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ETIMOLOGIA

La denominacin de Colombia proviene del nombre del explorador Italiano


del siglo XV Cristbal Coln (en italiano Cristoforo Colombo,en latn
Christophorus Columbus). Fue adoptado el 15 de febrero de 1819, durante el
Congreso de Angostura, para denominar al nuevo Estado que para esos
entonces comprenda a los territorios de la Nueva Granada, Quito y la
Capitana General de Venezuela.18 El nombre fue propuesto por Simn
Bolvar en la Carta de Jamaica.19
En 1830, con la secesin de Venezuela y Ecuador pas a llamarse la
"Repblica de la Nueva Granada". Despus con la adopcin del federalismo
tras la constitucin de 1858 pas a llamarse Confederacin Granadina. La
misma ms tarde adoptara el nombre de Estados Unidos de Colombia en
1863,20 los cuales en 1886, se constituyeron definitivamente, hasta nuestros
das, como la Repblica de Colombia. En un principio esta denominacin fue
protestada por los congresos de Ecuador y Venezuela por considerarlo una
usurpacin unilateral del patrimonio histrico comn, pero la discusin fue
rpidamente superada.21
El origen del nombre tambin se menciona en una de las estrofas del himno
nacional, que reza de esta forma:
Se baa en sangre de hroes la tierra de Coln.22
EPOCA PRECOLOMBINA
El estudio de los primeros pobladores del territorio de la actual Colombia se
ha dividido en tres etapas de la poca precolombina: el paleoltico (15 0007000 a. C.), el periodo Arcaico Andino (7000 a 2000 a. C.), y el periodo
formativo 2000 a. C. hasta el siglo XVI. Los primeros seres humanos que
llegaron al territorio de la actual Colombia datan de aproximadamente 10 mil
y 15 mil aos. Los cazadores y recolectores nmadas de esta poca
utilizaban artefactos lticos, herramientas y armas hechas con piedra que
datan de 10 450 a. C., hallados en El Abra, donde se comprob que existan
habitantes en la sabana de Bogot en 10 500 a. C. En el siglo XV existan tres
grandes familias que poblaban Colombia. La cultura Caribe se ubicaba en la
costa del mar Caribe, la arawak en los ros Caquet, Amazonas y Putumayo, y
los Muiscas en la Sierra Nevada de Santa Marta y el clima fro de los
altiplanos del centro del pas. Esta ltima fue la que presentaba ms
pobladores y un significativo desarrollo en la agricultura, el uso de calendario,
los jeroglficos, y los rituales religiosos.23 24

El cacicazgo fue la organizacin social que prim antes de la Era Cristiana. Se


caracterizaba por su orden social basado en una estratificacin de la
sociedad, las tribus se agrupaban de forma similar a como lo haca el seoro.
As, el cacique era el que tena el mximo poder. Se han encontrado
evidencias de esta poca en las que se destacan las prcticas funerarias, la
evidencia de diversos oficios y smbolos de mando, adornos personales,
templos, estatuas, sistemas de riego y notables avances en la agricultura
como las terrazas de cultivo, entre otros. Las culturas San Agustn, Tumaco,
Tierradentro, Quimbaya, Zen, Malagana, Pastos, Quillacingas, Guanes y
Pijaos, basaron su orden social en el cacicazgo. Muchas de estas ya haban
desaparecido o se encontraban reducidas a la llegada de los espaoles.
Culturas ms avanzadas en su orden social surgieron despus en el formativo
superior, cuya organizacin super a la del cacicazgo, pues era similar a
federaciones de aldeas; sus mayores representantes fueron culturas como la
tairona y los muiscas.