerte. Lentamente. Probablemente oli tu esencia
humana en el bosque y te sigui hasta la casa. Me estremec y ni siquiera
me dign a ocultarlo. Tamlin continu. Estas tierras solan estar bien

custodiadas. Las hadas letales eran contenidas dentro de las fronteras de


sus territorios nativos, monitoreadas por los Grandes Seores locales, o
mantenindose escondidas. Criaturas como el puca nunca se hubieran
atrevido a poner pie aqu. Pero ahora, la enfermedad que infect a Prythian
ha debilitado las barreras que los mantena afuera. Hizo una larga pausa,
como si las palabras se ahogaran por salir de l. Las cosas son diferentes
ahora. No es seguro viajar solo de noche especialmente si eres humano.
Porque los humanos eran indefensos como bebs comparados con los
depredadores nacidos naturalmente como Lucien y Tamlin, quienes no
necesitaban armas para cazar. Mir sus manos y no vi ningn rastro de sus
garras. Slo callosa piel bronceada.
Qu ms es diferente ahora? le pregunt, siguindolo hasta los
escalones de mrmol de enfrente.
l no se par esta vez, ni siquiera mir sobre su hombro para verme
mientras deca:
Todo.

As que realmente tena que vivir ah para siempre. Por mucho que
tardara en aceptar que las palabras de Tamlin sobre cuidar a mi familia
fueran verdaderas, por mucho que dijese que cuidara mejor a mi familia al
permanecer lejos, incluso si realmente estaba cumpliendo la promesa a mi
madre al permanecer en Prythian...sin el peso de ese juramento me haba
quedado hueca y vaca.
En los siguientes tres das, me encontr unindome a Lucien con la
vieja patrulla de Andras mientras Tamlin acechaba las tierras por el Bogge,
sin ser visto por nosotros. Sin el hecho de ser un bastardo ocasionalmente, a
Lucien no pareca importarle mi compaa, y l haca la mayora de las
conversaciones, lo que estaba bien; me dejaba pensar sobre las
consecuencias de disparar una sola flecha.
Una flecha. No dispar ninguna durante los tres das que estuvimos en
la frontera. Esa maana haba espiado a una coneja roja en una zanja, y
apunt por instinto, mi flecha lista para volar justo hacia su ojo, cuando
Lucien se burl de que no era un hada, al menos. Pero la segu observando,

gorda y sana, y despus afloj el arco, regres la flecha al carcaj, y permit a


la coneja escapar.
Nunca vi a Tamlin alrededor de la propiedad; sala a cazar da y noche
al Bogge, me inform Lucien. Incluso en la cena, hablaba un poco antes de
irse temprano a continuar su caza, noche tras noche. No me importaba su
ausencia. Era un alivio, en todo caso.
En la tercera noche despus de mi encuentro con el puca, apenas me
haba sentado antes de que Tamlin se levantara, dando una excusa sobre no
querer desperdiciar ningn tiempo de caza.
Lucien y yo lo observamos un momento.
Lo nico que poda ver en la cara de Lucien era palidez y tensin.
Te preocupas por l le dije.
Lucien se hundi en su asiento, totalmente indignado para un Alto
Fae.
Tamlin se pone... malhumorado.
No quiere tu ayuda para cazar al Bogge?
Prefiere estar solo. Y tener el Bogge en nuestras tierras... No espero
que entiendas. Los puca son lo suficientemente insignificante para no
molestarlo. Pero incluso si l ignorara al Bogge, estara dndole vueltas en
su cabeza.
Y no hay nadie que lo pueda ayudar?
l probablemente lo castigara por desobedecer su orden de alejarse.
Una corriente helada me recorri la columna.
l sera tan brutal?
Lucien estudi el vino en su copa.
No sostienes el poder siendo el amigo de todos. Y entre las hadas,
menores o Altos Fae, se necesita una mano de acero. Somos muy poderosos,
y llenos de inmortalidad como para preocuparnos por otras cosas.

Se vea como una fra y sola posicin para encontrarse.


Particularmente cuando incluso no la quieres. No estaba segura de por qu
me molestaba tanto.

La nieve caa, gruesa y sin misericordia, lista en mis rodillas mientras


jalaba el hilo de mi arco hacia atrs ms y ms lejos, hasta que mi brazo
tembl. Detrs de m, una sombra se escondi; no, se hizo visible. No me
atrev a voltear para verla, a observar a quin le perteneca esa sombra que
me observaba, no como el lobo al que espiaba al otro lado del claro.
Slo observando, como si me esperara, como si me retara a disparar la
flecha de fresno.
No no, no quera hacerlo, no esta vez, no otra vez, no
Pero no tena control de mis dedos, absolutamente ninguno, y l segua
observndome mientras disparaba.
Un tiro un tiro directo a su ojo dorado.
Un chorro de sangre se esparci por la nieve, el sonido de un cuerpo
pesado, una seal de viento. No.
No era un lobo lo que haba golpeado el suelo, no, era un hombre, alto y
en buena forma.
No no un hombre. Un Alto Fae con sus orejas puntiagudas.
Pestae, y despus despus mis manos estaban calientes y llenas de
sangre, despus su cuerpo estaba rojo y sin piel, congelndose en el fro, y
era su piel su piella que sostena en mis manos, y

Me obligu a despertar, sudor escurriendo por mi espalda, y


forzndome a respirar, a abrir mis ojos y notar todos los detalles de la
oscura habitacin. Real esto era real.

Pero todava poda ver a ese masculino Alto Fae boca abajo en la nieve,
mi flecha a travs de su ojo, rojo y sangriento por todo lo que haba cortado y
despellejado.
La bilis estaba subiendo por mi garganta.
No era real. Slo un sueo. Incluso con lo que le haba hecho a Andras,
aunque fuera como un lobo, era... era...
Me tap la cara. Tal vez era el silencio, el vaco de los ltimos das tal
vez slo era que ya no tena que pensar hora tras hora cmo mantener a mi
familia con vida, pero... era arrepentimiento, y probablemente pena lo que
cubra mi lengua, mis huesos.
Me sacud como si eso fuera a quitrmelo, y empuj las sbanas para
levantarme de la cama.

No poda sacudirme completamente el horror, lo espantoso de mi sueo


mientras caminaba por los oscuros pasillos de la mansin, los sirvientes y
Lucien ya tenan tiempo dormidos. Pero tena que hacer algo, cualquier
cosa, despus de esa pesadilla. Aunque slo fuera para evitar dormir. Un
pedazo de papel en una mano y una pluma en la otra, avanc
cuidadosamente, tomando nota de las ventanas, puertas y salidas,
ocasionalmente anotando dibujos vagos y unas X en el pergamino.
Es lo mejor que poda hacer, y para cualquier humano alfabetizado, mis
marcas podran no tener sentido. Pero no poda escribir o leer ms que
letras bsicas, y mi improvisado mapa era mejor que nada. Si tena que
permanecer all era esencial conocer los lugares ocultos, la forma ms fcil
de salir si las cosas se ponan feas. No poda simplemente dejar ir mi
instinto.
Estaba demasiado oscuro para admirar cualquiera de las pinturas
revistiendo las paredes, y no me atreva a arriesgarme con una vela. Estos
tres das pasados haba habido sirvientes en los pasillos cuando tuve el valor
suficiente para admirar el arte, y la parte de m que hablaba con la voz de
Nesta se rea ante la idea de un humano ignorante tratando de admirar el
arte de las hadas. Entonces en otra ocasin, me dije a m misma.
Encontrara otro da, en un horario tranquilo cuando nadie estuviera
alrededor para mirarlos. Tena un montn de horas ahorasuficiente
tiempo completo frente a m. Quizs quizs descubrira lo que deseaba
hacer con l.
Me arrastr por la escalera principal, la luz de la luna inundando el
azulejo blanco y negro de la entrada del pasillo. Busqu el botn, mis pies
desnudos y silenciosos sobre el fro azulejo, y escuchando. Nada, nadie.
Coloqu mi pequeo mapa sobre la mesa del vestbulo y dibuj algunas
X y crculos para especificar las puertas, las ventanas y las sillas de
mrmol del pasillo del frente. Me familiaric tanto con la casa que poda
navegar en ella incluso si alguien me cegaba.

Una brisa anunci su llegada, y me apart de la mesa hacia el largo


pasillo, a las puertas de cristal del jardn.
Haba olvidado lo grande que era su figura, haba olvidado los cuernos
curvados y el rostro lupino, el cuerpo de oso que se mova con una fluidez
felina. Sus ojos verdes brillaban en la oscuridad, enfocndose en m, y
mientras las puertas se cerraban ligeramente detrs de l, el chasquido de
las garras sobre el mrmol llen el pasillo. Aun as permanec ah sin
atreverme a retroceder o a mover un msculo.
Cojeaba ligeramente. Y a la luz de la luna, en la oscuridad, manchas
brillantes eran dejadas a su paso.
Continu hasta llegar a m, robando el aire de todo el pasillo. Era tan
grande que el espacio se senta estrecho, como una jaula. El roce de la garra,
el jadeo de una respiracin irregular, el goteo de sangre.
Entre un paso y otro, cambi de forma, y cerr mis ojos por el cegador
destello. Cuando mis ojos se adaptaron para regresar a la oscuridad, l
estaba frente a m.
Permaneca, pero sin estar ah. Sin seal del tahal o sus cuchillos. Su
ropa estaba hecha de largos jirones y atroces cortadas que me hicieron
preguntar cmo era que no estaba destripado y muerto. Pero su musculosa
piel que se vea bajo su camisa estaba suave y a salvo.
Mataste al Bogge? Mi voz era poco ms que un suspiro.
S. Una apagada y vaca respuesta. Como si no pudiera molestarse
en recordar ser amable. Como si yo estuviera muy, muy en el fondo de una
larga lista de prioridades.
Ests herido dije an ms suavemente.
En efecto, su mano estaba cubierta de sangre, salpicando an ms el
suelo. La observ con la mirada vaca, como si le tomara un monumental
esfuerzo recordar que incluso tena una mano y que estaba herida. Qu
esfuerzo de voluntad y fuerza tena que tomar para matar al Bogge, para
enfrentar esa miserable amenaza? Qu tan profundo tena que empujarse
para cualquier poder inmortal y animal que viva ah, y matarlo?
Baj su mirada al mapa sobre la mesa y su voz fue vaca, sin emocin,
sin ira o diversin, mientras deca:

Qu es eso?
Agarr el mapa.
Pens que debera aprender mi entorno.
Goteo, goteo, goteo.
Abr la boca para sealar otra vez su mano, pero dijo:
No puedes escribir, verdad?
No respond. No saba qu decir. Ignorante, insignificante humano.
No me extraa que llegaras a ser tan hbil para otras cosas.
Supuse que se estaba alejando de pensar acerca de su encuentro con el
Bogge que no se dio cuenta del cumplido que me dio. Si es que era un
cumplido.
Otra salpicadura de sangre sobre el mrmol.
Dnde podemos limpiar tu mano?
Levant su cabeza para mirarme otra vez. Calmado, silencioso y
cansado. Luego dijo:
Hay una pequea enfermera.
Quera decirme a m misma que probablemente era la cosa ms til
que haba aprendido toda la noche. Pero mientras lo segua hasta ah,
esquivando la sangre que derramaba, pens en lo que Lucien me dijo acerca
de su soledad, de esa carga, pens en lo que Tamlin haba mencionado sobre
cmo esas propiedades no deberan ser suyas, y sent pena por l.

La enfermera estaba bien abastecida, pero era ms un armario de


suministros con una mesa de trabajo que un verdadero lugar para albergar
hadas heridas. Supuse que eso era todo lo que necesitaban cuando podan
sanarse a s mismos con sus poderes inmortales. Pero sta herida sta
herida no haba sanado.

Tamlin se desplom contra el borde de la mesa, agarrando su mano


herida de la mueca mientras me miraba ordenar los suministros de los
armarios y cajones. Cuando reun lo que necesitaba, trat de no resistirme a
la idea de tocarlo, pero no dej que mi temor me ganara mientras tomaba
su mano, el calor de su piel como un infierno contra mis fros dedos.
Limpi su sangre, su mano sucia, preparndome para el primer
destello de esas garras. Pero sus garras permanecieron replegadas, y se
mantuvo en silencio mientras inmovilizaba y envolva su mano,
sorprendentemente, no haba ms que unos pocos cortes de los cuales
ninguno requera puntos.
Asegur el vendaje en su lugar y retroced, llevando el tazn con el
agua ensangrentada a la profunda tarja que haba en la parte trasera de la
habitacin. Sus ojos estaban enfocados en m mientras terminaba de
limpiar, y la habitacin se volvi muy pequea, muy caliente. Haba matado
al Bogge y se haba alejado relativamente ileso. Si Tamlin era as de
poderoso, entonces los Grandes Seores de Prythian deban ser casi-dioses.
Cada instinto mortal en mi cuerpo gimi en pnico ante el pensamiento.
Casi estaba en la puerta abierta, sofocando la urgencia de retirarme y
regresar a mi habitacin, cuando dijo:
No puedes escribir y aun as aprendiste a cazar para sobrevivir.
Cmo?
Me detuve con un pie sobre el umbral.
Eso es lo que pasa cuando eres responsable de otras vidas a parte de
la tuya, no es as? Haces lo que tienes que hacer.
l segua sentado sobre la mesa, todava sobre esa lnea interna entre
el aqu y el ahora y a donde quiera que tuvo que ir en su mente para
soportar la pelea con el Bogge. Me encontr con su salvaje y brillante
mirada.
No eres lo que esperaba para un humano dijo.
No respond. Y l no dijo adis mientras sala.

A la maana siguiente, mientras bajaba por las grandes escaleras,


trat de no pensar demasiado en el limpio azulejo de mrmol del suelo de
abajo, sin seal de la sangre que perdi Tamlin. En realidad, trat de no
pensar demasiado en nuestro encuentro.
Cuando encontr el vestbulo principal vaco, casi sonre, sent un
revoloteo en ese hueco vaco que haba estado acosndome. Quizs ahora,
quiz en ese momento de silencio, poda al menos mirar el arte sobre las
paredes, tomarme el tiempo para observarlo, aprenderlo, admirarlo.
Mi corazn se aceler ante ese pensamiento, estaba a punto de
dirigirme hacia el pasillo que haba notado que estaba casi cubierto de
pinturas cuando unas bajas voces masculinas salieron del comedor.
Me detuve. Las voces eran lo suficientemente tensas por lo que avanc
en silencio mientras me deslizaba en las sombras que estaban detrs de la
puerta abierta. Una cobarda, una cosa horrible de hacer, pero lo que ellos
estaban diciendo me haca dejar de lado cualquier culpa.
Slo quiero saber qu es lo que crees que ests haciendo. Era
Lucien, ese familiar revestimiento de perezosa crueldad en cada palabra.
Qu ests haciendo t? gru Tamlin. A travs del espacio entre
la bisagra y la puerta, pude vislumbrar a ambos estando casi cara a cara. En
la mano no vendada de Tamlin, sus garras brillaban a la luz del da.
Yo? Lucien puso una mano sobre su pecho. Por el Caldero,
Tam no hay mucho tiempo y t slo ests de mal humor y ceudo. Ni
siquiera ests tratando de fingir ms.
Mis cejas se levantaron. Tamlin se alej pero se dio la vuelta un
momento despus, sus dientes al descubierto.
Fue un error desde el principio. No puedo soportarlo, no despus de
lo que mi padre le hizo a su especie, a sus tierras. No quiero seguir sus
pasos no quiero ser ese tipo de persona. As que retrate.
Retirarme? Me retiro mientras t sellas nuestros destinos y
arruinas todo? Si me qued contigo fuera de toda esperanza, no fue para

verte tropezar. Para alguien con un corazn de piedra, el tuyo est


ciertamente muy suave estos das. El Bogge estaba en nuestras tierras el
Bogge, Tamlin! Las fronteras entre las cortes han desaparecido, e incluso
nuestros bosques estn llenos con porquera como el puca. Vas a empezar a
vivir ah fuera, sacrificando cada pedazo de alimaa que se escabulla?
Cuida tu boca dijo Tamlin.
Lucien camin hacia l, exponiendo muy bien sus dientes. Una especie
de pulsacin de aire me golpe en el estmago, y un hedor metlico llen mi
nariz. Pero no poda ver ningn tipo de magia, slo olerla. No poda decir si
eso lo haca peor.
No me presiones, Lucien. El tono de Tamlin se volvi
peligrosamente tranquilo, y el vello de mi nuca se eriz en cuanto emiti un
gruido que fue puramente animal. Crees que no s lo que est pasando
en mis propias tierras? Qu tengo que perder? Qu no he perdido ya?
La maldicin. Quiz estaba contenida, pero pareca que segua
causando estragos, segua siendo una amenaza y tal vez una de la que
realmente no queran que supiera, ya sea por la falta de confianza o
porque porque yo no era nada ni nadie para ellos. Me inclin hacia
adelante, pero mientras lo haca, mis dedos se deslizaron y cayeron
suavemente contra la puerta. Un humano quiz no lo oira, pero los dos
Altos Fae se giraron. Mi corazn se detuvo.
Camin hacia el umbral, aclarando mi garganta mientras pensaba en
docenas de excusas para escudarme. Mir a Lucien y me obligu a sonrer.
Sus ojos se abrieron, y me pregunt si era por la sonrisa o porque me vea
verdaderamente culpable.
Vas a pasear? dije, sintindome un poco enferma mientras haca
un gesto detrs de m con un pulgar. No haba planeado montar con l hoy,
pero sonaba como una excusa decente.
Los rojizos ojos de Lucien eran brillantes, aunque la sonrisa que me dio
no coincida con ellos. El rostro del emisario de Tamlin, ms entrenado y
calculador de lo que hasta ahora le haba visto.
No estoy disponible hoy dijo. Sacudi su barbilla hacia Tamlin.
l ir contigo.

Tamlin le lanz a su amigo una mirada de odio que le tom un poco de


esfuerzo esconder. Su usual tahal estaba armado con ms cuchillos de los
que haba visto antes, y sus adornadas manijas de metal brillaban mientras
se giraba hacia m con sus hombros tensos.
Cada vez que quieras ir, slo dilo. Las garras de su mano libre se
deslizaron de regreso bajo su piel.

No. Casi digo en voz alta mientras vea con mis ojos suplicantes a
Lucien. Slo palme mi hombro mientras pasaba a mi lado.
Quizs maana, humana.
Sola con Tamlin, tragu fuertemente.
l permaneci ah, esperando.
No quiero ir a cazar dije finalmente tranquila. Era verdad. Odio
cazar.
Inclin su cabeza.
Entonces, qu quieres hacer?

Tamlin me llev por los pasillos. Una suave brisa se entrelaz con el
aroma de las rosas que se deslizaba a travs de las ventanas abiertas para
acariciar mi rostro.
Has estado yendo a caceras dijo al fin Tamlin, pero realmente
no tienes ningn inters en cazar. Me mir de reojo. No es de extraar
que ustedes dos nunca hayan atrapado nada.
No haba rastro del vaco y fro guerrero de la noche anterior, o del
molesto noble Fae de unos minutos atrs. Al parecer, ahora slo era Tamlin.
He sido una tonta por bajar mi guardia alrededor de Tamlin, por
pensar que su forma natural de actuar no significa nada, especialmente
cuando algo estaba tan claramente fuera de lugar en su propiedad. l haba
derribado al Bogge, y eso lo haca la criatura ms peligrosa con la que jamas

me hubiera topado. No saba muy bien qu hacer con l y dije de una


manera un poco forzada:
Cmo est tu mano?
Flexion su mano vendada, estudiando las blancas ataduras, marcadas
y limpias contra su piel besada por el sol.
No te di las gracias.
No tenas que hacerlo.
Pero neg, y su dorado cabello atrap y sostuvo la luz del da como si
fuera lanzado desde el propio sol.
La mordedura del Bogge fue hecha para hacer ms lenta la sanacin
de los Altos Fae, lo suficiente para matarnos. Tienes mi gratitud. Cuando
me encog de hombros, agreg: Cmo aprendiste a vendar heridas como
estas? Todava puedo usar la mano, incluso con las vendas.
Ensayo y error. Tena que ser capaz de tirar la cuerda del arco al
siguiente da.
Estaba callado mientras regresbamos por otro pasillo de mrmol
baado por el sol, y me atrev a mirarlo. Lo encontr estudindome
cuidadosamente, sus labios en una fina lnea.
Siquiera alguien se encarg de ti? pregunt tranquilamente.
No. Haba pasado mucho desde que haba dejado de sentir pena
por m misma.
Aprendiste a cazar de la misma manera ensayo y error?
Espi a unos cazadores cuando poda salir, y luego practiqu hasta
que consegu algo. Cuando lo perda, no comamos. As que aprendiendo
cmo apuntar fue lo primero que entend.
Tengo curiosidad dijo casualmente. El mbar en sus ojos verdes
estaba brillando. Quiz no todos los rastros de esa bestia guerrera haban
desaparecido. Alguna vez vas a usar el cuchillo que robaste de mi mesa?
Me puse rgida.

Cmo lo sabes?
Debajo de la mscara, podra haber jurado que sus cejas estaban
levantadas.
Fui entrenado para notar esas cosas. Pero puedo oler el miedo en ti,
ms que nada.
Me quej.
Pens que nadie lo haba notado.
Me dio una sonrisa torcida, ms genuina que todas esas falsas y
zalameras sonrisas que me haba dado antes.
Independientemente del Tratado, si quieres seguir teniendo una
oportunidad de escapar de mi tierra, necesitars pensar ms creativamente
que robar cuchillos de mesa. Pero con tu afinidad para el espionaje, quizs
algn da aprenders algo valioso.
Mis orejas se encendieron con el calor.
Yo yo no Lo siento murmur. Pero me encontr con lo que ya
haba odo. No tena caso pretender que no haba espiado. Lucien dijo que
no tienes mucho tiempo. A qu se refera? Hay ms criaturas como el
Bogge que van a venir gracias a la maldicin?
Tamlin se puso rgido, escaneando el pasillo alrededor de nosotros,
tomando cada vista, sonido y aroma. Luego se encogi de hombros, muy
rgido para ser genuino.
Soy un inmortal. No tengo nada ms que tiempo, Feyre.
Dijo mi nombre con tanta intimidad. Como si l no fuera una
criatura capaz de asesinar monstruos hechos de pesadillas. Abr mi boca
para exigirle ms respuesta pero me cort.
La fuerza que est maldiciendo nuestras tierras y poderes eso
tambin terminar algn da si somos bendecidos por el Caldero. Pero s
ahora que el Bogge entr en nuestras tierras, tengo que decir que es justo
asumir que otros pueden seguirlo, especialmente si el puca ya es tan fuerte.
Sin embargo, si las fronteras entre las cortes se haban ido, como haba
escuchado decir a Lucien, si todo en Prythian era diferente como Tamlin

haba reclamado, gracias a esta maldicin bueno, no quera ser atrapada


en alguna brutal guerra o revolucin. Dudaba que sobreviviera por mucho
tiempo.
Tamlin avanz hacia adelante y abri unas puertas dobles al final del
pasillo. Los poderosos msculos de su espalda se movieron debajo de su
ropa. Nunca olvidara lo que era, de lo que era capaz de hacer.
Aparentemente de lo que haba sido entrenado para hacer.
Como lo has pedido dijo, el estudio.
Vi lo que haba ms all de l, y mi estmago se retorci.

Tamlin agit su mano, y un centenar de velas saltaron a la vida. Lo que


haba dicho Lucien sobre la magia siendo drenada y descentrada por la
maldicin, claramente no haba afectado a Tamlin tan dramticamente, o
para empezar, tal vez era demasiado poderoso si poda transformar a sus
centinelas en lobos cuando quera. El perfume de la magia pic mis sentidos,
pero mantuve mi barbilla en alto. Eso fue hasta que mir el interior.
Mis palmas comenzaron a sudar mientras apreciaba el enorme y
opulento estudio. Tomos se alineaban en cada pared como soldados de un
ejrcito silencioso, sofs, mesas y alfombras estaban esparcidos por toda la
habitacin. Pero haca ms de una semana que haba dejado a mi familia.
Aunque mi padre me haba dicho que no volviera jams, aunque mi promesa
a mi madre estaba cumplida, al menos debera hacerles saber que estaba a
salvo, relativamente segura. Y advertirles sobre la maldicin asolando
Prytian que un da, muy pronto cruzara el muro.
Slo haba una forma de hacrselos llegar.
Necesitas algo ms? pregunt Tamlin, y negu. An estaba detrs
de m.
No dije, caminado dentro del estudio. No poda pensar en el
despreocupado poder que acababa de mostrar, la gracia con la que haba
encendido tantas velas. Tena que concentrarme en la tarea a mano.
No era del todo culpa ma que apenas pudiera leer. Antes de nuestra
ruina, mi madre descuid profundamente nuestra educacin, no se molest
en conseguir una institutriz. Y despus de que la pobreza llegara y mis
hermanas mayores, quienes ya saban leer y escribir, consideraron que la
escuela de la aldea estaba por debajo de nosotras, no se molestaron en
ensearme. Poda leer lo suficiente para funcionar, lo suficiente para formar
mis cartas, pero tan mal que incluso firmar con mi nombre era mortificante.
Ya era bastante malo que Tamlin lo supiera. Tendra que pensar en
cmo hacerles llegar la carta una vez que estuviera terminada; tal vez poda
pedirle el favor a l, o a Lucien.

Pedirles que la escribieran sera demasiado humillante. Poda escuchar


lo que diran: tpica humana ignorante. Y dado que Lucien pareca
convencido de que empezara a espiar en el momento que pudiera, sin
ninguna duda quemara la carta, y cualquiera que tratara de escribir
despus. As que tendra que aprender por m misma.
Te dejar entonces dijo Tamlin cuando nuestro silencio se prolong,
demasiado tenso.
No me mov hasta que hubo cerrado las puertas, dejndome en el
interior. Mi corazn lati por mi cuerpo mientras me acercaba al estante.

Tuve que tomar descansos para cenar y dormir, pero estaba de vuelta
en el estudio antes de que amaneciera totalmente. Haba encontrado un
pequeo escritorio en una esquina, y haba llevado papeles y tinta. Mi dedo
traz una lnea de texto, y susurr las palabras.
Ella aga-rr agarr su zapato, sen ta sentada desde su pos
po Me recost en mi silla y apret las palmas de mis manos contra mis
ojos. Cuando me sent cercana a arrancarme el cabello, agarr la pluma y
subray la palabra: posicin.
Con mano temblorosa, hice todo lo posible para copiar letra tras letra
en una lista cada vez mayor que mantena al lado del libro. Haban por lo
menos cuarenta palabras en ella, sus letras malformadas y apenas legibles.
Buscara sus pronunciaciones ms tarde.
Me levant de la silla, necesitando estirar las piernas, mi columna
vertebral, o sencillamente escapar de esa larga lista de palabras que no
saba ni cmo se pronunciaban, y el sofocante calor que ahora calentaban mi
cara y cuello.
Supongo que el estudio era ms una biblioteca, dado que no poda ver
ninguna de las paredes gracias a los pequeos laberintos de libros apilados
que flaqueaban el rea principal y el altillo de arriba, cubriendo de pared a
pared. Pero estudio sonaba menos intimidante. Serpente por entre algunas
pilas, siguiendo un hilillo de luz solar entrando por una de las ventanas de
lado lejano. Me encontr con la vista de un jardn de rosas, lleno de decenas
de tonalidades de rojo, rosa, blanco y amarillo.

Me habra permitido un momento para disfrutar de los colores,


brillantes por el roco bajo el sol, si no hubiese vislumbrado la pintura que se
extenda a lo largo de la pared junto a las ventanas.

No es una pintura, pens, parpadeando mientras daba un paso atrs


para abarcar su masiva extensin. No, aquello era Busqu la palabra
medio olvidada en mi mente. Mural. Eso era.
Al principio no poda hacer nada ms que mirar su tamao, la ambicin
del mismo, el hecho de que aquella obra maestra hubiera sido escondida
aqu para que nadie la viera jams, como si no fuera nada, absolutamente
nada, crear algo como aquello.
Contaba una historia con el modo en que los colores, las formas y la luz
fluan, del modo en que el tono se mova a travs del mural. La historia de
de Prytian.
Empezaba con un caldero.
Un caldero negro rebosante de poder siendo sostenido por unas
brillantes y delgadas manos femeninas en una estrellada noche sin fin.
Aquellas manos volcaban el brillante lquido de oro derramndolo por un
borde. No no brillante, sino efervescente con pequeos smbolos, tal vez
algn tipo de lenguaje de hadas. Lo sea que estuviera escrito all, lo que
fuese aquello, el contenido del caldero era arrojado al vaco, dndole forma a
nuestra tierra para formar nuestro mundo
El mapa abarcaba la totalidad de nuestro mundo, no solo de la tierra
en la que nos encontrbamos, sino tambin de los grandes mares y
continentes ms all. Cada territorio estaba marcado y coloreado, algunos
con intricados adornos, representaciones de los seres que una vez haban
gobernado sobre las tierras que ahora pertenecan a los humanos. Todo,
record con un escalofro, todo el mundo haba sido una vez suyo, al menos
tanto como crean, creado todo para ellos por la portadora del caldero. No se
haca mencin de los humanos, ninguna seal de que estuviramos aqu.
Supongo que habamos estado tan abajo para ellos como los cerdos.
Era duro mirar el siguiente panel. Era tan simple, pero tan detallado
que, por un momento, estuve all de pie en el campo de batalla, sintiendo la
textura del barro ensangrentado debajo de m, hombro con hombro con miles
de otros soldados humanos alineados frente a las hordas de hadas que
cobraban hacia nosotros. Un momento de tranquilidad antes de la masacre.

Las flechas y espadas de los humanos parecan tan intiles contra el


Alto Fae en su reluciente armadura, o contra las hadas con garras erizadas
y colmillos. Saba saba sin necesidad que otro panel me lo explicara que
los humanos no haban sobrevivido a esa batalla en particular. La mancha
negra en el panel a su lado, teida de destellos rojos, deca lo suficiente.
Entonces haba otro mapa, uno de un reino de hadas muy reducido. Los
territorios al norte haban sido cortados y divididos para hacerle sitio a los
Altos Fae, quienes haban perdido sus tierras al sur del muro. Todo el norte
del muro era de ellos; todo el sur haba quedado como una mancha de nada.
Un diezmado y olvidado mundo, como si el pintor no se hubiera molestado
en plasmarlo.
Recorr las diversas tierras y territorios ahora pertenecientes a los
Altos Fae. Segua siendo mucho territorio; una propagacin monstruosa de
poder por toda la parte norte de nuestro mundo. Saba que estaba gobernado
por reyes o reinas o consejos o emperatrices, pero nunca haba visto una
representacin de ello, de lo mucho que se haban visto obligados a cederle
al sur, y cmo de hacinadas estaban sus tierras en comparacin.
Nuestra enorme isla le haba ido mejor para Prythian en comparacin,
con solo la punta inferior dada para nosotros, los miserables seres humanos.
La mayor parte del sacrificio haba sido asumido por el ms meridional de
los siete territorios: un territorio pintado con colores azafrn, coral y rosado.
Tierras de Primavera.
Di un paso ms cerca, hasta que pude ver la oscura y fea embardunada
que haca del murootro rencoroso toque del pintor. No haba marcas en el
reino humano, nada que indicara ninguna de las grandes ciudades o centros,
pero Encontr el rea aproximada donde se encontraba nuestro pueblo, y
el bosque que lo separaba del muro. El viaje de dos das pareca tan
pequeo, demasiado pequeo en comparacin con el poder que acechaba
justo encima de nosotros. Trac una lnea, mi dedo cernido sobre la pintura
a lo largo de la pared sobre estas tierras: las tierras de la Corte de
Primavera. Una vez ms, no haban marcas, pero estaba llena de toques de
primavera: rboles floreados, volubles tormentas, animales jvenes al
menos vivira mis das en una de las cortes ms moderadas, con un tiempo
prudente. Un pequeo consuelo.
Mir el norte, y de nuevo di un paso hacia atrs. Las otras seis cortes
de Prythian ocupaban un mosaico de territorios. Otoo, Verano e Invierno
eran bastantes fciles de distinguir. Entonces, justo encima de ellos, dos

resplandecientes cortes: la del ms al sur de un rojo suave, la Corte de


Amanecer; debajo, en un oro brillante, amarillo y azul, la Corte de Da. Y
encima de ellas, encaramada en una congelada extensin montaosa
salpicada por oscuridad y estrellas, el expansivo y enorme territorio de la
Corte Oscura.
Entre las sombras de aquellas montaas, haba cosas que acechaban;
pequeos ojos, dientes relucientes. Una tierra con una belleza letal. El vello
de mis brazos se eriz.
Habra examinado los otros reinos a travs de los mares que
flaqueaban nuestra tierra, como el aislado reino oeste de las hadas, el cual
pareca haber salido sin ninguna prdida de territorio y seguan sus propias
leyes, si no hubiese mirando hacia el corazn de aquel bello y viviente mapa.
En el centro del territorio, como si fuera un ncleo alrededor del cual
todo lo dems se haba extendido, o tal vez el lugar donde el lquido del
caldero haba tocado primero, haba una pequea y nevada gama
montaosa. De ella surga un gigantesco y solitario pico. Exento de nieve,
exento de vida Como si los elementos se negaran a tocarlo. No haban ms
pistas sobre lo que pudiera ser aquello; nada que indicara su importancia, y
supuse que los que lo vieran ya sabran lo que era. Este no era un mural
para ojos humanos.
Con ese pensamiento, regres a mi mesita. Al menos haba aprendido
la disposicin de sus tierrassaba que nunca jams deba ir al norte.
Me acomod en mi asiento y encontr mi lugar en el libro, mi cara
calentndose mientras miraba las ilustraciones dispersas en l. Un libro
para nios, y sin embargo apenas poda avanzar en su veintena de pginas.
Por qu tena Tamlin libros para nios en su biblioteca? Eran de su propia
infancia, o en previsin de los nios por venir? No importaba. No poda
siquiera leerlo. Odiaba el olor de estos libros; el decadente cariado de las
pginas, el susurro burln del papel, la spera piel que lo cubra. Mir la
hoja de papel, a todas las palabras que no conoca.
Recog mi lista en mi mano, arrugando el papel en una bola y tirndolo
al cubo de basura.
Podra ayudarte a escribirlas, si es por eso que ests aqu.

Di un salto en mi sitio, casi derribando la silla, y me gir para


encontrar a Tamlin detrs de m, con una pila de libros en sus brazos.
Empuj el calor aumentando en mis mejillas y orejas, contra el pnico ante
la informacin que l podra estar adivinando que haba estado tratando de
enviar.
Ayuda? Te refieres a un hada aprovechando la oportunidad de
mofarse de un ignorante mortal?
Dej los libros sobre la mesa, su mandbula apretada. No poda leer los
ttulos brillando sobre el lomo del cuero.
Por qu debera burlarme de una deficiencia que no es culpa tuya?
Permite que te ayude. Te lo debo por la mano.

Deficiencia. Eso era una deficiencia.


Aunque haba sido algo vendar su mano, hablar con l como si no fuera
un depredador creado para matar y destruir, pero para revelar qu tan poco
realmente lo conoca, para dejarlo ver esa parte de m que an era una nia,
incompleta e inmadura Su cara era ilegible. Aunque no hubo compasin
en su voz, qued rgida.
Estoy bien.
Crees que no tengo nada mejor que hacer con mi tiempo que
gastarlo buscando maneras de humillarte?
Pens en ese borrn de nada que el pintor haba utilizado para
identificar las tierras humanas y no tuve respuesta, al menos no una
amable. Ya les haba dado demasiado a ellos... a l.
Tamlin neg.
As que dejas que Lucien te lleve de caza y
Lucien interrump tranquila pero no suavemente, no pretende
ser nada ms de lo que es.
Qu se supone que significa eso? gru. Pero sus garras
permanecan retradas, aun cuando sus manos se convirtieron en puos.

Estaba definitivamente avanzando por una lnea peligrosa, pero no me


import. Incluso si l me ofreca un santuario, no tena que inclinarme a sus
pies.
Significa dije con el mismo tono fro. Que no te conozco. No s
quin eres, o qu eres, o qu es lo que quieres.
Significa que no confas en m.
Cmo puedo confiar en un hada? Acaso no disfrutan matndonos y
engandonos?
Su gruido encendi las velas goteantes.
T no eres exactamente lo que tena en mente de un humano,
creme.
Casi pude sentir cmo la profunda herida en mi pecho se abra, dejando
salir todas esas horribles y silenciosas palabras. Analfabeta, ignorante,
displicente, orgullosa, fra. Todas provenientes de la boca de Nesta, todas
resonando en mi cabeza con su burlona voz.
Apret mis labios.
l hizo una mueca, y levant una mano como si tratara de alcanzarme.
Feyre comenz. Habl tan despacio que slo negu y dej la
habitacin. No me detuvo.
Pero esa tarde, cuando fui a buscar mi arrugada lista de la cesta de
basura, ya no estaba. Y mi pila de libros haba sido alterada; los ttulos no
estaban ordenados. Debi ser un sirviente, me asegur, calmando mi
apretado pecho. Solo Alis, o quiz algn otra hada semi pjaro limpiando.
No haba escrito nada incriminatorio, no haba manera de que l supiera
que estaba tratando de advertir a mi familia. Dud que fuese a castigarme
por ello, pero nuestra conversacin anterior haba sido lo suficientemente
mala.
Aun as, mis manos no podan quedarse quietas mientras me sentaba
frente al pequeo escritorio y tomaba el libro que us esa maana. Saba
que era vergonzoso marcar los libros con tinta, pero si Tamlin poda
permitirse placas de oro, podra reemplazar un libro o dos.

Me qued con la mirada fija en el libro, mirando el revoltijo de


palabras.
Quiz era una tonta por no aceptar su ayuda, por no tragarme el
orgullo y dejarlo escribir la carta en un momento. Ni siquiera una carta de
advertencia, slo una para dejarles saber que estaba a salvo. Si l tena
mejores cosas que hacer con su tiempo como para gastarlo buscando
maneras de humillarme, entonces tambin tena mejores cosas que hacer
que ayudarme a escribir cartas para mi familia. Pero de todas formas se
haba ofrecido.
Un reloj cercano marc la hora.
Deficiencia, otra de mis deficiencias. Masaje mis sienes con mi pulgar
y mi ndice. Estaba siendo igualmente de estpida sintiendo lstima por l,
por el solitario y marginado hada, por alguien que estpidamente pens que
realmente se preocupara por alguien que conociera quien quiz sintiera lo
mismo, que quiz entendiera, en mi ignorante e insignificante manera
humana, cmo es el cargar con el peso de preocuparse por los dems. Deb
haber dejado que su mano se desangrara esa noche, debera haber sabido
mejor que pensar que quiz que ah quizs hubiese alguien, humano,
hada o lo que sea, que pudiera entender en lo que mi vida lo que yo, se
haba convertido en estos ltimos aos.
Un minuto pas, luego otro.
Las hadas no tenan permitido mentir, pero ciertamente podan
contener informacin; Tamlin, Lucien y Alis se haban empeado en no
responder mis preguntas especficas. Sabiendo ms de la maldicin que los
atormentaba, sabiendo lo que sea, de dnde provena, qu ms poda hacer,
y ms especficamente, qu es lo que poda hacerle a un humano, mi tiempo
vala el aprender.
Y si hubiera una posibilidad de que tuvieran el conocimiento de alguna
laguna en ese maldito Tratado, si conocieran alguna manera de pagar la
deuda que deba, y regresar con mi familia para poder advertirles sobre la
maldicin yo misma tena que arriesgarme.
Veinte minutos despus, haba rastreado la habitacin de Lucien.
Marqu en mi pequeo mapa dnde estaba; en un ala del segundo piso, lejos
del mo. Y despus de buscar en sus usuales guaridas, era el ltimo lugar en
el cual buscar. Golpe las puertas dobles pintadas de blanco.

Entra, humana. Poda detectarme solamente por los patrones de


mi respiracin, o quizs ese ojo suyo poda ver a travs de la puerta.
Abr con cuidado la puerta. Su habitacin era parecida en parte a la
ma, pero estaba adornada en matices naranja, rojo y dorado, con finos
trazos verdes y marrones. Era como estar en un bosque en medio del otoo.
Pero mientras mi habitacin era suavidad y gracia, la suya estaba marcada
con rudeza. En lugar de una linda mesa de desayuno junto a la ventana, una
gastada mesa de trabajo dominaba el espacio cubierta con varias armas. Era
ah donde estaba sentado, usando solamente una camiseta blanca y
pantaln, su rojo cabello suelto brillando como fuego lquido. El emisario de
Tamlin entrenado por la corte, pero un guerrero en su propio derecho.
No te he visto por ah dije, cerrando la puerta y apoyndome
contra ella
Tuve que ir a ordenar algunos exaltados en la frontera Norte, trabajo
oficial de emisario dijo, dejando el cuchillo que estaba limpiando; una
larga y viciosa daga. Volv a tiempo para escuchar tu pequea pelea con
Tam, y decid que estaba ms a salvo aqu arriba. Aunque me alegra or que
tu humano corazn se ha ablandado conmigo. Al menos no estoy en tu lista
para matar.
Le di una larga mirada.
Bueno. Se encogi de hombros. Se ve que te las ingeniaste para
meterte bajo la piel de Tam lo suficiente como para que me buscara y me
arrancara la cabeza. As que supuse que debo agradecerte por arruinar lo
que debi haber sido un almuerzo pacfico. Por suerte para m, hubo un
disturbio en el bosque occidental, y mi pobre compaero tuvo que hacerse
cargo en la forma en la que solo l puede. Estoy sorprendido de que no
corrieras tras l en las escaleras.
Gracias a los dioses olvidados por alguna pequea misericordia.
Qu clase de disturbio?
Lucien se encogi de hombros, pero el movimiento era muy tenso como
para no tener importancia.
Lo usual: criaturas indeseables y asquerosas levantando polvo.

Bien Buena cosa que Tamlin estuviera lejos y que no estara aqu
para detenerme en lo que tena planeado hacer. Un poco ms de suerte.
Me sorprende que me hayas respondido tanto dije de la forma ms
usual que pude, pensando bien mis palabras. Pero es una pena que no
seas como las Suriels, arrojando cualquier informacin que te pida si soy lo
suficiente inteligente como para atraparte.
Por un momento pestae. Luego su boca se torci hacia un lado, y ese
ojo de metal zumb y se estrech en m.
Supongo que no vas a decirme qu es lo que quieres saber.
T tienes tus secretos, y yo tengo los mos dije cuidadosamente. No
poda contarle nada, sino tratara de convencerme de lo contario. Pero si
fueras una Suriel aad con una lentitud deliberante, en caso de que no
hubiera captado lo que quera decir. Cmo exactamente podra atraerte y
atraparte?
Lucien dej el cuchillo y se concentr en sus uas. Por un momento me
pregunt si iba siquiera a decirme algo. Me pregunt si ira directamente
hacia Tamlin para contarle todo.
Pero luego dijo:
Puede que tuviera una debilidad por los jvenes rboles de abedul en
el bosque occidental, y pollos recin matados, y probablemente estara tan
vido que no notara el lazo doble alrededor de la arboleda y metera mis
piernas dentro.
Hmm. No me atrev a preguntar por qu haba decidido ser
complaciente. Todava haba una buena probabilidad de que no le importara
verme muerta, pero me arriesgu. De alguna manera te prefiero como un
Alto Fae.
l sonri con satisfaccin, pero la diversin dur muy poco.
Si estuviera lo suficientemente loco y estpido como para ir detrs de
una Suriel, tomara un arco y un carcaj, y quiz un cuchillo como este.
Envain el cuchillo que estaba limpiando y lo dej en el borde de la mesa,
una ofrenda. Y estara listo para correr como el infierno cuando la libere
en la corriente de agua ms cercana, la cual odian cruzar.

Pero no ests loco, as que estars aqu, sano y salvo?


Estar convenientemente cazando en las tierras, y con mi superior
odo, me sentir lo suficientemente generoso como para escuchar si alguien
grita desde el bosque occidental. Pero es una buena cosa que no juegue
ningn papel en decirte que salgas hoy, dado que Tam decidi que
destripara a cualquiera que te dijese cmo atrapar a una Suriel; y es algo
bueno que tuviera planeado ir de caza de todas maneras, porque si alguien
me descubre ayudndote, habran problemas sacados del infierno
esperndonos. Espero que tus secretos lo valgan dijo con su usual sonrisa,
pero hubo un borde en ello, una advertencia que no pas por alto.
Otro acertijo, y otro poco de informacin. Dije:
Es algo bueno que mientras t poseas ese odo superior, yo posea
habilidades superiores para dejar mi boca cerrada.
l resopl mientras tomaba el cuchillo de la mesa y me giraba para
tomar el arco de mi habitacin.
Para tratarse de una humana asesina, creo que empiezas a
gustarme.

Bosques occidentales. Bosque de jvenes rboles de abedul. Una gallina


sacrificada. Una trampa de doble circuito. Cerca de agua con corriente.
Repet las instrucciones de Lucien mientras sala de la mansin,
caminaba por los jardines cultivados a travs de las salvajes montaas con
pasto ondulante, sobre arroyos claros y ms all de los bosques
primaverales. Nadie me haba detenido, nadie ni siquiera haba estado
alrededor para verme marchar, con arco y carcaj en mi espalda, y el cuchillo
de Lucien a mi lado. Cargu una mochila llena con una recientemente
gallina muerta, cortesa del desconcertado personal de la cocina, y haba
metido una navaja extra en mi bota.
Las tierras estaban tan vacas como la misma mansin, aunque de vez
en cuando avistaba algo brillando por el rabillo del ojo. Cada vez que me
giraba a ver, el brillo se converta en la luz del sol bailando en un arroyo
cercano, o el viento agitando las hojas de un solitario sicomoro en la cima de
una loma. Al pasar por un gran estanque arrellanndose al pie de una colina
altsima, poda haber jurado que vi cuatro cabezas femeninas brillando,
asomndose del agua resplandeciente, observndome. Apresur mis pasos.
Solo se oan las aves y los gorjeos y susurros de pequeos animales
cuando me adentr en el verde bosque occidental. Nunca haba cabalgado
por estos bosques en mis cazas con Lucien. Aqu no haba camino, nada de
familiar en l. Los robles, olmos y bayas se intercalaban formando una
gruesa capa, casi apagando el hilo de luz que atravesaba el denso follaje. La
tierra cubierta de musgo amortiguaba cualquier sonido que pudiera hacer.
Viejo Este bosque era antiguo. Y vivo, de una forma que no poda
describir, slo sentirlo muy dentro en mi medula sea. Quiz fuera la
primera humana en quinientos aos en caminar bajo esas pesadas ramas
oscuras, en inhalar la frescura de las hojas primaverales que ocultaban la
hmeda putrefaccin.

rboles de abedul, agua con corriente. Me abr camino por el bosque, el


aliento atorndose mi garganta. El peligro se corre en la noche, me record.
Tena solo unas cuantas horas antes de la puesta de sol.
Incluso el Bogge nos haba perseguido en plena luz del da.
El Bogge estaba muerto, y cualquier horror al que se estaba
enfrentando Tamlin ahora, habitaba en otra parte de estas tierras. La Corte
de Primavera. Me preguntaba de qu maneras Tamlin tena que responder a
su Gran Seor, o si haba sido su Gran Seor el que le haba quitado el ojo a
Lucien. Tal vez era la consorte del Gran Seorla ella que haba
mencionado Lucienla que infunda tal miedo en ellos. Alej el
pensamiento.
Mantuve mis pasos ligeros, mis ojos y odos abiertos, y mis latidos
constantes. Con defectos o no, an poda cazar. Y las respuestas que
necesitaba lo valan.
Encontr una caada de unos rboles jvenes y delgados, luego acech
en crculos cada vez ms grandes hasta que encontr el arroyo ms cerca. No
era profundo, pero eran tan anchos que hubiera tenido que agarrar vuelo
para poder cruzarlo si necesitaba escapar. Con suerte, no tendra que
hacerlo.
Trac y volva a trazar diferentes rutas hacia el arroyo. Y algunas
rutas alternas tendran que bloquearme su acceso de alguna manera. Y
cuando estuve convencida de cada raz, roca y hueco de los alrededores,
regres al pequeo claro encerrado por esos blancos rboles y coloqu mi
trampa.

Desde mi lugar cerca de un rbol; un roble robusto y denso, cuyas


vibrantes hojas me escondan por completo de alguien que pudiera estar
abajo, esper. El sol de la tarde estaba en lo alto, tan caluroso que incluso a
travs del follaje tuve que quitarme la capa y subirme las mangas de mi
tnica. Me gru el estmago, y saqu un pedazo de queso de mi mochila.
Comerlo sera ms silencioso que una manzana, la cual tambin me llev de
la cocina. Cuando me lo termin, tom agua a grandes tragos de la
cantimplora que haba trado, deshidratada por el calor.

Acaso Tamlin o Lucien se cansaban alguna vez da tras da de


primavera eterna, o se aventuraban a otros territorios solo para poder
experimentar otras estaciones? No me habra importado una eterna y
tranquila primavera mientras cuidaba de mi familia, el invierno nos llevaba
peligrosamente cerca de la muerte cada ao, pero si fuera inmortal, puede
que quisiera un poco de variacin para pasar el tiempo. Probablemente
tambin me gustara hacer ms que solo esconderme en una mansin.
Aunque an no haba juntado el valor para pedir lo que se me meta en la
mente cuando vea el mural.
Me mov lo poco que me permita la rama, slo para que me siguiera
circulando la sangre en mis extremidades. Me acababa de acomodar de
nuevo cuando el murmullo del silencio lleg. Como si los tordos y ardillas del
bosque y los meses sostuvieran el aliento mientras algo pasaba por ah.
Ya haba tensado mi arco. En silencio, coloqu la flecha. Cada vez ms
cerca el silencio se arrastraba.
Los rboles parecan inclinarse, sus ramas intercaladas se apretaban
ms, una jaula viviente que impeda que hasta las aves ms pequeas se
elevaran fuera del follaje.
Tal vez haba sido una muy mala idea. Tal vez Lucien haba
subestimado mis habilidades. O tal vez l haba estado esperando la
oportunidad de llevarme hasta mi muerte.
Mis msculos se tensaron por estar sin moverme en lo alto de una
rama, pero mantuve mi equilibrio y escuch. Luego lo o: un susurro, como si
una tela se arrastrara sobre raz y piedra, silbando y olfateando desde el
claro ms cercano.
Haba instalado mis trampas con cuidado, hacindolo parecer como si
la gallina hubiese vagado demasiado lejos y se hubiese roto el cuello al
intentar evitar la cada de la rama. Haba procurado alejar mi olor del ave lo
ms posible. Pero estas hadas tenan unos sentidos tan agudos que a pesar
de que haba cubierto mis rastros
Hubo un chasquido, un ruido y un grito malvado y vaco que hizo que
mis huesos, msculos y aliento se atoraran.
Otro alarido enfurecido atraves el bosque, y mis trampas gimieron al
sostener y sostener, y sostener.

Me baj del rbol y sal a reunirme con el Suriel.

Mientras caminaba hacia la hada, decid que Lucien de verdad me


quera muerta con todo su ser.
No haba sabido qu esperar al entrar al anillo de rboles blancos, altos
y derechos como pilares, pero ciertamente no era encontrarme una figura
alta, delgada y velada en la oscuridad con tnica andrajosa. Su espalda
encorvada estaba frente a mpoda contar los bultos en su columna,
asomndose por la tela. Unos brazos larguiruchos con costras y de color gris,
araaban la trampa con unas uas amarillentas y quebradizas.
Corre, me susurr una parte primitiva intrnsecamente. Me rogaba.
Corre y nunca mires hacia atrs.
Pero mantuve mi flecha levemente apuntada.
Eres un Suriel? dije quedamente.
El hada se tens. Y olfate. Una vez. Dos veces.
Entonces, lentamente me encar, el velo oscuro cubra su cabeza calva,
y una brisa fantasmal la levantaba.
Un rostro que pareca haber sido esculpido hasta secarse; huesos
desgastados por el tiempo, su piel haba sido ya sea u olvidada o desechada,
una boca sin labios y con unos dientes demasiado largos, sostenidos por
unas encas ennegrecidas, unas rendijas que se haca pasar por fosas
nasales y ojos ojos que no eran ms que unos pozos de un blanco lechoso;
el blanco de la muerte, el blanco de la enfermedad, el blanco de cadveres
saqueados.
Asomndose por encima del cuello irregular de sus tnicas oscuras, un
cuerpo de venas y huesos, seca, slida y horrible como la textura de su
rostro. Solt la trampa, sus largos dedos chasqueando de nuevo uno contra
el otro mientras me estudiaba.
Humana dijo, y su voz era a la vez una y mltiple; vieja y joven,
hermosa y grotesca.

Mis entraas se volvieron lquidas.


Hiciste esta inteligente trampa para atraparme?
Eres una Suriel? pregunt de nuevo, mis palabras apenas como
una respiracin entrecortada.
En realidad lo soy. Clic, clic, clic, clic hacan sus dedos uno contra
otros, uno para cada palabra.
Entonces esta trampa era para ti me las arregl. Corre, corre,

corre.
Permaneci sentado, sus pies descalzos y nudosos atrapados en mis
trampas.
No he visto una mujer humana en una era. Acrcate para poder
considerarte mi captor.
No hice tal cosa.
Solt una resoplada y horrible carcajada.
Y quin de mis hermanos ha traicionado mis secretos contigo?
Ninguno de ellos. Mi madre me contaba historias de ti.
Mentira Puedo oler las mentiras en tu respiracin. Olfate otra
vez, sus dedos chasquearon juntos. Lade la cabeza, un errtico movimiento
brusco, chasqueando el velo oscuro con l. Qu querra una mujer
humana de una Suriel?
Dmelo t dije en voz baja.
Solt otra risa baja.
Una prueba? Una tonta e intil prueba, porque si te atreviste a
capturarme, entonces debes querer conocimientos profundamente malos.
No dije nada, y sonri con esa boca sin labios, sus dientes atenuados
terriblemente grandes. Haz tu pregunta, humana, y luego librame.
Tragu saliva.
Hay hay realmente una manera de que vaya a casa?

No a menos que trates de morir, y tu familia contigo. Debes


permanecer aqu.
Cualquiera que fuese la pizca de esperanza a la que me haba estado
aferrando, sea cual sea el optimismo insensato, se marchit y mur. Esto no
cambia nada. Antes de mi pelea con Tamlin esta maana, ni siquiera haba
considerado la idea, de todos modos. Tal vez slo haba venido aqu por
despecho. As que, bien Si yo estaba aqu, frente a una muerte segura,
entonces ms vala que aprendiera algo.
Qu sabes de Tamlin?
Ms especfica, humana. S ms especfica. Porque s muchas cosas
sobre el Gran Seor de la Corte de Primavera.
La tierra se movi debajo de m.
Tamlin es Tamlin es un Gran Seor?

Clic, clic, clic.


No lo sabas. Interesante.
No, slo saba que era un pequeo seor de un feudo de las hadas,
pero pero un Gran Seor de uno de los siete territorios. Un Gran Seor de
Prythian.
Sabas tambin que esta es la Corte de Primavera, pequea
humana?
S s, saba eso.
La Suriel se pos en el suelo.
Primavera, Verano, Otoo, Invierno, Amanecer, Da y Noche
reflexion, como si ni siquiera le hubiese contestado. Las siete Cortes de
Prythian, cada una gobernada por un Gran Seor, todos ellos mortales a su
manera. Ellos no son simplemente poderosos ellos son Poder. Esa es la
razn por la que Tamlin haba sido capaz de hacer frente al Bogge y vivir.
Gran Seor.
Me tragu mi miedo.

Todo el mundo en la Corte de Primavera se ha quedado atascado


usando una mscara, y sin embargo t no le dije con cautela. No eres
miembro de la Corte?
No soy miembro de la Corte. Soy ms viejo que los Grandes Seores,
ms viejo que Prythian, ms viejo que los huesos de este mundo.
Definitivamente Lucien haba subestimado mis habilidades.
Y qu puedo hacer por esta maldicin que se ha extendido en
Prythian, robando y alterando la magia? De dnde vino?
Qudate con el Gran Seor, humana dijo la Suriel. Eso es todo lo
que puedes hacer. Estars segura. No interfieras; no vayas en busca de
respuestas despus de hoy, o sers devorada por la sombra que est sobre
Prythian. l te protege de eso, as que qudate cerca de l, y todo ser
corregido.
Eso no era exactamente una respuesta. Repet:
De dnde vino la maldicin?
Esos lechosos ojos se estrecharon.
El Gran Seor no sabe que viniste aqu hoy, verdad? l no sabe que
su mujer humana lleg a atrapar a una Suriel, porque l no puede darle las
respuestas que busca. Pero es demasiado tarde, humana para el Gran
Seor, para ti, tal vez para su reino tambin
A pesar de todo lo que haba dicho, a pesar de su orden de parar de
preguntar y quedarme con Tamlin, era lo de su mujer humana lo que haca
eco en mi cabeza. Eso me hizo apretar mis dientes.
Pero el Suriel continu.
Al otro lado del violento mar occidental, hay otro reino de hadas
llamado Hiberno, gobernado por un poderoso rey malvado. S, un rey dijo
cundo levant una ceja. No un Gran Seor all, en su territorio no se
divide en Cortes. All, l es la ley en s mismo. Los seres humanos ya no
existen en ese reino, aunque su trono est hecho de sus huesos.

Esa grande isla que haba visto en el mapa, la que no haba dado
ninguna tierra a los seres humanos despus del Tratado. Y un trono de
huesos. El queso que haba comido se volvi plomo en mi estmago.
Desde hace algn tiempo, el Rey de Hiberno se ha encontrado
insatisfecho con el Tratado que otro gobernante Alto Fae del mundo hizo con
ustedes los humanos hace mucho tiempo atrs. Est molesto por haberse
visto forzado a firmarlo, por dejar ir a sus esclavos mortales y permanecer
confinado en su hmeda isla verde en el borde del mundo. Y as, hace cien
aos, envi a sus comandantes ms leales y de confianza, sus guerreros ms
mortferos, los restos de un ejrcito que una vez naveg al continente para
librar una guerra brutal contra ustedes los humanos, todos ellos, con
hambre de sangre y viles como l. Como espas, cortesanos y amantes, se
infiltraron en las distintas Cortes de los Altos Fae y reinos e imperios de
todo el mundo desde hace cincuenta aos, y cuando hubieron reunido
suficiente informacin, llevaron a cabo su plan. Pero cerca de cinco dcadas
atrs, uno de sus comandantes desobedeci. La Impostora. Y La Suriel
se enderez. No estamos solos.
Posicion mi arco ms lejos pero lo mantuve apuntando al suelo
mientras escaneaba los rboles. Pero todo se haba quedado en silencio en
presencia de la Suriel.
Humana, debes liberarme y correr dijo, esos ojos cada vez ms
llenos de muerte. Corre a la mansin del Gran Seor. No olvides lo que te
he dicho Permanece con el Gran Seor, y vive para ver todo restablecido.
Qu es? Si saba lo que vena, podra soportar una mejor
oportunidad de
Las Nagas Hadas hechas de sombras, odio y podredumbre.
Escucharon mi grito, y te han olido. Librame, humana. Me enjaularn si
me consiguen aqu. Librame y regresa al lado del Gran Seor.
Mierda, mierda. Me lanc a la trampa, alejando mi arco y agarr el
cuchillo.
Pero cuatro figuras oscuras se deslizaron a travs de los rboles de
abedul, tan oscuros que parecan hechos de noches sin estrellas.

Las Nagas parecan surgidas de una pesadilla. Cubiertas de escamas


oscuras y nada ms, eran una combinacin terrible de caractersticas
serpentinas y cuerpos humanoides varones cuyos poderosos brazos
terminaban en unas garras negras pulidas y trituradoras de carne.
Aqu estaban las criaturas de las leyendas llenas de sangre, las que se
deslizaban a travs de la pared para atormentar y matar mortales. Las que
ms me habra alegrado matar ese da en el bosque cubierto de nieve. Sus
enormes ojos almendrados lleno de avidez miraron hacia la Suriel y hacia
m.
Las cuatro se detuvieron cruzando el claro, la Suriel entre nosotros, y
yo preparando mi flecha hacia la que estaba en el centro.
La criatura sonri, una hilera de afilados dientes me saludaron con una
lengua bfida plateada.
La Madre Oscura nos ha enviado un regalo hoy, hermanos dijo l,
mirando a la Suriel, quien estaba araando la trampa ahora. Los ojos mbar
de la Naga se desplazaron de nuevo hacia m. Y un tentenpi.
No hay mucho que se pueda comer dijo otro, flexionando sus
garras.
Comenc a retroceder hacia la corriente, hacia la casa de abajo,
manteniendo mi flecha apuntada a ellos. Un grito avisara a Lucien, pero mi
aliento era delgado. Y l podra no venir en absoluto si me haba enviado
aqu. Mantuve todos los sentidos fijos en mis pasos de retirada.
Humana rog la Suriel.
Tena diez flechas nueve, una vez que disparara a la que estaba lista
en mi arco. Ninguno de ellos se hara ceniza, pero tal vez retendra la Nagas
el tiempo suficiente para poder huir.

Retroced otro paso. La cuarta Naga se arrastr ms cerca, como si


saboreara la lentitud de la caza, como si ya supiera a qu saba.
Tena tres latidos para decidirme. Tres latidos para ejecutar mi plan.
Estir mi cuerda ms hacia atrs, mi brazo temblando.
Y luego grit. Fuerte y agudo y con cada pedacito de aire en mis
demasiado apretados pulmones
Con los Nagas ahora centrados completamente en m, dispar a la
cuerda que sostena a la Suriel en su lugar.
La trampa se rompi. Como sombra en el viento, la Suriel se liber,
una rfaga de oscuridad que hizo a las cuatro Nagas tambalearse hacia
atrs.
La que estaba ms cerca de m, surgi hacia la Suriel, con la fuerte
columna de cuello escamoso estirndose. No haba posibilidad de que mis
movimientos se consideran ms un ataque No ahora que haban visto mi
objetivo. Todava queran matarme.
As que dej mi flecha volar.
La punta brill como una estrella fugaz en la penumbra del bosque.
Tuve a todos en un abrir y cerrar antes de que golpeara y rociara la sangre.
El Naga cay justo cuando los tres restantes se giraron hacia m. No
saba si haba sido un disparo mortal. Ya me haba ido.
Corr por la corriente utilizando la ruta que haba calculado antes, sin
atreverme a mirar hacia atrs. Lucien haba dicho que estara cerca, pero yo
estaba en el bosque, muy lejos de casa y de la ayuda.
Ramas y ramitas se quebraron detrs de m, demasiado cerca, y
gruidos que no sonaban como Tamlin o Lucien o el lobo o cualquier animal
del bosque.
Mi nica esperanza de salir viva era poner distancia con ellos dejando
el tiempo suficiente para llegar a Lucien y, entonces, slo si l estaba all
como haba prometido estar. No me dej pensar en todas las colinas que
tendra que subir una vez que saliera del bosque. O lo que hara si Lucien
haba cambiado de opinin.

El crujir a travs de la maleza se hizo ms fuerte, ms cerca, y me


desvi hacia la derecha, saltando sobre el arroyo. Agua corriente podra
haber detenido la Suriel, pero un silbido y un cercano ruido sordo me dijo
que no hizo nada para mantener a las Nagas alejadas.
Me tropec en un grueso matorral, y sus espinas se me clavaron en las
mejillas. Apenas sent sus besos urticantes o la sangre caliente deslizndose
por mi rostro. Ni siquiera tuve tiempo para una mueca de dolor, no mientras
dos figuras oscuras me flanqueaban, acercndose para despedazarme.
Mis rodillas gimieron cuando corr con ms fuerza, centrada en la
creciente luminosidad del extremo del bosque. Pero los Nagas a mi derecha
se abalanzaron sobre m tan rpido que slo pude saltar a un lado para
evitar que las garras me rozaran.
Tropec, pero qued de pie al igual que el Naga a mi izquierda que se
abalanz.
Me par, balanceando mi arco en un amplio arco. Casi perd mi agarre
mientras golpeaba esa cara serpentina, y el hueso cruja con un chirrido
horrible. Pas por su enorme cuerpo cado, sin detenerme a mirar los otros.
Corr un metro antes de que la tercera Naga se pusiera delante de m.
Levant mi arco hacia su cabeza. l lo esquiv. Los otros dos sisearon
mientras me alcanzaban. Sostuve el arco ms duro.
Rodeada.
Me volv en un lento crculo, el arco listo para atacar.
Uno de ellos me olfate, esas brillantes fosas nasales entrecerradas.
Esculida cosa humana espet a los otros, cuyas sonrisas crecieron
ms ntidas. Sabes lo que nos has costado?
No iba a caer sin pelear, sin llevarme algunos de ellos conmigo.
Vete al infierno le dije, pero sali en un jadeo.
Se rieron, dando un paso ms cerca. Levant el arco hacia el ms
cercano. l lo esquiv, riendo.
Vamos a jugar, aunque es posible que no te resulte tan divertido.

Apret los dientes cuando me gir de nuevo. No iba a ser perseguida


como un ciervo en medio de lobos. Encontrara una manera de salir de esto;
lo hara
Una mano negra con garras se cerr alrededor del eje de mi arco, y un
rotundo chasquido hizo eco a travs del bosque demasiado silencioso.
El aire sali de mi pecho en un silbido, y slo tuve tiempo de dar media
vuelta antes de que uno de ellos me agarrara por el cuello y me arrojara al
suelo. Mi brazo golpe tan fuerte contra la tierra que mis huesos crujieron y
mis dedos se abrieron, dejando caer los restos de mi arco.
Cuando terminemos de arrancarte la piel, desears no haberte
internado en Prythian. Sopl en mi cara, el olor de la carroa bajando a
mi garganta. Me atragant. Te cortaremos tan bien que no habr mucho
para que los cuervos coman.
Una llama al rojo vivo me atraves. Rabia o terror o el instinto salvaje,
no s. No pens. Agarr el cuchillo en la bota y lo clav en su cuello
escamoso.
Sangre cay sobre mi cara y en mi boca mientras bramaba mi ira, mi
terror.
El Naga se dej caer. Me puse de pie antes de que los dos restantes me
pudieran atrapar, pero algo rocoso y duro golpe mi cara. Prob mi sangre y
el suelo y la hierba mientras golpeaba la tierra. Estrellas bailaron en mi
visin, y me encontr en mis pies otra vez por instinto, agarrando el cuchillo
de caza de Lucien.

No as, no as, no as.


Uno de ellos se abalanz sobre m, y lo esquiv a un lado. Sus garras
atraparon mi capa y tir, cortndola en cintas mientras su compaero me
tiraba al suelo, mis brazos desgarrados debajo de esas garras.
Vas a sangrar dijo uno de ellos en un suspiro, riendo en voz baja al
cuchillo que levant. Te desangraremos agradable y lentamente. Movi
sus perfectas garras para un profundo y brutal corte. Abri la boca de nuevo,
y un rugido de un hueso rompindose son a travs del claro.
Slo que no haba salido de la garganta de la criatura.

El ruido no haba terminado de hacer eco antes de que el Naga saliera


volando fuera de m, chocando contra un rbol con tanta fuerza que agriet
la madera. Alcanc a ver el oro reluciente de su mscara y el cabello, y las
largas garras mortales antes de que Tamlin los arrancara de la criatura.
El Naga que me sostena chill y me solt, saltando sobre sus pies
mientras las garras de Tamlin trituraban el cuello de su compaero. La
carne y la sangre arrancada.
Me mantuve en el suelo, el cuchillo listo, esperando.
Tamlin dej salir otro rugido que hizo que la mdula de mis huesos se
volviera fros y revel los alargados caninos.
La criatura restante se precipit por el bosque.
Logr slo unos pasos de distancia antes de que Tamlin lo derribara,
fijndolo a la tierra. Y destrip al Naga en un profundo largo golpe.
Record donde estaba, mi cara medio enterrada en las hojas, ramitas y
musgo. No trat de levantarme. Estaba temblando de tal manera que pens
que iba a romperme en pedazos. Era lo nico que poda hacer para seguir
manteniendo el cuchillo.
Tamlin se puso de pie, desgarrando con sus garras el abdomen de la
criatura. Sangre y vsceras goteaban de ellos, manchando el musgo de color
verde oscuro.

Gran Seor. Gran Seor. Gran Seor.


Rabia salvaje an arda en su mirada, y di un respingo cuando se
arrodill a mi lado. Se acerc otra vez, pero me ech hacia atrs, lejos de las
garras sangrientas que todava estaban fuera. Me sent antes de reanudarse
el temblor. Saba que no poda ponerme de pie.
Feyre dijo. La ira se desvaneci de sus ojos, y las garras se
deslizaron de nuevo bajo su piel, pero el rugido an sonaba en mis odos. No
haba nada en ese sonido, solo furia primitiva.
Cmo? Fue todo lo que pude decir, pero l me entendi.
Estaba rastreando un grupo de ellos, estos cuatro escaparon, y deben
haber seguido tu olor por el bosque. Te o gritar.

As que l no saba de la Suriel. Y l l haba venido por m.


Alarg una mano, y me estremec cuando me recorri con sus dedos
fros y hmedos mi dolorida mejilla. Sangrehaba sangre en ellos. Y por la
pegajosidad en mi cara, supe que haba suficiente sangre salpicada en m
que no hara ninguna diferencia.
El dolor en mi cara y mi brazo se atenu, y luego desapareci. Sus ojos
se oscurecieron un poco al ver el moretn que saba que ya estaba en mi
mejilla, pero las palpitaciones disminuyeron rpidamente. El olor metlico
de la magia me envolvi, y luego se alej flotando en una brisa ligera.
Encontr a uno medio muerto a un kilmetro de distancia
continu, sus manos dejaron mi rostro cuando se desabroch el tahal,
entonces se quit la tnica y me la entreg. La parte frontal de la ma haba
sido arrancada y desgarrada por las garras de los Nagas. Vi una de tus
flechas en su garganta, as que segu sus huellas hasta aqu.
Me puse la tnica de Tamlin sobre la ma, ignorando la facilidad con
que poda ver el corte de sus msculos bajo la camisa blanca, la sangre
empapndola hizo que se destacaran an ms. Un depredador pura raza,
para matar sin pensarlo dos veces, sin remordimiento. Me estremec de
nuevo y sabore el calor que se filtraba de la tela. Gran Seor. Debera
haberlo sabido, deb haberlo adivinado. Tal vez no lo haba querido tal vez
lo haba temido.
Aqu dijo, ponindose de pie y ofrecindome una mano manchada
de sangre. No me atrev a mirar a los Nagas mientras tomaba su mano
extendida y me puse de pie. Mis rodillas se doblaron, pero me mantuve en
posicin vertical.
Me qued mirando nuestras manos entrelazadas, cubiertas en sangre
que no era la nuestra.
No, l no haba sido el nico que derram sangre. Y no era slo mi
sangre la que todava recorra mi lengua. Tal vez eso me haca tanto una
bestia como a l. Pero me haba salvado. Asesinado por m. Escup sobre la
hierba, deseando no haber perdido mi cantimplora.
Quiero saber qu estabas haciendo aqu afuera? pregunt.

No. Definitivamente no. No despus de que me advirtiera ya muchas


veces.

Pens que no estaba confinada entre la casa y el jardn. No me di


cuenta que haba ido tan lejos.
Dej caer mi mano.
Los das que sea llamado para tratar con problemas, mantente
cerca de la casa.
Asent un poco aturdida.
Gracias murmur, luchando ms all de la agitacin de mi cuerpo
y mi mente. La sangre del Naga se hizo casi insoportable. Escup de nuevo
. No no slo por esto. Por salvar mi vida, quiero decir.
Quera decirle lo mucho que significaba que el Gran Seor de la
Corte de Primavera pensara que vala la pena salvar pero no poda
encontrar las palabras.
Sus colmillos se desvanecieron.
Fue... lo menos que poda hacer. Ellos no deberan haberte trado tan
lejos de mis tierras. l neg, ms para s mismo, y sus hombros
hundidos. Vamos a casa dijo, perdonndome el esfuerzo de explicar por
qu haba estado aqu en primer lugar. No me atrev a decirle que su casa no
era mi casa, que yo podra no tener casa despus de todo.
Caminamos de regreso en silencio, ambos plidos y empapados de
sangre. Todava poda sentir la carnicera que habamos dejado detrs de la
tierra y los rboles empapados de sangre. Los miembros de los Nagas.
Bueno, por lo menos haba aprendido algo de la Suriel. Incluso si no era
del todo lo que quera or o saber.

Permanece con el Gran Seor. Bien bastante fcil. Pero en cuanto a


la leccin de historia que haba estado a punto de darme, sobre reyes
malvados y sus comandantes y que sin embargo ataron al Gran Seor a mi
lado y la maldicin... todava no tena suficientes detalles para poder
minuciosamente advertir a mi familia. Pero el Suriel me haba dicho que no
fuera en busca de ms respuestas.
Tuve la sensacin de que sin duda sera tonto ignorar su consejo.
Entonces mi familia tendra que conformarse con el esqueleto de mi
conocimiento. Esperemos que fuera suficiente.

No le pregunt a Tamlin nada ms sobre los Nagas Sobre cuntos


haba matado antes de esos cuatro, no pregunt nada, porque no detect un
rastro de triunfo en l, sino ms bien una profunda especie de vergenza y
derrota.

Despus de sumergirme en el bao por casi una hora, me encontr


sentada en la silla de espalda baja delante de la llameante chimenea de mi
habitacin, saboreando la sensacin de Alis cepillando mi cabello hmedo.
Aunque la cena sera servida pronto, Alis tena una taza de chocolate
fundido y se neg a hacer nada hasta que yo hubiera tomado un par de
sorbos.
Fue la mejor cosa que haba probado. Beb de la gruesa jarra mientras
cepillaba mi cabello, casi ronroneando mientras senta sus delgados dedos a
lo largo de mi cuero cabelludo.
Pero cuando las otras criadas haban bajado para ayudar con la
comida, baj mi taza a mi regazo.
Si ms hadas siguen cruzando las fronteras y atacando, habr una
guerra? Tal vez deberamos tomar posicin, tal vez es tiempo de decir
suficiente, le haba dicho Lucien a Tamlin la primera noche.
El cepillo se qued quieto.
No hagas esas preguntas. Atraers la mala suerte.
Me revolv en mi asiento, mirando su enmascarada cara.
Por qu los otros Grandes Seores no mantienen a sus sbditos en
la lnea? Por qu esas horribles criaturas tienen permitido rugir cuando
quieran? Alguien comenz a contarme una historia sobre un rey en
Hiberno
Alis tom mi hombro y me gir hacia delante.
No es nada por lo que debas preocuparte.
Oh, creo que lo es. Me gir de nuevo, agarrando el espaldar de la
silla de madera. Si esto llega hasta el mundo humano, si hay una guerra,
o si esta maldicin envenena nuestras tierras... Empuj contra el creciente
pnico. Tena que advertirle a mi familia, escribirles. Pronto.

Cuanto menos sepas, mejor. Deja que el Seor Tamlin maneje eso, l
es el nico que puede. La Suriel haba dicho mucho. Los ojos marrones de
Alis eran duros, imperdonables. Creas que nadie me dira lo que pediste
que te dieran hoy en la cocina, o que no me dara cuenta de que fuiste a
cazar? Tonta, nia estpida. Coger una Suriel de tal modo, te mereceras la
muerte que habras tenido. No s qu es peor, esto o tu idiotez con el puca.
Habras hecho otra cosa? Si tuvieras una familia...
Tengo una familia.
La mir de arriba abajo. No haba anillo en su dedo.
Alis not mi mirada y dijo:
Mi hermana y su marido fueron asesinados hace 50 aos, dejando
dos jovencitos atrs. Todo lo que hago, todo por lo que trabajo, es para esos
muchachos. As que no tienes derecho de darme esa mirada y preguntarme
si hara algo diferente, nia.
Dnde estn? Viven aqu? Tal vez ese era el porqu de que
hubiera libros para nios en el estudio. Tal vez esos dos pequeos y
brillantes figuras en el jardn... tal vez esos fueron ellos.
No, ellos no viven aqu dijo bruscamente. Estn en otro lado
muy lejos.
Consider lo que haba dicho y entonces me di cuenta.
Los nios hada crecen de forma diferente?
Si sus padres haban sido asesinados haca casi 50 aos, difcilmente
podan ser nios.
Ah, algunos envejecen como t y pueden reproducirse como conejos,
pero hay otras clases, como la ma, como la del Alto Fae, quienes rara vez
son capaces de procrear. Los que envejecen un poco ms lento. Todos
estuvimos en shock cuando mi hermana concibi al segundo solo 5 aos ms
tarde, y el ms grande no alcanzar la adultez hasta los 75. Pero son muy
raros, todos los jvenes lo son, y ms preciados para nosotros que las joyas o
el oro. Apret la mandbula con la fuerza suficiente que me dio a entender
que aquello sera lo nico que obtendra de ella.

No pretenda cuestionar tu dedicacin hacia ellos dije


calmadamente. Cuando no contest, aad: Entiendo a lo que te refieres,
sobre hacer todo por ellos.
Los labios de Alis se achicaron, pero dijo:
La prxima vez que ese tonto de Lucien te de un consejo sobre cmo
atrapar una Suriel, acude a m. Gallinas muertas, mi hundido trasero. Todo
cuanto necesitabas hacer era ofrecerle una nueva tnica, y se habra
humillado a tus pies.

Para cuando entr en el comedor haba parado de temblar, y un poco de


calidez haba vuelto a mis venas. Gran Seor de Prythian o no, no me
acobardara, no despus de lo que haba vivido hoy.
Lucien y Tamlin ya estaban esperndome en la mesa.
Buenas noches dije, yendo hacia mi usual asiento. Lucien movi su
cabeza en forma de pregunta silenciosa, y le di un pequeo asentimiento
mientras me sentaba. Su secreto an estaba a salvo, aunque se mereca ser
golpeado por enviarme tan inexperta a la Suriel.
Lucien se movi un poco en su silla.
Escuch que tuvieron una tarde emocionante. Deseara haber estado
ah para ayudar.
Una escondida, tal vez sentida disculpa a medias, pero le di otro
pequeo asentimiento.
l dijo con forzada delicadeza:
Bueno, an te sigues viendo adorable a pesar del infierno por el que
pasaste esta tarde.
Resopl. Nunca me haba visto adorable en toda mi vida.
Pens que las hadas no podan mentir.

Tamlin se ahog con el vino, pero Lucien sonri, con esa cicatriz rgida
y brutal.
Quin te dijo eso?
Todos lo saben dije, apilando comida en mi plato, incluso mientras
empezaba a preguntarme sobre todo lo que me haban dicho hasta ahora,
todas las declaraciones que haba aceptado como verdad pura.
Lucien se recost en su silla, sonriendo con deleite felino.
Por supuesto que podemos mentir. Encontramos mentir como un
arte. Y mentimos cuando les dijimos a esos mortales ancianos que no
podamos mentir. Cmo sino podramos haber conseguido que confiaran en
nosotros y en nuestra oferta?
Mi boca se convirti en una fina y quieta lnea. l estaba diciendo la
verdad, porque si estaba mintiendo... la lgica de eso hizo que mi cabeza
girara.
Hierro? Me las arregl para decir.
No nos hace ningn dao. Solo el fresno, como bien sabes.
Mi cara se calent. Haba tomado todo lo que me haban dicho como
una verdad. Tal vez la Suriel tambin haba estado mintiendo hoy, con la
larga explicacin sobre la poltica de los reinos de las hadas. Sobre que
permaneciera con el Gran Seor, y que todo se arreglara al final.
Mir a Tamlin. Gran Seor. Eso no era una mentira, poda sentir esa
verdad en mis huesos. Incluso si no actuaba como los Grandes Seores de
las leyendas que sacrificaban vrgenes y humanos a su merced. No. Tamlin
era... exactamente como esos fanticos, esos Hijos del Bendito con ojos de
becerro haban representado con bondades y comodidades de Prythian.
Aunque Lucien haya revelado algo de nuestros ms guardados
secretos dijo Tamlin, diciendo la ltima palabra a su compaero con un
gruido. Nunca usamos nuestra desinformacin contra ti. Su mirada se
encontr con la ma. Nunca te mentimos voluntariamente.
Consegu asentir y tomar un largo trago de agua. Com en silencio,
muy ocupada tratando de descifrar cada palabra que haba escuchado desde

mi llegadaque no me di cuenta cundo Lucien se excus antes de irse.


Dejndome sola con el ser ms peligroso que hubiese conocido.
Las paredes parecieron comprimirme.
Te sientesmejor? Aunque tena su barbilla apoyada en un puo,
preocupaciny tal vez sorpresa por esa preocupacinbrillaba en sus ojos.
Tragu fuerte.
Si nunca me vuelvo a encontrar con una Naga, me considerar
afortunada.
Qu estabas haciendo en los bosques del oeste?
Verdad o mentira, mentira o verdad... ambos.
Una vez escuch una leyenda sobre una criatura que respondera a
tus preguntas si conseguas atraparla.
Tamlin se estremeci mientras sus garras salan, rebanando su cara.
Pero las heridas se cerraron tan rpido como aparecieron, dejando solo una
mancha de sangre bajando por su piel dorada, que limpi con el reverso de
su manga.
Fuiste para atrapar a la Suriel.
Atrap a la Suriel lo correg.
Y te dijo lo que queras saber? No estaba segura de que l
estuviera respirando.
Fuimos interrumpidos por las Nagas antes de que pudiera decirme
algo que valiera la pena.
Su boca se tens.
Empezara a gritar, pero creo que hoy fue suficiente castigo.
Neg. De verdad metiste a una Suriel en una trampa. Una chica humana.
A pesar de m misma, a pesar de la tarde, mis labios se torcieron hacia
arriba.
Se supone que eso es difcil?

Se ri, y luego termin de sacar algo de su bolsillo.


Bueno, si soy afortunado, no tendr que atrapar una Suriel para
saber qu es esto. Levant mi arrugada lista de palabras.
Mi corazn cay hasta mi estmago.
Es... No poda pensar en una buena mentira. Todo era absurdo.
Inusual? Cola? Asesinato? Conflagracin? Ley la lista. Quera
hacerme un ovillo y morir. Palabras que no pude reconocer de los libros,
palabras que ahora parecan tan simples, tan absurdamente fciles
mientras l las deca en voz alta. Es esto un poema sobre asesinarme y
luego enterrar mi cuerpo?
Mi garganta se cerr, y tuve que mantener mis manos en puos para
evitar ocultar mi rostro en ellas.
Buenas noches dije, apenas ms fuerte que un susurro, y me puse
de pie con piernas temblorosas.
Estaba cerca de la puerta cuando habl de nuevo.
Los amas mucho, verdad?
Medio me gir hacia l. Sus verdes ojos se encontraron con los mos
mientras se levantaba de su silla para caminar hacia m. Se detuvo a una
distancia respetable.
La lista de palabras estaba todava arrugada en su mano.
Me pregunto si tu familia se da cuenta murmur, que todo
cuanto has hecho no fue por tu promesa a tu madre, o por tu bien, sino por el
de ellos. No dije nada, no confiando en que mi voz mantuviese mi
vergenza escondida. S... s que cuando lo dije antes no sali bien, pero
podra ayudarte a escribir
Djame en paz dije. Estaba casi cruzando la puerta cuando me
choqu con alguiencon l. Me tambale un paso atrs. Haba olvidado
cun rpido era.
No te estoy insultando. Su voz silenciosa lo hizo peor.
No necesito tu ayuda.

Claramente no dijo con una media sonrisa. Pero su sonrisa se


desvaneci. Una humana que pudo derribar un hada con piel de lobo,
quien atrap una Suriel y mat dos Nagas con sus propias... Se ahog en
una risa y neg. La luz del fuego bail en su mscara. Son unos tontos.
Tontos por no verlo. Hizo una mueca de dolor. Pero sus ojos no mostraron
burla. Aqu dijo l, extendiendo la lista de palabras. La guard en mi
bolsillo y me gir, pero agarr mi brazo gentilmente. Abandonaste mucho
por ellos. Levant la otra mano como si fuera a acariciar mi mejilla. Me
prepar para el contacto, pero la baj antes de hacerlo. Siquiera sabes
cmo rer?
Sacud mi brazo, sin poder detener las enojadas palabras. Maldito
fuera el Gran Seor.
No quiero tu lstima.
Sus ojos jade brillaron tan fuertes que no pude mirar hacia otro lado.
Qu tal un amigo?
Las hadas pueden ser amigos de los humanos?
Quinientos aos atrs, las hadas fueron lo suficientemente amigos de
los mortales como para ir a la guerra a su favor.
Qu? Nunca antes haba escuchado aquello. Y no haba estado en
ese mural en el estudio.
Cmo crees que los soldados humanos sobrevivieron como lo
hicieron, e infligieron tanto dao como para que nuestra especie tuviese que
crear un tratado? Slo con armas de fresno? Hubo hadas que pelearon y
murieron al lado de los humanos por su libertad, y quienes lloraron cuando
la nica solucin fue separar nuestra gente.
Fuiste uno de esos?
Era un nio en ese tiempo, demasiado pequeo para entender lo que
estaba sucediendo, o incluso para saber dijo. Un nio. Lo que significaba
que l debera rondar los.... Pero si hubiera tenido la suficiente edad, s
habra luchado. Contra la esclavitud, la tiranaira felizmente al
encuentro con mi muerte sin importar la libertad de quien estuviera
defendiendo.

No estaba segura de que yo hiciera lo mismo. Mi prioridad sera


proteger a mi familia, y habra elegido cualquier lado que los mantuviese
seguros. No haba pensado en eso como una debilidad hasta ahora.
Por si sirve de algo dijo Tamlin, tu familia sabe que ests a
salvo. No tienen recuerdos de una bestia reventando su cabaa y piensan
que una perdida y muy rica ta te llam para ayudarla en su lecho de
muerte. Saben que ests viva, alimentada y cuidada. Pero tambin saben
que hay un rumor de... una amenaza en Prythian, y estn preparados para
correr ante cualquier signo de peligro de que se produzca una falla en el
muro.
T... alteraste sus recuerdos? Di un paso atrs. Arrogante hada.
Una hada tan arrogante como para cambiar nuestras mentes, para
implantar pensamientos como si aquello no fuera una violacin...
Cubr sus recuerdos, como poner un velo sobre ellos. Tema que tu
padre viniera tras de ti, o persuadiera a algunos vecinos para que cruzaran
el muro con l y violaran el Trato.
Y todos habran muerto de todos modos, una vez que hubieran ido
hacia cosas como la puca o el Bogge o las Nagas. Un silencio cubri mi
cabeza, hasta que estuve tan exhausta que apenas poda pensar y no pude
evitar decir:
No lo conoces. Mi padre no se habra molestado en hacer nada.
Tamlin me mir por un largo momento.
S, lo habra hecho.
Pero no lo habra hecho, no con esa rodilla rota. No con eso como
excusa. Me di cuenta en ese momento que la ilusin de la puca haba sido
arrancada.
Alimentada, cmoda y a salvo, ellos incluso haban sido advertidos
sobre la maldicin, entendieran o no el peligro. Sus ojos estaban abiertos,
honestos. Haba ido ms lejos de lo que podra haber adivinado para
apaciguar cada una de mis preocupaciones.
De verdad les advertiste sobre la posible amenaza?
Un pequeo asentimiento.

No una gran advertencia pero... Est en la ilusin de sus recuerdos,


junto con la orden de correr a la primera seal de mal.
Hada arrogante, pero... pero haba hecho ms de lo que yo podra haber
hecho. Mi familia habra ignorado totalmente mi carta. Si hubiera sabido
que tena esas habilidades, le podra haber pedido al Gran Seor encubrir
sus recuerdos si no lo hubiera hecho por s mismo.
No tena nada por lo que molestarme, excepto por el hecho de que
probablemente me olvidaran ms rpido de lo que haba esperado. No poda
culparlos enteramente. Mi voto cumplido, mi tarea cumplida, qu me
quedaba?
La luz del fuego danz en su mscara, calentando el dorado,
estableciendo las esmeraldas brillantes. Semejante color y variacin de
colores que no conoca, colores que quera catalogar y entretejer juntos.
Colores que no tena por qu no explorar ahora.
Pinturas dije, un poco ms fuerte que un susurro. Movi su cabeza
y tragu, reacomodando mis hombros. Si... si no es mucho pedir, me
gustaran pinturas. Y pinceles.
Tamlin parpade.
Te gusta el arte? Te gusta pintar?
Sus vacilantes palabras no eran malas. Fue lo suficiente para decir:
S. No soy... no soy buena, pero si no es mucha molestia... pintar
afuera, as no har un desastre, pero...
Afuera, dentro, en el techo, pinta donde quieras, no me importa. Pero
si necesitas pinceles y pinturas, tambin necesitas papel y un lienzo.
Puedo trabajar, ayudar en la cocina o en los jardines para pagar por
ello.
Seras ms un obstculo. Tardarn unos das en llegar, pero la
pintura, los pinceles, el lienzo, y el espacio son todos tuyos. Trabaja donde
quieras. De todos modos esta casa est demasiado limpia.
Gracias. Lo digo verdaderamente en serio, gracias.

Por supuesto. Me gir, pero habl de nuevo: Has visto la


galera?
Hay una galera en esta casa? espet.
l sonri, de verdad sonri, el Gran Seor de la Corte de Primavera.
La cerr cuando hered este lugar. Cuando l hered un ttulo que
pareca emocionado por mantener. Pareca una prdida de tiempo tener a
los sirvientes mantenindola limpia.
Por supuesto que s, a un guerrero entrenado. l continu.
Estar ocupado maana, y las galeras necesitan ser limpiadas as
que... pasado maana, djame ensearte la galera. Frot su cuello, un
color tenue apareciendo en sus mejillas, ms vivas de lo que las haba
visto. Por favor... sera un placer.
Y de verdad cre que lo sera.
Asent tontamente. Si las pinturas en las paredes eran exquisitas,
entonces las que haban elegido para la galera tenan que sobrepasar la
imaginacin humana.
Me gustara eso... muchsimo.
Me sonri ampliamente y sin restricciones ni vacilacin. Isaac nunca
me haba sonredo as. Isaac nunca haba hecho que aguantara mi
respiracin.
La sensacin era lo suficiente sorprendente para que me fuera,
agarrando el papel arrugado en el bolsillo como si al hacerlo pudiera de
alguna manera mantener esa sonrisa tirando de mis labios.

Me despert sobresaltada y jadeando a mitad de la noche. Mis sueos


haban estado llenos del chasquido de los dedos huesudos de la Suriel, la
Naga sonriente y una mujer sin rostro, arrastrando sus uas rojo sangre por
mi garganta, mi sangre brotaba de los cortes superficiales de mi cuello,
ahogndome.
Pas mis manos por mi cabello empapado en sudor. Al tiempo en que
mi respiracin se tranquilizaba, un sonido diferente llen el aire,
arrastrndose desde el pasillo principal hasta la rendija debajo de la puerta.
Gritos y los chillidos de alguien.
Estuve fuera de mi cama en un latido. Los gritos no eran agresivos,
ms bien autoritarios ordenantes. Pero los chillidos
Cada vello en mi cuerpo se eriz al abrir la puerta. Pude haberme
quedado y acobardado, pero haba escuchado chillidos como esos
anteriormente, en el bosque de mi casa, cuando no mataba rpidamente y
los animales sufran. No poda soportarlo. Y tena que saber.
Llegu a la gran escalinata justo a tiempo para ver que las puertas
principales de la mansin se abran de golpe y Tamlin entraba a toda prisa,
con un hada gritando sobre su hombro.
El hada era casi tan grande como Tamlin y aun as, el Gran Seor lo
cargaba como si no fuera ms que un saco de grano. Otra especie de hada
menor, con piel azul, extremidades desgarbadas, orejas puntiagudas y largo
cabello negro como el nix. Pero incluso desde lo alto de la escalinata, poda
ver la sangre cayendo por la espalda del hada; sangre de los muones
oscuros sobresaliendo de sus omplatos. Sangre que ahora empapaba la
tnica verde de Tamlin con manchas oscuras y brillantes. En su tahal
faltaba una de sus cuchillas.
Lucien corra por el vestbulo de abajo justo cuando Tamlin grit:
La mesa Despjala!

Lucien tir los floreros de la gran mesa al centro del saln. O Tamlin no
estaba pensando con claridad o haba temido gastar minutos extra llevando
al hada a la enfermera. El cristal destrozndose hizo que mis pies se
movieran, y ya estaba a la mitad de las escaleras antes de que Tamlin
depositara al hada encogida, poniendo primero su cara en la mesa. El hada
no tena mscara; no haba nada que ocultara la agona que contorsionaba
sus largas facciones sobrenaturales.
Los exploradores lo encontraron tirado justo en la frontera le
explic Tamlin a Lucien, pero sus ojos me lanzaban flechas. Destellaron con
advertencia pero di otro paso. A Lucien le dijo: Es de la Corte de Verano.
Por el Caldero dijo Lucien, inspeccionando el dao.
Mis alas dijo el hada ahogadamente, sus ojos negros y brillantes
abiertos como platos y viendo a la nada. Ella se llev mis alas.
Otra vez esa ella sin nombre que atormentaba sus vidas. Si no estaba
reinando la Corte de Primavera, entonces tal vez gobernaba otra. Tamlin
hizo un movimiento con la mano y agua humeante y vendajes simplemente
aparecieron sobre la mesa. Mi boca se sec, pero llegu al inicio de las
escaleras y segu caminando hacia la mesa y hacia la muerte que, con
seguridad, se cerna en este saln.
Se llev mis alas dijo el hada. Ella se llev mis alas repiti,
agarrando el borde de la mesa con dedos larguiruchos y azules.
Tamlin murmur un sonido suave y silencioso, gentil de una manera en
la que nunca lo haba odo, y tom un pao para mojarlo en el agua. Tom
un lugar al otro lado de la mesa de Tamlin, y el aliento abandon mi pecho
mientras contemplaba el dao.
Quin sea que fuera ella, no solo se haba llevado sus alas. Se las haba
arrancado.
La sangre exudaba de los negros muones aterciopelados en la espalda
del hada. Las heridas eran irregulares Cartlagos y tejido cercenados en lo
que pareca ser cortes desiguales. Como si hubiese cortado sus alas pedazo
por pedazo.
Se llev mis alas dijo el hada otra vez, su voz rompindose. Al
tiempo que temblaba, el shock hacindose cargo, su piel reluci con venas de
puro oro, iridiscente, como una mariposa azul.

Permanece quieto orden Tamilin, escurriendo el pao. Te


desangrars ms rpido.
N-n-no empez el hada, y comenz a retorcerse sobre su espalda,
lejos de Tamlin, del dolor que seguramente vena cuando ese pao toc esos
muones en carne viva.
Quiz fue instinto, o piedad, o desesperacin, el agarrar la parte
superior del brazo del hada y sujetarlo, sujetarlo en la mesa lo ms
suavemente posible. Mova las piernas, tan fuerte que tuve que
concentrarme solamente en sujetarlo. Su piel era tan suave y resbalosa
como el terciopelo, una textura que nunca podra pintar, ni siquiera si
tuviera una eternidad para dominarla. Pero lo empuj, apretando los
dientes y deseando que se detuviera. Mir a Lucien, pero el color se haba
ido de su rostro, dejando un enfermizo color verde-blanco en su lugar.
Lucien dijo Tamlin, una tranquila orden. Pero Lucien continu
observando la espalda arruinada del hada, a los muones, su ojo de metal
abrindose y estrechndose. Retrocedi un paso. Y otro. Y entonces vomit
en una maceta antes de trotar fuera de la habitacin.
El hada se retorci y lo mantuve quieto, mis brazos temblaban por el
esfuerzo. Sus heridas debieron de haberlo debilitado mucho si poda
sujetarlo.
Por favor dije en voz baja. Por favor no te muevas.
Se llev mis alas solloz el hada. Se las llev.
Lo s murmur, mis dedos doliendo. Lo s.
Tamlin toc uno de los muones con el pao y el hada grit tan fuerte
que mis sentidos se agrietaron, envindome tambaleante hacia atrs.
Intent levantarse pero sus brazos se doblaron, y colaps bocabajo sobre la
mesa otra vez.
La sangre brot, tan rpido y brillante que me tom un latido darme
cuenta que una herida como esta necesitaba un torniquete, y que aquella
hada haba perdido demasiada sangre para hacer alguna diferencia.
Escurri por su espalda, por la mesa, donde corra por el borde y goteabagoteaba-goteaba en el piso, cerca de mis pies.
Encontr la mirada de Tamlin sobre m.

Las heridas no estn coagulndose susurr Tamlin, el hada


jadeaba.
No puedes usar tu magia? pregunt, deseando poder arrancarle la
mscara de la cara y ver su expresin completa.
Tamlin trag duro.
No. No para daos graves. Una vez, pero ya no.
El hada sobre la mesa se quej, su jadeo se haca ms lento.
Se llev mis alas susurr.
Los ojos verdes de Tamlin vacilaron y supe, en ese momento, que el
hada iba a morir. La muerte no solo se cerna sobre esta sala; estaba
haciendo la cuenta regresiva de los latidos restantes del hada.
Tom una de las manos del hada entre las mas. La piel de ah era casi
coriceo y, tal vez ms por reflejos que nada, sus largos dedos se envolvieron
alrededor de los mos, cubrindolos en su totalidad.
Ella se llev mis alas dijo de nuevo, su temblor disminuy un poco.
Cepill el largo y hmedo cabello de la cara a medio girar del hada,
revelando una nariz puntiaguda y una boca llena de dientes afilados. Sus
ojos se desplazaron hacia los mos, rogando, suplicando.
Estars bien dije, y dese que no pudiera oler las mentiras como la
Suriel. Acarici su cabello lacio, su textura como noche lquida, otra cosa que
no podra pintar nunca, pero poda intentarlo, quiz para siempre. Todo
estar bien.
El hada cerr sus ojos, y apret el agarr de su mano.
Algo hmedo toc mis pies, y no necesitaba bajar la mirada para saber
que su sangre se haba acumulado alrededor.
Mis alas susurr el hada.
Las recuperars.
El hada luch para abrir sus ojos.
Lo juras?

S dije en un susurro.
El hada logr sonrer levemente y volvi a cerrar sus ojos. Mi boca
tembl. Dese tener algo ms que decir, algo ms para ofrecerle que mis
promesas vacas. El primer juramento falso que haba hecho. Pero Tamlin
comenz a hablar, y levant la mirada y lo vi tomar la otra mano del hada.
Que el Caldero te salve dijo, recitando las palabras de una oracin
que probablemente era ms vieja que el reino mortal. Que Madre te
sostenga. Pasa por las puertas y huele la tierra inmortal de leche y miel. No
temas al mal. No sientas dolor la voz de Tamlin vacil pero termin. Ve,
y entra a la eternidad.
El hada lanz un ltimo suspiro, y su mano se volvi dbil en la ma.
Pero no lo solt, y segu acariciando su cabello, aun cuando Tamlin lo solt y
se alej unos pasos de la mesa.
Poda sentir los ojos de Tamlin sobre m, pero no poda soltarlo. No
saba cunto tiempo tardaba un alma en desaparecer del cuerpo. Permanec
sobre el charco de sangre hasta que se enfri, sosteniendo la mano
larguirucha del hada y cepillando su cabello, preguntndome si saba que
menta cuando le jur que recuperara sus alas, preguntndome si, dnde
sea que se hubiese ido, las haba recuperado.
Un reloj son en algn lado de la casa, y Tamlin agarr mi hombro. No
me haba dado cuenta lo fra que estaba hasta que el calor de su mano me
calent a travs de mi camisn.
Se ha ido. Djalo ir.
Estudi el rostro del hada tan sobrenatural, tan inhumano. Quin
podra ser tan cruel como para herirlo de esta forma?
Feyre dijo Tamlin, apretando mi hombro. Puse el largo cabello del
hada detrs de su oreja puntiaguda, dese haber sabido su nombre y lo dej
ir.
Tamlin me llev escaleras arriba, a ninguno de los dos nos importaban
las huellas de sangre que dejbamos atrs o la sangre helada que empapaba
el frente de mi camisn. Pero hice una pausa en los escalones, retorcindome
fuera de su agarre, y mir hacia la mesa en el vestbulo.

No podemos dejarlo ah dije, bajando un escaln. Tamlin me tom


del codo.
Lo s dijo, las palabras vacas y cansadas. Primero iba a
acompaarte hasta arriba.
Antes de que lo enterrara.
Quiero ir contigo.
En la noche es muy mortfero para que t
Puedo aguantar...
No dijo, sus ojos verdes brillaron. Me enderec pero l suspir, sus
hombros se encorvaron. Debo hacer esto. Solo.
Su cabeza estaba inclinada. Sin garras ni colmillos No haba nada
qu hacer contra este enemigo, este destino. Nadie que peleara con l. As
que asent porque yo tambin habra querido hacerlo sola, y me gir hacia
mi habitacin. Tamlin se qued en lo alto de las escaleras.
Feyre dijo, tan suave que me gir para verlo. Por qu? Inclin
su cabeza hacia un lado. En un buen da no te agrada nuestra especie. Y
despus de Andras Incluso en el oscuro pasillo, sus ojos usualmente
brillantes, se encontraban ensombrecidos. Entonces por qu?
Di un paso ms cerca de l, mis pies cubiertos de sangre se pegaban a
la alfombra. Baj la mirada en donde an poda ver la figura bocabajo del
hada y los muones de sus alas.
Porque no querra morir sola dije, y mi voz tembl al mirar a
Tamlin de nuevo, obligndome a encontrarme con su mirada. Porque me
gustara que alguien tomara mi mano hasta el final y aun despus de ste.
Eso es algo que todos merecen, humano o hada. Tragu duro, mi garganta
estaba apretada dolorosamente. Me arrepiento de lo que le hice a Andras
dije, las palabras tan estranguladas que no eran ms que un susurro.
Siento que hubiese tal odio en mi corazn. Deseara poder deshacerlo y
Lo siento. Lo siento mucho.
No poda recordar la ltima vez, si es que hubo alguna vez, que le habl
a alguien de esa forma. Pero l simplemente asinti y se gir, y me pregunt
si deb haber dicho ms, si deb arrodillarme y rogar por su perdn. Si l

senta tal dolor, tal culpa por un extrao, entonces Andras Para cuando
abr mi boca, l ya estaba abajo.
Lo observ Observ cada movimiento que haca, los msculos de su
cuerpo eran visibles a travs de esa tnica empapada de sangre, observ
aquel peso invisible cayendo sobre sus hombros. l no me mir mientras
levantaba el cuerpo roto y lo llevaba hasta las puertas del jardn, ms all
de mi lnea de visin. Fui hasta la ventana de las escaleras, observando a
Tamlin llevar al hada por el jardn iluminado por la luna hacia los
sembrados. No mir hacia atrs ni una sola vez.

Al da siguiente, la sangre del hada haba sido limpiada a tiempo para


comer, lavarme y vestirme. Me haba tomado mi tiempo por la maana, y
era casi medioda cuando me detuve en la cima de las escaleras, bajando la
vista al pasillo de entrada. Solo para asegurarme de que todo estaba bien.
Me haba concentrado en buscar a Tamlin y explicarle, realmente
explicarle, cmo lo senta sobre lo ocurrido con Andras. Si se supona que me
tena que quedar aqu, con l, entonces podra al menos tratar de reparar lo
que haba arruinado. Le ech un vistazo a la gran ventana detrs de m, la
vista era tan amplia que poda ver todo el camino hasta el reflejo de la
piscina ms all de los jardines.
El agua todava era suficiente para que el vibrante cielo y las grandes e
hinchadas nubes fueran reflejados perfectamente. Preguntarme sobre ellas
pareca vulgar despus de anoche, pero quiz. quiz cuando llegaran las
pinturas y pinceles, podra aventurarme por la piscina para capturarlo.
Podra haber estado mirando fijamente esa mancha de luz, color y
textura si Tamlin y Lucien no hubieran aparecido desde la otra ala de la
casa, hablando sobre alguna patrulla fronteriza u otra cosa. Ellos se callaron
mientras yo bajaba las escaleras, y Lucien camin con pasos largos directo a
las puertas de entrada sin un buenos das ni nada, solo un movimiento
casual de su mano. No fue un gesto mezquino, pero dej claro que no tena
intencin de unirse a la conversacin que Tamlin y yo bamos a tener.
Mir alrededor, esperando cualquier seal de esas pinturas, pero Tam
seal las puertas por las cuales Lucien haba salido. Ms all de ellas, pude
ver a nuestros caballos ya ensillados y esperando. Lucien ya se estaba
montando en la silla de un tercer caballo. Me gir hacia Tamlin.

Permanecer con l; l me mantendr a salvo, y las cosas estarrn. Bien.


Poda hacerlo.
Adnde vamos? Mis palabras fueron medio masculladas.

Tus suministros no llegaran hasta maana, y la galera ha sido


limpiada, y mi reunin fue pospuesta. Estaba divagando?. Pens que
podramos dar un paseo, sin matanza involucrada. O una naga de la que
preocuparse.
Incluso mientras lo deca con una media sonrisa, pesar parpade en sus
ojos. De hecho, haba tenido suficiente muerte en los ltimos dos das.
Suficiente de matar hadas. De matar cualquier cosa. No haba armas
enfundadas alrededor o en su tahal, pero la empuadura de un cuchillo
brillaba en su bota.
Dnde haba enterrado al hada? Un Gran Seor cavando una tumba
para un extrao. Quiz no lo habra credo si me lo hubieran dicho, no lo
habra credo si l no me hubiese ofrecido un santuario en vez de la muerte.
Hacia dnde? pregunt. l solo sonri.

No se me ocurra ninguna palabra cuando llegamos, y saber que


aunque hubiese sido capaz de pintarlo, nada le habra podido hacer justicia.
No era simplemente porque era el lugar ms hermoso en el que nunca haba
estado, o porque me llen de anhelo y alegra, sino que se vea
simplemente correcto. Como si los colores, luces y patrones del mundo se
hubiesen juntado para crear un lugar perfecto, un verdadero trozo de
belleza. Despus de anoche, era exactamente donde necesitaba estar.
Nos sentamos en la cima de una colina cubierta de hierba, con vistas a
un claro del bosque con robles tan anchos y altos que podran haber sido las
columnas y torres de un antiguo castillo. Penachos brillantes de dientes de
len iban a la deriva, y el suelo del claro estaba recubierto con azafranes,
campanillas de invierno y jacintos que se mecan. Pas una o dos horas del
medioda para el momento que llegamos, pero la luz era espesa y dorada.
A pesar de estar slo nosotros tres, podra jurar que o cantos. Abrac
mis rodillas y beb del valle.
Trajimos una manta dijo Tamlin, y mir sobre mi hombro para
verlo sealar con su barbilla a la manta morada que haban dejado a unos
cuantos metros de distancia. Lucien se dej caer sobre ella y estir las
piernas. Tamlin permaneci de pie, esperando mi respuesta.

Negu y mir al frente, deslizando mi mano a travs de la suave


hierba, catalogando su color y textura. Nunca haba sentido la hierba as, y
ciertamente no iba a arruinar la experiencia sentndome en una manta.
Rpidos murmullos fueron intercambiados detrs de m, y antes de que
pudiera girar a investigarlos, Tamlin se sent a mi lado. Su mandbula
estaba lo suficientemente apretada que mir hacia adelante.
Qu es este lugar? dije, todava corriendo mis dedos a travs de la
hierba. Por la esquina de mi ojo, Tamlin no era ms que una reluciente
figura dorada.
Solo un prado. Detrs de nosotros, Lucien buf. Te gusta? me
pregunt Tamlin rpidamente.
El verde de sus ojos combinaba con la hierba entre mis dedos, y las
motas de mbar eran como los rayos de luz solar que se colaban entre los
rboles. Incluso su mscara, extraa y desconocida, pareca encajar dentro
del claro. Como si este lugar hubiese sido creado solo para l. Poda
imaginarlo aqu en su forma de bestia, acurrucado en la hierba, dormitando.
Qu? dije. Haba olvidado su pregunta.
Te gusta? repiti, y sus labios se curvaron en una sonrisa.
Tom un respiro desigual y mir al claro otra vez.
S.
l se ri entre dientes.
Eso es todo? S?
Te gustara que me postrase con gratitud por traerme aqu, Gran
Seor?
Ah. Con que la Suriel no te dijo nada importante, eh?
Esa sonrisa suya encendi algo atrevido en mi pecho.
Tambin dijo que te gustaba ser cepillado, y que si era una chica
lista, podra entrenarte con golosinas.

Tamlin ech la cabeza hacia atrs y se ri a carcajadas. A pesar de mi


misma, dej salir una suave risa.
Podra morir de sorpresa dijo Lucien detrs de m. Hiciste un
chiste, Feyre.
Me volte a mirarlo con una ligera sonrisa.
No quieres saber lo que el Suriel dijo sobre ti. Levant mis cejas, y
Lucien levant sus manos en derrota.
Pagara un buen dinero para or lo que el Suriel piensa de Lucien
dijo Tamlin.
Un corcho estall, seguido por el sonido de Lucien bebiendo el
contenido de la botella y riendo entre dientes, farfull:
Cepillado.
Los ojos de Tamlin estaban an brillantes por la risa mientras pona
una mano en mi codo, levantndome sobre mis pies.
Vamos dijo, apuntando con su cabeza colina abajo al pequeo
arroyo que corra a lo largo de su base. Quiero mostrarte algo.
Me puse de pie, pero Lucien permaneci sentado en la manta y levant
la botella de vino a modo de saludo. Tomando un trago de ella mientras se
extenda sobre su espalda y miraba al verde follaje.
Cada uno de los movimientos de Tamlin eran precisos y eficientes, sus
poderosas y musculosas piernas se coman la tierra mientras tejamos
nuestro camino entre los altos rboles, saltbamos sobre pequeos arroyos,
y trepbamos empinados montculos. Nos detuvimos en la cima de una
colina, y mis manos se aflojaron a mis costados. All, en un claro rodeado por
imponentes rboles, haba una brillante piscina plateada. Incluso desde la
distancia, poda decir que no era agua, sino algo ms raro e infinitamente
ms precioso.
Tamlin tom mi mueca, y me llev colina abajo, sus callosos dedos
gentilmente raspando contra mi piel. l me solt para saltar por encima de
la raz del rbol en una sola maniobra y merode por el borde del agua. Slo
poda apretar mis dientes mientras me tambaleaba detrs de l,
lanzndome sobre la raz.

Se agach junto a la piscina y ahuec sus manos para llenarlas. Las


inclin, dejando que el agua cayera.
Echa un vistazo.
La plateada agua brillante que cay de sus manos envi ondas a travs
de la piscina, cada una brillando con varios colores y
Parece luz estelar. Aspir.
l resopl una carcajada, llenando y vaciando sus manos de nuevo. Me
qued boquiabierta ante la brillante agua
Es luz estelar.
Eso es imposible dije, peleando contra el deseo de dar un paso
hacia el agua.
Esto es Prythian. De acuerdo con sus leyendas, nada es imposible.
Cmo? pregunt, incapaz de quitar mis ojos de la piscina, el
plateado, pero tambin el azul, rojo, rosado y amarillo brillando debajo, la
ligereza de ella
No lo s, nunca pregunt, y nunca nadie lo explic.
Cuando continu mirando a la piscina, l ri, alejando mi atencin, solo
para encontrarle desabrochando su tnica.
Entra dijo, la invitacin bailando en sus ojos.
Nadar sin ropa, solos. Con un Gran Seor. Negu, retrocediendo un
paso. Sus dedos se detuvieron en el segundo botn de su cuello.
No quieres saber cmo es?
No supe qu quera decir: nadar en luz estelar, o nadar con l.
Yo no.
Est bien. Dej su tnica desabotonada. Haba solo desnuda,
musculosa, piel dorada debajo.
Por qu este lugar? pregunt, apartando mis ojos de su pecho.

Este era mi lugar favorito de nio.


Cundo fue eso? No pude detener la pregunta.
l lanzo una mirada en mi direccin.
Hace mucho tiempo lo dijo tan tranquilamente que me hizo
temblar en mis pies. Hace mucho tiempo de hecho, si haba sido un nio
durante la Guerra.
Bueno, haba ido por ese camino, as que me aventur a preguntar:
Lucien est bien? Despus de anoche, quiero decir. Pareca estar
de vuelta en su sarcstica e irreverente forma de ser, pero haba vomitado
por la visin del hada muerta.
l no reaccion bien.
Tamlin se encogi de hombros, pero sus palabras fueron suaves cuando
dijo:
Lucien Lucien ha padecido cosas que hacen lo de anoche algo
difcil. No solo la cicatriz y el ojo, a pesar que apuesto que anoche tambin
trajo esos recuerdos de vuelta.
Tamlin se frot el cuello, encontrando despus mi mirada. Una carga
tan pesada en sus ojos, en el endurecimiento de su mandbula.
Lucien es el hijo ms joven del Gran Seor de la Corte de Otoo.
Me enderec. El ms joven de siete hermanos. La Corte de Otoo es
despiadada. Hermosa, pero sus hermanos se ven entre ellos solo como
competencia, ya que el ms fuerte heredar el ttulo, no el mayor. Es lo
mismo en todo Prythian, en cada corte. A Lucien nunca le import, nunca
esper ser coronado Gran Seor, as que pas su juventud haciendo todo lo
que el hijo de un Gran Seor probablemente no debera: vagando en las
cortes, haciendo amigos con los hijos de otros Grandes Seores Un dbil
resplandor apareci en los ojos de Tamlin, y estando con mujeres que se
alejaban de las noblezas que habitaban la Corte de Otoo
Tamlin par por un momento, y casi poda sentir el pesar antes de que
dijera:

Lucien se enamor de un hada que su padre consideraba


groseramente inapropiada para alguien de su linaje. Lucien dijo que no le
importaba que ella no fuera una de las Altas Fae, que estaba seguro que el
vnculo de pareja encajara pronto, y que iba a casarse con ella y dejara la
corte de su padre a sus intrigantes hermanos. Un tenso suspiro. Su
padre la mat. La ejecut delante de Lucien, mientras sus dos hermanos
mayores lo sostenan y lo hacan mirar.
Mi estmago se retorci, y puse una mano contra mi pecho. No poda
imaginrmelo, no poda comprender esa clase de prdida.
Lucien se fue. Maldijo a su padre, abandon su ttulo en la Corte de
Otoo, y se march. Y sin su ttulo para protegerlo, sus hermanos pensaron
en eliminar a un contrincante a la corona del Gran Seor. Tres de ellos
fueron a matarlo; uno regres.
Lucien Los mat?
l mat a uno dijo Tamlin. Yo mat al otro, ya que haban
cruzado mi territorio, y ya era un Gran Seor y poda hacer lo que quisiera
con los intrusos amenazando la paz de mis tierras. Una fra, y brutal
declaracin. Reclam a Lucien como mo lo nombr emisario, ya que
haba hecho muchos amigos alrededor de las cortes y siempre ha sido bueno
hablando con la gente, mientras yo puedo encontrarlo difcil. l ha estado
aqu desde entonces.
Como emisario comenc, alguna vez ha tratado con su padre?
O sus hermanos?
S. Su padre nunca se ha disculpado, y sus hermanos me tienen
mucho miedo como para arriesgarse a herirlo. No haba arrogancia en sus
palabras, solo fra verdad. Pero l nunca ha perdonado lo que le hicieron a
ella, o lo que sus hermanos intentaron hacerle a l. Incluso si pretende que
lo ha hecho.
No excusaba todo lo que Lucien haba hecho o dicho sobre m, pero
Ahora lo entenda. Poda entender las paredes y barreras que no haba
dudado en construir alrededor de s mismo. Mi pecho estaba muy apretado,
muy pequeo para contener el dolor construyndose. Mir a la piscina de
brillante luz estelar y dej salir un pesado suspiro. Necesitaba cambiar el
tema.

Qu pasara si bebiera del agua?


Tamlin se tens un poco, luego se relaj, como contento de haber
liberado esa vieja tristeza.
La leyenda cuenta que sers feliz hasta tu ltimo aliento. Aadi
: Quizs ambos necesitamos un vaso.
No creo que toda esa piscina sea suficiente para m dije, y l ri.
Dos chistes en un da, un milagro enviado desde el Caldero dijo.
Sonre. l se acerc un paso, como forzando atrs la oscura, triste mancha
de lo que le haba pasado a Lucien, y la luz estelar bail en sus ojos cuando
dijo:
Qu podra ser suficiente para hacerte feliz?
Me sonroj desde el cuello hasta lo alto de mi cabeza.
Yo no lo s. Era la verdad Nunca le haba dado a ese tipo de
cosas ningn pensamiento ms all de tener a mis hermanas casadas y
tener suficiente comida para mi padre y para m, y tiempo para aprender a
pintar.
Hmm dijo, sin alejarse. Qu tal el sonido de las campanillas? O
un rayo de sol? O una guirnalda de luz de luna? Sonri con malicia.
Ciertamente Gran Seor de Prythian. Gran Seor de las Tonteras se
pareca ms a l. Y l saba que le haba dicho que no, que me retuerzo un
poco de simplemente estar a solas con l.
No. No le dejara tener la satisfaccin de avergonzarme. Haba tenido
suficiente de eso ltimamente, suficiente de de esa chica encajonada en
hielo y amargura. As que le di una dulce sonrisa, haciendo lo mejor para
pretender que mi estmago no estaba saltando sobre s mismo.
Un bao suena delicioso.
No me permit pararme a pensarlo dos veces. Y no me tom ninguna
pequea cantidad de orgullo el hecho de que mis dedos no temblaron una
vez que me quit las botas, entonces desabroch mi tnica y pantaln,
echndolos sobre la hierba. Mis ropas interiores eran lo suficientemente
modestas que no estaba mostrando mucho, pero aun as lo miraba

directamente mientras estaba en la orilla cubierta de hierba. El aire era


clido y suave, y una suave briza bes su camino a travs de mi estmago
desnudo.
Lentamente, muy lentamente, sus ojos vagamente descendieron, y
luego subi su mirada. Como si me estuviese estudiando cada centmetro,
cada curva. Y a pesar de que llevaba mi ropa interior de color marfil, su
mirada me despojaba de todo, me desnudaba.
Sus ojos se encontraron con los mos, y sonri perezosamente antes de
quitarse su ropa. Botn por botn. Podra jurar que el brillo de sus ojos se
volvi hambriento y feroz, lo suficiente para que mirara a otro lado, pero
mir su cara.
Me dej disfrutar de la visin de su amplio pecho, brazos rodeados de
msculos, y sus largas piernas fuertes, antes de que caminara por la
derecha de la piscina. Su cuerpo no estaba constituido como el cuerpo de
Isaac, cuyo cuerpo an estaba en ese lugar entre un desgarbado muchacho y
el hombre. No, el cuerpo de Tamlin era glorioso, perfeccionado por siglos de
lucha y brutalidad.
El lquido era deliciosamente clido, y anduve a zancadas hasta llegar
a la parte profunda donde era lo suficientemente onda para nadar y dar
unas pocas brazadas y por casualidad poner mi pie en un lugar. No es agua,
es algo ms suave, ms gruesa. No era aceite, sino algo ms puro, ms
delgado. Como ser envuelto en seda caliente. Estaba tan ocupada
disfrutando de pasar mis dedos a travs de la sustancia plateada que no me
haba dado cuenta de que estaba a mi lado.
Quin te ense a nadar? pregunt, y sumergi su cabeza bajo la
superficie. Cuando se acerc, l estaba riendo. Corrientes brillantes como luz
de estrellas corran a lo largo de los contornos de su mscara.
No me sumerg, no estaba segura de si haba estado bromeando sobre
lo que el agua hara si me la bebiera.
Cuando tena doce aos, vi a los nios de la aldea que nadaban en un
estanque y aprend yo misma.
Haba sido una de las experiencias ms aterradoras de mi vida, y me
haba tragado la mitad del estanque en el proceso, pero haba conseguido la
idea esencial de aquello, logr conquistar mi pnico ciego y terror, y creer en

mi misma. Saber nadar me haba parecido una habilidad vital que podra
ser la diferencia entre la vida y la muerte. Sin embargo, nunca haba
esperado que me condujera a esto.
l se hundi de nuevo, y pas una mano por su cabello de oro.
Cmo fue que tu padre perdi su fortuna?
Cmo sabes eso?
Tamlin resopl.
No creo que los nacidos campesinos tengan tu tipo de diccin.
Una parte quera llegar a un comentario del esnobismo, pero bueno,
l tena razn, y no lo poda culpar por ser un observador experto.
Mi padre fue llamado Prncipe de los Mercaderes dije claramente,
pisando la sedosa y extraa agua. A penas tuve que hacer algn esfuerzo, el
agua era tan clida, tan ligera, que senta como si estuviese flotando en el
aire, cada dolor que rebosaba en mi cuerpo se haca distante. Pero ese
ttulo lo haba heredado de su padre, y su padre antes que eso, era una
mentira. Estbamos con un buen hombre que ocultaba tres generaciones de
deudas incobrables. Mi padre haba tratado de encontrar una manera de
aliviar las deudas durante aos, y cuando encontr una oportunidad de
pagarlas, la tom sin importar los riesgos. Tragu saliva. Hace ocho
aos, l tom nuestras riquezas en tres barcos para navegar a Bharat para
traer especias y telas invaluables.
Tamlin frunci el ceo.
Riesgo en efecto. Esas aguas son una trampa mortal, a menos que
vayas por el camino largo.
Bueno, no se fue por el camino largo. Habra tomado demasiado
tiempo, y nuestros acreedores respiraban en nuestro cuello, as que corri el
riesgo de enviar los barcos directamente a Bharat. Ellos nunca llegaron a las
costas de Bharat. Empuj mi cabello hacia atrs en el agua, recordando
claramente la cara de mi padre cuando llegaron las noticias del
hundimiento. Cuando los barcos se hundieron, los acreedores nos
rodearon como lobos. Lo destrozaron hasta que no qued ms que un nombre
roto y algunas piezas de oro para comprar esa casa. Yo tena once aos. Mi
padre l simplemente dej de intentarlo despus de eso. No me atrev a

mencionar que, el momento ms feo fue al final cuando ese otro acreedor
haba venido con sus compinches a arruinar la pierna de mi padre.
Fue entonces que comenzaste a cazar?
No, a pesar de que nos mudamos a la cabaa, tom casi tres aos
para que nos quedramos totalmente sin dinero dije. Empec a cazar
cuando tena catorce aos.
Sus ojos brillaron, sin rastros del guerrero obligado a llevar la carga de
un Gran Seor.
Y aqu estas Qu ms averiguaste por ti misma?
Tal vez fue la piscina encantada, o tal vez el verdadero inters detrs
de la pregunta, pero sonre y le habl de esos aos en el bosque.

Cansada pero sorprendentemente contenta de las pocas horas de


nadar, comer y descansar en la caada, mir a Lucien mientras bamos de
regreso a la casa por la tarde. Estbamos cruzando el amplio prado de
hierba nueva de primavera cuando me atrap mirndolo por dcima vez, y
me prepar cuando retrocedi del lado de Tamlin.
El ojo de metal se dirigi a m mientras que el otro permaneci
cauteloso, poco impresionado.
S?
Eso fue suficiente para convencerme de que no dijera nada sobre su
pasado. Yo tambin odiara la lastima. Y l no me conoca, no me conoca lo
suficiente para justificar cualquier cosa menos resentimiento si lo supiera,
aun si pesara en m saberlo, llorar por l.
Esper hasta que Tamlin estuvo lo suficientemente lejos incluso para
que su audicin de Alto Fae pudiese escuchar mis palabras.
Nunca llegu a darte las gracias por tu consejo con el Suriel.
Lucien se puso tenso.

Ah?
Mir por delante a Tamlin en el camino ms fcil donde montaba al
caballo totalmente importunado por su poderoso jinete.
Si an quieres verme muerta dije. Es posible que tengas que
probar con algo ms difcil.
Lucien solt un suspiro.
Esa no era mi intencin. Le di una larga mirada. No habra
derramado ninguna lgrima se corrigi. Saba que era verdad. Pero lo
qu pas contigo
Estaba bromeando le dije, y le di una pequea sonrisa.
No es posible que perdones tan fcilmente a quien te envi al peligro.
No. Y a una parte le gustara ms que nada darte una paliza por tu
falta de advertencia sobre la Suriel. Pero lo entiendo: soy una humana que
mat a tu amigo, que ahora vive en tu casa, y tienes que tratar conmigo. Lo
entiendo dije de nuevo. Guard silencio durante tanto tiempo que pens
que no me iba a contestar, justo cuando estaba a punto de moverme, habl:
Tam me dijo que tu primer disparo fue para salvar la vida de la
Suriel. No a ti misma.
Me pareca que era lo correcto por hacer.
La mirada que me dio fue la ms contemplativa que cualquiera que me
hubiese dado antes.
Conozco a demasiados Altos Fae y hadas menores que no lo habran
visto de esa manera, o se hubiesen molestado. Alcanz algo a su costado y
lo sacudi hacia m. Tuve que luchar para quedarme en la silla cuando
hurgu en eso, un chuchillo de caza de piedras preciosas.
Te escuch gritar dijo, mientras examinaba la hoja en mis manos.
Nunca haba sostenido algo tan finamente trabajado, tan perfectamente
equilibrado. Y dud. No mucho, pero vacil antes de salir corriendo.
Aunque Tam lleg a tiempo, an romp mi palabra por esos segundos que
vacil. l hizo un gesto con la barbilla hacia el cuchillo. Es tuyo. Solo no
lo claves en mi espalda, por favor.

A la maana siguiente, lleg mi pintura y suplementos desde donde


Tamlin o los sirvientes los haba desenterrado, pero antes de que Tamlin me
dejara verlos, me llev de pasillo en pasillo hasta que estuvimos en un ala de
la casa en la que nunca haba estado, incluso en mis exploraciones
nocturnas. Saba a dnde bamos sin que me lo dijera. Los pisos de mrmol
brillaban tan intensamente que tuvieron que haber sido limpiados
recientemente, y una brisa con aroma a rosas flotaba a travs de las
ventanas abiertas. Todo esto; l haba hecho esto por m, como si me
hubieran importado las telaraas o el polvo.
Cuando se detuvo ante un conjunto de puertas de madera, la leve
sonrisa que me dio fue suficiente para hacerme decir bruscamente.
Por qu hacer algo cualquier cosa de esto?
Su sonrisa titube.
Ha pasado mucho tiempo desde que hubo alguien que apreciara estas
cosas. Me gustara verlo ser utilizados nuevamente. Especialmente
cuando haba tanta sangre y muerte en todas las dems partes de su vida.
Abri las puertas de la galera, y me qued sin aliento.
Los plidos pisos de madera brillaban limpios, una luz brillante se
filtraban por las ventanas. El cuarto estaba vaco salvo por unas pocas sillas
y bancos grandes para ver el. el
Apenas registr moverme dentro de la larga galera, una mano
ausentemente envolva mi garganta mientras vea las pinturas.
Tantas, tan diferentes, dispuestas de manera que fluan juntas sin
problema Tantas vistas y fragmentos y ngulos diferentes del mundo.
Pastorales, retratos, bodegones... cada uno una historia y una experiencia,
cada uno una voz gritando o susurrando o cantando sobre lo que ese
momento, ese sentimiento haba sido, cada uno un llanto en el vaco del
tiempo de que haban estado aqu, haban existido. Algunos haban sido

pintados a travs de ojos como los mos, artistas que vieron colores y formas
que entend. Algunos colores exhibidos que no haba considerado; estos
tenan un ngulo del mundo que me deca que un conjunto diferente de ojos
los haban pintado. Un portal a la mente de una criatura tan diferente, y
aun as y aun as mir su trabajo y entend, sent y me preocup.
No saba dijo Tamlin detrs de m, que los humanos fueran
capaces de Se call mientras me di vuelta, la mano que haba puesto en
mi garganta se desliz hacia mi pecho, donde mi corazn rugi con una
especie de feroz alegra y dolor y una inmensa humildad, humildad ante ese
magnfico arte.
Se qued de pie junto a las puertas, la cabeza inclinada de esa forma
animal, las palabras todava perdidas en su lengua.
Limpi mis mejillas hmedas.
Es Perfecto, maravilloso, ms all de mis fantasas ms salvajes
no lo cubra todo. Mantuve mi mano sobre mi corazn. Gracias le dije.
Fue todo lo que pude encontrar para demostrarle lo que estas pinturas, ser
admitida en esta sala, significaba.
Ven aqu cuando quieras.
Le sonre, difcilmente capaz de contener el resplandor en mi corazn.
Su sonrisa de regreso era tentativa pero brillante, y entonces me dej
admirar la galera a mi propio ritmo.
Me qued por horas, permanec hasta que estuve borracha del arte,
hasta que estaba hambrienta y deambul en busca de comida.
Despus del almuerzo, Alis me llev a un cuarto vaco en el primer piso
con una mesa llena de lienzos de varios tamaos, pinceles cuyos mangos de
madera brillaban en la perfecta luz clara, y tambin pinturas, tantas
pinturas, ms all de las cuatro bsicas que haba esperado, que
nuevamente me qued sin aliento.
Y cuando Alis se haba ido y el cuarto estaba en silencio, a la espera y
completamente ma
Entonces comenc a pintar.

Las semanas pasaron, los das se derretan juntos. Pintaba y pintaba,


la mayora horrible e intil.
No dejaba que nadie las viera, sin importar cuanto Tamlin insisti y
Lucien sonri ante mi ropa salpicada de pintura; nunca me sent satisfecha
de que mi trabajo coincidiera con las imgenes que quemaban en mi mente.
A veces haba pintado desde el amanecer hasta el anochecer, a veces en ese
cuarto, a veces en el jardn. Ocasionalmente me tomaba un descanso para
explorar los territorios de Primavera con Tamlin como mi gua, regresando
con ideas frescas que me tenan saltando de la cama a la maana siguiente
para bosquejar o garabatear las escenas o colores como los haba
vislumbrado.
Pero estaban los das cuando Tamlin era llamado para enfrentar las
ltimas amenazas en sus fronteras, e incluso pintar no me distraa hasta
que regresaba, cubierto en sangre que no era suya, algunas veces en su
forma animal, algunas veces como el Gran Seor. Nunca me dio detalles, y
nunca me tom la libertad de preguntar por ellos; su regreso a salvo era
suficiente.
Alrededor de la propiedad, no haba seales de criaturas como la Naga
o como el Bogge, pero me mantuve bien lejos de los bosques occidentales, a
pesar de que los pintada con suficiente frecuencia de memoria. Y a pesar de
que mis sueos siguieron plagados de las muertes que haban presenciado,
las muertes que haba causado y de esa mujer plida horrible rasgndome
en pedazos, todo vigilado por una sombra que nunca terminaba de
vislumbrar. Poco a poco dej de estar tan asustada. Permanece con el Gran
Seor. Estars a salvo. Y as lo hice.
La Corte de Primavera era una tierra de colinas verdes y frondosos
bosques, y transparentes lagos sin fondo. La magia no solo abundaba en los
rincones y huecos, creca ah. Por mucho que pudiera pintarlo, nunca podra
capturar su sensacin. As que algunas veces me atrev a pintar al Gran
Seor, quien cabalgaba a mi lado cuando recorramos sus tierras en das
perezosos, el Gran Seor con quien estaba feliz de hablar, o de pasar horas
en un silencio cmodo.

Probablemente era el canto de la magia lo que nublaba mis


pensamientos, y no pens en mi familia hasta que una maana pas por la
cobertura externa del muro, explorando en busca de un nuevo lugar para
pintar. Una brisa del sur alborot mi cabello, fresca y clida. La primavera
ya estaba amaneciendo en el mundo mortal.
Mi familia, viviendo una ilusin, siendo cuidada, a salvo, segua sin
tener idea de donde estaba. El mundo mortal... haba seguido adelante sin
m, como si nunca hubiera existido. Un susurro de una miserable vida
pasada, olvidada por cualquiera a quien haba conocido o me hubiera
importado.
No pint, ni fui a cabalgar con Tamlin ese da. En su lugar, me sent
delante de un lienzo en blanco, sin color alguno en mi mente.
De vuelta en casa nadie me recordara, estaba prcticamente muerta
para ellos. Y Tamlin me haba dejado olvidarlos. Tal vez las pinturas haban
sido una distraccin, una manera de conseguir que dejara de quejarme, de
ser un dolor en el trasero acerca de querer ver a mi familia. O tal vez era
una distraccin de lo que fuera que estaba sucediendo con la maldicin y
Prythian. Como una humana estpida, intil, obediente, haba dejado de
preguntar, tal y como la Suriel lo haba ordenado.
Fue un esfuerzo de voluntad sobrevivir a la cena. Tamlin y Lucien
notaron mi estado de nimo y mantuvieron la conversacin entre ellos. No
hizo mucho con mi creciente rabia, y cuando hube terminado mi racin, me
cern sobre el jardn iluminado por la luna y me perd en su laberinto de
setos y lechos de flores.
No me importaba hacia donde iba. Despus de un rato, me detuve en
un jardn de rosas. La luz de la luna tea los ptalos rojos de un color
morado oscuro y arrojaba un brillo plateado en las flores blancas.
Mi padre hizo plantar este jardn para mi madre dijo Tamlin
detrs de m. No me molest en enfrenarlo. Me clav las uas en las palmas
mientras se detena a mi lado. Fue un regalo de emparejamiento.
Me qued mirando las flores sin verlas. Las flores que haba pintado en
la mesa de mi casa probablemente estarn desmoronndose o ya habrn
desaparecido. Nesta incluso podra haberlas raspado.

Mis uas agujerearon la piel de mis palmas. Tamlin, aun proveyendo


para ellos o no, creando una ilusin en sus mentes o no, haba sido
borrada de sus vidas. Olvidada. Lo dej borrarme. Me haba ofrecido
pinturas y espacio y tiempo para practicar; me haba mostrado un estanque
de luz estelar; me haba salvado la vida como algn tipo de caballero feroz
en una leyenda, y me lo haba tragado como vino de hadas. No era mejor que
esos fanticos Hijos del Bendito.
Su mscara era dorada en la oscuridad, y las esmeraldas emitan
destellos.
Te ves molesta.
Me ce sobre el rosal ms cercano y arranqu una rosa, mi dedo se
rasg con las espinas. Ignor el dolor, la calidez de mi sangre que corra.
Nunca podra pintar con exactitud, nunca lo hara de la forma en que esos
artistas haban pintado las piezas de la galera. Nunca sera capaz de pintar
el pequeo jardn de Elain fuera de la cabaa de la manera como lo
recordaba, incluso si mi familia no me recordaba.
No me reprendi por agarrar una de las rosas del jardn de sus padres,
padres que estaban tan ausentes como los mos, pero que probablemente se
haban amado el uno al otro y que lo haban amado mejor que los mos se
haban preocupado por m. Una familia que se habra ofrecido en su lugar si
alguien hubiera venido a llevrselo.
Mis dedos escocan y dolan, pero todava me aferraba a la rosa
mientras deca:
No s por qu pero me siento tan tremendamente avergonzada de m
misma por haberlos dejado. Por qu pintar se siente tan egosta y horrible.
No debera, no debera sentirme de este modo, o s? S que no debera pero
no puedo evitarlo. La rosa colgaba de mis dedos. Todos estos aos, lo
que hice por ellos y no intentaron impedir que me llevaras. Ah estaba,
el dolor gigantesco que me parta en dos si pensaba demasiado en ello. No
s por qu esper que lo hicieran, por qu cre que esa noche la ilusin del
puca era real. No s por qu me molesto en seguir pensando en ello. O
preocupndome. Se mantuvo demasiado tiempo en silencio por lo que
aad: Comparado contigo, con tus fronteras y tu magia siendo debilitada,
supongo que mi autocompasin es absurda.

Si te aflige dijo, las palabras acariciando mis huesos. Entonces


no pienso que sea para nada absurdo.
Por qu? Una pregunta plana, y tir la rosa en los setos.
Tom mis manos. Sus dedos callosos, fuertes y robustos, eran gentiles
mientras levantaba mi mano sangrando hacia su boca, y besaba mi palma.
Como si fuera respuesta suficiente.
Sus labios eran suaves contra mi piel, su aliento clido y mis rodillas
flanquearon mientras tomaba mi otra mano, y la levantaba hacia su boca y
la besaba tambin. La besaba con cuidado, en una manera que hizo que el
calor comenzara a agolparse en el centro, entre mis piernas.
Cuando se apart, mi sangre brillaba en su boca. Di una rpida mirada
a mis manos, las cuales an sostena, y me encontr con que las heridas se
haban ido. Lo mir a la cara nuevamente, a su mscara dorada, el
bronceado de su piel, el rojo de sus labios cubiertos de sangre mientras
murmuraba:
Por una vez no te sientas mal de hacer lo que te alegra. Dio un
paso ms cerca, liberando una de mis manos para colocar la rosa que haba
arrancado detrs de m oreja. No saba cmo haba terminado en su mano, o
a donde se haban ido las espinas.
No poda dejar de presionar.
Por qu por qu hacer algo de esto?
Se inclin ms cerca, tan cerca que tuve que echar atrs mi cabeza
para poder verlo.
Porque tu alegra humana me fascina; la manera en que
experimentas las cosas en tu tiempo de vida, tan salvaje y profundamente y
todo a la vez, es fascinante. Me atraes, incluso cuando s que no debera
estarlo, incluso cuando trato de no estarlo.
Porque era una humana, y envejecera y no me permit llegar tan
lejos mientras l se acercaba an ms. Lentamente, como si me diera tiempo
para alejarme, roz sus labios en mi mejilla. Suave, clida y
desgarradoramente gentil. Era apenas una caricia antes de que l se
irguiera. No me haba movido desde el momento que su boca toc mi piel.

Algn da algn da habr respuestas para todo dijo, soltando mi


mano y alejndose. Pero no hasta que el momento sea el adecuado. Hasta
que sea seguro. En la oscuridad, su tono era suficiente para saber que sus
ojos estaban salpicados de amargura.
l me dej, y tom un respiro jadeante, sin darme cuenta que haba
estado conteniendo el aliento.
Sin darme cuenta que ansiaba su calidez, su cercana, hasta que se
haba ido.

Una prolongada mortificacin sobre lo que haba admitido, lo que


haba cambiado entre nosotros me tuvo merodeando fuera de la casa
despus del desayuno, huyendo hacia el santuario del bosque para un poco
de aire fresco y para estudiar la luz y los colores. Llev mi arco y flechas,
junto con el cuchillo de caza enjoyado que Lucien me haba regalado. Mejor
estar armada que atrapada con las manos vacas.
Me deslic a travs de los rboles y arbustos por no ms de una hora
antes de que sintiera una presencia detrs de m, acercndose cada vez ms,
enviando a los animales en busca de amparo. Sonre para mis adentros, y
veinte minutos ms tarde, me instal en el hueco de un olmo imponente y
esper.
Un susurro, difcilmente ms que una brisa pasando, pero saba qu
esperar, conoca las seales.
Un chasquido y un rugido de furia hicieron eco a travs de las tierras,
dispersando a las aves.
Cuando baj del rbol y me adentr en el pequeo claro, simplemente
me cruc de brazos y mir al Gran Seor, colgando de sus piernas de la
trampa que haba puesto.
Incluso boca abajo, me sonri perezosamente mientras me acercaba.
Que humana ms cruel.
Eso es lo que te ganas por acosar a alguien.

Ri entre dientes, y me acerqu lo suficiente para atreverme a frotar


suavemente un dedo a lo largo del cabello de oro de seda que colgaba justo
por encima de mi cara, admirando los muchos colores en su interior: los
matices de amarillo y marrn y el color trigo. Mi corazn ruga, y saba que
probablemente poda escucharlo. Pero l inclin la cabeza hacia m, una
invitacin silenciosa, y pas los dedos por su cabello, suavemente, con
cuidado. l ronrone, el sonido retumbaba a travs de mis dedos, brazos,
piernas y centro. Me pregunt cmo se sentira ese sonido si estuviera
completamente presionado contra m, piel con piel. Di un paso atrs.
Se curv hacia arriba en un movimiento tranquilo y poderoso y rasg
con una sola garra la enredadera que haba usado como cuerda. Tom un
respiro para gritar, pero se dio la vuelta al caer, aterrizando sin problemas
en los pies. Sera para m imposible olvidar alguna vez lo que era, y de lo
que era capaz. Dio un paso ms cerca de m, la risa todava bailando en su
cara.
Te sientes mejor hoy?
Farfull alguna respuesta no comprometedora.
Bien dijo, ya sea ignorando o escondiendo su asombro. Por si
acaso, quiero darte esto aadi, sacando algunos papeles desde su tnica y
extendindolos.
Mord el interior de mi mejilla, mientras bajaba la mirada a los 3
pedazos de papel. Era una serie de... poemas de 5 lneas. Haba 5 de ellos en
total, y empec a sudar ante las palabras que no reconoc. Me tomara un
da entero slo para averiguar lo que significaban esas palabras.
Antes de que corras o empieces a gritar... dijo, acercndose para
mirar por encima de mi hombro. Si me hubiera atrevido, podra haberme
recostado sobre su pecho. Su aliento calentaba mi cuello, mi oreja.
Se aclar la garganta y ley el primer poema.

Hubo una vez la dama ms hermosa


Llena de vida, aunque un poco inusual
Sus amigos eran pocos
Pero cmo los hombres hacan cola

Pero a todos les dio un no igual


Mis cejas se elevaron tan altas que pens que haban tocado mi lnea
del cabello, y me di la vuelta, parpadeando hacia l, nuestro aliento
mezclndose mientras terminaba el poema con una sonrisa.
Sin esperar por mi respuesta, Tamlin tom los papeles, y se alej para
leer el segundo poema que no era necesariamente tan corts como el
primero. Para cuando ley el tercero, mi cara quemaba. Tamlin hizo una
pausa antes de leer el cuarto, entonces me entreg los papeles.
La ltima palabra en la segunda y cuarta lnea de cada poema dijo,
sealando con la barbilla los papeles en mi mano.

Inusual. Cola. Mir el segundo poema. Asesinar. Conflagracin.


Estas son empec.
Tu lista de palabras era demasiado interesante para dejarla pasar. Y
nada buenas para poemas de amor. Cuando levant mi ceo en una
pregunta silenciosa, dijo: Tenamos concursos para ver quin poda escribir
los poemas ms sucios mientras viva con el ejrcito de mi padre en la frontera.
Particularmente no disfruto perder, as que me tom la libertad de volverme bueno
en ello.
No saba cmo haba recordado esa larga lista que haba compilado, no
quera hacerlo. Sintiendo que no estaba a punto de tomar una flecha y
dispararle, Tamlin tom los papeles y ley el quinto poema, el ms sucio y
tonto de todos.
Cuando termin, inclin la cabeza atrs y aull, mi risa como el sol
rompiendo el hielo endurecido por aos.

Segua sonriendo cuando salimos del parque y hacia las colinas,


serpenteando de regreso a la casa.
Esa noche, en el jardn de rosas, dijiste Me lam los dientes por un
momento. Dijiste que tu padre lo haba hecho plantar por el
emparejamiento de tus padres Sin matrimonio?

La mayora de los Altos Fae se casan dijo, su piel dorada


sonrojndose un poco. Pero si son bendecidos, encontraran a su pareja, su
igualsu semejante en todos los sentidos. Los Altos Faes se casan sin el
vnculo de emparejamiento, pero si encuentran a su pareja, el vnculo es tan
profundo que el matrimonio es insignificante en comparacin.
No tuve el coraje de preguntarle si las hadas alguna vez haban tenido
un vnculo de emparejamiento con humanos, pero en su lugar me atrev a
decir:
Dnde estn tus padres? Qu ocurri con ellos?
Un msculo se tens en su mandbula, y me arrepent de la pregunta,
aunque solo fuera por el dolor que brill en sus ojos.
Mi padre Sus garras brillaban en sus nudillos pero no salieron
ms lejos. Definitivamente haba hecho la pregunta incorrecta. Mi padre
era tan malo como el de Lucien. Peor. Mis dos hermanos mayores eran como
l. Todos ellos mantenan esclavos. Y mis hermanos Yo era joven cuando
el Tratado fue forjado, pero an recuerdo lo que mis hermanos solan Se
call. Eso dej una marca, una marca suficiente que cuando te vi, vi tu
casa, no poda, no me permitira ser como ellos. No le hara dao a tu
familia, o a ti, o te sometera a los caprichos de las hadas.
Esclavos, haba habido esclavos aqu. No quera saber, nunca haba
buscado rastros de ellos, incluso quinientos aos despus. An era poco ms
que un mueble para la mayora de su gente, su mundo. Ese era el motivo, el
por qu haba ofrecido la escapatoria, el por qu me haba ofrecido la
libertad de vivir en dondequiera que yo deseara en Prytian.
Gracias le dije. Se encogi de hombros, como si eso fuera a
disminuir su bondad, el peso de la culpa que todava se abalanzaba sobre
l. Qu hay de tu madre?
Tamlin solt un suspiro.
Mi madre amaba a mi padre profundamente. Muy profundamente,
pero ellos estaban emparejados e incluso si ella vea cuan tirano era el, no
dira ni una palabra mala en su contra. Nunca esper, nunca quise el ttulo
de mi padre. Mis hermanos nunca me habran dejado vivir hasta la
adolescencia si hubieran sospechado lo que haca. As que en el momento
que tuve la edad suficiente, me un al ejercito de mi padre y me entren para

que algn da pudiera servir a mi padre, o a cualquiera de mis hermanos


que heredara el ttulo. Flexion sus manos, como imaginado las garras
debajo. Me di cuenta desde una edad muy temprana que pelear y matar
eran las nicas cosas en las que era bueno.
Eso lo dudo le dije.
Me dio una sonrisa irnica.
Oh, puedo tocar un violn promediamente, pero los hijos de un Gran
Seor no se convierten en trovadores viajantes. As que entren y pele por
mi padre contra quienquiera que l me dijera que peleara, y estuve feliz de
dejarles las intrigas a mis hermanos. Pero mi poder sigui creciendo, y no lo
pude ocultar, no entre nuestra especie. Neg. Afortunada o
desafortunadamente, todos fueron asesinados por el Gran Seor de una
corte enemiga. Me salv por alguna razn o suerte concedida por el Caldero.
Mi madre, la llor. A los dems Un encogimiento de hombros demasiado
rgido. Mis hermanos no habran tratado de salvarme de un destino como
el tuyo.
Levant la vista hacia l. Qu mundo tan brutal, tan duro con familias
matndose unos a otros por poder, por venganza, por mortificar y controlar.
Tal vez su generosidad, su bondad, fuera una reaccin a eso, quizs me vio y
encontr que era como mirarse en un espejo de la misma clase.
Siento lo de tu madre dije, y era todo lo que poda ofrecer, todo lo
que l alguna vez haba sido capaz de ofrecerme. Me dio una pequea
sonrisa. As que es as cmo te convertiste en Gran Seor.
La mayora de los Grandes Seores son entrenados desde nacimiento
en las costumbres y leyes y la guerra de las cortes. Cuando el ttulo recay
en m, fue una transicin spera. Muchos de los cortesanos de mi padre
desertaron a otras cortes antes de tener a una bestia guerrera grundoles.

Una mitad bestia salvaje, me haba llamado alguna vez Nesta. Fue un
esfuerzo no tomar su mano, no alcanzarlo y decirle que entenda. Pero solo
dije:
Entonces son unos idiotas, has mantenido estas tierras protegidas de
la maldicin, cuando parece que a los otros no les ha ido tan bien. Son unos
idiotas dije nuevamente.

Pero la oscuridad brill en los ojos de Tamlin, y sus hombros parecan


curvarse hacia adentro ligeramente. Antes de que pudiera preguntarle al
respecto, alcanzamos el bosquecillo, una extensin de colinas y lomas
expuestas. A lo lejos, haba hadas enmascaradas encima de muchas de ellos,
construyendo lo que pareca una hoguera sin encender.
Qu es eso? le pregunt, detenindome.
Estn creando hogueras para Calanmai. Ser en unos das.
Para qu?
Noche del fuego?
Negu.
Nosotros no celebramos festividades en el reino humano. No despus
de que t tu gente se fuera. En algunos lugares, est prohibido. Nosotros
ni siquiera recordamos el nombre de sus dioses. Qu se celebra en Cala
Noche del fuego?
Se frot el cuello.
Es slo una ceremonia de primavera. Encendemos hogueras, y la
magia que creamos ayuda a regenerar la tierra para el ao siguiente.
Cmo creas la magia?
Hay un ritual. Pero es muy de hadas. Apret la mandbula y
sigui caminado, lejos de las hogueras apagadas. Tal vez veas ms hadas
alrededor de lo normal, hadas de esta corte, y de otros territorios que son
libres de vagar a travs de las fronteras esa noche.
Pens que la maldicin haba ahuyentado a muchas de ellas.
Lo hizo, pero habr un buen nmero de ellas. Slo mantente lejos
de todas. Estars a salvo en la casa. Pero si llegas a toparte con una de ellas
antes de encender las hogueras al atardecer en dos das, ignralas.
Y no estoy invitada a tu ceremonia?
No. No lo ests. Apret y afloj los dedos, una y otra vez, como si
tratara de mantener las garras contenidas.

Aunque trat de ignorarlo, mi pecho se hundi un poco.


Caminamos de regreso en una clase de silencio tenso que no habamos
sufrido en semanas.
Tamlin se puso tenso en el momento en que entramos a los jardines. No
por m o nuestra incomoda conversacin, estaba silencioso con esa horrible
quietud que generalmente significaba que una de las hadas ms
desagradables estaba cerca. Tamlin mostr sus dientes en un gruido bajo.
Permanece oculta, y no importa qu oigas, no salgas.
Entonces se fue.
Sola, mir a ambos lados del camino de grava, como una idiota
boquiabierta. Si en realidad haba algo aqu, sera atrapada al descubierto.
Tal vez era vergonzoso no ir en su ayuda, pero l era un Gran Seor. Yo slo
me pondra en su camino.
Acababa de agacharme detrs de un seto cuando escuch a Tamlin y
Lucien aproximndose. Jur en silencio y me congel. Tal vez podra
escabullirme a travs de los campos hacia los establos. Tal vez si haba algo
mal, los establos no slo daran refugio, sino tambin un caballo para
escapar. Estaba por conseguir unos simples pasos por las altas hierbas ms
all del borde de los jardines cuando el gruido de Tamlin recorri el aire al
otro lado del seto.
Me volte, slo lo suficiente para espiarlos a travs de las densas hojas.
Permanece oculta, me haba dicho. Si me mova ahora, seguramente sera
notada.
S qu da es dijo Tamlin, pero no a Lucien. Ms bien, los dos
encaraban a la nada. Alguien que no estaba ah. Alguien invisible. Habra
pensado que me estaban jugando una broma sino hubiera escuchado una voz
baja, incorprea en respuesta.
Tu continuo comportamiento est atrayendo mucho inters en la
corte dijo la voz, profunda y sibilantemente. Me estremec, a pesar de la
calidez del da. Ella ha empezado a hacerse preguntas, a preguntarse por
qu no has renunciado an. Y por qu cuatro Nagas terminaron muertas no
hace mucho tiempo.

Tamlin no es como los otros tontos espet Lucien, sus hombros


erguidos hacia atrs para que alcanzar toda su altura, lo ms parecido a un
guerrero que hubiera visto antes. No era de extraar que tuviera todas esas
armas en su cuarto. Si ella esperaba cabezas inclinadas, entonces es ms
estpida de lo que pensaba.
La voz sise, y mi sangre se congel con el ruido.
Hablas tan mal de ella, de quien sostiene tu destino en sus manos?
Con una palabra, ella podra destruir este pattico estado. No estaba
contenta cuando se enter de que enviaste a tus guerreros. Ahora la voz
pareca hablarle a Tamlin. Pero como no se ha conseguido nada de ello, ha
decidido ignorarlo.
Hubo un gruido profundo de la garganta del Gran Seor, pero sus
palabras fueron calmadas cuando dijo:
Dile que me estoy cansando de limpiar la basura que ella tira en mis
fronteras.
La voz se ri entre dientes, el sonido como arena desplazndose.
Ella los dej como regalos y como recordatorio de lo que pasar si te
atrapa rompiendo los trminos de
No lo est gru Lucien. Ahora lrgate. Tenemos suficiente de tu
calaa pululando en las fronteras, no necesitamos que profanes nuestra casa
tambin. Hablando de eso, mantente jodidamente fuera de la cueva. No es un
camino comn para que suciedad como tu viaje como le plazca.
Tamlin solt un gruido de asentimiento.
La cosa invisible volvi a rer, un sonido tan horrible como vicioso.
A pesar de que posees un corazn de piedra, Tamlin dijo, y Tamlin
se puso rgido. Ciertamente guardas una gran cantidad de miedo dentro
de l. La voz se convirti en un suave canto. No te preocupes, Gran
Seor escupi el ttulo como una broma. Todo estar bien como la lluvia
muy pronto.
Arde en el infierno replic Lucien por Tamlin, y la cosa volvi a
rer antes de que un aleteo de alas correosas creciera, un viento ftido pic
mi cara, y todo qued en silencio.

Respiraron profundamente tras otro momento. Cerr mis ojos,


necesitando un respiro estabilizante tambin, pero unas manos enormes
sujetaron mis hombros, y chill.
Se ha ido dijo Tamlin, soltndome. Era lo nico que poda hacer
para no caer contra los setos.
Qu has odo? demando Lucien, viniendo por una esquina y
cruzndose de brazos. Mov mi mirada a la cara de Tamlin pero encontr
que estaba tan blanco de rabiarabia contra esa cosa, que tuve que mirar
de nuevo a Lucien.
Nada yo bueno, nada que entendiera dije, y lo deca en serio.
Nada de eso tena sentido. No poda dejar de temblar. Algo sobre esa voz me
haba arrancado la calidez. Quin Qu era eso?
Tamlin comenz a caminar, la gravilla arremolinndose debajo de sus
botas.
Hay ciertas hadas en Prythian que inspiraron las leyendas a las que
los humanos tienen tanto miedo. Algunas, como esa, son leyenda de los
tributos de carne.
Dentro de esa voz silbante haba odo los gritos de las vctimas
humanas, las splicas de jvenes doncellas cuyos pechos haban sido
abiertos en altares de sacrificio. La mencin de la corte, al parecer una
diferente de la de Tamlinfue esa ella la que haba matado a los padres de
Tamlin? Tal vez una Gran Seora, en lugar de un Seor, considerando cuan
inflexibles eran los Altos Fae con sus familiares, tenan que ser una
pesadilla para sus enemigos. Y si fuera a haber guerra entre las cortes, si la
maldicin ya haba dejado a Tamlin debilitado...
Si el Attor la vio dijo Lucien. Mirando alrededor.
No lo hizo dijo Tamlin.
Ests seguro?
No lo hizo gru Tamlin por encima del hombro, entonces me mir,
su cara segua plida de furia, sus labios apretados. Te veo en la cena.
Entendiendo el despido, y ansiando la puerta cerrada de mi cuarto,
camin con dificultad de regreso a la casa, contemplando quien era ella para

poner a Lucien y Tamlin tan nerviosos, y mandar esa cosa como su


mensajero.
La brisa de primavera me susurr que no quera saber.

Despus de una cena tensa en la cual Tamlin apenas nos habl a


Lucien y a m, encend todas las velas en mi habitacin para ahuyentar las
sombras.
Al da siguiente no sal, y cuando me sent a pintar, lo que surgi en mi
lienzo fue una criatura alta, esqueltica con orejas de murcilago, y gigantes
alas membranosas. Su hocico estaba abierto en un rugido, revelando fila
tras fila de colmillos, al tiempo que levantaba vuelo. Mientras lo pintaba,
podra haber jurado que poda oler su aliento que apestaba a carroa, que el
aire bajo sus alas susurraba promesas de muerte.
El producto final fue lo suficientemente escalofriante que tuve que
dejar de lado la pintura y dejarla en la parte trasera de la habitacin, y fui a
tratar de disuadir a Alis para que me dejara ayudar en la Noche del Fuego
con la preparacin de los alimentos en la cocina. Cualquier cosa para evitar
ir al jardn, donde el Attor podra aparecer.
El da de la Noche de Fuego Calanmai, como Tamlin la haba
llamado al alba, y no vi a Tamlin ni a Lucien en todo el da. Cuando la
tarde se transform en oscuridad, me encontr otra vez en el cruce principal
de la casa. Ninguno de los sirvientes con cara de pjaro estaban alrededor.
En la cocina no haba nadie y tampoco estaba la comida que haban estado
preparando por dos das. Se emitan sonidos de tambores.
Los redobles venan de muy lejos, ms all del jardn, pasando el
parque de juegos, en el bosque que se extenda. Eran graves, inquisitivos.
Un solo golpe, repeta dos llamados. Invocando. Me qued de pie al lado de
las puertas del jardn, mirando por encima de la propiedad mientras el cielo
se inundaba de tonos naranjas y rojos. En la distancia, sobre las colinas
inclinadas que conducan a los bosques, unas cuantas llamas crepitaban,
columnas de humo oscuro estropeaban el cielo rub, las hogueras apagadas
que divis hace dos das. No invitada, me record. No invitada a cualquier
fiesta que tenan todas las hadas de la cocina riendo nerviosamente y a
carcajadas.

Los tambores se volvieron ms rpidos, ms fuertes. Aunque me haba


acostumbrado al olor de la magia, mi nariz picaba con el aumento del fuerte
olor del metal, ms fuerte de lo que lo haba sentido. Di un paso adelante,
luego me detuve en el umbral. Debera ir adentro. Detrs de m, la puesta de
sol brillaba en los azulejos blancos y negros del suelo de la sala con un tono
brillante de mandarina, y mi larga sombra pareca latir al ritmo del sonido
de los tambores.
Incluso el jardn, usualmente zumbando con la orquesta de sus
habitantes, qued tranquilo al or los tambores. Haba una cadena una
cadena atada en mi interior que me atraa haca esas colinas, ordenndome
a ir, a or los tambores de las hadas
Podra haber hecho justo eso si Tamlin no hubiera aparecido en el
pasillo.
Estaba sin camisa, con solo el tahal sobre su pecho musculoso. El
pomo de su espada brillaba con un tono dorado con el sol moribundo, y las
flechas emplumadas se tean de rojo cuando se asomaban por encima de su
ancho hombro. Lo mir fijamente, y l me mir tambin. El guerrero
encarnado.
A dnde vas? Me las arregl para decir.
Es Calanmai dijo rotundamente. Tengo que ir. Levant su
barbilla hacia las llamas y los tambores.
Para qu? pregunt, echndole un vistazo al arco en su mano. Mi
corazn oy los tambores afuera, convirtindose en un ritmo salvaje.
Sus ojos verdes estaban ensombrecidos bajo la mscara dorada.
Como el Gran Seor, tengo que participar en el Gran Rito.
Qu es el Gran?
Ve a tu habitacin espet, y mir hacia las llamas. Cierra tus
puertas, monta una trampa, lo que sea que hagas.
Por qu? pregunt. La voz de Attor serpente en mi memoria.
Tamlin dijo algo sobre un ritual de hadas, qu diablos era eso? Por las
armas, tena que ser brutal y violento, sobre todo si la forma de bestia de
Tamlin no es un arma suficiente.

Solo hazlo. Sus colmillos comenzaron a alargarse. Mi corazn salt


en un galope. No salgas hasta la maana.
Los redobles se hicieron ms fuertes, ms rpidos, y los msculos en el
cuello de Tamlin temblaron, como si estar ah de pie fuera algo doloroso
para l.
Vas a una batalla? susurr, y l dej escapar una risa
entrecortada.
Levant una mano como si fuera a tocar mi brazo. Pero la baj antes de
que sus dedos pudieran rozar la tela de mi tnica.
Permanece en tu habitacin, Feyre.
Pero yo
Por favor. Antes de que pudiera pedirle reconsiderar llevarme,
sali corriendo. Los msculos en su espalda cambiaron cuando salt el corto
tramo de las escaleras y cay en el jardn, como un ciervo gil y veloz. En
cuestin de segundos se haba ido.

Hice lo que me orden, aunque pronto me di cuenta que me haba


encerrado en mi habitacin sin haber comido. Y con el incesante tamborileo
y las docenas de hogueras que se asomaban a lo largo de las colinas, no
poda dejar de pasearme por mi habitacin, mirando hacia las llamas
ardiendo en la distancia.

Permanece en tu habitacin.
Pero una salvaje voz malvada se abra paso entre los redobles
susurrando lo contrario. Ve, dijo esa voz, tirando de m. Ve a ver.
A las diez en punto, no poda soportarlo. Segu los tambores.
Los establos estaban vacos, pero Tamlin me ense en las ltimas
semanas cmo montar a pelo, y mi yegua blanca pronto estaba trotando. No
tuve que guiarla, ella tambin segua el seuelo de los tambores, y subi la
primera de las laderas.

El humo y la magia cargaban el aire. Oculta en mi capa con capucha,


me qued boquiabierta al acercarme a la primera hoguera gigante en lo alto
de la colina. Haba cientos de Altos Fae pululando alrededor, pero no poda
discernir ninguna de sus caractersticas ms all de diversas mscaras que
usaban. De dnde haban venido? Dnde vivan, si pertenecan a la Corte
de Primavera, pero no habitaban en la casa? Cuando trataba de enfocarme
en una caracterstica especifica de sus rostros, se converta en una mancha
de color. Eran ms slidos cuando los vea de refiln, pero si me giraba hacia
ellos, me encontraba con las sombras y remolinos de colores.
Era mgico Alguna clase de glamour puesto en m, con el objetivo de
evitar verlos correctamente, justo como mi familia haba sido encantada. Me
habra puesto furiosa, habra considerado regresar a la casa si los tambores
no hubieran hecho eco a travs de mis huesos y esa voz salvaje no hubiera
tirado de m.
Desmont mi yegua, pero la mantuve cerca mientras me diriga hacia
la multitud, mis delatores rasgos humanos se escondan en las sombras de
mi capucha. Rogu para que el humo y los incontables olores de los Altos
Fae y hadas fueran suficientes para cubrir mi olor humano, pero comprob
para asegurarme de que mis dos cuchillos an estuvieran a mis costados
mientras me adentraba en la celebracin.
Aunque un grupo de tamborileros tocaban a un lado del fuego, las
hadas acudan a una zanja entre dos colinas cercanas. Dej mi yegua atada
a un sicmoro solitario coronando una loma y los segu, saboreando el ritmo
palpitante de los tambores cuando resonaban a travs de la tierra hasta las
plantas de mis pies. Nadie mir dos veces en mi direccin.
Casi resbal por un despeadero cuando entr al agujero. En un
extremo, una boca de la cueva se abra en una ligera ladera. Su exterior
haba sido adornado con flores, ramas y hojas, y poda distinguir los inicios
de un suelo cubierto de piel justo pasando la boca de la cueva.
Lo que yaca adentro estaba escondido a la vista cuando la habitacin
se desviaba de la entrada, pero la luz del fuego danzaba en las paredes. Lo
que sea que iba a ocurrir en la cueva, o lo que sea que estuviera pasando,
era el enfoque de las hadas oscuras mientras se alineaban a ambos lados del
largo camino. El camino se abra entre trincheras en las colinas, y el Alto
Fae se balanceaba en su lugar, movindose al ritmo de los redobles, cuyos
golpes sonaban en mi estmago.

Las observ mecerse, entonces cambi de pie. Haba sido excluida de


esto? Le ech un vistazo al rea iluminada por el fuego, tratando de mirar a
travs del velo de la noche y humo. No encontr nada interesante, y ninguna
de las hadas enmascaradas me prestaba atencin. Permanecan a lo largo
del camino, ms y ms de ellas venan a cada minuto. Definitivamente algo
iba a pasar, lo que sea que fuera este Gran Rito.
Me dirig a lo alto de la colina y me qued de pie a lo largo del borde de
una hoguera cerca de los rboles, observando a las hadas. Estuve a punto de
encontrar el valor de preguntarle a un hada menor que pasaba a mi lado
un sirviente con mscara de pjaro qu clase de ritual iba a suceder,
cuando alguien agarr mi brazo y me dio vuelta.
Parpade al ver a los tres desconocidos, atnita cuando contempl sus
rostros con rasgos afilados libre de mscaras. Se vean como Altos Fae, pero
haba algo ligeramente diferente en ellos, algo ms alto y ms delgado que
Tamlin y Lucien, algo ms cruel en sus ojos de un tono negro profundo.
Hadas, entonces.
El que sostena mi brazo me sonri, revelando unos dientes
ligeramente puntiagudos.
Mujer humana murmur, recorrindome con la mirada. No
hemos visto una de ustedes en mucho tiempo.
Trat de soltarme de su agarre, pero mantuvo mi codo firmemente.
Qu quieres? exig, manteniendo mi voz firme y fra.
Las dos hadas que lo flaqueaban me sonrieron, y uno agarr mi otro
brazo, justo cuando iba a alcanzar mi cuchillo.
Solo algo de diversin en la Noche del Fuego dijo uno de ellos,
extendiendo una plida mano demasiado larga para acariciar un mechn de
mi cabello. Gir la cabeza tratando de apartarme de su toque, pero se
mantuvo firme. Ninguna de las hadas cerca de la hoguera reaccionaron,
ninguna se molest en mirar.
Si gritaba para pedir ayuda, alguien respondera? Respondera
Tamlin? No poda ser tan afortunada otra vez; probablemente haba usado
mi porcin asignada de suerte con los Nagas.

Jal con brusquedad mi brazo. Me agarraron con ms fuerza hasta


causarme dolor, y mantuvieron mis manos bien alejadas de mis cuchillos.
Los tres se acercaron, evitando que los otros me vieran. Mir alrededor,
buscando algn aliado. Haba ms hadas sin mscaras ahora. Las tres
hadas se rieron entre dientes, un bajo silbido recorri todo mi cuerpo. No me
haba dado cuenta de lo lejos que estaba de todo el mundo, lo cerca que
llegu al borde del bosque.
Djenme en paz dije, ms alto y ms enojada de lo que esperaba,
dado al temblor que empezaba en mis rodillas.
Declaracin intrpida de un ser humano en Calanmai dijo el que
sostena mi brazo izquierdo. Las llamas no se reflejaban en sus ojos. Era
como si devoraran la luz. Pens en los nagas, cuyos horribles exteriores
coincidan con sus corazones podridos. De alguna manera, estas hermosas
hadas etreas eran mucho peor. Una vez que se realic el Rito, tendremos
algo de diversin, verdad? Un regalo, una delicia encontrar a una humana
aqu.
Le mostr mis dientes.
Qutame las manos de encima dije, lo suficientemente alto para
que alguien escuchara.
Uno de ellos pas una mano por mi costado, sus dedos huesudos
enterrndose en mis costillas, mis caderas. Me apart, solo para chocar
contra el tercero, quien pas sus dedos por mi cabello y se presion cerca.
Nadie mir; nadie lo not.
Ya basta dije, pero las palabras salieron en un jadeo ahogado
cuando ellos comenzaron a conducirme hacia la hilera de rboles, hacia la
oscuridad. Empuj y di golpes; ellos solo sisearon. Uno de ellos me empuj y
me tambale, cayendo fuera de su alcance. El suelo me recibi, e intent
alcanzar mis cuchillos, pero unas manos fuertes me agarraron por debajo de
mis hombros antes de que pudiera agarrarlos o golpear la hierba.
Eran unas manos fuertes, clidas y amplias. Nada parecido a los
insistentes dedos huesudos de las tres hadas que estaban completamente
inmviles cuando quienquiera que me atrap, suavemente me puso de pie.
All ests. Te he estado buscando dijo una profunda voz sensual
masculina que nunca haba odo. Pero mantuve mis ojos enfocados en las

tres hadas, preparndome para huir cuando el hombre detrs de m dio un


paso a mi lado y casualmente desliz un brazo alrededor de mis hombros.
Las tres hadas menores palidecieron, sus ojos oscuros se abrieron como
platos.
Gracias por encontrarla para m les dijo mi salvador,
amablemente. Disfruten del Rito. Hubo una indirecta bajo sus ltimas
palabras que dej a las hadas rgidas. Sin ms comentarios, se escabulleron
hacia las hogueras.
Sal del refugio bajo el brazo de mi salvador y me gir para agradecerle.
All de pie estaba el hombre ms hermoso que haba visto.

Manati5b
Todo acerca del extrao irradiaba gracia sensual y facilidad. Alto Fae,
sin duda. Su cabello corto negro brillaba como las plumas de un cuervo,
compensando su plida piel y sus ojos azules tan profundo que parecan
violeta, incluso a la luz del fuego. Ellos parpadeaban con diversin mientras
me observaba.
Por un momento, no dijimos nada. Gracias no pareca cubrir lo que
haba hecho por m, pero algo sobre la forma en que se puso de pie con
absoluta quietud, la noche pareciendo presionarse ms cerca de su
alrededor, me hizo dudar de hablarme hizo querer correr en otra
direccin.
l tampoco estaba usando mascara. De otra corte, entonces. Una media
sonrisa jugaba en sus labios.
Qu est haciendo una mujer mortal aqu en las Noche del Fuego?
su voz era un amado ronroneo que envi escalofros a travs de m,
acariciando cada musculo, hueso y nervio.
Di un paso hacia atrs.
Mis amigos me trajeron.
El tamborileo estaba aumentando en el tempo, construyendo un climax
que no entenda. Haba pasado tanto tiempo desde que haba visto un rostro
desnudo que pareca vagamente humano. Su ropatoda negra, toda
finamente hechaestaba cortada suficientemente cerca de su cuerpo que
poda ver cun magnifico era. Como si hubiera sido moldeado de la noche
misma.
Y quines son tus amigos? Todava estaba sonrindome, un
predador midiendo a su presa.
Dos damas. Ment otra vez.

Sus nombres?Acech ms cerca, deslizando sus manos dentro de


sus bolsillos. Me retir un poco y mantuve mi boca cerrada. Haba pasado
de tres monstruos a algo mucho peor? Cuando se hizo evidente que no
respondera, se rio entre dientes. De nada dijo. Por salvarte.
Me enfureci su arrogancia, pero retroced otro paso. Estaba muy cerca
de la hoguera, de ese pequeo hueco donde las hadas estaban reunidas, que
podra conseguir llegar si corra. Tal vez alguno tuviera pena de mital vez
Lucien o Alis estaban aqu.
Es extrao que un mortal sea amiga de dos hadas reflexiono, y
empez a rodearme. Podra haber jurado que haba zarcillos de estrellas de
noche enredados en su camino. Por lo general, los humanos no estn
aterrorizados de nosotros? Y no deberas estar, para el caso, del otro lado
del muro?
Estaba aterrorizada de l, pero no iba a dejar que lo supiera.
Las conozco de toda mi vida. Nunca he tenido nada porque tenerles
miedo.
Hizo una pausa en su rodeo. Ahora estaba parado entre la hoguera y
yoy mi va de escape.
Y aun as, te trajeron trado al Gran Rito y te abandonaron.
Han ido por refrescosdije, y su sonrisa creci. Cualquier cosa que
acabara de decir me dio una oportunidad. Haba observado a los criados
acarrear la comida, pero tal vez no estaba aqu.
l sonri por un instante ms largo. Nunca haba visto a alguien tan
apuestoy nunca haba tenido tantas campanas de advertencia en mi
cabeza por ello.
Me temo que los refrescos estn muy lejos, dijo, acercndose
ms. Puede pasar algn tiempo antes de que ellas regresen. Puedo
acompaarte a algn lugar mientras tanto? Desliz una mano fuera de su
bolsillo y ofreci su brazo. Haba sido capaz de espantar a esas hadas sin
levantar un dedo.
No dije, mi lengua pesada y gruesa.
Hizo un gesto con la mano hacia el huecohacia los tambores.

Disfruta del ritual, entonces. Trata de mantenerte fuera de


problemas. Sus ojos brillaron de una manera que sugera que estar fuera
de problemas significaba estar lejos, lejos de l.
A pesar de que podra ser el mayor riesgo que jams hubiera tomado,
solt sin pensar:
No perteneces a la Corte de Primavera?
l regreso, cada movimiento exquisito y atado con poder letal pero me
contuve mientras me daba una sonrisa perezosa.
Te parezco que soy de la Corte de Primavera? Las palabras
estuvieron teidas de la arrogancia que solo un inmortal poda lograr. Se rio
entre dientes. No, no pertenezco a la noble Corte de Primavera. Y feliz de
ello. Hizo un gesto con su rostro donde su mscara debera estar. Deb
haber caminado lejos, debera haber cerrado la boca.
Por qu ests aqu? Sus notables ojos parecan brillar con
suficiente muerte en los bordes que hizo que diera un paso atrs.
Porque todos los monstruos han sido liberados de sus jaulas esta
noche, sin importar a qu corte pertenezcan. As que puedo vagar a donde
sea que desee hasta el amanecer. Ms acertijos y preguntas a ser
respondidas. Pero haba tenido suficienteespecialmente cuando su sonrisa
se volvi fra y cruel.
Disfruta del ritual repeti tan suavemente como pude. Corr de
vuelta al hueco de la hoguera, muy consciente del hecho de que yo estaba
dndole la espalda. Estuve agradecida de perderme en la multitud a lo largo
del camino hacia la cueva, todava esperando que se produjera algo.
Cuando dej de temblar, mir alrededor de la reunin de hadas. La
mayora de ellas todava usaban mascara, pero haba algunas, como el letal
extrao y esas tres horribles hadas, que no llevaban ninguna mascara,
ambas hadas sin ninguna lealtad o miembros de otras cortes. No pude
distinguirlos. Mientras escaneaba la multitud, mis ojos se encontraron con
unas hadas enmascaradas a travs del camino. Una era rojiza y brillaba tan
brillante como su cabello rojo. El otro era metal. Parpade al mismo tiempo
que l lo hizo, y luego sus ojos se ancharon. Se desvaneci en la nada, y un
segundo despus, alguien tom mi codo y me sac de la multitud.

Has perdido el juicio? grit Lucien por encima de los tambores. Su


rostro estaba de un plido fantasmal. Qu ests haciendo aqu?
Ninguna de las hadas parecan notarnosestaban mirando insistentemente
hacia el camino, lejos de la cueva.
Yo quera empec, pero Lucien maldijo violentamente.
Idiota! me grit, luego miro detrs de l hacia donde las otras
hadas estaban mirando.
Intil humana tonta. Sin ms palabras, me echo encima de su
hombro como si fuera un saco de patatas.
A pesar de retorcerme y de mis gritos de protesta, a pesar de mis
demandas de que consiguiera mi caballo, me sostuvo firme, y cuando alc la
visa, me di cuenta que estaba corriendorpido.
Ms rpido de lo que nada debera ser capaz de moverse. Me hizo
sentirme tan nauseabunda que cerr mis ojos. No se detuvo hasta que el
aire fue fresco y tranquilo, y el tamborileo era distante. Lucien me dej en el
suelo del pasillo de la casa, y cuando me tranquilic, encontr su rostro tan
plido como estaba antes.
Estpida mortal espeto No se te dijo que permanecieras en tus
habitaciones?
Lucien mir sobre su hombro, hacia la colina, donde el tamborileo era
ms fuerte y rpido como una tormenta.
Eso difcilmente fue
Esa ni siquiera era la ceremonia! Fue solo entonces cuando vi el
sudor en su rostro y el pnico brillando en sus ojos. Por el Caldero, Si Tam
te llega a encontrar all
Qu? dije, gritando tambin. Odiaba sentirme como un nio
desobediente.
Es el Gran Rito, El Caldero me hierva! Nadie te dijo lo que es? Mi
silencio fue suficiente respuesta a su pregunta. Casi pude ver los toques de
tambor pulsando contra su piel, hacindole seas para reunirse con la
multitud.

La Noche del Fuego marca el inicio oficial de la primaveraen


Prythian, as como en el mundo mortal dijo Lucien. Aunque sus palabras
eran relajadas, temblaron ligeramente. Me apoy en la pared del pasillo,
obligndome a una indiferencia que no senta. Aqu, nuestros cultivos
dependen de la magia que regeneramos en el Calamnai, esta noche.
Met mis manos en los bolsillos de mis pantalones. Tamlin haba dicho
algo similar haca dos das. Lucien se estremeci, como si se sacudiera de un
toque invisible.
Hacemos eso mediante la realizacin del Gran Rito. Cada uno de los
siete Altos Seores de Prythian lo realiza todos los aos, ya que su magia
proviene de la tierra y regresa a ella al final, es un toma y da.
Pero Qu es?pregunt, y l chasque la lengua.
Esta noche, Tam permitir que una gran y terrible magia entre en
su cuerpo dijo Lucien, mirando los fuegos distantes. La magia tomar el
control de su mente, cuerpo, alma y lo volver un cazador. Lo llenar con un
solo propsito: encontrar su doncella. De su unin la magia ser liberada y
esparcida en la tierra, donde regenerar la vida para el ao venidero.
Mi rostro se puso caliente, y luch contra el impulso de moverme.
Esta noche Tam no ser el hada que conoces dijo Lucien. Ni
siquiera sabr su nombre. La magia consumir todo en su interior en nada
ms que demandas bsicasy necesidad.
Quin quien es la Doncella?deje salir.
Lucien solt un bufido.
Nadie lo sabe hasta que sea la hora. Despus de que Tam de caza al
ciervo blanco y lo mate como ofrende de sacrificio, se dirigir hacia la cueva
sagrada, donde encontrar un camino bordeado de hembras hadas
esperando a ser escogidas como su pareja para esta noche.
Qu?
Lucien rio.

S. Todas esas hembras hadas alrededor tuyo eran hembras para que
Tamlin escoja. Es un honor ser elegida, pero son sus instintos los que la
escogen.
Pero t estabas ah y otros hadas masculinos. Mi rostro estaba tan
caliente que empec a sudar. Por eso esas tres horribles hadas estaban ah y
pensaron que solo por mi presencia all, estara feliz de cumplir con sus
planes.
Ah. Lucien rio. Bueno, Tam no es el nico que va a realizar el
Rito esta noche. Una vez que tome su decisin, seremos libres de
mezclarnos. Aunque no sea el Gran Rito, nuestras propias diversiones de
esta noche tambin ayudarn a la tierra. Se encogi de hombros alejando
la mano invisible por segunda vez, sus ojos cayendo en las colinas. Tienes
suerte de que te encontrara cuando lo hice, supongo dijo. Porque l
podra haberte olido y haberte reclamado, pero no habra sido Tamlin quien
te hubiera llevado a esa cueva. Sus ojos se encontraron con lo mos y un
escalofro me recorri. Y no creo que te hubiera gustado. Esta noche no es
para hacer el amor.
Tragu mis nuseas.
Debera irme dijo Lucien, contemplando las colinas. Tengo que
regresar antes de que l llegue a la cueva, al menos de intentar controlarle
cuando te huela y que no pueda encontrarte entre la multitud.
Me hizo sentir enferma el pensamiento de Tamlin forzndome, que la
magia pudiera despojarlo de cualquier sentido de s mismo, de lo correcto o
incorrecto. Pero escuchando eso... que una parte salvaje de l me deseara...
Mi respiracin se hizo dolorosa.
Qudate en tus habitaciones esta noche, Feyre dijo Lucien,
caminando a travs de las puertas del jardn. No importa quien llame,
mantn la puerta cerrada. No salgas hasta que sea de maana.

En algn punto, me qued dormida mientras me sentaba en mi


vanidad. Me despert cuando los tambores se detuvieron. Un silencio
estremecedor viaj por la casa, y el pelo en mis brazos se levant cuando la
magia pas a mi lado, ondulando hacia afuera.

Aunque trat de no hacerlo, pens en la fuente probable y me sonroj,


incluso mientras mi pecho se apretaba. Mir el reloj. Eran ms de las dos de
la maana.
Bueno, l ciertamente se haba tomado su tiempo con el ritual, lo que
significaba que la chica era probablemente hermosa y encantadora, y haba
apelado a sus instintos.
Me pregunt si ella se haba alegrado de ser elegida. Probablemente.
Ella haba venido a la colina por su libre eleccin. Y despus de todo, Tamlin
era un Gran Seor, y eso era un gran honor. Y supongo que Tamlin era
hermoso. Terriblemente hermoso. Incluso aunque no poda ver la parte
superior de su cara, sus ojos estaban bien, su boca hermosamente curvada y
llena. Y luego estaba su cuerpo, el cul era... era...sise y me puse en pie.
Mir hacia mi puerta, a la trampa que haba amaado. Era
completamente absurdo, como si trozos de cuerda y madera me pudieran
proteger de los demonios en esta tierra.
Necesitando hacer algo con mis manos, desarm cuidadosamente la
trampa. Luego desbloque la puerta y entr en el pasillo. Que festividad tan
ridcula. Absurda. Era bueno que los humanos las hubieran hecho a un lado.
Llegu a la cocina vaca, engull la mitad de una barra de pan, una
manzana, y una tarta de limn. Mordisque una galleta de chocolate
mientras caminaba hacia mi pequeo cuarto de pintura. Necesitaba
conseguir sacar algunas de las imgenes furiosas de mi mente, incluso si
tena que pintar a la luz de las velas.
Estaba a punto de dar vuelta por el pasillo cuando una alta figura
masculina apareci ante m. La luz de la luna que entraba por la ventana
abierta tea su mscara de plata, y su cabello dorado, desatado y coronado
por hojas de laurel, brill.
Vas a algn lado? pregunt Tamlin. Su voz no era enteramente de
su mundo. Suprim un escalofro.
Tentempi de media noche dije y fui muy consciente de cada
movimiento, cada respiracin que tomaba cerca de l. Su pecho desnudo
estaba pintado con espirales de hierba pastel azul oscuro, y por las manchas
en la pintura, supe exactamente donde haba sido tocado. Trat de no darme
cuenta de que descendan por delante de su torso musculoso.

Estaba a punto de pasar por su lado cuando me agarr, tan rpido que
no pude ver nada hasta que me tuvo pegada a la pared. La galleta se cay de
mi mano cuando agarr mis muecas.
Te ol dijo en un respiro, su pecho pintado subiendo y bajando
cerca del mo. Te busqu y no te encontr ah. Apestaba a magia.
Cuando mir sus ojos, los restos de poder brillaban ah. Sin bondad, nada de
humor irnico y reprimendas gentiles. El Tamlin que conoca se haba ido.
Djame ir dije tan llanamente como pude, pero sus garras salieron,
clavndose en la madera sobre mis manos. Aun manejando la magia, era
mitad salvaje.
Me volviste loco gru y el sonido viaj por mi cuello, hacia mis
pechos hasta que dolieron. Te busqu, y no estabas all. Cuando no te
encontr dijo, acercando su cara a la ma, hasta que compartimos nuestro
aliento. Me hicieron elegir a otra.
No poda escapar, y no estaba completamente segura de que quisiera
hacerlo.
Me pidi que no fuera amable con ella gru, sus dientes brillantes
con la luz de la luna. Movi sus labios a mi oreja Habra sido amable
contigo. Me sacud mientras cerraba mis ojos. Cada parte de mi cuerpo se
volvi tirante mientras sus palabras hacan eco a travs de m. Podra
haberte tenido gimiendo mi nombre durante todo el acto. Y me habra
tomado mucho, mucho tiempo, Feyre dijo mi nombre como una caricia, y
su caliente respiracin cosquille en mi oreja. Mi espalda se arque
ligeramente.
Sac sus garras de la pared, y mis rodillas se combaron mientras me
dejaba ir. Me sostuve de la pared para evitar caer al suelo, para evitar
agarrarlo, golpearlo o acariciarlo, no lo saba. Abr mis ojos. l segua
sonriendosonriendo como un animal.
Por qu querra las sobras de alguien ms? dije, intentando
alejarlo. Tom mis manos de nuevo y mordi mi cuello.
Grit cuando sus dientes mordieron el delicado punto donde mi cuello
se una a mi hombro. No me pude mover, no pude pensar, y el mundo se
estrech al sentimiento de sus labios y sus dientes contra mi piel. No para
atravesar mi piel, sino ms bien para mantenerme inmovilizada. El empuje

de su cuerpo contra el mo, lo duro y lo suave, me hizo ver luz, me hizo


mover mis caderas contra las de l. Debera odiarlo, odiarlo por este
estpido ritual, por la mujer con la que haba estado esta noche...
Su mordisco se aliger y su lengua acarici los lugares donde sus
dientes haban estado. No se movi, solo se qued en ese lugar, besando mi
cuello. Atentamente, territorialmente, vagamente. Calor lati entre mis
piernas mientras l colocaba su cuerpo sobre el mo, sobre cada punto
adolorido, un gemido sali de mis labios.
Nunca me vuelvas a desobedecer de nuevo dijo, su voz como un
profundo ronroneo que rebot a travs de m, despertando todo y
adormecindolo en complicidad. Luego reconsider sus palabras y me puse
rgida. Me sonri de esa forma salvaje, y mi mano conect con su cara.
No me digas qu hacer. dije en un respiro con mi mano latiendo.
Y no me muerdas como una bestia rabiosa.
Se ri con amargura. La luz de la luna volvi sus ojos al color de las
hojas en la sombra. Msquera la dureza de su cuerpo aplastando contra
el mo; quera su boca y dientes y lengua en mi piel desnuda, en mis pechos,
entre mis piernas. En todos lados, lo quera en todos lados.
Sus fosas nasales se movieron cuando me olicuando oli cada
ardiente y furioso pensamiento que estaba golpeando por mi cuerpo, mis
sentidos. Su respiracin se precipit en un fuerte zumbido.
Gru una vez, bajo, frustrado y vicioso, antes de alejarse.

Me despert cuando el sol estaba en lo alto, despus de pasar toda la


noche dando vueltas, vaca y adolorida.
Los sirvientes dorman despus de su noche de celebracin, as que me
prepar mi lavado y tom un buen y largo bao. Por mucho que tratara de
olvidar la sensacin de los labios de Tamlin en mi cuello, tena un enorme
moretn en el lugar donde me haba mordido. Despus del bao, me vest y
me sent en el tocador para trenzar mi cabello.
Abr los cajones del tocador, buscando una bufanda o algo para cubrir
el moretn que se asomaba por encima de mi tnica azul, pero entonces me
detuve y me mir en el espejo. Haba actuado como un bruto y un salvaje, y
si haba recuperado sus sentidos sta maana, entonces ver lo que me haba
hecho sera un mnimo castigo.
Sorbiendo, abr el cuello de mi tnica y met mechones de mi pelo
marrn-dorado detrs de mis orejas de manera que no lo ocultara. Estaba
ms all de acobardada.
Tarareando para m misma y balanceando mis manos, me dirig abajo y
segu el olor hasta el comedor, donde saba que el almuerzo se serva
generalmente para Tamlin y Lucien. Cuando abr las puertas, los encontr a
los dos tirados en sus sillas. Podra haber jurado que Lucien estaba
durmiendo verticalmente, tenedor en mano.
Buenas tardes dije con alegra, con una sonrisa especialmente
sacarina para el Gran Seor. Parpade hacia m, y ambos hombres hadas
murmuraron sus saludos mientras tomaba asiento frente a Lucien, no en mi
lugar habitual frente a Tamlin.
Beb profundamente de mi copa de agua antes de acumular comida en
mi plato. Saboreaba el tenso silencio mientras consuma la comida delante
de m.
Te ves refrescada observ Lucien con una mirada a Tamlin. Me
encog de hombros. Dormiste bien?

Igual que un beb. Le sonre y tom otro bocado de comida, y sent


los ojos de Lucien viajar inexorablemente a mi cuello.
Qu es ese moretn? Exigi Lucien.
Seal con mi tenedor a Tamlin.
Pregntale a l. Fue quien lo hizo.
Lucien mir a Tamlin y a m y de vuelta otra vez.
Por qu tiene Feyre un moretn en el cuello hecho por ti?
pregunt con no un poco de diversin.
La mord dijo Tamlin sin detenerse mientras cortaba su carne.
Nos encontramos en el pasillo despus del Rito.
Me enderec en mi silla.
Pareca tener un deseo de muerte continu, cortando su carne. Las
garras estaban retradas pero empujaban contra su piel por encima de sus
nudillos. Mi garganta se cerr. Oh, l estaba enfadado, furioso porque
hubiera cometido la locura de dejar mi habitacin, pero de alguna manera
logr mantener su ira apartada, a raya. Por lo cual, si Feyre no se molesta
en atender a rdenes, entonces no se me puede considerar responsable de las
consecuencias.
Responsable? farfull, poniendo mis manos sobre la mesa. Me
arrinconaste en el pasillo como un lobo a un conejo!
Lucien apoy un brazo sobre la mesa y se cubri la boca con la mano,
sus ojos rojizos brillando.
Dado que podra no ser yo mismo, Lucien y yo te dijimos que
permanecieras en tu habitacin dijo Tamlin con tanta calma que quise
arrancarle el cabello.
No pude evitarlo. Ni siquiera trat de luchar contra los malos estribos
al rojo vivo que se arrastraron por mis sentidos.
Cerdo hada! grit, y Lucien aull de la risa, casi volcando hacia
atrs su silla. A la vista de la creciente sonrisa de Tamlin, me largu.

Me tom un par de horas parar de pintar pequeos retratos de Tamlin


y Lucien con caractersticas de cerdos. Pero cuando estaba terminando el
ltimo, dos cerdos hadas revolcndose en su propia suciedad, como yo lo
llamara, sonre a la clara y brillante luz en mi lugar privado para pintar. El
Tamlin que conoca haba regresado.
Y eso me pona feliz.

Nos pedimos disculpas en la cena. l incluso me trajo un ramo de rosas


blancas del jardn de sus padres, y aunque las descart como si nada, me
asegur de que Alis les diera un buen cuidado cuando volv a mi habitacin.
Solo me dio un guio irnico antes de prometerme que las pondra en mi
lugar de pintar. Me qued dormida con una sonrisa en los labios.
Por primera vez en mucho, mucho tiempo, dorm pacficamente.

No s si debera estar contenta o preocupada dijo Alis la noche


siguiente mientras deslizaba el camisn dorado sobre mis brazos en alto, y
luego tiraba de l hacia abajo.
Sonre un poco, maravillada por el intrincado encaje metlico que se
aferraba a mis brazos y torso como una segunda piel antes de caer
ligeramente a la alfombra.
Es solo un vestido le dije, levantando mis brazos otra vez mientras
ella traa el vestido de gasa turquesa. Era lo suficientemente puro para que
pudiera verse el oro de la malla reluciendo debajo, y luminosa y ligera y
llena de movimiento, como si fluyera en una corriente invisible.
Alis ri para s misma y me guio hacia el tocador para trabajar en mi
cabello. No tuve el coraje de mirar hacia el espejo mientras se ocupaba de
m.

Significa esto que vas a usar vestidos a partir de ahora? pregunt,


separando mi cabello por mechones, lo que hizo que me preguntara qu era
lo que estaba haciendo.
No le dije rpidamente. Quiero decir, llevar mi ropa habitual
durante el da, pero pens que estara bien intentarlo, al menos por esta
noche.
Ya veo. Me alegro que no ests perdiendo tu sentido comn en su
totalidad.
Gir mi boca hacia un lado.
Quin te ense a peinar el pelo de esta manera?
Sus dedos se detuvieron, despus continuaron con su trabajo.
Mi madre nos lo enseo a mi hermana y a m, y su madre se lo
ense a ella antes de eso.
Siempre has estado en la Corte de Primavera?
No dijo ella, sujetando mi cabello en varios lugares sutilmente.
No, originalmente estbamos en la Corte de Verano, que es dnde an
habitan mis parientes.
Cmo terminaste aqu?
Alis se encontr con mis ojos en el espejo, sus labios en una lnea
apretada.
Tom la decisin de venir aqu, y mis parientes pensaron que me
haba vuelto loca. Pero mi hermana y su compaero haban muerto, y por
sus hijos Tosi, como si se atragantara con las palabras. Vine aqu
para hacer lo que pudiera. Me palme el hombro. Echa un vistazo.
Me atrev a darle un vistazo a mi reflejo.
Sal apresurada de la habitacin antes de que perdiera el valor.

Tuve que mantener las manos apretadas mis los lados para evitar
limpiar el sudor de ellas en las faldas de mi vestido cuando llegu al
comedor, y de inmediato contempl la idea de volver arriba y cambiarme a
mi tnica y pantalones. Pero saba que ya me haban odo, u olido, o lo que
sea que usaran para detectar una presencia, y hacer una fuga solo
empeorara las cosas, me encontr empujando las puertas dobles.
Cualquiera que fuera la discusin en la que Tamlin y Lucien estaban
metidos, se detuvo, y trat de no mirar sus ojos muy abiertos mientras
caminaba hacia mi lugar al final de la mesa.
Bueno, llego tarde a algo increblemente importante dijo Lucien, y
antes de que pudiera decirle sobre su enorme mentira o rogarle que se
quedara, el hada con la mscara de zorro desapareci.
Poda sentir el peso de toda la atencin de Tamlin en m, en cada
respiracin y movimiento que haca. Estudi los candelabros encima de la
repisa de la chimenea junto a la mesa. No tena nada que decir que no
sonara absurdo, pero por alguna razn, mi boca decidi comenzar a moverse.
Qu lejos ests. Hice un gesto a la extensin de mesa entre
nosotros. Es como si estuvieras en otra habitacin.
Los lugares en la mesa se desvanecieron, dejando a Tamlin ni a dos
pies de distancia, sentado en una mesa infinitamente ms ntima. Grit y
casi volqu mi silla. Se ech a rer cuando me qued boquiabierta ante la
pequea mesa que estaba ahora entre nosotros.
Mejor? pregunt.
Ignor el sabor metlico de la magia cuando dije:
Cmo como has hecho eso? A dnde ha ido el resto?
l lade la cabeza.
Entre medias. Piensa en ello como un armario de escobas
escondido en los bolsillos del mundo. Flexion sus manos y rod su cuello,
como si se sacudiera un poco de dolor.

Te pasa factura? El sudor pareca brillar en su fuerte cuello.


Dej de doblar sus manos y las coloc sobre la mesa.
Una vez, fue tan fcil como respirar. Pero ahora requiere
concentracin.
A causa de la maldicin en Prythian y la mortandad que le tomaba.
Podras haberte simplemente sentado ms cerca le dije.
Tamlin me dio una sonrisa perezosa.
Y perder la oportunidad de mostrrselo a una hermosa mujer?
Nunca. Le sonre a mi plato. Te ves hermosa dijo en voz baja. Lo
digo en serio aadi cuando mi boca se torci hacia un lado. No te
miras en el espejo?
Aunque su moretn todava empaaba mi cuello, me vea bien.
Femenina. No ira tan lejos como para decir que fuera una belleza, pero no
me avergonzaba. Unos pocos meses aqu haban hecho maravillas con las
formas incmodas y ngulos de mi cara. Y me atreva a decir que algn tipo
de luz se haba colado en mis ojos, mis ojos, no los de mi madre o los de
Nesta. Los mos.
Gracias dije, y estuve agradecida de que evitara decir cualquier
cosa mientras me serva y despus a l. Cuando mi estmago estuvo lleno
hasta reventar, me atrev a mirarlomirarlo de verdadotra vez.
Tamlin se reclin en su silla, aunque sus hombros estaban apretados y
su boca en una delgada lnea. No haba sido llamado a la frontera en unos
das, no haba vuelto cansado y cubierto de sangre desde antes de la Noche
del Fuego. Y sin embargo sufra por esa hada sin nombre de la Corte de
Verano con las alas amputadas. Qu penas y cargas soportaba por esos
otros que se perdan en el conflicto, perdidos por la maldicin, o los ataques
a las fronteras? Gran Seor, una posicin que no haba querido o esperado, y
sin embargo, se vea obligado a soportar su peso tan bien como pudiera.
Vamos le dije, levantndome de la silla y tirando de su mano. Sus
callos rasparon contra los mos, pero sus dedos se apretaron cuando me
mir. Tengo algo para ti.

Para m repiti con cuidado, pero se levant. Lo conduje fuera del


comedor. Cuando iba a dejar caer su mano, l no me solt. Fue suficiente
para tenerme corriendo con rapidez, como si pudiera correr ms rpido que
mi atronador corazn o la presencia inmortal pura de l a mi lado. Lo llev
pasillo tras pasillo hasta que llegamos a mi pequeo lugar de pintura, y por
fin me solt la mano para que pudiera coger mis llaves. El aire fro pic en
mi piel sin el calor de su mano alrededor de la ma.
Saba que le pediras a Alis una llave, pero no cre que de verdad
bloquearas la puerta dijo detrs de m.
Le di una mirada estrecha sobre mi hombro mientras abra la puerta.
Todo el mundo curiosea en esta casa. No quera que t o Lucien
vinieran aqu hasta que estuviera listo.
Entr en la habitacin a oscuras y me aclar la garganta, una peticin
tcita para que le diera vida a las velas. Tard ms de lo que haba visto
antes, y me pregunt si el haber acortado la mesa de alguna manera lo
haba drenado ms de lo que dejaba ver. La Suriel haba dicho que los
Grandes Seores eran Poder, pero aun as aun as algo tena que estar
cierta y completamente mal si esto era todo cuanto poda manejar. La
habitacin se ilumin con luz, y empuj mi preocupacin a un lado cuando
me adentr ms en el cuarto. Tom una respiracin profunda e hice un gesto
hacia el caballete y la pintura que haba colocado all. Esperaba que no se
diera cuenta de las pinturas apoyadas contra las paredes.
Se dio la vuelta en su sitio, mirando alrededor de la habitacin.
S que son extraas dije, mis manos sudaban de nuevo. Las met
detrs de mi espalda. Y s que no son como no son tan buenas como las
que tienes aqu, pero Me acerqu a la pintura en el caballete. Era una
impresin, no una representacin realista. Quera que vieras esta dije,
sealando la mancha de verte, oro, playa y azul. Es para ti. Un regalo. Por
todo lo que has hecho.
El calor estall en mis mejillas, mi cuello, mis odos, cuando
silenciosamente se acerc a la pintura.
Es la laguna con el charco de luz estelar dije rpidamente.
S lo que es murmur estudiando la pintura. Retroced un paso,
incapaz de soportar verlo mirndola, deseando no haberlo trado aqu,

echndole la culpa al vino que haba tomado en la cena, al estpido vestido.


Examin la pintura por una miserable eternidad, entonces mir hacia otro
lado, a la pintura ms cercana apoyada en la pared.
Mis entraas se apretaron. Un paisaje brumoso de nieve y rboles
esquelticos y nada ms. Se pareca a se pareca a la nada, supuse, para
nadie ms que a m. Abr la boca para explicar, deseando girar los otros para
alejarlos de su vista, pero l habl.
Ese es tu bosque. Donde cazabas. Se acerc a la pintura, mirando
el sombro y vaco fro, el blanco, gris, marrn y negro. Esta era tu vida
aclar.
Estaba demasiado mortificada, demasiado aturdida como para
responder. Se acerc a la siguiente pintura que haba dejado en la pared.
Oscuridad y marrn denso, parpadeos de rojo rub y naranja se exprima
entre ellos.
T cabaa en la noche.
Trat de moverme, de decirle que dejara de mirar esas pinturas y
mirara las otras que haba diseado, pero no poda, no poda siquiera
respirar correctamente mientras se mova al siguiente cuadro. Una
bronceada y robusta mano de hombre empuada en el heno, las plidas
piezas se entrelazaban entre hilos de color marrn recubiertos con oro mi
cabello. Mis entraas se torcieron.
El hombre con el que te solas ver, en tu pueblo. Inclin la cabeza
otra vez mientras estudiaba el cuadro y un gruido se le escap. Mientras
hacan el amor. Dio un paso atrs, mirando la fila de imgenes. Este es
el nico con algn tipo de brillo.
Estaba celoso?
Era el nico escape que tena. Era cierto. No pedira disculpas por
Isaac. No cuando Tamlin acababa de estar en el Gran Rito. No se lo saqu
en cara, pero si iba a ponerse celoso de Isaac
Tamlin debi de darse cuenta tambin porque solt un suspiro largo y
controlado antes de pasar a la siguiente pintura. Sombras de altos hombres,
un goteo de color rojo brillaba de sus puos, de sus garrotes de madera,
flotando y llenando los bordes de la pintura mientras ellos se alzaban por

encima de la figura encorvada en el suelo, la sangre escapaba de l, la


pierna en un ngulo equivocado.
Tamlin jur.
Estabas all cuando rompieron la pierna de tu padre.
Alguien tena que suplicar que se detuvieran.
Tamlin lanz una mirada conocedora en mi direccin y se volvi a girar
para mirar el resto de las pinturas. All estaban, todas las heridas que poco
a poco haba estado aligerando estos pocos meses. Parpade. Unos pocos
meses. Crey mi familia que me quedara para siempre con esa supuesta
ta moribunda?
Por fin, Tamlin mir la pintura de la laguna de luz estelar. Asinti en
agradecimiento. Pero seal la pintura del bosque velado de nieve.
Ese. Quiero ese.
Es fro y melanclico dije, escondiendo mi mueca de dolor. No se
ajusta a este lugar en absoluto.
Se acerc a ella, y la sonrisa que me dio fue ms hermosa que cualquier
prado o lago encantado de estrellas.
Aun as, lo quiero dijo en voz baja.
Nunca haba anhelado nada ms que quitar la mscara y ver la cara
que se esconda debajo, de averiguar si se pareca a como haba soado que
se vera.
Dime que hay alguna forma de ayudarte suspir. Con la
mscara, con sea cual sea la amenaza que ha tomado gran parte de tu poder.
Dmelo, dime qu puedo hacer para ayudarte.
Un humano que desea ayudar a un hada?
No te burles de m dije. Por favor, solo dmelo.
No hay nada que desee que hagas, nada que puedas hacer, o nadie.
Es mi carga para soportar.
No tienes que

Lo tengo. Lo que tengo que enfrentar, lo que sufro, Feyre no


sobreviviras.
Entonces, voy a vivir aqu para siempre, en la ignorancia del
verdadero alcance de lo que est pasando? Si no quieres que entienda lo que
est pasando preferiras Tragu saliva. Preferiras que encontrara
algn otro lugar para vivir? Dnde no sea una distraccin?
Calanmai no te ha enseado nada?
Solo la magia que te convierte en una bestia.
Se ech a rer, aunque no del todo divertido. Cuando me qued en
silencio, suspir.
No, no quiero que vivas en ningn otro lugar. Te quiero aqu, donde
puedo cuidar de ti, donde puedo llegar a casa y saber que ests aqu,
pintando y a salvo.
No poda apartar la mirada de l.
Pens en enviarte lejos al principio murmur. Parte de m sigue
pensando que debera haberte encontrado otro lugar para que vivieras. Pero
tal vez sea egosta. Incluso cuando se hizo tan claro que estabas ms
interesada en ignorar el Tratado o buscar una salida, no me atrev a dejarte
ir, de encontrar un lugar en Prythian donde estuvieras lo suficientemente
cmoda como para que no intentaras huir.
Por qu?
Cogi la pequea pintura del bosque congelado y lo examin de nuevo.
He tenido muchas amantes admiti. Mujeres de noble cuna,
guerreras, princesas La ira me golpe, bajo y profundo en la barriga
ante el pensamiento de ellas, ira a sus ttulos, a sus indudables buenas
apariencias, a su cercana con l. Pero nunca lo entendieron. Lo que era
aquello, lo que es, para m cuidar de mi gente, mis tierras. Las cicatrices que
todava estn all, a cmo se sienten los das malos. Esos celos iracundos
se desvanecieron como el roco de la maana mientras sonrea a mi
pintura. Esto me lo recuerda.
El qu? Respir.

Baj la pintura, mirndome directamente.


Que ya no estoy solo.
No bloque la puerta de mi habitacin esa noche.

En la tarde siguiente me recost sobre mi espalda en la hierba,


disfrutando la calidez de los rayos del sol que se filtraban por la cubierta de
hojas, analizando cmo podra incorporarlo en mi prxima pintura. Lucien,
afirmando que tena actividades miserables que atender como emisario, nos
haba abandonado a Tamlin y a m a nuestra propia suerte, y el Gran Seor
me haba llevado a otro hermoso lugar en su bosque encantado.
Pero no haba ningn encantamiento aqu, no haba piscinas de luz de
estrella, ni cascadas de arco iris. Solo era un lago cubierto de hierba velada
por un sauce llorn, con un arroyo claro corriendo a travs de l. Nos
recostamos en un silencio cmodo y mir hacia Tamlin, que dormitaba a mi
lado. Su cabello dorado y mscara, brillaba mucho contra la alfombra
esmeralda. El delicado arco de sus orejas puntiagudas me hizo hacer una
pausa.
Abri un ojo y me sonri perezosamente.
El canto del sauce siempre me pone a dormir.
El qu del qu? dije, sostenindome sobre mis codos para ver el
rbol sobre nosotros.
Tamlin apunt hacia el sauce. Las ramas crujieron al moverse por la
brisa.
Canta.
Supongo que tambin canta epigramas de campamentos de guerra,
no?
Sonri y medio se sent, girndose para verme.
Eres humana dijo, y rod los ojos. Tus sentidos an estn
cerrados a todo.
Puse una cara.

Solo otro de mis muchos defectos.


Pero, de algn modo, la palabra defectos haba dejado de tener su
significado.
Quit un pedazo de pasto de mi cabello. El calor irradi de mi rostro
cuando su mano roz mi mejilla.
Puedo hacer que lo veas dijo. Sus dedos se demoraron en la punta
de mi trenza, girando el rizo. Ver mi mundo, orlo, olerlo. Mi respiracin
se volvi superficial cuando se sent. Saborearlo. Sus ojos se dirigieron
al moretn casi desaparecido de mi cuello.
Cmo? pregunt, el calor floreci al tiempo que l se pona en
cuclillas frente a m.
Cada obsequi viene con un precio. Frunc el ceo y l sonri. Un
beso.
Claro que no! Pero mi sangre se aceler y tuve que apretar las
manos en el pasto para evitar tocarlo. No crees que me ponga en
desventaja no poder ver todo esto?
Soy uno de los Grandes Seores; no damos nada sin recibir algo a
cambio.
Para mi sorpresa, dije:
Bien.
Parpade, probablemente haba esperado que peleara un poco ms.
Escond mi sonrisa y me sent para poder encararlo, nuestras rodillas se
tocaban al estar de rodillas en el pasto. Me lam los labios, mi corazn
palpitaba tan rpido que se senta como si tuviera un colibr dentro de mi
pecho.
Cierra los ojos dijo y yo obedec, mis dedos agarrando el pasto. Las
aves parloteaban y las ramas del sauce susurraron. El pasto cruji cuando
Tamlin se sostuvo sobre sus rodillas. Respir hondo cuando su boca toc
levemente uno de mis parpados, luego el otro. Se alej y me dej sin
respiracin, los besos an perduraban en mi piel.

El canto de las aves se convirtieron en una orquesta; una sinfona de


cotilleo y jbilo. Nunca haba odo tantas capas de msica, nunca haba
escuchado las variaciones y temas que se entrelazaban entre sus arpegios. Y
ms all del canto de los pjaros, haba una meloda etrea; una mujer,
melanclica y cansada el sauce. Jadeando, abr los ojos.
El mundo se haba vuelto ms abundante, ms claro. El arroyo era un
arco-iris casi invisible de agua que flua sobre piedras tan atrayentemente
suaves como la seda. Los rboles estaban vestidos de un ligero brillo que
irradiaban desde sus centros y danzaba sobre las puntas de sus hojas. No
haba ningn hedor cido y metlico no, el olor de la magia se haba
convertido en jazmn, en lila, en rosas. Nunca sera capaz de pintarlo, la
intensidad, la sensacin tal vez fracciones de esto pero no todo en su
totalidad.
Magia, todo era magia, y rompa mi corazn.
Mir a Tamlin, y mi corazn se rompi por completo.
Era Tamlin pero no. Ms bien, era el Tamlin que haba soado. Su piel
reluca con un brillo dorado y alrededor de su cabeza resplandeca un anillo
de luz. Y sus ojos
No solo verde y dorado, sino cada tonalidad y variacin que poda
imaginar, como si cada hoja del bosque se hubiese mezclado en un solo tono.
Este era un Gran Seor de Prythian: terriblemente atractivo, cautivador y
poderoso hasta el punto de lo creble.
Mi respiracin se ator en mi garganta cuando toqu el contorno de su
mscara. El fro mordi la punta de mis dedos y las esmeraldas se
deslizaron contra mi piel callosa. Levant mi otra mano y, suavemente, las
puse en cada lado de la mscara. La jal levemente.
No se movi.
Empez a sonrer cuando la jal otra vez y parpade, dejando caer mis
manos. Al instante, el Tamlin dorado y resplandeciente desapareci y el que
conoca regres. Todava poda or el canto del sauce y los pjaros pero
Por qu ya no puedo verte?
Porque volv a poner mi glamur en su lugar.

Glamur para qu?


Para verme normal. O tan normal como puedo verme con esta
maldita cosa aadi, haciendo un gesto hacia la mscara. Ser un Gran
Seor, incluso uno con poderes limitados, tambin viene con seales
fsicas. Por eso no pude ocultar en lo que me estaba convirtiendo de mis
hermanos, de nadie. Todava es ms fcil pasar desapercibido.
Pero la mscara no se puede quitar en realidad, o sea, ests seguro
de que no hay nadie que sepa cmo arreglar lo que la magia hizo esa noche?
Ni siquiera alguien en otra corte? No saba por qu la mscara me
molestaba tanto. No necesitaba ver su rostro completo para conocerlo.
Siento decepcionarte.
Yo solo solo quiero saber cmo luces. Me pregunt cundo me
haba vuelto tan superficial.
Cmo crees que soy?
Inclin la cabeza hacia un lado.
Una nariz fuerte y recta dije, partiendo de lo que una vez trat de
pintar. Pmulos altos que resaltan tus ojos. Cejas arqueadas muy
ligeramente. Termin, sonrojndome. l sonrea tan ampliamente que
casi poda ver todos sus dientes, no haba rastro de esos colmillos. Trat de
pensar en una excusa para mi mpetu pero un bostezo sali de m al tiempo
que un peso repentino caa sobre mis ojos.
Y t parte del trato?
Qu?
Se inclin ms cerca, su sonrisa se volvi malvada.
Y mi beso?
Agarr sus dedos.
Ten dije, y empuj mi boca contra el dorso de su mano. Ah est
tu beso.

Tamlin solt una risa pero el mundo se desdibuj, arrullndome para


dormir. El sauce me incitaba a dormir y lo complac. Desde muy lejos, o que
Tamlin maldeca.
Feyre?
Dormir. Quera dormir. Y no haba lugar mejor para dormir que aqu
mismo, escuchando al sauce y a las aves y al arroyo. Me acurruqu sobre mi
costado, usando mi brazo como almohada.
Debera llevarte a casamurmur, pero no se movi para ponerme
de pie. En su lugar, sent un golpe sordo en la tierra, y la lluvia primaveral y
el nuevo aroma a hierba de l llen mi nariz cuando se acost a mi lado. Me
estremec de placer mientras l acariciaba mi cabello.
Era un sueo tan hermoso. Nunca antes haba dormido tan bien. Tan
clida, arrellanndome a su lado. Serena. Dbilmente, haciendo eco en mi
mundo de letargo, l volvi a hablar, su aliento acariciando mi odo.
Tambin eres justo como te so.
La oscuridad se lo trag todo.

No fue el amanecer lo que me despert, ms bien el ruido de un


zumbido. Gem mientras me sentaba en la cama y entrecerr los ojos a la
mujer de cuclillas con la piel hecha de corteza de rbol que se acercaba con
mis platos del desayuno.
Dnde est Alis? pregunt, frotando mis ojos con sueo.
Tamlin debi de haberme trado aqu arriba, debi de haberme llevado
todo el camino a casa.
Qu? se volte hacia m. Su mscara de pjaro me era familiar.
Pero habra recordado a un hada con una piel como esa. Ya la habra
pintado.
Alis est indispuesta? dije, saliendo de la cama. Este era mi
cuarto, cierto? Una rpida mirada me dijo que s.
Ests mal de la cabeza? dijo el hada. Mord mi labio . Yo soy
Alis chasque ella y, con un movimiento de cabeza, entr en el cuarto de
bao para comenzar con mi bao.
Era imposible. La Alis que yo conoc era justa y regordeta y pareca
una Alta Fae.
Frot mis ojos con mi pulgar y mi dedo ndice. Un glamour, eso fue lo
que Tamlin dijo que l us. Su visin de hada haba deshecho los glamours
que haba estado viendo. Pero por qu molestarse en poner un glamour a
todo?
Porque yo haba sido un humano cobarde, por eso. Porque Tamlin
saba que yo me habra encerrado en su cuarto si los hubiera visto cmo sus
verdaderos yo.
Las cosas slo empeoraron mientras iba al piso de abajo para
encontrarme con el Gran Seor. Los pasillos eran un hervidero de hadas
enmascaradas que jams haba visto. Algunas eran altas y con aspecto
humanoAltos Fae como Tamlin, otras no lo eran. Hadas. Trat de evitar

ver a esas hadas, mientras ellos parecan los ms sorprendidos al notar mi


atencin.
Estaba casi temblando para cuando llegu al comedor. Lucien,
piadosamente, apareci como Lucien. No pregunt si eso fue porque Tamlin
le haba informado para ponerse un mejor glamour o porque no se molestaba
en ser algo que no era.
Tamlin estaba recostado en su silla de siempre, pero se tens en cuanto
cruc el umbral de la puerta.
Qu est mal?
Hay mucha gente, hadas, alrededor. Cundo llegaron?
Casi grit cuando mir por la ventana de mi habitacin y vi a todas las
hadas en el jardn. Muchas de ellas, todas con mscaras de insectos,
podaban los setos y tendan las flores. Esas hadas haban sido las ms
extraas de todas con sus iridiscentes, zumbantes alas que brotaban de sus
espaldas. Y, por supuesto, luego estaba la piel verde y marrn, y sus
extremidades anormalmente largas, y
Tamlin se mordi su labio, reprimiendo una sonrisa.
Ellos siempre han estado aqu.
Pero pero no escuch nada
Claro que no lo hiciste dijo Lucien con voz cansina y girando una
de sus dagas entre sus manos. Nosotros nos aseguramos de que no
pudieras ver o escuchar a nadie, ms que a los que eran necesarios.
Ajust las solapas de mi tnica.
As que me ests diciendo que que cuando persegu al puca esa
noche
Tenas audiencia termin Lucien por m. Yo haba pensado que
haba sido sigilosa. Mientras yo andaba de puntitas, haban habido hadas
que seguramente se partieron de la risa ante la ciega humana siguiendo una
ilusin.

Peleando contra de mi creciente angustia, me gir hacia Tamlin. Sus


labios se crisparon y los mantuvo sellados, pero el entretenimiento an
estaba ah mientras asenta.
Fue un valiente esfuerzo.
Pero poda ver al naga, y al puca, y a la Suriel. Y y a esa hada
cuyas alas fueron arrancadas dije, haciendo una mueca interna . Por
qu el glamour no les aplicaba a ellos?
Sus ojos se oscurecieron.
No son miembros de mi cortedijo Tamlin . As que mi glamour no
se us en ellos. El puca pertenece al viento, clima y todo lo que cambia. Y la
naga ellas le pertenecen a alguien ms.
Ya veo ment, sin entender realmente. Lucien solt una risita,
sintiendo mi mentira, y yo lo mir de reojo.
Has estado notablemente ausente otra vez.
Us su daga para limpiarse las uas.
He estado ocupado. T tambin, lo entiendo.
Qu se supone que significa eso? exig
Si te ofrezco la luna en una cuerda, tambin me daras un beso?
No seas idiota le dijo Tamlin con un suave gruido, pero Lucien
continu riendo, y segua riendo cuando sali de la habitacin.
Sola con Tamlin, me mov sobre mis pies.
As que si me encontrase al Attor de nuevo dije, ms que nada para
evitar el pesado silencio lo vera de verdad?
S, y no sera agradable
T dijiste que no me vio esa vez, y ciertamente no parece un
miembro de tu corte me aventur. Por qu?
Porque puse un glamour en ti cuando entramos al jardn dijo l
simplemente. El Attor no poda verte, orte u olerte. Su mirada se
dirigi a la ventana detrs de m, y se pas una mano por su cabello. He

hecho todo lo que puedo para mantenerte invisible a criaturas como el


Attor y peores. La maldicin se est esparciendo de nuevo y muchas de
estas criaturas estn siendo liberadas de sus amarres.
Mi estmago dio un vuelco.
Si ves una continu Tamlin. Incluso si se ve indefenso, pero te
hace sentir incmoda, finge que no lo ves. No le hables. Si te lastima, yo
los resultados no seran agradables para ella o para m. Recuerdas lo que
pas con la naga.
Esto era por mi propia seguridad, no por su entretenimiento. l no
quera que me lastimara, no quera castigarlos por lastimarme. Incluso si la
naga no haba sido parte de su corte, le haba herido el matarlos?
Cuando me di cuenta de que estaba esperando mi respuesta, asent.
La... la maldicin est creciendo de nuevo?
Hasta ahora en otros territorios. Ests a salvo aqu
No es mi seguridad lo que me preocupa.
Los ojos de Tamlin se suavizaron, pero sus labios se convirtieron en
una fina lnea cuando dijo:
Van a estar bien.
Es posible que la oleada sea temporal?Esperanza de tontos.
Tamlin no respondi, lo que fue respuesta suficiente. Si la maldicin se
estaba volviendo activa de nuevo No me molest en ofrecer mi ayuda. Yo
ya saba que no me permitira ayudar con cualquiera que fuera el problema.
Pero pens en la pintura que le haba dado, y en lo que dijo de ella y
dese que me dejara ayudar de cualquier modo.

La maana siguiente, encontr una cabeza en el jardn.


Una cabeza sangrante perteneciente a un Alto Fae, clavada encima de
la estatua de la fuente de una gran garza batiendo sus alas. La piedra

estaba empapada en suficiente sangre para sugerir que la cabeza estaba


fresca cuando alguien la clav en el pico elevado de la garza.
Llevaba mis pinturas y el caballete hacia el jardn para pintar la cama
de lirios, cuando me top con eso. Mis latas y pinceles retumbaron en el
suelo.
No saba a dnde iba mientras observaba la cabeza en un perpetuo
grito sordo, los llamativos ojos cafs, los rotos y sangrientos dientes. Sin
mscara, as que no era parte de la Corte de Primavera. Cualquier otra cosa
sobre l, no la poda distinguir.
Su sangre era tan brillante en la roca gris, su boca tan vulgarmente
abierta. Retroced un paso, y choqu con algo caliente y duro.
Me gir, con las manos levantadas por instinto, pero la voz de Tamlin
dijo:
Soy yo. Y me detuve en seco. Lucien se encontraba detrs de l,
plido y serio.
No es de la Corte de Otoo dijo Lucien. No lo reconozco para
nada.
Las manos de Tamlin sujetaron mis hombros mientras volteaba hacia
la cabeza.
Yo tampoco. Un suave, cruel gruido envenenaba sus palabras,
pero ninguna garra pinch mi piel mientras continuaba agarrndome. Sin
embargo, sus manos se tensaron mientras Lucien se adentraba en la
pequea fuente en la que se encontraba la estatua, caminando a travs del
agua roja hasta alzar la vista hacia la cara angustiada.
Lo marcaron detrs de la oreja con un sello dijo Lucien,
maldiciendo. Una montaa con tres estrellas
Corte Oscura dijo Tamlin muy quietamente.
La Corte Oscura, la porcin mayoritaria del norte de Prythian, si me
acordaba bien del mapa del mural. Una tierra de oscuridad y luz de
estrellas.
Por qu haran esto? suspir

Tamlin me solt, movindose para estar a mi lado, mientras Lucien


suba a la estatua para quitar la cabeza. Yo mir hacia el floreciente rbol
de manzanas.
La Corte Oscura hace lo que quiere dijo Tamlin. Ellos viven bajo
sus propios cdigos, sus propias morales corruptas.
Son asesinos sdicos dijo Lucien. Me atrev a mirarlo; ahora estaba
subido en el ala de piedra de la garza. Volv a alejar la mirada. Se deleitan
con cualquier tipo de tortura y encontraran este tipo de hazaa divertida
Divertida, no un mensaje? observ el jardn
Oh, es un mensaje dijo Lucien y yo me encog ante los espesos y
hmedos sonidos de carne y hueso en la piedra mientras desclavaba la
cabeza. Yo haba despellejado a suficientes animales, pero esto Tamlin
puso otra mano en mi hombro . El entrar y salir de nuestras defensas, el
cometer una crimen tan cerca con sangre as de fresca Se oy un chapoteo
cuando Lucien aterriz en el agua de nuevo. Es exacto lo que Gran Seor
de la Corte Oscura encontrara divertido. El muy bastardo.
Med la distancia entre la fuente y la casa. Sesenta, quiz setenta pies.
As de cerca estuvieron de nosotros. Tamlin movi un pulgar contra mi
hombro.
Sigues estando segura aqu. Esta es slo su idea de una broma.
Esto est conectado a la maldicin? pregunt.
Solamente en que saben que la maldicin est despertando
nuevamente y quieren que sepamos que estn rodeando la Corte de
Primavera como buitres, si nuestros alrededores caen ms Deb verme tan
enferma como me senta, porque Tamlin agreg. No dejar que eso pase.
No tuve el corazn para decir que sus mscaras dejaban claro que nada
se poda hacer en contra de la maldicin.
Lucien sali de la fuente, pero no poda mirarlo, no con la cabeza que
portaba, la sangre seguramente en sus manos y ropa.
Tendrn su merecido pronto. Con suerte la maldicin los destruir a
ellos tambin.

Tamlin le gru a Lucien que se hiciera cargo de la cabeza y la grava


cruji cuando Lucien se fue.
Me agach para recoger mis pinturas y pinceles, mis manos temblando
mientras buscaba a tientas un pincel grande. Tamlin se arrodill junto a m,
pero sus manos se cerraron en las mas, apretndolas.
Sigues segura dijo l otra vez
La orden de Suriel retumb en mi mente. Permanece con el Gran

Seor, humana. Estars a salvo.


Asent.
Es la postura de la Corte dijo l. La Corte Oscura es letal, pero
esto solo ha sido la idea de sus seores de un chiste. Atacar a quien sea aqu,
atacarte a ti, causara ms problema de lo que le cuesta a l. Si la maldicin
realmente daa estas tierras, y la Corte Oscura traspasa nuestras fronteras,
estaremos preparados.
Mis rodillas temblaban cuando me levant. Poltica de Hadas, Cortes
de hadas
Su idea de chistes debieron ser an ms horribles cuando ramos sus
esclavos.
Debieron habernos torturado cuando lo desearon, debieron de hacernos
cosas innombrablemente horrendas a sus mascotas humanas.
Una sombra pas por sus ojos.
Hay das en los que agradezco que an fuera un nio cuando mi
padre mand a sus esclavos al sur del muro. Lo que vi en ese entonces fue
suficientemente malo.
No quera imaginrmelo. Incluso ahora, todava no haba buscado si
alguna de las pistas de esos antiguos humanos se haba quedado atrs. No
crea que cinco siglos fueran suficiente para limpiar la mancha de los
horrores que mi gente debi de soportar. Deba de superarlo, deba, pero no
poda.
Recuerdas si estuvieron contentos de irse?
Tamlin se encogi de hombros.

S. A pesar de que nunca haban conocido la libertad, o conocido las


estaciones como t. Ellos no saban qu hacer en el mundo mortal. Pero s,
la mayora de ellos estuvieron muy, muy felices de irse. Cada palabra se
me quedaba ms grabada que la anterior. Estaba feliz de verlos partir,
incluso si mi padre no lo estaba.
A pesar de la quietud con la que estaba parado, sus garras salan un
poco por encima de sus nudillos.
Con razn haba sido tan raro conmigo, no haba tenido ni idea de qu
hacer conmigo cuando llegu. Pero le dije en un susurro:
T no eres tu padre Tamlin. O tus hermanos l apart la vista y yo
agregu. T nunca me hiciste sentir como una prisionera, nunca me
hiciste sentir menos que un mueble.
Las sombras que vi en sus ojos mientras asenta en seal de gratitud
me dijeron que haba ms, mucho ms que todava tena que contarme
acerca de su familia, su vida antes de que los asesinaran y ese ttulo que le
haban impuesto.
No le preguntara, no con el problema de la maldicin presionndolo,
no hasta que estuviera listo. l me haba dado espacio y respeto; yo no le
poda ofrecer menos.
A pesar de todo, no pude pintar ese da.

Tamlin fue llamado a una de las fronteras unas horas despus de que
yo encontrara esa cabeza, dnde y por qu, no me lo dijo. Pero me di cuenta
de lo suficiente de lo que no dijo: la maldicin se haba extendido a otras
cortes, vena directamente hacia la nuestra.
Se qued fuera toda noche, la primera vez que haba pasado lejos, pero
envi a Lucien para informarme que segua con vida. Lucien hizo el hincapi
en esa ltima palabra lo suficiente para hacerme dormir terriblemente, de la
misma forma que una pequea parte de m se maravillaba de que Tamlin se
hubiese tomado la molestia de hacerme saber sobre su bienestar. Saba, yo
saba que iba de camino a lo que probablemente terminara con mi mortal
corazn hecho trizas, y aun as aun as no poda evitarlo. No poda desde
aquel da con la naga. Pero al ver esa cabeza los juegos que jugaban estas
cortes con la vida de las personas como si fuesen fichas de un tablero era
un gran esfuerzo no vomitar cada vez que pensaba en ello.
A pesar de la maldad que se arrastraba sigilosamente, me despert al
da siguiente ante el sonido de un violn siendo tocado felizmente, y cuando
mir por la ventana me encontr el jardn adornado con cintas y
serpentinas. En las distantes colinas, logr ver ingredientes para hogueras y
rboles de mayo siendo alzados. Cuando le pregunt a Alis, cuyo pueblo,
aprend, eran llamados los urisk, simplemente dijo:
Solsticio de Verano. La celebracin principal sola ser en la Corte de
Verano, pero las cosas son diferentes. As que ahora tenemos uno all
tambin. T irs.
Verano, en las semanas que haba estado pintando y comiendo con
Tamlin y vagando por las tierras de la Corte a su lado, el verano haba
llegado. Seguira creyndome mi familia de visita dnde una ta lejana?
Qu estaban haciendo con ellos mismos? Si era el solsticio, entonces habra
una pequea reunin en el centro del pueblo, nada religioso, por supuesto,
aunque los Hijos del Bendito podran vagar por all para tratar de convertir
a ms jvenes; solo algo de comida compartida, cerveza donada de una
taberna solitaria, y quizs algn baile. Lo nica cosa para celebrar era un

da de descanso de los largos das de verano sembrando y labrando. Dada la


decoracin de todo el estado, poda decir que esto sera algo mucho ms
grandioso, ms enrgico.
Tamlin permaneci desaparecido durante casi todo el da. La
preocupacin me atormentaba an mientras pintaba una rpida y suelta
presentacin de las serpentinas y cintas en el jardn. Tal vez aquello fuese
mezquino y egosta, dado el retorno de la maldicin, pero tena la pequea
esperanza de que el solsticio no requiriera los mismos ritos que la Noche del
Fuego. No me permit pensar demasiado en lo que hara si Tamlin tena una
bandada de hermosas hadas alineadas para l.
No fue hasta la tarde que o la profunda voz de Tamlin y los rebuznos
de la risa de Lucien haciendo eco por los pasillos hasta que llegaron a mi
habitacin de pintar. El alivio aliger mi pecho, pero cuando me apresuraba
para encontrarlos, Alis me arrastr escaleras arriba. Me quit mi ropa
salpicada de pintura, e insisti en que me la cambiara por un vestido de
gasa azul oscuro suelto. Ella dej mi cabello sin atar pero teji una
guirnalda de flores silvestres de color rosa, blanco y azul alrededor de mi
cabeza, como una corona.
Podra haberme sentido infantil con ello, pero en los meses que haba
pasado all, mis afilados huesos y esqueltica forma se haba llenado en el
cuerpo de una mujer. Pas mis manos por las amplias y suaves curvas de mi
cintura y cadera. Nunca hubiera pensado que all sentira algo ms que
musculo y hueso.
Que el Caldero me hierva silb Lucien cuando baj las escaleras.
Se ve como un hada.
Estaba demasiado ocupada mirando a Tamlin, escanendolo por
cualquier lesin, cualquier signo de sangre o marca que la maldicin pudiera
haber dejado, para agradecerle a Lucien el cumplido. Pero Tamlin estaba
limpio, casi brillante, completamente desarmado, y sonrindome. Lo que l
hubiese ido a hacer all lo haba dejado indemne.
Te ves hermosa murmur Tamlin, y algo en su suave tono me hizo
dar ganas de ronronear. Cuadr mis hombros, poco dispuesta a dejarle ver lo
mucho que sus palabras o su voz o su puro bienestar me impactaba. No an.
Me sorprende que se me permita participar esta noche.

Por desgracia para ti y tu cuello respondi Lucien. Esta noche


solo ser una fiesta.
Te quedas despierto toda la noche para conseguir todas tus
ingeniosas respuestas para el da siguiente?
Lucien me gui un ojo y Tamlin ri y me ofreci su brazo.
l tiene razn dijo el Gran Seor. Yo era consciente de cada
pulgada donde nos tocbamos, de los duros msculos debajo de su tnica
verde. Me llev al jardn y Lucien nos sigui. El Solsticio celebra cuando el
da y la noche son iguales, es un momento de neutralidad, cuando todo el
mundo puede soltarse el pelo y sencillamente disfrutar de ser un Fae, no un
Gran Fae o hada, simplemente nosotros, y nada ms.
As que solo hay que cantar, bailar y beber en exceso intervino
Lucien, caminando junto a m. Y flirtear aadi con una sonrisa
maliciosa.
De hecho, cada roce del cuerpo de Tamlin contra el mo haca ms
difcil evitar la tentacin de apoyarme en l por completo, de olerle, tocarle y
saborearle. Ya sea porque se dio cuenta del calor chamuscando mi cuello y
cara, o escuch mi irregular ritmo cardiaco, que no revel nada, sosteniendo
mi brazo apretadamente mientras salamos del jardn a los campos de ms
all.
El sol empezaba su descanso final para cuando llegamos a la meseta
donde las fiestas tenan lugar. Trat de no mirar boquiabierta a las hadas
reunidas, al mismo tiempo que me quedaba boquiabierta por ellas. Nunca
antes haba visto tantas en un solo lugar, al menos no sin el glamour
escondindolas de m. Ahora que mis ojos estaban abiertos a la visin, los
vestidos exquisitos y formas giles que fueron creadas, coloreadas y
construidas de manera tan extraa y diferente, era una maravilla para la
vista. Sin embargo, la poca novedad que ofreca mi presencia al lado de Gran
Seor pronto pas, ayudado por un bajo gruido de advertencia de Tamlin,
haciendo que los dems se dispersaran a sus propios asuntos.
Mesa tras mesa de comida haban sido alineadas a lo largo del borde
extremo de la meseta, y perd a Tamlin mientras esperaba en la cola para
llenar un plato, dejndome haciendo mi mejor esfuerzo para no verme como
si fuera un juguete humano suyo. La msica inici cerca de la gigantesca y
humareda hoguera: violines, tambores e instrumentos alegres que me

hicieron tamborilear mis pies contra la hierba. Iluminada, alegre y abierta,


la hermana alegre de la sanguinaria Noche del Fuego.
Lucien por supuesto, destacaba por desaparecer cuando lo necesitaba,
as que com mi tarta rellena de fresa, tarta de manzana y pastel de
arndanos, no muy diferente a los dulces de verano en el reino mortal, a
solas bajo un sicomoro cubierto con faroles de seda y cintas brillantes.
No me importaba la soledad, no cuando estaba ocupada contemplando
la forma en que los faroles y las cintas brillaban, las sombras que
proyectaban; tal vez seran mi siguiente cuadro. O tal vez pintara las
etreas hadas que haban comenzado a bailar. De tantos ngulos y colores.
Me preguntaba si alguna habra sido objeto de pintores cuya obra estuviera
exhibida en la galera.
Me mov solo para conseguir algo de beber. La meseta se volva ms
concurrida mientras el sol se hunda hacia el horizonte. Al otro lado de las
colinas, otras hogueras y fiestas comenzaron, su msica filtrndose en la
nuestra de vez en cuando en las pausas. Me haba servido una copa de vino
de espumoso oro cuando Lucien finalmente apareci detrs de m, mirando
por encima de mi hombro.
Yo no bebera eso si fuera t.
No? le dije, frunciendo el ceo ante el lquido burbujeante.
Vino de hada para el solsticio explic Lucien.
Hmm dije, dando un resoplido. No ola a alcohol. De hecho, ola a
veranos tirados en la hierba y un bao en piscinas fras. Nunca haba olido
algo tan fantstico.
Lo digo en serio dijo Lucien cuando levant la copa a mis labios,
mis cejas levantadas. Recuerdas la ltima vez que ignoraste mi
advertencia? Me dio un toque en el cuello, y le golpe su mano.
Tambin recuerdo que me dijiste que las bayas bruja eran
inofensivas, y lo siguiente que supe es que estaba medio delirando y
cayndome dije, recordando la tarde de hace unas semanas. Estuve
alucinando horas despus, y Lucien se haba redo de lo lindo, suficiente
para que Tamlin lo arrojara por accidente en la piscina de la reflexin. Alej
el pensamiento. El da de hoy, solo por hoy, me soltara el pelo. Hoy,
olvidara la precaucin. Me olvidara de la maldicin cernindose sobre los

bordes de la Corte, amenazando a mi Gran Seor y a sus tierras. Dnde


estaba Tamlin, de todos modos? Si all hubiese alguna amenaza, sin duda
Lucien lo sabra, seguramente habran cancelado la celebracin.
Bueno, esta vez me refiero dijo Lucien, y alej mi copa de su
alcance, a que Tam podra destriparme si te atrapa bebiendo eso.
Siempre cuidando de tus mejores
deliberadamente tragu el contenido del vaso.

intereses

le

dije,

Aquello era como un milln de fuegos artificiales estallando en mi


interior, llenando mis venas con luz de estrellas. Me re en alto, y Lucien
gru.
Humana tonta dijo entre dientes. Pero su glamour le haba sido
arrancado. Su pelo castao ardi como caliente metal, y sus ojos rojizos
ardan como una fragua sin fondo. Sera lo siguiente que pintara.
Te pintar le dije y re, re de verdad, mientras las palabras salan.
El Caldero hervir y me freir murmur y yo me re de nuevo.
Antes de que l pudiera detenerme, me beb otra copa de vino de hadas. Era
la cosa ms gloriosa que hubiera probado. Me liber de ataduras que no
saba que existieran.
La msica se convirti en un canto de sirena. La meloda me atraa
como un imn, y estuve impotente ante su atraccin. Con cada paso,
saboreaba la humedad de la hierba bajo mis pies descalzos. No recordaba
cuando perd mis zapatos.
El cielo era un remolino de amatista fundido, zafiro, rub, todos ellos
sangrando en un grupo final de nix. Quera nadar en aquello, quera
baarme en sus colores y sentir las estrellas titilantes entre mis dedos.
Tropec, parpadeando y me encontr de pie en el borde del anillo que
danzaba. Un grupo de msicos tocaban sus instrumentos de hadas, y me
balance en mis pies mientras vea las hadas bailando, rodeando la hoguera.
No un baile formal. Era como si estuvieran flotando como yo. Libres. Los
amaba por eso.
Maldita sea, Feyre dijo Lucien, agarrndome del codo. Quieres
que me mate tratando de evitar que empales tu pellejo mortal en otra roca?

Qu? le dije, girndome hacia l. El mundo entero gir conmigo,


encantador y fascinante.
Idiota dijo cuando me mir a la cara. Borracha idiota.
El tiempo se increment. Yo quera estar en la msica, quera cabalgar
su velocidad y tejer entre sus notas. Poda sentir la msica a m alrededor,
como una cosa que viva y respiraba de maravilla y alegra y belleza.
Feyre, para dijo Lucien, y me agarr de nuevo. Yo haba estado
alejndome bailando, y mi cuerpo todava se estaba balanceando hacia el
tirn del sonido.
Para t. Deja de ser tan serio le dije, sacudindome de l. Quera
or la msica, quera or lo caliente de los instrumentos. Lucien juro cuando
estall en movimientos.
Salt entre los bailarines, haciendo girar mis faldas. Los msicos
sentados y enmascarados no alzaron la vista hacia m cuando salt delante
de ellos, bailando en el sitio. Sin cadenas, sin lmitessolo yo y la msica,
bailando y bailando. Yo no era un hada, pero era una parte de la tierra, y la
tierra era una parte de m, y sera feliz bailando sobre ella el resto de mi
vida.
Uno de los msicos levant la vista de su violn y me detuve.
El sudor brillaba en la base de su cuello mientras apoyaba la barbilla
sobre la madera oscura del violn. Se haba enrollado las mangas de su
camisa, dejando al descubierto los cables musculosos de sus antebrazos. Una
vez mencion que le gustara ser como un trovador viajante si no fuera un
guerrero o un Gran Seor, ahora, escuchndolo tocar, saba que podra hacer
una fortuna con ello.
Lo siento, Tam jade Lucien, apareciendo de la nada. La dej
sola un momento en una de las mesas de comida y cuando volv, estaba
bebiendo vino y
Tamlin no dej de tocar. Su cabello dorado estaba hmedo del sudor,
vindose maravillosamente hermoso, a pesar de que no poda ver la mayor
parte de su rostro. Me lanz una sonrisa feroz cuando empec a bailar en el
sitio delante de l.

Yo me ocupar de ella murmur Tamlin por encima de la msica, y


me ruboric, mi baile hacindose ms rpido. Ve y divirtete Lucien
huy.
Grit por encima de la msica:
No necesito un guardin! quera girar, girar y girar.
No, no lo necesitas dijo Tamlin, ni una vez tropezando en su forma
de tocar. Cmo haca para que su arco danzara sobre las cuerdas, sus dedos
robustos y fuertes, sin signos de esas garras que haba empezado a dejar de
temer
Baila, Feyre susurr.
As lo hice.
Me solt, girando y girando, y no saba cmo o con quien bailaba o a
que se parecan, solo que me haba convertido en la msica, el fuego y en la
noche, y no haba nada que pudiera ralentizar mi libertad.
A pesar de todo, Tamlin y sus msicos tocaron una msica tan alegre
que no crea que el mundo pudiera contenerla toda. Desfil hacia l, a mi
seor hada, mi protector y guerrero, mi amigo y bail delante de l. Me
sonri, y no romp mi baile cuando se levant de su asiento y se arrodill
delante de m en la hierba, ofrecindome un solo con su violn para m.
Msica solo para m, un regalo. Lo toc, sus dedos rpidos y duros
sobre las cuerdas de su violn. Con mi cuerpo deslizndose como una
serpiente, inclin mi cabeza hacia atrs hacia los cielos y dej que la msica
de Tamlin me llenara por completo.
Hubo una presin en mi cintura y fui barrida hacia los brazos de
alguien mientras estos me llevaban de nuevo hacia el anillo de baile. Me
ech a rer tan fuerte que pens que iba a entrar en combustin, y cuando
abr los ojos, me encontr a Tamlin all, hacindome dar vueltas y ms
vueltas.
Todo se convirti en una mancha de color y sonido, y l era la nica
cosa all, atndome a la cordura, a mi cuerpo, el cual brillaba y quemaba en
cada lugar que l tocaba.

Estaba llena de sol. Era como si nunca antes hubiera experimentado el


verano, como si nunca hubiese sabido quien estaba esperando a emerger de
ese bosque de hielo y nieve. No quera que aquello terminarano quera
dejar nunca esa meseta.
La msica lleg a su fin y, sin aliento, le ech un vistazo a la luna, que
estaba muy cerca. El sudor se deslizaba por cada parte de mi cuerpo.
Tamlin, tambin jadeando, agarr mi mano.
El tiempo pasa ms rpido cuando ests borracho por el vino de las
hadas.
No estoy borracha le dije soltando un soplido. l sencillamente se
ech a rer y me sac del baile. Clav mis talones en el suelo cuando nos
acercbamos a la orilla de la luz del fuego. Estn empezando otra vez le
dije, sealando al grupo de bailarines reunindose antes de que los msicos
volvieran a tocar.
l se inclin, su aliento acariciando la curva de mi oreja mientras
susurraba:
Quiero mostrarte algo mucho mejor.
Dej de objetar.
Me gui fuera de la colina, marcando su camino con la luz de la luna.
Cualquier camino que eligiera, lo hizo con consideracin a mis pies
descalzos, por lo que solo suave hierba amortigu mis pasos. Pronto, incluso
la msica se desvaneci en la distancia, siendo sustituida por el gemido de
los rboles en la brisa nocturna.
Ya estamos dijo Tamlin, haciendo una pausa en el borde de una
vasta pradera. Su mano se qued en mi hombro mientras mirbamos.
Las altas hierbas se movan como el agua mientras lo ltimo de la luz
de la luna bailaba sobre ellas.
Qu es esto? respir, pero l puso un dedo en sus labios y me hizo
seas para que mirara.
Durante unos minutos, no ocurri nada. Entonces, desde el lado
opuesto de la pradera, decenas de formas brillantes flotaron por todo el

csped, poco ms que espejismos de la luz de la luna. Ah fue cuando


comenz el canto.
Era una voz colectiva, pero en aquella voz existan voces masculinas y
femeninas, dos caras de la misma moneda, cantando los unos con los otros
en una llamada y respuesta. Levant una mano hacia mi garganta cuando
su msica se elev y ellos bailaron. Fantasmales y etreos, valsaron a travs
del campo, no ms que delgados sesgos de luz de luna.
Qu son?
Luces fatuas, espritus de aire y luz dijo en voz baja. Vienen a
celebrar el solsticio.
Son hermosos.
Sus labios rozaron mi cuello mientras murmuraba contra mi piel:
Baila conmigo, Feyre.
De verdad? me gir y encontr su cara a centmetros de la ma.
l esboz una sonrisa perezosa.
De verdad Como si no fuera ms que aire, me tom para bailar. Yo
apenas recordaba alguno de los pasos que haba aprendido en la infancia,
pero era compensado con su gracia salvaje, nunca vacilando, siempre
sintiendo algn tropiezo antes de que yo lo cometiera mientras bailbamos
entre el campo acribillado de espritus.
Yo era un liviano trozo de pelusa de diente de len, y l era el viento
que me agitaba sobre el mundo.
Me sonri, y le devolv la sonrisa. No tena necesidad de fingir, no
necesitaba ser ninguna otra cosa que no fuera yo misma en ese momento,
siendo girada sobre el prado, las Luces Fatuas bailando a nuestro alrededor
como docenas de lunas.
Nuestra danza desaceler y nos detuvimos, sostenindonos el uno al
otro mientras nos tambalebamos al sonido de los espritus. Apoy su
barbilla sobre mi cabeza y me acarici el pelo, rozando con sus dedos la piel
desnuda de mi cuello.

Feyre susurr sobre mi cabeza. Haca que mi nombre sonara


hermoso. Feyre susurr de nuevo, no como una pregunta, sino
simplemente como si disfrutara dicindolo.
Tan rpidamente como haban aparecido, los espritus se
desvanecieron, llevndose su msica con ellos. Parpade. Las estrellas se
estaban escondiendo, y el sol se haba vuelto de un color prpura grisceo.
El rostro de Tamlin estaba a pulgadas del mo.
Es casi el amanecer.
Asent, hipnotizada por la visin de l, del olor y la sensacin de l
sostenindome. Me alc para tocar su mscara. Estaba muy fra, a pesar de
lo sonrojada que se vea su piel ms all de ella. Mi mano temblaba y mi
respiracin se volvi superficial cuando roc la piel de su mandbula. Era
suave y caliente.
Se humedeci los labios, su respiracin tan desigual como la ma. Sus
dedos se contrajeron contra mi baja espalda, y le dej que me acercra ms a
l, hasta que nuestros cuerpos se estuvieron tocando, y su calor se filtr en
m.
Tuve que inclinar la cabeza para verle la cara. Su boca estaba atrapada
en algn lugar entre una sonrisa y una mueca de dolor.
Qu? pregunt, y puse una mano en su pecho preparndome para
empujarme hacia atrs. Pero su otra mano se deslizo bajo mi pelo,
descansando en la base de mi cuello.
Estoy pensando en que podra besarte dijo en voz baja,
concentrado.
Entonces hazlo Me sonroj ante mi propio atrevimiento.
Pero Tamlin solo dio esa risa entrecortada y se inclin.
Sus labios rozaron los mos, probando, suaves y clidos. Se alej un
poco. Todava me estaba mirando, y me qued mirndole fijamente mientras
me besaba de nuevo, con ms fuerza, pero nada como la forma en que me
haba besado en el cuello.
Eso es todo? le pregunt, y l se ri y me bes con fiereza.

Mis manos se cruzaron alrededor de su cuello, acercndolo ms,


aplastndome contra l. Sus manos recorrieron mi espalda jugando con mi
pelo, agarrando mi cintura, como si no pudiera tocar lo suficiente de m a la
vez.
Dej escapar un bajo gemido.
Vamos dijo, besando mi frente. Nos lo perderemos si no nos
vamos ahora.
Mejor que las Luces fatuas? pregunt, pero l bes mis mejillas,
mi cuello, y finalmente mis labios. Lo segu dentro de los rboles, a travs
del mundo siempre iluminado. Su mano estaba slida e inamovible
alrededor de la ma cuando pasamos por las bajas nieblas, y me ayud a
subir una colina desnuda llena con roco.
Nos sentamos en la cima de su cresta, y escond mi sonrisa cuando
Tamlin puso un brazo alrededor de mis hombros, mantenindome cerca.
Apoy mi cabeza contra su pecho mientras l jugaba con las flores de mi
guirnalda.
En silencio, miramos a la larga extensin de verde.
El cielo cambi a bgaro, las nubes se llenaron de luz rosada. Entonces,
como un disco resplandeciente demasiado rico y claro para ser descrito, el
sol se desliz sobre el horizonte y forr todo de un color oro. Ello era como
ver nacer el mundo, y nosotros como nicos testigos.
El brazo de Tamlin se apret a m alrededor y bes la parte superior de
mi cabeza. Me apart, mirndolo.
El oro en sus ojos, brillantes con el sol naciente, parpade.
Qu?
Mi padre me dijo una vez que debera dejar que mis hermanas
imaginaran una vida mejor, un mundo mejor. Yo le dije que tal cosa no
exista Recorr con mi pulgar su boca, maravillada y sacud la cabeza.
Nunca lo entend, porque no poda no poda creer que eso fuera posible
tragu saliva, bajando mi mano. Hasta ahora.
Su garganta se balance. Esa vez, su beso fue profundo y completo, sin
prisas y con intencin.

Dej que el amanecer se deslizara dentro de m, le permit crecer con


cada movimiento de sus labios y el cepillo de su lengua contra la ma. Las
lgrimas pinchaban bajo mis ojos cerrados.
Era el momento ms feliz de mi vida.

Al da siguiente, Lucien se uni a nosotros para el almuerzo, que era el


desayuno para todos nosotros. Desde en que me haba quejado por el tamao
innecesariamente grande de la mesa, haban tomado para cenar una versin
mucho ms reducida. Lucien se mantuvo frotando las sienes mientras
coma, inusualmente en silencio, y escond mi sonrisa mientras le
preguntaba:
Y dnde estabas anoche?
El ojo de metal de Lucien se redujo en m.
Te hare saber que mientras ustedes dos estaban bailando con los
espritus, me un a la patrulla fronteriza Tamlin dio una tos significativa,
y Lucien aadi: Con un poco de compaa Me dio una sonrisa
socarrona . El rumor es que ustedes dos no regresaron hasta despus del
amanecer.
Ech un vistazo a Tamlin, mordindome el labio. Haba flotado
prcticamente en mi habitacin por la maana. Pero la mirada fija de
Tamlin ahora recorri mi cara como si buscara cualquier pizca de pena, de
miedo. Ridculo.
Mordi mi cuello en la Noche del Fuego dije en voz baja. Si
puedo enfrentarlo despus de eso, unos cuantos besos no son nada.
l apoy los antebrazos en la mesa mientras se inclinaba ms cerca de
m.
Nada?
Sus ojos se movieron a mis labios. Lucien se removi en su asiento,
murmurando para el Caldero, pero yo no le hice caso.
Nada repet un poco distante, observando el movimiento de la boca
de Tamlin, tan agudamente consciente de cada movimiento que haca,
resintiendo la mesa entre nosotros. Casi poda sentir el calor de su aliento.

Ests segura? murmur, con la intencin y el hambre suficiente


que me alegraba de estar sentada. Me podra haber tenido all mismo, en la
parte superior de dicha mesa. Quera sus anchas manos corriendo sobre mi
piel desnuda, quera sus dientes raspando contra mi cuello, quera su boca
sobre m.
Estoy tratando de comer dijo Lucien, y parpade mientras mi aire
sala silbante. Pero ahora que tengo tu atencin, Tamlin espet, aunque
el Gran Seor me estaba mirando de nuevo devorndome con los ojos. Casi
no poda quedarme quieta, casi no poda soportar la ropa rascando mi
demasiado caliente piel. Con un poco de esfuerzo, Tamlin mir a su
emisario.
Lucien se movi en su asiento.
No me gusta ser portador de malas noticias, pero mi contacto en la
Corte de Invierno consigui hacerme llegar una carta Lucien tom aire, y
me preguntme pregunt si ser emisario tambin significaba ser espa. Y
me pregunt por qu se molestaba en decir esto en mi presencia, a todos. La
sonrisa se desvaneci al instante de la cara de Tamlin. La maldicin
dijo Lucien con fuerza, en voz baja. Se ha cobrado dos docenas de sus
infantes. Dos docenas, todos idos Trag saliva. As como as... se
quemaron con su magia, entonces sus mentes se quebraron. Nadie en la
Corte de Invierno pudo hacer nada, nadie pudo detenerlo una vez que volvi
su atencin hacia ellos. Su dolor es... insondable. Mi contacto dice que otras
cortes se han visto muy afectadas, aunque la Corte Oscura, por supuesto, se
las arregla para permanecer indemne. Pero la maldicin parece estar
enviando su malevolencia en esta direccin, ms al sur, con cada ataque.
Todo el calor, toda la alegra chispeante, me fue drenada como la
sangre por un desage.
La maldicin puede... puede realmente matar a la gente? Me las
arregl para decir. Infantes. Eso haba matado a los nios, como una
tormenta de oscuridad y muerte. Y si los hijos eran tan raros como Alis
haba dicho, la prdida de tantos sera ms devastadora de lo que poda
imaginar.
Los ojos de Tamlin estaban ensombrecidos, y lentamente neg con la
cabeza, como si tratara de borrar el dolor y la conmocin de esas muertes
por l.

La maldicin es capaz de hacernos dao en formas que t Se


puso de pie tan rpido que su silla se volc. Desenvain sus garras y gru a
la puerta abierta, con sus colmillos largos y relucientes.
La casa, que por lo general estaba llena de las faldas susurrantes y
charlas de los funcionarios, se haba quedado en silencio.
No era el silencio henchido de la Noche del Fuego, sino ms bien un
tranquilo temblor que me dieron ganas de desaparecer debajo de la mesa. O
simplemente empezar a correr. Lucien maldijo y sac su espada.
Lleva a Feyre a la ventana, detrs las cortinas Tamlin gru a
Lucien, sin quitar los ojos de las puertas abiertas. La mano de Lucien agarr
mi codo, arrastrndome fuera de mi silla.
Qu empec, pero Tamlin gru de nuevo, el sonido haciendo
eco a travs de la habitacin. Cog uno de los cuchillos de la mesa y deje que
Lucien me llevara a la ventana, donde me empuj contra las cortinas de
terciopelo. Quera preguntarle por qu no le molestaba ocultarme detrs de
ellos, pero el hada con mascara de zorro simplemente apret su espalda
hacia m, fijndome entre l y la pared.
La espiga de la magia en s empuj mis fosas nasales. Aunque su
espada sealaba hacia el suelo, el agarre de Lucien se apret con ella hasta
que sus nudillos se pusieron blancos. Magia, un glamour. Para ocultarme,
para hacerme una parte invisible de Lucien, oculta a la magia y al olfato de
la hada. Mir por encima del hombro a Tamlin, quien tom un largo suspiro
y envain sus garras y colmillos, su tahal de cuchillos aparecieron de la
nada sobre su pecho. Pero l no sac ninguna de las cuchillas mientras se
enderezaba en su silla y encorvaba en ella, recogiendo sus uas. Como si
nada estuviera sucediendo.
Pero alguien se acercaba, alguien lo suficientemente horrible para
asustarlos a todos, alguien que querra hacerme dao si saba que estaba
aqu.
La voz silbante del Attor se desliz a travs de mi memoria. Haba
criaturas peores que l, me haba dicho Tamlin. Peor que los naga y el Suriel
y el Bogge, tambin.
Sonaron pasos de la sala. Incluso paseantes, casuales.

Tamlin continu limpiando sus uas, y en frente de m, Lucien asumi


una posicin de parecer estar mirando por la ventana. Los pasos se hicieron
ms fuertes, el roce de las botas sobre las baldosas de mrmol.
Y entonces apareci.
Sin mscara. l, al igual que el Attor, perteneca a otra cosa. Otra
persona.
Y lo peor... que lo haba conocido antes. l me haba salvado de esas
tres hadas en la Noche del Fuego.
Con pasos que eran demasiado elegantes, demasiado felinos, se acerc
a la mesa y se detuvo a unos metros del Gran Seor. Era exactamente como
lo recordaba, con su fina rica ropa, envuelta en zarcillos de la noche: una
tnica de brocado de bano con oro y plata, pantalones oscuros y botas
negras que llegaban a sus rodillas. Yo nunca me haba atrevido a pintarlo a
l, y ahora saba que nunca tendra el valor para hacerlo.
Gran Seor canturre el extrao, inclinando un poco la cabeza.
Tamlin permaneci sentado. De espaldas a m, yo no poda ver su
rostro, pero la voz de Tamlin estaba mezclada con la promesa de la violencia
cuando l dijo:
Qu quieres, Rhysand?
Rhysand sonri de forma desgarradora en su belleza y se puso una
mano en el pecho.
Rhysand? Vamos, Tamlin. No te veo hace cuarenta y nueve aos y
ya empiezas a llamarme Rhysand? Slo mis prisioneros y mis enemigos me
llaman as. Su sonrisa se ensanch cuando termin, y algo en su rostro se
volvi feroz y mortal, ms de lo que jams haba visto Tamlin mirar.
Rhysand volvi y contuve la respiracin mientras corra un ojo sobre
Lucien. Una mscara de zorro. Apropiada para ti, Lucien.
Vete al infierno, Rhys espeto Lucien.
Siempre es un placer tratar con la chusma dijo Rhysand, y se
enfrent a Tamlin de nuevo. Todava no respiraba. Espero no estar
interrumpiendo.

Estbamos en medio de la comida dijo Tamlin con su voz nula de la


calidez a la que me haba acostumbrado. La voz del Gran Seor. Hizo que mi
interior sintiera fro.
Estimulante ronrone Rhysand.
Qu ests haciendo aqu, Rhys? exigi Tamlin, todava en su
asiento.
Quera comprobarte. Quera ver cmo les iba. Si recibiste mi regalito.
Tu regalo era innecesario.
Pero un buen recordatorio de los das de diversin, no? Rhysand
chasque la lengua y examin la habitacin. Casi media centuria
encerrado en una casa de campo. No s cmo lo manejas. Pero dijo, frente
a Tamlin de nuevo, eres un bastardo testarudo a que esto se parezca a un
paraso en comparacin con Bajo la Montaa. Supongo que lo es. Me
sorprende, sin embargo: cuarenta y nueve aos, y sin los intentos de
salvarte a ti mismo o a tus tierras. Incluso ahora que las cosas se ponen
interesantes de nuevo.
No hay nada que hacer admiti Tamlin, en voz baja.
Rhysand se acerc a Tamlin, cada movimiento suave como la seda. Su
voz se convirti en un susurro, una caricia ertica de sonido que trajo el
fuego a mis mejillas.
Una lstima que debas soportar el peso de la misma, Tamlin y una
pena an mayor que ests tan resignado a tu destino. T puedes ser terco,
pero esto es pattico. Qu diferente el Gran Seor es del brutal lder de la
banda de guerra de hace siglos.
Lucien interrumpi:
Qu sabes t de eso? Solo eres la puta de Amarantha.
Puede que sea su puta, pero no sin razones Me estremec cuando
su voz se agudiz con un filo. Por lo menos yo no he aguardado mi hora
entre setos y flores, mientras el mundo se va al Infierno.
La espada de Lucien subi ligeramente.

Si piensas que es todo lo que he estado haciendo, pronto aprenders


lo contrario.
Pequeo Lucien. Por cierto, les diste algo de qu hablar cuando te
cambiaste a la primavera. Qu cosa tan triste; ver a tu encantadora madre
de luto perpetuo por tu prdida.
Lucien apunt con su espada a Rhysand.
Cuida tu sucia boca.
Rhysand ri, una risa de amante, baja y suave e ntima.
Es esa la manera de hablar con un Gran Seor de Prythian?
Mi corazn se detuvo en seco. Por eso esas hadas haban escapado en la
Noche del Fuego. Cruzarlo habra sido un suicidio. Y por la forma en que la
oscuridad pareca ondular de l, de esos ojos violetas que ardan como
estrellas...
Vamos, Tamlin dijo Rhysand . No deberas reprender a tu lacayo
por hablarme de esa manera?
Yo no aplico rangos en mi corte dijo Tamlin.
An? Rhysand se cruz de brazos. Pero es tan divertido cuando
se arrastran. Supongo que tu padre nunca se molest en mostrrtelo.
Esta no es la Corte Oscura Silb Lucien. Y no tienes poder aqu
as que tranquilo. La cama de Amarantha se est quedando fra.
Trat de no respirar demasiado fuerte. Rhysand haba sido el que
haba enviado esa cabeza. Como un regalo. Me estremec. Era en la Corte
Oscura, donde esta mujerAmaranthatambin se encontraba?
Rhysand ro en voz baja, pero luego se fue sobre Lucien, demasiado
rpido para m para seguirlo con mis ojos humanos, gruendo en su rostro.
Lucien me apret contra la pared, de espaldas, con tanta fuerza que ahogu
un grito mientras me aplastaba contra la madera.
Yo estaba masacrando en el campo de batalla antes de que nacieras
gru Rhysand. Entonces, tan rpido como haba llegado, se retir, casual y
descuidadamente. No, nunca me atrevera a pintar esa oscuridad, esa gracia
inmortal, no en cien aos . Adems dijo, metiendo las manos en los

bolsillos. Quin crees que le ense tu amado Tamlin los aspectos ms


sutiles de las espadas y las mujeres? T no puedes realmente creer que l
aprendi todo en pequeos campamentos de guerra de su padre.
Tamlin se frot las sienes.
Gurdelo para otro momento, Rhys. Me vers muy pronto.
Rhysand serpente hacia la puerta.
Ella ya se est preparando para ti. Teniendo en cuenta su estado
actual, creo que puedo informar con seguridad que ya has sido roto y
reconsiderars su oferta El aliento de Lucien qued enganchado cuando
Rhysand pas la mesa. El Gran Seor de la Corte Oscura pas un dedo por
el respaldo de mi silla, un gesto casual . Estoy deseando ver tu cara cuando
t Rhysand estudio la mesa.
Lucien se convirti en un palo recto, presionndome ms duro contra la
pared. La mesa estaba preparada para tres, mi plato a medio comer justo
delante de l.
Dnde est tu invitada? pregunt Rhysand, levantando mi copa y
olindola antes de colocarla de nuevo.
La envi fuera cuando sent tu llegada minti Tamlin con frialdad.
Rhysand enfrent ahora al Gran Seor, y su rostro estuvo
perfectamente vaco de emocin ante sus cejas levantadas. Un destello de
emocin, tal vez incluso incredulidad cruz su rostro, pero gir la cabeza
hacia Lucien. La magia quem mi nariz y Rhysand me mir fijamente con
terror sin diluir con el rostro desencajado por la ira.
Te atreves a usar glamour en m? gru, sus ardientes ojos violetas
clavados en los mos. Lucien me presion ms fuerte contra la pared.
La silla de Tamlin gimi cuando se empuj hacia atrs. Se levant, con
las garras fuera, listas, ms mortales que cualquiera de los cuchillos atados
a l.
El rostro de Rhysand se convirti en una mscara de furia calmada
mientras me miraba fijamente

Me acuerdo de ti ronrone . Parece que ignoraste mi advertencia


de no meterte en problemas Se volvi hacia Tamlin. Me dirs quin es
tu invitada?
Mi prometida respondi Lucien.
Oh? Ah estaba yo, pensando que todava te lamentabas de tu
amante plebeya despus de todos estos siglos dijo Rhysand, acecho hacia
m. La luz del sol no brillaba en las rocas metlicas de su tnica, como si se
resistieran a la oscuridad palpitante de l.
Lucien escupi a los pies de Rhysand y meti su espada entre nosotros.
El veneno en la sonrisa de Rhysand creci.
Derramas una gota de mi sangre, Lucien, y aprenders cuan
rpidamente Amarantha puede hacer sangrar toda la Corte de Otoo.
Especialmente a su querida Seora.
El color abandon el rostro de Lucien, pero se mantuvo firme. Fue
Tamlin quien respondi.
Baja tu espada, Lucien.
Rhysand corri un ojo sobre m.
Yo saba que te gustaba rebajarte con tus amantes, Lucien, pero
nunca pens que realmente te salpicaras con basura mortal. Mi cara
arda. Lucien estaba temblando de rabia, miedo o tristeza, no lo saba. La
Seora de la Corte de Otoo se entristecer de hecho cuando se entere de su
hijo menor. Si yo fuera t, mantendra tu nueva mascota bien lejos de tu
padre.
Djalo, Rhys orden Tamlin, de pie a unos metros detrs del Gran
Seor de la Corte Oscura. Y sin embargo, no hizo un movimiento para
atacar, a pesar de las garras, a pesar Rhysand todava se me acercaba. Tal
vez una batalla entre dos Grandes Seores podra hacer temblar esta casa
hasta sus cimientos, y dejar slo el polvo a su paso. O tal vez, si Rhysand era
de hecho el amante de esta mujer, la represalia de hacerle dao sera
demasiado grande. Especialmente con la carga aadida de enfrentar la
maldicin.
Rhysand apart a Lucien a un lado como si fuera una cortina.

No haba nada entre nosotros ahora, y el aire era cortante y fro. Pero
Tamlin se qued dnde estaba, y Lucien no hizo tanto como abrir y cerrar
los ojos cuando Rhysand, con espantosa dulzura, cogi el cuchillo de mis
manos y lo envi a travs del cuarto.
De todos modos, eso no habra hecho ningn bien dijo Rhysand para
m. Si fueras sabia, estaras gritando y corriendo de este lugar, lejos de
estas personas. Es un milagro que todava ests aqu, en realidad Mi
confusin debi de haber estado escrita en mi cara, porque Rhysand ro a
carcajadas.Oh, ella no lo sabe, verdad?
Yo temblaba, incapaz de encontrar palabras o coraje.
Tienes segundos, Rhys Tamlin le advirti. Segundos para salir.
Si yo fuera t, no me hablara de esa forma.
En contra de mi voluntad, mi cuerpo se enderez, cada msculo se
tens, mis huesos se estiraron. Magia, pero ms all de eso. Poder que se
apoder de todo dentro de m y tom el control: incluso mi sangre flua
donde ello quera.
No me poda mover. Una mano con punta de garra invisible rasp
contra mi mente. Y supe que un empujn, un golpe de esas garras mentales,
y quin era yo dejara de existir.
Djala ir dijo Tamlin, erizado, pero no avanz hacia adelante. Una
especie de pnico haba entrado en sus ojos, y mir de m a Rhysand.

Suficiente.
Haba olvidado lo fciles que son de romper las mentes humanas;
cmo cascaras de huevo dijo Rhysand, y pas un dedo por la base de mi
garganta. Me estremec, mis ojos ardiendo. Mira lo deliciosa que es su
mirada y cmo est tratando de no gritar de terror. Ser rpido, lo prometo.
Si hubiera retenido cualquier apariencia de control sobre mi cuerpo, yo
podra haber vomitado.
Ella tiene los pensamientos ms deliciosos sobre de ti, Tamlin dijo
. Se pregunta cmo sera la sensacin de tus dedos sobre sus muslos, y
tambin entre ellos. Se ri entre dientes. A pesar de haber dicho mis
pensamientos ms privados, de cmo me quemaba con indignacin y
vergenza, tembl an con el puo en mi mente. Rhysand se volvi hacia el

Gran Seor . Tengo curiosidad: Por qu se pregunta si se sentira bien


que mordieras su pecho de la forma en que mordiste su cuello?
Djala. Ir La cara de Tamlin se retorci con tanta furia salvaje que
golpe un acorde diferente, ms profundo de terror en m.
Si te sirve de consuelo Le confi Rhysand. Ella habra sido la
elegida para ti y podras haberte liberado. Un poco tarde, sin embargo. Ella
es ms terca que t.
Esas garras invisibles perezosamente acariciaron de nuevo mi mente,
entonces, se desvanecieron. Me hund en el suelo, me sent sobre mis
rodillas mientras recordaba todo lo que yo era, tratando de evitar sollozar,
gritar y de vaciar el estmago en el suelo.
Amarantha disfrutar quebrndola Rhysand observ a Tamlin.
Casi tanto como va a disfrutar verte a ti mientras la rompe poco a poco.
Tamlin se congel, sus brazos, sus garras colgando sin fuerzas a su
lado. Yo nunca lo haba visto as.
Por favor fue todo lo que dijo Tamlin.
Por favor, qu? dijo suavemente Rhysand, persuasivamente. Como
un amante.
No le digas a Amarantha sobre ella dijo Tamlin, con su voz tensa.
Y por qu no? Como su puta dijo con una mirada hacia la direccin
de Lucien, debo contrselo todo.
Por favor logr decir Tamlin, como si fuera difcil respirar.
Rhysand apunt al suelo, y su sonrisa se convirti en viciosa.
Suplica y considerar no decrselo a Amarantha.
Tamlin cay de rodillas y agach la cabeza.
Ms abajo.
Tamlin presion su frente en el suelo, sus manos deslizndose por el
suelo hacia las botas de Rhysand. Podra haber llorado de rabia al ver a

Tamlin obligado a ceder a alguien, ante la vista de mi Gran Seor siendo


puesto tan abajo. Rhysand seal a Lucien.
T tambin, chico zorro.
El rostro de Lucien estaba oscuro, pero se dej caer de rodillas, y luego
toc con la cabeza el suelo. Deseaba el cuchillo que Rhysand haba arrojado
a la distancia, o cualquier cosa con la que matarlo.
Dej de sacudirme el tiempo suficiente para escuchar que Rhys volver a
hablar.
Ests haciendo esto por tu bien, o por la de ella? pregunt, luego
se encogi de hombros, como si no estuviera obligando a un Gran Seor de
Prythian a arrastrarse.
Eres ms que desesperante, Tamlin. Es desagradable. Convertirte en
Gran Seor te hizo demasiado aburrido.
Vas a decirle Amarantha? dijo Tamlin, manteniendo su cara en el
suelo. Rhysand sonri.
Tal vez lo haga, tal vez no.
En un destello de movimiento demasiado rpido para que yo lo
detectara, Tamlin se puso de pie, con los colmillos peligrosamente cerca de
la cara de Rhysand.
Nada de eso dijo Rhysand, chasqueando la lengua y ligeramente
empujando Tamlin lejos con una sola mano. No con una dama presente
sus ojos se dirigieron a mi cara . Cul es tu nombre, amor?
Darle mi nombre, y el nombre de mi familia, slo conducir a ms dolor
y sufrimiento. l muy bien podra encontrar a mi familia y arrastrarlos a
Prythian al tormento, slo para divertirse. Pero podra robar mi nombre de
mi mente si segua vacilando. Mantuve mi mente en blanco y tranquila, y
dije el primer nombre que me vino a la menteel de una amiga del pueblo
de mis hermanas a quien nunca haba hablado y cuyo rostro no poda
recordar.
Clare Beddor Mi voz no era ms que un jadeo.

Rhysand se volvi hacia Tamlin, imperturbable por la proximidad del


Gran Seor.
Bueno, esto es entretenido. Lo ms divertido que he tenido en aos,
en realidad. Estoy deseando verlos a los tres Bajo la Montaa. Le dar
recuerdos a Amarantha de su parte.
Entonces Rhysand se desvaneci en la nada, como si hubiera caminado
a travs de un rasgn en el mundo, dejando slo un horrible y tembloroso
silencio.

Me acost en la cama, mirando las lagunas de luz cambiante de la luna


sobre el suelo. Fue un gran esfuerzo no pensar en la cara de Tamlin cuando
l y Lucien me ordenaron salir y cerrar la puerta de la habitacin del
comedor. Si no hubiese estado tan decidida a juntar mis pedazos, me habra
quedado. Incluso le habra preguntado a Lucien acercaacerca de todo.
Pero, como la cobarde que era, corr a mi habitacin, donde Alis me estaba
esperando con una taza de chocolate fundido. Era incluso ms difcil no
recordar el rugido que haba hecho temblar al candelabro o el crujido de los
muebles al romperse que hizo eco a travs de la casa.
No fui a cenar. No quera saber si haba un comedor para cenar. Y no
me atrev a pintar.
La casa haba estado en silencio durante algn tiempo, pero las
repercusiones de la rabia de Tamlin hacan eco a travs de ella,
reverberando en la madera y la piedra y vidrio.
No quera pensar en todo lo que haba dicho Rhysand no quera
pensar en la tormenta que se avecinaba por la maldicin, o Bajo la Montaa
sea lo que fuera y por qu podra verme bligada a ir all.
Y Amaranthapor fin un nombre para darle a la presencia femenina
que acechaba sus vidas. Me estremec cada vez que consideraba lo mortal
que deba ser para comandar a los Altos Seores de Prythian. Para controlar
la correa de Rhysand y hacer que Tamlin rogara para mantenerme oculta de
ella.
La puerta cruji, y me levante en posicin vertical. La luz de la luna
resplandeca en el oro, pero mi corazn no se alivi cuando Tamlin cerr la
puerta y se acerc a mi cama. Sus pasos eran lentos y pesados, y no habl
hasta que hubo asiento al borde del colchn.
Lo siento dijo. Su voz ronca y vaca.

Est bien ment, apretando las sabanas con mis manos. Si pensara
demasiado tiempo en ello, todava podra sentir las caricias de la punta de la
garra de Rhysand raspando con su poder mi mente.
No est bien gru el, y tom una de mis manos, tirando mis dedos
de las sabanas.
Esto Baj la cabeza, suspirando profundamente cuando su mano
tom la ma. Feyre quisiera Sacudi la cabeza y se aclar la
garganta. Te enviar a casa, Feyre.
Algo dentro de m se astillo.
Qu?
Te voy a mandar a casa repiti, y aunque sus palabras fueron ms
fuertesclarastemblaba un poco.
Qu pasa con los trminos del tratado
He tomado la deuda sobre tu vida. En caso de que alguien pregunte
por las leyes rotas, yo tomar la responsabilidad por la muerte de Andras.
Pero t dijiste una vez que no haba escapatoria. La Suriel dijo que
no
Un gruido.
Si tienen un problema con ello, pueden decrmelo.
Mi pecho se derrumb. Me iralibre.
He hecho algo mal
Levant mi mano para presionarla a la parte inferior de su mejilla.
Estaba tan tentadoramente caliente.
No has hecho nada malo. Volvi el rostro para besar mi mano.
Estuviste perfectamurmur en mi piel, luego baj mi mano.
Entonces, Por qu me tengo que ir? Alej mi mano.
Debido a que hay hay personas que podran hacerte dao, Feyre.
Herirte, por lo que eres para m. Cre que podra manejarlos, protegerte de

ellos, pero despus de lo de hoy no puedo. As que tienes que irte a casa
alejarte de aqu. All estars a salvo.
Puedo protegerme yo misma, y
No puedes dijo, y su voz se tambale. Porque yo no puedo
Tom mi cara con ambas manos. Ni siquiera yo puedo protegerte de ellos,
de lo que est sucediendo en Prythian. Senta cada palabra salir de su
boca a los labios en una rfaga caliente, frentico aire. Incluso si
enfrentamos la maldicin ellos te cazaranella encontrara la manera de
matarte.
Amarantha. l se molest cuando escucho su nombre, pero asinti
con la cabeza. Quien es
Cuando llegues a casainterrumpi el. No le digas a nadie la
verdad sobre dnde has estado; deja que crean el encantamiento del
glamour. No les digas quien soy; no les digas donde te quedaste. Sus espas
estarn buscndote.
No entiendo. Agarre su antebrazo y apret con fuerza. Dime
Tienes que ir a casa, Feyre.
Casa. No era mi casa, era el infierno.
Quiero quedarme contigo susurre, mi voz quebrada. Tratado o no
tratado, maldicin o no.
Se pas una mano por la cara. Sus dedos se doblaron cuando se
encontraron con la mscara.
Lo s.
Solo djame
No hay discusin gru, y me fulmin con la mirada. No lo
entiendes? Se puso de pie. Rhys ha sido el principio. Quieres estar aqu
cuando el Attor regrese? Quieres saber qu tipo de criaturas responden al
Attor? Cosas como el Bogge, y peor.
Deja que te ayude
No. Se pase frente a la cama. No has ledo entre lneas hoy?

No lo haba hecho, pero levant la barbilla y cruc los brazos.


As que me estas enviando lejos porque soy intil para la pelea?
Te estoy enviando lejos porque me hace sentir enfermo pensar que
pongan las manos sobre ti!
Se hizo el silencio, lleno solo por los sonidos de su pesada respiracin.
Se sent en la cama y apret las palmas de sus manos en sus ojos.
Sus palabras hicieron eco a travs de m, derritiendo toda mi ira,
convirtiendo mi interior lquido y frgil.
Cuntocunto tiempo tengo permanecer lejos?
l no respondi..
Una semana? No respondi. Un mes? Neg con la cabeza
lentamente. Mi labio superior se curv, pero me obliguw a mantenerme
neutral. Un ao? Eso era mucho tiempo lejos de l
No lo s.
Pero no para siempre, verdad? Incluso si se propagaba la
maldicin a la corte de primavera de nuevo, aunque me hicieran picadillo
regresara. Me apart el pelo de la cara. Lo sacud. Supongo que va a ser
ms fcil si me voydije, apartando la mirada de l. Quin quiere estar
alrededor de alguien que est tan cubierto de espinas?
Espinas?
Espinoso. Punzante. Cortante. Difcil.
Se inclin hacia adelante y me bes suavemente.
No para siempre dijo sobre mi boca.
Y aunque saba que era una mentira, puse mis brazos alrededor de su
cuello y lo bes.
Me llev a su regazo, sostenindome con fuerza contra l mientras sus
labios apartaban los mos. Me di cuenta de todos los poros de mi cuerpo
cuando su lengua entr en mi boca.

Aunque el horror de la magia de Rhysand todava se cerna sobre m,


empuj a Tamlin sobre la cama, a horcajadas sobre l, aplastndolo como si
de alguna manera le impedira irse, como si hiciese al tiempo pararse
completamente.
Sus manos se posaron en mis caderas, y su calor me chamusc a travs
de la fina seda de mi camisn. Mi cabello se cay alrededor de nuestras
caras como una cortina. No lo poda besar lo suficientemente rpido, lo
suficiente para expresar la necesidad de tenerlo dentro de m. l gru
suavemente y hbilmente nos gir, extendindome debajo de l mientras
arremeta con sus labios mi boca y haca un rastro de besos bajando por mi
cuello.
Todo mi mundo se contrajo al contacto de sus labios en mi piel. Todo
ms all de ellos, ms all de l, era un vaco en la oscuridad y la luz de la
luna. Mi espalda se arque cuando lleg al lugar que una vez haba mordido,
y arrastr mis manos por su pelo, saboreando su suavidad de seda.
Traz con su mano el arco de mis caderas, demorndose en el borde de
mi ropa interior. Mi camisn se haba enganchado alrededor de mi cintura,
pero no me importaba. Puse mis piernas desnudas a su alrededor, pasando
mis pies por los duros msculos de sus pantorrillas.
Suspir mi nombre en mi pecho, una de sus manos exploraba mi torso,
elevndose a la pendiente de mi pecho. Yo temblaba, anticipndome a la
sensacin de su mano all, y su boca encontr la ma de nuevo mientras sus
dedos se detenan justo por debajo.
Sus besos fueron ms lento esta vezsuaves. Las yemas de los dedos
de su otra mano se deslizaron por debajo de la cintura de mi ropa interior y
contuve el aliento.
Vacil ante el sonido, alejndose un poco hacia atrs. Pero mord su
labio en una orden silenciosa que lo hizo gruir en mi boca. Con una garra,
destrozo la seda y encaje, y mi ropa interior cay en pedazos. La garra se
recogi, y el beso se profundiz mientras sus dedos se deslizaban entre mis
piernas, persuadindome y tentndome. Me reduje a polvo en su mano de
nuevo, cediendo completamente a la furia que se retorca rugiendo viva
dentro de m y suspir su nombre en su piel.
Se detuvo de nuevosus dedos se apartaronpero lo agarr, tirando
de l encima de m. Lo deseaba ahora quera que las barreras de nuestra

ropa desaparecieran, quera probar su sudor, quera llegar a ser llenada por
l.
No te detengas dije sin aliento.
Yo dijo pesadamente, descansando su frente en mis pechos
mientras se estremeca. Si seguimos adelante, no ser capaz de
contenerme.
Me sent y el me mir, casi sin respirar. Pero mantuve mis ojos en los
suyos, mi propia respiracin se volvi constante cuando levant mi camisn
por encima de mi cabeza y lo arroj al suelo. Completamente desnuda
delante de l, vi su mirada viajar por mis pechos desnudos, hinchados contra
la noche fra, a mi abdomen y entre mis muslos. Una voraz especie de
hambre pas por su cara. Inclin una pierna y la deslic a un lado, una
invitacin silenciosa. Dej escapar un gruido bajoy lentamente, con
intencin predatoria, levant su mirada de nuevo a la ma.
Toda la fuerza de ese salvaje e implacable poder del Gran Seor se
centr nicamente en m, y sent la tormenta que se formaba bajo su piel,
tan capaz de barrer con todo lo que yo era, incluso en su estado reducido.
Pero yo poda confiar en l, confiar en mi misma de aguantar aquel gran
poder. Poda lanzarle todo lo que era hacia l y l no retrocedera.
Entrgamelo todo respir.
Se lanz, como una bestia liberada de su atadura.
ramos una maraa de extremidades y dientes, y desgarr su ropa
hasta que estuvo en el suelo, entonces ara su piel hasta que le marqu la
espalda, sus brazos. Sus garras estaban afuera, pero fueron
devastadoramente suaves en mis caderas mientras se deslizaban entre
muslos y se daba un festn conmigo, solo detenindose despus de me
estremeciera y me rompiera. Gem su nombre cuando se enfund en mi con
un poderoso y lento empuje que me estir a su alrededor.
Nos movimos juntos, sin fin, salvajes y ardientes, y cuando me
acerqu al borde la siguiente vez, rugi y se vino conmigo.

Me qued dormida en sus brazos, y cuando me despert unas horas


ms tarde, hicimos el amor una vez ms, con calma y atencin, un rescoldo
de combustin lenta de lo que haba sido el incendio de antes. Una vez los
dos estuvimos cansados, jadeantes y baados en sudor, nos quedamos por
un tiempo en silencio, y yo respir su olor; terroso y fresco. Nunca sera
capaz de capturar aquellonunca sera capaz de pintar lo que senta, su
tacto y su sabor, no importaba cuantas veces lo intentase, no importaba la
cantidad de colores que usara.
Tamlin trazo crculos ociosos en lo plano de mi estmago y murmur:
Deberamos dormir. T tienes un largo viaje maana.
Maana? Me sent en posicin vertical, para nada pensando en
mi desnudez, no despus de todo lo que l haba visto y probado.
Su boca era una lnea dura.
En la madrugada.
Pero eso es
Se sent en un movimiento suave.
Por favor, Feyre.

Por favor. Tamlin se haba sometido ante Rhysand. Por mi bien. Se


movi hacia el borde de la cama.
A dnde vas?
Mir por encima de su hombro hacia m.
Si me quedo, no vas a dormir.
Qudate dije. Me comprometo a mantener mis manos para m.
Mentira, una absoluta mentira.
Me dio una media sonrisa que me dijo que l tambin lo saba, pero se
acost, llevndome a sus brazos. Pas un brazo alrededor de su cintura y
apoy la cabeza en el hueco de su hombro.

Distradamente, me acarici el pelo. Yo no quera dormirno quera


perderme ni un minuto con l, pero un inmenso cansancio me sacaba de la
conciencia, hasta que todo lo de lo que supe era el toque de sus dedos en mi
pelo y los sonidos de su respiracin. Me marchara. Justo cuando este lugar
se haba convertido en ms que un santuario, cuando la orden de la Suriel se
haba convertido en una bendicin y Tamlin en msmucho ms que un
salvador o un amigo, me marchara. Podran pasar aos hasta que viera
esta casa de nuevo, aos, hasta que oliera su jardn de rosas, hasta que
viera esos ojos dorados. Hogareste era mi hogar.
Cuando la conciencia me dej por fin, me pareci orlo hablar, su boca
cerca de mi odo.
Te amo susurr, y me bes la frente. Espinas y todo.
l se haba ido cuando me despert, y estuve segura de que me lo haba
soado.

No haba mucho para empacar ni para mi despedida. Estuve algo


sorprendida cuando Alis me arrop con una ropa muy diferente a mi usual
trajecon volantes, confinante y atada en todos los lugares equivocados. Un
poco de estilo mortal entre los ricos, sin duda. El vestido estaba hecho de
capas de seda de rosa plido, acentuado con encaje blanco y azul. Alis coloc
una ligera y corta chaqueta de lino blanco sobre m, y encima de mi cabeza
arregl un absurdo y pequeo sombrero de marfil, claramente para la
decoracin. Medio esperaba una sombrilla para estar acorde.
Le dije lo suficiente a Alis, quin chasque la lengua.
No deberas de darme una despedida llena de lgrimas?
Me apret contra los guantes de sedaintiles y delgados.
No me gustan las despedidas. Si pudiese, simplemente me ira y no
dira nada.
Alis me dio una mirada larga.
Tampoco me gustan.
Fui hacia la puerta, pero a pesar de m misma, dije:
Espero que pronto puedas estar con tus sobrinos.
Haz lo mejor de tu libertad. Fue todo lo que dijo.
Abajo, Lucien buf ante mi vista.
Esa ropa es suficiente para convencerme que nunca quiero entrar al
reino humano.
No estoy segura que el reino humano sabra qu hacer contigo dije.
La sonrisa de Lucien fue de lado, sus hombros estaban apretados
mientras daba una mirada afilada detrs de m, hacia dnde Tam estaba

esperando en frente de un carruaje dorado. Cuando volte, ese ojo de metal


se entrecerr.
Pens que eras ms lista que esto.
Adis a ti tambin dije. Sin duda, un amigo. No era mi eleccin o
mi culpa que ellos me hubiesen escondido su conflicto. Incluso si no hubiese
podido haber hecho nada contra la maldicin, o contra las criaturas, o contra
Amaranthaquien fuera ella.
Lucien sacudi su cabeza, su cicatriz cruda en el brillante sol, y camin
hacia Tamlin, a pesar del gruido amenazador del Gran Seor.
Ni siquiera vas a darle unos cuntos das ms? Solo unos cuantos
antes que la enves de regreso a ese pozo negro humano? demand Lucien.
Esto no est para debatir espet Tamlin, apuntando hacia la
casa. Te ver en el almuerzo.
Lucien lo mir por un momento, escupi en el suelo y subi corriendo
las escaleras. Tamlin no lo reprendi.
Podra haber pensado ms en las palabras de Lucien, podra haberle
gritado una respuesta, peroMi pecho grit mientras enfrentaba a Tamlin
en frente del carruaje dorado, mis manos sudorosas en los guantes.
Recuerda lo que te dije dijo. Asent, muy ocupada en memorizando
las lneas de su rostro para responder. Haba querido decir lo que pens
que haba dicho anocheque me amaba? Me mov, ya adolorida dentro de
las pequeas zapatillas blancas en las que Alis haba metido a mis pobres
pies. El reino mortal es seguropara ti, para tu familia. Asent,
preguntndome que si l hubiese intentado persuadirme de abandonar
nuestro territorio, navegar hacia el sur, entendera que hubiese rehusado de
estar tan lejos del muro, de l. Que volver a mi familia era tan lejos como me
permitira ser enviada de su lado.
Mis pinturas son tuyas dije, incapaz de decir algo mejor para
expresar cmo me senta, lo que me haca ser enviada lejos, y lo aterrada
que estaba del carruaje avecinndose detrs de m.
l alz mi mentn con un dedo.
Te ver de nuevo.

Me bes y se apart muy rpido. Tragu con fuerza, luchando contra la


quemazn en mis ojos. Te amo Feyre.
Me volte antes que mi visin se nublara, pero inmediatamente l
estuvo ah para ayudarme a entrar al opulento carruaje. Me observ tomar
asiento a travs de la puerta abierta, su rostro una mscara de calma.
Lista?
No, no, no estaba lista, no despus de anoche, no despus de todos estos
meses. Pero asent. Si Rhysand regresaba, si esta persona Amarantha era
tal amenaza que solo me hara otro cuerpo para que Tamlin defiendatena
que irme.
l cerr la puerta, encerrndome con un clic que son a travs de m.
Se inclin a travs de la ventana abierta para acariciar mi mejillay podra
haber jurado que sent mi corazn romperse. El lacayo hizo golpear el ltigo.
Los dedos de Tamlin acariciaron mi boca. El carruaje se sacudi
mientras los seis caballos empezaban a caminar. Mord mi labio para
evitarme balbucear.
Tamlin me sonri una ltima vez.
Te amo dijo, y se apart.
Deb decirlodeb decir esas palabras, pero se atracaron en mi
garganta porquepor lo que l tena que enfrentar, porque l podra no
encontrarme de nuevo a pesar de su promesa, porqueporque debajo de
todo, l era inmortal, y yo me volvera vieja y morira. Y tal vez l lo senta
ahora, y tal vez anoche l haba estado tan alterado como yo, peroyo no me
convertira en una carga para l. No me convertira en otro peso presionando
sobre sus hombros.
As que no dije nada mientras el carruaje se mova. Y no volte la
mirada mientras pasbamos a travs de las puertas seoriales y directo al
bosque.

Casi apenas el carruaje hubo entrado al bosque, el destello de magia se


insert en mi nariz y fui llevada hacia un profundo sueo. Estuve furiosa
cuando me despert de golpe, preguntndome por qu haba sido necesario,
pero al aire estaba lleno de estruendosos golpes de patas de caballos contra
el camino de piedra. Sobando mis ojos, mir por la ventana y vi una pista
alineada con setos cnicos y lirios. Nunca haba estado aqu antes.
Tom tantos detalles como pude mientras el carruaje se detena ante
un castillo de mrmol blanco y techos esmeraldacasi tan grandes como el
feudo de Tamlin.
Los rostros de los sirvientes que se acercaban no eran familiares, y
mantuve mi rostro blanco mientras apretaba la mano del hombre y sala del
carruaje.
Humano. Era absolutamente humano, con sus orejas redondeadas, su
rostro rubicundo, su ropa.
Los otros sirvientes tambin eran humanostodos ellos inquietos, no
todos como la absoluta rigidez con la que el Alto Fae los mantena. Sin
terminar, criaturas sin gracia de tierra y sangre.
Los sirvientes me estaba mirando pero manteniendo el disimulo
apartando la mirada. Me vea tan magnfica, entonces? Me enderec ante la
rfaga de movimiento y color que explosion desde las puertas principales.
Reconoc a mis hermanas antes que me vieran. Se acercaron,
suavizando sus finos vestidos, sus cejas alzndose ante el carruaje dorado.
Ese rompimiento, esa sensacin de encierro en mi cuerpo empeor.
Tamlin haba dicho que l se haba ocupado de mi familia, pero esto
Nesta habl primero, haciendo una reverencia baja. Elain la sigui.
Bienvenida a nuestra casa dijo Nesta, un poco sin expresin, sus
ojos en el suelo. Seora
Solt una risa cruda.
Nesta dije, y ella se puso rgida. Re de nuevo. Nesta, no
reconoces a tu propia hermana?
Elain jade.

Feyre? Se acerc a m, pero se detuvo. Qu hay entonces de la


Ta Ripleigh?Ha muerto?
Esa era la historia, recordque haba ido a cuidar de una ta perdida
y rica. Asent lentamente. Nesta tom mi ropa y maleta, las perlas que
estaban tejidas en su cabello marrn dorado brillando con la luz del sol.
Te dej su fortuna afirm sin expresin Nesta. No era una
pregunta.
Feyre, debiste contarnos! dijo Elain, aun jadeando. Oh, qu
horribley tuviste que soportar perderla por ti sola, pobre cosa. Padre
estar devastado al no haber podido dar su psame.
Esasesas cosas simples: familia muriendo y fortunas siendo dejadas
y dando psame a los muertos. Y aun asaun as un peso que no me haba
dado cuenta que segua cargando se suaviz. Estas eran las nicas cosas que
les preocupaban ahora.
Por qu ests tan callada? dijo Nesta, manteniendo su distancia.
Me haba olvidado lo astutos que eran sus ojos, lo fros. Ella haba sido
hecha diferente, de algo ms fuerte y duro que hueso y sangre. Ella era
diferente de todos los humanos a nuestro alrededor as como yo me haba
convertido.
Yoestoy contenta de ver lo bien que nuestras propias fortunas han
mejorado Me las ingeni decir. Qu sucedi? El conductorcon
glamour para verse humano, sin mscara a la vistaempez a descargar
troncos para los lacayos. No saba que Tamlin me hubiera enviado aqu con
pertenencias.
Elain sonri.
No recibiste nuestras cartas? Ella no recordabao tal vez nunca
lo supo entonces, que no hubiese sido capaz de leerlas, de todos modos.
Cuando sacud mi cabeza, ella se quej de la inutilidad del servicio y luego
dijo: Oh, nunca lo vas a creer! Casi una semana despus que te fuiste a
cuidar a la Ta Ripleigh, un extrao apareci en nuestra puerta y le pidi a
Padre que invierta su dinero en l! Padre dud porque la oferta era tan
buena, pero el extrao insisti y Padre lo hizo. l nos dio un bal de oro solo
por acceder! En un mes, l haba duplicado la inversin del hombre, y luego

el dinero empez a entrar. Y sabes qu? Todos esos barcos que perdimos
fueron encontrados en Bharat, completos con las ganancias de Padre!
TamlinTamlin haba hecho eso por ellos. Ignor el vaco creciendo en
mi pecho.
Feyre, te vez tan estupefacta como lo estuvimos nosotras dijo
Elain, golpeando los codos conmigo. Vamos adentro. Te mostraremos la
casa! An no tenemos una habitacin decorada para ti, porque pensamos
que estaras con la pobre Ta Ripleigh por meses, pero tenemos tantas
camas que puedes dormir en una diferente cada noche si quieres!
Mir sobre mi hombro a Nesta, que me observaba con el rostro
cuidadosamente en blanco. As que ella no se haba casado con Tomas
Mandray despus de todo.
Padre probablemente se desmaye cuando te vea balbuce Elain,
golpeando mi mano mientras me llevaba hacia la puerta central. O tal
vez haga un baile en tu honor tambin!
Nesta tropez detrs de nosotras, una presencia silenciosa. No quera
saber en qu estaba pensando. No estaba segura si deba de estar furiosa o
aliviada que hubiesen seguido adelante tan bien sin my si Nesta se
estaba preguntando lo mismo.
Patas de caballo sonaron, y el carruaje empez a moverse hacia el
caminolejos de m, de regreso a mi verdadera casa, de regreso a Tamlin.
Tom todo mi deseo el mantenerme lejos de correr tras l.
l haba dicho que me amaba, y haba sentido la verdad de ello al hacer
el amor, y l me haba enviado lejos para mantenerme a salvo; me haba
liberado del Tratado para mantenerme a salvo. Porque cualquier tormenta
que estuviese por recaer en Prythian, era lo suficientemente brutal para que
incluso el Gran Seor no pudiese ir contra esta.
Tena que decirlo; era sabio mantenerse aqu. Pero no poda luchar
contra la sensacin, como una sombra oscura en mi interior, de que haba
cometido un gran, gran error al irme, sin importar las rdenes de Tamlin.
Permanece con el Gran Seor, haba dicho el Suriel. Su nica orden.
Apart el pensamiento de mi mente mientras mi padre lloraba al
verme y sin duda orden un baile en mi honor. Y aunque saba que la
promesa que una vez le haba hecho a mi madre estaba completaaunque

saba que verdaderamente estaba libre de esta, y que mi familia estaba por
siempre cuidadaesa creciente y alargada sombra cubri mi corazn.

Inventar historias sobre mi tiempo con la Tia Ripleigh requiri un


mnimo esfuerzo: le con ella todos los das, me deca que me sentara a su
lado en la cama, y cuid de ella hasta que muri mientras dorma dos
semanas atrs, dejndome su fortuna.
Y que tremenda fortuna era aquella: los bales que me acompaaban
no haban contenido solo ropavarios de ellos haban estado llenos de oro y
joyas. No joyas cortadas tampoco, sino enormes joyas primas que pagaran
miles de fincas.
Mi padre haba hecho inventario de esas joyas; las haba escondido en
la oficina pasando el jardn en el que me sentaba junto a Elain en la hierba.
A travs de la ventana, espi a mi padre encorvado sobre su escritorio, una
pequea escala delante de l mientras pesaba un rub sin cortar del tamao
de un huevo de pato. Tena los ojos claros de nuevo, y los mova con un
sentido de propsito, de vitalidad, que yo no haba visto desde antes de la
ruina. Incluso su cojera haba mejoradomejor milagrosamente por una
serie de tnicos y un extrao ungento que le haba dado un sanador que
pasaba de forma gratuita. Siempre estara agradecida a Tamlin por ese
nico acto de bondad.
Se haban ido los hombros encorvados y los ojos empaados, abatidos.
Mi padre sonrea libremente, se echaba a rer con facilidad, y mimaba a
Elain, quien a su vez le mimaba a l. Nesta, sin embargo, haba estado
callada y vigilante, solo respondindole a Elain no ms de una o dos
palabras.
Estos bulbos dijo Elain, sealando con la mano enguantada hacia
un racimo de flore color prpura y blanco. Han venido todo el camino
desde los campos de tulipanes del continente. Padre prometi que la
prxima primavera me llevara a verlos. Afirma que en miles de millas, no
hay nada ms a parte de estas flores. Le dio unas palmaditas a la rica
tierra oscura. El pequeo jardn debajo de la ventana era de ella: cada flor y
arbusto haba sido recogido y plantado por su mano; no permita que nadie

ms a parte de ella cuidara de l. Incluso el deshierbe y el riego lo haca ella


misma.
Aunque los sirvientes la haban ayudado a llevar las pesadas
regaderas, haba admitido. Se habra maravilladoincluso lloradoante los
jardines a los que yo me haba acostumbrado, ante las flores en perpetua
floracin en la Corte de Primavera.
Deberas venir conmigo continu Elain. Nesta no ir porque dice
que no quiere arriesgarse en una travesa martima, pero t y yo Oh, nos
divertiramos, verdad?
La mir de reojo. Mi hermana estaba radiantems bonita de lo que la
haba visto alguna vez, incluso en su sencillo vestido de muselina de
jardinera. Sus mejillas estaban rojas debajo de su gran sombrero.
Creocreo que me gustara ver el continente le dije.
Y era verdad, me di cuenta. Haban tantas cosas en el mundo que yo
an no haba visto, pensado alguna vez en visitar. Que no haba sido capaz
de soar en visitar.
Me sorprende que ests tan ansiosa en ir la prxima primavera le
dije. No es a mitad de la temporada? La temporada de la alta sociedad,
la cual haba terminado haca unas semanas, por lo visto, llena de fiestas,
bailes, almuerzos y chismes. Chismes. Elain me cont sobre ellos la cena
anterior, apenas dndose cuenta que para m era un esfuerzo tragar la
comida. Mucha de ella era lo mismola carne, el pan, las verduras y sin
embargo eran ceniza en la boca en comparacin con la que haba
consumido en Prythian. Y me sorprende que no tengas una lnea de
pretendientes en la puerta, rogando por tu mano.
Elain se sonroj pero hundi su pequea pala en el suelo para
desenterrar una mala hierba.
S, bueno, siempre habrn otras temporadas. Nesta no te lo ha dicho,
pero esta temporada ha sido un poco extraa.
De qu forma?
Encogi sus delgados hombros.

La gente actu como si solo hubiramos estado enfermos durante


estos ocho aos, o ido a algn pas lejanono estado a unos pueblos de
distancia en esa cabaa. Pensaras que lo hemos soado todo, lo que pas en
esos aos. Nadie dijo una palabra al respecto.
Crees que lo iban a hacer? Si ramos tan ricos como daba a
entender esta casa, sin duda haba un montn de familias dispuesta a pasar
por alto la mancha de nuestra pobreza.
No, pero eso me hizo me hizo desear esos aos de nuevo, incluso
con el hambre y el fro. Esta casa a veces se siente demasiado grande, y
padre siempre est ocupado, y Nesta Mir por encima de su hombro
hacia donde mi hermana mayor estaba sentada junto a un rbol retorcido,
con vistas a la extensin plana de nuestras tierras. Apenas haba hablado
conmigo la noche anterior, y nada durante el desayuno. Me haba
sorprendido cuando se uni a nosotras fuera, incluso aunque se hubiera
quedado en el rbol durante todo este tiempo. Nesta no termin la
temporada. No me dijo por qu. Empez a negarse a cada invitacin. Casi no
habla con nadie y me siento miserable cuando mis amigos prestan una
visita, porque ella los hace sentir incmodos cuando los mira de esa forma
suya Elain suspir. Tal vez t puedas hablas con ella.
Pens en decirle a Elain que Nesta y yo no habamos tenido una
conversacin cortes en aos, pero entonces Elain aadi:
Ella fue a verte, lo sabas?
Parpade, mi sangre se volvi un poco fra.
Qu?
Bueno, se fue solo por una semana, y dijo que su coche se haba roto
a mitad de camino de all, y que era ms fcil que volver. Pero no ibas a
saberlo, ya que nunca te llegaba ninguna de nuestras cartas.
Mir a Nesta de pie tan quieta bajo las ramas, la brisa de verano
hacan crujir las faldas de su vestido. Haba ido a verme solo para volver
con algn tipo de glamour mgico que Tamlin hubiera lanzado sobre ella?
Mi volv hacia el jardn y pill a Elain mirndome.
Qu?

Elain neg con la cabeza y volvi a escardar. Es solo que te ves tan
diferente. Tambin suenas muy diferente.
De hecho, apenas se lo haban credo mis ojos cuando pas por un
espejo del pasillo la noche anterior. Mi cara todava era la misma, pero
haba un brillo en m, una especie de luz brillante que era casi
indetectable. Saba sin duda que era a causa de mi tiempo en Prythian, que
toda la magia me haba contagiado de alguna forma. Tema el da que todo
ello desapareciera para siempre.
Pas algo en la casa de la ta Ripleigh? pregunt Elain.
Conociste a alguien?
Me encog de hombros y hal una mala hierba cercana. Solo buena
comida y descanso.

Pasaron los das. La sombra dentro de m no se aclaraba, e incluso el


pensamiento de pintar era detestable. En su lugar pas la mayor parte de
mi tiempo con Elain en su pequeo jardn. Estaba contenta de escuchar su
charla sobre todos los brotes y flores, sobre sus planes para comenzar otro
jardn en el invernadero, tal vez un jardn vegetal si poda aprender lo
suficiente sobre l en los prximos meses.
Ella haba cobrado vida aqu, y su alegra era contagiosa. No haba ni
un sirviente o jardinero que no le sonriera, e incluso el brusco jefe de cocina
encontraba excusas para traerle platos de galletas y tartas a varas horas
del da. Me maravillaba que todos esos aos de pobreza no hubiesen
despojado la luz de Elain. Tal vez la enterraran un poco, pero era generosa,
cariosa y amableuna mujer de la que me senta orgullosa de conocer, de
llamar hermana.
Mi padre haba terminado de contar mis joyas y oro; yo era una mujer
extraordinariamente rica. Invert un pequeo porcentaje en su negocio, y
cuando mir la gigantesca suma restante, le hice empacarme unas bolsas de
dinero y part.
La mansin estaba a solo tres millas de nuestra cabaa de mala
muerte, y la carretera era familiar. No me import cuando mi dobladillo
qued recubierto de barro por el camino empapado. Saboreaba or el viento

en los rboles y el gemido de los altos pastos. Si me quedaba lo suficiente en


mis recuerdo, poda imaginarme a m misma caminando junto a Tamlin a
travs de sus bosques.
No tena ninguna razn para creer que lo vera a corto plazo, pero me
iba a la cama cada noche rezando para despertar y encontrarme en su
mansin, o encontrar un mensaje convocndome a su lado. Incluso peor que
mi decepcin de que tal cosa no hubiera sucedido era el rastrero y
persistente temor de que l estaba en peligroque Amarantha, quien quiera
que fuese ella, de alguna forma le haca dao.

Te amo Casi poda or las palabrascasi poda orlas decirlas,


poda casi ver la luz del sol brillando en su cabello dorado y el deslumbrante
verde de sus ojos. Casi poda sentir su cuerpo presionndose contra el mo,
sus dedos tocando mi piel.
Llegu a una curva del camino que podra recorrerla a oscuras, y all
estaba.
Tan pequeala cabaa haba sido tan pequea. El viejo jardn de
flores de Elain era una maraa salvaje de malas hierbas y floraciones, y las
salvajes marcas seguan grabadas en el umbral de la puerta. La puerta
destrozada y rota que haba visto la ltima vez haba sido sustituida, pero
uno de los cristales de las ventanas circulares estaba agrietado. El interior
estaba oscuro, la tierra sin haber sido perturbada.
Segu el camino invisible que tomaba cada maana de nuestra puerta
delantera a travs de la alta hierba, a lo largo del camino y despus a travs
del campo alrededor, todo el camino hasta la lnea de rboles. El bosquemi
bosque. Una vez me haba parecido tan aterradortan letal, hambriento y
brutal. Y ahora solo se veasimple. Ordinario.
Mir de nuevo hacia esa triste y oscura casael lugar que haba sido
una prisin. Elain haba dicho que la echaba de menos, y me pregunt qu
era lo que vea ella cuando miraba hacia la cabaa. Si ella no vea una
prisin, sino un refugioun refugio de un mundo que haba tenido tan pocas
cosas buenas, pero que ella trataba de encontrar de todos modos, incluso si
eso pareca tonto o intil para m.
Ella haba mirado a esa cabaa con esperanza; yo la haba mirado con
nada ms que odio. Y saba cul de las dos haba sido ms fuerte.

Me faltaba una tarea por terminar antes de regresar a la mansin de


mi padre. Los habitantes del pueblo que una vez se haban burlado de m o
me haban ignorado ahora me miraban boquiabiertos, y algunos se pusieron
en mi camino para preguntar por mi ta y mi fortuna, una y otra vez. Firme
pero cortsmente me negu a entablar conversacin con ellos, para no darles
nada de qu chismorrear. Pero aun as me tom tanto tiempo llegar a la
parte pobre de nuestra aldea que estaba totalmente agotada cuando toqu a
la primera puerta en ruinas.
Los pobres de nuestro pueblo no hicieron preguntas cuando les
entregu las bolsitas de plata y oro. Ellos trataron de rechazarlas, algunos
ni siquiera me reconocieron, pero les di el dinero de todos modos. Era lo
menos que poda hacer.
Mientras caminaba de regreso a la mansin de mi padre, pas junto a
Tomas Mandra y sus secuaces que merodeaban en la fuente del pueblo,
charlando sobre una casa que se haba quemado con las cosas de su familia
atrapada dentro haca una semana y si haba algo para saquear. l me dio
una mirada demasiado larga, sus ojos vagaron libremente sobre mi cuerpo,
con una media sonrisa que haba visto darle a las muchachas del pueblo cien
veces antes. Por qu Nesta haba cambiado de opinin? Slo lo mir
fijamente y segu adelante.
Ya estaba casi fuera de la ciudad cuando la risa de una mujer flot
sobre las piedras, y dobl en una esquina para encontrarme cara a cara con
Isaac Haley una bonita y regordeta mujer que slo poda ser su nueva
esposa. Estaban cogidos del brazo, ambos sonreanambos brillaban
internamente.
Su sonrisa vacil cuando me vio.
Humanopareca tan humano, con sus extremidades desgarbadas, su
sencilla hermosura, pero esa sonrisa que haba tenido momentos antes lo
haba transformado en algo ms.

Su mujer mir entre nosotros, tal vez un poco nerviosa. Como si lo que
sintiera por lel amor que yo ya haba visto brillar fuera tan nuevo y tan
inesperado, que todava estuviera preocupada de que se desvanecera. Con
cuidado, Isaac inclin la cabeza hacia m en seal de saludo. Haba sido un
nio cuando me fui, y sin embargo, esta persona que ahora se me acercaba
haba florecido con su esposa, lo que haba entre ellos, lo haba convertido en
un hombre.
Nadano haba nada en mi pecho, en mi alma, para l ms all de una
vaga sensacin de gratitud.
En unos cuantos pasos ms, pasamos uno al lado del otro. Le sonre
ampliamente, a ambos, e inclin la cabeza, desendoles lo mejor con todo mi
corazn.

El baile que mi padre iba a brindar en mi honor era dentro de dos das,
y la casa ya era un frenes de actividad. Mucho dinero era desperdiciado en
cosas que nunca habramos soado con tener de nuevo, aunque fuera por un
momento. Le habra rogado no ser el anfitrin, pero Elain se haba hecho
cargo de la planificacin y de encontrarme un vestido de ltimo minuto, y
que slo sera para una noche. Una noche de soportar a las personas que nos
haban evitado y dejado que nos muriramos de hambre por aos.
El sol estaba cerca de ponerse cuando di por finalizado mi da de
trabajo: cavar una nueva zanja para el prximo jardn de Elain. Los
jardineros haban estado un poco horrorizados de que otra de nosotras
hubiera retomado la actividad, como si de un momento a otro fusemos a
hacer todo su trabajo nosotras mismas y nos desharamos de ellos. Les
asegur que no tena mano para la jardinera y que slo quera algo que
hacer con mi da.
Pero todava no haba descubierto lo que hara con mi semana, ni mi
mes, ni nada despus de eso. Si de hecho haba un aumento de la maldicin
del otro lado del muro, si esa mujer Amarantha estaba enviando criaturas
para aprovecharse de eso Era difcil no pensar en esa sombra en mi
corazn, la sombra que segua todos mis pasos. No me haba sentido con
ganas de pintar desde que haba llegado, y ese lugar dentro de m de donde
provenan todos esos colores, formas y luces se haba vuelto inerte, silencioso

y sin brillo. Pronto, me dije. Pronto comprara algunas pinturas y empezara


de nuevo.
Dej la pala en el suelo y puse mi pie encima de ella, descansando por
un momento. Tal vez los jardineros slo estuvieran horrorizados por la
tnica y los pantalones que les haba tomado prestado. Uno de ellos incluso
haba llegado corriendo a traerme uno de esos grandes sombreros que Elain
usaba. Me lo puse por su bien; mi piel ya se haba bronceado y llenado de
pecas por los meses que haba vagado por las tierras de la Corte de
Primavera.
Me mir las manos, agarrando la parte superior de la pala. Callosas y
salpicadas de cicatrices y suciedad bajo las uas. Seguramente estaran
horrorizados cuando me vieran salpicada con pintura.
Incluso si te las lavas, eso no lo ocultara dijo Nesta detrs de m,
vena de ese rbol en el que le gustaba sentarse. Para encajar, tendras
que usar guantes y nunca quitrtelos.
Llevaba un vestido de muselina de lavanda simple y plido, su cabello
estaba medio recogido y ondeaba detrs de ella en capas de castao dorado.
Hermosa, imperiosa, todava como uno de los Altos Fae.
Tal vez no quiero encajar en tus crculos sociales le dije, volviendo
a la pala.
Entonces por qu te molestas en estar aqu? Una pregunta
mordaz y fra.
Hund la pala ms profundo, mis brazos y espalda esforzndose
mientras arrojaba una pila de oscura tierra y hierba.
Es mi casa, no?
No, no lo es dijo rotundamente. Hund la pala de nuevo en la
tierra. Creo que tu casa est en algn lugar muy lejos de aqu.
Hice una pausa.
Dej la pala en el suelo y poco a poco me volv hacia ella.
La casa de la ta Ripleigh.

No hay ninguna ta Ripleigh. Nesta meti la mano en su bolsillo y


arroj algo a la tierra paleada.
Era un trozo de madera, como si hubiera sido arrancado de algo.
Pintado en su superficie lisa haba una bonita maraa de enredaderas y
dedaleras. Dedalera pintada en la forma equivocada de azul oscuro.
Se me cort la respiracin. Durante todo este tiempo, todos estos
meses
El pequeo truco de tu bestia no funcion conmigo dijo con acero
tranquilo. Al parecer, una voluntad de hierro es todo lo que se necesita
para evitar que funcione un encantamiento de glamour. As que tuve que
ver como padre y Elain pasaban de sollozos histricos a nada. Tuve que
escucharlos hablar de lo afortunada que eras porque te hubieran llevado a la
casa de una ta inventada y que un viento invernal haba destrozado nuestra
puerta. Y pens que me haba vuelto loca, pero cada vez que lo pensaba, vea
esa parte pintada de la mesa, y justo despus las marcas de garras ms
abajo, y saba que no me lo estaba imaginando.
Nunca haba odo hablar de un glamour que no funcionara. Pero la
mente de Nesta era completamente nica; haba levantado tales paredes tan
fuertesde acero, hierro y rbol de fresnoque incluso la magia de un Gran
Seor no poda atravesarlas.
Elain dijo dijo que fuiste a visitarme. Que lo intentaste.
Nesta resopl, su rostro serio y lleno de rabia latente que nunca podra
dominar.
l te rob en plena noche, reclamando un sinsentido sobre el
Tratado. Y luego todo sigui como si nunca hubiera sucedido. Eso no estuvo
bien. Nada de eso estuvo bien.
Mis manos cayeron a mis costados.
Fuiste por m le dije. Fuiste por m a Prythian.
Llegu al muro. No pude encontrar una forma de entrar.
Me llev una mano temblorosa a la garganta.

Caminaste por dos das para llegar all y por dos das para regresar,
atravesando el bosque invernal?
Ella se encogi de hombros, mirando el trozo de madera que haba
arrancado de la mesa.
Contrat a esa mercenaria de la ciudad para que me llevara una
semana despus de que te llevaron. Con el dinero de tu piel. Ella era la
nica que pareca creerme.
Lo hiciste por m?
Los ojos de Nestamis ojos, los ojos de nuestra madre me miraron
fijamente.
Eso no estuvo bien dijo de nuevo.
Tamlin se haba equivocado cuando habamos discutido si mi padre
hubiera venido por m alguna vez, l no posea el corajela ira. En todo
caso, habra contratado a alguien para que lo hiciera por l. Pero Nesta
haba ido con esa mercenaria. Mi odiosa y fra hermana haba estado
dispuesta a enfrentarse a Prythian para rescatarme.
Qu pas con Toms Mandray? le pregunt, con voz ahogada.
Me di cuenta de que l no habra ido conmigo para salvarte en
Prythian. Y para ella, con ese corazn embravecido e implacable, eso
habra sido una lnea en la arena.
Mir a mi hermana, realmente la mir, a esta mujer que no poda
soportar a los aduladores que ahora la rodeaban, que nunca haba pasado
un da en el bosque, pero haba entrado en territorio de lobos Que haba
cubierto la prdida de nuestra madre, luego nuestra ruina, en rabia helada y
amargura, porque la ira haba sido un salvavidas, la crueldad una
liberacin. Pero se haba preocupadodebajo de todo eso, ella se haba
preocupado, y tal vez amaba con ms fuerza de lo que poda comprender,
ms profunda y lealmente.
Tomas nunca te mereci de todos modos dije en voz baja.
Mi hermana no sonri, pero una luz brill en sus ojos gris azulados.

Cuntame todo lo que pas dijo, una orden, no una peticin. As


que lo hice.
Y cuando termin mi historia, Nesta simplemente me mir fijamente
durante mucho tiempo antes de pedirme que le enseara a pintar.

Ensearle a Nesta a pintar era tan agradable como esperaba que fuera,
pero al menos nos daba una excusa para evitar las partes ms ocupadas de
la casa, que eran cada vez ms caticas a medida que mi baile se acercaba.
Los suministros eran bastante fciles de conseguir, pero explicar cmo
pintaba, convencer a Nesta para expresar lo que estaba en su mente y en su
corazn Por lo menos, ella repiti mis pinceladas con una mano precisa y
firme.
Cuando salimos de la tranquila habitacin de la que nos habamos
apropiado, ambas salpicadas de pintura y manchadas con carbn, la
mansin estaba terminando sus preparativos. Faroles de vidrio de colores
flanqueaban el largo camino, y adentro, coronas y guirnaldas de cada flor y
color decoraban cada pasamanos, cada superficie y cada arco. Hermoso.
Elain haba seleccionado cada flor ella misma y le indic al personal dnde
ponerlas.
Nesta y yo subimos las escaleras, pero al llegar al rellano, mi padre y
Elain aparecieron abajo, tomados del brazo.
El rostro de Nesta se tens. Mi padre le murmur elogios a Elain, quien
le sonri y apoy la cabeza en su hombro. Y yo estaba feliz por ellos, por la
comodidad y la tranquilidad de su estilo de vida, por la satisfaccin en el
rostro de mi padre y de mi hermana. S, tenan algo de tristeza, pero ambos
parecan tan relajados.
Nesta camin por el pasillo, y la segu.
Hay das dijo Nesta cuando se detuvo frente a la puerta de su
habitacin, al otro lado de la ma. En que quiero preguntarle si recuerda
los aos que estuvo a punto de dejar que muriramos de hambre.
Tambin gastaste cada moneda que pude conseguir le record.

Saba que siempre conseguiras ms. Y si no podas, entonces quera


ver si alguna vez l trataba de hacerlo por s mismo, en lugar de tallar esos
trozos de madera. Si l habra salido y luchado por nosotras. Yo no poda
cuidar de nosotros, no como t. Te odiaba por eso. Pero lo odiaba ms a l.
An lo odio.
l lo sabe ?
Siempre ha sabido que lo odio, incluso antes de que furamos pobres.
Dej morir a madre, tena una flota de barcos a su disposicin para navegar
por el mundo en busca de una cura, o pudo haber contratado a los hombres
para entrar en Prythian y rogarles por ayuda. Pero l la dej consumirse.
La amaba, sufri su prdida. Yo no saba cul era la verdad, tal vez
ambas.
l la dej morir. Habras ido a los confines de la tierra para salvar a
tu Gran Seor.
Mi pecho se sinti vaco de nuevo, pero me limit a decir:
S, lo habra hecho. Y entr a mi habitacin para prepararme.

El baile era un borrn de gente bailando vals, acicalada, de aristcratas


enjoyados, de vino y brindis en mi honor. Me qued junto a Nesta porque
pareca que haca un buen trabajo asustando a los pretendientes curiosos
queriendo saber ms sobre mi fortuna. Pero trat de rer, aunque solo fuera
por Elain, quien revoloteaba en la sala saludando personalmente a cada
invitado y bailando con todos sus importantes hijos.
Pero permanec pensando en lo que Nesta haba dichosobre salvar a
Tamlin.
Saba que algo iba mal. Saba que estaba en problemasno solo con la
maldicin en Prythian, sino tambin por esas fuerzas reunindose para
destruirle que eran mortales, y sin embargo sin embargo yo haba dejado
de buscar respuestas, dejado de pelear por ellas, feliztan egostamente
felizde poder calmar esa parte salvaje y feroz ma de solo sobrevivir a la
hora. Le permit enviarme a casa. No me esforc ms por reunir las piezas
de informacin que haba recopilado sobre la maldicin o Amarantha; no
haba tratado de salvarlo. Ni si quiera le haba dicho que lo amaba. Y
Lucien Lucien tambin lo supoy lo demostr con sus amargas palabras
hacia m el ltimo da, su decepcin de m.
Dos de la maana y sin embargo la fiesta no mostraba signos de
acabarse. Mi padre tena su corte de varios otros comerciantes y hombres
aristcratas a quienes me haban presentado pero cuyos nombres olvid
instantneamente. Elain se rea entre un circulo de hermosas amigas,
sonrojada y brillante. Nesta se haba marchado en silencio a media noche, y
no me molest en decir buenas noches cuando finalmente me deslic
escaleras arriba.
A la tarde siguiente, con cara de sueo y en silencios, nos reunimos
todos en la mesa para el almuerzo. Le agradec a mi hermana y a mi padre
la fiesta, y esquiv las preguntas de mi padre con respecto a si me haba
llamado la atencin alguno de los hijos de sus amigos.
Haba llegado el calor del verano y apoy la barbilla en mi puo
mientras me abanicaba. Solo haba conseguido dormir a ratos por el calor de

la noche anterior. Nunca haca demasiado calor o demasiado frio en la


ciudad de Tamlin.
Estoy pensando en comprar la tierra de los Beddor le estaba
diciendo mi padre a Elain, quien era la nica de nosotros escuchando.
Escuch el rumor de que saldrn a la venta pronto ya que nadie de la
familia sobrevivi y sera una buena inversin inmobiliaria. Tal vez una de
ustedes podra construirse una casa all cuando estn listas.
Elain asinti con inters, pero yo parpade.
Qu pas con los Beddors?
Oh, fue horrible dijo Elain. Su casa se quem y muri todo el
mundo. Bueno, no han podido encontrar el cuerpo de Clare, pero. Mir
su plato. Sucedi en plena noche, la familia, sus sirvientes, todos. En
realidad pas el da antes de que llegaras a casa.
Clare Beddor dije lentamente.
Nuestra amiga, recuerdas? dijo Elain.
Asent con la cabeza, sintiendo los ojos de Nesta sobre m.
No, no, no poda ser posible. Tena que ser una coincidenciatena que
ser una coincidencia, porque la alternativa era
Yo le haba dado ese nombre a Rhysand.
Y l no lo haba olvidado.
Mi estmago se revolvi, y luch contra las nuseas que se agitaban
dentro de m.
Feyre? pregunt mi padre.
Puse una mano temblorosa sobre mis ojos, respirando. Qu haba
ocurrido? No solo a los Beddors, sino en casa, en Prythian?
Feyre dijo mi padre otra vez y Nesta le sise:
Clmate.
Empuj atrs la culpa, el asco y el terror. Tena que conseguir
respuestastena que saber si haba sido una coincidencia, o si an poda

salvar a Clare. Y si algo haba pasado aqu, en el reino de los mortales,


entonces la Corte de Primavera entonces esas criaturas de las que Tamlin
haba estado tan asustado la maldicin que haba infectado la magia, sus
tierras
Hadas. Haban pasado la frontera e ido sin dejar rastro.
Baj mi mano y mir a Nesta.
Escchenme con mucha atencin les dije, tragando duro. Todo lo
que me han dicho debe permanecer en secreto. No vengan a buscarme. No
digan mi nombre otra vez a nadie.
De qu ests hablando, Feyre? Mi padre me mir boquiabierto
desde el otro extremo de la mesa. Elain miraba entre nosotros, movindose
en su asiento.
Pero Nesta sostuvo mi mirada. Inquebrantable.
Creo que algo muy malo podra estar sucediendo en Prythian dije
en voz baja. Nunca haba aprendido qu seales de advertencia haba
inculcado Tamlin en sus encantamientos para empujar a mi familia a correr,
pero no iba a correr el riesgo de confiar nicamente en ellos. No cuando
Claire haba sido tomada, su familia asesinada por mi culpa.
La bilis quem mi garganta.
Prythian! Mi padre y Elain espetaron. Pero Nesta levant una
mano para silenciarlos.
Continu: Si no se marchan, entonces contraten guardias, contraten
ojeadores que vigilen el muro, el bosque. Tambin los pueblos. Me levant
de mi asiento. A la primera seal de peligro, ante el primer rumor que
escuchen de que el muro est siendo traspasado, o incluso alguna cosa
extraa, consigan un barco y vyanse. Naveguen muy lejos, tal lejos al sur
como puedan, a algn lugar que las hadas nunca podran desear.
Mi padre y Elain empezaron a parpadear como para limpiar un poco la
neblina de sus mentes, como si emergieran de un sueo profundo. Pero
Nesta me sigui al pasillo, escaleras arriba.
Los Beddors dijo. Aquello estaba destinado para nosotros. Pero
t les diste un nombre falsoa las hadas impas que amenazan a tu Gran

Seor. Asent. Poda ver como calculaban sus ojos. Va a haber una
invasin?
No lo s. No s lo que est pasando. Me dijeron que hubo una especie
de enfermedad que estaba haciendo que sus poderes se debilitaran o se
hicieran salvajes, una maldicin en su tierra que da la seguridad de sus
fronteras y que podra matar a la gente si golpea lo suficientemente fuerte.
Dijerodijeron que est pasando de nuevo que se est moviendo. Lo
ltimo que supe es que no estaba lo suficientemente cerca como para daar
nuestras tierras. Pero si la Corte de Primavera est a punto de caer,
entonces la maldicin tiene que estar acercndose, y Tamlin Tamlin era
uno de los bastiones que mantena a las dems cortes bajo controllas
cortes malignas. Y creo que l est en peligro.
Entr en mi habitacin y comenc a quitarme el vestido. Mi hermana
me ayud, luego abri el armario para sacar una pesada tnica, pantalones
y botas. Me deslic en ellas y estaba trenzando mi pelo detrs cuando dijo:
Nosotros no te necesitamos aqu, Feyre. No mires atrs.
Me met en mis botas y me acerqu a mis cuchillos de caza que haba
conseguido discretamente mientras estuve aqu.
Padre una vez te dijo que nunca miraras atrs dijo Nesta. Y
ahora te lo digo yo. Podemos cuidar de nosotros mismos.
Una vez habra pensado que era un insultado, pero ahora entenda
entenda el regalo que ella me ofreca. Envain los cuchillos en mis costados
y ech un carcaj de flechas sobre mi espaldaninguna de fresnoantes de
recoger mi arco.
Ellas pueden mentir dije, dndole informacin que esperaba que
nunca llegara a necesitar. Las hadas pueden mentir, y el hierro no les
molesta ms que un poco. Pero la madera de fresnoeso parece que
funciona. Toma mi dinero y compra una condenada arboleda para que Elain
la cultive.
Nesta neg con la cabeza agarrando su mueca, el brazalete de hierro
segua all.
Qu crees que puedas hacer para ayudar? l es un Gran Seor, t
no eres ms que una simple humana. Aquello tampoco era un insulto. Solo
una pregunta de una fra y calculadora mente.

No me importa admit ahora desde la puerta, la cual abr de


golpe. Pero tengo que intentarlo.
Nesta se qued en mi habitacin. No dijo adis, odiaba las despedidas
tanto como yo. Pero me volv hacia mi hermana y le dije:
Hay un mundo mejor, Nesta. Hay un mundo mejor por ah,
esperando a que lo encuentres. Y si alguna vez tengo la oportunidad, si las
cosas mejoran alguna vez, son ms seguras me encontrar de nuevo
contigo.
Era todo lo que poda ofrecerle.
Pero Nesta cuadr los hombros.
No te molestes. No creo que vaya a estar demasiado encariada con
las hadas. Alc una ceja. Continu con un ligero encogimiento de
hombros. Intenta enviar una carta cuando sea seguro. Y si alguna vez lo
es Padre y Elain podrn tener este lugar. Creo que me gustara ver qu
ms hay por ah, lo que una mujer podra ver con una fortuna y un buen
nombre.
No hay lmites, pens. No haba lmites para lo que Nesta podra hacer,
lo que podra hacer de s misma una vez que encontrara un lugar que
pudiera llamar suyo. Rec para tener la suerte de verlo algn da.

Elain, para mi sorpresa, tena un caballo, una bolsa de comida y


suministros listos para cuando me apresur por las escaleras. Mi padre no
estaba a la vista. Pero Elain ech los brazos a m alrededor y sostenindome
con fuerza, dijo:
Lo recuerdoahora lo recuerdo todo.
Envolv mis brazos a su alrededor.
Cudate. Cuida de todos.
Ella sinti, con lgrimas en sus ojos.
Me habra gustado ver el continente contigo, Feyre.

Le sonre a mi hermana, memorizando su hermoso rostro y limpi sus


lgrimas.
Tal vez algn da le dije. Otra promesa que tendra suerte si la
mantena.
Elain continuaba llorando cuando espole a mi caballo y galop por el
camino. No fui capaz decirle adis a mi padre una vez ms.
Mont durante todo el da y me detuve solo cuando estaba demasiado
oscuro para ver. Hacia el norteall es donde empezara y seguira hasta
que diera con el muro. Tena que volvertena que ver lo que haba pasado,
tena que decirle a Tamlin todo lo que haba en mi corazn antes de que
fuera demasiado tarde.
Mont durante todo el segundo da, dorm por ratos, y parta antes de
la primera luz.
Mont y mont a travs del exuberante, denso y zumbante bosque de
verano.
Hasta que cay un silencio absoluto. Reduje mi caballo hasta un
cuidadoso trote y explor la maleza y los rboles de delante en busca de
cualquier signo, cualquier ondulacin. No haba nada. Nada, y entonces
Mi yegua corcove y sacudi la cabeza, e hice todo lo que pude para
mantenerme en la silla mientras ella se negaba a avanzar. Pero aun as, all
segua sin haber nadaninguna marca. Sin embargo, cuando desmont,
casi sin respiracin mientras alzaba una mano, me di cuenta que no poda
pasar.
All, bifurcndose a travs del bosque, haba un muro invisible.
Pero las hadas iban y venan a travs de la travs de grietas, segn
decan los rumores. As que conduje mi caballo siguiendo la lnea, tocando el
muro de vez en cuando para asegurarme de que no me haba alejado.
Me tom dos dasy las noches entre ellos fueron ms aterradoras que
cualquiera que hubiera experimentado en la Corte de Primavera. Dos das,
antes de que diera con las piedras cubiertas de musgo colocadas una frente a
otra, con una espiral tallada en ellas casi imperceptible. Una puerta.

Esta vez, cuando me mont en mi caballo y la conduje entre ellas, me


obedeci.
La magia hizo que me picara las ventanas de mi nariz, llegando hasta
mi caballo que se resisti de nuevo, pero ya habamos cruzado.
Conoca estos rboles.
Mont en silencio, una flecha fuera y lista para las amenazas que
acechaban en este bosque, que eran mucho mayores que las del bosque que
acababa de dejar atrs.
Tamlin podra ponerse furiosopodra ordenarme que me diera la
vuelta y regresara a casa. Pero le dira que iba a ayudar, le dira que lo
amaba y que luchara por l tanto como pudiera, aunque tuviera que atarlo
para hacerlo escuchar.
Estuve tan concentrada contemplado cmo hara para convencerlo de
que no empezara a rugir que no me di cuenta de inmediato de la
tranquilidadde cmo los pjaros no cantaban, incluso mientras me
acercaba a la mansin, de cmo los setos parecan necesitar un ajuste.
Para el momento en que llegu a las puertas, mi boca se haba secado.
Las puertas estaban abiertas, pero el hierro haba sido doblado en un ngulo
extrao, como si unas manos poderosas las hubieran arrancado a pedazos.
Cada paso de los cascos de mi caballo eran demasiado altos en el
camino de grava, y mi estmago se redujo an ms cuando vi las puertas
delanteras abiertas. Una de ellas colgaba en ngulo, arrancada de su
bisagra superior.
Desmont, con la flecha an en mi mano. Pero no haba necesidad.
Estaba vaco, completamente vaco.
Igual que una tumba.
Tam? Llam. Sub los escalones de la entrada y entr en la casa.
Corr dentro, jurando cuando me deslic en un pedazo de porcelana rotalos
restos de un jarrn. Poco a poco, me di la vuelta en el vestbulo.
Pareca como si un ejrcito hubiera pasado por all. Los tapices
colgaban hechos jirones, la barandilla de mrmol estaba fracturada, y las

lmparas de araa yacan rotas en el suelo, reducidas a montones de cristal


roto.
Tamlin? grit. Nada.
Todas las ventanas haban sido reventadas.
Lucien?
Nadie respondi.
Tam? Mi voz reson por toda la casa, burlndose de m.
Sola en los restos de la casa, me hund hasta quedar de rodillas.
l se haba ido.

Me di un minuto, solo un minuto, arrodillada en los restos de la sala de


entrada. Entonces me acomod sobre mis pies, con cuidado de no tocar
ninguno de los cristales rotos o madera o sangre. Haba salpicaduras por
todas partes, junto con pequeos charcos y manchas de las paredes
arrancadas.
Otro bosque, me dije. Otro conjunto de pistas.
Lentamente, me mov a travs del suelo, siguiendo la informacin
dejada. Haba sido una lucha feroz, y por los patrones de sangre la mayora
de los daos a la casa se haban hecho durante la pelea, no despus. El
vidrio roto y las huellas iban y venan de la parte delantera y trasera de la
casa, como si todo el lugar hubiera sido rodeado. Los intrusos haban
necesitado forzar su camino por la puerta principal; haban dejado
destrozadas por completo las puertas del jardn.
No hay cuerpos, me repeta a m misma. No haba cuerpos, y no mucha
sangre. Tenan que estar vivos. Tamilin tena que estar vivo.
Porque si estaba muerto
Me frot la cara, tome una respiracin estremecindome. No me dejara
ir tan lejos. Mis manos temblaban cuando me detuve ante las puertas del
comedor, ambas apenas colgando de sus bisagras.
No poda decir si el dao era de su arremetida despus de la llegada de
Rhysand el da antes de mi partida o si alguien ms lo haba causado. La
mesa gigante estaba en pedazos, las ventanas rotas, las cortinas hechas
tiras. Pero no sangre, no haba sangre aqu. Y a partir de las huellas en los
fragmentos de vidrio
Estudi el rastro por el suelo. Se haban perturbado, pero yo poda
distinguir dos pares, grandes y uno al lado del otro, que iban desde donde
haba estado la mesa. Como si Tamlin y Lucien hubieran estado sentados
aqu cuando ocurri el ataque, y salieran sin una lucha.

Si estaba en lo ciertoentonces ellos estaban vivos. Segu los pasos


hacia la puerta, en cuclillas por un momento para trabajar a travs de los
fragmentos en la suciedad y la sangre. Por varios conjuntos de huellas, ellos
haban estado reunidos aqu. Y se dirigieron hacia el jardn.
Escombros crujieron desde el pasillo. Saqu mi cuchillo de caza y me
agache en el comedor, buscando un lugar para esconderme. Pero todo estaba
en pedazos. Sin otra opcin, me lanc detrs de la puerta abierta. Presion
una mano sobre mi boca para no respirar demasiado fuerte y me asom por
la rendija entre la puerta y la pared.
Algo entr cojeando en la habitacin y la oli. Solo poda ver la espalda
envuelta en una capa normal, estatura medianatodo lo que tena que
hacer para encontrarme era cerrar la puerta. Tal vez si iba lo
suficientemente lejos dentro del comedor poda escaparme, pero eso requera
salir de mi escondite. Quizs solo echara un vistazo alrededor y luego se
ira.
La figura olfate otra vez, y mi estmago se encogi. Me poda oler. Me
atrev a tomar otra mirada, con la esperanza de encontrar una debilidad, un
lugar para mi cuchillo si la cosa se acercaba.
La figura se volvi ligeramente hacia m.
Grit, y la figura chill cuando me empuje lejos de la puerta.
Alis.
Ella me mir boquiabierta, una mano en su corazn, su vestido marrn
desgarrado y sucio, el delantal desaparecido por completo. No
ensangrentado, nada salvo por la leve cojera que mostraba en su tobillo
derecho mientras se apresuraba hacia m, su blanquecina piel pareca la
corteza de un rbol de abedul blanco.
T no puedes estar aqu. Tom mi cuchillo, el arco y el carcaj. Te
dijeron que te quedaras lejos.
Est vivo?
S, pero
Mis rodillas se doblaron por el golpe de alivio.

Y Lucien?
Vivo tambin. Pero
Dime lo que pas, dime todo. Mantuve un ojo en la ventana,
escuchando a la casa y los jardines que nos rodeaban. Ni un sonido.
Alis me agarr del brazo y me sac de la habitacin. Ella no habl
mientras corramos por los pasillos vacos, demasiado tranquilos, todos ellos
destrozados y ensangrentados, perosin cuerpos. O haban sido arrastrados
lejos no me permit considerarlo cuando entramos en la cocina.
Un incendio haba quemado la gigante habitacin, era poco ms que
cenizas y piedra ennegrecida. Despus de oler y escuchar acerca de
cualquier advertencia de peligro Alis me solt.
Qu ests haciendo aqu?
Tena que volver. Pens que algo iba mal, no poda permanecer lejos.
Tena que ayudar.
l dijo que no volvieras. espet Alis.
Dnde est?
Alis se cubri la cara con sus largas y huesudas manos, sus dedos
lidiando en el borde superior de la mscara como tratando de arrancarla de
su rostro. Pero la mscara se mantuvo y Alis suspir mientras bajaba sus
manos marcadas como la corteza de un rbol.
Ella se lo llev dijo, y mi sangre se congel. Se lo llev a su corte
Bajo la Montaa.
Quin? pero yo ya saba la respuesta.
Amarantha susurr Alis, y mir de nuevo alrededor de la cocina
como si temiera que al nombrarla, apareciera.
Por qu? Y quien es ella, qu es? Por favor, por favor solo dime la
verdad.
Alis se estremeci.

Quieres la verdad, nia? Entonces aqu la tienes: ella se lo llev por


la maldicin, porque los siete tiempos de siete aos han terminado, y l no
haba roto su maldicin. Ella convoc a todos los Altos Seores de su corte
esta vez para que la observaran romperlo.
Qu es ella, qu-que maldicin? Una maldicin, la maldicin que
ella haba puesto en este lugar. Una maldicin que haba fallado en ver
siquiera.
Amarantha es la Gran Reina de esta tierra. La Gran Reina de
Prythian. Alis exhal, los ojos muy abiertos con algn recuerdo del horror.
Pero los siete Altos Seores gobiernan Prythian, por igual. Aqu no
hay una Gran Reina.
As es como sola ser, la forma en que siempre ha sido. Hasta hace
cien aos, cuando ella apareci en estas tierras como un emisario de
Hiberno. Alis agarr una gran bolsa que debi haber dejado junto a la
puerta. Ya estaba media llena de lo que pareca ropa y suministros.
Cuando comenz a hurgar a travs de la cocina en ruinas, recogiendo
los cuchillos y cualquier alimento que hubiera sobrevivido, me preguntaba
sobre la informacin que las Suriels me haban dado. De un rey de las hadas
malvado que haba pasado siglos resentido por el Tratado el cual se haba
visto obligado a firmar. Y que haba enviado a sus comandantes ms
mortferos para infiltrarse en los otros reinos de hadas y los tribunales para
ver si pensaban como l, para ver si ellos podran considerar la recuperacin
de las tierras de los humanos. Me apoy en una de las paredes manchadas
de holln.
Ella fue de un tribunal a otro Alis continu, girando una manzana
en sus manos mientras la inspeccionaba. La considero lo suficientemente
buena y la meti en su bolsa. Encantando a los Altos Seores con la
charla de ms comercio entre Hiberno y Prythian, mas comunicacin, mas
intercambio de bienes. La Flor que Nunca Desvanece, ellos la llamaban. Y
por cincuenta aos vivi aqu como una cortesana no obligada a ningn
tribunal, haciendo las paces, segn ella, por sus propias acciones y las
acciones de Hiberno durante la guerra.

Luch en la guerra contra los mortales?

Alis detuvo su recoleccin.


Su historia es leyenda en nuestro reino, leyenda, y pesadilla. Ella era
el general ms letal del Rey de Hiberno. Luch en el frente, asesinando
humanos y cualquier Alto Fae y hadas que se atreviera a defenderlos. Pero
ella tena una hermana menor, Clythia, que luch a su lado. Tan cruel y
miserable como ella hasta que Clythia se enamor de un guerrero mortal.
Jurian. Alis solt un suspiro. Jurian comandaba un poderoso ejrcito
humano, pero Clythia aun as lo buscaba. Aun as lo amaba con una locura
implacable. Ella estaba demasiado ciega como para darse cuenta de que
Jurian la estaba utilizando para obtener informacin sobre las fuerzas de
Amarantha. Amarantha lo sospechaba, pero no pudo persuadir a Clythia de
dejarlo, y no se atreva a matarlo, no cuando eso causara a su hermana tal
dolor.
Alis chasque la lengua y comenz a abrir los armarios, escaneando sus
entraas devastadas.
Amarantha se deleitaba con la tortura y el asesinato, pero amaba lo
suficiente a su hermana como para contener su mano.
Y qu pas? respir
Oh, Jurian traicion a Clythia. Despus de meses de soportar ser su
amante, l consigui la informacin que necesitaba. Y luego la tortur y la
descuartizo, crucificndola con madera de fresno para que no pudiera
moverse mientras lo haca. l dej los pedazos de ella para que Amarantha
los encontrara. Dicen que la furia de Amarantha podra haber derribado los
propios cielos, aun sin la orden de su propio rey. Pero ella y Jurian tuvieron
su enfrentamiento final un tiempo ms tarde. Y desde entonces Amarantha
ha odiado a los humanos con una rabia que t no te puedes imaginar.
Alis encontr lo que pareca un frasco de conservas y lo aadi a la
bolsa.
Despus de que ambos lados hicieron el Tratado dijo Alis, ahora
yendo a travs de los cajones. Ella masacr a sus propios esclavos en lugar
de liberarlos.
Yo palidec.
Pero siglos ms tarde, los Grandes Seores le creyeron cuando les
dijo que la muerte de su hermana la haba cambiado, sobre todo cuando ella

abri lneas comerciales entre nuestros dos territorios. Los Grandes Seores
nunca supieron que esos barcos que traan bienes Hibernianos tambin
traan sus propias fuerzas personales. El Rey de Hiberno tampoco lo saba.
Pero todos pronto supimos que en esos cincuenta aos que estuvo aqu,
haba decidido que quera Prythian para ella misma, para empezar
acumular poder y utilizar nuestras tierras como punto de partida hasta
algn da poder destruir tu mundo de una vez por todas. Entonces hace
cuarenta y nueve aos, ella dio su golpe.
Ella saba, saba que incluso con su ejrcito personal nunca podra
conquistar los siete Grandes Seores, por nmeros o solo poder. Pero
tambin era astuta y cruel. Esper hasta tener su confianza absoluta, hasta
que hicieron un baile en su honor y esa noche ella deslizo en su vino una
pasin terrible robada del libro de los hechizos del Rey de Hiberno. Una vez
bebieron, los Grandes Seores quedaron expuestos, su magia al descubierto.
Y ella rob sus poderes, dejndolos nicamente con los elementos ms
bsicos de su magia. Tu Tamlin, lo que viste aqu de l no era ms que una
mera sombra de lo que sola ser, del poder que sola manejar. Y con el poder
de los Grandes Seores disminuido tan terriblemente, Amarantha se hizo
con el control de Prythian en cuestin de das. Durante cincuenta y nueve
aos, hemos sido sus esclavos. Durante cincuenta y nueve aos ella ha
estado esperando por el momento oportuno, esperando el momento adecuado
para romper el Tratado y tomar tus tierras y territorios humanos ms all
de ellas.
Me hubiera gustado que hubiera un taburete, un banco o una silla para
hundirme en ella. Alis cerr de golpe el cajn final y coje hasta la
despensa.
Ahora la llaman La Impostora, la que atrap a los siete Grandes
Seores y construy su palacio debajo de la Montaa sagrada, en el corazn
de nuestra tierra.
Alis se detuvo ante la puerta de la despensa y se cubri la cara de
nuevo, tomando algunas respiraciones para calmarse.
La montaa sagrada, ese rido pico monstruoso que yo haba visto en
la biblioteca meses atrs.
Perola enfermedad en las tierrasTamlin dijo que la maldicin
haba tomado su poder.

Ella es la enfermedad en estas tierras espet Alis bajando las


manos y entrando en la despensa. No hay maldicin sino ella. Las
fronteras estn colapsando porque ella las dej en ruinas. Le resultaba
divertido enviar sus criaturas para que atacaran nuestras tierras, probando
cualquier resistencia que Tamlin hubiera dejado.
Si la maldicin era Amarantha, entonces la amenaza para el reino
humanoella era la amenaza para el reino humano.
Alis sali de la despensa con los brazos llenos de diversas hortalizas de
raz.
T podras haberlo impedido.
Sus ojos eran duros sobre m y ella enseo sus dientes. Eran
alarmantemente puntiagudos.
Empujo los nabos y remolachas en la bolsa.
T podras haber sido quien lo liberara a l y a su poder. Si no
hubieras estado tan ciega a tu propio corazn. Humanos escupi.
Yo, yo Levant mis manos, dejando al descubierto mis palmas
hacia ella. No lo saba.
No podas saberlo dijo alis con amargura, su risa spera cuando
entr en la despensa de nuevo. Esa era parte de la maldicin de Tamlin.
Mi cabeza daba vueltas y me apret ms contra la pared.
Cul fue? Luch contra el creciente ascenso de mi voz. Cul fue
su maldicin? Qu le hizo ella a l?
Alis tiro unos frascos de especias restantes de la estantera en la
despensa.
Tamlin y Amarantha se conocan de antes, su familia siempre ha
estado ligada a Hiberno. Durante la guerra, la Corte de Primavera se ali
con Hiberno para mantener a los seres humanos esclavizados. As que su
padresu padre que era un Seor voluble y vicioso, era muy cercano al Rey
de Hiberno. A Amarantha. Tamlin como un nio a menudo lo acompaaba
en sus viajes a Hiberno. Y conoci a Amarantha en el proceso.

Tamlin una vez me haba dicho que luchara para proteger la libertad
de una persona, que l nunca permitira la esclavitud. Haba sido por el
solo hecho de la vergenza de su propio legado, o porque ll saba de
alguna manera lo que era ser esclavizado?
Eventualmente, Amarantha empez a desear a Tamlin, a sentir
lujuria por el con todo su corazn malvado. Pero l haba odo las historias
de los dems acerca de la Guerra. Y supo lo que Amarantha, su padre y el
Rey de Hiberno le haban hecho a las hadas y a los humanos por igual. Lo
que le hizo a Jurian por la muerte de su hermana. l desconfiaba cada vez
que ella venia aqu, a pesar de sus intentos por llevarlo a su cama. Se
mantuvo a distancia, hasta que rob sus poderes. LucienLucien fue
enviando a ella como el emisario de Tamlin, para tratar de mantener la paz
entre ellos.
La bilis se levant en mi garganta.
Ella se neg yLucien le dijo que volviera al hoyo de mierda de donde
haba salido. Ella le arranc el ojo como castigo. Quitndoselo con su propia
ua, luego lleno su rostro de cicatrices. Lo envi de regreso tan sangriento
que Tamlinel Gran Seor vomit cuando vio a su amigo.
No poda dejar de imaginar en qu estado habra estado Lucien en ese
momento para hacer que Tamlin se enfermara. Alis dio un golpecito en su
mscara, el metal son debajo de sus uas.
Despus de eso, ella fue la anfitriona de una mascarada Bajo la
Montaa. Todas las Cortes estaban presentes. Una fiesta, dijo, para
enmendar lo que le haba hecho a Lucien. Y una mascarada para que as no
tuviese que revelar la horrible cicatriz en su rostro.
Toda la Corte de Primavera poda asistir, incluso los siervos si vestan
mascaras. Para honrar el poder de cambiar de forma de Tamlin, dijo.
l estaba dispuesto a tratar de poner fin al conflicto sin una masacre. l
accedi a ir para intentarlo por todos nosotros.
Apret las manos contra la pared de piedra detrs de m, saboreando
su frescura, su firmeza. Haciendo una pausa en el centro de la cocina, Alis
dej su bolsa, ahora llena de comida y suministros.
Cuando todos estaban reunidos, ella afirmo que se podra tener paz
si Tamlin se una a ella como su amante y consorte. Pero cuando trat de

tocarlo, l se neg a dejar que se acercara. No despus de lo que le haba


hecho a Lucien. l dijo, delante de todos los presentes esa noche, que antes
prefera tomar a un humano en su cama, casarse con un humano, antes que
tocarla. Ella podra haberlo dejado ir, si l despus no hubiese dicho que su
propia hermana haba preferido la compaa de un humano a la de ella, que
su propia hermana haba elegido a Jurian sobre ella.
Hice una mueca, sabiendo ya lo que Alis dira mientras apoyaba las
manos en su cadera y continuaba.
Puedes imaginar lo bien que le sent aquello a Amarantha. Pero ella
le dijo a Tamlin que estaba en un estado de nimo generoso, que le dara la
oportunidad de romper el hechizo que haba puesto sobre l para robarle su
poder.
l escupi en su cara, y ella se ech a rer. Le dijo que tena siete
tiempos en siete aos antes que ella lo reclamara, antes de tener que unirse
a ella Bajo la Montaa. Si quera romper su maldicin, l solo tena que
encontrar una chica humana dispuesta a casarse con l. Pero no cualquier
chica, un ser humano con hielo en su corazn, de odio hacia nuestra especie.
Una chica humana dispuesta a matar a un hada.
El suelo se sacudi debajo de m, y estuve agradecida otra vez por la
pared en la que me apoyaba.
Peor an, el hada que deba matar tena que ser uno de sus hombres,
enviado a travs del muro por l como cordero a un matadero. La chica slo
poda ser trada para ser cortejada si ella mataba a uno de sus hombres en
un ataque no provocado, que lo asesinara nicamente por su odio. Del
mismo modo que haba hecho Jurian con Clythia as l podra entender el
dolor de su hermana.
El Tratado
Eso no fue ms que una mentira. No hay ninguna disposicin en el
tratado para eso. Puedes matar a tantas hadas inocentes como quieras y
nunca sufrir las consecuencias. Solo mataste a Andras, enviado por Tamlin
como sacrificio de ese dia.

Andras buscaba una cura, haba dicho Tamlin. No para ninguna


enfermedad mgica, sino una cura para salvar Prythian de Amarantha, una
cura para esta maldicin.

El loboAndras solose me qued mirando mientras lo mataba. Me


permita matarlo. As se podra empezar con la cadena de evento, as Tamlin
tendra una oportunidad de romper el hechizo. Y si Tamlin haba enviado a
Andras a travs del muro, sabiendo muy bien que podra morirOh Tamlin.
Alis se agach a recoger el cuchillo de la mantequilla, la hoja torcida y
doblada, y cuidadosamente lo enderez.
Todo no fue ms que una broma cruel, un castigo inteligente de
Amarantha. Ustedes los humanos odian y temen tanto a las hadas que sera
imposible que la misma chica que hubiera asesinado un hada a sangre fra
despus se enamorase de una. Pero el hechizo sobre Tamlin solo poda
romperse si ella lo haca antes de que los cuarenta y nueve aos hubieran
terminado, si la chica le deca a la cara que lo amaba y lo deca con todo su
corazn. Amarantha saba que los humanos se preocupaban por la belleza,
de modo que dej impresa las mscaras sobre nuestras caras, su cara, as
sera ms difcil encontrar una chica dispuesta a mirar ms all de la
mscara, ms all de nuestra naturaleza y el alma debajo. Despus nos
prohibi decir algo acerca de la maldicin. Ni una sola palabra. l no poda
decrtelo, ninguno de nosotros poda realmente. Las mentiras sobre la
maldicin era lo mejor que l poda hacer, lo mejor que todos podamos
hacer. El hecho que pueda decrtelo ahoraesto significa que el juego se ha
terminado, para ella.
Ella guard el cuchillo.
La primera vez que lo maldijo, Tamlin envi a uno de sus hombres a
travs del muro cada da. Hacia el bosque, a las granjas, todos disfrazados
de lobos para hacer ms probable que uno de tu tipo deseara matarlo. Si
regresaban, era con historias de nias humanas corriendo gritando y
suplicando, que ni siquiera levantaban una mano. Cuando ellos no volvan,
los fieles a Tamlin que lo vean como su Seor y Maestro le decan que
haban sido asesinados otros. Cazadores humanos, mujeres de edad
avanzada, quizs.
Durante dos aos, los envi da tras da, teniendo que elegir quien
cruzaba el muro. Cuando solo qued una docena de ellos, eso lo destroz y se
detuvo. Desde entonces Tamlin ha estado aqu, defendiendo sus fronteras
del caos y el desorden gobernando en las otras Cortes bajo el pulgar de
Amarantha. Otros Grandes Seores se rebelaron tambin. Hace cuarenta
aos, se ejecut a tres de ellos y a la mayor parte de sus familias por causa
comn contra ella.

Comenzaron una rebelin? Qu cortes?


Enderezndome di un paso lejos de la pared. Tal vez podra encontrar
aliados entre ellos para ayudar a salvar a Tamlin.
La Corte de Da, la Corte de Verano y la Corte de Invierno. Y no, no
llegaron tan lejos como para ser considerado el comienzo de la rebelin. Ella
utiliz los poderes de los Grandes Seores para atarlos a la tierra. As que
los Seores rebeldes trataron de pedir ayuda a los dems territorios Fae
utilizando como mensajeros a humanos que fueran lo suficientemente tontos
como para entrar en nuestras tierras, en su mayora mujeres jvenes que
nos adoraban como dioses.
Las Hijas del Bendito. De hecho haban cruzado el muro, pero no para
ser novias. Estaba demasiado traumada por lo que haba escuchado como
para llorar por ellos, rabiar por ellos.
Pero Amarantha los atrapa todas antes de que salieran de las
costas, yte puedes imaginar cmo termin para esas chicas. Despus, una
vez que Amarantha hubo asesinado a los Grandes Seores rebeldes, sus
sucesores estaban demasiado aterrorizados como para tentar contra su ira
de nuevo.
Y dnde estn ahora? Se les permite vivir en sus tierras, as como a
Tamlin?

No. Ella los mantiene a ellos y a sus cortes enteras Bajo la Montaa,
donde puede atormentarlos como le plazca. Algunos algunos, si le juran
lealtad, si se arrastran y le sirven, les permite un poco ms de libertad de ir
y venir Bajo la Montaa como quieran. Solo a nuestra corte se le permiti
permanecer aqu hasta que la maldicin de Tamlin terminara, pero
Alis se estremeci.
Es por eso que mantienes a tus sobrinos en la clandestinidad, para
mantenerlos lejos de esto dije mirando la bolsa llena a sus pies.
Alis asinti y fue hacia la derecha de la mesa de trabajo volcada, me
mov para ayudarla, ambas gruimos ante el peso.

Mi hermana y yo servamos en la Corte de Verano, ella y su


compaero se encontraban entre los que fueron arrasados por el rencor de
Amarantha en su primera invasin. Tom a los chicos y corr antes de que
Amarantha los arrastrara a todos Bajo la Montaa. Vine aqu porque era el
nico lugar a donde ir, le ped a Tamlin si poda ocultar a mis muchachos.
Lo hizo. Y cuando le rogu que me ayudara en cualquier forma que pudiera,
el me dio un puesto aqu, das antes de la mascarada que puso esta cosa
horrible en mi cara. As que he estado aqu durante casi cincuenta aos,
viendo como Amarantha aprieta ms el nudo alrededor de su cuello.
Logramos colocar la mesa en su posicin, ambas jadeando por el
esfuerzo nos desplomamos contra ella.
l lo intent dijo Alis. Incluso con sus espas, trat de encontrar
la manera de romper la maldicin, de hacer algo contra ella, contra tener
que enviar a sus hombres de nuevo a ser sacrificados por seres humanos.
Pens que si la chica humana lo amaba verdaderamente, entonces traerla
aqu para liberarse de la maldicin seria otra forma de esclavitud. Y pens
que si efectivamente se enamoraba de ella, Amarantha hara todo lo posible
para destruirla. Como haba sido destruida su hermana. As que se pas
dcadas negndose a hacerlo, incluso a correr el riego. Pero este invierno,
con solo meses para tener que irse, simplemente se rompi. Envi los
ltimos hombres que le quedaban, uno por uno. Y ellos estuvieron
dispuestos, le haban rogado que los dejase ir todos estos aos. Tamlin
estaba desesperado por salvar a su pueblo, tan desesperado como para
arriesgar la vida de sus hombres, arriesgar la vida de la chica humana para
salvarnos. Tres das despus, Andras finalmente se encontr con una chica
humana en un claro, y ella lo mat con odio en su corazn.
Pero yo les haba fallado. Y al hacerlo, nos haba condenado a todos.
Yo haba condenado a cada persona en este estado, condenado a
Prythian.
Me alegr de estar apoyada sobre el borde de la mesa, de lo contrario
podra haberme deslizado al suelo.
Podras haberlo roto gru Alis, esos diente afilados a pocas
pulgadas de mi cara. Todo lo que tenas que hacer era decir que lo
amabas, que verdaderamente lo amabas con todo tu intil corazn humano,
y su poder habra sido liberado. Estpida, estpida nia.

No era de extraar que Lucien me hubiese repudiado y aun as


tolerado mi presencia. No es de extraar que hubiese estado tan
amargamente decepcionado cuando me fui, haba discutido con Tamlin para
que me dejara quedar ms tiempo.
Lo siento le dije, mis ojos ardiendo.
Alis resopl.
Eso dselo a Tamlin. Tuvo solo tres das despus de que te fuiste
antes de que los cuarenta y nueve aos terminaran. Tres das y l dej que
te fueras. Ella vino aqu con sus secuaces en el momento exacto en que los
siete tiempos de siete aos terminaron. Y se lo llevaron junto con el resto de
su corte, llevndolos Bajo la Montaa para ser sus sbditos. Criaturas como
yo somos demasiado humildes para ella, aunque no est por encima de
nosotros para asesinar por deporte.
Trat de no visualizarlo.
Pero qu hay del Rey de Hiberno, si Prythian es conquistada por
ella y le rob sus hechizos, entonces la ve como una insubordinada o como
un aliado?

Si estn en malos trminos, l no ha hecho nada para castigarla.


Durante cuarenta y nueve aos ella ha mantenido estas tierras bajo su
poder. Peor an, despus de que los Grandes Seores cayeron, todos los
malvados en nuestras tierras, los ms horribles incluso para la Corte
Oscura, acudieron a ella. Todava lo hacen. Ella les ha ofrecido asilo. Pero
sabemos sabemos que est construyendo un ejrcito, esperando su
momento para lanzar un ataque a tu mundo, armado con las hadas ms
letales y viciosas de Prythian e Hiberno.
Como el Attor dije, horror y temor hicieron retorcer mi estmago,
Alis asinti. En el territorio humano dije. El rumor afirma que cada
vez son ms las hadas que cruzan el muro para atacar a los humanos. Y si
las hadas no pueden atravesar el muro sin su permiso, eso significa que ha
estado disponiendo esos ataques.
Y si yo tena razn sobre lo que le haba pasado a Clare Bleddor y su
familia, entonces Amarantha haba dado la orden para eso tambin.

Alis quit un poco de suciedad de la mesa donde nos apoybamos que


yo no pude ver.
No me sorprendera si ella ha estado enviando a sus secuaces al
reino de los humanos para investigar sus fortalezas y debilidades en
anticipacin de la destruccin que espera causar algn da.
Esto era peor, mucho peor de lo que haba pensado cuando le advert a
Nesta y mi familia que permanecieran en estado de alerta y alejarse a la
ms mnima seal de problemas. Me sent enferma al pensar qu clase de
relacin tenia Tamlin con sus hombres, enferma de pensar en cun
desesperado estaba que prefera soportar tener que cargar con la culpa y el
dolor de sacrificar a sus hombres y nunca ser capaz de decrmelo Y l
haba permitido que me fuera. Dejando que todos sus sacrificios y el
sacrificio de Andras, fuera en vano.
Saba que si yo me quedaba, estara arriesgndome a la ira de
Amarantha, aun si yo lo liberaba.

Ni siquiera puedo protegerme contra ellos, en contra de lo que est


sucediendo en Prythianincluso si nos revelamos contra la maldicin, ellos
van a cazarte, ella encontrara forma de matarte.
Me acord de ese esfuerzo pattico por halagarme cuando llegu. Y l
haba estado por encima atento a cualquier oportunidad de ganarme cuando
pareca desesperada por escapar y nunca hablar con l. Pero se haba
enamorado de m a pesar de todo esosabiendo que yo me haba
enamorado, y me haba dejado ir con an das de sobra. Me haba puesto
antes que a toda su corte, antes que todo Prythian.
Si Tamlin fuese liberado, si el tuviera todos sus poderes le dije
mirando la ennegrecida pared. Sera capaz de destruir a Amarantha?
No lo s. Ella enga a los Grandes Seores con astucia, no con la
fuerza. La magia es un tipo especfico de cosas, tiene sus reglas, y ella las
manipula demasiado bien. Mantiene sus poderes encerrados dentro de s
misma, como si no puede utilizarlos, o puede tener acceso a muy pocos de
ellos, al menos. Ella tiene sus propios poderes mortales, s, si todo se reduce
a la lucha.
Pero l es fuerte? Comenc a retorcer mis manos

Es un Gran Seor respondi Alis, como si eso fuera suficiente.


Pero nada de eso importa ahora. l es su esclavo, y todos debemos llevar
estas mascaras hasta que l acceda a ser su amante, incluso entonces, el
nunca recuperar plenamente sus poderes. Y nunca lo dejara ir de Bajo la
Montaa.
Me empuj de la mesa y cuadr mis hombros
Cmo consigo llegar Bajo la Montaa?
Ella chasque su lengua.
No puedes ir Bajo la Montaa. Ningn humano que haya entrado a
conseguido salir.
Apret los puos con tanta fuerza que clav las uas en mi carne.
Cmo. Consigo. Llegar. Ah?
Es un suicidio, ella te matar, incluso si te acercas lo suficiente para
verla.
Amarantha lo haba engaado, le haba hecho demasiado dao.
Demasiado dao a todos ellos.
Eres una humana continu Alis tambin de pie. Tu carne es tan
fina como el papel. Amarantha tambin se haba llevado a Lucienle
haba arrancado el ojo a Lucien y dejado as como estaba. Acaso su madre
se afliga por l?
Estabas demasiado ciega para ver la maldicin de Tamlin
continu. Cmo esperas enfrentar a Amarantha? Solo vas a empeorarlo.
Amarantha haba tomado todo lo que yo quera, todo lo que finalmente
me atreva a desear.
Mustrame el camino le dije, mi voz temblorosa, pero no con
lgrimas.
No. Alis se colg la bolsa sobre un hombro. Vete a casa. Te
llevar hasta el muro. No hay nada que puedas hacer ahora. Tamlin ser su
esclavo para siempre y Prythian permanecer bajo su mando. Eso es lo que
el destino acord, lo que los Remolinos del Caldero decidieron.

Yo no creo en el destino. Tampoco creo en ningn ridculo Caldero.


Ella neg con la cabeza, su salvaje cabello castao reluciente como lodo
en la penumbra.
Llvame hasta ella insist.
Si Amarantha me arrancaba la garganta, por lo menos iba a morir
haciendo algo por l, por lo menos iba a morir tratando de arreglar la
destruccin que yo no haba evitado, tratando de salvar a la gente que yo
haba condenado. Al menos Tamlin sabra que lo haca por l y que yo lo
amaba.
Alis me estudi por un momento antes de que sus ojos se suavizaran.
Como desees.

Podra estar yendo a mi muerte, pero no llegara desarmada.


Apret la correa del carcaj en mi pecho y luego roce mis dedos sobre las
plumas de flechas que asomaban por encima de mi hombro. Por supuesto, no
haba flechas de fresno. Pero las haba hecho con lo que haba encontrado
esparcido en la mansin. Podra haber tomado ms armas, pero solos seran
peso aadido, y no saba cmo utilizar la mayora de ellas de todos modos.
As que me puse un carcaj lleno, dos puales en mi cintura, y un arco
colgado del hombro. Era mejor que nada, aunque fuera a enfrentarme a
hadas que haban nacido sabiendo cmo matar.
Alis me condujo a travs de los bosques silenciosos y colinas,
detenindose de vez en cuando para escuchar, para alterar nuestro curso.
No quera saber lo que haba odo u ola por ah, no cuando tal silencio
cubri las tierras. Permanece con el Gran Seor, haba dicho la Suriel.
Qudate con l, te enamoraras de l, y todo se corregir. Si me hubiera
quedado, si hubiera admitido lo que yo senta...nada de esto habra sucedido.
El mundo se llen de manera constante con la noche, y mis piernas
dola por las empinadas laderas de las colinas, pero Alis sigui adelante,
nunca mirando atrs para ver si la segua.
Estaba empezando a preguntarme si debera haber trado algo ms de
valor que alimentos para un da cuando se detuvo en un hueco entre dos
colinas. El aire era fro, mucho ms fro que el aire en la parte superior de la
colina, y me estremec cuando mis ojos se posaron en una entrada de la
cueva. No haba manera de que esta fuera la entradano cuando ese mural
que se haba pintado de Bajo la Montaa estaba en el centro de Prythian.
Estaba a semanas de viaje de distancia.

Todos los caminos oscuros y miserables conducen a Bajo la Montaa


dijo Alis en una voz tan baja que su voz no era ms que el susurro de las
hojas. Seal a la cueva. Es un antiguo acceso directo, una vez fue
considerado sagrado, pero ya no.

Esta era la cueva que Lucien le haba ordenado a Attor que no usara
ese da. Trat de dominar mi temblor. Amaba a Tamlin, e ira a los confines
de la tierra para hacer lo correcto, para salvarlo, pero si Amarantha era peor
que el Attor... si Attor no era el ms perverso de sus compinches... si incluso
Tamlin haba tenido miedo de ella...
Creo que te ests lamentando tu mpetu en estos momentos.
Me enderec. Voy a liberarlo.
Tendrs suerte si ella te da una muerte limpia. Tendrs suerte si
siquiera consigues llegar a ella. Debo de haber palidecido, porque ella
frunci los labios y me dio unas palmaditas en el hombro. Algunas reglas a
tener en cuenta, chica dijo ella, y las dos nos quedamos mirando la boca de
la cueva. La oscuridad apestaba desde sus fauces, envenenando el aire
fresco de la noche. No beba el vinono es como el que tuvimos en el
Solsticio, y har ms mal que bien. No hagas tratos con nadie a menos que
tu vida dependa de ello, e incluso entonces, considera si vale la pena. Y
sobre todo: no confes ni en un alma all dentro, ni siquiera en tu Tamlin.
Tus sentidos son tus mayores enemigos; que estarn esperando a
traicionarte. Luch contra la urgencia de tocar una de mis dagas y en su
lugar asent en agradecimiento.
Tienes un plan?
No admit.
No esperes que ese acero te haga algn bien dijo con una mirada a
mis armas.
No lo hago. La enfrent, mordiendo el interior de mi labio.
Hay una parte de la maldicin. Una parte que no podemos decir.
Incluso ahora, mis huesos estn gritando slo por mencionarlo. Una parte
que tienes que averiguar... por tu cuenta, una parte que ella... ella... Trag
con fuerza. Que ella todava no quiere que sepas si no puedo decirlo dijo
sin aliento. Pero mantienemantn los odos abiertos, nia. Escuches lo
que escuches.
Le toqu el brazo.

Lo har. Gracias por traerme. Por gastar horas preciosas, cuando


esa bolsa con provisionespara ella, para sus chicosdeca suficiente de
hacia dnde iba.
Es un da extrao cuando alguien te da las gracias por llevarle a su
muerte. Si pensaba en el peligro demasiado tiempo, podra perder el valor,
Tamlin o no. Ella no estaba ayudando. Sin embargo, te deseo suerte
aadi Alis.
Una vez que los recuperes, si t y tus sobrinos necesitan un lugar al
que huir dije. Crucen el muro. Id a la casa de mi familia. Le dije la
ubicacin. Pregunta por Nesta, mi hermana mayor. Ella sabe quin eres, lo
sabe todo. Te dar refugio tanto como pueda.
Nesta lo hara, yo lo saba ahora, incluso si Alis y sus muchachos la
aterrorizaran. Ella los mantendra a salvo. Alis me dio unas palmaditas en
la mano.
Permanece con vida dijo.
La mir por ltima vez, despus al cielo oscuro que se desplegaba por
encima de nosotras, y al verde oscuro de las colinas. El color de los ojos de
Tamlin.
Camin hacia el interior de la cueva.

Los nicos sonidos eran mi respiracin superficial y el crujido de las


botas sobre la piedra. Tropezando en la oscuridad helada, fui hacia adelante.
Segu cerca de la pared, y mi mano pronto se volvi insensible por la fra y
mojada piedra sobre mi piel. Tom pasos pequeos, temerosos de un hoyo
invisible que me pudiera sacar de mi destino.
Despus de lo que pareci una eternidad, una grieta de luz naranja
rompi a travs de la oscuridad. Y entonces llegaron las voces.
Silbando y rebuznando, elocuente y guturaluna cacofona que rimpi
el silencio como un petardo. Me apret contra la pared de la cueva, pero los
sonidos pasaron y se desvanecieron.

Me arrastr hacia la luz, parpadeando para alejar mi ceguera cuando


encontr la fuente: una leve fisura en la roca. Daba a un pasadizo
subterrneo toscamente tallado iluminado por el fuego. Me qued en las
sombras, mi corazn salvaje en mi pecho. La grieta en la pared de la cueva
era lo suficientemente grande para que una persona pudiera pasar a travs
de ellatan irregular y spera que fue evidente que no se utilizaba a
menudo. Una mirada a la tierra no revel pistas, ninguna seal de cualquier
otra persona que utilizara esta entrada. El pasillo ms all estaba claro,
pero giraba, oscureciendo mi punto de vista.
El pasaje estaba mortalmente silencioso, pero record la advertencia de
Alis y no confi en mis odos, no cuando las hadas podan ser tan silenciosas
como gatos.
Sin embargo, tena que salir de esta cueva. Tamlin ya haba estado
aqu durante semanas. Tena que encontrar el lugar dnde Amarantha lo
mantena. Y esperar no toparme con cualquier persona en el proceso. Matar
animales y a las nagas haba sido una cosa, pero matar cualquier otro...
Tom varias respiraciones profundas, preparndome. Era lo mismo que
la caza. Slo que esta vez los animales eran hadas. Fericos que podan
torturarme interminablemente hasta que rogara la muerte. Torturarme de
la forma en que atormentaron al hada de la Corte de Verano cuyas alas
haban sido arrancadas.
No me permit pensar en esos sangrantes muones mientras me
acomodaba en la pequea apertura, hundiendo mi estmago para poder
pasar. Mis armas rasparon contra la piedra, y me estremec ante el silbido
de las piedras al caerse. Sigue movindote, sigue movindote.
Apresurndome a travs del vestbulo abierto, me apret en un nicho en la
pared de enfrente. No me proporcion demasiada cobertura.
Me escabull por la pared, haciendo una pausa en el recodo del pasillo.
Esto era un errorsolo un idiota vendra aqu. Poda estar en cualquier
lugar de la corte de Amarantha. Alis debera haberme dado ms
informacin. Yo debera haber sido lo suficientemente inteligente como para
preguntar. O lo suficientemente inteligente como para pensar otra forma
cualquier otra forma menos esta.
Me arriesgu a dar una mirada alrededor de la esquina y casi llor de
frustracin. Otro pasillo tallado en piedra plida de la montaa, flanqueada
a ambos lados por antorchas. No haba puntos oscuros para ocultarse, y en

su otro extremo, mi punto de vista se oscureca de nuevo por una curva


cerrada. Era muy abierto. Yo era tan buena como una cierva hambrienta,
arrancando la corteza de un rbol en un claro.
Pero los pasillos estaban silenciosos, las voces que haba escuchado
antes se haban ido. Y si oa a alguien, yo podra correr de nuevo a la boca de
la cueva. Podra hacer reconocimiento durante un rato, reunir informacin,
averiguar dnde estaba Tamlin
No. Una segunda oportunidad poda no volver a presentarse en mucho
tiempo. Tena que actuar ahora. Si me detena durante demasiado tiempo,
nunca volvera a tener el coraje. Me deslic alrededor de la esquina.
Unos largos y huesudos dedos se envolvieron alrededor de mi brazo, y
me puse rgida.
Una cara gris puntiaguda y coricea apareci a la vista, y sus colmillos
de plata brillaban mientras me sonrea.
Hola silb. Qu est haciendo algo como t aqu? Saba de
quien era la voz. Todava me persegua en mis pesadillas.
As que fue todo cuanto pude hacer para no gritar cuando esas orejas
de murcilago se ladearon, y me di cuenta que estaba ante el Attor.

El Attor mantuvo su agarre en mi brazo mientras me arrastraba a la


sala del trono. No se molest en quitar mis armas. Ambos sabamos que
estas seran de poca utilidad aqu.

Tamlin. Alis y sus muchachos. Mis hermanas. Lucien. En silencio core


sus nombres una y otra vez mientras el Attor se cerna sobre m, un demonio
de maldad. Sus alas de cuero crujan de vez en cuando y si hubiera sido
capaz de poder hablar sin gritar, podra haberle preguntado por qu no me
haba matado cuando me vio. El Attor solo me haba lanzado hacia adelante,
mientras se deslizaba con ese andar peculiar suyo, sus garras araando el
suelo tranquilamente. Pareca excepcionalmente idntico a la forma en que
lo haba pintado.
Malignas caras crueles y duras me vean pasar, ninguno de ellos ni
remotamente consternados o preocupados por el hecho de que yo estuviera
en las garras del Attor. Haba Hadasmontones de ellaspero muy pocos
Altas Fae para ser vistas desde donde me encontraba.
Caminamos a grandes zancadas a travs de dos antiguas y enormes
puertas de piedra mucho ms altas que Tamlin al interior una vasta
cmara tallada en roca plida, fortalecida por innumerables pilares tallados.
Una pequea parte de m, la que se fijaba en detalles vanos y triviales me
seal que esas esculturas no fueron diseadas solo para decorar, y que en
realidad lo que representaban eran los fericos, los Altos Fae y animales en
los diversos ambientes y estados de movimientos. Innumerables historias de
Prithyan estaban grabadas en ellas. Candelabros cubiertos de joyas
colgaban en los pilares, cubriendo el suelo de mrmol rojo de un color
extrao. Aquaqu era dnde estaban los Altos Faes.
Una multitud congregada ocupaba la mayor parte del espacio, algunos
de ellos bailando de forma extraa, nada que ver con la msica que sonaba,
algunos disfrutando de la extraa fiesta que estaban celebrando. Pens
haber visto algunas mscaras brillantes entre los asistentes, pero todo era
un borrn de dientes afilados y ropa fina. El Attor me lanz hacia adelante,
y todo el mundo se gir para mirarme.

El suelo de mrmol fro fue inflexible mientras caa sobre l, mis


huesos gimiendo y ladrando. Intent levantarme mientras las chispas
bailaban en mis ojos, pero me qued en el suelo, manteniendo un perfil bajo,
mientras me quedaba mirando el estrado delante de m. A pocos pasos de
una plataforma. Levant la cabeza.
All, descansando en un trono negro, estaba Amarantha.
Aunque encantadora, no era tan devastadoramente hermosa como lo
haba imaginado, no era la diosa de la oscuridad que esperaba. Eso la hizo
an ms escalofriante. Su cabello rubio rojizo estaba pulcramente trenzado
y tejido a travs de su corona de oro, el color profundo profundizaba su piel
blanca como la nieve, que, a su vez, contrastaba con los labios de color rub.
Pero mientras sus hermosos ojos color bano brillabanhaba algo que
eclipsaba su belleza, una especie de mueca permanente que haca que su
encanto pareciera artificial y fro. Pintarla me habra conducido a la locura
directamente.
La mxima comandante del Rey de Hiberno. Ella haba sacrificado
haca siglos a ejrcitos humanos completos, haba asesinado a sus esclavos
en lugar de liberarlos. Y haba capturado todos en Prythian en cuestin de
das.
Entonces vi el trono de roca negra a su lado, y mis brazos se doblaron
debajo de m.
Todava llevaba la mscara de oro, todava tena su ropa de guerrero,
su armadura a pesar de que no haba cuchillos atados a su cuerpo, ni una
sola arma en cualquier parte de l. Sus ojos no se abrieron; su boca no se
movi. Ni garras, ni colmillos. l slo me mir fijamente, sin ningn tipo de
sentimientosimpasible. Sin dejarse impresionar por nada de lo que estaba
pasando.
Qu es esto? dijo Amarantha, su voz melodiosa a pesar de la
sonrisa de vbora que me daba. Desde su esbelto y cremoso cuello colgaba
una cadena larga y delgada de esta colgaba un objeto del tamao de un
dedo. No quera saber a quin haba pertenecido mientras me quedaba en el
suelo pensando. Si cambiaba mi brazo de posicin, quizs sera capaz de
sacar mi daga
Slo una humana que encontr en la planta baja susurr el Attor
entre dientes, y una lengua bfida sali como una flecha por entre sus

afilados dientes. Bati sus alas una vez, desprendiendo un aire maloliente
hacia m, y luego cuidadosamente los meti de nuevo detrs de su cuerpo
esqueltico.
Obviamente ronrone Amarantha. Evit mirarla a los ojos,
concentrndome en las botas marrones de Tamlin. Estaba a escasos diez
pies de m diez pies, y sin decir una palabra, ni siquiera mirarme
horrorizado o enojado. Pero, por qu me molestas con ella?
El Attor ri entre dientes, el sonido se senta como si el agua
chisporroteaba en una plancha, y un pie con garras pinch mi costado.
Dile a Su Majestad por qu estabas curioseando a escondidas por las
catatumbas, por qu saliste de la antigua cueva que conduce a la Corte de
Primavera.
Sera mejor intentar matar al Attor, o intentar llegar a Amarantha?
El Attor me pate de nuevo, y me hizo una mueca horrible mientras sus
garras se clavaban en mis costillas.
Dselo a Su Majestad, asquerosa e inmunda humana.
Necesitaba tiempo necesitaba averiguar qu era lo que me rodeaba.
Si Tamlin estaba bajo algn tipo de hechizo, entonces yo tena que
preocuparme por agarrarlo y llevarlo conmigo. Me acomod en mis pies,
mantenindome con mis manos dentro y un ocasional agarre de mis dagas.
Me qued mirando el brillante vestido dorado de Amarantha en lugar de
mirarla a los ojos.
He venido a reclamar a la persona que amo dije en voz baja. Tal
vez la maldicin an podra romperse. Una vez ms lo mir, y la vista de
esos hermosos ojos de color esmeralda fue un blsamo para m.
Ah, s? dijo Amarantha, inclinndose hacia adelante.
He venido a reclamar a Tamlin, el Gran Seor de la Corte de
Primavera.
Un grito de asombro recorri la corte. Pero Amarantha inclin la
cabeza hacia atrs y solt una carcajada, un graznido como el de un cuervo.
La Gran Reina se gir para mirar a Tamlin, y sus labios esbozaron una
sonrisa maliciosa.

Ciertamente has estado ocupado todos estos aos. Desarrollando un


gusto por las bestias humanas, verdad?
No dijo nada, su rostro impasible. Qu le haba hecho? l no se movi,
la maldicin haba funcionado de verdad. Yo haba llegado demasiado tarde.
Le haba fallado, lo haba condenado.
Pero dijo Amarantha lentamente. Poda sentir el Attor y toda la
corte cmo se iban acercando cada vez ms detrs de m. Esto hace que me
pregunte si solo una chica humana fue tomada cuando ella asesin tu
centinela Sus ojos chispearonOh, eres delicioso. Dejaste que
torturada esa chica inocente para mantener a sta a salvo? Qu cosa ms
bonita! De verdad conseguiste que un gusano humano te amara.
Maravilloso. Dio una palmada y Tamlin simplemente apart la mirada de
ella, la nica reaccin que haba visto de l.
Torturado. Ella lo haba torturado
Djalo ir dije, tratando de mantener la voz firme.
Amarantha ri de nuevo.
Dame una razn por la que no debera destruirte dnde ests parada,
humana. Sus dientes eran tan rectos y blancoscasi brillantes.
Mi sangre lata en mis venas, pero mantuve mi barbilla alta, mientras
deca:
T lo engaaste ests obligndolo injustamente. Tamlin segua
ido y muy, muy quieto.
Amarantha chasque la lengua y mir a una de sus delgadas y blancas
manos al anillo en su dedo ndice. Un anillo que not cuando baj la mano
otra vez, decorado con lo que pareca... un ojo humano encerrado en cristal.
Podra haber jurado que se gir en su interior.
Las bestias humanas son tan poco creativas. Nos pasamos aos
ensendoles poesa y a hablar correctamente, y eso es todo cuanto se te
ocurre decir? Debera arrancarte la lengua por desperdiciarla de tal modo.
Apret mis labios.

Pero tengo curiosidad: Qu elocuencia soltaran tus labios cuando


contemples lo que debera haber sido t? Mis cejas se estrecharon
mientras Amarantha sealaba detrs de m, ese horrible anillo mirndome
desde su mano, y me gir.
All, clavado en lo alto de la pared de la enorme caverna, estaba el
cadver mutilado de una mujer joven. Su piel estaba quemada en algunas
partes, sus dedos estaban doblados en ngulos extraos, y unas lneas rojas
chillonas cruzaban su cuerpo desnudo. Apenas poda escuchar a Amarantha
por encima del rugido en mis odos.
Tal vez deb haberla escuchado cuando dijo que nunca haba visto a
Tamlin reflexion Amarantha. O cuando insisti en que nunca haba
matado un hada, y que nunca haba cazado en toda su vida. Aunque sus
gritos fueron toda una delicia. No haba escuchado una melodia tan
encantadora en aos. Sus siguientes palabras fueron dirigidas a m. Te
debo dar las gracias por darle a Rhysand su nombre en lugar del tuyo.

Clare Beddor.
Aqu era donde la haban llevado, esto era lo que haba ocurrido con
ella despus de que quemasen viva a su familia completa en su casa. Esto
era lo que yo le haba hecho a ella, dando a Rhysand su nombre para
proteger a mi familia.
Mis entraas se retorcieron; tom un gran esfuerzo no vaciar mi
estmago sobre las piedras.
Las garras del Attor se clavaron en mis hombros mientras me
empujaba para que enfrentase de nuevo a Amarantha, quien todava me
estaba dando esa sonrisa de serpiente. Bien poda haber matado a Clare.
Haba salvado mi propia vida mientras condenaba la de ella.
Ese cuerpo en descomposicin en la pared deba ser el mo. El mo.
El mo.
Ahora bien, preciosa dijo Amarantha. Qu tienes que decir a
eso?
Quera escupir que mereca arder en el infierno por toda la eternidad,
pero slo poda ver el cuerpo de Clare clavado all, incluso mientras miraba
fijamente a Tamlin. l les haba permitido matar a Clare de esa forma

para evitar que supieran que yo segua viva. Mis ojos picaron con la bilis
quemando en mi garganta.
An sigues queriendo reclamar a alguien que le hara eso a un
inocente? dijo Amarantha suavemente consolndome.
Apart mi mirada de ella. No dejara que la muerte de Clare fuese en
vano. No me iba a ir sin luchar.
S dije. As es.
Su labio se curv hacia atrs, revelando unos dientes caninos
demasiado afilados. Y mientras miraba a sus ojos negros, me di cuenta de
que iba a morir.
Pero Amarantha se reclin en su trono y cruz las piernas.
Bueno, Tamlin dijo, poniendo una mano en su brazo. No
esperaba que esto ocurriera. Ella agit una mano en mi direccin. Un
murmullo de risas de los presentes hizo eco a m alrededor, golpendome
como piedras. Qu tienes que decir a esto, Gran Seor?
Mir hacia el rostro que tanto amaba, y sus siguientes palabras casi me
pusieron sobre mis rodillas.
Jams la he visto antes en mi vida. Alguien ha de estar gastndome
una broma pesada. Probablemente se trate de Rhysand. Aun trataba de
protegerme, incluso ahora, incluso aqu.
Oh, esa no es siquiera una mentira medianamente decente
Amarantha lade la cabeza Podra ser podra ser que t, a pesar de tus
palabras hace tantos aos atrs, regresaran los sentimientos por los
humanos? Una chica con odio en su corazn por nuestra especia ha logrado
enamorarse de un hada. Y un hada cuyo padre una vez sacrific a masas de
humanos a mi lado, se ha enamorado verdaderamente de ella tambin?
Solt una risotada de nuevo. Oh, esto es demasiado bueno, esto es
demasiado divertido. Toc el hueso que colgaba de su collar y mir hacia el
ojo encerrado sobre su mano. Supongo que si alguien puede apreciar este
momento le dijo al anillo. Ese seras t, Jurian. Sonri
graciosamente.Una pena, sin embargo, que tu puta humana nunca se
molestara en salvarte.

Jurian ese era su ojo, y su hueso del dedo. El horror se mezcl en mis
entraas. Por medio de algn tipo de mal, o poder, o de alguna forma haba
capturado su alma, su conciencia, en el anillo y en el dedo.
Tamlin todava me miraba sin ningn tipo de reconocimiento, sin un
atisbo de sentimiento. Tal vez ella haba utilizado ese mismo poder en l; tal
vez ella se haba llevado todos sus recuerdos.
La Reina mir sus uas.
Las cosas han estado demasiado aburridas desde que Clare decidi
morir sobre m. Matarte directamente, humana, sera muy aburrido.
Movi su mirada sobre m, luego de vuelta a sus uas al anillo en su
dedo. Pero el destino revuelve el caldero de manera extraa. Tal vez mi
querida Clare tuvo que morir para que yo tuviese alguna verdadera
diversin contigo. Mis entraas se convertido en una extraa cosa acuosa,
y simplemente no pude evitarlo.
Has venido a reclamar a Tamlin? dijo Amarantha dijono era
una pregunta, sino un desafo. Bien, lo que ocurre es que estoy aburrida
hasta las lgrimas de su hosco silencio. Me preocup cuando l ni se inmut
mientras yo jugaba cariosamente con Clare, cuando ni siquiera mostr esas
encantadoras garras...
Pero voy a hacer un trato contigo, humana dijo ella, y las campanas
de advertencia sonaron altas en mi cabeza. A menos que tu vida dependa de
ello, haba dicho Alis. Si completas tres tareas de mi eleccin tres tareas
que prueben qu tan profundo es ese sentido humano de la fidelidad y de
amor, y Tamlin ser tuyo. Slo tres pequeos retos para demostrar tu
dedicacin, para demostrarme a m, y a Jurian, que su raza, de hecho, puede
amar verdaderamente, y t podrs tener a tu Gran Seor. Se volvi hacia
Tamlin. Considrelo como un favor, Gran seor, estos perros humanos
pueden hacer a nuestra especie tan lujuriosamente ciega que perdemos todo
el sentido comn. Mejor que veas su verdadera naturaleza ahora.
Tambin quiero que su maldicin sea deshecha espet. Ella levant
una ceja, su sonrisa cada vez mayor, revelando demasiados de esos dientes
blancos. Completo esas tres de tareas, y su maldicin queda rota, y
nosotros, junto con toda su corte, podr irse de aqu. Y seguirn siendo libres
para siempre aad. La magia era especfica, Alis me lo haba dicho
innumerables veces as fue como Amarantha los haba engaado. No
dejara ninguna laguna que fuera mi perdicin.

Por supuesto ronrone Amarantha. Pondr otra cuestin, si no te


importa slo para ver si eres digna de uno de los nuestros, si eres lo
suficientemente inteligente como para merecerlo. El ojo de Jurian gir
violentamente, y ella le chasque la lengua. El ojo dej de moverse. Te voy
a dar una forma de salida, nia continu. Cuando completes las tres
tareas o cuando no puedas aguantar ms, todo cuanto tienes que hacer es
responder a una simple pregunta. Apenas poda escucharla por encima de
la sangre golpeando en mis odos. Un acertijo. Si resuelves el acertijo, su
maldicin ser rota. Instantneamente. No tendr ni que levantar un dedo y
l ser libre. Di la respuesta correcta, y l ser tuyo. Puedes responder a ella
en cualquier momento pero si tu respuesta es incorrecta...Seal, y no
tuve la necesidad de ver que haba hecho un gesto apuntando hacia Clare.
Medit sus palabras, en busca de trampas y lagunas dentro de su
fraseo. Pero todo pareca correcto.
Y qu ocurrir si no cumplo con tus tareas?
Su sonrisa se hizo casi grotesca, y se frot el pulgar a travs de la
cpula de su anillo.
Si fracasas en alguna de las tareas, no quedar suficiente de ti para
poder divertirme.
Un escalofro se desliz por mi espina dorsal. Alis me haba advertido
me advirti contra los engaos. Pero Amarantha me matara en un
instante si le deca que no.
Cul es la naturaleza de mis tareas?
Oh, revelar eso me quitara toda la diversin. Pero voy a decirte que
tendrs una tarea cada mes, en luna llena.
Y mientras tanto? Me atrev a darle una mirada a Tamlin. El
brillo en sus ojos era ms fuerte de lo que recordaba.
Mientras tanto dijo Amarantha un poco bruscamente. Debers o
bien permanecer en tu celda o hacer cualquier trabajo adicional que yo
necesite.
Si me pones a hacer cualquier cosa demasiado difcil, no me dejar
eso en desventaja? Saba que estaba perdiendo inters que no esperaba

que la cuestionara tanto. Pero tena que intentar ganar algn tipo de
ventaja.
No ser nada ms all de las tareas domsticas bsicas. Es lo justo
para que te ganes tu sustento aqu. Podra haberla estrangulado por eso,
pero asent con la cabeza. Entonces tenemos un trato.
Saba que ella esperaba a que yo repitiera sus palabras, pero tena que
asegurarme.
Si cumplo con tus tres tareas o resuelvo el acertijo, hars lo que te
ped?
Por supuesto dijo Amarantha. Es lo acordado, no?
Con el rostro plido, los ojos de Tamlin se encontraron con los mos, y
casi imperceptiblemente abri sus ojos. No.
Pero era esto o la muerte una muerte como la de Clare, lenta y
brutal. El Attor silb detrs de m, una advertencia para que respondiera.
Yo no crea en el destino o en el Caldero pero tampoco tena ninguna otra
opcin.
Porque cuando miraba a los ojos de Tamlin, incluso ahora, sentado
junto a Amarantha como su esclavo o algo mucho peor, lo amaba con tal
fiereza que mova todo dentro de mi corazn. Porque cuando l haba
ampliado sus ojos de la manera en que lo hizo, supe sin ninguna duda que l
todava me amaba.
No tena nada ms que eso, sino la esperanza de que pudiera ganar
que pudiera ser ms lista y derrotar una Reina Hada tan antigua como la
piedra debajo de m.
Y bien? exigi Amarantha. Detrs de m, sent el Attor
preparndose para saltar, para sacarme a golpes la respuesta si era
necesario. Ella podra haberlos engaado a todos, pero yo no haba
sobrevivido a la pobreza y los aos en aquel bosque para nada. Mi mejor
oportunidad estaba en no revelar absolutamente nada acerca de m misma,
o lo que saba. Qu era su corte, si no otro bosque, otra forma de caza?
Ech un vistazo a Tamlin una ltima vez antes de decir:
De acuerdo.

Amarantha me dio una pequea y horrible sonrisa, y la magia crepit


en el aire entre nosotras mientras chasqueaba los dedos. Ella se acurruc de
nuevo en su trono.
Denle una bienvenida digna de mi corte le dijo a alguien detrs de
m.
El silbido del Attor fue mi nica advertencia de que algo duro como la
pidra iba a chocar contra mi mandbula.
Fui lanzada a los lados, aturdida por el dolor, pero sent otro golpe
brutal incluso antes de recuperarme del primero. Huesos crujieronmis
huesos. Mis piernas se doblaron debajo de m, y la piel curtida del Attor
rasp contra mi mejilla cuando me golpe de nuevo. Me hizo rebotar lejos,
pero me reun con el puo de alguien ms una retorcida hada menor, cuyo
rostro yo no vislumbraba. Era como estar siendo golpeada con un ladrillo.
Crack, crack. Creo que haba tres de ellos, y me convert en su saco de
boxeopasada de un lado a otro con golpes, mis huesos gritaban de agona.
Tal vez tambin estaba gritado yo de agona.
La sangre caa de mi boca, y su sabor metlico recubri toda mi lengua
antes de saber nada ms.

Lentamente mis sentidos regresaron a m, cada uno ms doloroso que


el ltimo. El sonido del agua goteando vino primero, despus el eco
desvanecido de unas fuertes pisadas. Un persistente sabor cobrizo recubra
mi boca. Sangre. Por encima de las ruidosas respiraciones, que tenan que
ser de mis obstruidas fosas nasales, el sabor y el olor del moho perfumaban
el hmedo y fro aire. Trozos afilados de paja pincharon mi mejilla. Mi
lengua prob el principio de un labio partido, y el movimiento prendi mi
cara en fuego. Abr los ojos haciendo una mueca, pero con la hinchazn solo
me las pude arreglar para ampliarlos levemente. Lo que contempl a travs
de mis indudablemente ojos morados no hizo mucho por mis nimos.
Estaba en un celda. Mis armas se haban ido, y mi nicas fuentes de
luz eran las antorchas de detrs de la puerta. Amarantha haba dicho que
una celda era donde pasara mi tiempo, pero incluso mientras me sentaba,
mi cabeza estaba tan mareada que casi perd el conocimiento otra vez. Mis
latidos del corazn estaban acelerados. Una mazmorra. Examin las
inclinaciones de luz que se deslizaban a travs de las grietas de entre la
puerta y el muro, entonces toqu mi rostro con cautela.
Dola. Dola mucho ms que cualquier cosa que nunca hubiera
soportado. Me aguant un grito mientras mis dedos rozaban mi nariz, gotas
de sangre cayendo de mis fosas nasales. Estaba rota. Rota. Habra apretado
los dientes, si mi mandbula no hubiera sido un lo palpitante de agona
tambin.
No poda entrar en pnico. No, tena que mantener mis lgrimas bajo
control, tena que mantener mi mente alerta. Tena que sobrevivir al dao lo
mejor que pudiera, entonces pensara en qu hacer. Quizs mi camiseta
pudiera ser usada para vendajes, quizs en algn punto me daran agua
para lavar mis heridas. Tomando un respiro que no fue muy profundo,
explor el reto de mi cara. Mi mandbula no estaba rota, y cra que mis ojos
estaban hinchados y mi labio estaba partido, el peor dao era mi nariz.

Acurruqu mis rodillas hacia mi pecho, agarrndolas estrechamente


mientras detena mi respiracin. Haba violado una de las reglas de Alis. No
tuve opcin, pens. Viendo a Tamlin sentado junto a Amarantha
Mi mandbula protest, pero rechin mis dientes de todas maneras. La
luna llena. La luna haba estado media cuando me fui de la casa de mi
padre. Cunto tiempo haba estado inconsciente aqu abajo? No era lo
suficientemente necia para creer que cualquier cantidad de tiempo me
preparara para la primera prueba de Amarantha.
No me permit imaginar lo que tena en mente para m. Era suficiente
saber que ella esperaba que yo muriera, que no quedase suficiente de m
para torturar.
Agarr mis piernas ms fuertemente para evitar que mis manos
temblasen. En alguna parte, no muy lejos, los gritos empezaron. Un agudo,
suplicante gemido, acentuado con crescendos de chillidos que hacan que la
bilis picara en mi garganta. As sonara cuando me enfrentara a la primera
prueba de Amarantha.
Un ltigo son y los altos gritos aumentaron, difcilmente detenindose
para respirar. Clare probablemente haba llorado del mismo modo. La
haban torturado por m. Qu haba hecho ella con todo esocon todas esas
hadas deseando su sangre y miseria? Me mereca estome mereca
cualquier dolor y sufrimiento que me estuviera reservado. Aunque solo
fuera por lo que ella haba soportado. Pero yo pero hara lo correcto. De
alguna manera.
Me deb haber quedado dormida en algn punto, porque me levant con
el roce de la puerta de mi celda contra la piedra. Olvidando el continuo dolor
de mi cara, gate para esconderme en las sombras de la esquina ms
cercana. Alguien se desliz en el interior de mi celda y rpidamente cerr la
puerta, dejndola solo un poco entreabierta.
Feyre?
Trat de levantarme, pero mis piernas temblaban tanto que no me
poda mover.
Lucien?respir, y el heno cruji mientras se dejaba caer detrs de
m.
Por el Caldero, Ests bien?

Mi cara
Una pequea luz brill junto a su cabeza, y cuando sus ojos estuvieron
a la vista, el de metal se estrech.
Has perdido la cabeza? Qu ests haciendo aqu?
Luch contra las lgrimas, de todas maneras eran intiles.
Volv a la mansin Alis me cont me cont sobre la maldicin y
no poda dejar que Amarantha
No deberas haber venido, Feyre dijo bruscamente. No se
supona que estuvieras aqu. No entiendes lo que l tuvo que sacrificar para
mantenerte apartada? Cmo pudiste ser tan tonta?
Bueno, Ahora estoy aqu! dije, ms alto de lo que era inteligente.
Estoy aqu, y no hay nada que se pueda hacer al respecto, As que no te
molestes en decirme nada sobre mi dbil carne humana o mi estupidez! Se
todo eso, y yo Quera cubrir mi cara con mis manos, pero dola
demasiado. Yo solo tena que decirle que lo amo. Para ver si no era
demasiado tarde.
Lucien se volvi a sentar sobre sus talones.
As que ya lo sabes todo. Me las arregl para asentir sin perder el
conocimiento por el dolor. Mi agona se debi de haber mostrado, porque l
hizo un gesto de dolor. Bueno, al menos ya no tenemos que mentir ms.
Vamos a limpiarte un poco.
Creo que mi nariz est rota. Pero nada ms. Mientras lo deca,
mir alrededor de l por cualquier signo de agua o vendajes, y no encontr
ninguno. Sera con magia, entonces.
Lucien mir por encima de sus hombros, comprobando la puerta.
Los guardias estn borrachos, pero sus reemplazos estarn aqu
pronto dijo, y entonces estudi mi nariz. Me prepar mientras dejaba que
l gentilmente la tocara. Incluso el roce de las puntas de sus dedos enviaron
destellos de ardiente dolor a travs de m. Voy a tener que recolocarla
antes de que pueda curarla.
Reprim mi creciente pnico.

Hazlo. Ya. Antes de que pudiera revolcarme en mi cobarda y


decirle que lo olvidara. l vacil. Ahora jade.
Demasiado rpidos para seguirlos, sus dedos agarraron mi nariz. El
dolor me atraves, y el estallido de un crack atraves mi cabeza y mis odos,
antes de que me desmayara.
Cuando volv en m, poda abrir completamente los dos ojos, y mi
narizmi nariz estaba despejada, y no lata o enviaba agona por toda mi
cara. Lucien estaba agachado por encima de m, frunciendo el ceo.
No te puedo sanarte completamente, ellos sabran que alguien te ha
ayudado. Los moretones siguen ah, junto con ese horrible ojo morado,
pero toda la hinchazn se ha ido.
Y mi nariz? dije, tocndola antes de que respondiera:
Arreglada, tan respingona y bonita como antes. Me sonri. El
familiar gesto hizo que mi pecho se apretara hasta el punto de doler.
Pensaba que ella haba tomado la mayor parte de tu poder Me las
arregl para decir. Apenas lo haba visto manejar magia en absoluto en la
mansin.
Asinti a la pequea luz balancendose por encima de sus hombros.
Ella me devolvi una parte, para tentar a Tamlin a aceptar su oferta.
Pero l aun la sigue rechazando. Sacudi su barbilla hacia mi curada
cara. Saba que algo bueno vendra de estar aqu abajo.
As que t tambin ests atrapado Bajo la Montaa?
Un grave asentimiento.
Ella ha convocado a todos los Grandes Seores, incluso aquellos que
juraron obediencia tienen ahora prohibido salir hasta hasta que tus
pruebas estn acabadas.

Hasta que estuviera muerta era probablemente el verdadero


significado.
Ese anillo dije. De verdad de verdad es el ojo de Jurian?
Lucien se encogi.

En efecto. As que entonces realmente lo sabes todo?


Alis no dijo que pas despus de que Jarien y Amarantha se
enfrentaran entre ellos.
Destrozaron un campo de batalla entero, usando sus soldados como
escudos, hasta que sus fuerzas estuvieron casi todas muertas. Jarien haba
sido dotado de algo de proteccin contra Amarantha, pero una vez que
entraron en combate A ella no le tom mucho tiempo hacer que l
sucumbiera. Entonces lo arrastr de vuelta su campamento, y se tom
semanassemanaspara torturarlo y matarlo. Ella rechaz rdenes de
marchar en ayuda del Rey de Hibernoconstndole a l ejrcitos y la
Guerra; rechaz hacer cualquier cosa hasta que hubiera acabado con la
muerte de Jarien. Todo lo que ella conserv fue su hueso del dedo y su ojo.
Clythia le prometi a Jarien que l nunca moriray tanto como Amarantha
mantenga ese ojo suyo preservado a travs de su magia, mantendr su alma
y conciencia ligados a ellos, quedando l atrapado, mirando a travs de l.
Un castigo apropiado por lo que hizo, pero Lucien golpete su propio ojo
perdido. Me alegro de que ella no me hiciera lo mismo. Parece tener una
obsesin con ese tipo de cosas.
Me estremec. Una cazadora, ella era poco ms que una inmortal y
cruel cazadora, coleccionando trofeos de sus matanzas y conquistas, para
regodearse a travs de los aos. La rabia, la desesperacin y el horror que
Jarien tena que soportar cada da, por toda la eternidad Merecido, quizs,
pero peor que nada que pudiera imaginar. Me sacud el pensamiento de
encima.
Tamlin est
l est Pero Lucien se puso de pie rpidamente ante un sonido
que mis odos humanos no pudieron escuchar. Los guardias estn a punto
de hacer rotacin y se dirigen en esta direccin. Intenta no morir, Quieres?
Ya tengo una larga lista de hadas que matar, no quiero tener que aadir
ms a ella, solo por el bien de Tamlin.
Que era sin duda por lo que l haba venido aqu abajo.
Lucien desaparecisolo desapareci, en la tenue luz. Un momento
despus, un amarillento ojo teido con rojo apareci en la mirilla de la
puerta, me mir ferozmente, y sigui su camino.

Dormit dentro y fuera por lo que podran haber sido horas o das. Me
dieron tres miserables comidas de pan rancio y agua en ningn intervalo
regular que pudiera detectar. Todo lo que saba era que cuando la puerta de
mi celda se abra era que mi implacable hambre ya no importaba, y que
sera sabio no luchar cuando dos hadas bajas de piel roja, medio me
arrastraban a la sala del trono. Marqu el camino, seleccionando detalles en
el pasillogrietas interesantes en las paredes, rasgaduras en los tapices,
una curva extraa cualquier cosa que me recordara cmo salir de los
calabozos.
Tambin esta vez, observ ms de la sala del trono de Amarantha,
tomando nota de las salidas. Sin ventanas, dado que estbamos bajo tierra.
La montaa que haba visto representada en ese mapa en la mansin estaba
en el corazn de la tierra, lejos de la Corte de Primavera, an ms lejos del
muro. Si volviera a escapar con Tamlin, mi mejor oportunidad sera correr
por esa cueva en la parte baja de la montaa.
Una multitud de hadas se agolpaban a lo largo de una pared de fondo.
Por encima de sus cabezas, poda distinguir el arco de una puerta. Intent
no mirar el cuerpo en descomposicin de Clare mientras pasbamos, en su
lugar me enfoqu en la asamblea de la corte. Todos estaban vestidos con
ricas y coloridas ropas. Todos parecan limpios y alimentados. Dispersos
entre ellos haba hadas con mscara. La Corte de Primavera. Si tena
alguna oportunidad de encontrar aliados, sera con ellos.
Escane la multitud por Lucien, pero no lo encontr antes de fuera
lanzada a los pies del estrado. Amarantha llevaba un vestido de rubes,
llamando la atencin a su cabello rojo-dorado y a sus labios, que se
extendieron en una sinuosa sonrisa mientras levantaba la vista hacia ella.
La Reina Hada chasque su lengua.
Verdaderamente te ves terrible. Se volvi hacia Tamlin, an a su
lado. Su expresin permaneca distante. No diras que ha dado un giro a
peor?
l no respondi, ni siquiera se reuni con mi mirada.

Sabes reflexion Amarantha, apoyada en el brazo de su trono.


No he podido dormir esta noche, y me he dado cuenta del porqu esta
maana. Desplaz un ojo sobre m. No s tu nombre. Si t y yo vamos a
ser amigas cercanas por los prximos tres meses, al menos debera saber tu
nombre, verdad?
Cuando no respond, Amarantha frunci el ceo.
Vamos, mascota. T sabes mi nombre, No es justo que yo sepa el
tuyo? Hubieron movimientos por mi derecha, y me tens cuando el Attor
apareci de entre la apartada muchedumbre, sonrindome hilera tras hilera
de dientes. Despus de todo Amarantha onde una elegante mano al
espacio detrs de m, la cubierta de cristal de alrededor del ojo de Jurian
atrap la luz. Ya has aprendido las consecuencias de dar nombres falsos.
Una nube negra me envolvi mientras senta la forma clavada de Clare en
la pared de detrs de m. Aun as, mantuve mi boca cerrada.
Rhysand dijo Amarantha, no necesitando levantar su voz para
convocarle. Mi corazn se convirti en un peso plomizo mientras aquellos
casuales y vagos pasos sonaban desde atrs. Pararon cuando estaban junto
a m, demasiado cerca para mi gusto.
Desde la esquina de mi ojo, estudi el Gran Seor de la Corte Oscura
mientras se inclinaba en una reverencia. Oscuridad pareca envolverse a su
alrededor, como una capa casi invisible.
Amarantha levant sus cejas.
Es esta la chica que viste en las tierras de Tamlin? l se sacudi
una mota de polvo invisible de su tnica negra antes de inspeccionarme. Sus
ojos violetas estaban llenos de aburrimiento y desdn.
Supongo.
Pero me dijiste o no me dijiste que esa chica dijo Amarantha, su
tono afilndose mientras sealaba a Clare fue la que viste?
l meti las manos en sus bolsillos.
Todos los humanos me parecen iguales.
Amarantha le dio una empalagosa sonrisa.

Y qu hay de las hadas?


Rhysand se inclin otra vez, tan suave que se vio como un baile.
Entre un mar de caras mundanas, la tuya es una obra de arte.
Si no hubiera estado balancendome en la lnea de entre la vida y la
muerte, podra haber resoplado.

Todos los humanos parecen iguales No le cre ni por un segundo.


Rhysand saba exactamente como me vea, l me haba reconocido aquel da
en la mansin. Obligu a mis facciones volverse neutrales mientras la
atencin de Amarantha volva a m.
Cul es su nombre? demand a Rhysand.
Cmo podra saberlo? Ella me minti. O estar jugando con
Amarantha era una broma para l, tanto como lo fue la broma de empalar
una cabeza en el jardn de Tamlino era solo una artimaa ms de la
corte.
Me prepar para los araazos de esas garras contra de mi mente, me
prepar para la siguiente orden que estaba segura que ella dara.
Aun as, mantuve mis labios sellados. Rec para que Nesta hubiera
contratado esos centinelas y guardias, rec para que hubiera persuadido a
mi padre de tomar las precauciones.
Nia, si ests dispuesta a jugar jueguecitos, entonces supongo que
podemos hacerlo del modo divertido dijo Amarantha. Chasque sus dedos
al Attor, quien se acerc a la multitud y agarr a alguien. Pelo rojo brill, y
me tambale un paso cuando el Attor lanz a Lucien hacia adelante por el
collar de su tnica verde. No. No.
Lucien se revolvi en contra del Attor, pero sin poder hacer nada contra
aquellas garras afiladas mientras le forzaba a ponerse de rodillas. El Attor
sonri, soltando su tnica, pero se mantuvo cerca.
Amarantha hizo un movimiento rpido con su dedo en la direccin de
Rhysand. El Alto Seor de la Corte Oscura elev una cuidada ceja.
Aduate de su mente orden ella.

Mi corazn se cay al suelo. Lucien fue completamente inmovilizado,


sudor brillaba en su cuello mientras Rhysand inclinaba su cabeza hacia la
reina y lo encaraba.
Detrs de ellos, presionndose en la parte delantera de la
muchedumbre, llegaron cuatro altos y pelirrojos Altos Fae. Tonificados y
musculosos, algunos de ellos se vean como guerreros a punto de poner los
pies en un campo de batalla, otros como bonitos cortesanos, todos mirando
fijamente a Lucieny sonrieron. Los restantes cuatro hijos del Alto Seor
de la Corte de Otoo.
Su nombre, Emisario? pregunt Amarantha a Lucien. Pero Lucien
solo mir a Tamlin antes de cerrar sus ojos y cuadrar los hombros. Rhysand
empez a sonrer levemente, y me estremec ante el recuerdo de aquellas
garras invisibles que se haban sentido como si se apoderaran de mi mente.
Lo fcil que hubiera sido para l aplastarla.
Los hermanos de Lucien acechaban en el borde de la multitudsin
remordimiento ni miedo en sus hermosas caras.
Amarantha suspir.
Pensaba que ya habras aprendido la leccin, Lucien. Piensa que esta
vez tu silencio es tan condenatorio como tu lengua. Lucien mantuvo sus
ojos cerrados. Preparadol estaba preparado para que Rhysand arrasara
con todo lo que l era, para que convirtiera su mente, su persona, en polvo.
Su nombre? pregunt a Tamlin, que no respondi. Sus ojos
estaban fijos en los hermanos de Lucien, como si evaluara cual estaba
sonriendo ms amplio.
Amarantha pas una ua por el brazo de su trono.
No creo que tus hermosos hermanos lo sepan, Lucien ronrone.
Si lo hiciramos, Seora, seramos los primeros en decrselo dijo el
ms alto. Era esbelto, estaba bien vestido, cada pulgada de l un entrenado
bastardo de corte. Probablemente el mayor, dada la forma en la que incluso
los que parecan como guerreros innatos le miraban con sumisin y
estimacin. Y miedo.
Amarantha le dio una considerada sonrisa y levant su mano. Rhysand
lade su cabeza, sus ojos estrechndose levemente hacia Lucien.

Lucien se puso rgido. Un gemido se desliz fuera de l, y


Feyre!grit. Mi nombre es Feyre.
Fue todo cuanto pude hacer para no caerme de rodillas mientras
Amarantha asenta y Rhysand daba un paso atrs. Ni siquiera haba sacado
las manos de sus bolsillos.
Entonces ella deba de darle ms poder a l que a los otros, si an poda
infligir tal magnitud de dao mientras estaba atado a ella. O sino, su poder
antes de que ella lo hubiera robado deba de ser extraordinario, para que
esto fueran considerado las sobras bsicas.
Lucien se hundi en el suelo, temblando. Sus hermanos fruncieron el
ceo, el ms mayor yendo tan lejos como para ensearme los dientes en un
silencioso gruido. Lo ignor.
Feyre dijo Amarantha, probando mi nombre, el sabor de las dos
slabas en su lengua. Un nombre antiguo, de nuestros primeros dialectos.
Bueno, Feyre dijo. Podra haber llorado de alivio cuando no me pregunt
por el nombre de mi familia. Te promet un enigma.
Todo se volvi espeso y turbio. Por qu Tamlin no haca nada, o no
deca nada? Qu haba estado a punto de decir Lucien antes de huir de mi
celda?
Resuelve esto, Feyre, y t y tu Alto Seor y toda su corte podrn irse
inmediatamente con mi bendicin. Veamos si eres lo suficientemente
inteligente para merecerte a uno de los de nuestra clase. Sus ojos oscuros
brillaron, y despej mi mente lo mejor que pude mientras ella hablaba.

Estn aquellos que me buscaron una vida entera, pero nunca nos
encontramos,
Y aquellos a los que bes pero bajo pies ingratos me pisotearon.
A veces parezco favorecer la inteligencia y la justicia,
Pero bendigo a todos aquellos que son suficientemente valientes para
atreverse.
En general, mis beneficios son gentiles y dulces,
Pero despreciado, me convierto en una bestia difcil de vencer.
Pues aunque cada uno de mis ataques desembocan en un poderoso
golpe,

Cuando mato, lo hago lento


Parpade y ella lo repiti, sonriendo al final tan presumida como un
gato. Mi mente estaba vaca, una masa en blanco de inutilidad. Poda ser
alguna clase de enfermedad? Mi madre haba muerto de tifus, y su prima
haba muerto de malaria despus de ir a Bharat Pero ninguno de esos
sntomas pareca coincidir con el enigma. Quizs fuera una persona?
Un murmullo de risas se extendi a travs de los que se congregaban
detrs de nosotros, las ms altas procedentes de los hermanos de Lucien.
Rhysand estaba mirndome, envuelto en la noche y sonriendo dbilmente.
La respuesta estaba tan cerca, solo una pequea respuesta y todos
podramos ser libres. Inmediatamente, haba dicho ellacomo se supone
espera, Las condiciones de mis pruebas eran diferentes a las del acertijo?
Ella haba enfatizado en inmediatamente solo cuando habl de resolver el
enigma. Podramos ser todos libres. Libres.
Pero no poda hacerlono poda siguiera dar con una posibilidad.
Mejor sera que me cortase mi propia garganta y terminara con mi
sufrimiento ah, antes de que ella pudiera rasgarme en pedazos. Era una
tontauna humana idiota y comn. Mir a Tamlin. El oro de sus ojos
parpade, pero su rostro no traicionaba nada.
Piensa en ello dijo Amarantha consoladoramente, y dirigi una
sonrisa hacia su anillo, al ojo girando dentro. Cuando lo tengas, estar
esperando.
Mir a Tamlin aun cuando estaba alejndome hacia las mazmorras, mi
vaca mente tambalendose.
Mientras me encerraban en mi celda una vez ms, saba que iba a
perder.

Pas dos das en esa celda, o al menos calcul que fueron dos das,
basndome en el patrn de comidas que haba empezado a elaborar. Me
com las partes decentes de la comida medio mohosa, y aunque lo esper,
Lucien nunca vino a verme. Saba que mejor no desear a Tamlin.

Tena poco que hacer aparte de reflexionar acerca del enigma de


Amarantha. Cuanto ms pensaba acerca de ello, menos sentido tena. Pens
en varios tipos de veneno y animales venenosos, y no produjo nada ms all
de mi creciente sensacin de estupidez. Sin mencionar el persistente
sentimiento de que ella podra haber terminado engandome cuando
enfatiz inmediatamente con relacin al acertijo. Tal vez quiso decir que no
nos liberara inmediatamente despus que terminara sus pruebas. Que
poda tomarse el tiempo que quisiera. Nono, solo estaba siendo paranoica.
Estaba pensndolo demasiado. Pero el enigma podra liberarnos a todos,
instantneamente. Tena que resolverlo.
Aunque haba jurado no pensar demasiado en qu castigos me
esperaban, no dudaba de la imaginacin de Amarantha, y muchas veces me
levantaba sudando y jadeando por mis agitados sueos, sueos en los que
era atrapada en un anillo de cristal, para siempre en silencio y forzada a ser
testigo de su sanguinario mundo cruel, apartada de todo lo que alguna vez
he amado. Amarantha haba afirmado que no quedara suficiente de m con
lo que jugar si fallaba una pruebay rec para que no hubiera mentido.
Mejor ser aniquilada que soportar el destino de Jurian.
Aun as, un miedo como nunca haba conocido me trag entera cuando
la puerta de mi celda se abri y los guardias de piel roja me dijeron que la
luna llena haba salido.

Traducido
Los sonidos de una gran multitud reverberaron contra las paredes del
pasillo. Mi escolta no se molest en desenfundar las armas mientras me
empujaban hacia adelante. Ni siquiera estaba encadenada. Alguien o algo
podra atraparme antes de siquiera moverme unos centmetros y
destriparme en donde estaba.
La cacofona de risas, gritos y aullidos sobrenaturales empeor cuando
la sala se abri en lo que tena que ser una enorme arena. No hubo intentos
de decorar la caverna con luz de antorchasy no poda decir si haba sido
tallada en la roca o si haba sido formada por la naturaleza. El suelo estaba
resbaladizo y fangoso, y luch para mantener el equilibrio mientras
caminbamos.
Pero fue la enorme multitud desenfrenada que volvi mi interior fro
mientras me miraban. No poda descifrar lo que estaban gritando, pero tena
una idea suficientemente buena. Sus rostros etreos, crueles y amplias
sonrisas me dijeron todo lo que necesitaba saber. No slo fericos menores
sino tambin los Alto Fae, su entusiasmo haciendo sus rostros casi tan
feroces como sus hermanos ms sobrenaturales.
Fui arrastrada hacia una plataforma de madera erigida encima de la
multitud. En lo alto se sentaba Amarantha y Tamlin, y antes est
Hice todo lo posible por mantener la barbilla alta cuando vi el laberinto
de tneles y trincheras corriendo por el suelo. La multitud estaba de pie a lo
largo de los bancos, bloqueando mi vista de lo que hubiese dentro, cuando fui
arrojada de rodillas a la plataforma de Amarantha. El barro medio
congelado se filtr en mis pantalones.
Me levant sobre mis piernas temblorosas. Alrededor de la plataforma
haba un grupo de seis hombres, apartados de la multitud. Por sus rostros
fros y hermosos, por ese eco de poder todava sobre ellos, supe que eran los
otros Grandes Seores de Prythian. Ignor a Rhysand tan pronto como me
di cuenta de su sonrisa felina, la corona de oscuridad a su alrededor.

Amarantha slo tuvo que levantar la mano y la multitud se qued en


silencio.
Lleg a estar tan tranquila que casi poda escuchar mi corazn latir.
Bueno, Feyre dijo la Reina Hada. Trat de no mirar la mano que
descansaba sobre la rodilla de Tamlin, el anillo tan vulgar como el propio
gesto. Tu primer desafo est aqu. Djanos ver qu tan profundo corre ese
afecto humano tuyo.
Apret los dientes y casi se los ense. El rostro de Tamlin segua en
blanco.
Me he tomado la libertad de aprender algunas cosas sobre ti dijo
Amarantha arrastrando las palabras. Es lo justo, ya sabes.
Cada instinto, cada pedacito de m que era intrnsecamente humano,
grit que corriera, pero me qued con los pies plantados, juntando mis
rodillas para evitar que cedieran.
Creo que te gustar esta tarea dijo. Onde una mano, y el Attor dio
un paso al frente de la multitud, aclarando el camino hacia el borde de una
zanja. Adelante. Echa un vistazo.
Obedec. Las trincheras, probablemente con metros de profundidad,
estaban llenas de suciedad, de hecho, parecan haber sido hechas con
suciedad. Luch para mantener mis pasos mientras miraba ms lejos. Las
trincheras hacan un laberinto en todo el suelo de la cmara, y su
trayectoria tena poco de sentido. Estaba lleno de huecos y pozos, lo cual sin
duda dirigan hacia los tneles subterrneos y
Manos golpearon mi espalda, y grit cuando tuve el sentimiento
enfermizo de caer antes de ser de repente levantada por un agarre rompe
huesosarriba, arriba en el aire. Las risas hicieron eco a travs de la
cmara mientras colgaba de las garras del Attor, sus poderosas alas
batiendo en auge a travs de la arena. Se abalanz en la trinchera y me dej
caer sobre mis pies.
Aplast la suciedad, y abr los brazos mientras me tambaleaba y
resbalaba. Ms risas, incluso mientras me enderezaba.

El barro ola atroz, pero me tragu las nuseas. Me gir para encontrar
la plataforma de Amarantha ahora flotante en el borde de la zanja. Ella me
mir, sonriendo como una serpiente.
Rhysand me dijo que eres una cazadora dijo ella, y mi corazn se
tambale.
Debi haber ledo mis pensamientos de nuevo, o... o tal vez haba
encontrado a mi familia, y
Amarantha chasque sus dedos en mi direccin.
Caza esto.
Las hadas vitorearon, y vi un flash entre manos alzadas multicolores.
Apostaban por mi vida en cunto tiempo iba a durar una vez que esto
comenzara.
Alc los ojos hacia Tamlin. Su mirada esmeralda se congel, y
memoric las lneas de su rostro, la forma de su mscara, la sombra de su
cabello, por ltima vez.
Librenlo orden Amarantha. Estaba temblando hasta la mdula
de mis huesos para cuando una rejilla gimi, y luego un veloz ruido llen la
cmara.
Mis hombros se elevaron hacia mis odos. La multitud se calm a un
murmullo, lo suficientemente silencioso para escuchar una clase gutural de
quejido, as que pude sentir las vibraciones en la tierra mientras lo que sea
que fuera eso se apresuraba hacia m.
Amarantha chasque la lengua, y gir mi cabeza hacia ella. Sus cejas
se levantaron.
Corre susurr.
Entonces eso apareci.
Corr.
Era un gusano gigante, o lo que pudo haber sido una vez un gusano
tena su extremo delantero convertido en una enorme boca llena de hileras
tras hileras de dientes afilados. Se arrastr hacia m, su cuerpo color marrn

roseado torcindose con una espantosa facilidad. Estas trincheras eran su


guarida.
Y yo era la cena.
Resbalndome una y otra vez en el maloliente barro, me precipit por
la zanja, deseando haber memorizado ms la distribucin en los pocos
momentos que haba tenido, a sabiendas de que mi camino podra conducir a
un callejn sin salida, donde seguramente
La multitud rugi, ahogando los arrastres y crujientes ruidos del
gusano, pero no me atrev a mirar por encima de mi hombro. El hedor me
dijo lo suficiente sobre lo cerca que estaba. No tuve la respiracin para soltar
un sollozo de alivio cuando me encontr con una desviacin en la va y gir
bruscamente a la izquierda.
Tena que conseguir poner la mayor distancia entre nosotros como
fuera posible; tena que encontrar un lugar en el que pudiera crear un plan,
un lugar donde pudiera encontrar una ventaja.
Otra desviacin, gir hacia la izquierda de nuevo. Tal vez si tomara
tantas izquierdas como pudiera, podra hacer un crculo, y de alguna
manera llegar detrs de la criatura, y
No, eso era absurdo. Tendra que ser tres veces ms rpida que el
gusano, y en este momento, apenas poda mantenerme por delante de l. Me
deslic en una pared hacia otra izquierda y me estrell contra el resbaladizo
lodo. Fro, apestoso y asfixiante. Me limpi los ojos para encontrar las caras
lascivas de las hadas flotando por encima de m, riendo. Corr por mi vida.
Llegu a un tramo recto, un parte plana de la zanja y tir con todas mis
fuerzas de mis piernas mientras corra hasta su curso. Finalmente me atrev
a echar un vistazo por encima de mi hombro y mi miedo se volvi salvaje
cuando el gusano surgi en el camino, siguiendo mi rastro.
Casi pas por alto una delgada abertura a un lado de las trincheras
gracias a ese vistazo, y perd unos valiosos pasos mientras me detena para
exprimirme a travs del espacio. Era demasiado pequeo para el gusano,
pero la criatura probablemente podra atravesar el barro. Si no, sus dientes
podran hacer el trabajo. Pero el riesgo vala la pena.
Mientras pasaba, una fuerza me agarr por detrs. Nono una fuerza,
sino las paredes. Las grietas eran demasiado pequeas, y me haba metido

tan frenticamente que me haba quedado encajada dentro. De espaldas al


gusano, y demasiado adentro entre las paredes para poder girar, no podra
ver cuando se acercara. El olor, sin embargo, estaba empeorando.
Empuj y tir, pero el barro era demasiado resbaladizo y atascado.
Las trincheras reverberaban con los movimientos atronadores del
gusano. Casi poda sentir su apestoso aliento sobre mi cuerpo medio
expuesto, poda or esos dientes rozar el aire, cada vez ms y ms cerca. No
as. No poda terminar as.
Ara el barro, me retorc, agarrndome a cualquier cosa para tirar de
m. El gusano se acercaba con cada uno de los latidos de mi corazn, el olor
casi dominaba mis sentidos.
Arranqu barro, me retorc, pate y empuj, sollozando a travs de mis
dientes apretados. No as.
El suelo tembl. Un hedor se envolvi a m alrededor, y el aire caliente
se estrell contra mi cuerpo. Sus dientes hacan clic al cerrarse juntos.
Agarrando a la pared, tir y tir. Hubo un silencio, y una liberacin
repentina de la presin alrededor de mi cintura y ca por la rendija hacia el
barro.
La multitud suspir. No tuve tiempo para las lgrimas de alivio cuando
me encontr en otro pasaje, y me adentr ms en el laberinto. Por los
continuos rugidos, saba que el gusano me haba pasado por alto.
Pero eso no tena sentidoel pasaje no ofreca ningn lugar donde
esconderse. Tena que haberme visto all metida.
A menos que no hubiera podido pasar y ahora hubiera tomando alguna
ruta alternativa, y saltara sobre m.
No comprob mi velocidad, aunque saba que perda el impulso
golpendome de pared tras pared tomando cada curva. El gusano tambin
tena que perder velocidad tomando estas curvas, una criatura tan grande
no poda hacer las curvas sin frenar, por muy hbil que fuera.
Me arriesgu a echar un vistazo a la multitud. Sus rostros estaban
apretados con decepcin, y apartados completamente de mi direccin, hacia
el otro extremo de la cmara. Era donde el gusano tena que estar, ah era

donde el pasaje terminaba. No haba visto a donde haba ido. No me haba


visto.
Era ciego.
Estaba tan sorprendida que no me di cuenta del enorme foso que se
abra ante m, oculto a la vista, y fue todo lo que pude hacer para no gritar
cuando ca. Aire, aire vaco, y
Aterric en el barro hundida hasta los tobillos, y la multitud grit. El
barro suaviz el impacto, pero mis dientes an se estremecan con el
impacto. Pero nada estaba roto, nada dola.
Unas hadas se asomaron, mirando de reojo desde lo alto de la boca de
la fosa. Me di la vuelta, escaneando mi entorno, tratando de encontrar la
manera ms rpida de salir. El pozo en s se abra a una parte pequea y
oscura del tnel, pero no haba manera de subir, la pared estaba demasiado
empinada.
Estaba atrapada. Sin aliento, avanc a tientas unos pasos en la
oscuridad del tnel. Me mord un alarido cuando algo debajo de mi pie cruji
fuerte. Me tambale hacia atrs, y mi coxis gimi de dolor. Segu yendo
hacia atrs, pero mi mano conect con algo suave y duro, y lo levant para
ver un destello de blanco.
A travs de mis dedos sucios, reconoc la textura demasiado bien.
Hueso.
Girando sobre mis manos y rodillas, di unas palmaditas en el suelo,
movindome ms lejos en la oscuridad. Huesos, huesos, huesos, de todo tipo
y tamao, y me tragu un grito cuando me di cuenta qu era este lugar. Fue
cuando mi mano se pos en un suave crneo que me puse de pie.
Tena que salir. Ahora.
Feyre o a los lejos a Amarantha. Ests arruinando la diversin
de todos! dijo como si yo fuera una compaera psima Sal!
Desde luego que no, pero me dijo lo que necesitaba saber. El gusano no
saba dnde estaba; no me poda oler. Tena unos preciosos segundos para
salir.

Mientras mis ojos se ajustaban a la oscuridad de la guarida, montones


y montones de huesos brillaban, pilas desapareciendo en la penumbra. La
sensacin caracterstica del lodo tena que ser de un sinfn de capas de ellos
en descomposicin. Tena que salir ahora, tena que encontrar un lugar para
esconderme y que no fuera una trampa mortal. Tropec saliendo del foso, los
huesos estrepitando en la distancia.
Una vez ms al aire libre de la zanja, busqu a tientas una de sus
paredes escarpadas. Varias hadas de caras verdes me ladraban maldiciones,
pero no les hice caso mientras trataba de escalar la paredlogr avanzar
una pulgada, y me deslic hasta el suelo. No poda salir sin una cuerda o
una escalera, y adentrarme ms en la guarida del gusano para ver si haba
otra salida no era una opcin. Por supuesto, habra una puerta trasera.
Cada guarida animal tena dos salidas, pero no estaba dispuesta a correr el
riesgo en la oscuridad, cebadndome y eliminando por completo mi pequea
ventaja.
Necesitaba una manera de subir. Intent escalar la pared otra vez. Las
hadas todava murmuraban su descontento; siempre y cuando permaneciera
de esa forma, por m estaba bien. Me aferr de nuevo a la pared fangosa,
cavando en la tierra flexible. Todo lo que consegu fue barro bajo mis uas
mientras me deslizaba al suelo una vez ms.
El hedor del lugar invadi cada parte de m. Me tragu las nuseas
mientras intentaba una y otra vez. Las hadas estaban riendo ahora.
Un ratn en una trampa dijo uno de ellos.
Necesitas un peldao? cant otra.
Un peldao.
Me di la vuelta hacia los montones de huesos y entonces empuj mi
mano con fuerza contra la pared. Se senta firme. El lugar entero estaba
recubierto de barro, y si esta criatura era algo ms que pequea, inocente y
amigable, poda asumir que el hedory por lo tanto el barro en sera el
remanente de lo que fuese que hubiese pasado por all despus de que se
hubiera chupado los huesos hasta dejarlos limpios.
Sin considerar ese desgraciado hecho, aprovech la chispa de esperanza
y cog los dos huesos ms grandes y fuertes que pude encontrar
rpidamente. Ambos eran ms largos que mis piernas y pesados

demasiado pesados mientras los meta en la pared. No saba lo que sola


comer esta criatura, pero aquello se vea por lo menos del tamao del
ganado.
Qu est haciendo? Qu est planeando? dijo entre dientes una
de las hadas.
Agarr un tercer hueso y lo empal profundamente en la pared tan
arriba como pude alcanzar. Cog un cuarto y ms pequeo hueso y lo met
dentro de mi cinturn, marcndose contra mi espalda. Prob los tres huesos
con unos fuertes tirones, tom una respiracin profunda, ignor el piar de
las hadas, y comenc a subir mi escalera.
Mis peldaos.
El primero hueso se mantuvo firme y gru mientras coga el segundo
hueso y me empujaba hacia arriba. Estaba poniendo mi otro pie en el
escaln cuando otra idea me cruz y me detuve.
Las hadasno demasiado alejadasempezaron a gritar de nuevo.
Pero podra funcionar. Podra funcionar, si lo haca bien. Podra
funcionar, porque tena que hacerlo. Ca de nuevo sobre el barro, y las hadas
me miraron mientras murmuraban en confusin. Saqu el hueso de mi
cinturn y con un muy profundo aliento, lo arremet contra mi rodilla.
Mis propios huesos protestaron de dolor, pero el eje se rompi y me dej
con dos puntas afiladas. Esto iba a funcionar.
Si Amarantha quera que cazara, cazara.
Camin hasta la mitad de la apertura del hoyo calculando la distancia,
y ensart los dos huesos en el suelo. Regres de nuevo al montculo de
huesos e hice un rpido trabajo de todos lo que pude encontrar que fueran
robustos y fuertes. Cuando mi rodilla se volvi demasiado sensible como
para usarla como un punto de rotura, romp los huesos con un pie. Uno por
uno, los clav en el fangoso suelo debajo de la abertura del hoyo hasta que
toda el rea, salvo por una pequea mancha, estuvo llena de lanzas blancas.
No necesitaba revisar mi trabajoo funcionaba, o terminara entre los
huesos en el suelo. Solo una oportunidad. Eso era todo lo que tena. Mucho
mejor que no tener ninguna en absoluto.

Corr hacia mi escalera de huesos e ignor el aguijn de las astillas en


los dedos mientras suba hasta el tercer peldao, donde me balance antes
de incrustar un cuarto hueso en la pared.
Y as entonces, me lanc hacia la boca de la fosa, y casi llor por estar
de nuevo al aire libre.
Asegur los tres huesos que haba tomado en mi cinturn, su peso como
una presencia confortable, y corr hacia la pared ms cercana. Agarr un
puado de malolientes barro y lo unt sobre mi cara. Las hadas silbaron
mientras agarraba ms, esta vez embadurnando mi pelo y despus mi
cuello. Ya acostumbrada al sorprendente hedor, mis ojos solo se empaaron
un poco cuando me ung rpidamente. Incluso me detuve para rodar sobre el
terreno. Cada parte de m tena que estar cubierta. Cada condenada
pulgada.
Si la criatura era ciega, entonces se guiara por su olory mi olor sera
mi mayor debilidad.
Frot el barro sobre m hasta que estuve segura de no ser ms que un
par de ojos color gris azulados. Me ba una ltima vez, mis manos tan
resbaladizas que apenas poda mantener el agarre en uno de los huesos
mientras los sacaba de mi cinturn.
Qu est haciendo esta cosa? El hada cara-verde se quej de
nuevo.
Una elegante voz profunda respondi esta vez.
Est construyendo una trampa. Rhysand.
Pero el Middengard
Se gua de su olfato para ver respondi Rhysand y le di un ceo
furioso mientras miraba hacia al borde de la zanja y lo encontr
sonrindome. Y Feyre acaba de hacerse invisible.
Sus ojos violetas brillaron. Hice un gesto obsceno antes de echar a
correr, dirigindome directamente hacia el gusano.

Puse los huesos restantes en las esquinas especialmente ajustadas,


sabiendo muy bien que no podra girar si iba a la velocidad a la que
esperaba ir. No me tom mucho encontrar el gusano, mientras una multitud
de hadas se reunan para burlarse de l, pero yo tena que conseguir el
punto correctotena que elegir mi campo de batalla.
Reduje mi ritmo a un acecho y aplast mi espalda contra una pared
cuando escuch el deslizar y gruir del gusano. El crujido.
Las hadas observando el gusanodiez en total, con la piel azul
escarchada y ojos negros almendradosse burlaron. Solo poda suponer que
se haban aburrido de m y haban decido ver morir algo ms.
Lo que era una maravilla, pero solo si el gusano segua hambriento
solo si responda a la atraccin que le ofreca. La multitud murmur y
refunfu.
Me acomod en una curva, estirando el cuello. Demasiado cubierta de
su aroma como para olerme, el gusano continuaba dndose un festn,
estirando su forma bulbosa haca arriba cuando una de las hadas haca
colgar lo que pareca un brazo peludo. El gusano rechin los dientes y el
hada azul ri mientras dejaba caer el brazo en la boca que aguardaba.
Retroced en la curva y levant mi espada de hueso que haba hecho.
Me record la trayectoria que haba tomado, las vueltas que haba contado.
Aun as mi corazn se aloj en mi garganta cuando arrastr el borde
dentado del hueso a travs de mi palma, abriendo mi carne. La sangre brot,
luminosa y brillante como el rub. La dej brotar antes de apretar mi mano
en un puo. El gusano la olera muy pronto.
Fue entonces cuando me di cuenta que la multitud se haba quedado en
silencio.
Casi dejando caer el hueso, me inclin en la curva otra vez para mirar
el gusano.
Se haba ido.

Las hadas azules me sonrieron.


Entonces, rompiendo el silencio como una estrella fugaz, una vozla
voz de Lucienbram a travs de la cmara.
A TU IZQUIERDA!
Sal corriendo, consiguiendo unos pasos antes de que la pared detrs de
m explotara en barro pulverizado mientras el gusano irrumpa a travs,
una masa de triturantes dientes a solo unas pulgadas de distancia.
Yo ya estaba corriendo, tan rpido que las trincheras parecan una
mancha de color marrn rojizo. Necesitaba un poco de distancia o de lo
contrario caera justo encima de m. Pero tambin lo necesitaba cerca, de
forma que no lo viera venir, de forma que estuviera en frenes de hambre.
Tom la primera curva cerrada y me agarr al hueso que haba
incrustado en la pared de la esquina. Lo hice para hacerme pivotear, no
romper mi velocidad e impulsarme ms rpido, dndome unos segundos ms
sobre el gusano.
Luego a la izquierda. Mi respiracin era una llama asolando mi
garganta. La segunda curva se me ech encima y otra vez us el trozo de
hueso para doblar a alta velocidad.
Mis rodillas y tobillos gimieron mientras luchaba por no resbalar en el
barro. Solo un giro ms, despus el tramo recto
Pas por la curva final, y el rugido de las hadas se hizo diferente a lo
que haba sido antes. El gusano estaba hecho una furia, chocando con fuerza
detrs de m, pero mis pasos fueron constantes mientras volaba por el
ltimo pasaje.
La boca del foso entr a la vista, y con una oracin final, di un salto.
All solo hubo aire negro, acercndose para tragarme.
Levant mis brazos mientras sala volando, buscando el punto que
haba planeado. El dolor atraves mis huesos, mi cabeza, mientras chocaba
contra el suelo fangoso y rodaba. Me levant y grit cuando algo mordi mi
brazo, mordiendo a travs de la carne.

Pero no tena tiempo para pensar, incluso para mirarlo, mientras sala
del camino, adentrndome tanto como pudiera conseguir en la oscuridad de
la guarida del gusano. Cog otro hueso y lo gir cuando el gusano cay en el
foso.
Golpe la tierra y arremeti su enorme cuerpo hacia un lado,
anticipando el ataque para matarme, pero un mojado y crujiente ruido llen
el aire en su lugar.
Y el gusano no se movi.
Me puse de cuclillas, tragando aire ardiente, mirando hacia el abismo
triturador de carne que era su boca, todava ampliamente abierta para
devorarme. Me tom unos segundos darme cuenta que el gusano no me
tragara entera, y unos pocos latidos ms de corazn para entender que
verdaderamente estaba empalado en los picos de los huesos. Muerto.
No escuch del todo los gritos de asombro, y luego los vitoreono pens
mucho o sent nada mientras me acercaba al gusano y lentamente sala del
hoyo, sin soltar la espada de hueso en mi mano.
En silencio, an ms all de las palabras, me encontr de nuevo en el
laberinto, mi brazo izquierdo palpitaba, pero mi cuerpo temblaba tanto que
no me daba cuenta.
Para el momento en que vi a Amarantha en su plataforma en el borde
de la zanja, apret mi mano libre. Demostrar mi amor. El dolor atraves mi
brazo, pero lo abrac. Haba ganado.
Levant la vista hacia ella desde unas cejas bajas y no me control
mientras le expona mis dientes. Sus labios estaban rectos, y ya no agarraba
la rodilla de Tamlin.
Tamlin. Mi Tamlin.
Apret el agarre en el largo hueso en mi mano. Estaba temblando
temblando entera. Pero no de miedo. Oh no. No era miedo en absoluto. Yo
haba demostrado mi amor y algo ms.
Est bien dijo Amarantha con una pequea sonrisa. Supongo
que cualquier podra haber hecho eso.

Di unos rpidos pasos y arroj el hueso hacia ella con todas las fuerzas
que me quedaban.
Se incrust en el barro a sus pies, salpicando suciedad sobre su vestido
blanco, y este se qued all estremecindose.
Las hadas se quedaron sin aliento de nuevo y Amarantha mir el hueso
tambalendose antes de tocar la suciedad en su corpio. Sonri lentamente.
Chica mala chasque con su lengua.
De no haber una trinchera infranqueable all, le habra arrancado la
garganta.
Algn dasi sobreviva a estola despellejara viva.
Supongo que te alegrar saber que mucha de mi corte ha perdido una
buena cantidad de dinero esta noche dijo, recogiendo un pedazo de
pergamino. Mir a Tamlin mientras ella examinaba el papel. Sus ojos verdes
estaban brillantes, y aunque su cara estaba plida, podra haber jurado que
haba un fantasma de triunfo en su rostro. Veamos continu
Amarantha, leyendo el papel mientras jugueteaba con el hueso del dedo de
Jurian al final de su collar. S, dira que casi toda mi corte apostaba que
moriras en el primer minuto; algunos dijeron que lo haras en los ltimos
cinco y Ella gir el papel solo una persona dijo que ganaras.
Insultante, pero no sorprendente. No luch cuando el Attor me arrastr
fuera de las trincheras, aventndome a los pies de la plataforma antes de
salir volando. Mi brazo quem por el impacto.
Amarantha frunci el ceo a su lista e hizo un gesto con la mano.
Llvensela. Me he cansado de su mundano rostro. Apretaba los
apoyabrazos de su trono con tanta fuera que sus nudillos eran de color
blanco. Rhysand, acrcate.
No me qued el tiempo suficiente para ver el Gran Seor acercndose.
Unas manos rojas me agarraron, sostenindome fuertemente para evitar
que me deslizara. Me haba olvidado del barro apelmazndose sobre m
como una segunda piel. A medida que me llevaban lejos, un punzante dolor
se dispar por mi brazo, y la agona cubri mis sentidos.

Mir hacia mi antebrazo izquierdo entonces, y mi estmago se contrajo


ante la sangre goteando, los desgarrados tendones, a los labios de mi piel
alzados para acomodar el eje de un fragmento de hueso que sobresala
limpiamente a travs de ella.
Ni siquiera pude mirar de nuevo a Tamlin, no pude encontrar a Lucien
para darle las gracias antes de que el dolor me consumiera por completo, y
apenas pude arreglrmelas para caminar de regreso a mi celda.

Nadie, ni siquiera Lucien, vino para arreglar mi brazo en los das


posteriores a mi victoria. El dolor me abrum hasta el punto de gritar cada
vez que pinchaba el pedazo de hueso que estaba incrustado, y no tena otra
opcin ms que sentarme all, dejando que la herida carcomiera mi fuerza,
intentando con mi mejor esfuerzo no pensar en el constante palpitar que
disparaba chispas de rayos envenenados a travs de m.
Pero peor que eso fue el creciente pnico pnico de que la herida no
haba parado de sangrar. Saba lo que significaba cuando la sangre
continuaba fluyendo. Mantuve un ojo en la herida, ya sea por la esperanza
de que encontrara la sangre coagulndose, o por el terror de ver los
primeros signos de infeccin.
No pude comer la comida podrida que me dieron. La visin de la
comida despert tal nusea que un rincn de mi celda ahora apestaba a
vmito. No ayud que yo todava estuviera cubierta de lodo, y que la
mazmorra era perpetuamente helada.
Estaba sentada contra la pared ms lejana de mi celda, saboreando la
frescura de la piedra debajo de mi espalda. Haba despertado de un sueo
agitado y me encontr ardiendo. Un tipo de fuego que hizo que todo fuera un
poco confuso. Mi brazo herido colgaba a mi lado mientras miraba la puerta
de la celda. Pareci balancearse, sus lneas ondulaban.
El calor en mi cara era una especie de fro no una fiebre ocasionada
por una infeccin. Puse una mano en mi pecho, y el lodo seco se desmoron
en mi regazo. Cada una de mis respiraciones era como tragar vidrio roto. No
es fiebre. No es fiebre. No es fiebre.
Mis prpados eran pesados, escocan. No poda dormir. Tena que
asegurarme de que la herida no estaba infectada. Tena que que
La puerta se movi entoncesno, no la puerta, sino la oscuridad que
estaba alrededor, que pareca ondular. Miedo real se enrollo en mi estmago
cuando una figura masculina sali de esa oscuridad, como si se hubiera

deslizado desde las grietas entre la puerta y la pared, apenas ms que una
sombra.
Rhysand era plenamente corpreo ahora, y sus ojos violetas brillaban
en la penumbra. Sonri lentamente desde donde estaba, junto a la puerta.
Qu lamentable estado para la ganadora de Tamlin.
Vete al Infierno le espet, pero las palabras eran poco ms que un
silbido. Mi cabeza era ligera y pesada a la vez. Si intentaba ponerme de pie,
me caera.
l camin ms cerca con esa gracia felina y se dej caer en una fcil
flexin delante de m. Olfate, haciendo una mueca haca la esquina que
estaba salpicada con mi vmito. Trat de poner mis pies en una posicin
ms inclinada para alejarme de l o para darle patadas en la cara, pero
estaban llenos de plomo.
Rhysand lade la cabeza. Su plida piel pareca irradiar luz alabastra 5.
Parpade para alejar la neblina, pero ni siquiera fui capaz de desviar mi
rostro mientras sus fros dedos rozaron mi frente.
Qu dira Tamlin murmur, si supiera que su amada est
pudrindose aqu abajo, ardiendo de fiebre? No es que pueda venir aqu, no
cuando sus movimientos son observados.
Mantuve mi brazo oculto en las sombras. Lo ltimo que necesitaba era
que supiera lo dbil que estaba.
Vete le dije, y mis ojos picaron mientras las palabras quemaban mi
garganta. Tuve dificultad para tragar.
Levant una ceja.
Vengo aqu para ofrecerte ayuda, y tienes el descaro de decirme que
me vaya?
Vete repet. Mis ojos estaban tan doloridos que dola mantenerlos
abiertos.

Alabastra: Variedad de caliza, translcida, generalmente con visos de colores, que se


emplea como piedra de ornamentacin. Se refiere a una luz plida.
5

Me has hecho ganar un montn de dinero, sabes. Imagin que podra


devolverte el favor.
Inclin mi cabeza contra la pared. Todo daba vueltasdando vueltas
como un trompo, girando como... mantuve apartadas las nauseas.
Djame ver tu brazo dijo muy tranquilamente.
Mantuve mi brazo en las sombrasaunque slo fuera porque era muy
pesado para levantar.
Djame verlo Un gruido ondul de l. Sin esperar a mi reaccin,
l agarr mi codo y forz mi brazo en la tenue luz de la celda.
Me mord el labio para no llorarlo suficiente para extraer sangre
mientras ros de fuego explotaban dentro de m, mi cabeza nad, y todos mis
sentidos se redujeron al pedazo de hueso incrustado en mi brazo. Ellos no
podan saberlo, no podan saber lo mal que estaba, porque entonces lo
usaran contra m.
Rhysand examin la herida, una sonrisa apareci en sus labios
sensuales.
Oh, es maravillosamente horripilante. Maldije, y l se ri entre
dientes. Las palabras de una dama.
Vete resopl. Mi frgil voz era aterradora como la herida.
No quieres que sane tu brazo? Sus dedos apretaron mi codo.
A qu costo? Le respond, pero deje descansar mi cabeza contra la
piedra, necesitando su hmeda fuerza.
Ah, eso. Vivir entre hadas te ha enseado algunas de nuestras
costumbres.
Me concentr en el sentimiento de mi mano sana en mi rodillame
centr en el lodo seco debajo de mis uas.
Voy a hacer un trato contigo dijo casualmente y baj suavemente
mi brazo. Cuando toc el suelo, tuve que cerrar los ojos para prepararme
contra el flujo de ese envenenado rayo. Curar tu brazo a cambio de ti.
Durante dos semanas de cada mes, dos semanas de mi eleccin, vivirs

conmigo en la Corte Oscura. Empezando despus de este sucio negocio de las


tres pruebas.
Mis ojos se abrieron.
No. Ya haba hecho un mal trato.
No? l puso sus manos sobre sus rodillas y se inclin ms cerca.
En serio?
Todo estaba empezando a bailar.
Vete susurr.
Rechazas mi oferta, y para qu? No respond, as que l continu
: Debes de estar esperando por uno de tus amigospor Lucien, verdad?
Despus de todo, fue quien te sano antes, no? Oh, por favor no te hagas la
inocente. El Attor y sus compaeros te rompieron la nariz. As que, a menos
que tengas algn tipo de magia sobre el que no has dicho nada, no creo que
tus huesos humanos sanen tan rpidamente. Sus ojos brillaron, y se puso
de pie, caminando un poco. Por como yo veo las cosas, Feyre, tienes dos
opciones. La primera y la ms inteligente, es aceptar mi oferta.
Escup a sus pies, pero l mantuvo el ritmo, solo dndome una mirada
de desaprobacin.
La segunda opciny la opcin que slo un tonto tomara, sera
rechazar mi oferta y colocar tu vida, y por lo tanto la de Tamlin, en manos
del azar.
Par de caminar y me mir duramente. Aunque el mundo gir y bail
en mi visin, algo primordial en mi interior se mantuvo quieto y fro bajo esa
mirada.
Digamos que yo salga de aqu. Tal vez Lucien venga en tu ayuda
despus de cinco minutos de mi partida. Tal vez venga en cinco das. Tal vez
no venga en absoluto. Entre t y yo, l ha estado manteniendo un perfil bajo
tras su arrebato bochornoso en tu juicio. Amarantha no est complacida con
l. Incluso Tamlin rompi su deliciosa melancola para rogar que fuera
perdonadoun noble guerrero, tu Alto Seor. Ella escuch, por supuesto
pero slo despus de que hiciera que Tamlin otorgar el castigo de Lucien.
Veinte latigazos.

Empec a temblar, enferma de nuevo con tan solo pensar en lo tena


que haber sido para m Gran Seor ser quien tuviera que castigar a su
amigo.
Rhysand se encogi de hombros, un hermoso y fcil gesto.
Entonces, realmente es una cuestin de cunto ests dispuesta a
confiar en Lucien y cunto ests dispuesta a arriesgar por eso. De hecho ya
te ests preguntando si esa fiebre es el primer signo de infeccin. Tal vez no
tenga nada que ver, tal vez s. Quiz est bien. Tal vez el barro de ese
gusano no est lleno de suciedad enconada. Y tal vez Amarantha enve a un
sanador, y para ese momento, ya estars muerta, o encontrarn tu brazo tan
infectado que sers afortunada si conservas algo por encima del codo.
Mi estmago se apret en una bola dolorosa.
No necesito invadir tus pensamientos para saber estas cosas. Ya s
que te has estado dando cuenta. l se agach delante de m otra vez .
Estas muriendo.
Mis ojos picaban y chup mis labios en mi boca.
Cunto ests dispuesta a arriesgar en la esperanza de que otra
forma de ayuda vendr?
Lo mir, enviando tanto odio como pude en mi mirada. l haba sido
quien haba causado todo esto. l le dijo a Amaranta sobre Clare; hizo que
Tamlin se arrastra.
Y bien?
Le mostr mis dientes.
Vete. Al. Infierno.
Veloz como un rayo, se lanz, agarr el fragmento de hueso en mi brazo
y lo hizo girar. Un grito sali de m, causando estragos en mi dolorosa
garganta. El mundo brill en blanco, negro y rojo. Me revolqu y retorc,
pero l mantuvo su agarre, torciendo el hueso una ltima vez antes de soltar
mi brazo.
Jadeando, medio sollozando mientras el dolor resonaba a travs de mi
cuerpo, lo encontr sonriendo hacia m otra vez. Escup en su cara.

Slo se ri mientras se quedaba all, limpiando su mejilla con la manga


de su tnica oscura.
Esta es la ltima vez que te extiendo mi ayuda dijo, haciendo una
pausa en la puerta de la celda. Una vez que salga de esta celda, mi oferta
est muerta Escup nuevamente, y sacudi su cabeza. Apuesto a que
tambin escupiras en la cara de la muerte cuando ella venga a reclamarte.
Empez a mezclarse con la oscuridad, sus bordes desdibujndose la
noche eterna.
l podra estar fingiendo, tratando de engaarme para aceptar su
oferta. O tal vez tenga raznyo podra estar muriendo. Mi vida dependa
de ello. Ms que mi vida dependa de mi eleccin. Y si Lucien era incapaz de
venir... o si l vena demasiado tarde...

Estaba muriendo. Lo haba sabido durante algn tiempo. Y Lucien


haba subestimado mis habilidades en el pasadonunca haba comprendido
mis limitaciones como ser humano. l me haba enviado a cazar la Suriel
con unos cuantos cuchillos y un arco. l incluso haba admitido vacilar ese
da, cuando haba gritado por ayuda. Y tal vez l ni siquiera saba lo mal que
estaba. Quizs no comprenda la gravedad de una infeccin como esta. l
podra venir un da, una hora, un minuto tarde.
La piel blanca de Rhysand comenz a oscurecerse en nada ms que
sombras.
Espera.
La oscuridad que lo consuma se detuvo. Por Tamlin... por Tamlin,
vendera mi alma; dara todo lo que tengo para que l pudiera ser libre.
Espera repet.
La oscuridad desapareci, dejando a Rhysand en su forma slida
mientras que sonrea.
S?
Levant la barbilla tan alta como fui capaz.
Slo dos semanas?

Slo dos semanas ronrone, y se arrodill delante de m. Dos


jvenes y pequeas semanas conmigo cada mes son todo lo que pido.
Por qu? Y cules seran los trminos? pregunt, luchando ms
all de los mareos.
Ah dijo, mientras se ajustaba la solapa de su tnica de obsidiana
. Si te dijera esas cosas, no habra nada divertido en ello, no crees?
Mir mi arruinado brazo. Lucien podra no venir nunca, podra decidir
que yo no vala la pena que arriesgara su vida, no ahora que haba sido
castigado por ello. Y si los sanadores de Amarantha cortaban mi brazo...
Nesta habra hecho lo mismo por m, por Elain. Y Tamlin haba hecho
tanto por m, por mi familia; incluso si haba mentido sobre el Tratado,
sobre perdonarme de sus trminos, l an haba salvado mi vida ese da en
contra de las Naga, y la haba salvado nuevamente envindome lejos de su
mansin.
No poda pensar totalmente de la enormidad de lo que estaba a punto
de hacero podra negarme otra vez. Me encontr con la mirada de
Rhysand.
Cinco das.
Vas a negociar? Rhysand ri bajo su aliento. Diez das.
Sostuve su mirada con todas mis fuerzas.
Una semana.
Rhysand estuvo en silencio por un largo momento, sus ojos recorrieron
mi cuerpo y mi cara antes de que l murmurara:
Una semana.
Entonces tenemos un trato dije. Un sabor metlico lleno mi boca
mientras la magia se revolva entre nosotros.
Su sonrisa se torn un poco salvaje, y antes de pudiera prepararme,
agarr mi brazo. Hubo un cegador y rpido dolor, y mi grito son en mis
odos mientras los huesos y la carne se hacan aicos, la sangre corra y
entonces

Rhysand todava estaba sonriendo cuando abr los ojos. No tena idea
de cunto tiempo haba estado inconsciente, pero mi fiebre haba
desaparecido y mi cabeza estaba despejada cuando me sent. De hecho, el
lodo se haba ido; sent como si me hubiera acabado de baar.
Pero entonces levant mi brazo izquierdo.
Qu es lo que me has hecho?
Rhysand se puso de pie, pasando una mano por su corto y oscuro
cabello.
Es costumbre en mi
permanentemente sobre la piel.

corte

que

los

tratos

sean

marcados

Frot mi antebrazo y mi mano izquierda, la totalidad de los cuales


ahora estaban cubiertos de remolinos y espirales de tinta negra. Ni siquiera
mis dedos fueron perdonados, y un ojo estaba tatuado en el centro de la
palma de mi mano. Era felino y su rasgada pupila miraba fijamente hacia
m.
Hazlo desaparecer le dije, y se ri.
Los humanos son criaturas muy agradecidas, no?
Desde la distancia, el tatuaje pareca como un guante de encaje de la
longitud de mi codo, pero cuando lo sostena cerca de mi rostro, poda
detectar las intrincadas representaciones de flores y curvas que fluan a
travs para crear un patrn ms grande. Permanente. Para siempre.
No me dijiste que pasara esto.
No preguntaste. Cmo me puedes culpar? Camin hacia la puerta
pero persisti, incluso cuando la pura noche flotaba sobre uno de hombros.
A menos que esta falta de gratitud y aprecio sea porque temes la reaccin de
cierto Gran Seor.

Tamlin. Ya poda ver su cara volvindose plida, sus labios volvindose


delgados mientras dejaba salir sus garras. Casi poda or el rugido que
emitira cuando me preguntara en qu haba estado pensando.
Creo que esperar a decrselo hasta que sea el momento apropiado
dijo Rhysand. El brillo de sus ojos me dijo lo suficiente. Rhysand no haba

hecho nada de esto para salvarme, sino para lastimar a Tamlin. Y yo haba
cado en su trampacado en una peor que en la ma en la que haba cado
el gusano.
Descansa, Feyre dijo Rhysand convirtindose en nada ms que
sombras y desapareci por una grieta en la puerta.

Trataba de no mirar mi brazo izquierdo mientras frotaba el suelo del


corredor. La tintaque en la luz era en realidad de un azul tan oscuro que
pareca negraera una nube sobre mis pensamientos, y eran lo
suficientemente desoladores incluso sin saber que me haba vendido yo
misma a Rhysand. No poda mirar el ojo en mi palma. Tena un absurdo,
extrao sentimiento de que me observaba.
Remoj el largo cepillo en la cubeta que los guardias de piel roja haban
tirado a mis brazos. Apenas pude comprenderlos con sus bocas llenas de
dientes amarillos, pero cuando me dieron el cepillo y la cubeta y me
arrastraron al largo corredor de mrmol blanco, lo entend.
Si no est lavado y brillante para la cena uno de ellos haba dicho,
sus dientes haciendo clic mientras sonrea, te ataremos al asador y te
daremos algunas buenas vueltas sobre el fuego.
Con eso, se fueron. No tena ni idea de cundo era la cena, as que
comenc a lavar frenticamente. Mi espalda ya arda como el fuego, y no
haba estado fregando el corredor de mrmol durante ms de treinta
minutos. Pero el agua que me haban dado estaba sucia, y cuanto ms
fregaba el suelo, ms sucio estaba. Cuando me dirig a la puerta para pedir
un cubo de agua limpia, la encontr bloqueado. No habra ninguna ayuda.
Una tarea imposible, una tarea para atormentarme. El asador, tal vez
eso era la fuente de los constantes gritos en las mazmorras. Podran unas
cuantas vueltas en el asador derretir toda la carne en m, o simplemente
quemarme tanto como para obligarme a otro trato con Rhysand? Maldije
mientras fregaba ms duro, las cerdas gruesas del cepillo araando y
susurrando contra las baldosas. Iba dejando un arco iris de color marrn a
su paso, y gru mientras sumerga el cepillo de nuevo. Agua sucia sali con
el cepillo, goteando por todo el suelo.
El rastro de lodo marrn creca con cada barrida. Respirando
rpidamente, lanc el cepillo al suelo y cubr mi rostro con mis manos

hmedas. Baj mi mano izquierda cuando me di cuenta que el ojo estaba


presionado contra mi mejilla.
Trague rpidos jadeos de aire. Tena que haber una manera racional de
hacer esto; tena que haber viejos trucos para esto. El asadoratada a un
asador como un cerdo rostizado.
Recog el cepillo de donde lo haba aventado y restregu el suelo hasta
que mis manos palpitaron. Pareca como si alguien hubiera derramado barro
por todo el lugar. La suciedad en realidad se estaba convirtiendo en barro
cuanto ms fregaba. Probablemente me lamentar y rogar por misericordia
cuando me giren en ese asador. Haba habido lneas rojas que cubran el
cuerpo desnudo de ClareCon qu instrumento de tortura se lo habrn
hecho? Mis manos temblaban, y detuve el cepillo. Podra acabar con un
gusano gigante, pero fregar un sueloera una tarea imposible.
Una puerta se abri en algn lugar de la sala, y me puse de pie. Una
cabeza castaa apareci delante de m. Me hund con alivio. Lucien
No Lucien. El rostro que se volvi hacia m era femeninoy
desenmascarado.
Se vea quizs un poco mayor que Amarantha, pero su piel de
porcelana era exquisitamente colorido, agraciado con el rubor ms dbil de
rosa a lo largo de sus mejillas. Si el pelo rojo no haba sido suficiente
indicacin, cuando sus ojos rojizos encontraron con los mos, supe quien era.
Inclin mi cabeza ante la Seora de la Corte de Otoo, y ella inclin la
barbilla ligeramente, supuse que eso era honor suficiente.
Por darle tu nombre en lugar de la vida de mi hijo dijo ella, su voz
dulce como manzanas calentadas por el sol. Debi haber estado en la
multitud ese da. Seal a la cubeta con una mano larga y delgada. Mi
deuda est pagada. Desapareci por la puerta que haba abierto, y podra
haber jurado que ola a castaas asadas y crepitante fuego.
Fue slo despus de que la puerta se cerr que me di cuenta que
debera haberle dado las gracias, y slo despus que mir en mi cubo me di
cuenta que haba estado escondiendo mi brazo izquierdo detrs de mi
espalda.
Me arrodill al lado del cubo y moj mis dedos en el agua. Salieron
limpios.

Me estremec, dndome un momento para desplomarme sobre mis


rodillas antes de que vertiera una parte del agua en el suelo y ver como
limpiaba el lodo.

Para disgusto de los guardias, haba completado su imposible tarea.


Pero al da siguiente, sonrean mientras me metan en una masiva
habitacin oscura, iluminada slo por un par de velas, y sealaban la
chimenea.
Un siervo derram lentejas en las cenizas gru uno de los
guardias, lanzndome un cubo de madera. Lmpiala antes de que regrese
el ocupante, o te pelar la piel a tiras.
Una puerta siendo cerrada de golpe, el clic de una cerradura, y estaba
sola.
Ordenar lentejas desde cenizas y brasasridculo, derrochador, y
Me acerqu a la chimenea oscura y me encog.
Imposible.
Ech un vistazo alrededor de la habitacin. No haba ventanas, ni otra
salida ms que por la que acababa de entrar. La cama era enorme y estaba
hecha, sus sbanas negras de seda. No haba nada ms en la sala que
mobiliario bsico; ni siquiera ropa usada o libros o armas. Como si su
ocupante nunca durmiera aqu. Me arrodill delante de la chimenea y calm
mi respiracin.
Tena ojos penetrantes, me record a m misma. Poda ver conejos
escondidos en la maleza y seguirle la pista a cosas que queran seguir siendo
invisibles. Ver lentejas no poda ser tan difcil. Suspirando, me arrastr
dentro de la chimenea y comenc.

Estaba equivocada.
Dos horas ms tarde, mis ojos ardan y dolan, y aunque peinara cada
pulgada de esa chimenea, siempre haba ms lentejas, ms y ms que de
alguna manera yo no vea. Los guardias nunca dijeron cuando regresara el
propietario de esta habitacin, y con cada tic-tac del reloj en la repisa se
converta en una sentencia de muerte, cada paso al otro lado de la puerta
hacia que alcanzara el atizador de hierro apoyado en la pared de la
habitacin. Amarantha nunca dijo nada acerca de no defenderse, nunca
especific que no se me permita defenderme. Al menos me ira peleando.
Reg de entre las cenizas una y otra vez. Mis manos estaban ahora
negras y manchadas, mi ropa cubierta de holln. Seguramente no poda
haber nada ms; seguramente
La cerradura hizo clic y me lanc a por el atizador mientras me pona
de pie, de espaldas a la chimenea y la varilla de hierro detrs de m.
La oscuridad entr en la habitacin, apagando las velas con un beso
frio de brisa. Agarr el atizador ms duro, presionndome contra la piedra
de la chimenea, incluso cuando la oscuridad se instal en la cama y tom
una forma familiar.
Tan maravilloso como es verte, Feyre, querida dijo Rhysand,
tumbado en la cama con la cabeza apoyada en una mano. Quiero saber
por qu estas escarbando en mi chimenea?
Me inclin de rodillas ligeramente, preparndome para correr, escapar,
hacer cualquier cosa para llegar a la puerta que se senta muy, muy lejos.
Ellos me dijeron que tena que limpiar las lentejas de entre las
cenizas, o me arrancaras la piel.
Eso hicieron Una sonrisa felina.
Tengo que darte las gracias por esta idea? silb entre dientes. No
tiene permitido matarme, no con mi trato con Amarantha, pero... haba
otras maneras de hacerme dao.
Oh, no dijo arrastrando las palabras. Nadie sabe de nuestro
pequeo asunto todava y has conseguido mantenerlo en silencio. La
vergenza est dndote un duro paseo?

Apret mi mandbula y seal la chimenea con una mano,


manteniendo el atizador escondido detrs m.
Est lo suficientemente limpio para ti?
Por qu haba lentejas en mi chimenea para empezar?
Le di una mirada plana.
Una de las tareas del hogar de su seora, supongo.
Hm dijo, examinando sus uas. Al parecer, ella o sus compinches
creen que encontrar algn deporte contigo.
Mi boca se sec.
O es una prueba para ti me las arregl para salir. Dijiste que
apostaste por m en mi primera tarea. Ella no pareca contenta al respecto.
Y Amarantha por qu tendra que ponerme a prueba?
No me cre esa mirada violeta. Puta de Amarantha, lo llam una vez
Lucien.
Le mentiste. Acerca de Clare. T sabas muy bien cmo me vea.
Rhysand se sent en un movimiento fluido y apoy los antebrazos sobre
los muslos. Tal gracia contenida en una forma tan poderosa. Yo estaba
masacrando en el campo de batalla antes de que nacieras, le haba dicho
una vez a Lucien. No lo dudaba.
Amarantha juega sus juegos dijo simplemente, y yo juego los
mos. Se pone aburrido aqu abajo, da tras da.
Ella te dej salir por la Noche del Fuego. Y t de alguna manera
conseguiste salir para poner esa cabeza en el jardn.
Ella me pidi que pusiera esa cabeza en el jardn. Y en cuanto a la
Noche del Fuego... l me mir de arriba hacia abajo. Tena mis razones
para estar fuera entonces. No pienses que aquello no me cost, Feyre l
sonri de nuevo, y no le lleg a los ojos. Vas a soltar el atizador, o puedo
esperar que empieces a balancearlo pronto?
Me tragu mi maldicin y lo saqu, pero no lo solt.

Un valiente esfuerzo, pero intil dijo. Cierto, tan cierto, cuando l


ni siquiera necesit sacar sus manos de los bolsillos para apoderarse de la
mente de Lucien.
Cmo es que t an tienes tanto poder y los otros no? Pens que ella
les haba robado a todos sus habilidades.
Levant una peinada ceja oscura.
Oh, ella tom mis poderes. Este... Sent la caricia de garras contra
mi mente. Di un salto hacia atrs, chocando contra la chimenea. La presin
en la cabeza desapareci. Esto no es ms que el remanente. Los restos que
me quedaron para jugar. Tu Tamlin tiene fuerza bruta y cambia de forma;
mi arsenal es un surtido mucho ms letal.
Saba que no se estaba echando un farol, no cuando haba sentido esas
garras en mi mente.
Entonces no puedes cambiar de forma? No es una especialidad de
Gran Seor?
Oh, todos los Altos Seores pueden. Cada uno de nosotros tiene una
bestia debajo de nuestra piel, rugiendo por salir. Mientras que tu Tamlin
prefiere pieles, yo encuentro que las alas y las garras son ms entretenidas.
Un fro bes paso por mi espina dorsal.
Puedes cambiar ahora, o tambin te quito eso?
Tantas preguntas de una pequea humana.
Pero la oscuridad que se cerna a su alrededor comenz a retorcerse y
girar y estallar cuando se puso en pie. Parpade, y aquello se haba ido.
Levant el atizador de hierro, slo un poco.
No es un cambio completo, ves? dijo Rhysand, chocando las garras
afiladas negras que haban reemplazado sus dedos. Por debajo de la rodilla,
la oscuridad manchaba su piel, pero tambin brillaban garras en lugar de
los dedos del pie. No me gusta especialmente ceder por completo a mi lado
ms vil.
Cierto, todava era la cara de Rhysand, su poderoso cuerpo masculino,
pero detrs de l haban unas enormes alas membranosascomo las de un

murcilago, igual que las de Attor. Las dobl cuidadosamente detrs de l,


pero la nica garra en la cima se asomaba por encima de sus anchos
hombros. Horrible, impresionantela cara de mil pesadillas y sueos. De
nuevo esa inservible parte de m se estremeci con la vista, la manera en la
que la luz de las velas brillaban a travs de las alas, iluminando las venas,
la forma en que rebotaba en sus garras.
Rhysand rod el cuello, y todo se desvaneci en un flashlas alas, las
garras, los pies, dejando slo el hombre detrs, bien vestido y sereno.
No hay intentos de adulacin?
Haba cometido un error muy, muy grande en ofrecerle mi vida.
Pero dije:
Ya tienes una opinin suficientemente alta de ti mismo. Dudo que la
adulacin de una pequea humana te importe demasiado.
Dej escapar una risa baja que se desliz a lo largo de mis huesos,
calentando mi sangre.
No puedo decidir si te considero admirable o muy estpida por ser
tan atrevida con un Gran Seor.
Slo alrededor suyo tena problemas para mantener la boca cerrada, al
parecer. As que me atrev a preguntar:
Tienes la respuesta al acertijo?
Se cruz de brazos.
Haciendo trampas, eh?
Ella nunca dijo que no pudiera pedir ayuda.
Ah, pero despus de que ella te mandara a golpear hasta el infierno,
nos orden no ayudarte. Esper. Pero el neg con la cabeza. Incluso si
quisiera ayudar, no podra. Ella da una orden, y nosotros obedecemos.
Recogi una hojuela de polvo de su chaqueta negra. Es algo bueno que yo
le guste, no es cierto?
Abr mi boca para presionarlopara rogarle. Si significaba libertad
instantnea

No gastes tu aliento dijo. No puedo decrtelonadie aqu puede.


Si ella nos ordena a todos que dejemos de respirar, tendremos que obedecer
eso tambin. Me sonri y chasque los dedos. El holln, el polvo, las
cenizas se desvanecieron de mi piel, dejndome igual de limpia que si me
hubiera baado. Ah est. Un regalopor tener las agallas de incluso
preguntar.
Le di una mirada plana, pero el hizo un gesto a la chimenea.
No tena manchas y mi cubeta estaba llena de lentejas. La puerta se
abri por s misma, mostrando a los guardias que me haban arrastrado
hasta all. Rhysand ondeo una perezosa mano hacia ellos.
Ella ha cumplido con su tarea. Llvenla de regreso.
Ellos hicieron ademan de agarrarme, pero l mostro sus dientes en una
sonrisa que era de todo menos amistosa y se detuvieron.
No ms quehaceres, no ms tareas dijo, su voz una caricia ertica.
Sus ojos amarillos se pusieron vidriosos y opacos, sus afilados dientes
relucieron mientras aflojaba su boca. Dganles a los otros, tambin.
Mantnganse lejos de su celda, y no la toquen. Si lo hacen, van a tener que
sacar sus propias dagas e intestinos ustedes mismos. Entendido?
Mareados y entumidos asentimientos, entonces parpadearon y se
enderezaron. Me estremec. Glamour, control mentallo que sea que l
haba hecho, funcion. Hicieron seaspero no se atrevieron a tocarme.
Rhysand me sonri.
De nada ronrone mientras sala.

Desde ese punto en adelante, cada maana y noche, caliente carne


fresca apareca en mi celda. La engulla de arriba abajo pero mientras lo
haca, maldeca el nombre de Rhysand. Atascada en la celda, no tena nada
ms que hacer que reflexionar en el enigma de Amaranthausualmente
para terminar con un palpitante dolor de cabeza. Lo recitaba una y otra, y
otra vez, pero era en vano.
Los das pasaron, y no vi a Lucien o Tamlin, y Rhysand nunca vino a
molestarme. Estaba solacompletamente sola, encerrada en silencio
aunque los gritos en las mazmorras nunca cesaban. Cuando los gritos se
volvan demasiado insoportables y ya no poda callarlos, miraba el ojo
tatuado en la palma de mi mano. Me pregunt si lo haba hecho para
recordarme silenciosamente a Jurianuna cruel bofetada en la cara
indicando que, quizs, iba bien encaminada en pertenecerle a l como el
antiguo guerrero ahora perteneca a Amarantha.
De vez en cuando, deca unas pocas palabras al tatuajeluego me
maldeca por haber sido tan tonta. O maldeca a Rhysand. Pero podra jurar
que una noche antes de dormirme, lo vi parpadear.
Si haba contado mis comidas correctamente, aproximadamente cuatro
das despus de haber visto a Rhysand en su habitacin, dos hembras Altas
Fae aparecieron en mi celda.
Llegaron a travs de las grietas astillosas de la oscuridad, justo como
Rhysand. Pero mientras l se haba solidificado en una forma tangible, estas
hadas permanecan, en su mayora, hechas de sombras, sus rasgos eran
apenas discernibles, salvo por sus flojos y sueltos vestidos de telaraas.
Ellas permanecieron en silencio cuando me alcanzaron. No pelee contra
ellasno haba nada con lo que pelear, y ningn lugar adonde correr. Sus
manos sujetaron firmemente mis antebrazos, su agarre era frio pero solido
como si las sombras fueran una capa, una segunda piel.

Tenan que haber sido enviadas por Rhysandalgunos sirvientes de la


Corte Oscura. Ellas podan haber sido mudas por todo lo que me dijeron
mientras se presionaban contra mi cuerpo y me daban un paseo
fsicamente pasandoa travs de la puerta cerrada, como si no estuviese
all. Como si tambin me hubiese convertido en una sombra. Mis rodillas se
doblaron por la sensacin, araas arrastrndose por mi columna y mis
brazos, mientras caminbamos a travs de la oscuridad de las aullantes
mazmorras. Ninguno de los guaridas nos detuvo ellos ni siquiera miraron
en nuestra direccin. ramos invisibles, nada ms que un parpadeo de
oscuridad para los ojos.
Las hadas me condujeron por polvorientas escaleras y salas olvidadas
hasta que llegamos a una indescriptible habitacin donde me desnudaron,
me baaron con rudeza y luegopara mi horrorcomenzaron a pintar mi
cuerpo.
Sus pinceles eran insoportablemente fros y delicados, sus apretones
vagos eran firmes cuando me retorca. Las cosas solo empeoraron cuando
pintaron mis partes ms ntimas, y era todo un esfuerzo no golpear a alguna
de ellas en la cara. No ofrecieron ninguna explicacin de por quni
ninguna indirecta de si esto era otro tormento enviado por Amarantha.
Incluso si hua, no haba ningn lugar al que escaparno sin condenar a
Tamlin an ms. As que dej de demandar respuestas, par de resistirme,
y las dej terminar.
Del cuello para arriba, estaba majestuosa: mi cara haba sido adornada
con cosmticosmis labios coloreados de rojo sangre, polvo de oro en mis
parpados y sombra definiendo mis ojosmi cabello estaba enrollado
alrededor de una pequea diadema de oro con incrustaciones de lapislzuli.
Pero desde mi cuello hacia abajo, yo era el juguete de un dios pagano.
Haban continuado el patrn del tatuaje en mi brazo, y una vez que la
pintura negra y azul se haba secado, me haban colocado un vestido blanco
de gasa.
Si es que se le poda llamar vestido. Era tela suficiente como para
cubrir mis pechos, fijada en cada hombro con broches de oro. Secciones de
ella fluan hasta un cinturn enjoyado que caa sobre mis caderas, donde se
una una sola pieza de tela que colgaba entre mis piernas y el suelo. Apenas
me cubra, y por el frio aire que senta sobre mi piel, saba que en su
mayora, mi parte trasera se encontraba expuesta.

La fra brisa acariciando mi piel fue suficiente para encender mi rabia.


Las dos Altas Fae ignoraron mis demandas de ser vestida con algo ms, sus
sombreadas caras ignorndome, pero cuando trat de liberarme sostuvieron
mis brazos firmemente.
Yo que tu no hara eso dijo una profunda y armoniosa voz desde la
puerta. Rhysand estaba apoyado en la pared, sus brazos cruzados sobre su
pecho.
Debera haber sabido lo que l estaba haciendo, debera haberlo sabido
por todos los diseos a juego por todo mi cuerpo.
Nuestro trato an no ha comenzado le espet. Los instintos que
alguna vez me haban hecho quedarme callada alrededor de Tam y Lucien
fallaban completamente frente a la cercana presencia de Rhysand.
Ah, pero yo necesitaba una escolta para la fiesta Sus ojos violetas
brillaron como estrellas. Y cuando pens en ti en esa celda toda la noche,
sola Agito una mano, y las criadas hada se desvanecieron a travs de la
puerto detrs de l. Me estremec mientras caminaban atravesando la
puerta de maderasin ninguna duda una habilidad que todos en la Corte
Oscura poseany Rhysand rio.
Te ves justo como lo esperaba.
De las telaraas de mi memoria, record similares palabras que
Tamlin una vez susurr en mi odo.
Esto es necesario? dije sealando la pintura y las ropas.
Por supuesto dijo framente. De qu otra forma sabra si
alguien te toca?
Se acerc, y yo me prepar mientras deslizaba un dedo a lo largo de mi
hombro, corriendo la pintura. En cuanto su dedo abandon mi piel, la
pintura se arregl por s misma, retornado al diseo original.
El vestido en si no la estropear y tampoco lo harn tus movimientos.
dijo con su cara prxima a la ma. Sus dientes estaban demasiado cerca de
mi garganta. Y recordar exactamente donde mis manos han estado. Pero
si alguien ms te toca digamos cierto Gran Seor que disfruta de la
primaverayo lo sabr. El toc mi nariz. Y, Freyre aadi. No me
gusta que mis pertenencias sean manipuladas.

Hielo envolvi mi estmago. l me haba comprado por una semana


cada mes. Aparentemente, l pensaba que se extenda por el resto de mi
vida tambin.
Vamos dijo Rhysand, haciendo seas con una mano. Ya llegamos
tarde.

Caminamos por los pasillos. Los sonidos de alegra se elevaron frente a


nosotros, y mi cara se enrojeci lamentando silenciosamente la eleccin de la
tela trasparente de mi vestido. Debajo de ella, mis pechos eran visibles para
todo el mundo, la pintura difcilmente dejaba algo a la imaginacin, y el frio
aire de la cueva hizo poner mi piel de gallina. Mis piernas, los costados, y la
mayora de mi estmago estaban expuestos salvo los ejes delgados de tela.
Tuve que apretar fuertemente mis dientes para que no castaeasen. Mis
pies desnudos estaban casi congeladosesperaba que adonde furamos,
hubiera un gran fuego.
Msica extraa traspasaba dos grandes puertas de piedra que
inmediatamente reconoc. El saln del trono. No. No, cualquier lugar menos
ah.
Hadas y Altos Faes se quedaron mirando cuando pasamos la entrada.
Algunos se inclinaron ante Rhysand, mientras otros miraban boquiabiertos.
Pude ver a algunos de los hermanos mayores de Lucien junto a las puertas.
Las sonrisas que ellos me dieron eran nada menos que inteligentes.
Rhysand no me toc, pero caminaba lo suficientemente cerca para que
fuese obvio que estaba con elque le perteneca a l. No me habra
sorprendido si hubiera fijado un collar y una correa alrededor de mi cuello.
Quizs l lo haba hecho en algn momento, ahora que yo estaba obligada a
l, el trato marcado en mi piel
Susurros se escuchaban por debajo de los gritos de celebracin, e
incluso la msica se calm cuando parte del pblico se separ e hizo un
pasillo hacia la plataforma de Amarantha para nosotros. Levant mi
barbilla, el peso la diadema clavndose en mi crneo.
Haba batido su primera tarea. Haba ganado sus serviles tareas. Poda
mantener mi cabeza en alto.

Tamlin estaba sentado a su lado en el mismo trono, en sus habituales


ropas, sin armas enfundadas en su cuerpo. Rhysand haba dicho que quera
decirle en el momento adecuado, que deseaba herir a Tamlin al revelar el
trato que yo haba hecho. Cabrn. Miserable cabrn.
Feliz Verano dijo Rhysand, doblndose ante Amarantha. Ella
usaba un hermoso vestido lavanda y orqudeavioleta sorprendentemente
modesto. Yo era una salvaje ante su cultivada belleza.
Qu has hecho con mi captiva? dijo ella, pero su sonrisa no
alcanz sus ojos.
El rostro de Tamlin era como de piedrade piedra, salvo por el blanco
de sus nudillos que se agarraban a los brazos del trono. Sin garras. l fue
capaz de mantener esa seal de su temperamento bajo control, por lo menos.
Haba cometido una estupidez vinculndome con Rhysand. Rhysand,
con sus alas y garras al acecho bajo aquella superficie hermosa, impecable;
Rhysand, quien poda destruir mentes. Lo hice por ti, quise gritar.
Hicimos un trato. dijo Rhysand. Me estremec cuando alej un
vago cabello de mi rostro. Recorri con sus dedos mi mejillauna gentil
caricia. El saln del trono se qued en silencio mientras deca sus siguientes
palabras a Tamlin. Una semana conmigo en la Corte Oscura cada mes a
cambio de mis servicios curativos despus de su primera tarea. Levant mi
brazo izquierdo para revelar el tatuaje, la tinta no brillaba tanto como la
pintura que cubra mi cuerpo. Por el resto de su vida aadi casualmente,
pero sus ojos estaban ahora sobre Amarantha.
La Reina Hada se enderez un poco, incluso el ojo de Jurian pareca
estar fijo en m, en Rhysand. Por el resto de mi vida, haba dicho como si
fuera a extenderse por mucho, mucho tiempo.
l pensaba que yo iba a vencer sus tareas.
Me quede mirando su perfil, su elegante nariz y sensuales labios.
Juegosa Rhysand le gusta jugar juegos y pareca que ahora yo iba a ser una
pieza clave en el que estuviera jugando.
Disfruten de mi fiesta fue la nica respuesta de Amarantha a la
vez que jugaba con el hueso que se encontraba al final de su collar.
Despedido, Rhysand puso una mano en la parte baja de mi espalda para
dirigirnos lejos, para alejarme de Tamlin, quien an agarraba el trono.

La audiencia se mantuvo a una buena distancia y yo no poda reconocer


a ninguno de ellos, con miedo de volver a mirar a Tamlin, o quizs a
Lucianver la expresin en su rostro cuando me vio.
Mantuve mi barbilla en alto. No dejara a los otros notar debilidad no
dejara hacerles saber lo mucho que me mataba estar expuesta a ellos, de
tener los smbolos de Rhysand pintados sobre casi cada pulgada de mi piel,
de Tamlin verme degradndome.
Rhysand se detuvo ante una mesa rebosante de comida exquisita. Los
Altos Faes a su alrededor se disiparon rpidamente. Si haba otros
miembros de la Corte Oscura, no se desplazaban con oscuridad de la
manera en la que Rhysand y sus sirvientes lo hacan; nadie se atrevi a
acercarse a l. La msica aumento considerablemente sugiriendo que
probablemente habra un baile en algn lugar del saln.
Vino? dijo, ofrecindome un cliz.
La primera regla de Ali. Sacud mi cabeza.
l sonri, y extendi el cliz otra vez.
Bebe, lo necesitars.

Bebe, en mi mente se hizo eco, y mis dedos se agitaron, movindose


hacia la copa. No. No, Alis dijo que no bebiera el vinoeste vino era diferente
al efervescente y liberador vino del solsticio.
No dije, y algunas hadas que nos observaban desde una distancia
segura, rieron.
Bebe dijo, y mis traicioneros dedos se envolvieron alrededor del
cliz

Despert en mi celda, todava llevando ese pauelo que l llamaba


vestido. Todo daba vueltas tan rpido que apenas llegu a la esquina antes
de vomitar. Una vez. Y otra vez. Cuando vaci mi estmago, me arrastr a la
esquina opuesta de la celda y colaps.

El sueo lleg a ratos mientras el mundo segua girando violentamente


a m alrededor. Estaba atada a una rueda giratoria, que daba vueltas y
vueltas y vueltas...
No hace falta decir que pas una buena cantidad del da enferma.
Acababa de terminar de recoger la cena caliente que haba aparecido
antes cuando la puerta cruji y la cara dorada de un zorro aparecijunto
con un ojo de metal.
Mierda dijo Lucien. Hace un frio de muerte aqu dentro.
Lo haca, pero me senta demasiado mareada para darme cuenta.
Mantener mi cabeza en alto y la comida quieta, era todo un esfuerzo. Se
desabroch la capa y la puso sobre mis hombros. Su pesada calidez se filtr
en m.
Mira esto dijo mirando la pintura sobre m. Por suerte, estaba
intacta, salvo por algunos lugares en mi cintura. Bastardo.
Qu pas? pregunt, a pesar de que no estaba muy segura de
querer escuchar la repuesta. Mi memoria era una oscura mancha salvaje de
msica.
Lucian retrocedi.
No creo que quieras saber. Estudi las pocas manchas en mi
cintura, seales que dejaban entrever que unas manos me haban tocado.
Quin me hizo esto? pregunt silenciosamente, mis ojos trazando
de la estropeada pintura.
Quin crees que fue?
Mi corazn se encogi y mir el suelo.
A acaso lo vio Tamlin?
Lucien asinti.
Rhys solo lo hizo para conseguir una reaccin de l.

Funcion? An no poda mirar a Lucien a la cara. Saba que, al


menos, no haba sido violada ms all de mis costados. La pintura me dijo
mucho.
No. dijo Lucien y sonre abiertamente.
Quque hice todo ese tiempo? Esto en cuanto a la advertencia
de Alis.
Lucien dej escapar un profundo suspiro, pasando una mano por su
rojo cabello.
Te tuvo bailando para l casi toda la noche, y cuando no estabas
bailando, estabas sentada en su regazo.
Qu tipo de baile? empuj
No fue del tipo que bailaste con Tamlin en el Solsticio
Qu tipo de danza? Presion
No del tipo que bailaste con Tamlin en el Solsticio dijo Lucien, y mi
cara enrojeci. Desde la oscura profundidad de mi memoria, record la
cercana de aquel par de ojos violceosojos que brillaban traviesamente al
contemplarme.
En frente de todos?
S respondi Lucien, de una manera tan gentil que nunca haba
visto antes. Me puse rgida. No quera su lstima. Suspir y me tom del
brazo izquierdo, examinando el tatuaje. En qu estabas pensando? No
sabas que vendra tan rpido como fuera posible?
Me solt de su agarre.
Me estaba muriendo! Tena fiebre! Apenas poda permanecer
consiente! Cmo se supona que iba a saber si vendras? Qu incluso
entenderas lo rpido que pueden morir los humanos por esa clase de cosas?
Me dijiste que dudaste esa vez con la naga.
Le hice un juramento a Tamlin
No tena otra opcin! Pensaste que seguira confiando en ti despus
de todo lo que me dijiste en la mansin?

Arriesgu mi cuello por ti durante tu tarea. Acaso eso no fue


suficiente? Su ojo de metal tembl suavemente. Ofreciste tu nombre por
m, despus de todo lo que te dije, de todo lo que hice, aun as lo ofreciste.
No te diste cuenta que despus de eso te ayudara? Juramento o no?
No me haba dado cuenta que significara algo para l.
No tena otra opcin repet respirando agitadamente.
Acaso no entiendes que es Rhys?
Claro que s! ladr, luego suspir. S, lo s reafirm, y observ
el ojo en mi palma. Ya est hecho. Por lo que no necesitabas jurar lo que
sea que hayas jurado ante Tamlin para protegerme o por sentir que me
debes algo por salvarte de Amarantha. Lo habra hecho slo para romperle
el ego a tu hermano.
Lucien chasque su lengua, pero manteniendo su ojo rojizo brillando.
Me alegra ver que no has vendido tu vivo espritu humano, ni tu
terquedad a Rhys.
Slo una semana de mi vida cada mes.
S, bueno, veremos eso cuando llegue el momento gru, pestae
su ojo metlico para luego enfocarlo en la puerta. Se puso de pie. Tengo
que irme. La rotacin est por hacerse.
Dio un paso antes de que yo dijera:
Lo siento, siento que ella te haya castigado por ayudarme durante
mi prueba. Se me hizo un nudo en la garganta. O que ella hizo que
Tamlin te lo hiciera. Se encogi de hombros, pero de todas formas dije:
Gracias. Por ayudarme, quiero decir.
Camin hacia la puerta, y por primera vez me di cuenta que tan
rgidamente se mova.
Es la razn por la que no pude venir antes dijo, aclarando su
garganta. Ella uso susnuestros poderes para impedir que me curara. No
he sido capaz de moverme hasta el da de hoy.
Respirar se volvi difcil.

Toma le dije, sacndome la capa y ponindome en pie para drsela


en la mano. Repentinamente el frio me provoco piel de gallina.
Qudatela. Se la rob a un guardia que dormitaba de camino aqu.
En la penumbra, el smbolo bordado de un dragn dormido brillaba. El
escudo de armas de Amarantha. Hice una mueca. Adems aadi
Lucien con una sonrisa. Ya he visto suficiente de ti con ese vestido para el
resto de mi vida. Me sonroj mientras l abra la puerta.
Espera dije. Tamlin estest bien? Quiero decir... quiero decir
el hechizo en el que Amarantha lo tiene sometido lo hace tan silencioso...
No hay hechizo. No se te ha ocurrido que Tamlin se mantiene en
silencio para evitar delatarle a Amarantha qu forma de tu tormento le
afecta ms?
No, no lo haba hecho.
Est jugando un juego peligroso, sin embargo, dijo Lucien,
deslizndose por la puerta. Todos lo estamos.

La siguiente noche, otra vez fui baada, pintada, y llevada al miserable


saln del trono. Ningn baile esta vez, solo un tipo de entretenimiento
nocturno. El cual, resulte ser yo. Despus de beber el vino, fui
absolutamente incapaz de saber lo que estaba sucediendo.
Noche tras noche, era vestida de la misma manera y obligada a
acompaar a Rhysand a la habitacin del trono. As me convert en el
juguete de Rhysand, en la ramera de la puta de Amarantha. Despertaba con
vagos recuerdos, bailando entre las piernas de Rhysand mientras l se
encontraba sentado en una silla riendo; de sus manos, pintadas de azul por
los lugares en los que me tocaba, mi cintura, mis brazos, pero de alguna
forma, nunca otra lugar ms que esos. El me haca bailar hasta
enfermarme, y una vez que me haba recuperado, me deca que empezara a
bailar otra vez.
Despertaba enferma y exhausta cada maana, las actividades de la
noche me dejaban agotada. Pasaba los das durmiendo eliminando el vino de
las hadas, dormitando para escapar de la humillacin que sufra. Cuando

poda, contemplaba el acertijo de Amarantha, analizando cada palabra en


vano.
Y cuando volva a entrar a la sala del trono, solo poda vislumbrar por
un segundo a Tamlin antes de que las drogas del vino se apoderaran de m.
Pero cada vez, cada noche, en cada mirada, no ocultaba el amor y el dolor
que brotaban de mis ojos cuando se encontraban con los suyos.

Ya haba terminado el ritual de ser pintada y vestida, mi vestido de esa


noche era de un rojo sangre anaranjado, cuando Rhysand entr a la
habitacin. Las criadas de sombra, como lo usual, caminaron hacia las
paredes y desaparecieron. Pero en lugar de llamarme a su lado, Rhysand
cerr la puerta.
Tu segundo desafo es maana por la noche dijo neutralmente. El
hilo de oro y plata en su tnica negra brillaba a la luz de las velas. Nunca
llevaba otro color
Fue como una pedrada en la cabeza. Haba perdido la cuenta de los
das.
Y?
Podra ser el ltimo dijo, y se apoy en el marco de la puerta con
sus brazos cruzados.
Si estas tratando de burlarte para jugar otro juego de los tuyos, ests
perdiendo el aliento.
No me vas a pedir pasar una noche con tu amado?
Tendr esa noche, y todas las que vengan despus, cuando termine
su ltima tarea.
Rhysand se encogi de hombros y esboz una sonrisa mientras
empujaba la puerta y daba un paso hacia m.
Me pregunto si alguna vez fuiste tan espinosa con Tamlin cuando
eras su cautiva.

l nunca me trat como a una cautiva o una esclava.


Claro que no, cmo podra hacerlo? No con la vergenza de su padre
y la brutalidad de sus hermanos siempre pesando sobre sus hombros, el
pobre, la noble bestia. Pero quizs si se hubiese molestado en aprender una
o dos cosas acerca de la crueldad, acerca de lo que significa ser un verdadero
Gran Seor, habra evitado la cada de la Corte de Primavera.
Tu corte tambin cay.
La tristeza brill en sus ojos color violeta. No me habra dado cuenta si
no lo hubiese sentido profundamente en mi interior. Mi mirada se desvi
hacia el simple ojo grabado en mi palma. Qu clase de tatuaje,
exactamente, me haba dado? En cambio pregunt:
Cundo vagabas libremente en la Noche del Fuegoen el Rito
dijiste que eso te haba costado. Fuiste uno de los Grandes Seores que
vendi su lealtad a Amarantha a cambio de no ser forzado a vivir aqu?
Cualquier rastro de tristeza en sus ojos, se desvaneci, y solo el frio y la
calma se mantuvieron brillando. Podra haber jurado ver una sombra de
alas poderosas reflejndose en la pared detrs de l.
Lo que hago yo o lo que hice por mi Corte no es asunto tuyo.
Y qu es lo que ella ha estado haciendo en los pasados cuarenta y
nueve aos? Celebrando en la corte y torturando a quien quiera que ella
desee? Con qu fin? Hblame sobre la amenaza que se cierne con ella en
el mundo humano, quera rogardime qu significa todo esto, porque han

pasado tantas cosas horribles.


La Seora de la Montaa no necesita escusas para sus acciones.

Pero
Los festejos esperan. Hizo un gesto hacia la puerta detrs de l.
Yo saba que estaba en un terreno peligroso, pero no me importaba.
Qu quieres de m? A parte de burlarte de Tamlin.
Burlarme de l es mi mayor placer dijo con un gesto exagerado.
Y en cuanto a tu pregunta, Por qu cualquier hombre necesita una razn
para disfrutar la presencia de una dama?

Salvaste mi vida
Y a travs de tu vida, salv la de Tamlin
Por qu?
Me gui un ojo, alisando su cabello negro azulado.
Esa, Feyre, es la verdadera pregunta, no?
Con eso, me condujo fuera de la habitacin.
Llegamos a la sala del trono, y me prepar para ser drogada y
avergonzada otra vez. Pero fue a Rhysand a quien la multitud mir,
Rhysand a quien los hermanos de Lucien monitoreaban. La clara voz de
Amarantha son sobre la msica, llamndolo.
Hizo una pausa, mirando a los hermanos de Lucien que nos acechaban,
su atencin fijada en m. Ansiosos, hambrientos, malvados. Abr la boca, no
demasiado orgullosa para pedirle a Rhysand que no me dejara a solas con
ellos mientras se ocupaba de Amarantha, pero l puso una mano en mi
espalda y me propin un codazo disimulado.
Solo mantente cerca, y procura mantener la boca cerrada
murmur en mi odo a la vez que me conduca por el brazo. La audiencia se
apart, como si estuviramos en llamas, revelando lo que se encontraba
delante de nosotros.
De nosotros no, sino de Rhysand.
Un masculino Alto Fae de piel morena sollozaba en el suelo ante la
tarima. Amarantha le sonrea como una serpiente, tan intensamente que
ella ni siquiera repar en m. A su lado, Tamlin permaneca totalmente
impasible. Una bestia sin garras.
Rhysand movi sus ojos hacia m, una orden silenciosa de quedarme en
el borde de la multitud. Obedec, y cuando dirig mi atencin hacia Tamlin,
esperando que mirase, que solo me mirara, pero no lo hizo, mantuvo un total
enfoque en la reina, en el macho delante de ella.
Amarantha acarici su anillo, observando cada movimiento que
Rhysand haca mientras se acercaba.

El seorito verano dijo sobre la acobardada figura a sus pies.


Trat de escapar por la salida a las tierras de la Corte de Primavera. Quiero
saber por qu.
Haba un alto, guapo, Alto Fae macho parado al borde de la multitud,
su cabello casi blanco, sus ojos lucan como cristal azul y su piel era de un
intenso color caoba. Pero en su boca se dibujaba la atencin entre
Amarantha y Rhysand. Lo haba visto antes, durante aquella primera tarea,
el Gran Seor de la Corte de Verano. Antes, l haba brillado, una luz casi
dorada; ahora estaba apagado, gris.
Como si Amarantha hubiera drenado hasta la ltima gota de energa
mientras estaba interrogado a su sbdito.
Rhysand meti las manos en sus bolsillos y se acerc ms al macho en
el suelo.
El hada de verano se encogi, su cara baada en lgrimas. Mis propias
entraas se movieron acuosas de miedo y de vergenza por cmo se orin
encima al ver a Rhysand.
P-p-por favor alcanz a murmurar.
La multitud estaba boquiabierta, en silencio.
De espaldas a m, los hombros de Rhysand estaban sueltos, sin una
prenda fuera de lugar. Pero yo saba que sus garras se haban aferrado a la
mente del hada en el momento en el que dej de temblar.
El Gran Seor del Verano se haba ido tambin, y era dolor, dolor real,
y miedo lo que irradiaban sus impresionantes ojos azules. Verano fue una de
las cortes que se haban revelado, record. As que este era un nuevo Gran
Seor colocado, quien an no haba tomado decisiones que le costaran
vidas.
Despus de un momento de silencio, Rhysand mir a Amarantha.
Quera escapar. Llegar a la Corte de Primavera, cruzar el muro, y
huir al sur en territorio humano. No tena cmplices, ningn motivo ms
all de su propia pattica cobarda. Hizo un gesto con su barbilla hacia el
charco de orina formada debajo del hada. Pero por el rabillo del ojo, vi al
Gran Seor de Verano hundirse un poco, lo suficiente para

preguntarmepreguntarme qu tipo de decisin haba hecho Rhys


buscando en la mente del macho.
Pero Amarantha rode los ojos y se encorvo en su trono.
Rhysand, destrzalo. Chasque sus dedos en direccin al Gran
Seor del Verano. Despus, podrs hacer lo que quieras con el cuerpo.
El Gran Seor se inclin, como si le hubiesen dado un regalo y mir al
sbdito, aun tendido y calmado en el suelo, abrazando sus tobillos. El hada
estaba lista, aliviada.
Rhysand deslizo una mano fuera de su bolsillo, que ahora colgaba a su
lado. Podra jurar haber visto el fantasma parpadeante de unas garras
mientras sus dedos se curvabas ligeramente.
Me estoy aburriendo, Rhysand dijo Amarantha con un suspiro, una
vez ms jugando con ese hueso. Ella no me mir ni una vez, demasiado
centrada en su presa actual.
Los dedos de Rhysand se cerraron en un puo.
Los ojos del hada masculina se agrandaron, entonces con la mirada
ausente se dej caer de lado en sus propios residuos. Sangre goteaba de su
nariz, sus orejas, reunindose en el suelo.
As de rpido, as de fcil, as de irrevocable l estaba muerto.
Dije que
Amarantha.

destrozaras

su

mente,

no

su

cerebro

chasque

La muchedumbre murmur a mi alrededor, conmovida. No quera


nada ms que arrastrarme de vuelta a mi celda y eliminar este recuerdo de
mi mente. Tamlin no se haba movido, ni un musculo. De qu clase de
horrores haba sido testigo toda su vida si esto no haba roto su distante
expresin?
Rhysand se encogi de hombros, con la mano deslizndose dentro de su
bolsillo.
Mis disculpas, mi reina. Se dio la vuelta sin ser despedido, y no me
mir cuando cruz la sala. Volv a colocarme a su lado, tratando de controlar

mis temblores, intentado no pensar en el cuerpo tendido detrs de nosotros,


o sobre Clare, aun clavada en la pared.
El pblico
caminbamos.

se

qued

muy,

muy

atrs

de

nosotros

mientras

Puta algunos de ellos le sisearon a l, fuera del alcance del odo de


ella; La puta de Amarantha. Pero muchos mostraban sonrisas
apreciativas y palabras Que bueno que lo mataste; que bueno que
mataste al traidor.
Rhysand no se dign a reconocer a ninguno de ellos, sus hombros
todava sueltos, sus pasos sin prisas. Me pregunt si alguien, adems de l y
el Gran Seor de la Corte de Verano, saba que asesinarlo haba sido por
piedad. Estaba dispuesta a apostar que haban habido otros involucrados en
el plan de escape, quizs el mismo Gran Seor de la Corte de Verano.
Pero tal vez mantener esos secretos solo haba sido hecho en beneficio
de los juegos a los que Rhysand tanto le gustaba jugar. Tal vez el haber
matado al hada rpidamente, en vez de haber roto su mente en mil pedazos,
haba sido otro movimiento deliberado.
No par ni una vez en el largo trayecto a travs del saln del trono,
pero una vez que alcanzamos la comida y el vino al final de la estancia, me
tendi una copa y bebi una a mi lado. l no dijo nada antes de que el vino
me llevara al olvido.

Mi segunda tarea lleg.


Sus dientes relucientes, el Attor me sonrea mientras me paraba
delante de Amarantha. Otra cavernams pequea que la habitacin del
trono, pero lo suficientemente grande como para ser tal vez una especie de
antiguo espacio de entretenimiento. No tena decoraciones, salvo por sus
paredes doradas, y sin muebles; la reina misma solo se sentaba en una silla
tallada de madera, Tamlin de pie detrs de ella. Ni siquiera mir demasiado
al Attor, quien se qued al par de la silla de la reina, su cola larga y delgada
rozando apenas el suelo. Se limitaba a sonrer para ponerme nerviosa.
Estaba funcionando. Ni siquiera contemplando a Tamlin poda
calmarme. Apret mis manos a mis costados mientras Amarantha sonrea.
Bueno, Feyre, tu segunda prueba ha llegado. Sonaba tan
presumidatan segura de que mi muerte rondaba cerca. Haba sido una
tonta al rechazar la muerte en los dientes del gusano. Se cruz de brazos y
apoy la barbilla en una mano. Dentro del anillo, el ojo de Jurian girgir
para mirarme, su pupila dilatada en la penumbra. Has resuelto ya mi
enigma?
No me dign en contestar.
Es una pena dijo con una mueca. Pero me siento generosa esta
noche. El Attor se ri entre dientes, y varias hadas detrs me dieron risas
silbantes que serpentearon su camino hasta mi espina dorsal. Qu tal un
poco de prctica? dijo Amarantha, y forc a mi cara en la neutralidad. Si
Tamlin estaba jugando al indiferente para mantenernos a ambos seguros,
entonces lo hara.
Pero me atrev a darle una mirada a mi Gran Seor, y encontr su
mirada dura sobre m. Si tan slo pudiera decirle, sentir su piel slo por un
momentoolerlo, orle decir mi nombre...
Un ligero silbido se hizo eco a travs de la habitacin, hacindome
alejar mi mirada. Amarantha tena el ceo fruncido hacia Tamlin desde su

asiento. No me haba dado cuenta de que habamos estado mirndonos el


uno al otro, la caverna totalmente silenciosa.
Que comience espet Amarantha.
Antes de que pudiera prepararme, el suelo se estremeci.
Mis rodillas temblaron, y extend los brazos para mantenerme en
posicin vertical mientras las piedras debajo de m comenzaron a hundirse,
bajndome hacia un gran agujero rectangular. Algunas hadas cacarearon,
pero encontr la mirada de Tamlin de nuevo y la sostuve hasta que descend
tan abajo que su rostro desapareci por encima del borde.
Recorr las cuatro paredes a mi alrededor, en busca de una puerta,
alguna seal de lo que vendra. Tres de las paredes estaban hechas de una
piedra lisa, brillantemuy pulida y plana para subir. La otra pared no era
una pared en absoluto, sino una reja de hierro que divida la cmara en dos,
y en medio
Mi aliento se atrap en mi garganta.
Lucien.
Lucien yaca encadenado al centro del suelo en el otro lado de la
cmara, su nico ojo rojizo tan abierto que estaba rodeado de blanco. El de
metal giraba como si estuviera loco; su brutal cicatriz no encajaba en su piel
plida. Otra vez l iba a ser el juguete de Amarantha para atormentar.
No haba puertas, ni manera de llegar a su lado excepto pasar por
encima de la puerta entre nosotros. Tena tales agujeros gruesos y anchos
que probablemente podra pasar subirme en ellos y saltar a su lado. No me
atrev.
Las hadas comenzaron a murmurar, y el dorado tintine. Haba
apostado Rhysand por m otra vez? En la multitud, cabello rojo brillaba
cuatro cabezas de cabello rojoy mi columna vertebral se tens. Saba que
sus hermanos sonrean ante el estado de Lucien, pero dnde estaba su
madre? Su padre? Sin duda, el Gran Seor de la Corte de Otoo estara
presente. Recorr la multitud. No haba rastro de ellos. Slo Amarantha, de
pie con Tamlin en el borde del agujero, mirando. Ella inclin la cabeza hacia
m y me hizo un gesto con una mano elegante a la pared debajo de sus pies.

Aqu, Feyre querida, debers encontrar tu tarea. Simplemente


responde a la pregunta seleccionando la palanca correcta, y ganars.
Selecciona la equivocada y ser tu perdicin. Dado que slo hay tres
opciones, creo que te doy una ventaja injusta. Ella chasque los dedos, y
algo metlico gimi. Eso es si aadipuedes resolver el
rompecabezas a tiempo.
No demasiado altas, las dos rejas gigantes con picos incrustados que
haba descartado como lmparas araas comenzaron a bajar, a bajar
lentamente hacia la cmara
Me volv hacia Lucien. Esa era la razn para la puerta dividiendo la
cmara que dosas yo tendra que ver mientras l era salpicado por
debajo, justo cuando yo fuera aplastada. Los clavos, las que haban estado
sosteniendo velas y antorchas, brillaban rojase incluso desde la distancia,
poda ver el calor ondulante de ellos.
Lucien tir de sus cadenas. Esto no sera una muerte limpia.
Y entonces me volv hacia la pared que Amarantha haba sealado.
Una larga inscripcin haba sido tallada en su lisa superficie, y debajo
de ella haba tres palancas de piedra con los nmeros I, II, y III, grabados
encima de ellos.
Empec a temblar. Reconoca slo las palabras bsicaslas intiles
como el, pero y vino. Todo lo dems era un borrn de letras que no conoca,
letras que tendra que hacer sonar lentamente o rebuscar para entender.
La rejilla de picos an estaba descendiendo, ahora a nivel con la cabeza
de Amarantha, y pronto zanjara cualquier oportunidad de poner un pie
fuera de este agujero. El calor de la reja que brillaba intensamente ya me
asfixiaba, el sudor empezaba a gotear en mis sienes. Quin le haba dicho
que no poda leer?
Algn problema? levant una ceja. Concentr mi atencin en la
inscripcin, manteniendo mi respiracin tan firme como pude. Ella no haba
mencionado la lectura como un problemase habra burlado de m ms si
hubiera sabido de mi analfabetismo. Destinoun giro del destino, cruel y
vicioso.
Las cadenas se sacudieron y se tensaron, y Lucien maldijo al
contemplar lo que estaba delante de m. Me volv hacia l, pero cuando vi su

cara, saba que estaba demasiado lejos para que pudiera de leer en voz alta
para m, incluso con su mejorado ojo de metal. Si pudiera or la pregunta,
podra tener una oportunidad en resolverlopero los enigmas no eran mi
punto fuerte.
Iba a ser ensartada por los picos calientes y luego aplastada en el suelo
como una uva.
La rejilla ahora pasaba por el borde de la fosa, bordendola por
completoninguna esquina estaba a salvo. Si no responda la pregunta
antes de la rejilla pasara las palancas
Mi garganta se cerr, y la le y le y le, pero las palabras llegaron. El
aire se volvi espeso y apestaba a metalno mgico, sino ardiente e
implacable acero arrastrndose hacia m, pulgada a pulgada.
Responde! grit Lucien, su voz enganchada. Mis ojos ardan. El
mundo era ms que un borrn de letras, burlndose de m con sus giros y
formas.
El metal gimi debido a que rasp contra la piedra lisa de la cmara, y
el susurro de las hadas se hizo ms frentico. A travs de los orificios de la
rejilla, me pareci ver al hermano mayor de Lucien rerse. Calientetan
insoportablemente caliente.
Doleraesos picos eran grandes y contundentes. No sera rpido.
Hara falta un poco de fuerza para perforar mi cuerpo. El sudor se deslizaba
por mi cuello y espalda mientras miraba las letras, en el I, II y III que se
haba convertido de alguna manera en la lnea de mi vida. Dos opciones me
condenaranuna opcin parara la rejilla.
Encontr nmeros en la inscripcindeba ser un enigma, un
problema de lgica, un laberinto de palabras peores que el laberinto del
gusano.
Feyre! grit Lucien, jadeando mientras miraba los picos en
constante descenso. Los rostros alegres del Alto Fae y hadas menores se
burlaban de m por encima de la rejilla.

Tres... monte... saltamon... saltamontes...

La puerta no se detuvo, y no haba una longitud corporal total entre mi


cabeza y el primero de esos picos. Podra haber jurado que el calor devor el
aire en la fosa.

...estaban... abuchear... inclinar... bendecir... rey... cantar... rebotando...


Debera despedirme de Tamlin. Ahora. Esto era a lo que se reduca mi
vidaestos eran mis ltimos momentos, eso eran, las respiraciones finales
de mi cuerpo, los ltimos latidos de mi corazn.

Slo elige una! grit Lucien, y algunos de los de la multitud


rieronsus hermanos, sin duda, eran los ms ruidosos.
Alcanc una mano hacia las palancas y me qued mirando los tres
nmeros ms all de mis temblorosos dedos tatuados.
I, II, III.
No significaban nada para m ms all de la vida y la muerte.
Probablemente podra salvarme, pero
Dos. El dos era un nmero de la suerte, porque eso ramos Tamlin y
yoslo dos personas. Uno tena que ser malo, porque uno era como
Amarantha, o el Attorun ser solitario. Uno de ellos era un nmero
desagradable, y tres era demasiadoeran tres hermanas apiadas en una
pequea cabaa, odindose mutuamente hasta que se atragantaron con ello,
hasta que se envenenaron con ello.
Dos. Era el dos. Poda alegrarme, de buena gana, creer fanticamente
en un Caldero y el Destino si ellos preocupaban por m. Crea en el dos. Dos.
Llegu a la segunda palanca, pero un dolor cegador devan mi mano
antes de que pudiera tocar la piedra. Silb, retirndola. Abr mi mano para
revelar el ojo hendido tatuado all. Se haba estrechado. Tena que estar
alucinando.
La reja estaba a punto de cubrir la inscripcin, apenas seis pies por
encima de mi cabeza. No poda respirar, no poda pensar. El calor era
demasiado, y el metal crepitaba demasiado cerca de mis odos.
Nuevamente cog la palanca intermedia, pero el dolor paraliz mis
dedos.

El ojo haba vuelto a su estado habitual. Extend mi mano hacia la


primera palanca. Una vez ms, dolor.
Cog la tercera palanca. Sin dolor. Mis dedos se reunieron con la
piedra, y mir hacia arriba para ver que la reja no estaba ni a cuatro pies de
mi cabeza. A travs de ella, me encontr contemplando una mirada violeta
con estrellas moteadas.
Me acerqu a la primera palanca. Dolor. Pero cuando me acercaba a la
tercera
El rostro de Rhysand permaneci en una mscara de aburrimiento.
Sudor se deslizaba de mi ceja, escociendo mis ojos. Slo poda confiar en l;
slo poda entregarme de nuevo, obligada a conceder por mi impotencia.
Los pinchos estaban enormemente cerca. Todo lo que tena que hacer
era levantar mi brazo sobre mi cabeza y quemar la carne de mis manos.
Feyre, por favor! gimi Lucien.
Temblaba tanto que apenas poda estar de pie. El calor de los clavos me
perforaba.
La palanca de piedra estaba fra en mi mano.
Cerr mis ojos, incapaz de mirar a Tamlin, preparndome para el
impacto y la agona, y tir de la tercera palanca.
Silencio.
El calor pulsante no brill ms cerca. Entoncesun suspiro. Lucien.
Abr mis ojos para encontrar los nudillos blancos debajo de la tinta de
mis dedos tatuados mientras apretaban la palanca. Las puntas no se
cernan sobre mi cabeza.
Inmvilesdetenidas.
Haba ganadohaba
La reja gru mientras se elevaban hacia el techo, el aire fro
inundando el lugar. Tragu saliva con respiraciones desiguales.

Lucien estaba ofreciendo algn tipo de oracin, besando el suelo una y


otra vez. El suelo debajo de m se levant, y fui obligada a liberar la palanca
que me haba salvado mientras era trada a la superficie otra vez. Mis
rodillas se tambalearon.
No poda leer y eso por poco me mata. Ni siquiera haba ganado
apropiadamente. Me hund en mis rodillas, dejando que la plataforma me
cargara, y cubr mi rostro con mis temblorosas manos.
Las lgrimas me quemaron justo antes de que el dolor chamuscara mi
brazo izquierdo. Nunca pasara la tercera prueba. Nunca liberara a Tamlin,
o su gente. El dolor se dispar otra vez a travs de mis huesos y atraves mi
creciente histeria, escuchando palabras dentro de mi cabeza que me
detuvieron un poco.

No permitas que te vea llorar.


Coloca tus manos a tus lados y levntate.
No poda. No poda moverme.

Levntate. No le des la satisfaccin de verte rota.


Mis rodillas y mi columna, no enteramente por mi propia voluntad, me
obligaron a levantarme y cuando el suelo dej de moverse, mir a
Amarantha sin lgrimas en los ojos.

Bien, me dijo Rhysand. Mrala. Sin lgrimasespera hasta que ests


de regreso en tu celda. El rostro de Amarantha estaba miserable y plido,
sus oscuros ojos eran como nix mientras me contemplaba. Haba ganado,
pero deba estar muerta. Deba estar aplastada, mi sangre derramada por
todos lados.

Cuenta hasta diez. No mires a Tamlin. Slo mrala a ella.


Obedec. Era la nica cosa que me mantena lejos de los sollozos que
estaban atrapados en mi pecho, imponindose para salir.
Me obligu a encontrarme con la mirada de Amarantha. Era fra y
amplia y llena de antigua maldad, pero me contuve. Cont hasta diez.

Buena chica. Ahora avanza. Gira sobre tus talonesbien. Camina


hacia la puerta. Mantn tu frente en alto. Deja de lado a la multitud. Un
paso despus de otro.
Lo escuch, lo dej mantenerme atada a la cordura mientras era
escoltada de regreso a mi celda por los guardiasquienes seguan
manteniendo su distancia. Las palabras de Rhysand hicieron eco a travs de
mi mente, sostenindome en una pieza.
Pero cuando la puerta de mi celda se cerr, se call y yo me dej caer al
suelo y llor.

Llor por horas. Por m, por Tamlin, por el hecho de que deba estar
muerta y que de alguna manera haba sobrevivido. Llor por todo lo que
haba perdido, por cada herida que haba recibido, por cada lesinfsica o
de otro modo. Llor por esa parte insignificante de m, lo que una vez estaba
llena de color y luzahora hueca, oscura y vaca.
No poda parar. No poda respirar. No poda vencerla. Ella haba
ganado hoy y no lo saba.
Ella haba ganado; fue slo gracias a trampas que logr sobrevivir.
Tamlin nunca sera libre y yo fallecera de la forma ms horrible. No poda
leerera una ignorante y tonta humana. Mis deficiencias estaban
atrapadas conmigo, y este lugar se convertira en mi tumba. Nunca pintara
otra vez; nunca vera el sol otra vez.
Las paredes se cerrabanel techo caa. Quera ser aplastada; quera
ser extinguida. Todo se estrechaba, apretndose en mi interior, succionando
el aire. No me poda sostener en mi cuerpolas paredes me obligaban a
salir de ah. Estaba aferrndome a mi cuerpo, pero dola demasiado cada vez
que trataba de mantener la conexin. Todo lo que queratodo lo que me
atreva a querer, era una vida que fuera tranquila, fcil. Nada ms que eso.
Nada extraordinario. Pero ahoraahora
Sent una oleada de oscuridad sin tener que levantar la mirada, y no
me sobresalt ante los suaves pasos que se acercaban a m. No me molest
en esperar que fuera Tamlin.

Sigues llorando?
Rhysand.
No baj mis manos de mi rostro. El suelo se levant hacia el bajo
techopronto sera aplastada. Aqu no haba color ni luz.
Acabas
innecesarias.

de

superar

su

segunda

prueba.

Las

lgrimas

son

Llor ms fuerte y l se ri. Las piedras resonaron cuando se arrodill


a mi lado y pensando que tratara de luchar con l, su apretn fue firme
mientras agarraba mis muecas y separaba mis manos de mi rostro.
Las paredes no se movan, y la habitacin estaba abiertade par en
par. No haba colores, pero s sombras de oscuridad, de la noche. Slo esos
ojos violetas con motas de estrellas eran brillantes, llenos de color y luz. Me
dio una sonrisa perezosa antes de inclinarse hacia adelante.
Me alej, pero sus manos eran como grilletes. No hice nada mientras su
boca se encontraba con mi mejilla, y alejaba una lgrima. Su lengua era
caliente contra mi piel, tan sobrecogedora que no pude moverme cuando
alej otro sendero de agua salada, y luego otro. Mi cuerpo estaba tenso y
suelto, todo a la vez y caliente, incluso mientras escalofros me estremecan
los hombros. Fue slo cuando su lengua bail a lo largo de los bordes
hmedos de mis pestaas que me ech hacia atrs.
l se ri mientras me revolva en la esquina de la celda. Limpi mi
rostro y lo mir.
Sonri, sentndose contra la pared.
Me imagin que eso conseguira que dejaras de llorar.
Eso ha sido desagradable. Limpi mi rostro otra vez.

Lo fue? Arque su ceja y seal su palmael lugar donde mi


tatuaje estaba. Debajo de todo tu orgullo y testarudez, podra haber jurado
que detect algo que sent diferente. Interesante.
Vete.

Como siempre, tu gratitud es abrumadora.


Quieres que bese tus pies por lo que hiciste en la prueba? Quieres
que ofrezca otra semana de mi vida?
No a menos que te sientas obligada a hacerlodijo, sus ojos como
estrellas.
Era lo suficientemente malo que mi vida estuviera perdida por este
Seor Faepero tener un enlace donde l ahora poda libremente leer mis
pensamientos, sentimientos y comunicar
Quin habra pensado que la honrada chica humana no saba leer?
Mantn tu condenada boca cerrada sobre eso.
Yo? No soara con decirle a nadie. Por qu desperdiciar ese tipo de
conocimiento en un chisme?
Si tuviera la fuerza, habra saltado sobre l y lo habra destrozado.
Eres un desagradable bastardo.
Le preguntar a Tamlin si este tipo de adulacin fue lo que conquist
su corazn. Se quej mientras se pona de pie, con un suave y profundo
sonido de garganta que viaj a lo largo de mis huesos. Sus ojos se
encontraron con los mos, y sonri ligeramente. Expuse mis dientes casi
siseando.
Te dejar libre de los deberes de escolta el da de maana dijo,
encogindose de hombros mientras caminaba hacia la puerta de la celda.
Pero la siguiente noche, espero que te veas ms presentable. Me dio una
sonrisa que sugiri que mi presentacin no era mucha. Se detuvo en la
puerta, pero no se disolvi en la oscuridad. He estado pensando en
maneras de atormentarte cuando vengas a mi corte. Me pregunto:
Asignarte que aprendas a leer ser tan doloroso como se vio hoy?
Desapareci en las sombras antes de que pudiera lanzarme contra l.
Me pase a travs de mi celda, frunciendo el ceo al ojo en mi mano. Le
escup cada maldicin que pude, pero no hubo respuesta.
Me tom mucho tiempo darme cuenta que Rhysand, ya fuera que lo
supiera l o no, evitaba efectivamente que me hundiera completamente.

Lo que sigui a la siguiente prueba fue una serie de das que no quiero
recordar. Una oscuridad permanente se estableci sobre m, y me puse a
mirar con inters el momento en el que Rhysand me dio la copa de vino
ferico y me permitira perderme durante unas horas. Dej de fijarme en el
acertijo de Amaranthaera imposible. Especialmente para una humana
analfabeta e ignorante.
Pensar en Tamlin lo empeor todo. Haba superado las dos misiones de
Amarantha, pero sabalo saba en lo profundo de mis huesosque la
tercera sera la que acabara conmigo. Despus de lo que le haba sucedido a
su hermana, lo que haba hecho Jurian, nunca me dejara salir con vida de
all. No la poda culpar completamente; dudaba que alguna vez olvidara o
perdonara si algo as se lo hicieran a Nestan o a Elain, no importa cuntos
siglos pasaran. Pero aun as no iba a salir con vida.
El futuro con el que haba soado era slo eso: un sueo. Envejecera y
me marchitara. Mientras l seguira siendo joven durante siglos, tal vez
milenios. En el mejor de los casos, tendra dcadas con l antes de morir.

Dcadas. Eso era por lo que yo estaba luchando. Un instante en el


tiempo para ellosuna gota en el fondo de sus eones.
As que beb con avidez el vino, y dej de importarme quin era y lo que
una vez me haba importado. Dej de pensar en el color, en la luz, en el
verde de los ojos de Tamlinsobre todas aquellas cosas que todava quera
pintar y ahora nunca lo hara.
No iba a salir viva de esta montaa.

Caminaba a la sala de vestir con las dos criadas de Rhysand, con la


mirada perdida y mucho menos pensando, cuando un silbido y el aleteo de

unas alas sonaron a la vuelta de la esquina. El Attor. Las hadas a mi lado se


tensaron, pero levantaron su mentn ligeramente.
Nunca me acostumbrara al Attor, pero haba llegado a aceptar su
maligna presencia. Ver a mis escoltas ponerse rgidas, despert un temor
latente, y mi boca se sec mientras nos acercamos a la vista. A pesar de que
estbamos cubiertas y ocultas en la sombra, cada paso me acercaban a ese
demonio alado. Mis pies se volvieron plomizos. Entonces una voz baja y
gutural gru en respuesta a los silbidos del Attor. Las uas chasquearon
sobre la piedra y mis escoltas intercambiaron una mirada antes de que me
pusieran en una alcoba, un tapiz que no haba estado un momento all
antes, cay sobre nosotras, las sombras profundizndose y solidificndose.
Tena la sensacin de que si alguien retirara esa tapicera, slo veran
oscuridad y piedra.
Una de ellas me tap la boca con la mano, sostenindome fuertemente,
con sombras deslizndose por su brazo y el mo. Ella ola a jazmnnunca
haba notado esto antes. Despus de todas estas noches, ni siquiera saba
sus nombres.
El Attor y su compaero doblaron la curva, sin dejar de hablaren voz
baja. Slo cuando pude entender sus palabras me di cuenta de que
simplemente no nos escondamos.
S El Attor estaba diciendo. Bien. Ella estar muy complacida al
escuchar que estn listos al fin.
Pero los Grandes Seores nos prestaran sus fuerzas? respondi
una voz gutural.
Podra haber jurado que resopl como un cerdo. Acercndose ms y
ms, sin notarnos. Mis escoltas se aferraron ms a m, tan tensas que me di
cuenta de que estaban conteniendo la respiracin. Siervas y espas.
Los Grandes Seores harn lo que ella les diga. Se regode el
Attor, y su cola se desliz y acuchill por el suelo.
He odo habladuras de los soldados de Hyberno que el Gran Rey no
est satisfecho con respecto a esta situacin con la chica. Amarantha hizo un
pacto de tontos. Ella le cost a l la Guerra la ltima vez a causa de su
locura con Jurian; si le da la espalda de nuevo no estar tan dispuesto

perdonarla. Robar sus hechizos y tomar un territorio para ella es una cosa,
fracasar para ayudar a su causa una segunda vez, es otra.
Hubo un fuerte silbido, y tembl cuando el Attor chasque las
mandbulas a su compaero.
Mi Seora no hace pactos que no sean ventajosos para ella. Les
permite recuperar las esperanzas, pero una vez estn rotos, son unos
secuaces bellamente rotos.
Tenan que estar pasando justamente ante la tapicera.
Entonces es mejor esperar. Respondi la voz gutural. Qu clase de
criatura deba de ser para que estuviera tan impasible ante el Attor? La
sombra mano de mi escolta se aferr firmemente alrededor de mi boca, y el
Attor pas.

No confes en tus sentidos, la voz de Alis hizo eco a travs de mi mente.


El Attor me haba pillado una vez antes cuando pensaba que estaba a salvo.
Y ms te vale que contengas tu lengua advirti el Attor. O mi
Seora lo har por ti y sus pinzas no son amables.
La otra criatura buf como un cerdo.
Estoy aqu en condicin de inmunidad dada por el rey. Si tu Seora
cree que puede estar por encima del rey porque gobierna esta miserable
tierra, pronto recordar quin puede quitarle sus poderessin hechizos ni
pociones.
El Attor no respondi, y una parte de m deseaba su rplica, que la
devolviera. Pero estuvo callado, y el miedo golpe mi estmago como una
piedra lanzada a un estanque.
Cualesquiera que fueran los planes del Rey de Hyberno y en los que
haba estado trabajando durante estos largos aossu campaa para
recuperar el mundo de los mortalespareca que ya no estaba contento con
esperar. Tal vez Amarantha recibira pronto lo que deseaba: la destruccin
de mi reino entero.
Mi sangre se congel. Nesta. Confiaba en que Nesta alejara a mi
familia, que los protegiera.

Sus voces se desvanecieron, y no fue hasta un buen minuto extra haba


pasado que las dos mujeres se relajaron. El tapiz se desvaneci, y nos
deslizamos de nuevo al pasillo.
Qu era eso? dije, mirando de una a la otra como a las sombras
alrededor de nosotras que nos rodean, pero no por mucho. Quin era ese?
clarifiqu.
Problemas dijeron al unsono.
Rhysand lo sabe?
Lo har pronto dijo una de ellas. Reanudamos nuestro camino en
silencio hacia el cuarto de vestir.
No haba nada que pudiera hacer con respecto al Rey de Hyberno, de
todos modos, no mientras estuviera atrapada Bajo la Montaa, no cuando ni
siquiera haba sido capaz de liberar a Tamlin, y mucho menos a m misma.
Y con Nesta preparada para huir con mi familia, no haba nadie ms
para advertir. As que da tras da pas, trayendo mi tercera prueba cada
vez ms cerca.

Supongo que me hund tanto en m misma que se necesit de algo


extraordinario para sacarme de nuevo. Miraba la danza de la luz a lo largo
de las piedras hmedas del techo de mi celdacomo la luz de la luna en el
aguacuando un ruido viaj hasta m, a travs de las piedras, ondulante a
travs del suelo.
Estaba tan acostumbrada a los violines y tambores extraos de las
hadas que cuando o la melodiosa meloda, pens que era otra alucinacin. A
veces, si me quedaba mirando el techo lo suficiente, se converta en la vasta
extensin del cielo nocturno estrellado, y me converta en una pequea cosa,
sin importancia, que se llevaba el viento.
Mir hacia la pequea abertura en la esquina del techo a travs del
cual la msica entraba en mi celda. La fuente deba de estar muy lejos, pues
era slo una leve agitacin de las notas, pero cuando cerr los ojos, pude or
claramente. Poda... verla. Como si se tratara de una gran pintura, un mural
viviente.

Haba belleza en esta msica, belleza y bondad. La msica se plegaba


sobre s misma como un bateador cernindose sobre una bola, una nota
encima de otra, fundindose entre s para formar un todo, aumentando,
llenndome. No era msica salvaje, pero haba una violenta pasin en ella,
una clase de hinchada alegra y tristeza. Tir de mis rodillas a mi pecho,
necesitando sentir la solidez de mi piel, an con la baba de la aceitosa
pintura en ella.
La msica construy un camino, un camino ascendente basado en arcos
de colores. Lo segu, caminando fuera de la celda, a travs de capas de
tierra, hacia arriba, en los campos de maz, ms all en un dosel de rboles y
en la extensin del cielo abierto. El pulso de la msica era como manos que
suavemente me empujaban hacia delante, tirando de m ms alto,
dirigindome a travs de las nubes. Nunca haba visto nubes como estas, en
sus partes hinchadas, pude ver rostros justos y tristes. Desaparecieron antes
de que los pudiera ver claramente, y mir a la distancia a donde la msica
me llamaba.
Era un atardecer o un amanecer. El sol llenaba las nubes con magenta
y prpura, y sus rayos de oro naranja se mesclaban con mi camino para
formar una banda de metal brillante.
Quera desaparecer en l, quera que la luz de ese sol me quemara, que
me llenara de alegra, que me convirtiera en un rayo de sol. Esta no era
msica para bailar, era msica para adorar, msica para llenar los huecos
de mi alma, para llevarme a un lugar donde no hubiera dolor.
No me di cuenta de que estaba llorando hasta que el calor hmedo de
una lgrima salpic sobre mi brazo. Pero incluso entonces me aferr a la
msica, cogindola como una cornisa que me impeda caer. No me haba
dado cuenta de lo mucho que no quera caer en esa profunda oscuridad, lo
mucho que quera quedarme aqu, entre las nubes, el color y la luz.
Dej que los sonidos me arrasaran, dej que se extendieran y corrieran
sobre mi cuerpo con sus tambores. Arriba y arriba, construyendo un palacio
en el cielo, un saln de alabastro y piedra de luna, donde todo era hermoso,
bueno y fantstico y donde moraba la paz. Llorllor al estar tan cerca de
ese palacio, llor de la necesidad de estar all, todo lo que quera era estar
alllo nico que haba querido estaba all.
La msica eran los dedos de Tamlin acariciando mi cuerpo; era el oro
en sus ojos y la torcedura de su sonrisa. Era por esa sonrisa entrecortada, y

la forma en la que me dijo esas tres palabras. Era por eso que estaba
luchando, por eso era que haba jurado salvarlo.
La msica se elevms alta, ms magnfica, ms rpida, de
dondequiera que fuera tocadauna onda que alcanz su punto mximo,
rompiendo la penumbra en mi celda. Un sollozo tembloroso escap de m,
como el sonido que se desvanece en el silencio. Me sent all, temblando y
llorando, demasiado cruda y expuesta, dejndome desnuda por la msica y
el color en mi mente.
Cuando las lgrimas se detuvieron, pero la msica todava resonaba en
m en cada respiracin, me acost en mi cama de heno, escuchando mi
respiracin.
La msica revolote a travs de mis recuerdos, unindolos,
convirtindolos en una colcha que se envolvi a m alrededor, que calentaba
mis huesos. Mir el ojo en el centro de la palma de mi mano, pero solo me
devolva la mirada. Inmvil.
Dos das ms hasta mi prueba final. Slo dos das ms y entonces
descubrira lo que haban planeado los remolinos del caldero para m.

Era una fiesta como ninguna otraincluso si probablemente fuera a


ser mi ltima. Las Hadas beban y holgazaneaban y bailaban, riendo y
cantando canciones obscenas y etreas. Sin atisbo de anticipacin de lo que
podra ocurrir maanade lo que yo estaba por alterar de ellas, de su
mundo. Tal vez ellos saban que iba a morir, tambin.
Merode por una pared, olvidada por la multitud, esperando a que
Rhysand me hiciera seas para beber el vino y bailar o hacer lo que fuera
que quera de m. Me vest con mi atuendo tpico, tatuada del cuello para
abajo con la pintura azul ennegrecida. Esta noche mi vestido de gasa era
una sombra del color rosa de la puesta de sol, el color demasiado brillante y
femenino contra las espirales de pintura en mi piel. Demasiado alegre para
lo que me esperaba maana.
Rhysand se estaba tomando ms tiempo de lo habitual para llamarme,
aunque era probablemente debido al hada de cuerpo flexible encaramada en
su regazo, acariciando su cabello con sus dedos largos y verdosos. Se
cansara de ella pronto.
No me molest en mirar a Amarantha. Yo estaba mejor fingiendo que
no estaba all. Lucien nunca me hablaba en pblico, y Tamlin... Se haba
vuelto difcil mirarlo en los ltimos das.
Solo deseaba que terminara. Deseaba que ese vino me ayudara a pasar
esta ltima noche y me condujera a mi destino. Estaba tan concentrada en
anticipar la orden de Rhysand para que le sirviera que no me di cuenta de
que alguien estaba a mi lado hasta que el calor de su cuerpo se filtr en el
mo.
Me puse rgida cuando ol ese aroma a lluvia y tierra, y no me atrev a
voltear hacia Tamlin. Nos paramos lado a lado, mirando a la multitud, tan
inmviles e imperceptibles como estatuas.
Sus dedos rozaron los mos, y una lnea de fuego me atraves,
quemndome tanto que mis ojos pincharon con lgrimas. Desedese que

no estuviera tocando mi mano estropeada, que sus dedos no tuvieran que


acariciar los contornos de ese miserable tatuaje.
Pero viv el momento, mi vida se volvi hermosa de nuevo por esos
pocos segundos cuando nuestras manos se rozaron.
Mantuve mi cara en una mscara fra. l dej caer su mano y, tan
pronto como haba llegado, se fue, zigzagueando entre la multitud. Fue slo
cuando mir por encima del hombro e inclin la cabeza ligeramente que
entend.
Mi corazn lata ms rpido de lo que nunca haba hecho durante mis
pruebas, y me obligue a verme tan aburrida como fuera posible antes de que
me apartara de la pared y casualmente paseara tras de l. Tom una ruta
diferente, pero me dirig hacia la pequea puerta medio oculta por un tapiz
cerca de la cual l se entretuvo. Dispona de slo unos momentos antes
Rhysand comenzara a buscarme, pero un momento a solas con Tamlin sera
suficiente.
Apenas poda respirar mientras me mova cada vez ms cerca la
puerta, ms all de la plataforma de Amarantha, ms all de un grupo de
hadas risueas... Tamlin desapareci por la puerta tan rpido como un
relmpago, y yo fren mis pasos a un ritmo sinuoso. En estos das nadie me
prestaba atencin hasta que me converta en el juguete drogado de Rhys.
Con demasiada rapidez, la puerta estaba delante de m, y se abri sin hacer
ruido para dejarme entrar.
La oscuridad me abarc. Slo vi un destello de verde y oro antes de que
el calor del cuerpo de Tamlin chocara contra m y nuestros labios se
encontraran.
No pude besarlo suficientemente profundo, no lo poda sostener con
suficiente fuerza, no poda tocar lo suficiente de l. Las palabras no eran
necesarias.
Arranque su camisa, necesitando sentir la piel debajo una ltima vez, y
tuve que reprimir el gemido que se levant en m mientras agarraba mi
pecho. No deseaba que fuera suave, porque lo que senta por l no era en
absoluto as. Lo que senta era salvaje y duro y quemaba, y as era conmigo.
Arranc sus labios de los mos y me mordi el cuellome mordi como
lo hizo en la Noche del Fuego. Tuve que rechinar los dientes para evitar

gemir y descubrirnos. Esta podra ser la ltima vez que lo tocara, la ltima
vez que podramos estar juntos. No lo desperdiciara.
Mis dedos lidiaron con la hebilla de su cinturn, y su boca se encontr
las ma de nuevo. Nuestras lenguas bailaron, no un vals o un minueto, sino
una danza de guerra, una danza de la muerte de tambores de hueso y
violines gritando.
Lo queraaqu mismo.
Enganch una pierna alrededor de su centro, necesitando estar ms
cerca, y apret las caderas ms fuerte contra m, aplastndome contra la
pared helada. Abr el cinturn de hebilla, dejando libre el cuero, y Tamlin
gru su deseo en mi orejaun bajo y penetrante sonido que me hizo ver
rojo y blanco y destellos. Los dos sabamos lo que el maana traera.
Tir lejos su cinturn y empec a buscar a tientas sus pantalones.
Alguien tosi.
Vergonzoso ronrone Rhysand, y nos volvimos para encontrarlo
dbilmente iluminado por la luz que entraba por la puerta. Pero l estaba
detrs de nosotrosms lejos en el pasaje, en lugar de en la puerta. No
haba llegado a travs del cuarto del trono. Con esa habilidad suya, haba
probablemente caminado a travs de las paredes.
Sencillamente vergonzoso. Camin hacia nosotros. Tamlin
continuaba sostenindome. Mira lo que le has hecho a mi mascota.
Jadeando, ninguno de los dos dijo nada. Pero el aire se convirti en un
beso fro sobre mi piel, sobre mis pechos expuestos.
Amarantha estara enormemente ofendida si supiera que su pequeo
guerrero estaba perdiendo el tiempo con la humana Rhysand sigui,
cruzando los brazos. Me pregunto cmo te castigara. O tal vez se
mantenga fiel a la costumbre y castigue a Lucien. l todava tiene un ojo
que perder, despus de todo. Tal vez lo ponga en un anillo, tambin.
Muy lentamente, Tamlin retir mis manos de su cuerpo y sali de entre
mis brazos.
Me alegra ver que ests siendo razonable dijo Rhysand y Tamlin se
eriz. Ahora, ser un Gran Seor inteligente y abrocha la hebilla de tu
cinturn y ordena tu ropa antes de irte.

Tamlin me mir, y, para mi horror, hizo lo que Rhysand instruy. Mi


Gran Seor no quitaba los ojos de mi cara mientras se enderezaba su tnica
y el cabello, y luego recupero y se abroch el cinturn de nuevo. La pintura
en sus manos y la ropami pintura, desapareci.
Que disfrutes de la fiesta canturre Rhysand, sealando la puerta.
Los ojos verdes de Tamlin parpadearon mientras continuaban mirando
fijamente a los mos. Suavemente dijo:
Te amo. Sin otra mirada a Rhysand, se fue.
Estuve cegada temporalmente por el brillo que se derramo cuando
abri la puerta y sali. No mir hacia m antes de que la ranura de la puerta
se cerrara y la oscuridad volviera a la sala oscura.
Rhysand rio.
Si estabas tan desesperada por una liberacin, debera habrmelo
pedido.
Cerdo le espet, cubriendo mis pechos con los pliegues de mi
vestido.
Con unos sencillos pasos, cruz la distancia entre nosotros y clavado
mis brazos a la pared. Mis huesos crujieron. Podra haber jurado que garras
de sombras se clavaron en las piedras al lado de mi cabeza.
De verdad tienes la intencin de ponerte a mi merced, o eres
realmente tan estpida? Su voz estaba compuesta de una ira sensual y
rompe huesos.
No soy tu esclava.
Eres una tonta, Feyre. Tiene alguna idea de lo que podra haber
sucedido si Amarantha los hubiera encontrado a los dos aqu? Tamlin puede
negarse a ser su amante, pero ella lo mantiene a su lado con la esperanza de
que va a quebrantarlo, dominarlo, como ama hacer con nuestra especie.
Guard silencio. Ambos son unos tontos murmur, su respiracin
irregular. Cmo no pensaste en que alguien se dara cuenta de que se
haban ido? Debes agradecer al Caldero que los encantadores hermanos de
Lucien no te estuvieran mirando.

Qu te importa? grit, y su agarre se apret lo suficiente en mis


muecas que supe que mis huesos se rompera con un poco ms de presin.
Qu me importa? Sopl, ira retorciendo sus facciones. Alasesas
membranosas y gloriosas alas estallaron de su espalda, elaboradas a partir
de las sombras detrs de l. Qu me importa?
Pero antes de que pudiera continuar, su cabeza gir bruscamente hacia
la puerta, luego de nuevo hacia mi cara. Las alas se desvanecieron tan
rpidamente como haban aparecido, y luego sus labios se aplastaron sobre
los mos.
Su lengua abri mi boca, entrando a la fuerza en el espacio donde
todava poda saborear a Tamlin. Empuj y golpe, pero l se mantuvo
firme, su lengua barriendo sobre el techo de mi boca, contra de mis dientes,
reclamando mi boca, reclamndome
La puerta se abri de par en par, y la figura curva de Amarantha llen
su espacio. TamlinTamlin estaba a su lado, con los ojos ligeramente
ancho, hombros estrechos mientras los labios de Rhys an aplastaban los
mos.
Amarantha rio, y una mscara de piedra cay de golpe sobre la cara de
Tamlin, vaca de sentimiento, vaca de cualquier cosa vagamente parecido al
Tamlin con el que me haban enredado momentos antes.
Rhys me solt casualmente con un movimiento de su lengua por mi
labio inferior mientras una multitud de Altos Faes apareca detrs de
Amarantha y estallaron en risas. Rhysand les dio una perezosa sonrisa
autoindulgente y se inclin. Pero algo chispe en los ojos de la Reina
mientras miraba a Rhysand. La puta de Amarantha, lo haban llamado.
Saba que era cuestin de tiempo dijo, poniendo una mano sobre el
brazo de Tamlin. El otro lo levantlo levant de modo que el ojo de Jurian
pudiera ver mientras ella deca:
Todos los humanos son iguales, no es as?
Yo mantuve la boca cerrada, incluso si podra haber muerto de
vergenza, incluso si me dola por explicarme. Tamlin tena que darse
cuenta de la verdad.

Pero no se me dio el lujo de saber si Tamlin entenda mientras


Amarantha chasqueaba la lengua y se alejaba, llevndose su squito con
ella.
Tpica basura humana con sus inconstantes y vulgares corazones
dijo, tal gato satisfecho.
Siguindolos, Rhys me agarr del brazo para arrastrarme de nuevo a la
sala del trono. Fue slo cuando la luz me golpe que vi las manchas y
borrones en mi pinturamanchas a lo largo de mis pechos y estmago, y la
pintura que haba aparecido misteriosamente en las manos de Rhysand.
Me he cansado de ti por esta noche dijo Rhys, dndome un ligero
empujn hacia la salida principal. Vuelve a tu celda. Detrs de l,
Amarantha y su corte sonrieron con regocijo, sus sonrisas ensanchadas
mientras vean la estropeada pintura. Busqu a Tamlin, pero l estaba
acechando en su trono habitual en el estrado, manteniendo la espalda hacia
m. Como si no pudiera soportar verme.

No s qu hora era, pero horas ms tarde, pisadas sonaron dentro de


mi celda. Me sacud en una posicin sentada, y Rhys sal de una sombra.
Todava poda sentir el calor de sus labios contra los mos, el suave
deslizamiento de su lengua dentro de mi boca, a pesar de que me haba
lavado la boca tres veces con el cubo de agua en mi celda.
Su tnica estaba desabotonada en la parte superior, y se pas una
mano por el pelo negro azulado antes de que sin decir nada se apoyara
contra la pared frente a m y se deslizara hasta el suelo.
Qu quieres? exig.
Un momento de paz y tranquilidad espet, frotndose las sienes.
Hice una pausa.
De qu?
Se masaje su plida piel, por lo que las esquinas de sus ojos se
movieron de arriba a abajo, dentro y fuera. l suspir.

De este lo.
Me sent ms lejos en mi camastro de heno. Yo nunca lo haba visto
tan sincero.
Esa maldita perra me est dejando exhausto continu, y dej caer
las manos de sus sienes para apoyar la cabeza contra la pared. T me
odias. Imagina cmo te sentiras si te hiciera servirme en mi dormitorio. Soy
el Gran Seor de la Corte de la Noche, no su ramera.
As que los insultos eran ciertos. Y poda imaginarme muy fcilmente
cunto lo odiaralo que me hara, ser esclava de alguien as.
Por qu me ests diciendo esto?
La arrogancia y maldad se haban ido.
Porque estoy cansado y solo, y t eres la nica persona con la que
puedo hablar sin ponerme en peligro. l dej escapar una risa baja. Qu
absurdo: un Gran Seor de Prythian y una
Puedes irte si slo vas a insultarme.
Pero soy tan bueno en eso. Mostr una de sus sonrisas. Lo mir,
pero suspiro. Un movimiento en falso maana, Feyre, y todos estaremos
condenados.
El pensamiento toc la fibra sensible de tal horror que apenas poda
respirar.
Y si fallas continu, ms para s mismo que para m. Entonces
Amarantha reinar para siempre.
Si ella captur el poder de Tamlin una vez, quin dice que no puede
hacerlo de nuevo? Fue la pregunta que an no me haba atrevido a
expresar.
No va a ser engaado de nuevo tan fcilmente dijo, mirando hacia
el techo. Su mayor arma es que mantiene nuestros poderes contenidos.
Pero ella no puede acceder a ellos, no del todo, aunque nos puede controlar a
travs de ellos. Es por eso que nunca he sido capaz de hacer aicos su
mente, l porqu de que no est muerta. En el momento que rompas la

maldicin de Amarantha, la ira de Tamlin ser tan grande que ninguna


fuerza en el mundo que le impedir salpicarla en las paredes.
Un escalofro me recorri.
Por qu crees que estoy haciendo esto? l hizo un gesto con la
mano hacia m.
Porque eres un monstruo.
l rio.
Es cierto, pero tambin soy un pragmtico. Llevar a Tamlin a una
furia sin sentido es la mejor arma que tenemos contra ella. Verte entrar en
un trato de tontos con Amarantha fue una cosa, pero cuando Tamlin vio mi
tatuaje en tu brazo...Oh, debiste haber nacido con mis habilidades, aunque
slo fuera para haber sentido la rabia que se filtraba de l.
No quera pensar demasiado sobre sus habilidades.
Quin puede decir que no te har picadillo a ti tambin?
Puede que lo intentepero tengo la sensacin de que matar a
Amarantha primero. Eso es a lo que todo se reduce, de todas formas: hasta
tu servidumbre ante m puede atribuirse a ella. As que l la matar
maana, y yo estar libre antes de l pueda empezar una pelea conmigo que
reduzca nuestra una vez sagrada montaa a escombros. Se hurg las
uas. Y tengo algunas otras cartas que jugar.
Levant mis cejas en una pregunta silenciosa.
Feyre, por el amor del Caldero. Te he drogado, pero no te preguntas
por qu nunca te toque ms all de tu cintura o brazos?
Hasta esta noche, hasta que ese maldito beso. Apret los dientes, pero
incluso mientras mi ira aumentaba, una imagen se aclar.
Es a lo nico que puedo apelar de inocencia dijo. Lo nico que
har que Tamlin se lo piense dos veces antes de entrar en una batalla
conmigo que ocasione una prdida catastrfica de vidas inocentes. Es la
nica manera que puedo convencer de que yo estaba de tu lado. Creme,
nada me habra gustado ms que disfrutar de ti, pero hay cosas ms
importantes en juego que llevar una mujer humana a mi cama.

Lo saba, pero aun as pregunt:


Cmo qu?
Como mi territorio dijo, y sus ojos tenan una mirada lejana que
todava no haba visto. Como mi pueblo restante, esclavizados a una reina
tirana que puede ponerle fin a sus vidas con una sola palabra. Seguramente
Tamlin te expres sentimientos similares. l no lo hizono del todo. l no
haba podido, gracias a la maldicin.
Por qu Amarantha te eligi? Me atrev a preguntar. Por qu
hacerte su puta?
Ms all de lo obvio? Hizo un gesto hacia su rostro perfecto.
Cuando no sonre, l solt un suspiro.
Mi padre mat al padre y a los hermanos de Tamlin.
Me qued mirndolo. Tamlin nunca lo haba dicho, nunca me dijo que
La Corte Oscura fuera la responsable de eso.
Es una larga historia, y no tengo ganas de entrar en ella, pero
digamos que cuando ella rob nuestras tierras, Amarantha decidi que sobre
todo quera castigar al hijo del asesino de su amigo, decidido que me odiaba
lo suficiente por las obras de mi padre que deba sufrir.
Yo podra haber extendido una mano hacia l, podra haber ofrecido
mis disculpas, pero cada pensamiento se haba secado en mi cabeza. Lo que
Amarantha le haban hecho a l...
Entonces dijo con cansancio. Aqu estamos, con el destino de
nuestro mundo inmortal en las manos de una humana analfabeta. Su risa
era desagradable mientras bajaba la cabeza, ahuecando su frente en una
mano, y cerr los ojos. Que desastre.
Una parte de m buscaba las palabras para herirlo en su
vulnerabilidad, pero la otra mitad record todo lo que haba dicho, todo lo
que haba hecho, en cmo su cabeza se haba volteado bruscamente a la
puerta antes de que l me besara. Saba que Amarantha vena. Tal vez lo
haba hecho para ponerla celosa, pero tal vez...
Si no hubiera estado besndome, si l no hubiera aparecido y nos
hubiera interrumpido, habra salido de esa sala del trono cubierta de

pintura emborronada. Y todo el mundo, especialmente Amarantha, habra


sabido lo que haba estado haciendo. No le habra tomado mucho averiguar
con quien haba estado, sobre todo, no una vez que viese la pintura sobre
Tamlin. No quise considerar lo que podra haber sido el castigo.
Independientemente de sus motivos o sus mtodos, Rhysand me estaba
manteniendo con vida. Y lo haba hecho incluso antes de que pusiera un pie
Bajo la Montaa.
Ya te he dicho demasiado dijo mientras se pona de pie. Tal vez
debera haberte drogado primero. Si fueras inteligente, encontraras una
manera de utilizar esto contra m. Y si tuvieras estmago para la crueldad,
iras con Amarantha y le diras la verdad sobre su puta. Tal vez ella te dara
a Tamlin por ello.
Se meti las manos en los bolsillos de sus pantalones negros, pero
incluso cuando se desvaneci en las sombras, hubo algo en la curva de sus
hombros que me hicieron hablar.
Cuando curaste mi brazo...no tenas por qu negociar conmigo.
Podras haber exigido cada semana del ao. Mis cejas se fruncieron
mientras se daba la vuelta, ya medio consumido por la oscuridad. Cada
semana, y habra dicho que s. No era del todo una pregunta, pero
necesitaba la respuesta.
Una media sonrisa apareci en sus sensuales labios.
Lo s dijo, y desapareci.

Para mi tarea final, me dieron mi vieja tnica y pantalones


manchada, rota y apestandopero a pesar de mi hediondez, mantuve mi
barbilla en alto mientras era escoltada al cuarto del trono.
Las puertas fueron abiertas, y el silencio de la sala me asalt. Esper
por las burlas y los gritos, esper para ver flashes dorados mientras los
espectadores hacan sus apuestas, pero esta vez las hadas solo me miraron,
los enmascarados especialmente interesados.
Su mundo descansaba en mis hombros, Rhy lo haba dicho. Pero no
crea que fuese solo preocupacin lo que estaba esparcido en sus rasgos.
Tuve que tragar duro mientras algunos de ellos tocaban sus labios con sus
dedos, y despus los extendan hacia mun gesto para los cados, una
despedida para los honorables muertos. No haba nada malicioso en ello. La
mayora de estas hadas pertenecan a las cortes de los Grandes Seores o
haban pertenecido a esas cortes antes de que Amarantha se apoderada de
sus tierras, de sus vidas. Y si Tamlin y Rhysand estaban jugando juegos
para mantenernos vivos
Camin por el sendero que haba hechodirecto hacia Amarantha. La
Reina sonri cuando me detuve al frente de su trono. Tamlin estaba en su
usual lugar junto a ella, pero no lo iba a mirarno todava.
Llevas dos pruebas detrs de ti dijo Aramantha, cogiendo una
mota de polvo de su traje rojo sangre. Se vea su cabello brill, una
reluciente oscuridad que amenazaba con tragar su corona dorada.
Y solo una ms espera. Me pregunto si sera peor fallar ahora
cuando ya ests tan cerca. Hizo un puchero, y ambas esperamos las risas
de las hadas.
Pero solo unas cuantas risas se escucharon de los guardias. Todos los
dems permanecieron en silencio. Incluso los miserables hermanos de
Lucien. Incluso Rhysand, donde sea que estuviese en la multitud.

Pestae para aclarar mis ardientes ojos. Quizs, como Rhysand, sus
votos de alianza y apuestas sobre mi vida y maldad haban sido un show. Y
quizs ahoraahora que el fin era inminenteellos, tambin, enfrentaran
mi potencial muerte con la que fuese la dignidad que les quedara.
Amarantha los mir, pero cuando su mirada cay en m, sonri amplia
y dulcemente.
Unas ltimas palabras antes de morir?
Se me ocurri una pltora de maldiciones, pero en cambio mir a
Tamlin. l no reaccionsus facciones eran como la piedra. Dese poder
vislumbrar su rostroas solo fuera por un momento. Pero todo lo que
necesitaba ver eran esos ojos verdes.
Te amo dije. No importa lo que ella diga al respecto, no importa
si es solo con mi insignificante corazn humano, Incluso si queman mi
cuerpo, te voy amar. Mis labios temblaron, y mi visin se nubl antes de
que varias lgrimas calientes se deslizaran por mi cara. No las sequ.
l no reaccionni siquiera apret los lados de su trono. Supongo que
esa era su manera de soportarlo, incluso si haca que mi pecho doliera.
Incluso si su silencio me mataba.
Amarantha dijo dulcemente:
Querida ma, corrers con suerte si nos queda suficiente de ti para
quemar.
La mir largo y tendido. Pero sus palabras no fueron recibidas con
burlas o sonrisas o aplausos de la multitud. Solo silencio.
Fue un regalo que me dio coraje, que me hizo apretar mis puos, que
me hizo aceptar el tatuaje en mi brazo. La haba vencido hasta ahora,
justamente o no, y no me sentira sola cuando muriera. No morira sola. Era
todo cuanto poda pedir.
Amarantha puso su barbilla en una mano.
Nunca resolviste mi acertijo, no es as? No respond, y ella
sonri. Lstima. La respuesta es tan adorable.
Solo dilo gru.

Amarantha mir a Tamlin.


No hay unas palabras finales para ella? dijo, levantando una
ceja. Cuando l no respondi, sonri hacia m. Muy bien, entonces.
Aplaudi con sus manos dos veces.
Una puerta se abri, y tres figurasdos hombres y una mujer con
sacos marrones atados sobre sus cabezas fueron arrastrados por los
guardias. Sus rostros ocultos se giraban de aqu para all mientras trataban
de discernir los susurros que ondulaban a travs del cuarto. Mis rodillas se
doblaron un poco mientras se acercaban.
Con golpes fuertes y empujones contundentes, los guardias vestidos de
rojo forzaron a las tres hadas a ponerse de rodillas a los pies de la
plataforma, pero frente a m. Sus cuerpos y ropas no revelaban nada de
quienes eran.
Aramantha aplaudi otra vez, y tres criados vestidos de negro
aparecieron al lado de cada una de las hadas arrodilladas. En sus largas, y
plidas manos, cargaban cada uno una almohada negra aterciopelada. Y en
cada almohada descansaba una pulida daga de madera. La hoja no era de
metal, sino de fresno. Fresno, porque
Tu tarea final, Feyre dijo Amaranta, gesticulando hacia las hadas
arrodilladas. Ser apualar a cada una de estas infortunadas almas justo
en el corazn.
La mir, mi boca abrindose y cerrndose.
Ellos son inocentesno es que eso deba importante continu .
As como no te import el da que asesinaste al pobre centinela de Tamlin.
Y como no le import a Jurian cuando descuartiz a mi hermana. Pero si
esto supone un problema bueno, siempre puedes rehusarte. Por supuesto,
tomar tu vida a cambio, pero una ganga es una ganga, no crees? Si me lo
preguntas, sin embargo, dada tu historia con asesinar a nuestra especie,
creo que estoy ofrecindote un regalo.
Rehusarme y morir. Matar tres inocentes y vivir. Tres inocentes a
cambio de mi propio futuro. Por mi propia felicidad. Por Tamlin y su corte y
la libertad de un territorio entero.
La madera de las agudas dagas haba sido pulida tan expertamente
que brillaban bajo los candelabros.

Y bien? pregunto. Levant sus manos, dejando que el ojo de


Jurien tuviesen una buena vista de m, de las dagas de fresno, y ronrone:
No quisiera que te perdieras esto, viejo amigo.
No poda. No poda hacerlo. No era como cazar; no era por
supervivencia o defensa. Era asesinato a sangre frael asesinato de ellos,
de mi propia alma. Pero por Prythianpor Tamlin, por todo los que estaban
all, por Alis y sus chicos deseara haber sabido el nombre de unos de
nuestros olvidados dioses para rezarles para que intervinieran, deseaba
saber alguna plegaria para rezar por una gua, una absolucin.
Pero no saba esas plegarias, o el nombre de nuestros olvidados
diosessolo los nombres de aquellos que permaneceran esclavizados si no
actuaba. Silenciosamente recit esos nombres, incluso cuando el horror de lo
que estaba frente a mi comenzaba a tragarme entera. Por Prythian, por
Tamlin, por su mundo y el mo propio Estas muertes no seran en vano
incluso si me condenaban para siempre.
Tom un paso hacia la primera figura arrodilladael ms largo y ms
brutal paso que jams haba tomado. Tres vidas a cambio de la libertad de
Prythiantres vidas que no seran entregadas en vano. Poda hacer esto.
Poda hacer esto, incluso con Tamlin mirando. Poda hacer este sacrificio
sacrificarlos a ellos poda hacer esto.
Mis dedos temblaron, pero la primera daga termino en mi mano, su
empuadura fresca y suave, la madera de la hoja ms pesada de lo que
esperaba. Haba tres dagas, porque ella quera que sintiera la agona de
agarrar esa cuchilla una y otra vez. Quera que lo sintiera.
No tan rpido se ri Amarantha, y los guardias que sostenan a la
primera figura arrodillada le arrancaron la capucha de la cara.
Era un joven y guapo Alto Fae. No lo conoca, nunca lo haba visto, pero
sus ojos azules estaban rogando. As est mejor dijo Amarantha,
ondeando su mano otra vez. Procede, Feyre, querida. Disfrtalo.
Sus ojos eran del color de un cielo que nunca vera otra vez si me
negaba a matarlo, un color que nunca sacara de mi mente, que nunca
olvidara sin importar cuantas veces lo pintara. l sacudi su cabeza, esos
ojos hacindose tan grande que el blanco se vea en todas partes, l nunca
vera ese cielo, tampoco. Y tampoco lo hara esta gente, si yo fallaba.

Por favor susurr, su atencin dividida entre la daga de fresno y


mi cara. Por favor.
La daga se sacudi en mis dedos, y la apret ms fuerte. Tres hadas
eso era todo lo que se interpona entre mi libertad y yo, antes de que Tamlin
acabara con Amarantha. Si l poda destruirlano es en vano, me dije a mi
misma. No es en vano.
No lo hagas rog el joven hada cuando levant la daga. No lo

hagas!
Tom un jadeante aliento, mis labios temblando mientras temblaba.
Decir lo siento no era suficiente. Nunca pude decrselo a Andrasy
ahora ahora
Por favor dijo, y sus ojos alineados con la plata.
Alguien en la multitud empez a llorar. Se lo estaba arrebatando a
alguien que posiblemente lo amaba tanto como yo amaba a Tamlin.
No poda pensar en eso, no poda pensar en quien era, o el color de sus
ojos, o nada de eso. Amarantha estaba sonriendo con salvaje y triunfante
alegra. Matar un hada, enamorarse de un hada, entonces ser forzado a
matar a un hada para mantener ese amor. Era brillante y cruel, y ella lo
saba.
La oscuridad ondul cerca del trono, y entonces Rhyne estaba ah, sus
brazos cruzadoscomo si se hubiese movido para ver mejor. Su cara era una
mscara de desinters, pero mi mano hormigueo. Hazlo, dijo el hormigueo.
No lo hagas gimi el joven hada. Comenc a sacudir mi cabeza. No
poda escucharlo. Tena que hacerlo ahora, antes de que me convenciera de
lo contrario. Por favor! Su voz se convirti en un grito.
El sonido me sacudi tanto que me abalanc.
Con un sollozo, sumerg la daga en su corazn.
Grit, peleando contra el agarre de los guardias mientras la hoja
cavaba a travs de su carne y hueso, suave como si fuese metal y no fresno,
y sangrecaliente y resbaladiza, apareci en mi mano. Llor, sacando la
daga, las reverberaciones de sus huesos en la hoja picando en mi mano.

Sus ojos, llenos de conmocin y odio, permanecieron en m mientras se


hunda, maldicindome, y esa persona en la multitud dejo salir un gemido
de lamento.
Mi sangrienta daga chasque en el suelo de mrmol mientras me
tambaleaba unos pasos hacia atrs.
Muy bien dijo Amarantha.
Quera salirme de mi cuerpo; tena que escapar de la mancha de lo que
haba hecho; tena que salirno poda afrontar la sangre en mis manos, la
pegajosa calidez entre mis dedos.
Ahora el siguiente. Oh, no luzcas tan miserable, Feyre. No te estas
divirtiendo?
Enfrent a la segunda figura, aun encapuchada. Una mujer esta vez. El
hada de negro extendi la almohada con la daga limpia, y los guardias que
la sostenan le quitaron la capucha.
Su cara era simple, y su cabello era caf dorado, como el mo. Lagrimas
ya estaban rodando por sus redondas mejillas, y sus ojos color bronce
rastrearon mi sangrienta mano mientras yo alcanzaba la segunda cuchilla,
la pulcritud de la hoja de madera burlndose de la sangre en mis dedos.
Quera arrodillarme y rogar por su perdn, decirle que su muerte no
sera por nada. Quera, pero haba una gran grieta corriendo a travs de m
que difcilmente poda sentir mis manos, mi destrozado corazn. Lo que
haba hecho
Caldero slvame empez a susurrar ella, sus voz adorable e
inclusomusical. Madre sostenme contino, recitando una plegaria
similar a una que yo haba odo una vez, cuando Tamlin facilito el paso de
esa hada menor que haba muerto en el vestbulo. Otra de las vctimas de
Amarantha. Guame hacia ti. Era incapaz de alzar mi daga, incapaz de
tomar ese paso que cerrara la distancia entre nosotras. Permteme pasar
a travs de las puertas; djame oler esa tierra inmortal de leche y miel.
Silenciosas lgrimas se deslizaron por mi cara y cuello, donde
empaparon el sucio cuello de mi tnica. Mientras ella hablaba, saba que yo
estara por siempre desterrada de esa tierra inmortal. Saba que cualquiera
Madre a la que ella se refera jams me recibira. Por salvar a Tamlin, yo me
estaba condenando.

No poda hacer estono poda levantar esa daga otra vez.


No me dejes temer a ningn mal ella exhalo, mirndomeen mi
interior, dentro del alma que se estaba destrozando a s misma. No me
dejes sentir dolor.
Un sollozo se escap de mis labios.
Lo siento gem.
Djame entrar en la eternidad ella exhal.
Llor mientras lo entenda. Mtame ahora, estaba diciendo. Hazlo
rpido. Haz que no duela. Mtame ahora. Sus ojos color bronce eran
calmados, tambin llenos de pesar. Infinita, infinitamente peor que la
plegaria del hada muerto a su lado.
No poda hacerlo.
Pero ella sostuvo mi miradasostuvo mi mirada y asinti.
Mientras levantaba la daga de fresno, algo dentro de m se fractur tan
completamente que no habra esperanza de reparacin. No importa cuntos
aos pasaran, no importa cuntas veces intentara pintar su cara.
Mas hadas empezaron a llorarsus parientes y amigos. La daga era
un peso en mi manomi mano, brillando y cubierta con la sangre del primer
hada.
Sera ms honorable rehusarsemorir, en vez de asesinar inocentes.
Pero Pero
Djame entrar en la eternidad repiti ella, levantando su barbilla.
No temer ningn mal susurrsolo para m. No sentir dolor.
Agarr su delicado y huesudo hombro y conduje la daga dentro de su
corazn.
Ella abri su boca, y sangre se derram en el suelo como una
salpicadura de lluvia. Sus ojos estaban cerrados cuando mir su cara otra
vez. Ella cay al suelo y no se movi.
Me retir a un lugar lejos, lejos de mi misma.

Las hadas estaban agitadas ahoracambiando, muchas susurrando y


llorando. Dej caer la daga, y el golpe de la madera de fresno contra el
mrmol rugi en mis odos. Por qu estaba Amarantha aun sonriendo, con
solo una persona restante entre mi libertad y yo? Mir a Rhysand, pero su
atencin estaban en Amarantha.
Un haday entonces seriamos libres. Solo una oscilacin ms de mi
brazo.
Y quizs una ms despus de esoquizs una oscilacin ms, arriba y
dentro de mi propio corazn.
Sera un alivioun alivio morir por mi propia mano, un alivio morir en
vez de enfrentar lo que haba hecho.
El hada sirviente ofreci la ltima daga, y estaba a punto de tomarla
cuando el guardia removi la capucha del hombre arrodillado frente a m.
Mis manos se aflojaron a mis lados. Ojos verdes salpicados de mbar
miraron hacia m.
Todo se vino abajo, capa sobre capa, destrozndose y rompindose y
desmoronndose, mientras miraba a Tamlin.
Volte mi cabeza al trono al lado de Amarantha, aun ocupado por mi
Gran Seor, y ella se rio mientras chasqueaba sus dedos. El Tamlin junto a
ella se transform en un Attor sonriendo maliciosamente hacia m.
Engaadaengaada por mi propio sentido otra vez. Lentamente, mi
alma destrozndose lejos de m, me volte hacia Tamlin. Haba culpa y
pesar en sus ojos, y me tambale lejos, casi cayendo mientras me tropezaba
con mis pies.
Algo va mal? pregunt Amarantha pregunt, moviendo su
cabeza.
Nono es justo dije.
La cara de Rhysand estaba plidatan, tan plida.
Justo? dijo Amarantha, jugando con el hueso de Jurian en su
collar. No saba que ustedes los humanos conocieran ese concepto. Matas

a Tamlin, y el ser libre. Su sonrisa era la cosa ms odiosa que jams


hubiera visto. Y entonces podrs tenerlo todo para ti solita.
Mi boca dej de trabajar.
A menos prosigui Amarantha. Que pienses que sera ms
apropiado renunciar a tu vida. Despus de todo: cul es el punto?
Sobrevivir solo para perderlo? Sus palabras eran como veneno.
Imagina todo esos aos que ustedes iban a pasar juntos de repente sola.
Trgico, en realidad. Pensar que hace unos meses, odiabas a nuestra especie
lo suficiente como para masacrarnos seguramente lo superes fcilmente.
Acarici su anillo. La amante humana de Jurian lo hizo.
Aun en sus rodillas, los ojos de Tamlin se tornaron muy brillantes
desafiantes.
As que dijo Amarantha, pero no la mir. Que va a ser, Feyre?
Matarlo y salvar a su corte y mi vida, o matarme a m misma y dejarlos
vivir en la esclavitud de Amarantha, dejarla a ella y al Rey de los Hyberno
librar su guerra final contra el reino humano. No haba ningn trato para
salir de estoninguna parte de m qu vender para evitar esta decisin.
Mir la daga de fresno en la almohada. Alis haba tenido razn todas
estas semanas: ningn humano que entrara aqu volvera a salir. Yo no era
la excepcin. Si fuese lista, de hecho apualara mi propio corazn antes de
que pudieran atraparme. Al menos entonces morira rpidono enfrentara
la tortura que seguramente esperaba por m, posiblemente un destino como
el de Jurian. Alis haba estado en lo correcto. Pero
AlisAlis haba dicho algo algo que me ayudara. Una parte final de
la maldicin, una parte que no podan decirme, una parte que me
ayudaraY todo lo que ella haba sido capaz de hacer fue decirme que
escuchara. Que escuchara lo que oyera como si ya supiera todo lo que
necesitaba.
Lentamente, mir a Tamlin otra vez. Recuerdos destellaron, uno
despus de otro, estallidos de color y palabras. Tamlin era el Gran Seor de
la Corte de Primaveraen qu me ayudaba eso? El Gran Rito se haba
realizadono.
l me haba mentido acerca de todosobre porque haba sido trada a
la mansin, de lo que estaba pasando en sus tierras. La maldicinl no

tena permitido decirme la verdad, pero no haba pretendido exactamente


que todo estaba bien. Nome minti y explic lo mejor que pudo y eso hizo
dolorosamente obvio para m en cada giro que algo estaba muy, muy mal.
El Attor en el jardnescondido de m como yo de l. Pero Tamlin me
haba escondidol me haba dicho que me quedara quieta y luego haba
guiado al Attor directamente hacia m, dejndome escucharlos.
Haba dejado las puertas del comedor abiertas cuando hablaba con
Lucien acercaacerca de la maldicin, incluso si yo no me daba cuenta en
ese momento. Haba hablado en lugares pblicos. l haba querido que yo
escuchara a escondidas.
Porque quera que supiera, que escucharaporque ese conocimiento
Saque cada conversacin, girando las palabras como piedras. Una parte de
la maldicin que no haba comprendido, que ellos no podan decirme
explcitamente, pero Tamlin necesitaba que yo supiese

Mi Seora no hace tratos que no son ventajosas para ella.


Ella nunca matara a lo que ms deseabano cuando ella quera a
Tamlin tanto como yo. Pero si lo matabao ella saba que no podra hacerlo,
o estaba jugando un muy, muy peligroso juego.
Conversacin tras conversacin hicieron eco en mi memoria, hasta que
o las palabras de Lucien, y todo se congel. Y ah fue cuando lo supe.
No poda respirar, no mientras repeta el recuerdo, no mientras
recordaba la conversacin que haba odo un da. Lucien y Tamlin en el
comedor, la puerta abierta para que todos escucharanpara que yo
escuchara.

Para alguien con un corazn de piedra, el tuyo est ciertamente muy


suave estos das.
Mire a Tamlin, mis ojos parpadeando hacia su pecho cuando otro
recuerdo destell. El Attor en el jardn, riendo.

A pesar de que posees un corazn de piedra, Tamlin dijo el Attor


. Ciertamente guardas una gran cantidad de miedo dentro de l.
Amarantha nunca se arriesgara a que lo mataraporque ella saba
que no poda matarlo.

No si su corazn no poda ser perforado por una hoja. No si su corazn


se haba convertido en piedra.
Escane su cara, buscando por una tenue luz de verdad. Haba solo esa
atrevida mirada de rebelin en sus ojos.
Quizs estaba equivocadaquizs solo fuera un juego de palabras de
las hadas. Pero todas esas veces que sostuve a Tamlinnunca sent el latido
de su corazn. Haba estado ciega a todo hasta que regres para golpearme
en la cara, pero no esta vez.
As era como ella lo controlaba y a su magia. Como controlaba a todos
los Grandes Seores, dominndolos al igual que mantena el alma de Jurian
unida a ese ojo y hueso.
No confes en nadie, me haba dicho Alis. Pero confiaba en Tamliny
ms que eso, confiaba en m misma. Confiaba en que haba odo
correctamenteconfiaba en que Tamlin haba sido ms listo que
Amarantha. Confiaba en que todo lo que haba sacrificado no haba sido en
vano.
El cuarto entero estaba en silencio, pero mi atencin estaba solamente
en Tamlin. La revelacin debi haber estado clara en mi rostro, porque su
respiracin se volvi un poco ms rpida, y levant su barbilla.
Tom un paso hacia l, luego otro. Yo tena razn. Tena que tenerla.
Respire hondo y agarr la daga de la almohada extendida. Poda estar
equivocadapoda estar dolorosa y trgicamente equivocada.
Pero haba el fantasma de una sonrisa en los labios de Tamlin
mientras me paraba frente a l, daga de fresno en mano.
Haba tal cosa como el Destinoporque el Destino se haba asegurado
que yo estuviese ah para escuchar cuando ellos haban hablado en privado,
porque el Destino le haba susurrado a Tamlin que la fra y contraria chica
que l haba arrastrado hacia su hogar seria la que rompera su hechizo,
porque el Destino me haba mantenido viva solo para llegar a este punto,
solo para ver si haba estado escuchando.
Y ah estabami Gran Seor, mi amado, arrodillado frente a m.
Te amo dije, y entonces lo apual.

Tamlin grit cuando el filo le atraves la piel, rompiendo el hueso. Por


un momento repugnante, cuando su sangre corri por mi mano, pens que la
daga de fresno entrara limpiamente en l.
Pero entonces hubo un ruido sordoy una leve reverberacin de
escozor en mi mano cuando la daga golpe algo duro e inflexible. Tamlin se
tambale hacia delante, su rostro ponindose a plido, y arranqu la daga de
su pecho. Mientras la sangre chorreaba de la madera pulida, levant el filo.
Su punta se haba mellado, haba girado sobre s misma.
Tamlin se agarr el pecho mientras jadeaba, la herida ya sanando.
Rhysand, al pie del estrado, sonrea de oreja a oreja. Amarantha se puso de
pie.
Las hadas murmuraban entre s. Dej caer el filo, envindolo en un
estrpito a travs del mrmol rojo.

Mtala ahora, quera gritarle a Tamlin, pero l no se movi mientras


presionaba la mano contra su herida, la sangre goteando. Demasiado
lentol estaba sanando demasiado lento. La mscara no cay. Mtala
ahora.
Ha ganado dijo alguien en la multitud. Libralos grit otro.
Pero el rostro de Amarantha palideci, sus rasgos se torcieron hasta
verse realmente serpentinos.
Voy a liberarlos cuando lo vea conveniente. Feyre no especific
cuando tendra que liberarlossolo que tena que hacerlo. En algn
momento. Tal vez cuando ests muerta. Termin con una sonrisa odiosa
. Asumiste, cuando dije libertad instantnea con respecto al acertijo, que
tambin se aplicara a las pruebas no es as? Estpida, humana tonta.
Retroced mientras ella bajaba los escalones del estrado. Sus dedos
cerrados como garrasel ojo de Jurian salvaje dentro del anillo, su pupila se

dilataba y se contraa. Y a ti me dijo entre diente. A ti Sus dientes


brillaban filosos.Voy a matarte.
Alguien grit, pero no pude moverme, ni siquiera pude tratar de salir
de su camino mientras algo mucho ms violento que un rayo me golpe, y
me estrell contra el suelo.
Har que pagues por tu insolencia gru Amarantha, y un grito
devast mi garganta mientras un dolor como nada que hubiera conocido
estall a travs de m.
Mis huesos fueron destrozados cuando mi cuerpo fue levanto y despus
estrellado contra el duro suelo, y fui aplastada bajo otra ola de agona
tortuosa.
Admite que en realidad no lo amas, y te perdonar la vida dijo
Amarantha en un respiro y a travs de mi visin fracturada, la vi acechando
en mi direccin. Admite que no eres ms que una cobarde mentirosa e
inconstante basura humana.
No lo harano lo dira, incluso si ella me embarraba por el suelo.
Pero estaba siendo desgarrada desde adentro hacia afuera, y apaleada,
incapaz de gritar el dolor.

Feyre! alguien grit. No, no alguienRhysand.


Pero Amarantha an se acercaba.
Crees que eres digna de l? De un Gran Seor? Crees que te
mereces algo en absoluto, humana? Mi espalda se arque, y mis costillas
se rompieron, una por una.
Rhysand grit mi nombre otra vezgrit como si le importara. Me
desmay, pero ella me trajo de vuelta, asegurndose que sintiera todo,
asegurndose que gritara cada vez que un hueso se rompiera.
Qu eres, sino basura, huesos y comida para gusanos? dijo
Amarantha con rabia. Qu eres, en comparacin con los nuestros, que te
crees digna de nosotros?
Las hadas comenzaron a gritar juego sucio, exigiendo que Tamlin fuera
liberado de la maldicin, llamndola una mentirosa engaosa. A travs de la

bruma, vi a Rhysand agachado junto a Tamlin. No para ayudarlo, sino para


agarrar la
Todos ustedes
conspiradores.

son

unos

cerdosunos

asquerosos

cerdos

Solloc entre gritos cuando su pie conect con mis costillas rotas. Una.
Y otra vez.
Tu corazn mortal no es nada para nosotros.
Entonces Rhysand se puso de pie, con mi daga ensangrentada en la
mano. Se lanz hacia Amarantha, veloz como una sombra, con la daga de
fresno dirigida a su garganta.
Ella levant una manosin siquiera molestarse en mirary l fue
lanzado a una pared de luz blanca.
Pero el dolor se detuvo un segundo, el tiempo suficiente para verlo
golpear el suelo y levantarse de nuevo y arremeter contra ellacon las
manos que ahora terminaban en garras. Se estrell contra el muro invisible
que Amarantha haba levantado alrededor de s misma, y mi dolor iba y
vena mientras se giraba hacia l.
T, sucio traidor dijo enfurecida a Rhysand. Eres tan malo como
estas bestias humanas. Una a una, como si una mano estuviera
empujndolas, sus garras penetraban su piel, dejando sangre a su paso. l
maldijo, bajo y feroz. Estuviste planeando esto todo el tiempo.
Su magia mand a volar de nuevo a Rhysandcon tanta fuerza que su
cabeza se estrell contra las piedras y la daga cay de sus dedos extendidos.
Nadie hizo un movimiento para ayudarlo, y ella lo golpe una vez ms con
su poder. El mrmol rojo se astill donde l chocaba, como telaraas en mi
direccin. Con una oleada tras oleada, ella lo golpe. Rhys gimi.
Dtente respir, con la sangre en mi boca mientras me esforzaba
por estirar una mano para llegar a sus pies. Por favor.
Los brazos de Rhys se doblaron mientras luchaba por levantarse, y la
sangre goteaba de su nariz, salpicando sobre el mrmol. Sus ojos se
encontraron con los mos.

El vnculo entre nosotros se tens. Tuve recuerdos entre mi cuerpo y el


suyo, verme a m misma a travs de sus ojos, sangrando, rota y sollozando.
Volv de sbito a mi propia mente cuando Amarantha se volvi hacia
m de nuevo.
Dtente? Dtente? No finjas que te importa, humana canturri
ella, y curv su dedo. Arque mi espalda, mi columna forzada hasta el punto
de agrietarse, y Rhysand grit mi nombre mientras yo perda mi agarre en
la habitacin.
Entonces los recuerdos empezaronuna recopilacin de los peores
momentos de mi vida, un libro de cuentos de desesperacin y oscuridad. La
ltima pgina lleg, y llor, sin sentir completamente la agona de mi cuerpo
mientras vea que el joven conejo, sangrando en el claro del bosque, mi daga
atravesando su garganta. Mi primer asesinatola primera vida que haba
tomado.
Haba estado desesperada, muriendo de hambre. Sin embargo,
despus, una vez que mi familia lo hubo devorado, me haba deslizado de
nuevo en el bosque y llor durante horas, sabiendo que una lnea haba sido
cruzada, que mi alma estaba manchada.

Di que no lo amas! chill Amarantha, y la sangre en mis manos se


convirti en la sangre de ese conejose convirti en la sangre de lo que
haba perdido.
Pero no lo dira. Porque amar a Tamlin era lo nico que me quedaba, lo
nico que no poda sacrificar.
Un camino se aclar a travs de mi visin de color rojo y negro. Me
encontr con los ojos de Tamlinabiertos mientras se arrastraba hacia
Amarantha, vindome morir, e incapaz de salvarme mientras su herida
sanaba lentamente, mientras ella an era duea de su poder.
Amarantha nunca tuvo la intencin de dejarme vivir, nunca tuvo la
intencin de dejarlo ir.
Amarantha, detn esto rog Tamlin a sus pies mientras se
agarraba la herida abierta en su pecho. Dtente. Lo sientosiento lo que
dije acerca de Clythia todo estos aos. Por favor.

Amarantha lo ignor, pero no poda apartar la mirada. Los ojos de


Tamlin eran tan verdesverdes como los prados de su mansin. Una
sombra se llev los recuerdos que me inundaban, empujndolos a un lado, el
mal rompindome hueso por hueso. Grit de nuevo cuando mis rodillas se
forzaron, amenazando con romperse en dos, pero vi aquello en el bosque
encantado, vi aquella tarde en la que habamos permanecido en la hierba, vi
aquella maana en la que habamos visto el amanecer, cuando por un
instantesolo un instantehube conocido la verdadera felicidad.
Di que realmente no lo amas escupi Amarantha, y mi cuerpo se
torci, rompindose poco a poco. Dselo a tu inconstante corazn.
Amarantha, por favor gimi Tamlin, su sangre derramndose en
el suelo. Hare lo que sea.
Me ocupar de ti ms tarde le gru a l y a m me lanz al
interior de un pozo de fuego del dolor.
Nunca lo diranunca le dejara or eso, incluso si me mataba. Y si eso
iba a ser mi perdicin, que as fuera. Si sera la debilidad la que me
rompera, la recibira con todo mi corazn. Si esto era

Pues aunque cada uno de mis ataques desembocan en un poderoso


golpe,
Cuando mato, lo hago lento
Eso es lo que haban sido estos tres mesesuna muerte lenta y
horrible. Lo que senta por Tamlin era la causa de esto. No haba curano
haba dolor, o ausencia, o felicidad.

Pero despreciado, me convierto en una bestia difcil de vencer.


Ella poda torturarme todo lo que quisiera, pero nunca destruira lo que
senta por l. Nunca hara que Tamlin la amaranunca aliviara el escozor
de su rechazo.
El mundo se oscureca en los lmites de mi visin, calmando el dolor.

Pero bendigo a todos aquellos que son lo suficientemente valientes


como para atreverse.

Por mucho tiempo, haba huido de ello. Pero al sincerarme ante l, ante
mis hermanaseso haba sido una prueba de valenta tan desgarradora
como cualquiera de mis pruebas.
Dilo, bestia inmunda silb Amarantha. Ella podra haber mentido
en su forma de salirse de nuestro trato, pero haba jurado diferente con el
acertijolibertad instantnea, independientemente de su voluntad.
La sangre llenaba mi boca, clida mientras goteaba de mis labios. Mir
la cara enmascarada de Tamlin por ltima vez.
Amor respir, el mundo desmoronndose en una oscuridad sin fin.
Una pausa en la magia de Amarantha. La respuesta al acertijo... Logr
decir, ahogndome en mi propia sangre. Es... amor.
Los ojos de Tamlin se abrieron ampliamente antes de que algo se
quebrara para siempre en mi columna vertebral.

Estaba lejos pero aun poda verver a travs de ojos que no eran mos,
ojos unidos a una persona que lentamente se levant de su posicin sobre un
agrietado y sangriento suelo.
El rostro de Aramantha se afloj. Ah estaba mi cuerpo, postrado en el
suelo, mi cabeza hacia un lado en un horrible ngulo equivocado. Un flash
de cabello rojo en la multitud. Lucien.
Las lgrimas se vean en el ojo bueno de Lucien mientras levantaba sus
manos y se quitaba la mscara de zorro.
La brutalmente asustada cara debajo era an hermosasus rasgos
agudos y elegantes. Pero mi anfitrin estaba mirando a Tamlin, quien
lentamente mir mi cuerpo muerto.
La cara aun enmascarada de Tamlin se retorci en algo
verdaderamente lupino mientras levantaba sus ojos a la reina y grua.
Colmillos alargndose.
Aramantha retrocediretrocedi lejos de mi cadver. Solo susurro:
Por favor Antes de que una luz dorada explotara.
La reina fue empujada, arrojada contra la pared ms lejana, y Tamlin
dejo salir un rugido que sacudi la montaa mientras se lanzaba haca ella.
Se transform en su forma de bestia ms rpido de lo que poda verpiel y
garras y libra sobre libra de letal musculo.
No mucho despus de que golpeara la pared, la agarro por el cuello, y
las piedras se rompieron cuando la empuj contra ella con una pata llena de
garras.
Ella se retorci pero no pudo hacer nada contra el ataque brutal de la
bestia de Tamlin. La sangre corra por su brazo peludo y por donde ella lo
haba araado.

El Attor y los guardias se apresuraron hacia la reina, pero varias hadas


y el Altos Faes, sus mscaras traqueteando contra el suelo, saltaron en su
camino, cortndoles el paso. Amarantha chill, pateando contra Tamlin,
arremetiendo contra l con su oscura magia, pero una pared de oro lo arrop
como una segunda piel. Ella no poda tocarlo.
Tam! Llor Lucien a travs del caos.
Una espada se precipito a travs del aire, una estrella fugaz de acero.
Tamlin la atrap con una enorme pata. El grito de Aramantha se cort
cuando condujo la espada a travs de su cabeza y travs de la piedra de
detrs.
Y luego cerr sus poderosas fauces alrededor de su gargantay la
desgarro.
El silencio cay.
No fue hasta que estuvo mirando de nuevo hacia mi propio cuerpo roto
que me di cuenta a travs de qu ojos haba estado mirando. Pero Rhysand
no se acerc ms a mi cadver, no mientras patas aceleradasentonces un
destello de luz, luego pasosllenaron el aire. La bestia ya se haba ido.
La sangre de Aramantha se haba desvanecido de su cara, de su tnica,
mientras Tamlin caa sobre sus rodillas.
Recogi mis extremidades, mi cuerpo roto, acunndome hacia su pecho.
No se haba quitado su mscara pero vi las lgrimas cayendo sobre mi sucia
tnica, y o el llanto estremecedor que sali de l mientras me meca,
acariciando mi cabello.
No murmur alguienLucien, su espada colgando de su mano. De
hecho, haba muchos Altos Faes y hadas que miraban con ojos empapados
mientras Tamlin me sostena.
Quera llegar a Tamlin. Quera tocarlo, rogar por su perdn por lo que
haba hecho, por los otros cuerpos en el suelo, pero estaba demasiado lejos.
Alguien apareci al lado de Lucienun alto y hermoso hombre con
cabello castao con una cara similar. Lucien no mir a su padre, aunque se
puso rgido mientras el Gran Seor de la Corte de Otoo se acercaba a
Tamlin y extenda una mano cerrada hacia l.

Tamlin levanto la vista solo cuando el Gran Seor abri sus dedos y se
inclin sobre su mano. Una chispa brillante cay sobre m. Se encendi y se
desvaneci cuando toco mi pecho.
Dos figuras ms se acercaronambos guapos y jvenes. A travs de los
ojos de mi anfitrin, los reconoc instantneamente. El de piel morena en la
izquierda usaba una tnica azul y verde y encima de su blanca y rubia
cabeza una guirnalda de rosasel Gran Seor de la Corte de Verano. Su
compaero de piel plida, vestido en colores blanco y gris, posea una corona
de hielo brillante. El Gran Seor de la Corte de Invierno.
Barbillas alzadas y hombros hacia atrs, ellos tambin dejaron caer
esos ncleos brillantes sobre m, y Tamlin inclin su cabeza en seal de
gratitud.
Otro Gran Seor se acerc, tambin otorgndome una gota de luz. Era
el ms brillante de todos ellos, y por su vestido de oro y rub, supe que l era
el Gran Seor de la Corte del Amanecer. Entonces el Gran Seor de la Corte
del Da, vestido en blanco y dorado, su piel oscura brillando con una luz
interna, present su similar regalo, y sonri tristemente a Tamlin antes de
retroceder.
Rhysand se adelant, llevando mi pedazo de alma con l, y encontr a
Tamlin mirndomea nosotros.
Por lo que ella dio dijo Rhysan, extendiendo una mano. Le
otorgamos lo que nuestros predecesores han concedido a solo algunos antes
hizo una pausa. Esto nos hace iguales agreg, y sent el brillo de su
humor cuando abri la mano y la semilla de luz cay sobre m.
Tamlin gentilmente cepillo mi enmaraado cabello. Su mano brill
como el sol saliente, y en el centro de su palma, ese extrao brote brillante
se form.
Te amo susurr, y me bes mientras descansaba su mano sobre mi
corazn.

Todo era negro, y calientey denso. Tintado, pero bordeado de oro.


Estaba nadando, pateando hacia la superficie, donde Tamlin estaba
esperando, donde la vida estaba esperando. Arriba y arriba, frentica por
aire. La luz dorada creci y la oscuridad se hizo vino espumoso, fcil de
nadar a travs, fcil de nadar a travs de las burbujas efervescentes a mi
alrededor y
Di un grito ahogado y el aire inund mi garganta.
Estaba tumbada en el suelo fro. Sin dolorsin sangre, sin huesos
rotos. Parpade. Un candelabro colgaba sobre mnunca haba notado cmo
de intrincados eran los cristales, cmo el jadeo de la multitud hizo eco en
ellos. Una multitudlo que quera decir que todava estaba en esa sala del
trono, es decir, yono estaba realmente muerta. Significaba que haba
haba matado esas yo haba la habitacin daba vueltas.
Gem mientras apoyaba mis manos contra el suelo, preparndome para
ponerme de pie, perola vista de mi piel detuvo el fro. Brillaba con una
extraa luz, y mis dedos parecan ms largos donde estaban apoyados en el
mrmol. Me puse sobre mis pies. Me sentame senta fuerte, y rpida y
elegante. Y
Y me haba convertido en un Alto Fae.
Me puse rgida cuando sent a Tamlin detrs de m, ola a ese aroma de
lluvia y prado en primavera suyo, ms rico de lo que haba notado. No poda
girarme para mirarlono podano poda moverme.
Un Alto Faeinmortal. Qu haban hecho?
Poda escuchar a Tamlin conteniendo la respiracinor cuando la
solt. Escuchar la respiracin, los susurros y sollozos y tranquila celebracin
de cada uno en el saln, aun mirndonosmirndomealgunos cantando
alabanzas por el poder glorioso de sus Grandes Seores.

Era la nica forma de poder salvarte dijo Tamlin suavemente. Pero


entonces mir a la pared, y mi mano subi a mi garganta. Me olvid de la
multitud completamente aturdida.
All, bajo el cuerpo en descomposicin de Clare, estaba Amarantha, con
la boca abierta mientras la espada sobresala de su frente. Su garganta
haba desaparecidoy ahora sangre empapaba la parte delantera de su
vestido.
Amarantha estaba muerta. Ellos eran libres. Yo era libre. Tamlin era
Amaranta estaba muerta. Y yo haba matado a esos dos Altos Fae;
haba
Sacud la cabeza lentamente.
Eres Mi voz sonaba demasiado fuerte en mis odos mientras
empujaba hacia atrs contra el muro de oscuridad que amenazaba con
tragarme. Amarantha estaba muerta.
Mralo t misma dijo. Mantuve mis ojos en el suelo mientras me
daba la vuelta. All, sobre el mrmol rojo, haba una mscara dorada,
devolvindome la mirada con ojos huecos.
Feyre dijo Tamlin, y tom mi barbilla entre sus dedos, levantando
suavemente mi cara. Vi esa familiar barbilla primero, luego la boca, y
entonces
Era exactamente cmo lo haba soado.
Me sonri, todo su rostro iluminado con esa tranquila alegra que haba
llegado a amar tan profundamente, y cepill mi pelo a un lado. Sabore la
sensacin de sus dedos sobre mi piel y alc los mos para tocar su rostro,
para trazar los contornos de esos pmulos altos y esa preciosa nariz recta
la clara y amplia frente, las cejas arqueadas ligeramente que enmarcaban
sus ojos verdes.
Lo que haba hecho para llegar a este momento, estar aqu
paradaempuj contra el pensamiento de nuevo. En un minuto, en una
hora, en un da, pensara en eso, me obligara a enfrentarlo. Puse una mano
sobre el corazn de Tamlin, y un ritmo constante hizo eco en mis huesos.

Me sent en el borde de una cama, y aunque haba pensado que ser un


inmortal quera decir un umbral del dolor ms alto y una curacin ms
rpida, me estremec mientras Tamlin inspeccionaba las pocas heridas que
me quedaban, entonces sanaron. Apenas habamos tenido un momento a
solas en las horas que siguieron a la muerte de Amaranthaque siguieron a
lo que yo les haba hecho a las dos hadas.
Pero ahora, en esta tranquila habitacinno poda apartar la mirada
de la verdad que sonaba en mi cabeza con cada respiracin.
Las haba matado. Sacrificado. Ni siquiera haba visto sus cuerpos ser
retirados.
Haba sido un caos en la habitacin del trono en los momentos
posterior a mi despertar. El Attor y las hadas ms desagradables haban
desaparecido al instante, junto con los hermanos de Lucien, lo cual fue una
jugada inteligente, ya que Lucien no era la nica hada con una cuenta
pendiente. No haba seales de Rhysand tampoco. Algunas hadas haban
huido, mientras que otros haban irrumpido en la celebracin, y otras solo se
quedaron y pasearonojos distantes, caras plidas. Como si ellos tampoco
acabaran de sentir que aquello era real.
Uno por uno, hacinndolo, llorando y riendo con alegra, los Altos Faes
y hadas de la Corte de Primavera se arrodillaron o besaron a Tamlin,
agradecindoleagradecindome. Me mantuve lo suficientemente lejos para
slo tener que asentir, porque no tena palabras para ofrecerles a cambio de
su gratitud, la gratitud por las hadas que haba sacrificado para salvarlos.
Entonces hubieron reuniones en la frentica sala del trono rpidas y
tensas reuniones con los Grandes Seores con los que Tamlin se ali para
detallar los prximos pasos; entonces con Lucien y algunos Altos Faes de la
Corte de Primavera que se presentaron a s mismos como centinelas de
Tamlin. Pero cada palabra, cada aliento era demasiado alto, cada olor
demasiado fuerte, la luz demasiado brillante. Mantenerse en medio de todo
ello era ms fcil que moverse, que ajustarse al extrao y fuerte cuerpo que
ahora era el mo. No poda si quiera tocar mi pelo sin que la ligera diferencia
en mis dedos me sacudiera.

Una y otra vez, cada nuevo sentido recientemente intensificado fue


rudo y crudo, y Tamlin al final dndose cuenta mis ojos apagados, de mi
silencio, tom mi brazo. Me acompa a travs del laberinto de tneles y
pasillos hasta que encontramos una habitacin tranquila en un ala remota
de la corte.
Feyre dijo Tamlin ahora, dejando de inspeccionar mi pierna para
levantar la vista. Haba estado tan acostumbrada a su mscara que la
hermosura de su cara me sorprenda cada vez que la vea.
Estoesto era por lo que haba matado a esas hadas. Sus muertes no
haban sido en vano, y aun as la sangre sobre m se haba ido cuando me
despertcomo si convirtindome en inmortal, como si haber sobrevivido,
de alguna manera me hubiese ganado el derecho a lavar su sangre de
encima.
Qu? dije. Mi voz era silenciosa. Hueca. Debera intentar
tratar de sonar ms alegre, por l, por lo que acababa de pasar, pero
Me dio esa media sonrisa. Siendo humano, podra estar en la gloria de
sus treinta. Pero l no era humanoy yo tampoco lo era.
No estaba segura de si eso era un pensamiento feliz o no.
Esa era una de mis preocupaciones ms pequeas. Debera estar
pidiendo su perdn, pidiendo a las familias y amigos de esas hadas su
perdn. Debera estar de rodillas, llorando de vergenza por todo lo que
haba hecho
Feyre dijo de nuevo, bajando mi pierna para ponerse entre mis
rodillas. Acarici mi mejilla con un nudillo. Cmo podra pagarte por lo
que has hecho?
No tienes que hacerlo dije. Deja que sea asdeja que esa oscura y
hmeda celda se desvanezca, y el rostro de Amarantha desaparezca de mi
memoria. Incluso si esas dos hadas muertasincluso si sus rostros nunca
desapareceran para m. Si alguna vez poda volver a pintar, nunca sera
capaz de dejar de ver esos rostros en lugar de los colores y la luz.
Tamlin sostuvo mi cara entre sus manos, acercndose, pero entonces
me liber y agarr mi brazo izquierdo tatuado.
Feyre

No quiero hablar de eso murmur. El trato que haba hecho con


Rhysandotra pequea preocupacin en comparacin con la mancha en mi
alma, del pozo en su interior. Pero no dudaba que vera a Rhysand otra vez
pronto.
Los dedos de Tamlin trazaron las marcas de mi tatuaje.
Encontraremos la forma de salir de esto murmur y su mano subi
por mi brazo hasta descansar en mi hombro. Abri su boca, y saba lo que
iba a decirel tema que tratara de abordar.
No poda hablar sobre ello, sobre ellasan no. As que dije en un
suspiro:
Despus. Y enganch mis pies alrededor de sus piernas,
atrayndole ms cerca. Puse mis manos sobre su pecho, sintiendo el latido
de su corazn debajo. Estoesto es lo que necesito ahora mismo. No podra
librarme de lo que haba hecho, pero lo necesitaba cerca, necesitaba olerlo
y probarlo, recordarme que l era realque esto era real.
Despus se hizo eco, y descendi para besarme.
Fue suave, tentativonada como el salvaje y caliente beso que
habamos compartido en la habitacin del trono. Roz sus labios contra los
mos de nuevo. Yo no quera disculpas, no quera simpata o mimos. Me
apoder de la delantera de su tnica, tirando de l ms cerca mientras abra
mi boca para l.
Dej salir un gruido y el sonido inici un incendio forestal a travs de
m, inundndome y quemando mi ncleo. Dej que ello quemara a travs
del agujero en mi pecho, en mi alma. Dej que arrasara con la ola de
negrura que haba empezado a presionarse a m alrededor, dej que
consumiera el fantasma de la sangre que todava poda sentir en mis manos.
Me entregue a m misma a ese fuego, a l, mientras sus manos me recorran,
desabrochando a su paso.
Me apart, rompiendo el beso para mirarlo a la cara. Sus ojos
brillabahambrientospero sus manos haban detenido su exploracin y
descansaban firmemente en mis caderas. Con la quietud de un depredador,
esper y observ mientras yo trazaba los contornos de su rostro, mientras
besaba cada lugar que tocaba.

Su respiracin desigual era el nico sonidoy sus manos pronto


comenzaron a vagar por mi espalda y los lados, acariciando, probando, y
desnudndome para l. Cuando mis viajeros dedos llegaron a su boca,
mordi uno, chupndolo dentro de boca. No doli, pero el mordisco fue lo
suficientemente duro para encontrarme con sus ojos de nuevo. Para darme
cuenta que haba terminado con la esperaas como yo.
Suavemente me llev sobre la cama, murmurando mi nombre contra
mi cuello, en la concha de mi oreja, la punta de mis dedos. Lo inst a ms
rapidez, a ms dureza. Su boca explor la curva de mi pecho, el interior mis
muslos.
Un beso por cada da que habamos pasado separados, un beso por cada
herida y terror, un beso por la tinta grabada en mi carne, y por todos los
das que estaramos juntos despus de esto. Das, que tal vez, no me
mereca. Pero me entregu al fuego, me lanc a l, dentro de l, y dej que
me quemara.

Fui sacada de mi sueo por algo tirando de mi mitad, un hilo de mi


interior.
Dej a Tamlin durmiendo en la cama, su cuerpo pesado por el
agotamiento. En pocas horas, estaramos yndonos de Bajo la Montaa y
volviendo a casa, y no quera despertarlo antes de que tuviera que hacerlo.
Rezaba por que alguna vez yo volviese a dormir tan plcidamente.
Saba quin me haba convocado mucho antes de que abriera la puerta
hacia el pasillo y me dirigiera haca l, tropezando y tambalendome de vez
en cuando mientras me ajustaba a mi nuevo cuerpo, a su nuevo balance y
ritmos. Con cuidado, lentamente tom un conjunto de escaleras hacia arriba,
arriba y arriba, hasta que para mi sorpresa, un rayo de luz se verta hacia el
hueco de las escaleras y me encontr en un pequeo balcn que sobresala
en un lado de la montaa.
Sise contra el brillo, protegiendo mis ojos. Pens que era plena
nochehaba perdido completamente la nocin del tiempo en la oscuridad
de la montaa.

Rhysand rio suavemente desde donde pude vagamente verlo de pie a lo


largo de la barandilla de piedra.
Me olvid que ha pasado algo de tiempo para ti.
Mis ojos ardan por la luz y permanec en silencio hasta que pude ver
sin que el dolor se disparara por mi cabeza. Una tierra montaosa cubierta
de nieve purpura de dio la bienvenida, pero la roca de esta montaa era
marrn y desnudani siquiera una brizna de hierva o cristal de hierba
brillaba en ella.
Al final, lo mir. Sus membranosas alas estaban a fuerametidas
detrs de lpero sus manos y pies estaban normales, sin garras a la vista.
Qu quieres? Aquello no sali con el chasquido que haba
pretendido. No mientras lo recordaba cmo haba luchado, una y otra vez,
para atacar a Amarantha, para salvarme.
Solo vine a decir adis Una clida briza le alborot el pelo,
sacudiendo sus zarcillos oscuros de sus hombros. Antes de que tu amado
te lleve para siempre.
No para siempre dije, moviendo mis dedos tatuados para que l los
viera. No tienes una semana cada mes? Esas palabras,
afortunadamente, salieron heladoramente.
Rhys sonri ligeramente, sus alas agitaron y despus se calmaron.
Cmo podra olvidarlo?
Me qued mirando a la nariz que haba visto sangrar solo unas horas
antes, a los ojos violetas que haba visto tan llenos de dolor.
Por qu? pregunt.
l saba a lo que me refera, y se encogi de hombros.
Porque cuando las leyendas se escriban, no quiero ser recordado por
haberme mantenido al margen. Quiero que mi futura descendencia sepa que
estuve all, y que luch hasta el final, incluso si no poda hacer nada til.
Parpade, esta vez no por la brillantez del sol.

Porque prosigui, con los ojos fijos en los mos. No quera que
lucharas sola. O murieras sola.
Y por un momento, record esa hada que haban muerto en nuestro
vestbulo, y cmo yo le haba dicho a Tamlin la misma cosa.
Gracias le dije con mi garganta apretada.
Rhysand esboz una sonrisa que no alcanz sus ojos.
Dudo que vayas a decir eso cuando te lleve a la Corte Oscura.
No me molest en responder mientras me giraba hacia las vistas. La
montaa segua y segua, reluciente, sombreada y vasta bajo el abierto y
claro cielo.
Pero nada en m se agitnada catalog las luces y colores.
Te irs a casa volando? dije.
Dejo salir una risa suave.
Por desgracia, eso tomara ms de lo que me puedo permitir. Algn
da, volver a saborear los cielos.
Ech un vistazo a las alas metidas en su poderoso cuerpo, y mi voz se
hizo ronca mientras hablaba:
Nunca me dijiste que te gustaran las alaso volar. No, l haba
hecho que su cambio de forma se viera bsico, intil, aburrido.
Se encogi de hombros.
Todo cuanto amo tiene la tendencia a siempre serme arrebatado. Le
digo a muy pocos sobre las alas. O el vuelo.
Algo de color ya haba entrado en ese rostro blanco como la lunay me
pregunt si alguna vez habra estado bronceado antes de que Amarantha le
hubiese mantenido bajo la tierra durante tanto tiempo. Un Gran Seor a
quien le encantaba volaratrapado bajo una montaa. Sombras no de las
suyas todava perseguan esos ojos violetas. Me pregunt si alguna vez se
suavizaran.

Qu se siente ser un Alto Fae? Inquiri luna tranquila y


curiosa pregunta.
Mir hacia las montaas de nuevo, considerndolo. Y tal vez fue porque
no haba nadie ms que escuchara, tal vez fue porque las sombras en sus
ojos tambin estaran para siempre en los mos, pero dije:
Soy un inmortal, quien ha sido mortal. Este cuerpo Baj la vista
a mi manos, tan limpia y brillanteuna burla de lo que haba hecho. Este
cuerpo es diferente, pero esto Puse mi mano en mi pecho, en mi
coraznEsto sigue siendo humano. Tal vez siempre lo sea. Pero podra
haber hecho ms fcil vivir con ello Aclar mi garganta. Ms fcil
vivir con lo que hice si mi corazn hubiese cambiado tambin. Tal vez no me
preocupara tanto; tal vez podra convencerme a m misma que sus muertes
no fueron en vano. Tal vez la inmortalidad pueda alejar eso. No puedo decir
si es lo que quiero.
Rhysand me mir por tanto tiempo que me gir hacia l.
Algrate de tu humano corazn, Feyre. Pobre de ellos que no sienten
nada en absoluto.
No poda explicar el agujero que ya tena formado en mi almano
quera, as que solo asent.
Bueno, adis por ahora dijo l, rodando su cuello como si no
hubiramos estado hablando de nada importante. Se inclin por la cintura,
esas alas desapareciendo por completo, y haba empezado a desvanecerse
entre las sombras cuando se puso rgido.
Sus ojos se bloquearon en lo mos, anchos y salvajes, sus fosas nasales
dilatadas. Impresinpura impresin cruz sus caractersticas a lo que sea
que vio en mi cara, y se tambale un paso hacia atrs. En realidad tropez.
Qu es? empec.
l desaparecisencillamente desapareci, ni una sombra qued a la
vista en el aire fresco.

Tamlin y yo nos fuimos por el camino que habamos llegadoa travs


de la estrecha cueva en el vientre de la montaa. Antes de partir, los Altos
Faes de varias cortes destruyeron y despus sellaron Bajo la Montaa, la
corte de Amarantha. Fuimos los ltimos en salir, y con un movimiento del
brazo de Tamlin, la entrada a la corte se desmenuz detrs de nosotros.
Segua sin tener palabras para preguntar qu haban hecho con esas
dos hadas. A lo mejor algn da, tal vez pronto, preguntara donde estaban,
qu nombres haban tenido. El cuerpo de Amarantha, escuch que haba
sido arrastrado al exterior para ser quemadoaunque el hueso y el ojo de
Jurian de alguna manera se haban perdido. Por mucho que quisiera
odiarla, por mucho que deseara haber podido escupir sobre su cuerpo
quemado entenda lo que la haba impulsadouna muy pequea parte de
ella, pero lo entenda.
Tamlin agarr mi mano mientras caminbamos por la oscuridad.
Ninguno de nosotros dijo nada cuando apareci un rayo de luz solar,
manchando las paredes del hmedo stano de un brillo plateado, pero
nuestros pasos se aceleraron mientras la luz se haca ms intensa y la
cueva ms caliente, y entonces ambos emergimos a la hierba verde
primavera que cubra los baches y huecos de sus tierras. Nuestras tierras.
La brisa, el aroma de las flores silvestres me golpe, y a pesar del
agujero en mi pecho, de la mancha en mi alma, no pude evitar la sonrisa que
apareci mientras subamos a una colina empinada. Mis piernas fericas
eran ms fuertes que las humanas, y cuando llegamos a la cima de la colina,
no estaba tan falta de aliento como una vez pude estar. Pero el aliento se
qued bloqueado en mi pecho cuando avist la mansin cubierta de rosas.
Hogar.
En todas mis imaginaciones dentro de las mazmorras de Amarantha,
nunca me permit pensar en este momentojams me permit soar tan
escandalosamente. Pero lo haba conseguidonos haba trado a ambos a
casa.
Apret su mano mientras mirbamos fijamente hacia abajo, a la
mansin, con sus establos y jardines, dos conjuntos de risas infantiles

verdaderas y libres risasllegaron desde algn lado dentro de sus paredes.


Un momento despus, dos pequeas y brillantes figuras se lanzaron dentro
del campo ms all del jardn, chillando mientras eran perseguidos por una
ms alta y riente figuraAlis y sus nios. Seguros y fuera de su escondite
finalmente.
Tamlin coloc su brazo alrededor de mis hombros, acercndome a l
mientras apoyaba su mejilla en mi cabeza. Mis labios temblaron, y envolv
mi brazo alrededor de su cintura.
Nos quedamos de pie en la cima de la colina en silencio hasta que la
puesta de sol iluminando de dorado la casa y las colinas, el mundo y Lucien
nos llam para la cena.
Di un paso fuera de los brazos de Tamlin y lo bes suavemente.
Maanahaba un maana, y una eternidad para enfrentar lo que haba
hecho, para enfrentar lo que destroc en pedazos en mi interior mientras
estuve Bajo la Montaa. Pero ahora mismo por hoy
Vmonos a casa dije, y tom su mano.

Si quieres saber ms noticias sobre esta triloga, entonces te invito a que te


unas a Paradise Summerland, es que donde se harn el resto de libros.

Feyre ha sobrevivido a las garras de Amarantha para volver a la Corte


de Primaverapero a un alto coste. A pesar de que ahora posee los poderes
de un Alto Fae, su corazn sigue siendo humano y no puede olvidar los
terribles actos que tuvo que hacer para salvar el pueblo de Tamlin.
Feyre tampoco se ha olvidado de su trato con Rhysand, el Gran Seor
de la Corte Oscura. Mientras Feyre navega por la oscura telaraa del
poltico, apasionante y deslumbrante poder, un mal an mayor se acercay
ella podra ser la clave para detenerlo. Pero solo si puede aprovechar sus
terribles poderes, sanar su fracturada alma y decidir cmo desea formar su
futuroy el futuro de un mundo partido en dos.