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LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

B IB LIO TEC A DE PSIC O LO G IA S O C IA L Y SO CIO LO G IA


Dirigida /<;
C i o

C k k \u m

E \r i q u i : H o t k i . m a n
Mi
J L. Moreno
FUNDAMENTOS
1E t,A SOCIOMETRIA

Erich F : c.'ii'ri
Kl MTKItU A I.A ITIHRIiTAl

2t

Margaret Mead
SEXO y TKM PERAM ENTO
lb
Margaret Mead
KPlC.Vr.Ln>; V ( T l / n KA

17

M. Dnfrenne
LA PKILSON A I.MA h BASICA
Is

Z Barbu

2<*
Margaret

Mead
a d o l e s c e n c ia y c u l t u r a
EN SAMOA
3
Georgo H, Mead
liS l iJUTt;. PERSONA V SOCIEDAD

l'N iro i.O fH A DE LA DEMOCRACIA


'i DI*. I.A Dh-T'ADUItA

10

II. GertU y C. Wrigt Mills


CARACTER Y ESTRUCTURA
SOCIAL
20

K. H. Slvert
LA SOUEDAD PROBLEM A

Raymond Aron
T.A SOCTOLOG TA ALEM ANA
CONTEMPORANEA

21

H. N. Johnson
SOCIOLOGIA

no

Nathan W. Ackenuan v Marie Jahoda


PSIC O AN A LISIS
DEL AN TIS E M ITIS M O
6
Bronislaw MalinowsM
ESTUDIOS DE PSICOLOGIA
P R IM IT IV A

L, A.~ Whte
l..\ IJIKNUIA 1)K I.A ;u l t u k a
28
O. Oflimaul
PO LITIC A Y SOCIKDA! EK UNA
EPOCA DE TIANSKJIOK

Viola * Klein
ELj CARACTER FEMENINO

O. Liudzey y otros
MA.NUAI, DE PSICOLOGIA SOCIAL

Kato Priedlaiider
P S IC O A N A L IS IS DE LA
d e l in c u e n c ia j i; v e n id
t
Jay Rumney y J Mater
SOCIOLOGIA
I-A CIE NCIA DE L A SOCIEDAD

L Festinger v D. Katz
METODOS DE INVESTIG ACIO N
1CN LAS CIENCIAS SOCIALES

24

2o

Serie

10

K. Popper
LA SOCIEDAD A B IE R T A
V Sl.S ENEMIGOS
11
W. H. J. Sprott
GRUPOS HUMANOS

E. Fromia
, POD.R A SOBRE V IV IR
KL IIOA113RE :i
H. Lasswcll
PSrCOPATOLOGTA Y P O LIT IC A

.12

Klmball Young
PSICO LO G IA SOCIAL
13
Kurt Lewia
L A TEO R IA D EL CAMPO
EN L A S CIENCIAS SOCIALES
14
L. A. Coata PiDto
ESTRUCTURA DE CLASE?
V CAMBIO SOCIAL
15

LA

Menor

D. Bies man
MUCHEDUMBRE S O L IT A R IA

J. U. Nef
FUNDAMENTOS C U L T U R A L E DE
LA C IV ILIZ A C IO N TNDITSTRlxVL
4

W. H. J. Sprott
INTRODUCCION
A LA PSICOLOGA SOCIAL

E. Tronic*
j: l d o g m a d e

c r is t o y

otros

ENSAYOS SOBRE R ELIG IO N,


PSICOLOGIA Y C U LTU R A

V O LU M E N

LA MUCHEDUMBRE
SOLITARIA
UN ESTUDIO SOBRE LA TR A N S F O R M A C IO N DEL
C A R A C TE R N O R TE A M E R IC A N O

Por

DAVID

RIESMAN

Con la colaboracin de
N A T H A N C LA ZE R y R K E L D E N N E Y

E D I T O R I A L

P A I D O S

Buenos Aires

Ttulo original en ingls


THE LONF.LY CROWD
A Study of thc Changing American Character

Publicado por

Y ai.f. U nivebsity P ress

Versin castellana de
N of.m K osf.mulat

Impreso en la Argentina - Printed in Argentina


Queda hecho el depsito que:, previene la ley N ? 11.723

La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma que sea, idntica o
modificada, escrita a mquina, por el sistema Multigraph , mimegrafo, impreso, etc,,
no autorizada por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe
ser previamente solicitada.

Copyright de todas las ediciones en castellano by

E D I T O R I A L

P A I D O S

Cabildo 24S4 Rueos Aires

I N D I C E

PR E FA C IO

u
P R IM E R A P A R T E : C A R A C TE R

C aptulo I. ALG U NO S TIPO S DE CARAC TER Y D E SOCIEDAD


I.

Carcter y Sociedad
Alto potencia) de crecimiento. Tipos dirigirles por la tradicin

15
21

Crecimiento transicional: Tipos

24

internamente dirigidos

Declinacin incipiente de la poblacin: Tipos dirigidos por los otros

II.

15

27

41

La Lucha caracterolgica

Captulo II. DE L A M O R A L ID A D A L A M O R A L : CAM BIOS EN


LOS AGENTES
RCTER
I.

DE

LA

FO R M A C I N

DEL

CA
47

Cambios en el ro de los padres


Rol de los padres en la etapa de direccin

48
tradicional

48

Rol de los padres en la etapa de direccin interna

50

Rol de lo padres en la etapa de direccin por los otros

54

II. Cambios en el rol del maestro

63

El rol del maestro en la etapa de la direccin interna

65

El rol del maestro en la etapa de direccin por los otros

68

Captulo III. U N JURADO DE PA R E S : CAM BIOS EN LOS A G E N


TES DE L A FO R M A C IO N DEL CARAC TER (Con
tinuacin)

I. El grupo de pares en la etapa de la

direccininterna

II. El grupo de pares en la etapa de la direccin por losotros


Los colaboradores antagnicos del grupo

de pares

73
73
77
87

Captulo IV . LOS N A RR AD O R ES DE CUENTOS COMO PRE


CEPTORES DE L A T C N IC A ; CAM BIOS EN LOS
AGENTES DE L A FO R M ACI N D EL C A R C TE R
(Continuacin)

89

I.

La cancin y el cuento en la etapa de la direccin tra


dicional

II.

Las funciones soeializadoras <le la prensa en la etapa de


la direccin interna

93

El ltigo (le la palabra

1)5

Modelos impresos

97

E l nio sobredirigdo
III.

100

Los medios masivos en la etapa de ladireccin por los otros


El mercado infantil

104,

Areas de libertad

HJ

IN T E R N A M E N T E

D IR IG ID A

DE LA
113

I. Los hombres en el trabajo


El problema econmico: la dureza del

] lf>
material

A d Astra per Aspera

H5
HJ}

II. El placer: nn nmero de relleno

III.

10L

101

El ganador se lleva iodo?

C aptulo V. T.A RO N D A
V ID A

91

El consumidor adquisitivo

120
120

Lejos de todo

122

La

lucha por la autoaprobacin

126

C aptulo V I. L A R O N D A DE L A V ID A D IR IG ID A PO R LOS
O TRO S: DE L A M A N O IN V IS IB L E A L A M A N O
SATISFE C H A

129

I. El problema econmico: El elemento humano

129

De la aptitud artesanal a laaptitud manipuladora

132

Del libre comercio al comercio leal


De la cuenta 1tancaria a la cuenta de

134
gastos

II. La Va Lctea

138

139

C aptulo V II . L A R O N D A DE L A V ID A D IR IG ID A PO R LOS
O TRO S (Continuacin): E L T U R N O DE L A NO C H E

143

I. Cambios en el significado simblico de la comida y el sexo

143

IT. Cambios en el modo de consumir la cultura popular

150

Los entretenimientos comoadaptacin al grupo

150

Adis al escapismo?

157

II I. Comparacin de los dostipos


SE G U N D A P A R T E : P O L IT IC A
C aptulo V III. ESTILO S PO LTIC O S DE L A D IRECC IO N T R A
D IC IO N A L , IN T E R N A Y PO R LOS O TRO S: LOS

159

IN D IFE R E N TE S, LOS M O R A L IZ A DORES Y LOS


B IE N IN FO R M AD O S

103

L Los indiferentes

105

El \icjo estilo

105

El nuevo estilo
II.

Los moializadoies

111.

) 07
171

El estilo del moralizado]' en el poder

J72

El estilo del moralizado]- en retirada

] 70

El bien informado
El balance del "bien informado"

179
1>J

C a p t u l o ix . RAS FORM AS DE PERSUASIN P O L IT IC A ; IN D IG

N A C I N Y T O L E R A N C IA

187

T. La poltica corno objeto de consumo

138

IL Los medios masivos de comunicacin como preceptores


de la tolerancia
La tolerancia y el cuito de la sinceridad
III. Escapan los medios masivos de la poltica?
IV. La reserva de indignacin
V.

Eli los sueos comienzan las responsabilidades

Captulo X. LA S IM G E NES DEL PO D ER


I- Los conductores y los conducidos
Los capitanes de la industria y los capitanes del consumo
IL Quin tiene el poder?
Existe todava alguna clase dirigente?
C aptulo X L LOS N O R TE A M E R IC A N O S Y LOS K W A K IU T L S

190
192
196
198
202
205
205
206
211
215
223

P A R T E T E R C E R A : A U T O N O M A
C aptulo X II. A D A P T A C I N O A U T O N O M A ?
1.

Los adaptados, los anmicos, los autnomos

235
236

II.

Los autnomos entre los individuos con direccin interna

244

III.

Los autnomos entre los individuos dirigidos por los otros

249

Captulo X I II. F A LS A P E R S O N A L IZ A C I N : OBSTCULOS A


LA

A U TO N O M A EN EL TRAB AJO

L Definiciones culturales del trabajo

255
255

II. Clamor izadores , comodones, indispensables


Personalizacin de cuello blanco: hacia el glamour

258
258

La conversacin de las clases: el modelo fabril

260

El club de los indispensables

262

I I I . La sociedad sobrepersonalizada
f.l autmata versus la 'mano satisfecha

263
265

Captulo X IV . L A P R IV A T IZ A C I N F O R ZA D A : OBSTCULOS
A L A A U T O N O M A EN EL JUEGO
I. La negacin de la sociabilidad
II. La sociabilidad y la privatizacin de las mujeres
I I L Sociabilidades envasadas

265
270

272
275

C a p t u l o XV. EL PR O B LE M A DE L A E F IC IE N C IA : OBSTCULOS

A L A A U T O N O M A EN EL JUEGO (Continuacin)
(Continuacin)
I.
II.

Lo importante es el juego
Las formas de la eficiencia
El consumo: curso para graduados
I.as posibilidades de la artesana
La nueva crtica en el dominio de] gusto

I I I . Los consejeros avocacionales


IV . Liberacin del mercado infantil
C a p t u l o X V I. A U T O N O M A Y U T O P A

279
279
282
282
284
289
291
293

295

P R E F A C I O
Este libro fue escrito durante 1948 y 1949 gracias a una subvencin
del Committee on National P c lic y de la Universidad de- Yale. Mientras
lo escribamos tambin realizamos entrevistas con norteamericanos de dis
tintas edades y ambos sexos, procedentes de diversos estratos sociales y en
muchas regiones del pas. Dichas entrevistas que no estaban destina
das a representar la enorme diversidad de los Estados Unidos, sino que
haban de constituir una fuente de datos ilustrativos fueron utilizadas
en muy pequea medida para la elaboracin de este libro. Adems de
realizar entrevistas, visitamos y observamos escuelas, estudiamos datos
de encuestas y una multitud de otras informaciones sobre los Estados
Unidos de hoy que los socilogos, antroplogos y psiclogos sociales han
puesto a nuestro alcance, leimos historias, geografas y novelas. Sin em
bargo, este libro est basado principalmente en nuestras experiencias de
la vida en los Estados Unidos la gente con que nos hemos encontrado,
los empleos que tuvimos, las pelculas que vimos. Por lo tanto, este libro
representa un esfuerzo por interpretar y organizar nuestra experiencia
de los Estados Unidos contemporneos y su relacin con el pasado y con
el posible futuro. N o obstante, el hecho de que simultneamente realiz
ramos entrevistas y planeramos varios estudios de comunidad nos llev
a clarificar y sistematizar nuestras ideas, que a su vez sirvieron para
planear las entrevistas y el anlisis de stas. Algunas de las fases poste
riores de este trabajo aparecen en una secuela de este volumen, Faces in
the Crotvd (Yale, 1952).
Estamos en deuda con el Yale Committee on National P olicy por la
libertad que nos concedi, y con la Carnele CorporoAon que financi el
Com m ittee; tambin tenemos una deuda de gratitud con los diversos
colegas que leyeron y criticaron varias secciones de este libro.
La edicin actual es algo ms corta que la original. No se trata slo
-de una versin abreviada, sino, en cierto sentido, de una nueva edicin,
pues muchos pasajes fueron corregidos o escritos nuevamente. Sin em
bargo, al publicarla nos hemos propuesto tan slo mayor claridad y
concisin: no tratamos de tener en cuenta las crticas hechas a la obra
original porque sentimos que sera ms til para nuestros lectores que nos
mantuviramos leales a nuestros errores originales en lugar de ocultarlos.
En consecuencia, el lector puede tener la seguridad de que toda critica
que se hayan podido formular con respecto al libro original ser igualmente
vlida para ste, y que los partes que faltan fueron eliminadas para su
conveniencia en la comprensin, y no para protegerlo de la controversia.

P a rte P rim era

C A K A C T E R

Captulo T
ALG U NO S TIPO S DE C A R A C TE R Y DE SOCIEDAD

.. .tampoco puede el lector instruido ignorar que. en la naturaleza humana, si bien


reunida aqu buio un solo ntnnbre general, existe tal prodigiosa variedad que es
ms fcil para una cocinera recorrer todas las diversas especies de aUmentos anima
les y vegetales del mundo, que pura un autor agotur tema tan extenso.
Fielding, TO M JONES
Hablo del nortcamaricano en singular, romo si no hubiera millones de ellos, en el
norte y en el sur, en el este y en el oeste, de ambos sexos, de todas las edades, y
de diversas razas, profesiones y religiones. Desde luego, el norteamericano de que
hablo es m tico; pero hablar en parbola resulta inevitable en semejante tema, y
quizs sea mejor hacerlo francamente.
Santnyana,

C H AR AC TE R
THE

U N IT E D

AND

O P IN IO N

IN

STATE S

Este libro trata sobre el carcter social y sus diferencias entre hom
bres de distintas regiones, pocas y grupos. Considera las formas en
que distintos tipos de carcter social, una vez formados en la base de
la sociedad, se despliegan en las actividades sociales relativas al tra
bajo, el juego, la poltica y la crianza do los nios. Ms en particular,
trata sobre las formas en que una clase de carcter social, que predomin
en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve, se ve hoy gradualmente
reemplazada por un carcter social de tipo muy dispar. A qu se debe
el cambio, cmo ocurri, cules son sus consecuencias en algunas reas
importantes de la vida: tal es el tema de este libro.
Pero qu entendemos por carcter social ? N o hablamos de per
sonalidad , que en la psicologa social corriente se utiliza para referirse
a la persona ( self) total, con sus temperamentos y talentos heredados,
sus componentes biolgicos y psicolgicos, sus atributos evanescentes as
como los ms o menos permanentes. Ni siquiera hablamos de carcter
como tal, el cual, en una de sus acepciones contemporneas, se refiere
slo a una parte de la personalidad, la que no se forma por herencia sino

lo

D. UIESM.W Y OTROS

jioi ' njii ricnda (aunque no es nada simple trazar entre ambas una lnea
divisoria! : en este sentido,, carcter es la organizacin ms o menos per
manente, social e histricamente condicionada, de los impulsos y satis
facciones de un individuo, la clase de equipo' con que enfrenta al mun
do y la gente.
Carcter social' es aquella parte del carcter que comparten los gru
pos sociales significativos y que, tal como casi todos los cientficos sociales
contemporneos lo definen, constituye el producto de la experiencia de esos
grupos. La nocin de carcter social nos permite hablar, como lo hago en
este libro, del carcter de clases, grupos, regiones y naciones.
\'o me propongo considerar las mltiples ambigedades del concepto
de carcter social: que sea o no adecuado atribuirlo a la experiencia antes
que a la herencia; que haya alguna prueba emprica de que realmente existe,
que sea ms importante que los elementos del carcter y la personalidad
que unen a los seres humanos de todo el mundo o aquellos otros elementos
del carcter y la personalidad que separan a cada individuo de los dems,
incluso de. los ms cercanos a l. El supuesto de que existe un carcter social
ha constituido siempre una premisa ms o menos invisible de la conversacin
corriente, y hoy se est convirtiendo en una premisa ms o menos visible de
la ciencia social. En consecuencia, resultar conocido bajo uno u otro nom
bre a cualquiera de mis lectores familiarizados con los trabajos de Erich
Fromm, Abram Kardiner, Ruth Benediot, Margaret Mead. Geoffrey Gorer,
Karen Horney, y muchos otros que han escrito sobre ei carcter social
en general o el carcter social de distintos pueblos y distintas pocas.
La mayora de esos autores suponen, como yo, que los aos de la
infancia son de suma importancia para moldear el carcter. Casi todos
ellos concuerdan, como yo, en que esos tempranos aos no pueden consi
derarse prescindiendo de la estructura de la sociedad, la cual afecta a
los padres que cran a los hijos as como a stos en forma directa. Mis
colaboradores y yo nos basamos en esta amplia plataforma de acuerdo,
y no nos proponemos considerar en qu sentido esos autores difieren unos
de otros y con respecto a nosotros.I.

I.

C arcter y Sociedad

Cul es la relacin entre carcter social y sociedad? A qu se


debe que cada sociedad parezca tener, en mayor o menor grado, el carcter
social que necesita ? Erick H. Erikson escribe, en un estudio sobre el
carcter social de los indios yurok, que .. .sistemas de c ria n z a .,, repre
sentan intentos inconscientes de crear, a partir de la materia prima huma-

LA

All'CllEDUttJSKK SOLITARIA

17

na, aquella configuracin rio actitudes que es (o fue alguna vez) la ptima
bajo las condiciones naturales y las necesidades histrico-econmicas par
ticulares de la tribu. 1
Desde las necesidades historie o-econmicas hasta los sistemas de
crianza " hay un largo salto. Buena parte de los trabajos realizados por
estudiosos del carcter social se ha consagrado a estrechar la brecha y
a mostrar cmo la satisfaccin de las necesidades ms amplias de la
sociedad est preparada, de alguna manera sem i-misteriosa, por sus prc
ticas ms ntimas. Erich Frontn sugiere sucintamente la direccin en que
podra buscarse esta conexin entro sociedad y formacin del carcter:
A fin de que cualquier sociedad pueda funcionar bien, sus miembros
deben adquirir la clase de carcter que les hace experimentar el deseo
de actuar en la lorma en que deban actuar como miembros de la sociedad
o de una clase especial dentro de ella. Tienen que desear lo que objetiva
mente es necesario que hagan. La fuerza externa queda reemplazada por
la compulsin interna, y por esa clase particular de energa humana que
se canaliza en los rasgos carcter olgicos . 1
2
As, el vnculo entre carcter y sociedad que sin duda no es el
nico, pero s uno de los ms significativos y el que elijo para destacar
en este trabajo ha de encontrarse en la forma en que la sociedad asegura
cierto grado de conformidad en los individuos que la constituyen. En
cada sociedad ese modo de asegurar la conformidad es inculcado en el
nio y luego alentado o frustrado en la existencia adulta posterior. (Pare
cera que ninguna sociedad es bastante omnisapiente como para garantizar
que el modo de conformidad que ha inculcado satisfaga en todas las etapas
de la vida a quienes estn sometidos a l.) Utilizar el trmino modo
de conformidad como sinnimo del trmino carcter social , aunque
sin duda la conformidad no es todo el carcter social; tambin el modo
de creatividad es una parte igualmente importante de aqul. Con todo,
mientras que las sociedades y los individuos pueden vivir bastante bien,
aunque con cierto aburrimiento, sin creatividad, no es probable que puedan
viv ir sin algn modo de conformidad, aunque sea el de la rebelin.
Me interesan en este libro dos revoluciones y su relacin con el modo
de conformidad o carcter social del hombre occidental desde la Edad
Media. La primera de ellas nos ha separado bastante decididamente en los
ltimos cuatrocientos aos de las formas tradicionales de vida orientadas
segn la familia y el clan, en que la humanidad existi durante casi toda
su historia; dicha revolucin incluye el Renacimiento, la Reforma, la
1 Obeervations on the Yurok; Chaildhood and World Im-age , University o
California Publications in American. Archaeology and Elhnology, X X X V (1943), iv.
2 Individual and Social Origins o Neurosis , American Sociological Revieu/,
IX (1944), 380; reimpreso en Personality in Nature, Society and Culture, editado
por Clyde Kluckhohn y Henry Murray (Nueva York, Alfred A. Knopf, 1948).

13

D. RIES MAN Y OTROS

Contra-Reforma, la Revolucin Industrial y las revoluciones polticas de


los siglos diecisiete, dieciocho y dieciniueve. Desde luego, el proceso de
esta revolucin an contina, pero en la mayora de los pases adelantados
del mundo, y particularmente en los Estados Unidos, est dando paso a
otra clase de revolucin: toda una serie de desarrollos vinculados con un
pasaje desde una era de produccin hacia una era de consumo. Compren
demos bastante bien la primera revolucin; bajo diversos rtulos figura
en nuestros textos y en nuestra terminologa, y este libro no ofrece ninguna
contribucin a su descripcin, aunque quizs s a su valuacin. La segunda
revolucin, que apenas comienza, lia interesado a muchos observadores
contemporneos, incluyendo cientficos sociales, filsofos y periodistas.
Tanto la descripcin como la evaluacin siguen siendo motivo de intensa
controversia; de hecho, muchos siguen ocupados con el primer grupo de
revoluciones y no han inventado las categoras para considerar el segundo
grupo. En este libro trato de acentuar el contraste entre las condiciones
y el carcter en aquellos estratos sociales que hoy se ven ms seriamente
afectados por la segunda revolucin, y las condiciones y el carcter en
estratos anlogos durante la primera revolucin. Con esta perspectiva, el
breve comentario sobre las sociedades tradicional y feudal que fueron
derrocadas por la primera revolucin, constituye una especie de teln de
fondo para estos cambios posteriores.
Una de las categoras que utilizo est tomada de la demografa, la
ciencia relativa a las tasas de nacimiento y de mortalidad, a las cifras
absolutas y relativas de miembros de una sociedad, y a su distribucin
segn edad, sexo y otras variables, pues intento vincular ciertos desarrollos
sociales y caracterolgicos, como causa y efecto, con ciertos cambios en
la poblacin de la sociedad occidental desde la Edad Media.
Parece bastante bien establecido, a pesar de la ausencia de cifras fide
dignas para los primeros siglos, que durante este perodo la curva del
crecimiento de poblacin en los pases occidentales tiene una forma S de
un tipo particular (a medida que otros pases se acercan ms a la red
de la civilizacin occidental sus poblaciones tienden tambin a desarro
llarse segn las lneas de una curva en forma de S ). El trazo horizontal
inferior de la S representa una situacin en que la poblacin total no
aumenta o bien lo hace con mucha lentitud, porque el nmero de nacimien
tos es igual, en lneas generales, al de muertes, y ambos son muy altos.
En sociedades de este tipo, una elevada proporcin de la poblacin es
joven, la expectativa de vida es baja, y el cambio de las generaciones es
sumamente rpido. Se dice que tales sociedades estn en la fase de alto
potencial de crecimiento ; si algo ocurriera para disminuir la muy elevada
tasa de mortalidad (m ayor produccin de alimento, nuevas medidas sa
nitarias, mayores conocimientos en cuanto a las causas de enfermedades,

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

19

etc.), se producira una explosin demogrfica y la poblacin aumen


tara de manera muy rpida. Esto es- en efecto, lo que ocurri en Occidente
a partir del siglo diecisiete. Esta explosin demogrfica fue particularmente
marcada en Europa, y en os pases colonizados por europeos, durante el
siglo diecinueve. Est representada por la barra vertical de la S. Los de
mgrafos la denominan etapa de crecimiento iransicional , porque la
tasa de natalidad no tarda en seguir a la de mortalidad en su declinacin.
La tasa de crecimiento se torna entonces ms lenta, y los demgrafos co
mienzan a detectar en la proporcin creciente de individuos adultos y
ancianos de la poblacin los signos de una tercera etapa, declinacin
demogrfica incipiente . Las sociedades que se encuentran en esta etapa
estn representadas por el trazo horizontal superior de la S, que tambin
aqu indica, como en la primera etapa, que el crecimiento total de la po
blacin es pequeo, pero esta vez porque hay pocos nacimientos y muertes.
La curva en S no es tanto una teora del crecimiento demogrfico
como una descripcin emprica de lo que ha ocurrido en Occidente y en
aquellas regiones del mundo sometidas a su influencia. Cuando la S com
plete su curso, qu ocurrir? Los desarrollos de los ltimos aos en los
Estados Unidos y otros pases occidentales no parecen prestarse a un
resumen tan simple y elegante. La declinacin demogrfica incipiente
no se ha convertido en una declinacin demogrfica , y la tasa de nata
lidad ha exhibido una incierta tendencia a un nuevo incremento, fenmeno
que para la mayora de los demgrafos es temporario. 3
Resultara sorprendente que las variaciones en las condiciones bsicas
de reproduccin, maneras de ganarse la vida y probabilidades de supervi
vencia, esto es, en la oferta y la demanda de seres humanos, con todos
los cambios que ello implica en cuanto a la distribucin de personas, ta
mao de los mercados, rol de los nios, sentimiento de vitalidad o senectud
de la sociedad y muchos otros factores intangibles, no influyera sobre el
carcter. De hecho, mi tesis es que cada una de estas tres fases distintas en
la curva demogrfica parece corresponder a una sociedad que asegura la
conformidad y moldea el carcter social de una manera definitivamente
distinta.
La sociedad de alto potencial de crecimiento desarrolla en sus miembros
tpicos un carcter social cuya conformidad est asegurada por su tendencia
a seguir la tradicin: los denominar individuos dirigidos por la tradicin,
y a la sociedad en que viven, una sociedad dependiente de la direccin
tradicional.
La sociedad de crecimiento demogrfico transicional desarrolla en
3
La terminologa utilizada aqu es la de Frank W. Notestein. Vcase su Populadon The Long View , en Food for the World, editado por Theodore W. Schultz
(University of Chicago Press, 1945).

D. RIliSMAN Y OROS

mit'mln'us tpicos un carcter social cuya conformidad


I><>i mi ictuleiicia a adquirir, desde el comienzo de la vida,
indas internalizadas. M e referir a ellos como individuos
adentro, y a la sociedad en que viven, como una sociedad
la direccin interna.
mis

est asegurada
un conjunto de
dirigidos desde
dependiente de

P or fin, la sociedad de declinacin demogrfica incipiente desarrolla


en sus miembros tpicos un carcter social cuya conformidad est asegurada
por su tendencia a ser sensibles a las expectativas y preferencias de los
otros. A ellos me referir como individuos dirigidos por los otros, y a la
sociedad en que viven, como dependiente de la direccin de los otros.
Permtaseme sealar, sin embargo, antes de embarcarme en una des
cripcin de estos tres tipos ideales de carcter y sociedad, que no me
interesa aqu hacer e] anlisis detallado que sera necesario a fin de de
mostrar que existe un vnculo entre fase demogrfica y tipo de carcter.
Antes bien, la teora de la curva de poblacin me proporciona una suerte
de taquigrafa para referirme a la mirada de elementos institucionales
que tambin estn simbolizados aunque por lo comn con ms apasio
namiento por palabras tales como industrialismo , sociedad folk ,
capitalismo monopolista , urbanizacin , racionalizacin , etc. Por
ende, cuando hablo aqu de crecimiento transicional o declinacin inci
piente de la poblacin, en conjuncin con cambios en el carcter y la
conformidad, tales frases no deben tomarse como explicaciones mgicas
y omnicomprensivas.
M e refiero al complejo de factores tecnolgicos e institucionales rela
cionados como causa o efecto con el desarrollo de la poblacin tanto
como a los factores demogrficos mismos. Resultara casi tan satisfactorio,
para mis fines, dividir las sociedades de acuerdo con la etapa de desarrollo
econmico alcanzado. As, la distincin de Coln Clark entre las esferas
primarias , secundarias y terciarias de la 'economa (la primera se
refiere a la agricultura, la caza, la pesca y la minera, la segunda, a la
manufactura, la tercera, al comercio, las comunicaciones y los servicios)
corresponde muy estrictamente a la divisin de sociedades sobre la base
de caractersticas demogrficas. En aquellas sociedades que se encuentran
en la fase de alto potencial de crecimiento predomina la esfera prima
ria (por ejemplo, In d ia ); en las que se encuentran en la fase de creci
miento transicional , predomina la esfera secundaria (por ejemplo, Ru
sia) ; en las que pasan por la fase de declinacin incipiente , la esfera
terciaria predomina (por ejemplo, los Estados U nidos). Y , desde luego,
ninguna nacin es idntica en todas sus regiones, sea en lo relativo a
caractersticas demogrficas o a su economa: los diversos grupos y regio
nes reflejan distintas etapas del desarrollo, y el carcter social refleja tales
diferencias.

IA

ALTO

MUCHEDUMBRE SOLI JARIA

21

PO TE NCIAL DE C R EC IM IENTO : TIPOS DIRIGIDOS POR LA TRADICION

I-a fase ele alto potencial de crecimiento caracteriza a ms de la mitad


de la poblacin mundial: India, Egipto y China (que ya han crecido
enormemente en las ltimas generaciones)t la mayora de los pueblos prealfabetos de Africa Central, partes de Amrica Central y del Sur; en suma,
casi todas las reas del mundo relativamente al margen de la industriali
zacin. Aqu las tasas de mortalidad son tan elevadas, que si las tasas
de natalidad no fueran tambin muy altas las poblaciones desapareceran.
Las regiones cuya poblacin se encuentra en esta etapa pueden estar
no densamente pobladas, como las reas ocupadas por muchas tribus
primitivas y partes de Amrica Central y del Sur; o bien densamente
pobladas, como en la India, China y Egipto. En cualquier caso, la sociedad
llega a un acuerdo malthusiano con la limitada provisin de alimentos,
eliminando, en una forma u otra, parte del excedente potencial de naci
mientos con respecto a las muertes la gigantesca trampa que, segn el
criterio -de Malthus, la naturaleza prepara para el hombre y de la cual
slo es posible escapar pacficamente mediante un cultivo prudente del
suelo y un prudente no cultivo de la especie mediante la postergacin del
matrimonio. Si no se impiden los nacimientos postergando el matrimonio
o tomando otras medidas anticonceptivas, la poblacin debe ser limitada
mediante la destruccin de la vida. Y as, las sociedades han inventado
el canibalismo, han provocado el aborto, organizado guerras, hecho sacri
ficios humanos y practicado el infanticidio (especialmente femenino) como
medios de evitar el hambre y las epidemias peridicas.
Si bien este ajuste de cuentas con los impulsos contradictorios del
hambre y el sexo suele estar acompaado por trastornos y zozobra, las
sociedades en la etapa de alto potencial de crecimiento tienden a ser
estables, al menos en el sentido de que sus prcticas sociales, incluyendo
los crmenes que impiden el crecimiento de la poblacin, estn institu
cionalizadas y pautadas. Una generacin tras otra, los seres humanos
nacen y son suprimidos para dar lugar a otros seres humanos. La tasa neta
de incremento natural flucta dentro de un amplio margen, aunque sin
exhibir ninguna tendencia de largo alcance, tal como ocurre en sociedades
en la etapa de declinacin incipiente. Pero, al revs que estas ltimas, la
expectativa de vida promedio en la primera es caractersticamente baja:
la mayor parte de la poblacin es joven, y una generacin reemplaza a
la anterior con mayor rapidez y menor eficacia que en las sociedades
de declinacin demogrfica incipiente.
A l estudiar este tipo de sociedad inevitablemente asociamos la esta
bilidad relativa de la proporcin tierra-hombre, sea alta o baja, con la tenaci
dad de la costumbre y la estructura social. N o obstante, no debemos identi-

22

D. RIESMAN Y OTROS

licor la estabilidad de la estructura social a lo largo del tiempo histrico


<<m la estabilidad psquica cu el lapso vital de un individuo; la segunda
puedo experimentar subjetivamente un alto grado de violencia y desorgani
zacin. En ltimo anlisis, sin embargo, el individuo aprende a manejar
la vida mediante la adaptacin y no por innovacin. Con ciertas excepcio
nes, la conformidad est dada en gran parte en la situacin social autoevidente . Desde luego, nada en la vida humana es nunca realmente autoevidente: cuandb parece que lo es se debe a que las percepciones han si
do limitadas por el condicionamiento cultural. A medida que la precaria
relacin con la provisin de alimentos se va integrando en el proceso
ciultural, ayuda a crear una pauta de conformidad convencional que se
refleja en muchas, si no en todas, las sociedades en la etapa de alto poten
cial de crecimiento. Esto es lo que llamo direccin tradicional.

Una definicin de la direccin tradicional. Puesto que el tipo de orden


social que liemos considerado hasta ahora es relativamente estable, la
conformidad del individuo tiende a estar determinada en gran medida por
relaciones de poder entre los diversos grupos segn edad y sexo, los clanes,
las castas, las profesiones, etc. relaciones que se han mantenido durante
siglos y apenas si son modificadas por las sucesivas generaciones. La
cultura controla la conducta en cada detalle y, si bien las reglas no son
tan complicadas que los jvenes no puedan aprenderlas durante el perodo
de socializacin intensiva, una etiqueta cuidadosa y rgida gobierna la
esfera fundamentalmente influyente de relaciones de parentesco. Por otra
parle la cultura, adems de sus tareas econmicas, o como parte de ellas,
proporciona ritual, rutina y religin para orientar y ocupar a todo el
mundo. Escasa energa se aplica al hallazgo de nuevas soluciones para los
viejsimos problemas, por ejemplo, de la tcnica agrcola o la medicina ,
problemas a los cuales la gente est aculturada.
No debe pensarse, sin embargo, que en estas sociedades, donde la
actividad del miembro individual est determinada por una obediencia
caracterolgicamente arraigada en las tradiciones, es imposible que el indi
viduo sea altamente valorado y, en muchos casos, alentado a desarrollar
sus capacidades, su iniciativa e incluso, dentro de lmites temporales muy
estrechos, sus aspiraciones. Sin duda, en algunas sociedades primitivas el
individuo es mucho ms apreciado y respetado que en ciertos sectores de
la sociedad moderna. En una sociedad que depende de la direccin tra
dicional, el individuo tiene una relacin funcional bien definida con los
otros miembros del grupo. Si no se lo elimina, pertenece , no es un
supervit , como lo son los desocupados modernos, ni es sacrificable
como lo son los no especializados en la sociedad moderna. Pero, en virtud

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

23

tJe su pertenencia , las nietas en la vida que son suyas en trminos de


eleccin consciente parecen configurar su destino slo en un grado muy
limitado; y slo en grado muy limitado existe alguna idea de progreso para
el grupo.
En sociedades en las que la direccin tradicional es el modo predo*
minante de asegurar la conformidad, la estabilidad relativa se mantiene
en parte medante el proceso no demasiado comn, pero muy importante,
He canalizar a los individuos desviados hacia roles institucionalizados. En
tales sociedades, una persona que en una etapa histrica posterior podra
haberse convertido en innovador o rebelde, cuya pertenencia, como tal, es
marginal y problemtica, se ve llevada en cambio a roles como los del
chamn o brujo. Esto es. se ve llevada a roles que hacen una contribucin
soeialmente aceptable, al tiempo que proporcionan al individuo una lugar
ms o menos aprobado. Las rdenes monacales de la Edad Media pueden
haber servido de un modo similar para absorber muchas mutaciones caracterolgicas.
En algunas de esas sociedades se alienta en ciertos individuos algn
grado de individualidad desde la infancia, en especial si pertenecen a
familias -de status elevado. Pero puesto que el margen de eleccin, incluso
para las personas de status alto, es mnimo, la necesidad social de un tipo
individualizado de carcter tambin es mnima. Probablemente sea exacto
afirmar que la estructura del carcter en esas sociedades es en gran parte
adaptada , en el sentido de que, para la mayora de la gente, parece estar
en consonancia con las instituciones sociales. Incluso los pocos inadaptados
encajan en cierta medida; y slo muy rara vez un individuo se ve expul
sado de su mundo social.
Ello no significa, desde luego, que la gente sea feliz; la sociedad a
cuyas tradiciones estn adaptados puede ser desgraciada, acosada por
ansiedad, sadismo y enfermedad. La cuestin es ms bien que el cambio,
si bien nunca falta por completo en los asuntos humanos, es ms lento,
tal como el movimiento de las molculas se torna ms lento con tempera
turas bajas; y el carcter social est ms cerca que nunca de parecerse
a la matriz de las formas sociales mismas.
En la historia occidental cabe considerar la Edad Media como un
perodo en el cual la mayora estaba dirigida por la tradicin. Pero este
trmino se refiere a un elemento comn, no slo entre los habitantes de la
Europa precapitalista, sino tambin entre tipos tan esencialmente distintos
como los hindes y los indios hopis, los zules y los chinos, los rabes
nordafricanos y los balineses. Proporciona un cierto consuelo apoyarse
en los muchos autores que han encontrado una unidad similar en medio
de la diversidad, una unidad que expresan en trminos tales como socie
dad folk (en contraste con civilizacin ) , sociedad de status (en con-

1H

D. RIRSMAN Y OTROS

I tin|i< i mi sociedad contractual ) , Gemcinschajt (en contraste con


"l,V.*W/,<7// ) , etc. ~ Distintas como son las sociedades abarcadas por esos
('Mu i mis, las sociedades folh, de status y Gemcinschajt se asemejan entre
ni i'ii la lenLitud relativa <kl cambio, en su dependencia con respecto a la
bmiitia y la organizacin del parentesco, y, en comparacin con pocas
posteriores, en su apretada red de valores. Y como abora saben muy bien
los estudiosos, la elevada tasa de natalidad de esas sociedades en la etapa
le alto potencial de crecimiento no constituye meramente el resultado de
una falta de conocimientos o tcnicas anticonceptivas. Toda una forma do
vida una manera de ver el azar, los nios, el lugar <le las mujeres,
la sexualidad, el significado mismo de la existencia- - separa a las socie
dades donde la fertilidad humana puede seguir su curso de la; que
prefieren pagar otra clase de impuestos para limitar la fertilidad mediante
el clculo y, posiblemente como Freud y otros observadores han sugerido,
mediante una declinacin de la energa sexual misma.
CRECIM IENTO TRA N SIC IO N A L:

TIPO S IN TE RN A M E N TE DIRIGIDOS

Excepto en lo relativo a Occidente, poco sabemos sobre la acumulacin


de pequeos cambios que pueden traer aparejado el fin de la sociedad de
direccin tradicional, llevndola a realizar su potencial para un elevado
crecimiento demogrfico. En cuanto a Occidente, sin embargo, hemos
aprendido mucho acerca de la lenta decadencia del feudalismo y el sub
siguiente surgimiento de un tipo de sociedad en la cual la direccin desde
adentro constituye el modo predominante de asegurar la conformidad.
Los historiadores crticos, que cada vez llevan el Renacimiento ms
hacia la Edad Media, parecen negar a veces que se haya producido algn
cambio decisivo. En general, no obstante, parecera que el ms grande
cambio social y caracterolgico de los ltimos siglos tuvo lugar cuando
los hombres se vieron obligados a abandonar los lazos primarios que los
unan a la versin medieval occidental de la sociedad dirigida por la
tradicin. Todos los cambios posteriores, incluyendo el reemplazo de la
direccin interna por la direccin de los otros, resultan triviales en compa
racin, aunque, desde luego, este segundo cambio an est ocurriendo
y no podemos predecir qu consecuencias tendr cuando se complete, si
ello ocurre alguna vez.
Un cambio en la relacin relativamente estable entre nacimientos y
muertes, que caracteriza el perodo de alto potencial de crecimiento, es
a un tiempo causa y consecuencia de otros profundos cambios sociales. En
la mayora de los casos conocidos la declinacin en la mortalidad tiene
* Los autores se refieren a la distincin clsica establecida por Toennies entre
comunidad ( Gemeinschafl) y sociedad (Gesellschaft). [T.J

LA

MTJCF1KDLMHRE

SOLITARIA

23

iugar antes que la declinacin en la fertilidad; per ende, existe un periodo


en el cual la poblacin aumenta con rapidez. La cada en la tasa de mor
talidad se produce como resultado do muchos factores inleractuantes.
entre ellos las condiciones sanitarias, las mejoras en las comunicaciones
(permiten al gobierno actuar sobre un rea ms vasta y facilitan un
transporte ms fcil de alimentos desde las zonas de excedentes hasta las
regiones de escasez), la declinacin, forzada o no, del infanticidio, el
canibalismo y otros tipos innatos de violencia. A causa de los adelantos
en los mtodos agrcolas, la tierra sustenta a mayor nmero de gente, la
cual, a su vez, produce an ms gente.
La frase de Notestein, crecimiento transiciona!", es una forma suave
de expresar la situacin. Es probable que la transicin sea violenta, qu e
desbarate las formas estabilizadas de existencia en las sociedades donde
la direccin tradicional ha constituido el principal modo de asegurar la
conformidad. El desequilibrio entre nacimientos y muertes presiona sobre
los modos acostumbrados de la sociedad. Una nueva gama de estructuras
caracterolgicas aparece entonces como necesaria o encuentra su oportu
nidad en el manejo de los cambios rpidos, y en la necesidad de ms
numerosos cambios, dentro de la organizacin social.

Una definicin de la direccin interior. En la historia occidental,


la sociedad que emergi con el Renacimiento y la Reforma y que slo
ahora se desvanece sirve para ilustrar el tipo de sociedad en que la direc
cin interna constituye el principal modo de asegurar la conformidad. Tal
sociedad est caracterizada por una mayor movilidad personal, una rpida
acumulacin de capital (acompaada por devastadores cambios tecnol
gicos), y una expansin casi constante: expansin intensiva en la produc
cin de bienes y seres humanos, y expansin extensiva en la exploracin,
Colonizacin e imperialismo. Las mayores posibilidades de eleccin que
esta sociedad proporciona y la mayor iniciativa que exige a fin de
considerar problemas siempre nuevos son manejadas por tipos caracterolgicos que pueden viv ir socialmente sin una direccin tradicional estricta
y autoevidente. Tales son los tipos de direccin interior.
El concepto de direccin interior tiene como fin el de abarcar un
margen muy amplio de tipos. As, aunque para el estudio de ciertos pro
blemas es esencial distinguir los pases protestantes de los catlicos y
sus tipos caracterolgicos, los efectos de la Reforma y los efectos del
Renacimiento, la tica puritana del norte y el oeste y la tica algo ms
hedonista del este y el sur de Europa si bien son todas stas distinciones
rlidas y, para ciertos propsitos, importantes , el nfasis de este estudio
tobre el desarrollo de modos de conformidad permite dejarlos de lado.

2<>

D. RIESMAN Y OTROS

Kn esta forma, podemos agrupar desarrollos que en otros sentidos son


distintos, porque tienen una cosa en comn: la fuente de direccin para
<i individuo es interior , en el sentido de que se implanta desde muy
temprano en la vida por la accin de. los adultos, y apunta a metas genera
lizadas, pero, no obstante, ineludiblemente decididas.
Resulta fcil comprender lo que esto significa cuando pensamos que,
en sociedades donde la direccin tradicional constituye el modo predomi
nante de asegurar conformidad, lo esencial es asegurar una conformidad
externa de la conducta. Si bien la conducta es objeto de una detallada
prescripcin, la individualidad del carcter no necesita estar muy desarro
llada para satisfacer las prescripciones objelivizadas en el ritual y la
etiqueta, aunque, sin duda, se, necesita un carcter social capaz de tal
atencin y obediencia en la conducta.
En contraste, las sociedades donde la direccin interna se torna
importante, si bien se preocupan tambin por la conformidad de la con
ducta. no pueden contentarse con ella. Demasiadas situaciones novedosas
se presentan, situaciones que ningn cdigo puede incluir de antemano.
En consecuencia, el problema de la eleccin personal, que en el perodo
anterior de alto potencial de crecimiento se resolva canalizando la eleccin
a travs de una rgida organizacin social, en el perodo de crecimiento
transicional se soluciona canalizando la eleccin a travs de un carcter
rgido aunque altamente individualizado.
Esta rigidez constituye una cuestin compleja. Si bien cualquier so
ciedad dependiente de la direccin interior parece ofrecer a la gente una
amplia eleccin de finalidades, tales como dinero, posesiones, poder,
conocimiento, fama, virtud, tales finalidades estn ideolgicamente inter
relacionadas, y la seleccin efectuada por cualquier individuo permanece
relativamente inalterable durante toda su vida. Adems, los medios para
esos fines, si bien no encajan en un marco de referencia social tan rgido
como en la sociedad dependiente de la direccin tradicional, estn sin
embargo limitados por las nuevas asociaciones voluntarias, por ejemplo,
los cuqueros, los masones, las asociaciones de tcnicos, a las que los
hombres se atan. Sin duda el trmino direccin tradicional podra ser
equvoco s el lector llegara a la conclusin de que la fuerza de la tradicin
carece de peso para el carcter de direccin interior. P o r el contrario,
est considerablemente ligado a las tradiciones: stas limitan sus fines e
inhiben su eleccin de medios. Antes bien, hay una escisin de la tradicin,
relacionada en parte con la creciente divisin del trabajo y la estratificacin
de Ja sociedad. Aunque la eleccin de tradicin que hace el individuo est
en gran parte determinada por su familia, como ocurre en la mayora
de los casos, no puede dejar de percibir la existencia de tradiciones com
petidoras y, por ende, de la tradicin como tal. Como resultado, posee

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARLA

27

mi grado algo mayor de flexibilidad para adaptarse a requerimientos


siempre cambiantes y, a su vez, exige ms de su ambiente.
Cuando el control del grupo primario pierde rigidez el grupo que
socializa a los jvenes y controla a los adultos en la era anterior se
inventa un nuevo mecanismo psicolgico adecuado a esa sociedad ms
abierta: C3 lo que quiero describir como un giroscopio psicolgico4. Este
instrumento, una vez establecido por los padres y otras autoridades, man
tiene el rumbo de la persona de direccin interna, como veremos luego,
aun cuando la tradicin, tal como su carcter responde a ella, no dicta
va sus movimientos. La persona de direccin interna se torna capaz de
mantener un delicado equilibrio entre las exigencias de su meta en la
vida y los embates del ambiente externo.
Esta metfora del giroscopio, como cualquier otra, no debe tomarse li
teralmente. Sera un error considerar al hombre dirigido desde adentro
como incapaz de aprender de la experiencia o insensible a la opinin p
blica en cuestiones de conformidad externa. Puede recibir y utilizar ciertas
seales procedentes del exterior, siempre que sea posible reconciliarlas
con la limitada posibilidad de maniobra que su giroscopio le permite. Su
piloto no es del todo automtico.
En E l otoo de la Edad Media Huzinga pinta un cuadro de la angustia
y el desorden, el conflicto de valores, del cual lentamente van surgiendo
las formas nuevas. Y a a fines de la Edad Media la gente se vea obligada
a viv ir bajo nuevas condiciones de percepcin. A medida que se desarro
llaban su individualidad y autoconciencia, tuvieron que aprender a usar
formas nuevas para sentirse cmodas en el mundo. La situacin no ha
cambiado.
DECLINACIN IN C IPIE N T E DE L A PO BLACI N: TIPO S DIRIGIDOS POR LOS OTROS

E] problema que las sociedades enfrentan en la etapa de crecimiento


transicional es el de alcanzar un punto en el cual los recursos se tornen
bastante abundantes o se utilicen con suficiente eficacia como para per
m itir una rpida acumulacin de capital. Esa rpida acumulacin debe
lograrse incluso mientras el producto social es utilizado a un ritmo veloz
para mantener a la poblacin creciente y satisfacer las demandas del con
sumidor correspondientes a la forma de vida que ya ha sido adoptada.
En la mayora de los pases, a menos que sea posible importar capital y
tcnicas de otras naciones que se encuentran en fases aun ms avanzadas
de la curva de poblacin, todo esfuerzo por incrementar los recursos
4 Despus de escribir estas lneas tuve oportunidad de comprobar que Gardner
Murphv utiliza la misma metfora en su volumen Personality {Nueva York, Harper, 1947).

1>. HUSMAS' Y OTROS

nacional::? a un ri'm o acelerado debe realizarse a expensas de los estnda


res de vida corrientes. Tal lo que ocurri en la URSS, que se encuentra
ahora en la etapa do crecimiento transicional. En la Europa Occidental
esta transicin fue muy prolongada y penosa. En Estados Unidos, Ca
nad y Australia beneficiarios de tcnicas europeas y recursos nativos-la transicin fue rpida y relativamente fcil.
La persona dirigida por la tradicin, como ya se dijo, prcticamente
no piensa en s misma como en un individuo. Menos an se le ocurre que
podra determinar su propio destino en trminos de metas personales y
a largo plazo o que el destino de sus hijos pueda no ser el del grupo
familiar. N o est suficientemente separado de s mismo, su familia o
grupo, desde el punto de visla psicolgico (o, por lo tanto, bastante cerca
de s mismo), corno para pensar en tales trminos. En la fase de creci
miento transicional, sin embargo, la gente con carcter dirigido desde
adentro logra un sentimiento de control sobre sus propias vidas y tambin
ve a sus hijos como individuos con un destino que cumplir. A l mismo tiem
po, con el cambio que permiti salir de la agricultura y, ms tarde, al
desaparecer los nios de la esfera laboral, stos ya no representan
una ventaja econmica segura. Y con el fortalecimiento de hbitos de
pensamiento cientfico, los criterios religiosos y mgicos sobre la fertilidad
humana criterios que en una fase anterior de la curva de poblacin
tenan sentido para la supervivencia de la cultura ceden su lugar a acti
tudes individualistas racionales . Sin duda, as como la rpida acumula
cin de capital productivo exige que la g'ente est imbuida de la tica
protestante (tal como Max W eber caracteriz una manifestacin de lo
que aqu denominamos direccin desde adentro), as tambin el menor
nmero de hijos exige un profundo cambio en los valores, un cambio tan
profundo que, casi con certeza, debe estar arraigado en la estructura
caracterolgica.
A medida que la tasa de natalidad comienza a seguir a la de m or
talidad en su descenso, las sociedades se mueven hacia la poca de decli
nacin demogrfica incipiente. Cada vez es menor el nmero de individuos
que trabajan la tierra o que ganan su sustento en las industrias extractivas
e incluso en la manufactura. Las horas de trabajo se acortan. L a gente
puede gozar de abundancia material y de ocio, adems. El precio de esos
cambios, sin embargo aqu, como siempre, la solucin de viejos pro
blemas da origen a otros nuevos es encontrarse en una sociedad cen
tralizada y burocrtica y en un mundo encogido y agitado por el contacto,
acelerado por la industrializacin, entre razas, naciones y culturas.
La resistencia y la iniciativa de los tipos dirigidos desde adentro a
veces resultan menos necesarias bajo estas nuevas condiciones. Cada vez
ms el problema radica en la otra gente, y no en el medio ambiente

LA

MUCHKD1.MP.RE

s o l it a r ia

29

tiuilcrial. Y a medida que los individuos se mezclan y se tornan ms


sensibles unos a otros, las tradiciones supervivientes de la etapa de alto
potencial de. crecimiento, que ya se han visto muy socavadas durante el
violento hrotc de industrializacin, se debilitan an ms. El control girospico ya no es bastante flexible, y se necesita un nuevo mecanismo
psicolgico.
Adems, la psicologa de escasez Je muchas personas con direccin
interna, que era socialmente adapta ti va durante el perodo de gran acumu
lacin de capital que acompa al crecimiento transieional de poblacin,
debe dar paso a una psicologa de la abundancia , capaz de un consumo
suntuario despilfarrador d d ocio y el supervit de productos. A menos
que la gente desee destruir ese supervit en la guerra, lo cual tambin
exige un fuerte capital, debe aprender a disfrutar y consumir aquellos
ervicios que son costosos en trminos de fuerza humana pero no de
capital: poesa y filosofa, por ejem p lo 5. En el perodo de declinacin
Incipiente los consumidores no productivos, tanto el creciente nmero de
ancianos y el menor nmero de jvenes an no adiestrados, constituyen
una elevada proporcin de la poblacin, y necesitan tanto la oportunidad
econmica de ser prdigos como la estructura caracterolgica que lo
permita.
Se ha reconocido en algn grado esta necesidad de un nuevo grupo
de tipos caracterolgicos? Mis observaciones me llevan a pensar que la
respuesta es afirmativa para los Estados Unidos.

Una definicin de la direccin p or las otros. El tipo de carcter que


describir como dirigido por los otros parece haber surgido durante los
ltimos aos en la clase media alta de nuestras ciudades grandes: ms
notablemente en Nueva York que en Boston, en Los Angeles que en Spokane, en Cincinnali que en Chillcothe. Con todo, en algunos sentidos, este
tipo resulta sorprendentemente similar al de el norteamericano, a quien
Tocqueville y otros curiosos y atnitos visitantes europeos, incluso antes
de la Revolucin, consideraron una nueva clase de hombre. Sin duda, las
descripciones que los viajeros hacan de los Estados Unidos nos impre
sionan por su unanimidad. Se dice que el norteamericano es ms superfi
cial, ms prdigo con su dinero, ms cordial, ms inseguro de s mismo
Jr de sus valores, ms necesitado de aprobacin que el europeo. Todo esto
resulta en un esquema que, sin exagerar demasiado las cosas, se asemeja
* la clase de carcter que algunos cientficos sociales creen haber encon5 Estos ejemplos son proporcionados por Alian G. B. Fisher, The Clash of
Progress and Sccurity ( Londres, Mamullan, 1935).

:in

D. RIES MAN Y OTROS

In u la en los Estados Unidos contemporneos, altamente industrializados


y luiiocrticos: el mercantilista de Fromm, el jix e r * de Mills, el nio
de clase media de Arnold Green 6.
Pienso que el norteamericano actual de clase media es decididamente
distinto del personaje descriplo en los trabajos de Tocqueville, los cuales,
no obstante, nos parecen contemporneos; buena parle de este libro estar
dedicada a considerar esas diferencias. Tambin pienso que las condi
ciones responsables de la direccin por los otros estn afectando sectores
cada vez ms amplios de la poblacin en los centros metropolitanos de
los pases industriales adelantados. M i anlisis del carcter dirigido por
los otros es, pues, al mismo tiempo, un anlisis del norteamericano y del
hombre contemporneo. En general me resulta difcil o imposible saber
dnde termina uno y dnde comienza el otro. Como hiptesis, me
inclino a pensar que el tipo dirigido por los otros se encuentra en los
Estados Unidos ms cmodo que en ninguna otra parte, debido a ciertos
elementos nicos de la sociedad norteamericana, tal como su origen euro
peo y su falta de un pasado feudal. En contraste, tambin me inclino a
atribuir mayor influencia al capitalismo, el industrialismo y la urbaniza
cin, todas tendencias internacionales, que a cualquier otra peculiaridad
formativa del carcter en la escena estadounidense.
Teniendo presentes esas limitaciones, parece apropiado tratar a la
Norteamrica metropolitana contempornea como una ilustracin de una
sociedad quizs hasta ahora la nica ilustracin en la cual la direc
cin de los otros constituye el modo predominante de alcanzar conformi
dad. Con todo, sera prematuro, afirmar que es ya el modo predominante
en los Estados Unidos en general. Pero puesto que los tipos dirigidos por
otros han de encontrarse entre los jvenes, en las ciudades ms populosas y
rn los grupos de ingresos altos, podemos suponer que, a menos que las
tendencias actuales se inviertan, la hegemona de este tipo de direccin
no est muy lejana.
Si quisiramos encontrar una correspondencia entre nuestros tipos
de carcter social y las clases sociales, podramos decir que la direccin
desde adentro es el carcter tpico de la vieja clase media el banquero,
el comerciante, el pequeo empresario, el ingeniero de orientacin tcnica,
etc. , mientras que la direccin por los otros se est convirtiendo en el
carcter tpico de la nueva dase media el burcrata, el empleado de
* Vase la obra de C. W. Mills, The Power Elite, publicada en castellano como
La lite del poder, Mxico, F. C. E., 1960. [T .]
8 Vase Erich Fromm, Man for Himsell: C. 'Wright Mills, The Competitive
Personality , Partisan Review, X III (1946 ) 433: Arnold Green, T h e Middle Clase
Male Child and Neurosis . American Sociologcal Review, X I (1946), 31. Vase tam
bin la obra de Jurgen Ruesch, Martn B. Loeb, y colaboradores sobre la perso
nalidad infantil .

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

31

empresas, etc. Muchos de los factores econmicos vinculados con el re


ciente crecimiento de la nueva'5 clase media son bien conocidos; James
Burnham, Coln Clark, Peter Drucker y otros los han considerado. Hay
una merma en el numero y la proporcin de la poblacin trabajadora
dedicada a la produccin y la extraccin agricultura, industria pesada,
transporte pesado y un incremento en el nmero y la proporcin de
individuos dedicados a tareas burocrticas y al comercio de servicios.
Los individuos alfabetos, educados, con sus necesidades bsicas satisfechas
por una industria y una agricultura mecanizada cada vez ms eficientes,
se vuelcan en nmero creciente al dominio econmico terciario . Las in
dustrias de servicios prosperan en general y no ya en los crculos privile
giados.
Educacin, ocio, servicio, acompaan a un mayor consumo de pala
bras e imgenes procedentes de los nuevos medios masivos de comuni
cacin. Mientras que las sociedades en la fase de crecimiento transicional
dan comienzo al proceso de distribuir palabras desde los centros urba
nos, el fin jo se convierte en un torrente en las sociedades de declinacin
demogrfica incipiente. Este proceso, si bien modulado por profundas
diferencias nacionales y de clase, vinculadas con diferencias en cuanto al
alfabetismo y la locuacidad, tiene lugar en todos los pases industriali
zados. Cada vez ms, las relaciones con el mundo exterior y con uno
mismo se producen por el flujo de la comunicacin masiva. Para los
tipos dirigidos por los otros, tambin los acontecimientos polticos se
experimentan a travs de una pantalla de palabras mediante las cuales
los hechos son habitualmente atomizados y personalizados, o pseudoperonalizados. La persona dirigida desde adentro que sigue existiendo en
este perodo, tiende ms bien a sistematizar y moralizar este flujo de
palabras.
Tales desarrollos conducen, a grandes cantidades de personas, a
cambios en las vas que llevan al xito, y a la necesidad de una conducta
ms socializada tanto para el xito como para la adaptacin marita
y personal. Vinculados con estos cambios, hay otras modificaciones en
la 'fa m ilia y en la forma de criar a los hijos. En las familias ms pe
queas de la vida urbana, y con la difusin del tipo permisivo de
educacin infantil en estratos cada vez ms amplios de la poblacin,
e produce una relajacin de las antiguas pautas de disciplina. Bajo es
tas nuevas pautas, el grupo de pares (el grupo de los propios asociados
de la misma edad y clase) se torna mucho ms importante para el nio,
miontras que los padres lo hacen sentir culpable, ya no tanto por la
violacin de normas internas, sino por la incapacidad para alcanzar
popularidad o manejar de alguna otra manera sus relaciones con esos
ios. Adems, las presiones de la escuela y del grupo de pares se

I). RTKSMAN Y OIROS

ven r< forzadas y continuadas, en una forma cuyas paradojas internas


considerare ms adelante, por los medios masivos: cine, radio, histore
las y cultura popular en general. Bajo osas condiciones, emergen tipos
de carcter que aqu llamaremos dirigidos por los otros. A ellos est
dedicada buena parle de los captulos siguientes. L o que. es comn a
iodos los individuos dirigidos por los otros es que sus contemporneos
constituyen la juenlc de direccin para el individuo, sea los que conoce
o aquellos con quienes tiene una relacin indirecta, a travs de amigos
y de los medios masivos de comunicacin. Tal fuente es, desde luego,
internalizada , en el sentido de que la dependencia con respecto a ella
para una orientacin en la vida se implanta temprano. Las metas hacia
las cuales tiende la persona dirigida por otros varan segn esa orienta
c i n : lo nico que permanece inalterable durante toda la v'ala es el pro
ceso de tender hacia ellas y el de prestar profunda atencin a las se
ales procedentes de los otros. Este modo de mantenerse en contacto
con los otros permite una gran conformidad en la conducta, no a travs
de un ejercicio en la conducta misma, como en el carcter de direccin
tradicional, sino ms bien a travs de una excepcional sensibilidad a
las acciones y deseos de los otros.
Desde luego, es de enorme importancia quines son esos otros :
si son el crculo inmediato del individuo o un crculo superior , o las
voces annimas de los medios masivos de comunicacin, si el indivi
duo teme la hostilidad de las relaciones casuales o slo la de aquellos
que cuentan . Pero su necesidad de aprobacin y de direccin por
parte de los otros, y de los otros contemporneos antes que de sus pro
genitores, va ms all de las razones que mueven a casi todas las
personas de cualquier poca a atribuir mucha importancia a la opinin
que los dems tienen de ellos. Si bien todo el mundo desea y necesita
gozar en algunos momentos de las simpatas ajenas, slo los tipos mo
dernos dirigidos por los otros hacen de esto su principal fuente de d i
reccin y su principal rea de sensibilidad.7
Quizs la fuerza insaciable de esta necesidad psicolgica de apro
bacin sea lo que distingue a los miembros de la clase media alta norte
americana de las metrpolis, a quienes consideramos dirigidos por los
otros, de los tipos muy similares que han aparecido en ciudades capitales
y en otras clases sociales en perodos histricos previos, sea el Cantn
Imperial, la Europa de los siglos dieciocho y diecinueve, la antigua
Atenas, Alejandra o Roma. En todos estos grupos, la moda no slo
t Este retrato de la persona dirigida por los otros est inspirado y desarrollado
a partir del anlisis que hace Erich Fronun de la orientacin mercantil en Man
jo r Himself, pgs. 67-82. Tambin utilic elementos de mi descripcin de The
Cash Customer , Common Scnse, X I (1942), 183.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

33

imper como sustituto de la moral y las costumbres, sino que se trat


de una moda rpidamente cambiante. Ello pudo ocurrir porque, aunque
los medios masivos de comunicacin estaban en su infancia, el grupo
correspondiente a la alta clase media estadounidense era comparativa
mente pequeo y la estructura de lite muy reverberante. Puede argu
mentarse, por ejemplo, que un ejemplar de The Spectalor abarcaba su mer
cado potencial de lectores ms acabadamente a fines del siglo dieciocho
que The New Yorker hoy. En las novelas inglesas, francesas y rusas
de los siglos dieciocho y diecinueve, encontramos retratos de la otase de
gente que actuaba en las esferas superiores de la burocracia y deba estar
preparada para rpidos cambios de seales. Stepari Avkadycvilch Oblonsky, en Anua Kareuina, constituye uno de los ejemplos ms simpticos y
menos oportunistas, particularmente notable a causa de la forma en que
Tolstoy lo contrasta con Levin, una persona moralizadora de direccin
interna. En cualquier reunin nocturna, Stepan manifiesta excepcionales
aptitudes sociales; sus dotes polticas, descriptas en el siguiente frag
mento, tambin son altamente sociales:
Stepan Arkadyevitch reciba y lea un peridico liberal, no extremis
ta, sino defensor de los criterios compartidos p or la mayora. Y a pesar
de que la ciencia, el arte y la poltica no encerraban para l un inters
especial, sostena firmemente en todos los temas los criterios que la ma
yora y su peridico defendan, y slo los modificaba cuando tambin
lo haca la mayora- o, en trminos ms estrictos, no los modificaba, sino
que ellos cambiaban imperceptiblemente p or su cuenta dentro de l.
Stepan Arkadyevitch no haba elegido sus opiniones polticas o sus
criterios: esas opiniones polticas y criterios le haban llegado p or s
solos, tal como l no elega la form a de sus sombreros o sus sobretodos,
sino que simplemente llevaba los que se usaban. Y para l, que viva
en una cierta sociedad debido a la necesidad, corrientemente desarrolla
da en aos de discrecin, de algn grado de actividad mental- tener
opiniones era tan indispensable como tener un sombrero. S i existan ra
zones que lo movieran a preferir el punto de vista liberal al conservador,
que tambin era defendido p or muchos de su crculo, aquellas no surgan
de que el liberalismo le pareciera ms racional, sino del hecho de que
estaba ms en consonancia con su form a de vida. .. Y as, el liberalismo se haba convertido en un hbito de Stepan Arkadyevitch, y le
gustaba su peridico, tal como le gustaba su cigarro despus de cenar,
por la leve niebla que difunda en su mente.
Si bien su tendencia gregaria lo asemeja a un norteamericano con
temporneo de clase media, Stepan no est completamente dirigido por los
otros. Esa tendencia gregaria, sin una cierta sensibilidad frente a los
otros como individuos y como una fuente de direccin, no constituye un

:t

D. RIESMAN Y OTROS

niHgu idenliicador. As, debemos diferenciar al norteamericano del siglo


dii i nueve, gregario y sometido a la opinin pblica, tal como lo descriliicrou Toequeville, Bryee y otros, del norteamericano dirigido por los
otros tal como aparece hoy. un individuo que por su carcter es ms
capaz y deseoso de mantener un contacto simptico con los otros, tanto
en el trabajo como en el juego. Es necesario acentuar este punto, ya
que la distincin puede ser objeto de un malentendido. L a persona de di
reccin interna, si bien a menudo buscaba y lograba a veces una in
dependencia relativa de la opinin pblica y de lo que sus vecinos
pensaban sobre l, en la mayora de los casos tena muy en cuenta su
buena reputacin y, por lo menos en los Estados Unidos, sus buenas
relaciones vecinales. Tales conformidades, sin embargo, eran fundamen
talmente exteriores, tipificadas en detalles tales como la ropa, las corti
nas y la cuenta bancaria. Sin duda, la conformidad se refera a un estn
dar, del cual se tena la prueba en la m ejor gente del propio medio.
En contraste con esta pauta, la persona dirigida por los otros, si bien
presta mucha atencin a los vecinos, tiende a mantenerse al mismo nivel
que ellos no tanto en los detalles externos como en la cualidad de la
experiencia interna. Es decir, su gran sensibilidad la mantiene en con
tacto con los otros en muchos ms niveles que los de apariencia y decoro
externos. Asimismo, ningn ideal de independencia o de confianza slo
en Dios modifica su deseo de recurrir a los otros, tanto a los buenos
muchachos como a la m ejor gente, en busca de una orientacin en cuanto
a las experiencias deseables y a la forma de interpretarlas.

Comparacin de los tres tipos. Una de las maneras de considerar las


diferencias estructurales entre estos tipos consiste en sealar las diver
gencias relativas a la sancin o al control emocionales en cada uno de ellos.
La persona dirigida por la tradicin siente el impacto de su cultura
como una unidad, aunque a travs del nmero pequeo y especfico de
individuos con los cuales est en contacto diario, y que no le exigen que
sea un determinado tipo de persona, sino que se comporte en la forma
aprobada. En consecuencia, la sancin para su conduca tiende a ser el
temor a ser cubierto de vergenza.
La persona dirigida desde adentro ha incorporado tempranamente

un giroscopio psquico que sus padres ponen en movimiento y que, ms


lean te, puede recibir seales de otras autoridades que se asemejan a
su* padres. Se mueve en la vida con menos independencia de lo que pa
rece, obedeciendo a este piloto interno. El apartarse del rumbo fijado,
tea en respuesta a impulsos internos o a las voces fluctuantes de sus con
temporneos, puede conducir al sentimiento de culpa.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

35

Puesto que la direccin a tomar en la vida se lia aprendido en la


intimidad del hogar a partir de un pequeo numero de guas, y puesto
que los principios, antes que manifestarse en detalles de la conducta, es
tn internalizados, este tipo de personas es capaz de gran estabilidad.
En particular cuando tambin sus relaciones tienen giroscopios que giran
a igual velocidad y apuntan en idntica direccin. Pero muchos individuos
de direccin interna pueden permanecer estables aun cuando no cuenten
con el esfuerzo de la aprobacin social, como ocurre con la vida correcta
del ingls corriente aislado en los trpicos.
lin conLraste con este tipo, la persona dirigida por los otros aprende
a responder a seales procedentes de un crculo mucho ms amplio que
el constituido por sus padres. La familia ya no es una unidad cerrada
a la que pertenece, sino slo una parte de un medio social ms vasto al
que l presta atencin desde temprano. En este sentido, la persona diri
gida por los otros se asemeja a a de direccin tradicional: ambas viven
en un medio grupal y carecen de la capacidad de la persona con direc
cin interna para manejarse solas. La naturaleza de ese medio grupal,
in embargo, difiere radicalmente en los dos casos. L a persona dirigida
por los otros es cosmopolita. Para ella la frontera entre lo fam iliar y lo
desconocido, una frontera netamente marcada en las sociedades que de
penden de la direccin tradicional, se ha borrado. A medida que la fa
m ilia absorbe continuamente lo desconocido y se va readaptando, lo des
conocido se tom a familiar. Mientras que la persona con direccin in
terna puede estar en el extranjero como en su casa , en virtud de su
relativa insensibilidad a los dems, la persona dirigida por los otros
est, en cierto sentido, como en su casa en todas partes y en ninguna,
y es capaz de una intimidad rpida, aunque a veces superficial, con todos.
La persona de direccin tradicional obtiene sus seales de los otros,
pero le llegan en un monotono cultural; l no necesita un complejoequipo receptor para captarlas. La persona dirigida por los otros debeestar en condiciones de recibir seales lejanas y prximas; las fuentes
son muchas y los cambios rpidos. Lo que puede internalizarse, pues, noes un cdigo de conducta, sino el complicado equipo necesario para cap
tar tales mensajes y, ocasionalmente, intervenir en su circulacin. En
lugar de los controles por culpa y vergenza, si bien stos sobreviven,
la palanca psicolgica primordial de la persona dirigida por los otroses una ansiedad difusa. Este equipo de control, en lugar de asemejarsea un giroscopio, se parece a un radar s.

E l caso de Atenas. Cabe decir que otras civilizaciones, tales como*

La metfora del radar fue sugerida por Kart Wm foge],

36

D. RIESMA.N Y OTROS

la hebrea, la griega y la romana, tambin podran caracterizarse segn


catas tres direcciones en las etapas sucesivas de su desarrollo en cuanto
a la subsistencia de la poblacin? Probablemente el tremendo crecimiento
de la poblacin mundial desde alrededor de 1650 y, en consecuencia,
la curva en S del crecimiento demogrfico sea nica en la historia de
la liumatiidad y la consecuencia de un tipo completamente nuevo (indus
trializado) de organizacin tecnolgica, econmica y social. No obstan
te, el hecho de que toda sociedad tenga alguna forma de organizacin
y alguna tecnologa , aunque sea el ritual menos cientfico, constituye
la prueba de un esfuerzo, ms o menos exitoso, por disminuir la tasa de
mortalidad y elevar el estndar de vida por sobre el de la mera existencia
animal. Y un estudio exploratorio del imperio ateniense sugiere que tam
bin all puede discernirse una correlacin entre el crecimiento demogr
fico y el carcter social del tipo que hemos descripto para Occidente9
Las pocas pruebas existentes sobre la tendencia a largo plazo del
crecimiento demogrfico en el imperio provienen de los pacientes estudios
de los demgrafos contemporneos y los comentarios de los antiguos auto
res griegos. Homero describe una sociedad voltil en la cual la institu
cin de la propiedad privada ya haba desbaratado la organizacin co
munal con direccin tradicional de la tribu, la fratra y el clan. Los ade
lantos revolucionarios en el cultivo del suelo, posibilitados por la per
manencia continuada en un mismo lugar, elevaron el estndar de vida
y como corolario iniciaron una fase de crecimiento demogrfico que
continu durante varios siglos. La propiedad privada, el desarrollo de
una economa de intercambio, y la herencia patrilincal de la propiedad,
fomentaron la concentracin de riqueza y produjeron desigualdad econ
mica y social. Una nueva estratificacin social triple se difundi en la
organizacin tradicional y no slo debilit la influencia del clan sobre sus
miembros, sino que tambin alent la unin de individuos de status
econmico similar procedentes de diferentes tribus y fratras. Las me
didas reformistas adoptadas por Soln y otros en sucesivas generacio
nes, tambin implican claramente que algunos individuos tenan ms xito
que otros en el logro de nuevas metas econmicas de ocio y riqueza
material.
Durante los quinientos aos posteriores a la fundacin del Estado
ateniense parece haber existido una floreciente economa, basada en
parte en la explotacin de recursos internos, posibilitada por el progreso
tecnolgico y la institucin de la esclavitud, y sobre todo por la con
quista de otros pueblos y la incorporacin de su riqueza a la economa
9 Las consideraciones siguientes se basan en una monografa indita de Sheila
Spaulding, "Prolegomena to the Study of Athenian Democracy (Y a le Law School
Library, 1949).

L,Y MUCHEDUMBRE SOLITARIA

37

interna. Se podra tomar como indicadores de direccin interna durante


este perodo las actitudes caminantes hacia la familia y la crianza de
los hijos; las leyes que realzaban la libertad del individuo, por ejemplo,
las reformas significativas que permitieron la libre enajenacin de la
propiedad y la iniciacin ce una demanda criminal por terceros ; la
multiplicacin de oportunidades para el empleo provechoso en el co
mercio, la agricultura y la industria; el desplazamiento desde el campo a
la ciudad, el entusiasmo por la exploracin y la conquista y el creciente
inters por la especulacin filosfica y la ciencia.
A comienzos del siglo V el imperio ateniense haba alcanzado el
apogeo de su poder, y los griegos de ese perodo estaban familiarizados
con la idea de una poblacin en crecimiento. Tanto Platn como Arist
teles propugnaron una poblacin estacionaria. Dos siglos ms tarde en
contramos que el problema ha cambiado en forma radical y que el temor
a la superpoblacin baha sido reemplazado por el temor a la despoblacin.
Polibio declar en el siglo I I que la poblacin de Grecia disminua
debido a la prctica del infanticidio. Sin duda, se trata de una exagera
cin; por lo general, el infanticidio estaba limitado, tal como ocurre hoy
en los medios anticonceptivos, a las clases alta y media alta. N o obstante,
indica la tendencia a la limitacin artificial del tamao de la familia, y
sugiere que la poblacin haba llegado no slo al perodo de declina
cin incipiente sino concreta. A medida que el crecimiento de la po
blacin comienza a alcanzar su cumbre, van surgiendo formas sociales
que parecen indicar la presencia del modo de conformidad dirigido por
los otros.
Por ejemplo, la institucin de] ostracismo, introducida como medio
de impedir la tirana, se convirti durante el siglo V en una formidable
arma de la opinin pblica, utilizada caprichosamente como medio de
segurar conformidad del gusto y de poner en su lugar a los estadis
tas, dramaturgos y oradores de capacidad netamente superior. Adems,
la gente comn produjo una numerosa camada de delatores, quienes
de continuo acusaban a los hombres mejores y de mayor influencia en el
Estado, con el propsito de hacerlos objeto de la envidia de la multitud .
En The Jealousy o f the Goods and Crim inal Law in Athens, Svend Rannulf
ha descripto en forma detallada la frecuencia y el desarrollo de la ten
dencia desinteresada a imponer castigos , la cual, basada en una caracterolgica difusa, quizs podra describirse como el predominio de un grupo
de pares omnipotente.
Todo e9to estaba acompaado por una declinacin de la importancia
que la direccin interna atribuye a la esfera poltica. A pesar de la de
ferencia que muchos autores manifiestan por la democracia ateniense del
siglo V, la apata de la poblacin votante resulta sorprendente. Lo que

D. R1KSMAK Y OTROS

inh-s haba sido un privilegio especial de las clases bajas ... la asistencia
a la asamblea popular se convirti cu una obligacin durante la demo
cracia. Diversas medidas punitivas se introdujeron para asegurar un quo
rum y, cuando aquellas fallaron, el derecho a votar se convirti en un
servicio pago prestado al Estado.
Aqu, en la historia del imperio ateniense, tenemos un rea en la
cual la investigacin y el anlisis ms detallado resultaran provechosos;
sin duda, estas observaciones no han hecho ms que sugerir ciertos pro
blemas pertinentes a nuestro estudio. Do modo similar, los problemas de
liorna durante el reinado de Augusto sugieren la emergencia y el predo
minio del tipo caracterolgico dirigido por los otros, a medida que la
poblacin entraba en la fase de declinacin incipiente. La importacin
de tm nuevo lenguaje potico que legitimaba la importancia de sutiles
matices del sentimiento personal, en la obra de influencia alejandrina de
poetas como Catulo y probablemente Galo, puede revelar cambios hacia
la direccin por los otros en las clases dirigentes.

Algunas aclaraciones necesarias. Las limitaciones del lenguaje me lle


van a hablar como si creyera que las sociedades siempre se ingenian
para producir la organizacin social y los tipos caracterolgicos que ne
cesitan para sobrevivir. Tai supuesto, que crea la imagen de un cuerpo
separado, sociedad , que tiene ciertas exigencias frente a los indivi
duos y pone a prueba diversos procesos, introducira una teleologa injus
tificada en el cambio social. Lo que parece ocurrir es que por mero
accidente , cualquiera de un nmero de formas para asegurar la con
formidad caracterolgica puede existir en una sociedad dada. Las que
han logrado preservar una sociedad coherente se trasmiten en forma tan
inconsciente como surgieron; pero como su xito histrico las convierte
en objeto del estudio y la investigacin, parecera como si alguna fuerza
teleolgica, que sirve a los intereses de la sociedad, hubiera introducido el
modo exitoso, o bastante exitoso, de alcanzar conformidad. N o obstante,
debemos reconocer que las sociedades se desintegran y mueren a pesar
de lo que pueden parecer mtodos exitosos de asegurar la perpetuacin
del carcter. En forma similar, no debemos negar la probabilidad de que
las sociedades puedan tolerar, incluso sin desintegrarse, un grado mayor
de desorganizacin e incluso de ruina del que mucha gente reconoce.
N o debemos sobreestimar el papel del carcter en el proceso social.
P o r ejemplo, constituye una explicacin suficiente decir, como algunos
estudiosos, que el ejrcito alemn se mantuvo unido porque los alema
nes tenan un carcter autoritario, ya que ejrcitos de tipo caracterol-

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

39

gico muy diverso se mantienen unidos bajo determinadas condiciones de


lucha y abastecimiento. Tampoco sirve suponer, corno hacen a veces
quienes aplican tesLs <ie aptitudes, que ciertos trabajos slo pueden ser
eficazmente realizados por un muy limitado margen de tipos caracterolgicos: que necesitamos vendedores y administradores extravertidos
u orales y qumicos contadores introvertidos o anales . En realidad,
personas de tipos radicalmente distintos pueden adaptarse a fin de reali
zar con bastante eficacia una gran variedad de tarcas complejas. 0 bien,
para decirlo en otras palabras, las instituciones sociales pueden utilizar
toda una gama de motivaciones distintas, que surgen de tipos caractcrolgicos diferentes, para realizar clases muy similares de tareas socialmente
necesarias. Con todo, ello no significa decir que el carcter es tan slo
un factor oscuro en la historia, algo as como algn espritu hegeliano. El carcter afecta el estilo y el costo psquico de actuaciones en el
trabajo que, en un anlisis econmico o poltico, parecen casi idnticas.
As, nos vemos obligados a tener en cuenta la posibilidad de que la
gente se vea forzada a comportarse de una determinada manera, aunque
su estructura de carcter la impulse a actuar en la forma opuesta. La
sociedad puede cambiar con ms rapidez que el carcter, o viceversa. Sin
duda, esta disparidad entre la conducta socialmente requerida y la con
ducta caracterolgicamente compatible es uno de los grandes motores
del cambio. P o r fortuna, no conocemos ninguna sociedad como la que
Aldous Huxley describe sombramente en Un mando feliz, donde los tipos
de carcter social estn por entero satisfechos con sus roles sociales, y
en consecuencia y salvo algn accidente, no existe cambio social alguno.
Por ltimo, es necesario sealar que los tipos de carcter social son
abstracciones. Tienen como referencia al ser humano concreto y viviente,
y, para llegar a ellas, como vimos al comienzo de este captulo, primero es
necesario abstraer del individuo real su personalidad , de sta su ca
rcter , y por fin llegar al elemento comn que constituye el carcter
social .
De hecho, el lector perspicaz ya habr comprendido que en la natu
raleza del caso no puede haber algo as como una sociedad o una per
sona totalmente dependiente de la direccin tradicional, interna o poT
los otros: cada uno de estos modos de conformidad es universal, y se trata
siempre de determinar el grado en que un individuo o un grupo social
recurre a uno u otro de los tres mecanismos disponibles. De tal modo,
todos los seres humanos estn autodirigidos en tanto que, educados
como estn por personas mayores que ellos mismos, han adquirido de
ellos e internalizado algunas orientaciones permanentes. Y del mismo
modo, todos los seres humanos son dirigidos por los otros en tanto estn
orientados segn las expectativas de sus pares y por la situacin del campo

tu

D. RIESMAN Y OTROS

I Ku r i lz:vrin) o la definicin de la situacin (W . I. Thomas) que esos


pare* contribuyen a crear en cualquier momento dado 10.

Adems, puesto que todos nosotros poseemos la capacidad necesaria


para cada uno de los tres modos de conformidad, es posible que un indi
viduo pase, en el curso de su vida, de una mayor dependencia con respecto
n una combinacin de modos a una mayor dependencia con respec
to a otra (si bien cambios radicales de este tipo, aun cuando las cir
cunstancias los permitan, son improbables). A menos que los individuos
estn completamente locos y, sin duda, nunca estn completainenle lo
cosorganizan las claves en su medio ambiente social y responden a
ellas. As, si un individuo en el que predomina la direccin por los otros
se viera colocado en un ambiente sin paros, podra retornar a otras pautas
do direccin. En forma similar, resulta claro que ningn individuo, y por
cierto ninguna sociedad, existe jams sin una poderosa confianza en la
tradicin, por ms que sta parezca oscurecida por las oscilaciones de la
moda.
Es importante destacar estas superposiciones de los diversos tipos,
a causa de los juicios de valor que los lectores probablemente vincularn
con cada tipo aislado. Como casi todos nosotros valoramos la indepen
dencia, tendemos a preferir el tipo de direccin interna y a pasar por
alto dos cosas. Primero, el mecanismo giroscpico hace que la persona
de direccin interna parezca como mucho ms independiente de lo que
en realidad es: puede ser tan conformista con respecto a los dems como
la persona dirigida por los otros, pero las voces que escucha son ms
lejanas, de una generacin anterior, y sus claves estn internalizadas
desde la infancia. Segundo, como ya se indic, este tipo de conformidad no
es ms que uno de los mecanismos, si bien predominante, del tipo diri
gido desde adentro: ste no es caractersticamente insensible a lo que
sus iguales piensan de l e incluso puede mostrarse oportunista en muy
alto grado. As, no siempre necesita reaccionar ante la otra gente como
si fueran meros reemplazantes de sus padres. Antes bien, lo importante
es que a veces se preocupa menos que la persona dirigida por los otros
por obtener continuamente de sus contemporneos (o de sus representantes:
10 En este sentido, resulta til comparar las concepciones que sobre el proceso
de socializacin, sostuvieron Freud y Harry Stack Sullivan. Freud vea el supery
como la fuente internalizada de las direcciones morales en la vida, construido a
imagen de los padres temibles y transferido luego a los sustitutos de los padres, tales
como Dios, el Lder, el Destino. Sullivan no niego que esto ocurra, pero acenta ms
el papel del grupo de pares: el camarada y el grupo de camaradas que desempean
un pape] tan decisivo en la socializacin del nio norteamericano. La insistencia
de Sullivan en la importancia de las relaciones interpersonalcs, que lo llev a creer,
mucho ms que a Freud, en la adaptabilidad de los hombres y las posibilidades de paz
y armona sociales, puede a su vez tomarse como sntoma del cambio hacia la di
reccin por los otros.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

los medios masivos de comunicacin)


tiva y aprobacin.

41

un flu jo de orientacin, expecta

Permtasenos repetirlo: los tipos de carcter y de sociedad tratados


en este libros son tipos: no existen en la realidad, sino que son una cons
truccin, basada en una seleccin de ciertos problemas histricos para
su investigacin. Si se emplearan ms tipos, o subtipos, se podran te
ner en cuenta ms hechos ( o quizs los mismos hechos con menos vio
len cia !)- pero mis colaboradores y yo hemos preferido trabajar con un
andamiaje mnimo: al tratar de describir mediante un conjunto inlerrelacionado de caractersticas tanto una sociedad corno sus individuos t
picos, hemos buscado siempre los rasgos que vinculan a ambos, y dejado
de lado algunos aspectos de la conduca, a menudo notables, que no pa
recan pertinentes a nuestra tarea.

II. L a L u ch a Caracterolcica
Podemos describir los ltimos cien aos de historia occidental en tr
minos de una sucesin gradual de predominio ejercido por los dos l
timos tipos. El tipo de direccin tradicional da paso al de direccin in
terna, y ste, al dirigido por los otros. Desde luego, los cambios en el
tipo de sociedad y en el tipo de carcter no tienen lugar de inmediato.
A s como dentro de una cultura dada es posible encontrar grupos que
representan todas las fases de la curva de poblacin, as tambin pode
mos encontrar una variedad de adaptaciones caracterolgicas a cada fase
particular. Esta mezcla resulta an ms variada a causa de la migracin
de pueblos, el imperialismo, y otros desarrollos histricos que constante
mente unen a individuos de distintas estructuras caracterolgicas, gente
que data , en sentido metafrico, de distintos puntos sobre la curva de
poblacin.
Estos tipos caracterolgicos, como los estratos geolgicos o arqueo
lgicos, se apilan uno sobre el otro, con apariciones aisladas de tipos
umergidos. Una seccin transversal de la sociedad en cualquier momento
dado revela tanto el primer tipo caracterolgico como el ltimo, aqul
modificado por la presin que ejerce sobre l el ltimo. La direccin
tradicional parece prevalecer en Amrica Latina, la zona meridional agr
cola de Europa, Asia y Africa. Los tipos de direccin interna parecen
predominar en las regiones rurales y en las pequeas ciudades norteame
ricanas y canadienses, en el noroeste europeo y, hasta cierto punto, en
Europa Central. Se puede observar una enrgica campaa destinada a
Introducir la pauta de direccin interna en el este de Europa, en Tur-

'1.2

D. RIESMAN Y OTROS

tjiiia y en parles <le Asia. Los tipos dirigidos por los otros insinan su
predominio en los centros metropolitanos de los Estados Unidos y co
mienzan a surgir en las grandes ciudades del noroeste europeo. Este ltimo
tipo,, ms nuevo, se extiende hacia reas donde subsiste an la direccin
interna, tal como esta ltima se extiende hacia zonas no conquistadas don
de persiste la direccin tradicional.
Tal situacin puede ayudarnos a comprender las estructuras caractcrolgicas norteamericanas. En los Estados Unidos an es posible encon
trar grupos rurales meridionales, de negros y blancos pobres, en la fase
de alio potencial de crecimiento y es ah donde buscamos los remanentes
de los tipos de direccin tradicional. En forma similar, los inmigrantes que
llegaron desde reas rurales o de pequeas ciudades europeas introdujeron
sus tasas de fertilidad y sus pautas caracterolgicas en nuestras ciudades im
portantes y en el interior. En algunos casos, esta gente se vio y se ve obliga
da, en el lapso de una vida, a dar el salto desde una sociedad en la que
la direccin tradicional constitua el modo predominante de alcanzar con
formidad, hasta otra en la cual predomina la direccin por los otros. Con
mayor frecuencia, el salto necesita dos generaciones: el campesino adopta
las formas de la direccin interna, y sus hijos dan entonces el paso a la
direccin por los otros.
La mezcla de individuos de distintos tipos caracterolgicos y distin
tas razas y religiones, resultante de la industrializacin y la coloniza
cin, tuvo lugar en todo el mundo. Tipos de carcter que hubieran estado
bien adaptados a su situacin se encuentran bajo la presin de tipos ms
nuevos y m ejor adaptados. Pueden resignarse a una posicin subordi
nada, o bien sentirse tentados por las nuevas metas que aparecen en su
horizonte e incluso tender a ellas sin tener en cuenta los medios culturalinente prescriptos de alcanzarlas.
Los tipos con direccin interna de las reas norteamericanas urba
nas, por ejemplo, pueden verse llevados al resentimiento o a la rebelin. A
veces son incapaces de adaptarse porque carecen del equipo receptor
adecuado para las seales de radar que cada vez ms dirigen la actitud
y la conducta en la fase de declinacin demogrfica incipiente. Puede
ocurrir que se nieguen a adaptarse, a causa de una desaprobacin moral
de lo que las seales expresan. O bien pueden desalentarse ante el hecho
de que las seales, aunque bastante tentadoras, no parecen destinadas a
ellos. T a l es el caso, por ejemplo, de los grupos minoritarios cuyo color
o tipo facial no goza de aprobacin por las posiciones ejecutivas o pro
fesionales, o en la jerarqua de valores que presentan los medios masivos de
comunicacin. Lo mismo es vlido para aquellos cuyo origen es adecuado,
pero cuya personalidad carece en alguna forma sutil de la maleabilidad
y la sensibilidad que se requiere frente a los otros.

TA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

43

Estudios sobre indios norlearncricanos proporcionan analogas para


algunas de las cosas que pueden ocurrir cuando un tipo caracterolgico
previo sufre la presin de un tipo nuevo. Entre los nios de las reservas
sioux, descriptos por F.rik H. Erikson, parece haber dos reacciones frente
a la cultura blanca: una resistencia resentida y lo que podramos llamar
resistencia sumisa . La conducta correspondiente a la primera le parece
incorregible al educador blanco; la de la segunda, casi demasiado com
placiente y angelical. En ambos rasos, puesto que cuenta por lo menos
con la aprobacin bsica de sus padres y de otros adultos sioux, el nio
conserva algo del carcter y de la tradicin sioux, ;,e someta o no abierta
mente a los blancos. N o obstante, el conflicto agota la energa emocional
del nio, que a menudo parece perezoso. Tanto el rebelde como el de
aparente sometimiento se muestran apticos con respecto a la cultura y a
la poltica de los blancos.
Creo que existen millones de norteamericanos con direccin interna
que rechazan en forma similar los valores que emanan del creciente pre
dominio que ejercen los tipos dirigidos por los otros. Su resentimiento
puede ser consciente y manifiesto. Como en el caso de los sioux, tal re
sentimiento cuenta con el apoyo cultural de los mayores y del largo
pasado histrico que est presente en todas las reas rurales y las ciu
dades pequeas. Este pasado se perpeta en los relatos de los viejos y en
los editoriales de la prensa rural, an no eliminada por las imgenes y
los sonidos urbanos. P or ende, el resentimiento puede expresarse y ob
tener victorias locales sobre los representantes de la direccin por los
otros. Sin embargo, los moralizadores , como ms tarde los denomina
remos, no se sienten seguros la influencia del mundo urbano est con
tra ellos y el resentimiento aumenta hasta que esas personas residuales
son poco ms que caricaturas de sus antepasados caracterolgicos en la
poca de su predominio.
Un segundo foco de resistencia y resentimiento se encuentra entre
los inmigrantes con direccin tradicional, cada vez menos numerosos y
procedentes de las colonias americanas: Puerto Rico, los estados sure
os y antes las Filipinas, y de Mjico, Italia y Oriente. En este caso re
sulta mucho ms difcil encontrar apoyo cultural para la propia resisten
cia frente al forzado cambio de seales que se denomina americaniza
cin . El blanco pobre sureo o el negro que se traslada al norte no
tiene que aprender un nuevo lenguaje, pero por lo comn se siente tan
desarraigado como los inmigrantes extranjeros. Las costumbres y los
hbitos del zoot-suiter * constituyeron un ejemplo pattico del esfuerzo
* El zoot-su.it es un tipo de traje excntrico y de colores llamativos, bastante
comn en los EE. l)U ., hace aproximadamente veinte aos, entre negros y m eji
canos. [T .l

41.

D. RIESMAN Y OTROS

lem ln te a combinar las modalidades urbanas con una resentida negativa


a dejarse abrumar completamente por las normas de direccin interna
(pie siguen constituyendo la cultura oficial de las escuelas pblicas.
Un tipo similar de resentimiento existe entre los mineros, los peones
de aserradero y de hacienda, y algunos obreros de fbricas urbanas. Como
en muchas otras sociedades, el rechazo altivo por parte de esos trabaja
dores hacia la cultura dominante est acompaado por un sentimiento
de desprecio masculino hacia las costumbres blandas o suaves de la vida
cu la ciudad. Esos hombres tienen sus propias leyendas infladas, tal
como los sioux tienen historias de vaqueros y de su propio pasado beli
coso. Debemos preguntarnos en qu medida todos esos grupos pueden es
tar desapareciendo, tal como sus contrapartes sioux, a medida que la
direccin por los otros se exLicnde a todas las clases y ms all de las
reas metropolitanas. Debido a la ausencia de una base hogarea, de
una reserva, esos individuos pueden elegir, si cabe hablar de una elec
cin, entre la carencia del hogar y una rpida aculturacin a los valores
inherentes a la direccin por los otros.
La lucha caracterologa no tiene lugar slo en un nico pas
y entre los grupos de ese pas que se encuentran en puntos distintos
sobre la curva del carcter y la poblacin. Pases enteros en la fase de
declinacin incipiente tambin se sienten amenazados por la presin de la
poblacin y la expansin de otros pases que se encuentran en la fase
de crecimiento transicional, y ms an por los gigantescos pases orien
tales que estn todava en la fase de alto crecimiento potencial. Tales
tensiones internacionales, que constituyen un crculo vicioso, ayudan a
preservar, en los pases de declinacin incipiente, a los tipos de carcter
con direccin interna y su psicologa de escasez durante la era previa de
crecimiento transicional. As, el grupo de tipo3 carcter olgicos apro
piados para una sociedad de abundancia una sociedad con la que los
hombres han soado durante siglos se mantiene en suspenso hist
rico, y subsiste la brecha entre las estructura caracterologa y las po
tencialidades de la estructura econmica.
Es posible asumir diversas actitudes frente a esa brecha. Una de
ellas sera que, frente a la perspectiva de otra guerra mundial, esta vez
entre dos poderes mundiales muy polarizados, no tiene mayor sentido
hablar sobre la era de la abundancia. 0 bien se podra llegar a idntica
conclusin por un camino distinto, argumentando que, en efecto, es in
moral, si no polticamente desaconsejable, hablar de abundancia en N o r
teamrica cuando el hambre y la miseria siguen siendo el destino de casi
todos los agricultores del mundo y muchos de sus habitantes urbanos.
Estos son problemas reales. Pero quisiera sealar, con respecto al pri
mero la inminencia y la inmanencia de la guerra que en un le

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

45

ve grado, las naciones, como los neurticos, crean ellas mismas los
peligros que las obsesionan, los peligros que, en reemplazo de la vitalidad
y el crecimiento verdaderos, ayudan a estructurar sus vidas; aunque
evidentemente la decisin, guerra o paz, no depende lan slo de los
Estados Unidos. En cuanto al segundo problema, me parece que utilizar
a miseria mundial como un argumento contra la especulacin sobre una
posible, abundancia, significa en realidad contribuir a prolongar esa
misma psicologa de la escasez que, originada en la miseria, la perpeta.
Llevado a su extremo absurdo, este argumento impedira el liderazgo
en los asuntos humanos, excepto para quienes estn en las peores con
diciones. Por otro lado, los que se encuentran en condiciones ptimas
pueden no servir corno modelos, no slo por saciedad, sino tambin
por falta de esperanzas. Contrariamente a la situacin que prevaleci en
e l siglo diecinueve, el pesimismo se ha convertido en un opio, y la escasa
probabilidad de que los peligros que tan evidentemente amenazan el
mundo puedan evitarse se torna an ms remota debido a nuestro uso
de esas amenazas para racionalizar nuestra resignacin y nuestro as
cetismo.
Fundamentalmente, considero que el poco realista Godwin tena
razn cuando se opuso a Maltlius, afirmando que algn da podramos
producir alimentos para el mundo entero en una maceta. Desde el punto
de vista tecnolgico, virtuabnente contamos ya con las macetas.

Captulo II
DE L A M O R A L ID A D A L A M O R A L :
CAM B IO S EN LOS AG ENTES DE L A FO R M A C IO N D E L C A RA C TER

P . Cree usted que los maestros deberan, castigar a las alumnos por usar
maquillaje?
R. S. creo que deberan castigarlas, pero entindame, soy una madre mo
derna y, si bien soy estricta con mis hijos, sigo siendo moderna. Usted sabe que uno
no puede castigar demasiado a los chicos, porque entonces comienzan a pensar que
la madre es mala y tos otros chicos tambin les dicen que una es mala.
De una entrevista

Las curvas de poblacin y las estructuras econmicas son slo una


parte en la ecologa de la formacin del carcter. Entre aqullas y el
carcter social resultante estn los agentes humanos de esa formacin:
los padres, los maestros, los miembros del grupo de pares, y los narra
dores de cuentos. Estos son los transmisores de la herencia social, y
ejercen gran influencia sobre las vidas de los nios y, por ende, sobre
:oda la sociedad, pues aqullos estn en la vanguardia de las fases demo
grficas sucesivas y son los receptores parcialmente plsticos del carcer social del futuro. En este captulo consideramos el rol cambiante
de los padres y los maestros en la socializacin de los jvenes en cada
tina de las tre9 fases de poblacin. El Captulo I I I considera la fun
dn socializadora del grupo de iguales. El Captulo IV trata sobre los cam
bios en el rol de los narradores de cuentos o, como se los llama ahora,
os medios masivos de comunicacin.
A qu nos ocuparemos del pasaje de la direccin interna a la direc
cin por los otros como principal modo de alcanzar conformidad en
la clase media urbana de los Estados Unidos. Sin embargo, la pers
pectiva se aclarar si examinamos primero las sociedades en que la
direccin tradicional constituye el principal modo de alcanzar confor
midad; y puesto que los tipos de direccin tradicional han desempe
ado un papel muy secundario en Norteamrica, tomaremos ejemplos de
la sociedad primitiva y la medieval. A I comparar mtodos de socializa-

4tt

D. RIESMAK Y OTROS

c i , veremos qu tienen de nuevo los tipos ms revientes y qu hay


de nuevo en la direccin por los otros.

I. Cambios en el Rol de los P adres


En la investigacin social actual, sometida como est a la influen
cia del psicoanlisis, hay una tendencia a acentuar y generalizar dema
siado la importancia de la primera infancia en la formacin del carc
ter. Incluso en este temprano perodo se ha concentrado a veces una aten
cin casi tecnolgica en lo que podra llamarse las triquiuelas del comercio
de la crianza infantil: los programas de alimentacin y educacin
de esfnteres. El criterio implcito en este nfasis es a un tiempo opti
mista y desalentador. Es un criterio optimista porque parece afirmar
que cambios mecnicos fciles en la actitud de los padres alterarn pro
fundamente el carcter de los hijos. Es pesimista porque supone que
una vez que el nio ha alcanzado, digamos, la etapa del destete, su es
tructura caracterolgica est ya tan formada que, exceptuando una in
tervencin psiquitrica intensa, casi todo lo que ocurre despus no har
ms que sacar a luz tendencias ya existentes.
Con todo, cada vez se acepta ms que el carcter puede cambiar
enormemente luego de este temprano perodo, y que otros agentes cultu
rales aparte de los padres pueden desempear roles importantes. Las
culturas difieren en alto grado no slo en cuanto a la cronologa de los
diversos pasos en la formacin del carcter, sino tambin a los agentes
que utilizan para cada paso. Cada nueva fase histrica en la curva de
poblacin est caracterizada por un incremento en la duracin de la
vida y en el perodo de socializacin, esto es, el perodo previo al pleno
ingreso en el rol social y econmico adulto. A l mismo tiempo hay un
incremento en la responsabilidad atribuida a los agentes formadores del
carcter fuera del hogar, el clan, o la aldea.
RO L DE LOS PADRES EN L A E TA PA DE DIRECCIN TRADICIONAL

En las sociedades que dependen de la direccin tradicional es po


sible dar el toque final a los nios bastante temprano y permitirles
asumir un rol adulto. Los roles adultos se mantienen casi intactos de
una generacin a otra y, aparte de la preparacin para tareas tcnicas y
manuales, que a menudo es intensa, la vida adulta exige muy poco en
lo relativo a una instruccin compleja y alfabetizada. Los nios empie
zan desde muy temprano a aprender a comportarse como adultos simple-

LA

MUCHLDUMBRI

SOLITARIA

49

mentr observando a los a.dallos que los rodean. En la fase de alto po


tencial de crecimiento hay muchos nios que imitan a un nmero com
parativamente pequeo de modelos adultos. Por lo comn. los nios
viven en un marco familiar amplio. Las actividades de los adultos son
bastante simples como para que los nios las imiten, tan simples que
stos s menudo pueden comprenderlas e imitarlas antes de contar con
las aptitudes fsicas que les permitan tener en ellas u:in participacin plena.
La madurez social depende de la madurez biolgica. Con lodo, en muchos
casos incluso los roles biolgicos de la vida adulta no parecen demasiado
lejanos, pues exisls poca inhibicin del juego v la curiosidad infantiles
y los nios saben todo lo necesario sobre el sexo y otras funciones adul
tas, aun cuando ciertos misterios ceremoniales pueden subsistir como prueba
del poder adulto y de la debilidad del nio.
Las pautas de la vida fsica constituyen un factor importante en este
marco. Las casas constan de una sola habitacin, sin paredes que sepa
ren los grupos de edades y sus diversas funciones. Los hogares constitu
yen a menudo unidades econmicas; el hombre no se aleja en direc
cin a la oficina y a la fbrica, y nunca va demasiado lejos. La gente
todava no est tan preocupada por ahorrar tiempo como para que los nios
los resulten una molestia; sin duda, ni siquiera se sienten demasiado distin
tos de los hijos.
Adems, las sociedades en la fase de alto potencial de crecimiento
*e caracterizan por un grado muy bajo de movilidad social. Los padres
educan al nio para que los suceda, y no para que triunfe elevndose
en el sistema social. Dentro de cualquier clase social dada, la sociedad
est dividida en rangos segn la edad, de modo que una persona asciende
como un corcho en e! agua: es una cuestin de tiempo, y son muy pocos
los cambios necesarios en el individuo.
Los grupos sociales superiores en tal sociedad maduran casi con igual
rapidez que los inferiores; los roles que deben aprender los nios en
ambos rangos de la sociedad diferen slo levemente en cuanto a su
complejidad. Aun as, resulta probable que en un punto histrico previo
tenga lugar un mayor grado de individualizacin dentro de los estratos
uperiores que en los inferiores, como parece haber ocurrido en la Edad
Media, cuando los nobles, los artistas errantes y los sacerdotes se encon
traban a menudo ms cerca de la direccin interna que del tipo de direc
cin tradicional del campesino. Con todo, si bien la formacin de lideres
O algo ms prolongada y sus caracteres resultan ms individualizados,
loa jvenes de todos los niveles sociales ocupan su lugar rpidamente en
el trabajo, la ceremonia y la vida sexual.
En resumen: el principal agente de la formacin del carcter en las
ociedades que dependen de la direccin tradicional es la familia amplia

50

D. RIESMAN Y OTROS

y su clan o grupo ambiental. Se tiende a generalizar los modelos para la


imitacin en trminos de todo el grupo adulto en lugar de limitarlos a
los padres. Lo que se imita es la conducta y algunos rasgos especficos
como la valenta o la astucia. El nio no enfrenta problemas de eleccin
muy distintos de los que vio encarar a sus mayores; y su crecimiento
se concibe como un proceso por el que se va convirtiendo en un intr
prete ms adulto y, por ende, ms sabio, de la tradicin.
R O L DE LOS PADRES EN L A E TA PA DE DIRECCIN

INTERNA

E l carcter y la movilidad social. Con la iniciacin de la fase de


crecimiento transicional aparecen oportunidades para un considerable gra
do de movilidad social y geogrfica. La gente comienza a abrir nuevas
fronteras: fronteras de produccin, de colonizacin, de descubrimiento
intelectual. Si bien ello afecta slo a unos pocos en forma directa, la so
ciedad, por mediacin del grupo primario, ya no proclama inflexible
mente lo que cada uno debe hacer a fin de adaptarse. Antes bien, el
nio pronto llega a percibir la existencia de conjuntos competitivos de cos
tumbres formas competitivas de vida entre los cuales, en principio,
puede elegir libremente. Y si bien el origen familiar y social siguen
siendo determinantes para la mayora de la gente, el ms amplio hori
zonte de posibilidades y de necesidades requiere un carcter que pueda
establecer metas bastante generalizadas y ms abstractamente definidas.
Semejante carcter debe producir bajo su propio poder motivacional los
medios especficos adecuados para alcanzar esos fines generales.
Sin duda, las metas y los ideales presentados a los nios y ejempli
ficados en los ideales y las metas de sus padres, difieren, por un lado,
del hombre confiado, secular, del Renacimiento, que se jactaba de su
individualidad y de su liberacin de viejas ataduras, y por el otro, del pu
ritano temeroso de Dios, movido por la conciencia y preocupado por
su salvacin 1, N o obstante, ambos tipos son en alto grado individuos,
ambos estn motivados internamente,1 y ambos son capaces de actitudes
pioneras. Por fin, una sociedad en la que muchos individuos estn in
ternamente motivados, y con respecto a valores como la riqueza y el
poder, que por su misma naturaleza son limitados, contiene en s misma
una dinmica de cambio en virtud de las mismas fuerzas competitivas
1 Margaret Mead, cuya contribucin a este campo ha sido notablemente inspi
radora, seal la forma en que el progenitor protestante transmita al nio el legado
de sus propias tendencias insatisfechas a vivir segn un ideal, y la forma en que e3e
impulso fomentaba el progreso y el cambio aunque la expresin del ideal como tal no
cambiara. Vase, por ejemplo, "Social Chango and Cultural Surrogates , Journal o
Educatianal Saciology, 14 (1940), 92; reimpreso en Personalily in Nature, Society,
and Culture, ed. Kluckhohn y Murray, pg. 511, y especialmente pgs. 520-521,

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

51

que ella crea. Incluso quienes no tienen inters en competir por posieio*
nes ms altas, deben hacerlo a fin de no descender en el sistema social,
que se ha lomado ms abierto y menos dependiente de la edad y del
origen para su ordenamiento.
Todas esas tendencias se ven reforzadas cuando los roles se tornarn
ms complicados con el aumento en la divisin del trabajo. La acele
racin de la divisin del trabajo significa que cada vez son ms los nios que
ya no pueden tomar como modelos los roles de sus padres. Kilo es particular
mente verdadero en cuarto a los varones; el cambio caracterolgico en
Occidente parece producirse primero en los varones. Las madres y las abue
las podan hasta hace muy poco educar a sus hijas para el rol femenino sobre
la nica base de la tradicin. As, en una pelcula reciente, House of Strnngers,
el banquero de origen italiano que, como Giannini o Ponzi, surge de
una familia de inmigrantes y se aparta de la pauta de su propio padre,
se fija metas ambiciosas de poder y riqueza que l considera caractersticas
de un norteamericano nativo, mientras que su esposa es un estereotipo
de la mujer que se aferra a las formas de la direccin tradicional corres
pondientes a sus orgenes familiares.
No obstante, si bien en la etapa de crecimiento transicional de la
poblacin los padres no pueden estar seguros d cul ser el rol laboral
y el modo de vida adultos de sus hijos, tampoco pueden dejar la con
formidad con ese rol en manos de la casualidad y el oportunismo en la
conducta. Para poseer el impulso requerido para satisfacer roles cada
vez ms exigentes se requiere una atencin mayor a la educacin formal
del carcter. Particularmente en los pases protestantes la educacin del
carcter se convierte en una parte importante de la educacin general, aun
que, desde luego, ello no significa que la mayora de los padres se pro
ponga conscientemente criar nios que satisfagan las nuevas especificacio
nes sociales.
La nueva situacin creada por una mayor movilidad social implica
que a menudo es necesario socializar a los nios de tal modo que resulten
inadecuados para los roles de sus padres, y adecuados para roles que
an no estn plenamente determinados. Es posible ensear a una paloma
mensajera a volar de regreso al punto de partida, pero al nio con direc
cin interna debe ensersele a volar siguiendo un camino que lo aparta
del hogar, con destino desconocido; naturalmente, muchos terminan como
Icaro. Sin embargo, el impulso inoculado en el nio es el de vivir a la
altura de los ideales y poner a prueba su capacidad de manejarse solo
mediante continuos experimentos en el autodominio, en lugar de seguir
la tradicin.
L a educacin del carcter com o una tarea consciente de los padres- En

52

l>. RIESMAN V OTKO?

una sociedad que depende de la direccin tradicional para asegurar a


conformidad, gran parte del esfuerzo de los progenitores tiende a evitar
cpie el nio constituya una molestia para el mundo adulto; por lo comn,
esta tarea queda en manos de los hermanos o hermanas mayores, o
de otros adultos. El nio no tarda en comprender que la conformidad en
la conducta es el precio de la paz, y aprende a congraciarse ron quienes
lo rodean, o por lo menos a no fastidiarlos. El progenitor con direccin
interna, por otro lado, exige ms de su hijo, tal como pide ms de s
mismo. Puede -hacerlo porque, con la desaparicin de la familia extensa,
tiene a sus hijos mucho ms bajo su propio control indiviso y su intenso
escrutinio. No satisfecho con la mera conformidad en la conducta, ose
progenitor exige una conformidad de tipo ms sutil, la conformidad como
prueba de adecuacin caractcrolgica y autodisciplina. E! puritano en
particular, examina implacablemente a sus hijos, y a s mismo, en busca
de seales de eleccin, esto es, de salvacin por el Dios de la predesti
nacin. Con la secularizacin, tales seales se transforman en signos que
predicen movilidad social, signos que indican una facilidad futura para
ascender , no del infierno al cielo, sino en la jerarqua de status. Por
un lado, el progenitor est atento a los signos de fracaso potencial bs
queda que surge en parte de la culpa y la preocupacin ansiosa con res
pecto a s mismo. P o r otro lado, busca signos de talento, que no debe
ser desperdiciado.
As comienza el proceso que asume forma extravagante en la infancia
forzada de John Sluart M ili, quien estudiaba los clsicos y escriba largos
ensayos bajo la mirada celosa de su padre antes de tener diez aos. In
cluso cuando los padres no tienen la firme vocacin pedaggica de James
M il!, pueden inconscientemente imponer sus exigencias a los hijos por
el hecho de ser ellos mismos tensos y rgidos consigo mismos. Sin duda,
el hombre con direccin interna suele ser bastante incapaz de relaciones
indiferentes. Est preocupado por sus propios asuntos y, por lo tanto,
le preocupa perder tiempo; por otro lado, al no perder tiempo evita una
autopreocupacin ansiosa. Adems, su relacin con la gente, incluyendo
a sus hijos, se da a travs de su necesidad permanente y caracterolgicamente condicionada de ponerse a prueba y disciplinarse.
Erfte proceso en el carcter del Renacimiento y la Reforma, que
denominamos de direccin interna, es menos tenso en los pases latinos
que en los protestantes o jansenistas, y, dentro de stos, menos tenso en
las comunidades luteranas o anglicanas que en las sectas calvinistas o
pietistas. Sin embargo, all donde la direccin interna ha alcanzado un
predominio relativamente sin competencia en una clase media significa
tivamente amplia, la produccin de estructuras cara ct ero lgicas de la
generacin incipiente se torna cada vez ms racionalizada, tai como ocurre

LA

MUCHEDUASBKK

SOLITARIA

53

con la produccin en la economa no hogarea. Kn ambos casos, la


responsabilidad en cuanto a la produccin ya no queda en manos de una
sancin proveniente de un grupo externo o de la presin de la situacin,
sino que se instala como un impulso en e! individuo, y se liberan tremen
das energas que tienden a ta modificacin ce! ambiente material, social e
intelectual y a la transformacin del s-mismo o personal ( seif).
La organizacin social y espacia] de la vida en la clase media hace
que al nio le resulte; difcil comprender, y sobre todo evadir, las pre
siones que !o llevan a adoptar a direccin inferna. Kn comparacin con
la casa con una soia habitacin del campesino, o la casa larga de mu
chas tribus primitivas, crece entre paredes que constituyen smbolos
fsicos de la naturaleza privada del predominio de los padres. Las paredes
separan a los padres de los hijos, la oficina del hogar, y tornan difcil,
si no imposible, que el nio critique las decisiones de los padres mediante
una visin desnuda de sus progenitores u otros adultos. L o que dicen
los padres se torna en muchos casos ms real que lo que hacen una
educacin significativa para una sociedad en la cual las palabras adquieren
cada vez ms importancia como medio de intercambio, direccin y control.
La conversacin entre progenitores e hijos, interrumpida por la distan
cia social que los separa, rs continuada por el nio consigo mismo en la
intimidad.
La presin ejercida sobre el proceso de socializacin mediante nna
educacin estricta, prolonga, en comparacin con la era anterior, el
perodo durante el cual la socializacin tiene lugar. Freud describi esa
situacin con extraordinaria agudeza en su concepto del supery vigilante
como un agente aocializador incorporado en el nio y que lo acompaa
durante toda la vida con prohibiciones siempre renovadas. Si bien este
concepto es menos fructfero en su aplicacin a otras sociedades, parece
convenir a la clase media occidental durante el apogeo de la direccin
interna. Incluso se podra decir que la estructura caracterolgica de la
persona con direccin interna consiste en la tensin entre el supery, el
yo y el ello. Para decirlo con trminos corrientes, los nios son criados
en lugar de amados ; incluso cuando tienen que abandonar el hogar,
siguen crindose a s mismos. Tienden a sentir durante toda la vida que
sus caracteres son algo sobre lo que deben trabajar. E l hecho de llevar
un diario, que constituye un sntoma tan significativo del nuevo tipo de
carcter, puede entenderse como una clase de estudio del tiempo y mo
vimiento internos, mediante el cual el individuo registra y juzga su produc
cin de cada da. Es una prueba de la separacin entre el s-mismo { self)
que se comporta y el que se analiza.
Alejamiento del hogar. A medida que el nio se hace cargo del deber

:a

D. RIESMAN Y OTROS

H ilullo tle autoobservacin y formacin del carcter, se prepara para en

frentar y resolver situaciones nuevas. Si se eleva en la jerarqua ocupaeional que se torna cada vez ms compleja en la fase de crecimiento
Iransicional, o si se mueve en direccin a las diversas fronteras que se
estn abriendo, encuentra que puede adaptar flexiblemente su conducta,
precisamente porque no necesita modificar su carcter. Puede separar
los dos en virtud de que es un individuo con un nivel histricamente nuevo
de autoconciencia.
Esta conciencia del s-mismo es causa y consecuencia de) hecho
de que su eleccin ya no est automticamente provista o ms bien
excluida por el marco social del grupo primario. Bajo las nuevas con
diciones, el individuo debe decidir qu har y, por lo tanto, qu har
consigo mismo. Este sentimiento de responsabilidad personal, de que im
porta como individuo aparte de su fam ilia o clan, lo vuelve sensible a
las seales procedentes de su ideal internalizado. Si el ideal, como en el
puritano, consiste en ser bueno , o como en el hijo del Renacimiento,
en ser grande , qu debe hacer para satisfacer el mandato? Y cmo
sabe que ha satisfecho esas difciles autoexigencias? Tal como M ax Weber
y R. H. Tavmey lo vieron con toda claridad en sus retratos del puritano,
de poco descanso disfrutan aquellos que se hacen tales preguntas.
La relativa incomodidad de los hogares con direccin interna ms
marcada la falta de indulgencia y soltura en el trato con los hijos
prepara al nio para la soledad y la incomodidad psquica de tales pro
blemas y de las situaciones sociales que puede tocarle enfrentar. Ms exac
tamente, el carcter del nio es tal que se siente cmodo en un ambiente
que, como su hogar, es exigente y que l trata de dominar.
Podemos decir, pues, que los progenitores con direccin interna
instalan un giroscopio psicolgico en su hijo y lo ponen en marcha; est
construido de acuerdo con sus especificaciones propias y con otras igual
mente autoritarias; si e] nio tiene buena suerte, el piloto no girar
demasiado rpidamente, con el peligro de estallidos histricos, ni con
demasiada lentitud, lo cual traera aparejado el peligro de un fracaso
social.
R O L DE LOS PADRES EN L A E TA PA DE DIRECCIN POR LOS OTROS

E l carcter y la movilidad social. En la fase de declinacin incipiente


de la poblacin, las condiciones para el progreso se modifican de manera
significativa.
La persona con direccin interna puede ver las posibilidades indus
triales y comerciales y trabajar con el celo y la inflexibilidad requeridos
por las fronteras en expansin caractersticas de la fase de crecimiento

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

55

transicional. Las sociedades en la fase de declinacin demogrfica inci


piente, por otro lado, no necesitan ni celo ni independencia. Los negocios,
el gobierno, las profesiones, se tornan altamente burocrticas, como puede
observarse muy particularmente en Francia, por ejemplo. Tales socie
dades se vuelcan cada vez ms hacia los componentes refractarios todava
existentes en el proceso industrial: los hombres que manejan las m
quinas. La movilidad social bajo estas condiciones sigue existiendo, pero
depende menos de lo que uno es y de lo que uno hace, y ms de lo que
Jos otros piensan de uno y de cun competente es cada individuo para
manejar a los otros y dejarse manejar. Para lomar otro punto de vista,
cuando se tiene la sensacin de que se construye la plaa fsica bsica
de una sociedad, o, ms bien, cuando es posible hacer la construccin
rutinaria mediante una planificacin ejecutiva, comienza a haber lugar
en la cima para la persona dirigida por los otros que puede captar las
oportunidades sutiles dadas en el marco humano 2. Aunque la abundancia
material se vuelve tecnolgicamente posible, la gente sigue trabajando y
hace trabajar a los dems a un ritmo que est ms de acuerdo con
la era anterior de crecimiento transicional: los impulsos de movilidad
siguen estando arraigados en su carcter. P ero el producto p or el cual
ahora hay demanda no es una mercadera ni una mquina, sino una
personalidad.
Para relacionar el tipo de personalidad dirigido por los otros con su
marco econmico tpico, cabra observar que en la produccin de la
personalidad existe el mismo tipo de diferenciacin de productos carac
terstico de la competencia monopolista en general. Los economistas apli
can el trmino diferenciacin de productos al esfuerzo de una firma por
distinguir sus productos, no por medio del precio, sino de pequeas
diferencias que, no obstante, son publicitariamente suficientes para sacar
el producto de la competencia directa de precios con otros artculos
competidores, que en otro sentido son similares. As, algunos cigarrillos
son un poco ms largos, otros casi ovalados, y otros llevan un filtro de
corcho o estn envasados en una caja verde. Tim e y Newsweek se dedican
a la diferenciacin de productos. Lo mismo hacen los fabricantes de
automviles, barcos y dentfricos, y los que dirigen hoteles y universi
dades. Del mismo modo, los individuos que compiten por empleos en las
jerarquas de los negocios, el gobierno y la yida profesional, tratan de
diferenciar sus personalidades (en contraste con sus capacidades tcnicas
3 Desde luego, no hay ninguna ley segn la cual las sociedades en la etapa de
la declinacin demogrfica incipiente deben tomarse excesivamente burocrticas.
Resulta concebible que pueda lograrse una movilidad an mayor mediante el rpido
desplazamiento de poblacin y otros recursos a los servicios terciarios, mediante un
gran aumento eai el tiempo libre y en las industrias que satisfacen las necesidades do
aqul. Volveremos sobre estas cuestiones en la Parte III-

i<>

D. RIESMAN Y OTROS

i-ralos) sin apartarse tanto t!e la lnea, como, por ejemplo, un


le 1934 prematuramente estilizado. En este estudio, el aspecto
tal procedimiento competitivo, puesto que abarcar personas y
tanto como artculos, se denominar diferenciacin m arginal ,
tinguir as del concepto afn que utilizan los economistas.

Chrysler
social de
servicios
y se dis

Freud cre la frase narcisismo con respecto a las diferencias se


cundarias para referirse al orgullo que manifiestan los individuos, los
grupos y las naciones acerca de pequeas insignias que los distinguen
de otros individuos, grupo; y naciones. La diferenciacin marginal tiene
a veces esta cualidad de orgullo o de lo que Veblen llam distincin envi
diosa . Pero el fenmeno que me interesa es el de la ansiedad y no el
del orgullo, el de competencia velada antes que el de exhibicin abierta
mente rivalizad ora; el narcisismo suena con sordina o. como veremos
luego, mezclado con otros elementos ms poderosos.
En tales circunstancias, los padres que intentan, a la manera inter
namente dirigida, forzar la internalizacin de la bsqueda disciplinada
de metas claras, corren el riesgo de que sus hijos queden fuera del mer
cado de la personalidad. La direccin giroscpica no es bastante flexible
para las adaptaciones rpidas de la personalidad que se requieren, pre
cisamente porque hay otros competidores que no tienen giroscopios. Im
posibilitados de ofrecer a sus hijos imgenes ntidas del s-mismo y de
la sociedad, los padres de nuestra poca slo pueden prepararlos para
que rindan el mximo posible en cualquier sentido que sea. El resultado
concreto no est bajo su control, sino en manos de la escuela y del grupo
de pares que contribuirn eventualmente a situar al nio en la jerar
qua. Pero incluso esas autoridades hablan con vaguedad; los principios
claros de seleccin que una vez guiaron a la gente con direccin interna
ya no se aplican. Por ejemplo, el ascenso social misino puede ser puesto
pblicamente en duda al mismo tiempo que ya no es decididamente de
seable en trminos de los deseos privados. Como lo indican algunas in
vestigaciones de Fortune, quizs se prefiera un trabajo seguro y estable
a otro arriesgado que implica grandes ganancias. Ms an, ya no
resulta evidente cul es el camino ascendente, aun cuando uno desee ascen
der, pues, con el crecimiento de la nueva clase media, las antiguas pautas
jerrquicas se desintegran, y no resulta fcil comparar niveles entre los
varios grupos de jerarquas que existen. Est un coronel de ejrcito a la
altura del lder de un sindicato internacional? Y un profesor de fsica,
o un vicepresidente de un banco? Un comentarista, el director de una
compaa petrolera?
Cada vez ms inseguros sobre la manera de educar a sus hijos, los
padres recurren a otros adultos en busca de consejo; tambin apelan a
loe medios masivos de comunicacin; y como la madre citada al co

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

mienzo de este captulo, recurren, en efecto, a los hijos mismos. V


obstante, pueden aferrarse a algn esquema inflexible de crianza y seguirlo,
pero no sin dejar entrever a sus lujos, por su propia ansiedad, en qu
c a s a medida dependen de s mismos y en qu enorme grado de los
otros. Cualquiera sea el contenido aparente de lo que ensean al hijo,
le transmiten su propia ansiedad contagiosa y altamente difusa. Fortalecen
esta enseanza aprobando al nio, y a s mismos a causa del nio, cuando
tiene xito.
Sin duda, tambin los padres dirigidos desde adentro a menudo po
dan amar slo a los hijos que tenan xito en el mundo exterior, pero
por lo menos los cnones de xito eran razonablemente claros. El nio
dirigido per los otros, sin embargo, debe hacer frente no slo al reque
rimiento de que tenga xito, sino tambin al problema de definir qu
significa tener xito. Comprueba que tanto la definicin como la evalua
cin de s mismo dependen del tipo de relaciones que tenga: primero, de
su compaeros de escuela y de sus maestros; ms tarde, de sus pares y su
periores. Pero, ser la compaa elegida la que ofrece fallas? Es posible
entonces buscar otras compaas preferidas en los medios masivos de
circulacin.
La aprobacin misma, con independencia del contenido, se con
vierte casi en la nica prueba inequvoca en esta situacin: uno acta
bien cuando es aprobado. As, todo el poder, y no solamente una parte de
l, est en las manos del grupo aprobador real o imaginario, y el nio
aprende a travs de las reacciones de sus padres frente a l que nada
en su carcter, ninguna de sus posesiones, ninguna herencia de nombre
o talento, ningn trabajo realizado, es valorado por 9 mismo sino slo
por su efecto sobre los dems. Tener xito se convierte casi en un equi
valente de hacer amigos o, de cualquier modo, amigos convenientes.
Quien tiene aprobacin, recibir ms aprobacin .

De la educacin de los nios a la educacin del padre*. El tpico


nio dirigido por los otros crece en una familia pequea, en distritos
urbanos cerrados, o en un suburbio. An ms que en poca previa, el
padre abandona el hogar para salir a trabajar, y est demasiado lejos
como para volver a almorzar. Adems, el hogar ya no es una zona de
slida intimidad. A medida que el tamao y el espacio vital de la fam ilia
disminuyen, y que la pauta de vida con parientes ms viejos declina, el
nio debe enfrentar directamente las tensiones emocionales de sus padres.
Bajo estas condiciones se produce un aumento en la conciencia del s-mismo
en relacin con los otros, en particular porque tambin los padres tie
nen cada vez mayor conciencia de s mismos.
En las nuevas circunstancias sociales y econmicas, la posicin de

58

D. RIESMAN Y OTROS

los nios se eleva. No estn sometidos a un perodo de privacin y opre


sin que lleva a sueos compensatorios acerca de una vida fcil y placen
tera. Las nias ya no son. como en algunas sociedades previas, bestias
de carga en el hogar hasta que, en la pubertad, se ven de pronto con el nico
capital de que dispondran jams, el de sus cuerpos, para utilizar
como medio de venta, expuesto al agotamiento como cualquier capitalincluso los varones de hogares acomodados deban hasta hace muy poco
salir a vender peridicos o a realizar otras tareas econmicamente pro
vechosas y forma-doras del carcter .
Los padres carecen no slo de la seguridad en s mismos que una exitosa
direccin interna trae aparejada, sino tambin de la estrategia de retraccin
con que cuentan muchos tipos no exitosos de direccin interna. La prdida
de viejas certezas en las esferas del trabajo y las relaciones sociales est
acompaada por dudas en cuanto a la manera de criar a los hijos. Adems,
los padres ya no se sienten superiores a -los hijos. Si bien stos ya no
poseen un valor econmico inmediato, son menos numerosos, ms esca
sos en relacin con el nmero de adultos: se hace el esfuerzo, objetivamen
te posible, de desear a todos los hijos concebidos y criar a casi todos
los nacidos. Se pone ms en cada h ijo que en la poca previa, cuando
muchos nios no llegaban a la madurez. Adems, aparte de que los hijos
pueden ser mejores norteamericanos que los padres, en trminos ticos
o sociales tal como la hija de Jiggs * est ms al da que l existen
sin duda otros slidos motivos (que no me detendr a examinar) para el
nfasis general en la juventud que existe en todas las formas de la cul
tura popular 3.
Quizs la manera ms clara de observar los cambios histricos en
la vida de los adolescentes consiste en mirar retrospectivamente esos
BdungsTonmne del siglo pasado, que describan a la juventud incompren
dida en lucha contra la tirana inflexible o hipcrita de los progenitores,
en particular si se compara una de las mejores de tales novelas, E l camino
de toda carne, de Samuel Butler, con uno de los mejores ejemplos con
temporneos, por ejemplo, el cuento corto de Lionel Trilling, The Other
M a rga rett . En el relato de Trilling, tenemos el cuadro de una joven
precoz de la alta clase media intelectual y urbana. Margaret, que asiste
a una escuela progresista, cree que se explota a los negros, y critica la
posicin inferior que ocupa en su hogar la otra Margaret , una sirvienta
negra. A qu es la hija y no los padres la pagada de su propia rectitud.
Frente a su crtica respaldada por la autoridad escolar, los padres,
* Personaje de una historieta, sumamente popular en los EE. UU., en la que
se caracteriza a la familia norteamericana tpica de clase media. [T .]
3 Tambin en este caso se trata de un desarrollo cuya importancia seal Mar
garet Mead. Vase And Keep Your Powder Dry (Nueva York, William Morrow, 19421.
4
Partisan Review, X I I (1945), 381,

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

59

que tambin son progresistas, se colocan a la defensiva. Estn tensos y


muy preocupados por lo que su hija piensa, y por lo que piensa de ellos.
Eventualmente, los tres adultos logran destruir las ilusiones de Margare!
sobre las virtudes de, la otra Margarct; los padres, utilizando el razona
miento y la otra Margaret con su mal comportamiento. Pero al final
los padres experimentan ansiedad con respecto a su victoria, pues temen
que ocasione dao a su sensible hija. Cuentan con muy poca de la seguridad
y la certeza que tenan los padres de Theobald en E l camino de toda carne.
En este cambio en la actitud de los padres, los medios masivos de
comunicacin desempean un doble papel. En los medios masivos radio,
cine, historietas

as como a travs de sus propios pares, los nios

aprenden cul es la norma de conducta de los padres y la mantienen sobre


sus cabezas. As, se devuelve al nio una suerte de realismo que poseyeron
en forma mucho ms simple en las sociedades dependientes de la direccin
tradicional: el nio dirigido por los otros a menudo es ms sabihondo
que sus padres: como el proverbial hombre de Harvard, hay muy poco
que puedan ensearle 5.
Como ya se seal, tambin los padres tienen en los medios masivos
sus fuentes de direccin. En su incertidumbre con respecto a la manera
de criar a los hijos, recurren cada vez ms a libros, revistas, folletos del
gobierno y programas radiales, todos los cuales aconsejan a la madre
ya ansiosa que acepte a sus hijos. En ellos aprende que no hay nios
con problemas, sino slo padres con problemas; y aprende a buscar en
su propia psiquis siempre que se siente inclinada a negar algo a sus hijos,
incluyendo una corriente de afecto ininterrumpida. Si los chicos estn
enojados, la conclusin es que la madre debe estar reteniendo algo. Y
S Con todo, el conocimiento, sobre todo en la clase media, tiene lmites que
encerraban menor importancia en la familia con direcicn tradicional. A ll el nio
tenia conocimientos, por ejemplo, sobre el sexo, poda verlo reflejado en la vida
adulta diaria a su alrededor. Saba que Si su to se mostraba particularmente alegre
o enojado en el trabajo, eso tena que ver con lo que haba ocurrido en la aldea
la noche anterior. P or el contrario, el nio dirigido por los otros slo tiene ideas
abstractas sobre el sexo. N o puede relacionar la vida nocturna cuya existencia conoce,
con la seriedad del mundo adulto que lo enfrenta en la escuela, en la tienda o en
el hogar. Si bien se ha librado de los mitos sobre el sexo que Freud encontr entre
las criaturas de su poca, sigue comprobando que la pasin desempea un papel ms
importante en las historietas y en las pelculas que en la vida que puede observar, en
la cual se adiestra a la gente para ocultar sus pasiones y para actuar en general en
una forma en la que no interviene mayormente su cuerpo. Quizs sea esta una de
las razones por la cual el sexo a menudo sigue constituyendo un misterio excitante
para el adulto dirigido por los otros como veremos en el Captulo V II a pesar
de todos sus conocimientos, su desencanto, e incluso de toda su experiencia personal
al respecto. Y , en general, el realismo del nio dirigido por I 09 otros sobre el mundo
adulto est trabado, no tanto por las inhibiciones victorianas, como por las divisio
nes ms sutiles de la vida adulta misma, tales como las borrosas divisiones entre
el trabajo y el juego que examinaremos ms adelante.

{.0

I). KIKSM AN

OTROS

si bien todos estos expertos tambin aconsejan a la madre que se a flo je


y disfrute de sus hijos , incluso esto se convierte en un mandato adicio
nal que debe cumplirse ansiosamente.
Quistas los nios de hoy no obtengan la fuerza que los adultos, ya
no dirigidos desde adentro, han perdido. Sin duda, se trataba a menudo
de una fuerza ficticia, como lo seal Samuel Dutler; pero por lo general
bastaba para aplastar Ja espontaneidad del nio y anestesiar su ansiedad
difusa. Las sombras de la prisin comienzan a cerrarse sobre el nio
que crece , y el prisionero puedo sentirse oprimido e incluso culpable,
pero no demasiado ansioso detrs de los barrotes. En contraste. lo que
el nio dirigido por los otros aprende de sus padres es la ansiedad, el
tono emocional adecuado a su adaptacin dirigida por los otro?.
E l im perio de la razn . A pesar de la disminucin de su autoridad,
los padres todava tratan de controlar las cosas, pero con la prdida de
la autoseguridad sus tcnicas se modifican. Y a no pueden presentarse
como ejemplos, pues tanto ellos como sus hijos saben ia verdad, ni recu
rrir, de buena fe, a severos castigos y privaciones corporales. Cuanto
ms, hay palizas simblicas, mientras que la lucha fsica abierta queda
limitada a la clase baja.
El recurso de los padres, particularmente en la alta clase media, est
centrado en torno a los mtodos de personal : al manejo en la forma
de razonar o, ms exactamente, de racionalizar. El nio responde en
idntica forma. Podramos resumir la secuencia histrica diciendo que el
nio con direccin tradicional aplaca a los padres; el nio con direccin
interna lucha contra ellos o se somete; el nio dirigido por los otros los
maneja y es, a su vez, manejado.
Una pelcula de hace varios aos, The Curse o f the Cat People, al
tiempo que constituye un ejemplo de la preocupacin norteamericana por
ciertos temas relativos a la crianza de los nios que no nos interesan direc
tamente aqu, ofrece tambin un interesante ejemplo de esas relaciones
manipuladoras entre padres e hijos. Una nia vive en un hogar subur
bano de clase media con su tpica pulcritud, su jardn y su sirvienta negra.
Como en The Other Margaret, hay una tremenda presin de emocin
adulta concentrada en una sola criatura por los padres y la sirvienta. Se
supone que la nia invite a los otros chicos del vecindario para su fiesta
de cumpleaos; pero, creyendo en la broma de su padre en el sentido
de que el gran rbol del patio es un buzn para cartas, pone las invita
ciones all y stas nunca llegan. El da de su cumpleaos los nios a quie
nes haba prometido invitar la molestan y se niegan a jugar con ella. Su
padre la reprende por haber tomado en serio sus palabras, y ella tambin
se encuentra en dificultades por no llevarse mejor con los otros chicos.

L.A MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

01

Pero los padres (y la sirvienta.) deciden seguir adelante con la fiesta de


todos mudos y actuar como si . H ay una fiesta con la que se intenta
persuadir a la nia de que no lia habido ninguna tragedia, de que esa reu
nin es Lan divertida como la que se malogr.
Los padres insisten en que la nia sepa de algn modo, sin una
etiqueta formal, cundo las cosas son reales y cundo son aparentes .
El rbol como buzn no es real; la fiesta es real. Sintindose incompren
dida y sola, la nia descubre una verdadera amiga en una mujer desco
nocida que vivo casi como una reclusa en una casona. Los padres fruncen
el ceo ante esta amiga y el anillo que le ha regalado a la nia. Esta
descubre entonces una amiga imaginaria en el fondo del patio, una hermosa
mujer mayor con quien conversa. El padre no puede ver. en el sentido literal
del trmino, a esta segunda amiga, y castiga a la nia por haber mentido.
Obsrvese esta falta de intimidad para la nia en esta familia de
ficcin. El descubrimiento del anillo regalado parece tpico del hecho de
que muy pocas de sus experiencias escapan al escrutinio de los padres.
Adems, el hecho mismo de que el padre sugiera a la hija el secreto
sobre el falso rbol buzn simboliza la intromisin de su conocimiento:
no se permite a la nia crear sus propias fantasas, sino que debe com
partirlas con l, sometidas a su voluntad en cuanto al momento de utili
zarlas. Como cabe esperar, la hija y el padre llegan finalmente a un con
flicto abierto con respecto a la amiga invisible de la nia; sta no puede
poner un candado en la puerta de su habitacin o en la de su mente. (En
un hogar de clase baja habra an menos intimidad, por lo menos desde
el punto de vista espacial; pero podra haber mayor intimidad psquica
porque a menudo los padres mostraran menor inters por el nio.)
Obsrvese, en segundo lugar, el tono razonable pero sutilmente
persuasivo de las relaciones entre padre e hija, que se pone en evidencia
en los planes para la fiesta, y la irritacin de los padres cuando el proyecto
fracasa. An ms significativa es la forma en que la familia enfrenta la
crisis de la comunicacin bloqueada con los compaeritos, simbolizada
por el buzn que no funciona, un fracaso que est ocasionado por un
bloqueo de la comprensin entre padres e hija con respecto a lo real
y lo irreal.
Evidentemente, el fiasco es una cuestin que requiere una accin co
rrectiva inmediata; los progenitores en tal situacin deberan hacer algo.
Los padres de la nia en esta pelcula no hacen nada; prefieren enfrentar
la situacin con palabras, manejar a la nia para que acepte la ilusin
formal de una fiesta. El resultado es una versin exagerada y grotesca de
la forma en que las personas dirigidas por los otros, en las relaciones
progenitor-hijo tanto como en cualquier otra, recurren constantemente
a la persuasin y a la contrapersuasin.

<>2

D. RIES MAN Y OTROS

Mu contraste con lodo esto, el progenitor dirigido desde adentro no


est particularmente preocupado por el resentimiento o la hostilidad de
su h ijo; tampoco es mu}r probable que lo perciba. El y el nio estn pro
tegidos por la brecha que los separa. El progenitor dirigido por los otros,
sin embargo, debe ganar no slo la buena conducta de su hijo, sino tam
bin su buena voluntad. P or lo tanto, se siente tentado a utilizar su habili
dad dialctica superior para razonar con el nio. Y cuando ste aprende
y eso forma parte de su sensible equipo de radar a argumentar, el
progenitor se siente dividido entre el deseo de ceder y el de volver no
muy elegantemente a los mtodos ms severos de sus padres dirigidos
desde adentro. El padre en The Curse, of the Cal People, luego de intentar
razonar con la nia para destruir su creencia en la amiga imaginaria,
termina por darle una paliza. Pero tales escenas estn siempre seguidas
ptor esfuerzos de los padres tendientes a la reconciliacin, con lo cual
la paliza misma se convierte en un paso dentro de la cadena de la
persuasin.
P o r ltimo, debemos observar el cambio en el contenido de las
cuestiones entre padres e hijos. Los padres dirigidos desde adentro, ms
exigentes y tensos, obligan a sus hijos a trabajar, a ahorrar, limpiar la
casa, a veces a estudiar, y otras a rezar. Otros tipos menos puritanos de
progenitores con direccin interna quieren que sus hijos sean viriles y
que sus hijas sean femeninas y castas. Tales exigencias tienen sentido
econmico o ideolgico en la fase demogrfica de crecimiento transicional. El hogar amplio poda absorber enormes cantidades de trabajo; in
cluso hoy da quienes se ocupan de frusleras en la casa y el jardn todava
pueden encontrar mucho que hacer. Los progenitores mismos dan a
menudo el ejemplo de trabajo y estudio, para lo cual cuentan con el apoyo
de la escuela: creen que stas son las vas de movilidad ascendente en
este mundo y en el prximo.
En el hogar dirigido por los otros, en cambio, las cuestiones entre
padres e hijos se refieren al aspecto no laboral de la vida. En la fase
de declinacin demogrfica incipiente sobre todo, desde luego, en los
Estados Unidos, pero tambin en otras partes no hay tareas que los
pios puedan realizar dentro del bogar urbano, y muy pocas fuera de
l. N o necesitan barrer y limpiar (excepto a s m ism os): son menos efi
cientes que una aspiradora. Tampoco hay una fila de hermanitos menores
a los que deban cuidar. La madre norteamericana, educada, sana y eficiente,
tiene elevadas normas para el cuidado de su departamento o casa pequea
y si no trabajara, a menudo se sentira sin nada que hacer si los nios
se hicieran cargo de la casa. Afortunadamente liberada de la estrechez
de la anciana que viva en uu zapato, debe tratar, al igual que su mari
do, como veremos luego, el problema del ocio; el cuidado de la oasa y

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

63

de los hijos constituye a menudo su autojus'lificacin y su va de escape.


As, padres e hijos discuten sobre cuestiones relativas al horario de
comidas y de dormir, tal como ms tarde discutirn por el uso del auto
m vil familiar, Y discuten tensamente, como en The Curse of the Cat
People, sobre los contactos de nios con los otros y sobre el tono emo
cional de la discusin misma. Pero, por la naturaleza de esas discusiones,
los padres obtienen una victoria menos fcil. En la fase demogrfica
de crecimiento Iransicional pueden sealar tarcas cuya urgencia es evi
dente, por lo menos de acuerdo con normas aceptadas (pie han sobrevivido
desde la poca previa. En la fase de declinacin incipiente, sin embargo,
el consumo o las funciones del ocio ya no son autoevidentes; para decidir
algo al respecto, si es que lia de lomarse una decisin, uno debe recurrir
a modelos fuera del bogar particular, en bsqueda de las normas siempre
cambiantes del grupo en el cual los padres viven. Y , sin duda, la radio y
la prensa introducen los modelos en el hogar, como los expedientes de
un juicio con los cuales el nio y los padres legalistas preparan sus
alegatos 6.
En resumen: los progenitores en los grupos que dependen de la
direccin por los otros inculcan en sus hijos algo asi como un equipo
de radar psicolgico, un instrumento que no est destinado a controlar
el movimiento en alguna direccin particular mientras gua y mantiene
el rumbo de una persona desde adentro, sino ms bien destinado a de
tectar la accin, en particular la accin simblica, de los otros. De all
en adelante, los padres influyen sobre el carcter de los nios slo en
la medida en que (a ) sus propias seales se mezclan con otras en el
radar, (b ) pueden situar a sus hijos en un determinado ambiente social
a fin de modificar rn grado muy limitado las seales que recibirn, (c )
corren el riesgo de una censura muy parcial y precaria de los mensajes
que llegan. As, el rol de los padres disminuye en importancia comparado
con el mismo rol en el grupo con direccin interna.I.

II.

C a m b io s

en

el

Rol

del

aestro

Podra decirse mucho sobre la cambiante configuracin de autori* Morris Janowitz sugiri que si uno deseaba obtener un ndice muy tosco de
bogares en los que la direccin por los otros se trasmita, en contraposicin con
aquellos donde prevaleca la direccin intema, se podra separar los hogares que
teciban solamente revistas como Life, Look, historietas, o peridicos cinematogr
ficos, de los que slo reciban publicaciones como Saturday Evening Post o ColliePs.
El primer grupo es para toda la familia, y al nio le resulta tanto o ms fcil de
interpretar que al adulto. El segundo grupo es principalmente para los adultos, quie
nes no lo comparten con los nios.

Gi

D. RIESMAN

y o raos

dailes adultas, aparte de los progenitores, a medida que la sociedad aban


dona la direccin interna y pasa a depender de la direccin ejercida
por los otros. Tin gran parle por razone econmicas, la gobernanta, la
niera o el tutor a sueldo, por ejemplo, virtualmeiste desaparecen de los
hogares de clase media y clase media alta. Una consecuencia significa
tiva es que los nios ya no son educados por personas que exponen ante
ellos el estndar de una familia o una clase. Tal estndar es un buen
factor educativo en la direccin interna, en la adquisicin de nietas ge
neralizadas; al mismo tiempo amortigua la influencia indiscriminada
del grupo de iguales. Pero hay otra consecuencia an mas til. El nio
criado por una gobernanta y educado por un tutor adquiere! una sensi
bilidad muy aguda para las disparidades del poder en el hogar y en la
sociedad. Cuando se aleja de la casa para vivir como pupilo en una
escuela, es probable que no se sienta impresionado por sus maestros, co
mo en el caso de la madre de olase alta que dijo al director de una es
cuela: No entiendo por qu los maestros no se llevan bien con Johnny;
todos los otros sirvientes lo hacen . Una criatura de este tipo no permi
tir que sus maestros lo aconsejen en lo relativo a sus relaciones con
sus pares o su vida emocional.
Adems, la presencia de tales adultos en el hogar algo similar a la
familia extensa de pocas anteriores contribuye a reducir la tensin
emocional de las relaciones entre padres e hijo. Si bien el nio sabe
quin manda en la casa, puede ingeniarse para enfrentar a esos otros
funcionarios con la autoridad paterna. Y , sin duda, los padres con
direccin interna, a menudo no muy ansiosos de recibir afecto del nio,
estn dispuestos a permitir que la experiencia afectiva del nio se realice
con personas de status inferior. El joven con direccin interna educado
bajo tales condiciones aprende a encontrar liberacin emocional con pros
titutas y otras mujeres de status bajo. Se toma incapaz de relaciones
impersonales con la gente y, a veces, de cualquier otro tipo. Este es
uno de los precios que paga por su relativa impermeabilidad a las ne
cesidades y deseos de sus pares y uno de los factores que explican su
capacidad, cuando persigue algn fin que valora, para endurecerse contra
su indiferencia o su hostilidad.
Las abuelas como autoridades estn casi tan pasadas de moda como
las gobernantas. No hay lugar para ellas en el departamento moderno, y
tampoco pueden encontrar, al igual que los nios mismos, un rol eco
nmico til. No obstante, persisten, en concomitancia con la mayor
longevidad de las fases posteriores de poblacin. La mayor personaliza
cin de las relaciones que la direccin por los otros trae aparejada,
significa que los extraos en el hogar resultan cada vez menos tole
rables: el problema de los suegros, broma tpica en muckaB culturas du-

l.A

65

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

rarit;: muchos siglos, adquiere un nuevo significado all donde individuos


sensibles y altamente individuados viven sin defensas caracterolgicas
recprocas.
La eliminacin de la abuela de un rol central en el hogar constituye,
adems, un smbolo de la rapidez con que se producen lo? cambios
que estamos considerando. Dos generaciones separan a la abuela de las
prcticas corrientes en a frontera del consumo . Mientras que los
padrea tratan de seguir a sus hijos, como un medio de permanecer jve
nes y de conservar su influencia, los abuelos poetas veces estn en con
diciones de hacer lo mismo. Por onde, su rol en la formacin del carc
ter dirigido por los otros es nfimo. Lejos de ofrecer al nio una ima
gen familiar relativamente congruente, situada detrs de los padres y
apoyndolos, los abuelos constituyen emblemas de cun poco se puede
aprender de los mayores sobre las cosas que realmente importan.
Un desarrollo paralelo elimina otro grupo de sustitutos paternos que
desempearon un papel importante en perodos anteriores: los hermanos
y hermanas mayores que contribuan a someter a los chicos a la pauta
de la disciplina familiar. H oy da los hermanos mayores, si los hay,
con frecuencia estn ms dispuestos a ganarse algn dinero cuidando a nios
pequeos que a supervisar la educacin de sus hermanos menores. La
atraccin de un empleo puede llevar a los nios a trabajar fuera del
hogar, son huspedes privilegiados en un hotel de segunda categora, cuyos
dueos agotados pero sonrientes se ven sometidos a su constante impulso
a la renovacin.
EL

ROL DEL

MAESTRO

EN L A

E TA PA

DE L A

DIRECCION

INTE RNA

Con todo, hay una autoridad importante que permanece; un pro


genitor por poder cuya autoridad probablemente ha aumentado como
consecuencia del vuelco hacia la direccin por los otros: el maestro. Pa
saremos ahora a una consideracin ms detallada del cambio en su rol.
Cuando la direccin interna asegura conformidad en la clase me
dia, la escuela comienza relativamente tarde y hay pocas guarderas. L a
tarea del maestro consiste sobre todo en form ar al nio en cuestiones
de decoro y en materias intelectuales. El decoro puede ser el mnimo de
disciplina necesaria para mantener orden en la clase o el mximo de ur
banidad necesaria para adornar a las nias de los estratos sociales supe
riores. A medida que las escuelas se hacen ms numerosas y ms acce
sibles y democrticas , la obligacin de ensear al nio de clase media
un lenguaje y modales correctos, que lo ayuden a elevarse por encima del
nivel de sus padres, recae en el maestro. Pero ste no trabaja en el
nivel emocional del nio, y considera su tarea como limitada, netamente
separada de la tarea igualmente rigurosa del hogar.

<">(>

D. RIES MAN Y OTROS

El marco sico escolar refleja esa situacin. La manera de sentarse


es form al: todos miran hacia adelante y a menudo estn sitados en
orden alfabtico. Las paredes estn decoradas con las ruinas de Pompeva
y el busto de Csar. Para todos los nios, salvo los pocos nios excep
cionales que pueden trascender las formas muertas de su educacin cl
sica e insuflar vida en el mundo antiguo, esos dibujos y estatuas simboli
zan la inadecuacin entre la escuela y sus problemas emocionales.
La maestra misma carece de la comprensin y del tiempo necesa
rios para esos problemas emocionales, y la relacin del nio ron las otras
criaturas entra en su esfera de accin slo en casos disciplinarios. A me
nudo carece de toda autoridad: es una simple regaona con una pollada
demasiado numerosa. O bien logra mantener la disciplina medanle cen
suras y castigos, pero stos absorben la atencin emocional de los nios
y a mentido los unen en oposicin a la autoridad.
En la reciente pelcula sueca Afuera sopla el viento , observamos
la existencia de esta pauta en una situacin casi contempornea. Maes
tros y padres comparten la tarea de inculcar valores de la direccin in
terna. El villano es un maestro spero y desptico, adems de neurtico.
Todos los chicos lo odian y algunos le temen; ningn alumno que se
respete a s mismo soara con ser su amigo, a pesar de los torpes esfuer
zos del maestro. El hroe es un nio que se rebela, no tanto porque lo
desee, como porque el maestro lo obliga a hacerlo. El y sus compaeros
sufren, pero sus padres y maestros no invaden sus vidas, y gozan de in
timidad entre ellos y con las nias, mientras no resulte evidente alguna
seria violacin del decoro. La rebelin misma -su xito no es lo ms
importante- forma parte del proceso de desarrollo de un carcter coi
direccin interna.
Una descripcin igualmente conmovedora encierra la novela de An
tonia W hite sobre una nia pupila en una escuela conventual, Frost in
May. Si bien las monjas de la escuela van muy lejos en cuanto a moldear
el carcter y tratan malignamente de destruir todo signo de espon
taneidad y liberalismo en la dotada herona, slo cuentan con las san
ciones pasadas de moda de penitencia y salvacin. Sus pupilas se rin
den o se doblegan, huyen o toman los hbitos, pero no se acercan a las
monjas como amigas. Los uniformes universales, como en una escuela
militar, simbolizan las barreras del rango y la represin que separan
a las autoridades de los nios.
Podemos resumir todo esto diciendo que la escuela de este perodo
se preocupa en gran medida por cuestiones impersonales. L os sexos estn
separados. El acento cae sobre el contenido intelectual que, para la ma
yora de los nios, posee muy poco inters. L a declamacin, como virtud
femenina, tambin es impersonal; no se le pide al nio que sea l mis-

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

67

rao'1, ni se intenta que la escuela sea como la vida real . Las maestras,
sean del tipo maternal o solterona, no saben bastante, aun cuando con
taran con el tiempo y la energa necesarios, para tener una intervencin
activa en la socializacin de los gustos o de las relaciones con el grupo
de pares. Mientras que los padres a veces permiten a los maestros re
forzar ciertas reglas de moralidad directamente relacionadas con la es
cuela, tales como modestia en el vestir y honestidad en los exmenes, o
inculcar ciertos modales directamente relacionados con el ascenso so
cial, casi no permiten ninguna intervencin en los grupos de juego, in
cluso cuando aqulla tenga como fin imponer una democracia tnica
o econmica. La funcin del maestro es lograr que el nio aprenda un
programa, y no que disfrute de l o aprenda a cooperar dentro de un
grupo. La prctica actual de las escuelas progresistas, que deciden si han
de aoeptar o no a un nio colocndolo primero en su grupo putativo
para ver si se adapta a l, hubiera sido prcticamente inconcebible.
Con todo, a pesar de la distancia social entre el maestro y el nio,
el nfasis de la escuela sobre la capacidad intelectual es de profunda
importancia para la formacin del carcter con direccin interna. Afirm a
al nio que lo esencial es lo que puede lograr, y no cun agradable
es su sonrisa o cun cooperativa es su actitud. Y si bien hoy se pone
en duda la objetividad de los criterios para juzgar tales habilidades y
aptitudes ahora que comprendemos claramente, por ejemplo, e] prejuicio
de clases en los tests de inteligencia y en los exmenes escritos en la
escuela con direccin interna no percibe tales prejuicios y, por ende,
sus estndares pueden parecer inequvocos e inalterables. Por tal razn,
es posible que esos estndares sean internalizados tanto por los que tienen
xito como por los que fracasan. Se experimentan como reales y dados,
y no como un capricho. As, la escuela apoya al hogar porque fija para el
nio metas que son claras para todos y que, desde ese momento, dan
lireccin y significado a la vida.
Cualquiera sea el grado de seguridad de que gozan los nios por
saber cul es su lugar una seguridad que ya no tienen en la escuela
progresista dirigida por los otros no debemos olvidar cun duro re
sulta este sistema para quienes fracasan: a menudo quedan deshechos;
hay muy poca misericordia para ellos en el sentido psicolgico. Inteli
gencia, status, quizs tambin docilidad, conquistan al maestro, antes que
personalidad o problemas . Algunos de los fracasados se rebelan, pe
ro tambin ellos son sometidos por la escuela. Ocasionalmente, la fron
tera y otras oportunidades de movilidad proporcionan una salida a los
desplazados escolares; y, aun con menor frecuencia, el rebelde regresa,
como un hroe mtico, luego de solucionar sus problemas, para aliviar la
culpa de otros inadaptados y proporcionarles alguna esperanza para su

D. RIEKMAX Y OTROS

propio futuro. En general. sin embargo, la misma naturaleza inequvoca


tic los estndares escolares que da a los nios una cierta seguridad, hace
que los estndares sean internalizados incluso por quienes fracasan. Lle
varn consigo los posteeetOK del choque emocional cuya violencia est ms
all de la crtica y a veces del recuerdo.
E l. ROO I)E (, MAESTRO EN

f.A ETAPA BE T.A DIRECCIN POR EOS OTROS

La educacin progresista comenz como un movimiento destinado a


liberar a los nios de la destruccin del tlenlo y el dohlegamiento de
la voluntad que era el destino de muchos, incluso de aquellos cuya di
reccin interna podra haber parecido estable y slida a ellos mismos y
ai observador. Su finalidad y, en medida considerable, su logro, con
sisti en desarrollar la individualidad del nio; y su mtodo fue el
de centrar la atencin del maestro en otras facetas del nio aparte de
su capcidad intelectual. H oy, sin embargo, la educacin progresista mu
chas veces ya no es tal; a medida que la gente ha ido adquiriendo la
direccin por los otros, ios mtodos educativos que una vez fueron libe
radores pueden llegar incluso a frustrar la individualidad antes que a
promoverla y protegerla. La historia de este cambio puede relatarse
brevemente.
Las escuelas progresistas han contribuido a disminuir la edad del
ingreso escolar; los grupos de entre dos y cinco aos aprenden a aso
ciar la escuela no con adultos severos y temas ridos, sino con el juego
y adultos comprensivos. Estos ltimos son ahora graduados jvenes a
quienes se ense a preocuparse ms por la adaptacin social y psicol
gica del nio que por sus progresos escolares, e incluso a escudriar la
actuacin intelectual en busca de signos de inadaptacin social. Estos
nuevos maestros estn ms especializados. N o pretenden comprender a
los nios , sino haber estudiado a Gesell sobre los cinco o los nue
ve ; y este mayor conocimiento no slo impide que los nios se imn
en una barrera de desconfianza o conspiracin contra la escuela, sino que
tambin permite que el maestro tenga cierta intervencin en la socia
lizacin de algunas esferas consumo, amistad, fantasa que el viejo
tipo de maestro, cualesquiera fueran sus deseos personales, no poda to
car. Nuestra sociedad, ms rica, puede permitirse este grado de indivi
duacin y de enseanza innecesaria .
Tambin las condiciones fsicas la manera de sentarse, la distri
bucin de edades, la decoracin simbolizan los cambios en la funcin
del maestro. Los sexos estn mezclados; la manera de sentarse es in
form al . Es decir, desaparecen las formas alfabticas y a menudo son
reemplazadas por formas sociomtricas que renen a los nios amigos.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

69

Ello muchas veces significa que dnde sentarse se convierte en un pro


blema. en un indicio pava la propia colocacin en el mapa de las amista
des. El ordenamiento de. Gesell es tan severo corno lo fue el intelectual
en la poca previa: cualesquiera sean sus dotes intelectuales, los nios
permanecen con sus supuestos pares sociales 7. Tambin el pupitre cam
bia de forma; ahora suele ser una mesa movible con estantes abiertos y
no un lugar donde es posible esconder cosas. El maestro ya no se sita
sobre un estrado ni se pasea delante de un pizarrn, sino que se une al
crculo familiar.
Sobro todo, las paredes cambian de aspecto. Las panales de una
clase moderna estn decoradas con las pinturas hechas por los alumnos
o con sus montajes fotogrficos realizados en la clase de estudios socia
les. As, los problemas contemporneos y competitivos de los nios los
contemplan desde paredes que, como el maestro mismo, ya no son im
personales. Esto parece progresista, un saludo a la actividad creadora
y a la individualidad; pero volvemos a encontrar una paradoja. Si bien
la escuela resta importancia a los grados y a las libretas de calificacio
nes, esas decoraciones parecen preguntar a los nios: Espejito, espejito, quin es el ms hermoso de todos? 8
7 Howard C- Bccker ("R ole and Career Problema o f the Chicago Public School
Teacher , tesis indita de Doctorado en Filosofa. Universidad' de Chicago, 1951)
ha observado las consecuencias escolares de la declinacin en la costumbre de saltar
grados o de retener a los nios que deben repetir el grado. Los maestros, frente a un
grupo de edad idntica pero de capacidades y disposiciones sumamente distintas, resuel
ven la situacin dividiendo la clase en dos o tres grupos de orientacin similar. No
se alienta la movilidad entre los grupos, pero s la imitacin entre los miembros de
un mismo grupo. Es probable que, en las escuelas pblicas, la maestra misma sea
de direccin interna, pero su situacin la obliga a promover la direccin por loe
otros en sus alumnos.
El siguiente extracto de las entrevistas realizadas por Howard C. Becker cons
tituye un excelente ejemplo de la forma en que un maestro promueve la direccin
por los otros en sus esfuerzos por conseguir que el nio pase sus fines de semana
en forma ms interesante: En todos mis cursos comienzo el ao haciendo una
especie de examen general. Hago que cada alumno se ponga de pie y me cuente
lo que hizo durante el fin de semana. Durante estos ltimos aos he observado que
cada vez con mayor frecuencia los nios se levantan y dicen: E l sbado fui a Ja
fu n c i n !... He enseado durante veinticinco aos y antes las cosas no eran as.
Los chicos solan hacer cosas ms interesantes, salan a pasear y no como hacen
ahora... Entonces les doy una charla sobre todas las cosas interesantes que podran
hacer, como visitar museos y cosas por el estilo, y tambin jugar al bisbol y salir
a pasear en bicicleta. A l finalizar el perodo lectivo un nio se siente avergonzado
si tiene que ponerse de pie y decir: El sbado fui a la funcin, el domingo
fui a la funcin . Todos los dems se ren de l. De modo que realmente se esfuerzan
por hacer cosas interesantes .
Aunque resulte an ms paradjico, a menudo ocurre que las escuelas donde
ms se insiste en que el nio sea original y creador consiguen con esta misma exi
gencia que a l le sea ms difcil serlo. N o se atreve a imitar a un maestro reco
nocido y, en algunos casos, ni siquiera a imitar su propio trabajo previo. Aunque la

71)

D. RIF.SMAN Y OTROS

Aunque las pinturas y montajes de los nios demuestran considera


bles dotes imaginativas en el perodo preadolesccnte, la escuela misma
sigue siendo un agente para la destruccin de la fantasa, tal como ocu
rra en la era anterior. La imaginacin se marchita en casi todos los
nios antes de la adolescencia. Lo que sobrevive no es ni habilidad ni
fantasa artstica, sino la socializacin del gusto y del inters que ya es
posible observar en la estilizacin de la percepcin manifestada en las
pinturas y los relatos infantiles. Los relatos de los ltimos grados pro
gresistas tienden a caracterizarse por un ' realismo que revela la sutil
influencia de los ideales propugnados por el movimiento progresista.
Csar y Pompeya son reemplazados por visitas a tiendas y fbricas, por
mapas de L ife y por The W'eakly Reader; y los cuentos de hadas son
reemplazados por relatos sobre trenes, telfonos y almacenes, y ms
tarde por material relativo a las relaciones raciales, a las Naciones U ni
das o a nuestros vecinos latinoamericanos .
Tales cambios en las condiciones y en los tpicos van acompaados
por la eliminacin de barreras entre maestro y alumno; a su vez, eso
ayuda a eliminar barreras entre los alumnos, lo cual permite esa rpida
circulacin de gustos que es un preludio a la socializacin dirigida por
los otros. Mientras que en la escuela con direccin interna el nio po
dra haber ocultado sus cuentos y pinturas bajo la cama como el adulto
que, como vimos, a menudo llevaba un diario el nio dirigido por
los otros lee sus cuentos al grupo y pone sus pinturas en la pared. El
juego, que en la poca anterior constituye a menudo un fiobby privado y
extraescolar, compartido como mximo con un grupo pequeo, se con
vierte ahora en parte de la empresa escolar misma, y cumple un pro
psito realista .
E l rol del maestro en esta situacin suele ser el de un lder de opi
nin. E 3 el que difunde los mensajes relativos al gusto que provienen
de los centros urbanos progresistas. Trasmite a los nios que lo impor
tante no es su actividad o su aprendizaje como tales sino su adaptacin
en el grupo, su cooperacin, su iniciativa y liderazgo (cuidadosamente
estilizados y lim itados).
De especial importancia es el hecho de que la cooperacin y el lide
razgo que se inculcan en los nios y se espera de ellos, suelen carecer
de contenido. En la guardera no reviste importancia el que Johnny
juegue con un camin o con arena, pero s es fundamental el que se
relacione con Bill, cualquiera sea el objeto que sirva como va. Sin duda,
introduccin del arte en la escuela pone a muchos nios en contacto con todo el mundo
artstico, nios que fuera de la esouela no contaran con el tiempo o el estmulo
necesarios, otros chicos Be ven obligados a socializar actividades que' en pocas pre
vias hubieran pasado inadvertidas por sus pares y los adultos.

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

71

hay muy pocas escuelas verdaderamente progresistas donde los nios


(pie siguen el plan Dalton u otros similares ejerzan una eleccin genuina
de su programa, avancen segn su propio ritmo y utilicen al maestro
como una amistosa biblioteca de referencia; aqu la cooperacin es
necesaria y significativa en el trabajo concreto sobre proyectos serios.
Con mucha mayor frecuencia, sin embargo, el maestro sigue teniendo
en su mano las riendas de la autoridad, pero la oculta, como el proge
nitor dirigido por los otros, bajo una capa de razonamientos y ma
nejo. El maestro determina el programa y su ritmo a menudo impidiendo
el avance de los nios porque no logra comprender que stos, librados a
si mismos, son capaces de manifestar curiosidad con respecto a cuestio
nes muy abstractas. Puede demorarlos tratando de dar un carcter rea
lista a la aritmtica y haciendo del lenguaje una fuente de diver
sin, as como reemplazando la historia por los estudios sociales. En
las formas extremas de esta situacin, no hay nada en lo cual los nios
tengan que cooperar. El maestro lo har por ellos. En consecuencia,
cuando solicita cooperacin, en realidad slo les pide que se porten bien.
Sin embargo, aunque el pedido parece simple, se lo hace con consi
derable tensin. Privado de los viejos mtodos disciplinarios, se encuentra
an ms desvalido que los padres, quienes siempre pueden recurrir a
esos mtodos en un momento de apuro, aunque sintindose culpables y
con bastante ineficacia. El maestro no se atreve a hacerlo ni le interesa;
le han enseado que la mala conducta de los alumnos implica una mala
actitud por su propia parte. Adems, no le interesa el contenido intelec
tual de lo que ensea, ni es tampoco probable que ese contenido sea tema
de discusin en una reunin del personal docente o de padres y maes
tros. Estos grupos adultos suelen preocuparse por ensear tolerancia,
tanto tnica como econmica; y el nfasis en los estudios sociales que
resulta de ello significa que el contenido y la capacidad intelectuales
resultan an ms atenuados. En consecuencia, las energas emocionales
del maestro se canalizan hacia las relaciones de grupo. Sus aptitudes
sociales se desarrollan; puede ser sensible a camarillas basadas en mera
amistad , lo cual lo llevar a romperlas a fin de que nadie quede ex
cluido. Del mismo modo, su amor por determinados nios puede ser
eliminado por su propio adiestramiento. Cada vez ms necesita la coo
peracin de todos los nios para asegurarse de que cumple bien su tarea.
Su amabilidad y cordialidad superficiales, junto con esta ansiedad sub
yacente en lo que respecta a la respuesta de los alumnos, debe confundir
mucho a los nios, quienes probablemente sacan la conclusin de que
no cooperar es lo peor que uno puede hacer.
Desde luego, el maestro cuida de que los nios practiquen la coo
peracin en cuestiones de poca importancia: decidir si estudiarn a

1). RES>1 \N Y OTROS

los peruanos o a los colombianos, elegir a los funcionarios de la clase


para la prctica temprana en ios grandes rituales contemporneos de la
vida poltica y parlamentaria, y organizar contribuciones para la Cruz
Roja. As, se supone que los nios aprenden democracia dejando de lado
las capacidades intelectuales y acentuando las tendencias a la amabilidad
y a la vida gregaria, la democracia de aptitudes, basada en un respeto
por la capacidad de hacer algo, tiende a sobrevivir slo en los deportes.
Existe, por lo tanto, una curiosa similitud entre el rol del maestro
en la escuela moderna un rol que se ha extendido desde las escuelas
progresistas privadas a buena cantidad de escuelas pblicas y id rol
del departamento de relaciones industriales en una fbrica moderna. Este
ltimo tambin se preocupa cada vez ms por la cooperacin entre ios
empicados y entre stos y la gerencia, a medida que la capacidad tcnica
deja de ser una cuestin importante. En unas pocas de las plantas ms
adelantadas existe incluso una pauta de decisin democrtica en los asun
tos triviales ocasionalmente importantes porque afectan las tasas de
produccin y las normas de privilegio , pero por lo comn tan triviales
como las decisiones similares en el manejo de una escuela primaria. As,
el nio dirigido por los otros aprende en la escuela a ocupar su lugar
en una sociedad donde el grupo se preocupa menos por lo que produce
que por sus relaciones grupalcs internas, su moral.

C a p t u l o

III

U N JURADO DE PA R E S : CAM BIOS EN LOS AGENTES


DE L A FO R M A C IO N D E L CAR A C TE R
(Continuacin)

El individualismo es una etapa de transicin entre dos tipos de organizacin


social.

!E. ]. Thomas,

T hf. U nauj usted G irl

I. El Grupo de P ares en la Etapa de la Direccin I nterna


Con la declinacin de la familia extensa (el tipo de familia con d i
reccin tradicional que puede incluir tos, tas, primos y otros parien
tes), a menudo el nio debe enfrentar en el hogar con direccin interna
la fuerte opresin de padres idealizados. Puede competir con sus herma
nos y hermanas por los favores de los padres, o evitar su desaprobacin.
En teora, los hijos pueden unirse contra padres despticos, pero, a juz
gar por las novelas, es ms probable que los padres dividan y dominen.
Los hermanos no pueden reaccionar como un grupo de pares a causa
de las diferencias de edad entre ellos. En consecuencia, cualquier nio
dado enfrenta problemas evidentemente nicos y est solo frente a ellos,
salvo que tenga la suerte de contar con una sirvienta o una ta comprensiva.
Tal es el precio que paga el nio con direccin interna por una
situacin en la cual su madurez no est demorada por la obligacin de
esperar a su grupo de pares por edad. Sus padres no lo demoran por
que, segn las autoridades , an no est listo. En las cartas de Lord
Chesterfield a su h ijo encontramos el supuesto que se infiltra en casi
toda la literatura del ms temprano perodo industrial: el nio es sim
plemente un adulto joven, algo inexperto. Lord Chesterfield escribe como
si su hijo de quince aos hubiera alcanzado plena madurez sexual e in
telectual y slo necesitara madurar en sabidura y adquirir influencia
en su trato con adultos. El problema de ensear a los nios a jugar con
otras criaturas fuera del hogar o a cooperar amistosamente con ellos no
se presenta al adulto de direccin interna como parte de su responsabilidad.

71

D. RIES MAN Y OTROS

('orno resultado, el nio, rodeado por adultos con direccin interna,


a menudo enfrenta exigencias nada razonables. No lo demoran, pero tam
poco lo dan una oportunidad. El nio puede responder a esas exigen
cias por medio de la culpa y de un desesperado esfuerzo por vivir a la
altura del modelo, o por la rebelin en soledad; no responde, corno en
el medio ambiente dirigido por los otros, utilizando el grupo de pares
como un arma para controlar a los adultos ansiosos si stos tienen expec
tativas inslitas o no razonables con respecto a l. Sin duda, en esta
poca a veces resulta posible criar al nio en relativo aislamiento del
grupo de pares, aun cuando tenga un contacto formal con otros nios
en la escuela. Las imgenes del pobre niito rico y la pobre niita rica
son creaciones de esta poca, en la que los nios son a menudo los pri
sioneros sociales de padres y gobernantas.
De hecho, la situacin del hogar tiene significados por completo
distintos en cada una de las tres fases de la curva demogrfica. En la
fase de alto potencial de crecimiento, el hogar es fijo , excepto entre
los pueblos cazadores y nmades. Como lugar geomtrico de casi todas
las actividades en el proceso de socializacin, simboliza la abrumadora
importancia de la familia extensa en este proceso. En la fase de creci
miento transicional, el adulto joven debe abandonar el hogar, y encon
trar un nuevo hogar en alguna otra parte. Se traslada a una frontera
o a una ciudad no desarrolladas, donde se oasa y se establece. Este nuevo
hogar desempea un papel de significacin decisiva en la socializacin
de sus hijos, si bien la escuela y otras instituciones especializadas fuera
del hogar desempean un papel cada vez ms importante.
En la fase de declinacin demogrfica incipiente, la gente se sigue
moviendo, pero en busca de fronteras de consumo y de produccin. Es
decir, buscan vecindarios de categora en los cuales sus hijos puedan
conocer gente bien . Aunque gran parte de los cambios domiciliarios
que se producen hoy da en Estados Unidos, dentro de las ciudades y
entre ellas, tienen como fin conseguir mejores empleos, tambin estn
motivados cada vez ms por la bsqueda de mejores vecindarios y me
jores escuelas. Puesto que son muchos los que tratan de conseguir un
m ejor vecindario, esta presin, combinada con el rpido cambio de va
lores y modas residenciales caracterstico de las ciudades norteameri
canas, significa que nadie puede instalarse con seguridad por el resto
de su vida. Y cuando los hijos crecen y constituyen hogares propios, los
padres se sienten inclinados a mudarse otra vez, quizs en busca de al
gunos valores de consumo tales como la luz del sol para s mismos. As,
por su misma situacin, los padres dirigidos por los otros muestran cun
ta importancia atribuyen a los contactos de sus hijos. Y , desde luego,
al vivir en un reducido espacio con uno o dos hijos, la familia urbana

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

75

o suburbana necesita utilizar el espacio tanto fsico como emocio


nal fuera de los lmites del hogar para las actividades de aqullos.
(Durante el mismo periodo, la familia de dase trabajadora ha ganado
acceso a un espacio vital mucho mas grande del que dispona durante
las primeras etapas de la industrializacin; pero aqu slo nos interesa
la historia de la familia de clase media-)
Volviendo ahora a la situacin del nio con direccin interna, ve
mos que encuentra compaeros de juego, sea cutre sus propios herma
nos y hermanas o bien dentro de un margen de edad igualmente amplio
fuera de la casa. Esta pauta sigue existiendo en los distritos rurales, don
de la pandilla en la pileta de natacin o en la cancha de ftbol ofrece
amplia variedad en cuanto a edades; los campos de juego no estn se
parados en secciones. Con todo, cuando se alcanza una edad de dis
crecin social , el nio con direccin interna debe limitar sus amistades
a los de aproximadamente su propia clase social. L a clase debe ser una
barrera consciente porque los vecindarios estn restringidos en forma algo
menos cuidadosa segn lineas tnicas y de clase que muchos suburbios
contemporneos, tal como los blancos y negros del sur siguen viviendo
en muchos casos en estrecha proximidad fsica. Entre los cinco y los
quince aos, tambin el sexo constituye una barrera para el nio con
direccin interna, ya que la coeducacin es rara, e incluso cuando existe
formalmente no se hace mayor esfuerzo por mezclar los sexos, tal como
no se lo hace para mezclar las clases sociales: las excursiones y paseos
para alumnos de sexto y sptimo grado an no se conocen. El nio con
direccin interna, limitado en su eleccin de amistades y limitndose
a s mismo por un claro reconocimiento de su status y del status al que
aspira, parecera remilgado a muchos chicos actuales dirigidos por
los otros.
Dentro de los lmites permitidos por la geografa y el tab, pues, el
nio con direccin interna que se aproxima a la adolescencia elige un par
de camaradas. Puede encontrar en algn pariente mayor o en algn amigo
un ejemplo para imitar y admirar. Pero, en muchos casos, elige un ca
marada sobre la base de un inters por juegos y hobbies similares, kobbies
que tienden en gran medida a ser idiosincrticos y que a menudo se pro
longan en la vida adulta. Todava es posible observar esta pauta en una
escuela inglesa para varones, donde casi todos los alumnos tienen un hobby. Algunos de ellos se contentan con estar solos, pues su hobby constituye
una compaa suficiente, o bien encontrar amigos con facilidad entre aman
tes de los pjaros, devotos de la motocicleta, coleccionistas de minerales y
poetas en cierne.
Como veremos en el Captulo X V , un hobby o una habilidad no cons
tituyen por s mismos un signo inequvoco de direccin interna; tambin los

76

D. KIKSMAS' Y OTROS

nios dirigidos por ios otros pueden tener hobbies, Incluso, hasta cierto
punto, los hobbies de ambos tipos pueden coincidir nominalmente. Pero
el significado y el contexto social de los hobbies son muy distintos para
los dos tipos infantiles. El nio con direccin interna rara ve/ comparte
su hohby con un grupo numeroso de pares si bien las estampillas pue
den constituir una excepcin y cuando nios de este tipo se renen, es
para intercambiar detalles y entusiasmo tcnico, como ocurre con do? tam
beros cuando comparan el rendimiento de sus razas predilectas.

No hav

nada ansioso en tales encuentros: no existe el problema do mantener la


diferenciacin marginal fes decir, una diferencia no demasiado grande*
en cuanto al gusto, tal como encontramos en los nios dirigidos por los
otros. El nio no desvaloriza su propio hohby porque otros tengan un
hobby distinto; antes bien, se afirma en la idiosincrasia que, dentro de
lmites amplios, es respetada.
Quisiera advertir al lector, con todo, que no lea todo esto con de
masiada nostalgia mientras piensa en Penrod o Huckleberry Firm, o in
cluso, quizs, en su propia infancia idealizada. En los deportes y los es
tudios, el grupo de pares puede mostrarse ferozmente competitivo, con
la ayuda y el aliento de entrenadores, maestros y otros adultos. Muchos
nios y ninas que obtienen altas calificaciones en la escuela primaria se sien
ten aplastados cuando no superan la competencia ms dura de la escuela se
cundaria. Es mucho lo que est en juego y aun parece haber mas
en tales competencias; y el nio con direccin interna no puede modificar f
cilmente las metas inculcadas, al estilo de las uvas verdes, cuando parecen
inalcanzables. Adems, padres y maestros, en su ingenuidad psicolgica,
pueden presentar como modelos a jvenes detestables que trabajan mucho,
se visten con prolijidad, y tienen buenos modales.
Ms all de todo eso, el destino de muchos nios con direccin interna
es la soledad dentro y fuera del hogar. El hogar, la escuela y los puntos
intermedios entre ambas pueden ser lugares apropiados para la perse
cucin y la incomprensin. Ningn adulto interviene en defensa del rio
solitario o avasallado para expresar su simpata, hacer preguntas o dar
consejos. Los adultos no piensan que el juego infantil es muy importante;
critican a los nios que parecen preocuparse demasiado por el juego y
inuy poco por el trabajo. Ningn maestro de inclinacin socomtrica tra
tar de desarmar camarillas de amigos en la escuela para evitar que al
gunos queden excluidos. El cruel esnobismo de nios y nias encuentra
un ejemplo tpico en la historia relatada en el libro de los Lynds, Middletown, sobre la hija que abandon la escuela secundaria porque la madre
no poda comprarle medias de seda. Los nios, ignorando que tienen dere
cho a la amistad, la comprensin o el juego agradable e incluso que los

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

77

adultos podran tener mucho inters en tales cuestiones a menudo su


fren en silencio y se someten a lo intolerable.
Slo con la perspectiva de hoy podemos comprender las ventajas de
tales desventajas. Vemos que, en una sociedad que valora la direccin in
terna, la soledad y la persecucin no se consideran como el peor de los
destinos. Los padres, y a veces incluso los maestros, pueden tener una
autoridad moral aplastante, pero el grupo de pares ejerce menos peso
moral, por atractivo o amenazador que pueda ser. Si bien los adultos rara
vez intervienen pata guiar y ayudar al nio, tampoco le dicen que debe
formar parte de una muchedumbre y debe divertirse.

II. El Grupo de Pares en la Etapa de la Direccin por los Otros


Los padres que responden a la dileccin por los otros pierden su rol
previamente indiscutido; el padre ya no es el piloto ni el que instala
pilotos. Otras autoridades adultas, tales como la gobernanta o la abuela,
desaparecen casi por completo, o bien, como el maestro, asumen el nuevo
rol de facilitador o mediador del grupo de pares, un rol que quizs no
difiere demasiado del de muchos clrigos que, en la congregacin de adultos,
pasan de la moralidad a la moral.
Como ya se indic, adems, la ciudad en que crece el nio dirigido
por los otros es bastante grande y estratificada tomando en cuenta los
suburbios como para crear un grupo determinado por la edad y por la
clase en el que el nio participar. Es posible colocarlo en una escuela y
un campo de juego, y en un campamento de verano, con otros nios de
prcticamente la misma edad y posicin social. Si los adultos son los jue
ces, esos pares forman el jurado. Y como en los Estados Unidos el juez
est limitado por una serie de reglas que otorgan al jurado un poder del
que carece en cualquier otro pas de legislacin similar, as tambin el grupo
de pares norteamericanos no tiene igual en cuanto a su poder en todo
el mundo de la clase media.
E l ju ic io . Mientras que el padre con direccin interna a menudo fo r
zaba el ritmo del nio en sus obligaciones domsticas, como, por ejemplo,
en lo relativo a los hbitos de higiene y a la educacin de esfnteres, el
progenitor dirigido por los otros, ms flexible en tales cuestiones, fuerza el
ritmo con igual impaciencia en la vida social del nio, aunque a menudo
no tiene conciencia de hacerlo. Los padres de hoy son los directores de
escena en las reuniones de chicos de tres y cuatro aos, tal como antes
organizaban los matrimonios. Por ende, s bien la poltica de alimentar a
los nios cuando stos lo requieren est ganando terreno, ese respeto por sus

78

D. RIESMAN Y OTROS

necesidades no existe cuando se trata de la socializacin fuera de hogar.


I' programa diario es un esfuerzo, en el que a madre cumple el papel
de chofer y agente, tendiente a cultivar todos los talentos que en es?,
momento resultan esenciales, en particular los gregarios. Algunos adultos
supervisores encuentran inconcebible que un nio prefiera su propia com
paa o la de slo otro nio en particular.
De tal modo, el nio cnfrenLa a los que hemos llamado sus pares sociomtricos y no est rodeado por aquellos que son sus pares en cuestione;?
menos visibles, como el temperamento y el gusto. Con todo, puesto que no
hay diferencias visibles, 1c resulta muy difcil justificar e incluso percibir
esas diferencias invisibles. En el nivel manifiesto. la situacin est muy
estandarizada; cualquier nio dado enfrenta la cultura de los cinco o los
seis aos en un momento particular del ciclo de la moda en cuanto a la
educacin y las prcticas de entretenimiento infantiles. Sin duda, es esta
misma estandarizacin la que, como vimos, debilita el poder de los padres,
cuya desviacin de la estndar significa para ellos y para el nio una
demostracin de su inexperiencia e inadecuacin. En este marco, los adul
tos estn ansiosos de que el nio triunfe en el grupo de pares y, por lo
tanto, preocupados por su adaptacin . Tambin ellos tienden a ignorar,
e incluso a suprimir, las diferencias invisibles entre sus hij-os y los ajenos.
Tales diferencias podran dar origen a dudas sobre su propia adaptacin,
su propia sintonizacin correcta a las seales relativas a la crianza de los
hijos.
La mayora de los nios aprende con mucha rapidez bajo estas con
diciones; las mismas autoridades adultas que auspician los intelectos infan
tiles (y por lo tanto los demoran) quizs no se sienten bastante impresio
nadas por la soltura con que se manejan en muchas situaciones sociales
los nios modernos dirigidos por los otros. Estos nios no son tmidos,
ni con los adultos ni con el sexo opuesto, al que han acompaado a paseos
y fiestas y con el que tienen diario contacto dentro y fuera de la escuela.
Adems, esa adaptabilidad prepara al nio para un tipo de movilidad social
algo distinta de las experiencias del trepador social, del advenedizo, en
un medio ambiente de direccin interna. Este ltimo slo en raras oca
siones adquira las dotes intelectuales y sociales de sus nuevas relaciones,
o bien las acentuaba en fonna ridicula. Conservaba sus modales torpes o
trataba penosamente de aprender otros nuevos a medida que ascenda; en
cualquiera de los dos casos, el cdigo limitado de conducta que se espe
raba de l era inequvoco. En contraste con esa situacin, el nio diri
gido por los otros puede moverse entre sus nuevas relaciones con una
adaptacin casi automtica a las ms sutiles manifestaciones de status.
Teniendo en cuenta estos logros positivos de la sociabilidad dirigida
por los otros, pasemos ahora de lo que el grupo de pares ensea y evoca

LA. MUCHEDUMBRE SOLITARIA

79

a lo que reprimo. Los chicos ce seis aos en adelante tienen hoy una
frase l croe que es grande' (o l cree que es alguien ) que sim
boliza el rol del grupo de pares en la creacin de tipos dirigidos por los
otros. Se tiende a aplastar a todo aquel que so destaque en alguna direc
cin. Partiendo de los muy pequeos, la vanidad manifiesta es tratada
corno una de las peores ofensas, quizs como la deshonestidad en una
poca previa. Est prohibido ser presuntuoso.
Mal humor, celos inaniiestos, melancola, tambin constituyen ofen
sas en el cdigo del grupo de pares. Todas las cualidades y los defectos
idiosincrticos o prominentes son ms o menos eliminados o reprimidos.
Y los juicios que los miembros -del grupo de pares emiten sobre otros
estn tan evidentemente determinados por el gusto, que su expresin debe re
currir a frases muy vagas, que se modifican constantemente: mono, piojoso,
cuadrado, tesoro, buen tipo, dulce, macanudo, puta (sin un significado
preciso), etc. L a sociometra refleja esa situacin cuando interroga a los
nios sobre, por ejemplo, con quin les gustara sentarse o con quin pre
feriran no hacerlo, a quin quisieran tener por amigo, por lder, etc.
Es posible construir una escala significativa de los juicios slo porque
todos se basan en un simple continuo de gustos, con respecto al cual los
nios se clasifican unos a otros sin cesar.
Pero decir que los juicios de los miembros del grupo de pares cons
tituyen una cuestin de gusto, no de moralidad o siquiera de oportunismo,
no significa afirmar que cualquier nio en partcula^ pueda permitirse ig
norar tales juicios. P or el contrario, est ms que nunca a su merced. Si
el grupo de pares y seguimos refirindonos slo a la clase inedia ur
bana fuera un grupo violento, torturador, evidentemente perverso, el
nio podra sentir indignacin moral como una defensa contra sus manda
tos. Pero, al igual que las autoridades adultas en el proceso de socializacin
dirigido por los otros, el grupo de pares es cordial y tolerante. Pone el
acento en el juego limpio. Sus condiciones para el ingreso parecen razo
nables y bien intencionadas. Pero incluso cuando ello no es as, la indig
nacin moral ha pasado de moda, por lo cual el nio queda expuesto a la
direccin del jurado, sin defensas por el lado de su propia moralidad o de
los adultos. Toda la moralidad corre por cuenta del grupo. Sin duda, in
cluso el hecho de que se trata de una moralidad queda oculto por la idea
desorientadora de que la funcin del grupo consiste en divertirse y jugar;
la tremenda seriedad del asunto, que podra justificar alguna actitud re
belde por parte del nio, queda por lo tanto oculta.
Qu se dice en la ciudad * : La socializacin de las preferencias.
* The Talk o the Town-, nombre de una seccin de New Yorker, revista sema
nal de gran difusin. [T .]

80

D. RIES MAX Y OTROS

A los ojos del jurado de pares, uno puede ser un buen tipo un da y un
hediondo al da siguiente. La tolerancia, para no hablar de liderazgo,
depende de contar con una respuesta muy sensible a los cambios de la
moda. Tal capacidad se logra de diversas maneras. Una de ellas consiste
en abandonar toda pretensin de independencia de criterio y gusto, una
especie de peticin de nolo contendere. Otra consiste en apelar a una con
sideracin especial, adquiriendo una facilidad inslita en las propias obli
gaciones como consumidor, esto es, en la ejecucin de las artes del
ocio. Con buena suerte, uno incluso puede convertirse en lder del gusto
y la opinin, con gran influencia sobre el jurado.
Cada grupo de pares tiene sus aclitos y su jerga. La seguridad no
se logra dominando un arte difcil, sino una batera de preferencias en el
gusto y el modo de su expresin. Las preferencias tienen que ver con
artculos o hroes de consumo y con miembros del grupo mismo. El
modo adecuado de expresin requiere la captacin hbil y sensible de los
probables gustos ajenos y el intercambio de simpatas y antipatas mutuas
para maniobrar la intimidad.
Ahora bien, parte de esto resulta fam iliar incluso en el perodo de
pendiente de la direccin interna: por lo tanto, es importante comprender
la medida en que la educacin del gusto del consumidor ha reemplazado
a la educacin en la etiqueta. La etiqueta formal puede considerarse como
un medio de manejar las relaciones con aquellas personas con las cuales
uno no busca alcanzar intimidad. Resulta particularmente til cuando
adultos y jvenes, hombres y mujeres, clases altas y clases bajas, estn
netamente separados, y cuando se necesita un cdigo para posibilitar in
tercambios a travs de esas lneas divisorias. As, la etiqueta es al mismo
tiempo un medio de acercarse a la gente y de mantenerse apartado de
ella. Para algunos, la etiqueta puede ser una cuestin de poca importancia
emocional: un disfraz cmodo en el campo de la conducta; para otros, el
ordenamiento de las relaciones humanas a travs de la etiqueta puede estar
muy cargado emocionalmente, lo cual constituye una prueba de compulsividad caracterolgica. Pero, en cualquiera de los dos casos, la etiqueta no
tiene que ver con los encuentros entre los individuos como tales, sino entre
ellos como representantes de sus roles sociales cuidadosamente ordenados.
En comparacin con todo eso, la educacin en el gusto para el consumo,
que tiende a reemplazar a la etiqueta entre los individuos dirigidos por
los otros, resulta til no tanto a travs de divisiones relativas a la edad
y la clase social, como en la sala donde delibera el jurado constituido por
los pares en edad y clase. As como en algunos grupos, tanto infantiles
como adultos, la discusin tiene que ver con la diferenciacin marginal
entre Cadillacs y Lincolns, del mismo modo en otros grupos la discusin
est concentrada en torno de Fords y Chevrolets. Lo que importa en ambos

I.A

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

81

casos es la capacidad de ejercer un control continuo de !ns gustos ajenos,


o cual a menudo Implica una mayor intromisin que <:1 intercambio de
cortesas y amabilidades requerido por la etiqueta. Desde luego, no se
trata de que el nio siempre se alterque a los otros con quienes inter
cambia preferencias de consumo; tales intercambios son a menudo mera
charla sobre artculos. Con todo, cierta energa emocional, o incluso una
cierta excitacin, colorean la transaccin. En primer lugar, la persona
dirigida por los otros adquiere un inters intenso en los gustos efmeros
de los otros inters que resultara inconcebible al nio con direccin
tradicional o interna, cuyos gustos han pasado por una socializacin menos
diferenciada. En segundo lugar, el nio dirigido por los oros quiere
averiguar, a travs do esos intercambios, si su equipo de radar funciona
bien.
En las clases sociales dominadas por la moda siempre ha ocurrido
que, para no quedar atrs ante un cambio de la moda, es necesario estar
en condiciones de adoptar las novedades con rapidez; para evitar el peli
gro de una conviccin que es distinta de las otras se requiere que uno
sea distinto, en aspecto, conversacin y modales, de uno mismo tal como era
ayer. Tambin aqu resulta necesario comprender con exactitud en qu
consiste el cambio. En general, los procesos de la inoda se difunden en tr
minos de clase y se apresuran en trminos de tiempo. En la economa del
ocio correspondiente a la declinacin demogrfica incipiente, la maquina
ria distributiva de la sociedad es ms eficaz, en trminos de distribucin
de ingresos y de artculos. Se torna posible acelerar los cambios de la
moda, as como diferenciar los artculos por gradientes muy pequeos.
En sus etapas ms avanzadas, la produccin y la distribucin en masa per
miten y requieren un vasto incremento no slo en cantidad sino tambin
en las diferencias cualitativas entre los productos no slo como una
consecuencia de loa esfuerzos monopolistas tendientes a la diferenciacin
marginal, sino tambin porque se cuenta con la maquinaria y la organi
zacin necesarias para disear, producir y distribuir rpidamente una gran
variedad de artculos.
Ello significa que el aprendiz de consumidor tiene mucho ms que
aprender que en los primeros das de la industrializacin. P or ejemplo, el
extranjero que visita a los Estados Unidos probablemente piensa que las
vendedoras, las damas de sociedad y las actrices de cine visten todas del
mismo modo, en comparacin con las claras diferencias de status existentes
en Europa. Pero el norteamericano sabe, y debe saberlo si quiere tener
xito en la vida y en el amor, que se trata de un simple error: es necesario
buscar pequeas diferencias cualitativas que evidencian estilo y estatus;
observar, por ejemplo, la forzada naturalidad que a veces exhibe la ropa

82

D. KIESMAN Y OTROS

<le la clase alta en contraste con la forzada formalidad de la clase trabaja


dora. En los das en que imperaba la etiqueta, las diferencias eran an
ms marcadas.
Es necesario escuchar a nios muy pequeos hablando sobre modelos
de televisores, estilos de automviles, o los mritos de diversos barcos,
para comprender cun dotados son como consumidores mucho antes de que
ellos mismos puedan tomar una decisin, si bien no conviene subestimar
su influencia en los consejos de familia. Los nios intervienen en ese inter
cambio de veredictos, aun cuando sus padres no puedan comprar los artcu
los en cuestin; sin duda, la economa disminuira su ritmo si slo se edu
cara como consumidores a quienes disponen de los medios necesarios en
cualquier momento dado.
El mbito ms amplio de la socializacin actual del gusto se pone en
evidencia en otro cambio decisivo con respecto a la era de la direccin
interna. Entonces, segn las reglas de la etiqueta y la clase, ciertas esferas
de la vida se consideraban privadas: constitua una violacin de la etiqueta
entrometerse o permitir que alguien se entrometiera en ellas. H oy, sin
embargo, uno debe estar preparado para responder al interrogatorio sobre
casi cualquier esfera por la que el gm po de pares pueda mostrarse in
teresado. Puede ponerse de moda, como lo indican algunos artculos en
la serie Perfil de la juventud en el Ladies Home Journal, que las jovencitas discutan las tcnicas amorosas de sus rivales con su propio acom
paante 1. Si bien el juego de la oficina de correos es viejo, la desaparicin
de la intimidad para hacerse el amor razonablemente en serio es nueva.
Puesto que comienza a salir con chicas a los doce y trece aos, el varn
percibe desde muy temprano el hecho de que su gusto en cuanto a las
emociones, y no slo como consumidor de bienes, debe estar socializado
y abierto al inters ajeno. Mientras que la etiqueta levanta barreras entre
la gente, el intercambio socializado de gustos en el consumo exige que la
intimidad sea dejada de lado o bien mantenida, como el Dios de un telogo
liberal, en algunos intersticios de la propia naturaleza. Ante el jurado de
pares no existen privilegios contra la autoincriminacin.
Las mismas fuerzas que consolidan la socializacin de los gustos con
tribuyen tambin a estndares ms socializados de realizacin. El nio
dirigido por los otros que estudia piano se encuentra en diaria competencia
1 Un estudiante me escribi: En las reuniones de muchachos uno ya no puede
hacerse pasar por caballero y guardar silencio sobre las aventuras sexuales. Dehe
proporcionar nombres, fechas, y todos los detalles exactos de la conquista. Las d ifi
cultades surgen cuando un muchacho siente un afecto sincero por una chica y no
obstante se ve obligado a contar todo. La medida de la fuerza y la dependencia
con respecto a los otros en el grupo de pares es precisamente el hecho de que se
los pueda obligar a contar .

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

83

con los grandes concertistas. No existe un solo momento en que sus pares
o sus guas adultos no se dediquen a comparar su actuacin con esos mo
delos. Cualquier co3a que intente un logro artstico, una manera de ha
blar, un truco de prcstidigitacin el grupo de pares est siempre a
mano para identificarla de algn modo y juzgarla con la pericia tpica del
auditorio de los medios masivos. Este proceso no tarde en internalizarse, y
el nio mismo se siente en competencia con Eddie Duchin o Horowitz, aun
que est solo. De all que al nio dirigido por los otros le resulte difcil
cultivar una capacidad altamente personalizada: los estndares son muy al
tos y hay muy poco tiempo privado para )a maduracin.
La nueva pauta de popularidad depende menos de la capacidad pa
ra tocar un instrumento que de la capacidad para expresar las preferencias
musicales apropiadas. En el otoo de 1947 llev a cabo algunas entre
vistas con adolescentes de Chicago con respecto a sus gustos en msica
popular, y consult tambin a msicos profesionales, programas de victrolas automticas y otras fuentes, para completar mis impresiones. En
esencia, interesaba averiguar en qu forma esos jvenes utilizaban sus
intereses musicales en el proceso de adaptacin al grupo de pares. Como
el intercambio de figuritas que simboliza el consumo competitivo para
los chicos entre ocho y diez aos, las colecciones de discos parecen ser una
de las formas de establecer la propia relacin con el grupo, tal como la
posibilidad de silbar melodas de xito formaba parte del instrumental
para la popularidad. Los requerimientos eran ms rgidos entre las nias
que entre los varones, aunque estos ltimos no estaban eximidos. Las me
lodas significaban gente: caminos hacia la gente, recuerdos de la gente.
A l mismo tiempo, los adolescentes demostraban gran ansiedad por tener
las preferencias adecuadas . Cuando tuve ocasin de entrevistar a un
grupo, sus miembros individuales miraban a los dems para ver qu pen
saban stos antes de emitir una opinin, por lo menos en lo relativo a
canciones o discos especficos, y no tanto en cuanto al tipo general de
msica, sinfnica o popular, pues en ese terreno podan estar seguros de
las reacciones de su grupo. Los lectores que no hayan tenido oportunidad
de observar por s mismos la intensidad de este temor a la no conformi
dad, pueden inclinarse a desestimarlo, basndose en que los jvenes siem
pre se han mostrado conformistas en sus grupos. Es cierto, pero me pa
rece que se trata de una cuestin de grado, y que la necesidad de con
formidad musical es hoy mucho ms especializada y exigente que en
pocas anteriores, cuando algunos nios manifestaban, por propia vo
luntad o por presin de los padres, inclinaciones musicales, y otros no
tenan inconveniente en poner de manifiesto su indiferencia.
Incluso entre los entrevistados que estudiaban piano, el inters mu
sical como tal casi no exista. Un muchacho de catorce aos pareca tener

84

. RIES.VIAM Y OTROS

iii.i;i(scs musicales gemimos o inlerprotaba a los clsicos" en ej piano.


Con Lodo, su madre le dijo a la entrevistadora que no lo dejaba practicar
mucho para que no se quedara atrs con respecto a los otros chicos y
que le insista para que se dedicara a los deportes. Espero que sea un
nio normal , manifest como conclusin. Estas experiencias parecen in
dicar que las preferencias en el campo del consumo no se ven como un
desarrollo de la capacidad humana para relacionarse disuriniinadamcnte
con los objetos culturales, pues stos carecen casi de significado en loa
valores personales y privados cuando se los utiliza con tanta intensidad
como fichas en un mtodo prefcrcncial de relaciones con los otros. Los
objetos culturales, cualquiera sea su naturaleza, constituyen recordatorios
que en cierto modo permanecen deshumanizados por la fuerza de un apego
genuinamente fetichista.
Ms all del mero intercambio de gustos, se mueven esos lderes de
opin in 2 que tratan de influir sobre los veredictos y de repetirlos,
juego sin duda muy peligroso. Con todo, los riesgos se reducen si se juega
dentro de los lmites impuestos por la diferenciacin marginal. As, mis
entrevistas demostraron que cada grupo de edad dentro de una regin y
una clase limitadas, tena su propio gusto musical; los ms chicos, por
ejemplo, preferan melodas dulzonas que resultaban cursis un ao
o dos aos despus. Dentro de esa tendencia general, una nia poda de
cidir que no soportaba a Vaughn Monroe o que Perry Como era sensa
cional. Si se expresaba con tanta energa en los detalles, posiblemente
era o quera ser lder de opinin, pues muchos de los jvenes no ma
nifestaron fuertes simpatas o rechazos especficos, si bien podan com
partir un fuerte rechazo contra todo un tipo de gustos, tal como el hot jazz.
Estos ltimos eran los seguidores en cuestiones de opinin, casi incapa
ces siquiera de una diferenciacin marginal.
El tremendo flujo de energa de la persona dirigida por los otros
se canaliza hacia las fronteras cada vez ms amplias del consumo, tal
2 El concepto de lder de opinin y los mtodos empricos para descubrirlo
en una comunidad han sido desarrollados en particular por Paul Lazarsfcld, Robert
K. Merton y G Wright Mills en el Burean o j Applied Social Research de la Univer
sidad de Columbia, y Bernard Berelson en la Universidad de Chicago. Este concepto
ea importante para nuestros fines, ya que la difusin de las pautas de la direccin
por los otros ms all de los centros metropolitanos se debe a menudo a la influencia
de los lderes de opinin que aprendieron esas pautas mientras estudiaban lejos
de sus hogares o en un empleo, y que siguen mantenindose en contacto con los
valores ms recientes a travs de los medios masivos, los cuales a su vez apoyan
sus esfuerzos con su electorado local. El grupo de Columbia ha observado este
proceso en la difusin de actitudes y preferencias; sealar la forma en que stas,
a su vez, moldean el carcter, resulta una tarea ms compleja y por el momento no
realizada. Walter Bugebot ha realizado algunas especulaciones interesantes sobre
el problema. Physir.s and Politics, ed. Barzun (Nueva York, Alfrcd A. Knopf, 1948),
pg. 91 y sig.

I.A

MLLHl'.PUMBHK SOLITARIA

85

como la energa <le la persona con direccin uienia se canal izaba infle
xiblemente hacia la produccin. Las paulas de la direccin interna a me
nudo desalentaban el consumo, tanto en los adultos como en los ios.
Pero en otras ocasiones, y particularmente en los estratos sociales supe
riores menos afectados por el ascetismo puritano, la persona cot direc
cin interna consuma reservando un cierto tiempo para ahorrar y
portarse bien tan implacablemente como l mismo (o sus progenitores)
produca. Una vez que las viejas restricciones de la direccin tradicional
so desgastaron, anhelaba posesiones y lujos, sobre todo en el consumo
conspicuo de la clase alta. Persegua con feroz individualismo claras
nielas de adquisicin y consumo. Sin duda, sus metas estaban socialmeiite
determinadas, pero no tanto por una unin contempornea do consumi
dores como pautas heredadas de deseo, casi tan establos corno el deseo
de dinero mismo. Metas tales como casas elegantes, caballos de raza,
mujeres distinguidas, finos objetos de arte, que podan ser inversiones
porque su valor casi no cambiaba en la escala de preferencias en el
consumo.
Estas finalidades individualistas y relativamente estables lioy se ven
reemplazadas por los gustos luctuantes que la persona dirigida por los
otros acepta de su grupo de pares. Adems, muchos de los deseos que
impulsaban a los hombres al trabajo y a la locura en sociedades depen
dientes de la direccin interna ahora se satisfacen con relativa facilidad;
estn incorporados en el estndar de vida que millones de individuos dan
por sentado. Pero el anhelo subsiste. Es un anhelo de las satisfacciones
que otros parecen alcanzar, un anhela carente de objetos. El consumidor
de hoy ha perdido la mayor parte de su individualidad potencial por su
pertenencia al gremio de consumidores. Se mantiene dentro de sus lmi
tes de consumo no por un mandato de sus propias metas, sino por la direc
cin de los otros; se abstiene de ser demasiado ostentoso por temor a la
envidia ajena y de consumir demasiado poco por su propia envidia de
los otros.
Hoy no existe una neta lnea divisoria entre las pautas de consumo
en el mundo adulto y las infantiles, excepto en lo relativo a los objetos
de consumo mismos. El nio puede consumir historietas o juguetes, mien
tras que el adulto consume editoriales y automviles; cada vez ms, am
bos consumen en la misma forma. En el gremio de consumidores del
grupo de pares, la disciplina del nio como consumidor comienza desde
muy temprano y se prolonga hasta tarde. El nio con direccin interna
deba pensar en trminos de una ocupacin, aun cuando sta misma fuera
todava un tanto vaga en su mente. H oy la futura ocupacin de todos los
chicos es la de ser consumidores expertos.
Esto resulta visible desde temprano en el juego infantil del consumo.

D. RIESMAN Y OTROS

facilitado por un notable aumento en la variedad de juguetes infantiles.


Adems de los tpicos juguetes para varones, por ejemplo, equipos que
imitan la produccin, corno camiones, excavadoras, o soldaditos y ma
terial blico en miniatura, existe hoy toda una nueva serie de objetos re
lacionados con los servicios: camiones de lavandera, telfonos, estaciones
de servicio, etc. A los tpicos juguetes para nias, la mueca y su guar
darropa, se suman hoy equipos para maquillaje y grabadores de sonido.
Con todo, estos elementos de] juego no resultan tari notables como
la creciente racionalizacin de las preferencias infantiles en todo lo que
consumen. En el perodo de la direccin interna, los nios aceptaban las
mareas de cereales en gran medida porque estaban ya esperndolos sobre
la mesa. H oy comen Wheaties, o cualquier otro, al comps de alguna
razn especfica a la que todos pueden referirse: Wheatie.s hace cam
peones". Y si se los presiona, los nios dirn que las historietas distraen
a los campeones . En esta forma, e! nio dirigido por los otros aprende
sin tardanza que siempre hay y debe haber una razn para consumir
algo. Una de las razones es que el artculo que l consume es el m ejor
de su clase. A medida que el nio se desarrolla como aprendiz de consu
midor, la publicidad ya no es la nica que puede decidir cul es el me
jo r producto dentro de una lnea. El producto aprobado por casi todos
los Otros, o por el testimonio apropiado de un par, se convierte en el
m ejor . Segn esta frmula, los productos ms populares son los uti
lizados por los individuos ms populares. Sin duda, estos influyentes
misinos tienen una razn , a menudo tomada de los medios masivos,
cuando no de las pginas publicitarias; as, la caza de la razn jarosigue
en un interminable movimiento retrgrado. Blake escribi: Los juguetes
del nio y las razones del anciano / Son los frutos de las dos estaciones .
En el gremio de consumidores, juguetes y razones llegan a amalgamarse
y, como ya se seal, la lnea divisoria entre la infancia y la adultez se
torna amorfa.
Estas pautas significan una mayor carga para las nias, en parte
porque las mujeres son los lderes aceptados del consumo en nuestra so
ciedad, y en parte porque tienden, en mucha mayor medida que los hom
bres, a desempear cualquier papel en el cual los hombres las aceptan.
En todos los niveles sociales se permite a los varones mayor agresividad
que a las nias y tambin un campo ms amplio de preferencias, y se les
tolera una mayor resistencia agresiva al proceso de intercambio de gustos.
Por ltimo, el aprendiz de consumidor se convierte en un experto
consumidor dentro del circulo familiar, en el que educa tanto a la ma
dre como al padre. La revista L ife public un artculo sobre Diversiones
de los adolescentes , en el que se describan las etiquetas y pasatiempos
prevalecientes en algunas ciudades estadounidenses; tales pasatiempos

LA. MUCHEDUMBRE

constituan una novedad incluso para


cuelas secundarias. Los adolescentes
adultos y no viceversa: FJje cita un
de una escuela secundaria de Denver
ludo del alumno ms popular .

SOLITARIA

87

algunos recientes graduados de es


son los que deben iniciar a los
caso tpico en el que los maestros
imitaban el particular estilo de sa

LOS COLABORADORES ANTAGNICOS DEL GRUPO DE PARES

Quizs no sea accidental que el estilo de saludo constituyera el ele


mento mediante el cual ese alumno ejerciera sus condiciones para el li
derazgo de la opinin y la diferenciacin marginal. Sin duda, ms all
de la socializacin de las preferencias en el consumo y el intercambio de
datos sobre el consumo de que se ocupa el gremio de consumidores, sus
miembros se dedican al consumo mismo. Esto es, las personas y las amis
tades aparecen co-mo los ms importantes artculos de consumo; el grupo
de pares constituye en s mismo un objeto central de consumo, su propia
competencia principal en cuanto al gusto. El intercambio sociom trico
de preferencias en el grupo de pares es incesante y se lo lleva a cabo,
como en la conversacin con uno mismo, en privado ; quin es mi m ejor
amigo, quin ocupa el segundo lugar, etc., hasta el que menos simpatas
inspira. Cuanto ms completa es la direccin por los otros en un indi
viduo, ms decididamente capaz es de clasificar sus preferencias y com
pararlas con las ajenas. En realidad, en contraste con sus predecesores
de direccin interna, los nios dirigidos por los otros son extraordinaria
mente expertos en cuanto a estimaciones de popularidad. La proeza fsica po
siblemente siga siendo un camino principal, aunque declinante, para al
canzar status entre los nios de clase obrera. Con todo, la popularidad
entre los nios y nias de clase media alta parece girar en torno de cri
terios mucho ms vagos, a menudo incomprensibles para el observador
adulto, pero que, mientras duran, son claros como el agua para el grupo
de pares mismos.
Las tremendas energas competitivas de que dispona la persona con
direccin interna para la esfera de la produccin y, en forma secundaria,
para el consumo, parecen ahora fluir hacia la competencia por la segu
ridad mucho ms amorfa que significa la aprobacin del grupo de pares.
Pero, precisamente porque el objeto de competencia es la aprobacin,
resulta necesario reprimir la propia actitud competitiva abierta. Aqu se
aplica una frase tomada de otros contextos, la cooperacin antagnica .
Esta transformacin es tan importante que le dedicaremos varias sec
ciones en el Captulo V I, pero ahora slo necesitamos sealar unos pocos
puntos de referencia. Los padres, cuyas estructuras caracterolgicas tie
nen siempre referencia a una poca anterior, son tambin competitivos,

U. KJKSMAN V O'l'KOi

icio cu forma ms manifiesta que sus hijos. Buena parte tie nuestra ideo
loga libre empresa, individualismo, ote. sigue siendo compeiitiva y
es trasmitirla por los padres, los maestros y los medios masivos. A l mismo
tiempo, se ha producido un tremendo cambio ideolgico que favorece el
sometimiento ai grupo, y cuya naturaleza decisiva queda oculta por la
persistencia de las antiguas pautas ideolgicas. El grupo de pares so con
vierte en la medida de todas las cosas; el individuo cuenta con pocas de
fensas que el grupo no pueda derrotar. En tal situacin, los impulsos com
petitivos tendientes al logro, fomentados en los nios por los restos de
direccin interna en sus padres, entra en conflicto con las exigencias
cooperativas propugnadas por el grupo de pares. Por lo tanto, el nio
se ve obligado a reeanalizar el impulso competitivo de logros, tal corno lo
exigen los padres, a travs de su impulso tendiente a lograr la aprobacin
de los pares. N i los padres, ni el nio, ni el grupo de pares mismo es
particularmente consciente de este proceso. Como resultado, los tres par
ticipantes en el proceso pueden no percibir la medida en que la fuerza de
una ideologa individualista previa proporciona las energas necesarias
para llenar los moldes de una caracterologa nueva, orientada en trmi
nos del grupo.

C a p tu l o

IV

I.OS N A R R AD O R E S DE CUENTOS COMO PRECEPTORES


DE L A TE C N IC A : CAMBIOS EN LOS AG ENTES DE L A
FO R M A C IO N DEL C A R A C TE R
(continuacin)

R. Me gitsta Supermun ms que los dems porque ellos no pueden hacer


todo lo que hace Supeiman. Batmxm no puede volar y eso es muy importante.
P . T e gustara poder volar?
R .~ M c

gustarla poder volar si todos los dems pudieran, pero si no seras

un poco llamativo.
De una entrevista cot una nia de doce aos. 1

Como ya observamos en el captulo anterior, el lenguaje se con


vierte en un instrumento poderoso y refinado en el grupo de pares. Para
sus miembros, e] lenguaje se transforma en una clase fundamental del
gusto y el humor que prevalecen en el grupo en cualquier momento.
Para los de afuera, incluyendo a los observadores adultos, el lenguaje
asume una opacidad misteriosa, que trasmite

constantemente mensajes

llenos de significados precisos, imposibles de traducir.


Cuando observamos ms de cerca el empleo del lenguaje en los gru
pos jvenes de pares, vemos cun variados son sus aspectos. El len
guaje mismo se convierte en una especie de producto de consumo. No
se lo utiliza para dirigir la economa del trabajo ni para relacionarse
con los otros con verdadera intimidad, ni tampoco para evocar el pasado
o como mero juego de palabras. Antes bien, hoy da se lo emplea en los
grupos de pares en forma muy similar a la de las melodas populares1
1 Kalherine M. W oife y Marjorie Fiske, The Children Talk Aliout Cmica ,
Communications Research 1948-1949, ed. Paul F. Lazarsfeld y Frank Stanton (Nueva
York, Harper, 1949), pgs. 26-27.

90

D. RIESMAN Y OTROS

m una poca previa: para establecer que uno est adentro y participa
en el trabajo arduamente autosocializante del grupo de pares. Y los
grupos de pares, si bien ejercen su poder a travs del uso de palabras
ms que antes, tambin resultan ms que antes las vctimas de las palabras.
Si bien aprenden a aferrarse, desesperadamente a las palabras --casi to
das las seales estn dadas con palabras al mismo tiempo aprenden a
desconfiar de ellas. Como ya vimos, los veredictos en el grupo de pares
suelen ser bastante ambiguos. Algunas de las palabras antiguas, como
bastardo y zorrino , se mantienen, pero su significado es ms vago,
e incluso es posible decirlas con una sonrisa. Todos los aos surgen nue
vos glosarios completos.
El grupo- de pares ocupa una posicin intermedia entre el individuo
y los mensajes procedentes de los medios masivos. Estos son los vende
dores al por mayor; los grupos de pares son los minoristas en la in
dustria de las comunicaciones. Pero el flujo de mensajes no tiene slo
una direccin. Los iguales no slo deciden, en gran medida, cules son
los gustos, aptitudes y palabras, que aparecen por primera vez dentro de
su crculo, que recibirn aprobacin, sino que tambin seleccionan algu
nos para una mayor publicidad a travs de grupos contiguos y, eventual
mente, los retrasmiten a los medios masivos para una distribucin an
ms amplia. Si observamos este proceso, comprobamos que el indivi
duo que desarrolla, por ejemplo, un estilo particular de expresin, es
ignorado por sus pares o aceptado por ellos. Si l y su estilo son acep
tados, este ltimo es adoptado por el grupo y, al menos en este sentido,
ya no le pertenece. Pero lo mismo puede ocurrir a su vez con un grupo
de pares determinado, como en el caso del nio con un estilo particular
de saludo al que nos referimos en el ltimo captulo. Los medios masivos
desempean as el principal papel para reducir toda la impersonalidad y
distribuir en un rea muy extensa los estilos personales desarrollados
por individuos y grupos.
En este captulo, sin embargo, nos referiremos ms a los efectos de
las imgenes y los cuentos sobre el auditorio infantil que a ios medios mis
mos y sus pautas de actuacin y control. Desde luego, tales efectos no
pueden considerarse sin tener en cuenta la constelacin de padres, maes
tros y grupos de pares que actan en el tren de montaje del carcter. Si
encontramos, por ejemplo, un nio a quien afecta ms la lectura que la
gente, puede ser porque sta le resulta tan abrumadora que deba buscar
refugio en el material impreso. Adems, las culturas difieren mucho en
cuanto a las percepciones que acentan cuando ensean al nio a distin
guir unas imgenes de otras y unas personas de otras. Pero, en general,
parece justificado decir que los narradores de cuentos constituyen agentes

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

91

indispensables de socializacin. Kilos describen al nio el mundo y as dan


form a y limite a su memoria y a su imaginacin-,
A l considerar osle tpico, no debemos confundir los gneros literarios
con el problema de los efectos sociopsicolgicos. Usar la palabra cuento
en este captulo rn iin sentido amplio que incluye no slo poesa y novela,
sino cualquier relato fabuloso y adornado: un noticiario verdadero
podra ser un cuento segn esta definicin.
Las sociedades que se encuentran en la fase de declinacin demo
grfica incipiente estn en condiciones tcnicas y tienen el tiempo y la
necesidad de recibir un caudaloso flu jo de imgenes -procedente de los
centros urbanos de distribucin. El industrialismo y el alfabetismo masivo
parecen ir de la mano. Adems, esas mismas sociedades confan ms que
sus predecesoras en agentes formadores del carcter fuera del hogar. Por
ende, como cabe esperar, los narradores de los medios masivos desempe
an un rol considerable entre los nios -dirigidos por los otros. Podemos
descubrir qu ha cambiado en las generaciones recientes mediante el sim
ple recurso de comparar la experiencia actual con la de los nios en
sociedades dependientes de la direccin tradicional e interna.

I.

L a Cancin y el Cuento en la Etapa de la Direccin T radicional

Medios hogareos. Casi por definicin, una sociedad que depende


de la direccin tradicional utiliza tradiciones orales, mitos, leyendas y
canciones como uno de sus mecanismos para trasmitir la unidad relativa
de sus valores. La ambigedad no est ausente de estas formas. Pero como
el cuento es relatado a los nios por un miembro de la familia o una
persona estrechamente vinculada a sta, es posible adaptarlo a ellos, y
tambin, puesto que los nios son capaces de criticar, poner en duda y
elaborar, colocarlo dentro de un contexto manejable. Contar cuentos
sigue siendo entonces una artesana que se realiza en el hogar y en
conexin con los otros procesos de socializacin que tienen lugar all.
Bajo tales circunstancias, no sorprende que las canciones y los cuen
tos presentados en una situacin cara a cara entre parientes y amigos
encierren a menudo una abierta advertencia; relatan lo que les ocurre a
quienes desobedecen a las autoridades comunitarias o sobrenaturales, o

2 Vase el notable anlisis de Ernest Schacbtel, On Memory and Childhood


Amnesia", Psychialry, X (1947), 1; vase tambin Evelyn T. Riesman, Childhood
Memory in the Painting o Joan Mir", ETC, VI (1949), 160.

02

D. HIKSMAN Y OTROS

bien. indicar mediante referencia a los individuos iluslres que clase de


persona debera uno ser en la cultura, en trminos de rasgos como valenta
y resistencia. Con todo, un nmero sorprendente de cuentos en muchas
culturas que dependen de la direccin tradicional no constituyen adver
tencias en este sentido directo. A l igual que en la Biblia, algunos cuentos
describen rebeliones, triunfantes o trgicas, contra los poderes existentes,
si bien en muchos casos el tema de la rebelin est disfrazado.
Cuentos de normalidad y 'anormalidad . La nota de rebelin conte
nida en esos cuentos indica que, incluso rn una sociedad dependiente de
la direccin tradicional, subsisten tendencias que no cs'n por completo
socializadas. Si bien la gente acepta la tirana do su cultura, y casi no
puede concebir la posibilidad do otra, no es ciega a su limitacin: sus
cuentos, como ocurre a menudo con sus sueos, constituyen el refugio y
el refuerzo de esa intuicin y ayudan a seguir adelante con la vida diaria.
La carga comunal de culpa y vergenza queda reducida por la confesin
comn, la liberacin comn que el mito permite. Existe, pues, en estos
mitos una buena dosis de realismo acerca de la naturaleza humana no
socializada, empecinada -se es uno de los motivos por el cual nos
atraen a travs de los siglos y de los fronteras culturales. Muestran a la
gente ms feroz, celosa y rebelde de lo que parece en la superficie.
A qu se debe eso? Parece que si la gente pudiera adaptarse si
nunca tuviera un solo pensamiento que trascendiera las prohibiciones cultura
les la vida tendra tan poco sabor que la cultura misma se vera en
peligro. Las culturas que dependen de la direccin tradicional por lo
general logran institucionalizar cierto grado de rebelda, no slo para
sus miembros desviados sino para todo el mundo. A veces esto se hace
sobre la base de un ciclo vital. As, algunas culturas permiten, e incluso
alientan, una cierta insolencia infantil, pero la condenan en el adulto;
otras permiten a las mujeres de edad una obscenidad negada a las ms
jvenes. A veces hay das especiales das festivos en que los frenos
desaparecen.
En la medida en que la apertura para la rebelin se encuentra en el
reino de la fantasa culturalmente aprobada, la funcin socializadora de
los cuentos y relatos, que constituyen los precursores de los medios ma
sivos, es de doble naturaleza. Los mayores utilizan los cuentos para con
trselos a los ms jvenes: tienes que ser como fulano de tal si quieres
que te admiren y si quieres vivir de acuerdo con las nobles tradiciones del
grupo. Pero tambin se les dice a los jvenes, y a veces en el mismo men
saje, que han existido individuos como mengano y zutano que violaron las
reglas, que hicieron cosas mucho peores que t, cosas con las que t
quizs ni siquiera has soado, y aunque haya perecido en su intento, ese

!,A

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

93

individuo vivi y hoy hablamos de l. Esta misma ambivalencia de los


cuentos ayuda a los jvenes a integrar sus impulsos prohibidos, al reco
nocerlos como parte de su legado como seres humanos, y al permitir la
formacin de una conexin subterrnea, a travs del mito, entre los
sectores reprimidos de los adultos y los sectores de los jvenes. Por ltimo,
esos cuentos permiten que los jvenes se adhieran a ms y menos de lo que
ven a su alrededor, sea en lo relativo a la conducta aprobada o a la con
ducta que, aunque desaprobada, tiene lugar; en otras palabras, propor
cionan modelos para la conducta que no se encuentra de manera com
pleta en ningn grupo conocido dado.
Pero las cosas son todava ms complicadas. Sin duda, podemos
suponer que el cambio hacia la direccin interna tiene lugar primero en
los crculos que, travs del alfabetismo o de algn otro medio, adquieren
acceso a muchas ambigedades de direccin cada vez ms numerosas.
As como en la teora matemtica de la comunicacin todos los canales
mezclan lo que tcnicamente se conoce como ruido con lo que tcnicamente
se denomina informacin y limitan as la libertad del emisor, del mismo
modo los mensajes que se suponen destinados a socializar a los jvenes
contienen inevitablemente ruidos que pueden tener diversos efectos, capa
ces de hipersocializar o hiposocializar a los jvenes.

II. L as Funciones Socializadoras


de la

de la P rensa en la Etapa
D ireccin I nterna

Cuando las sociedades entran en la fase de crecimiento demogrfico


Iransicional, la instruccin formal aumenta, en parte para preparar a
la gente en las tareas nuevas y ms especializadas de la industria y la
agricultura, en parle para absorber a los jvenes que ya no son necesa
rios en el campo y cuya instruccin es ahora econmicamente posible,
debido a la mayor productividad de la sociedad. Desde luego, esos jvenes
aprenden a leer; pero tanto los viejos como los jvenes resultan afectados
por la excitacin y la novedad de esa nueva capacidad: hay un difundido
apetito de peridicos y libros, un apetito que la tecnologa y las facilidades
distributivas han despertado, pero no bastan para satisfacer por com
pleto. Esa excitacin, ese apetito, constituyen un signo de la revolucin
carcter olgica que acompaa a la revolucin industrial.
En los Estados Unidos, as como en otros pases de declinacin de
mogrfica incipiente, ese apetito se ha apaciguado, para dar lugar a mu
chas clases de saciedad con respecto a la prensa seria, sumadas a una
insaciabilidad relativa a las diversiones y los elementos de la cultura po-

94.

D. RIESMAN Y OTROS

pillar. Para recordar la pauta anterior, basta observar pases como M


jico y Rusia, que pasan ahora por la etapa de industrializacin, donde
los mayores so muestran vidos con respecto a todo material impreso y
los jvenes son admirados por sus conocimientos. A lgo de esto puede
verse tambin entre los negros, casi siempre autodidactas, del sur, que
viven en nuestro estrato superviviente de Illancos y negros analfabetos.
La forma en que este desarrollo contribuy a llevar hacia la direc
cin interna puede verse con toda claridad en Polish Peasant, de Thornas
y Znaniecki 3. Estos autores describen la manera en que la prensa rural
polaca contribuy a restructurar actitudes y valores del campesinado a
comienzos del siglo pasado. Muestran cmo un campesino que aprenda
a leer en esa poca no slo adquira una habilidad que produca escaso
impacto en su carcter; antel. bien, rompa de manera decisiva con el
grupo primario, con la direccin tradicional. La prensa lo tomaba en ese
momento decisivo y apoyaba sus pasos inciertos que lo alejaban del
grupo primario, al criticar los valores de ese grupo y darle la sensacin
de contar con aliados en esa actitud, aunque fueran annimos.
En esta forma, la prensa contribuy a vincular a la persona recin
individualizada con la sociedad recin formada. Asimismo, la prensa po
laca apoy medidas muy especificas para la formacin del carcter ,
como la abstinencia y el ahorro, y foment la agricultura cientfica tal
como lo hicieron los servicios de extensin agrcola en los Estados Uni
dos; la ciencia apareca como una suerte de moralidad dirigida desde
adentro contra la supersticin del resto del campesinado, de direccin
tradicional. Tales actitudes, propugnadas en el material netamente perio
dstico, eran reforzadas en la misma prensa mediante materia} novelstico
altamente moralizante.
As, el lector poda huir, a travs del material impreso, de la crtica
de sus vecinos y poda poner a prueba su direccin interna por compara
cin con los modelos proporcionados en la prensa. Y al escribir l mismo
material periodstico, como lo haca a veces en calidad de corresponsal
local, poda someter su actuacin a la aprobacin de un auditorio que
crea en la magia vinculada a lo impreso tal como ocurra con los
norteamericanos que, en el siglo pasado, enviaban poemas a los peridicos
locales. Mediante esa actuacin pblica, no destinada ya a un auditorio
visible, el campesino se afirmaba en su derrotero determinado por la
direccin interna.

8 W. I. Tilomas y Florian Znaniecki, The Polisk Peasant in Europe and America


(Nueva York, Knopf, 1927), II, 1367-1396.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

95

E L LTIGO DE L A PALABRA

I-a persona con direccin tradicional tenia no slo un estndar tra


dicional de vida, sino un estndar tradicional relativo a la intensidad y la
duracin de su trabajo; y la prensa sirvi, junto con otros agentes de
socializacin, para destruir ambos estndares. El hombre con direccin
interna, abierto a la razn por va del material impreso, desarrolla a
menudo una estructura caracterolgica que lo impulsa a trabajar ms
horas y a vivir segn presupuestos ms limitados de ocio y relajamiento
de lo que antes se hubiera concebido como posible. Puede ser impulsado
porque est dispuesto a impulsarse.
Las palabras no slo nos afectan de modo temporario; nos modifican,
nos socializan o asocializan. Sin duda, la imprenta sola no basta para ase
gurar cualquier forma particular de coercin social y, desde luego,
no todos los nios, incluso en la clase media de direccin interna, eran
lectores. Pero el material impreso puede racionalizar poderosamente los
modelos que indican a la gente cmo debera ser. Puesto que llega a los
nios directamente, as como a travs de sus padres y maestros, puede
desplazar al proceso de socializacin del sitio frente al hogar que ocupaba
en la era dependiente de la direccin tradicional y penetrar en los dor
mitorios y bibliotecas de la naciente clase media: se permite al nio pre
pararse para la batalla de la vida en el pequeo crculo de luz que arroja
la lmpara o la vela junto a la cual lee.
Para comprender esto en forma ms acabada, debemos tener en cuen
ta que el aumento del alfabetismo afecta no slo el contenido y el estilo
de los gneros literario y periodstico, sino tambin la recepcin de su
pblico. El mayor flu jo cuantitativo de contenido trae aparejado un
enorme incremento en el poder de seleccin del nio, en comparacin
con la era de direccin tradicional. Como resultado, cada vez son ms
numerosos los lectores que comienzan a captar mensajes que no estaban
destinados a ellos, y los leen en situaciones que el autor ya no controla ni
estructura. Este aumento en el nmero, variedad y alcance de los mensa
jes, junto con la impersonalizacin general del material impreso que pro
duce esos efectos especficos, se convierte en uno de los factores ms pode
rosos en el cambio social. El ejemplo clsico en la historia occidental es,
desde luego, la traduccin de la Vulgata a idiomas hablados, una traduc
cin que permiti a la gente conocer un libro que hasta entonces slo los
sacerdotes podan leer.
Algunas de las dificultades que encontramos para examinar el pasaje
de una era dependiente de la direccin tradicional a otra de direccin
interna surgen del tinte Ideolgico del lenguaje que tendemos a utilizar.

I>. RIF.SMAN

OTROS

Por ejemplo, solemos pasar por alio ai auditorio impensado. porque siem
pre s ins fcil suponer que un medio dado estaba deliberadamente des
tinado al auditorio al que lograba llegar en la realidad. Con todo, no
existen pruebas de que la puntera de los medios haya sido alguna vez
tan certera- La impersonalidad misma de la situacin en la que la prensa
est absorta contribuye a aumentar las probabilidades de una recepcin
inferior o superior a la calculada. As, I03 aristcratas se molestaban a
menudo por lo que consideraban una excesiva recepcin de loa temas sobre
movilidad en muchos sectores que hubieran querido mantener en su luaar .
Con todo, los efectos excesivos a que me refiero son loa relativos a
individuos cuya culpa y tensin caracerolgioas se vieron aumentadas por
la presin de la imprenta. Su estructura earaclerolgica sencillamente no
pudo hacer frente a la exigencia que se les impuso en una sociedad depen
diente de la direccin interna. Sus giroscopios giraban frenticamente y
al azar. A l no encontrar justificacin en la prensa al no encontrar, como
ocurre con muchos lectores modernos, una unin de pecadores , la Unica
Gran Unin de la humanidad que se extiende hacia el pasado vivan
la imprenta simplemente como una prueba muy fuerte de su inadapta
cin. Un telogo colonial annado con la imprenta poda conseguir que
sus lectores se arrojaran al fuego del infierno durante la semana, aunque
slo pudiera dirigirse personalmente a ellos los domingos.
As, aunque los mitos y el simbolismo de las sociedades dependientes
de la direccin tradicional sustentan la tradicin al integrar las tendencias
rebeldes del que escucha en una pauta de la cultura, la palabra impresa
puede desorientar tanto como orientar a su pblico. Ello resulta evidente
en el reclamo en favor de la censura que surge en cuanto se difunde el
alfabetismo. Y no se trata slo de una censura formal. En los Estados Uni
dos el creciente respeto de la moral por parte de la prensa, si comparamos,
por ejemplo, la prensa actual con la de la recin nacida repblica, puede
explicarse en parte por el mero peso de la presin informal ejercida por el
alfabetismo casi universal sobre los redactores que toman en serio su
responsabilidad. Como sola decir el jefe de redaccin de un peridico
metropolitano cuando su personal tenda a la obscenidad: No olviden,
seores, que este peridico entra en hogares . O, en los trminos del New
Y ork Times: Todas las noticias que es apropiado imprimir .
Si bien escapa a mi capacidad la determinacin exacta del grado en
que los medios del primer perodo capitalista pueden haber sido dis
funcionales , parece razonable suponer que, al llegar a auditorios impen
sados en formas impensadas, la prensa contiene ms ruido en sus cana
les que la trasmisin oral, cara a cara.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

97

MODELOS IMPRESOS

Uno de Jos propsitos fundamentales del material impreso en el perodo


dependiente de Ja direccin interna es el de ensear al nio algo acerca
de la variedad de roles adultos (pie puede llegar a desempear, y permi
tirle ensayar esos roles en la fantasa. Durante el perodo del creci
miento transicional de la poblacin, la vida difiere de las pocas previas
en Lauto el adulto realiza con frecuencia actividades que el nio ya no
observa ni comprende. Necesita no slo la rica mediacin del material
impreso sino tambin un modo de direccin interna que no sea el de a
tradicin para guiarlo en lugares y situaciones desacostumbrados. Tanto
los medios impresos como otras formas de la cultura popular satisfacen
esta necesidad al sumar sus propias incitaciones a las admoniciones de
los padres en defensa de la ambicin, y ai ofrecer una orientacin ms
especfica sobre la variedad de los nuevos caminos que conducen al xito.
Estos nuevos caminos, tanto en los pases septentrionales como en los
meridionales despus del Renacimiento, se conciben y describen en tr
minos adultos, pues en las etapas ms tempranas del crecimiento demo
grfico la vida adulta promedio no es larga; la diferencia de edad, y
quizs la diferencia en cuanto a madurez, entre el nio alfabeto y el adulto
es menor que en el perodo de declinacin demogrfica incipiente. Adems,
si bien la distribucin de imgenes y material impreso se tom a ms amplia
y ms barata que nunca, an hay mucha gente a la que la pobreza o el
exceso de trabajo excluye del mercado del cuentista. En tal sociedad, los
cuentos y los estilos de narracin adultos se transforman a menudo a fin
de que sirvan tambin para los nios. Incluso cuando se comienza a usar
la triquiuela, que ms tarde resulta tan comn, de utilizar el propio
lenguaje del nio, el cuentista trabaja con la idea de que es ms factible
inculcar ideas adultas si se usa el lenguaje de los nios.
Entre los primeros carteles levantados en el camino impreso hacia el
xito, aparte de las guas indirectas del catecismo y la enseanza religiosa,
figuraban las grandes autoridades en etiqueta. Un volumen como E l
Cortesano, de Castiglione, por ejemplo, estaba destinado a los adultos;
pero no haba ningn otro material sobre el tema que los casi adultos
pudieran leer. A l mismo tiempo, la gente tenda a suponer, como Lord
Chesterfield, que un adolescente estaba en condiciones de actuar eficaz
mente en las situaciones que requeran el uso de la etiqueta. En los
pases y las clases protestantes, sin embargo, a partir de comienzos del
siglo diecisiete la imprenta se ocupa cada vez ms directamente de la
mejor manera de triunfar no en el amor o la diplomacia, sino en los
negocios. Aparece luego la literatura de inspiracin comercial, que alcanz
su culminacin en la Inglaterra victoriana con las biografas de xito

P. HIESM4N V OTROS

.rilas por Samuel Smilrs. y en los Estados 1.'nidos con los libros do
11<rallo A lgor, que apuntaban ms al mercado adolescente.
El P o o r Richar's Almantik, de Franklin, seleccionado por Max Weber como un tpico documento de autoinspiracin en el perodo de la
tica protestante, estuvo precedido por libros como P ilg ritiis Progress o
Robinson. Crusoe, que, si bien no so refieren en forma explcita a la con
ducta adecuada para futuros empresarios, suministran no obstante muchas
exhortaciones similares. Asi, en P ilg rim s Progresa encontramos el motivo
de la eleccin social y la salvacin que tan fcilmente puede llegar a
secularizarse, mientras que en Robinson Crusoe el motivo de la autosufi
ciencia econmica se expresa en su paradigma clsico. Ambas obras tien
den a encender la ambicin y el .lnn, espiritual y aventurero, de la juven
tud con direccin interna. As, con un mercado burgus ms amplio, se
producen marcados cambios en el estilo del mito, en contraste con la era
preindustrial dependiente de la direccin tradicional. En la Edad Media,
por ejemplo, el individuo aprende algo sobre la naturaleza humana a
travs de relatos que no son menos realistas por estar envueltos en un
lenguaje simblico, sea cristiano, clsico o folklrico. A menudo, como
es bien sabido, ni siquiera tienen forma verbal, como ocurre con la su
perabundancia de mensajes en la piedra y el cristal de una
nio aprende a comprender o, mejor an, no se le ensea a no
los significados simblicos. En contraste, la naciente clase
direccin interna establece un nuevo estilo de realismo del
rigurosamente excluido todo uso directo del simbolismo.

catedral. El
comprender
media con
que queda

Este estilo documental constituye un ndice literario de una era que


depende cada vez ms de la direccin interna. En esa era hay tiempo
libre para la ficcin, pero muy poco para la fantasa. Defoe puede to
marse como un arquetipo. Utiliz una variedad de tcnicas, tales como
la narracin en primera persona, complejas descripciones de alimentos,
ropa y viviendas, descripciones detalladas de transacciones monetarias, y
testigos colaboradores, para proporcionar un marco realista a sus cuen
tos fantsticos. En este sentido, es sin duda el antecesor del libro de histo
rietas, que explota el realismo del detalle para ocultar la improbabilidad
de la situacin. Tal manejo del material literario est relacionado en
formas sutiles con el manejo de experiencias de la vida en general para
el protestante de clase media con direccin interna. Este vive la vida
en sus detalles externos; los significados simblicos deben ser filtrados
a travs de lo esforzadamente concreto.
Poco a poco, el primer naturalismo de Deloe da paso, tanto en
Inglaterra como en el resto de Europa, a un manejo ms detallado de
las complejas relaciones interpersonales de la vida urbana que surgen en
la era de crecimiento demogrfico transicin al, cuando la gente comienza

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

99

a afluir a las ciudades. Con el desarrollo do las clases sociales eri et sen
tido moderno, la novela comienza a ocuparse de las sol des diferencias do
clase entre los individuos: ascensos, cadas y choques de slalns, constitu
yen quizs su preocupacin esencial. Se instruye al nio en un mundo
social ambiguo, al que ms tarde ingresa, cuando aprende a reconocer los
rasgos sutilmente individualizantes que revelan la posicin y la moralidad
do clase 4. As, tanto la ficcin como el almanaque y el manual proporcio
nan una orientacin vocaeional (v avocaeional apta para expresar el estatus
social).
A nosolros muchos personajes de las primeras novelas vietorianas. o
del melodrama Victoriano norteamericano como Kast Lynrie o Intole.nmce
o incluso en algunas novelas de Bal/ac nos parecen estereotipos. Sin
embargo, para sus primeros lectores, esos estudios de personalidad y clase
en una sociedad de posibilidades cambiantes (una sociedad ms numerosa
y con ms gente en movimiento) quizs no fueran cliss que dificultaban
la comprensin, sino exploraciones en un mundo confuso, que contribuan
a tornar ese mundo ms claro para los jvenes. An hoy es posible asistir
a una representacin de Aaron Slick o j Punkin Crick en una escuela se
cundaria rural, y comprobar hasta qu punto un auditorio inexperto con
direccin interna responde al realismo caracterolgico de la obra, en
trminos de los antiguos estereotipos de clase, ambicin y virtud.
Tanto la biografa como la novela permiten a los nios, en una so
ciedad dependiente de la direccin interna, alejarse con la imaginacin
del hogar hacia un mundo racionalizado y cooperan as con los padres
en su tarea de instalar en los nios un piloto interno. En el mito de George
Washington, por ejemplo, los chicos aprenden que pueden llegar a ser
presidentes y se Ies proporcionan escalas que les permiten medirse y disci
plinarse para esa tarea durante la infancia: s no mienten, si trabajan con
esfuerzo, etc.; esto es, si actan en su infancia como el legendario Washing
ton en la suya, pueden llegar a ocupar su rol adulto. Adems, por su
misma naturaleza, el rol es permanente; alguien tiene que ser presidente;
de tal modo, sus hroes no tienen esa cualidad nica de los hroes de
mitos y leyendas anteriores. En la fantasa, el nio no slo se identifica
con Washington luchando contra los indios y franceses, sino tambin con
el ro adulto de presidente; cualquiera de esos roles lo llevar muy lejos
del hogar, social y geogrficamente.
Para el nio negro, la situacin es idntica con respecto a la historia
de Booker T. Washington. La historia de ste podra describirse como un
esfuerzo por apartar a los negros de la direccin tradicional y llevarlos
a depender de la direccin interna. Uno de sus libros dirigidos a los ne
4

Comprese et brillante anlisis de Lionel


XV (194R), 1271.

Partisan Revieui,

Trilling

en Art and Fortune ,

i 00

D. KIESMAiV Y OTROS

gros llevaba corno ttulo Chmeter Building: y The Negro Worker, un


peridico publicado en Tuskegce. con su intenso nfasis en el ahorro, la
diligencia y los buenos modales, constituye uno de los exponentos rezaga
dos (desde luego, sometido al violento ataque de los negros urbanos en
el norte) de una vasta literatura preocupada por mejorar no la persona
lidad , sino el carcter .

EL M.YO SOBREDIRIOinO
Sin embargo, hay tm peligro para el nio en esos retratos biogrficos
piadosos de personas y roles ejemplares, debido al hecho mismo de que
puede leerlos en soledad, sin la intervencin de adultos o iguales: puede
verso sobredirigido , esto es, encontrarse en un rumbo que no puede
seguir en la realidad. El nio con direccin interna, que trata de modelar
su carcter de acuerdo con los ideales que le presenta el material impreso,
no ve esos modelos, tal como no ve a sus padres, en estado de desnudez.
No hay familiaridad con el hroe, incluso con los dioses bajo apariencia
de hroes, como encontramos en los mitos de transmisin oral en la socie
dad dependiente de la direccin tradicional. As, Washington o Cromwell,
Garibaldi o Bismarck, Edison o Ford, inspiran un temor reverencial seme
jante al del Dios calvinista. Para muchos el resultado es una terrible
inseguridad sobre si viven o no a la altura de sus modelos idealizados. N i
siquiera los padres (cuando ellos mismos no empeoran las cosas tratando
de convertirse en modelos) pueden contrarrestar fcilmente esa inseguridad.
N o obstante, esa presin implacable tendiente a la actividad de di
reccin interna cuyas metas son virtud y fama, logr, como sabemos,
producir en muchos casos una persona adaptada porque las condiciones
sociales recompensaban las inhibiciones y aliviaban las inseguridades. En
otros casos, sin embargo, la brecha entre la exigencia de direccin inter
na y la capacidad para satisfacerla se volvi demasiado grande, y el indi
viduo no pudo hacerle frente (las reuniones religiosas liberaban y renova
ban, en un determinado nivel de clase, parte de las presiones emocionales
de tal conflicto).
Deseo destacar aqu los peligros que implica el asignar la tarea de
socializar al nio a otros elementos que no sean los adultos de la familia.
As como los kachnas * de los indios hopis pueden adaptar sus castigos
o sus golpes iniciatorios a un nio particularmente sensible, del mismo
modo los adultos en la era de la direccin tradicional pueden tratar de
que el meollo de un cuento no resulte demasiado horrendo para ninguno
de sus interlocutores. Sin embargo, en la era de la direccin interna el
nio abandona el hogar para ir a la escuela y para recurrir a los libros
*

Dioses enmascarados.

[T .]

T.A MUCHEDUMBRE SOLITARIA

101.

y a otros producios de los medios masivos, y entonces esa mediacin ya


no es posible.
Adems, en un perodo de alfabetismo creciente el nin> llene nmelias
ms probabilidades que sus padres de poder leer. As, mientras que algu
nos nios aprenden en los libros y en los juegos la manera de aetuar en
una carrera que ser distinta de la de sus padres o, incluso, que es
posible seguir tal trayectoria otros chico?, menos capaces de conformi
dad en cuanto a las formas caracLcrolgicamunte prescriptas, menos disciplinados y sistemticos, descubren a travs do esos mismos medios run
perdidos se encuentran. En especial, eso ocurre si sus padres carmen del
cilios adecuado y no han podido educarlos desde temprano en la direccin
interna. Otros pueden encontrar que el material impreso refuerza sus
sentimientos de inadecuacin frente a sus padres, si son ovejas negras
caractcrolgicas incapaces de satisfacer las tremendas exigencias del hogar.
Si bien la corriente de lo impreso tiene muchos peligros, pocas veces
carece de algunas formas de alivio, incluso en los regmenes teocrticos.
Casi siempre existe algn pasaje secreto de ndole ms picaresca en el
que el nio, cuando no su hermana, puede encontrar refugio. Sin duda,
el poder de los padres en una era dependiente de la direccin interna puede
excluir ese tipo de literatura, tal como los pastores en los pases puritanos
podan mantenerla lejos de la comunidad. Pero no pueden destruir el
refugio que lo impreso significa, y no debemos olvidar que la fuente esen
cial de lectura en la era dependiente de la direccin interna es la Biblia-,
y que la Biblia no es un libro sino muchos, con una inagotable variedad
de mensajes.
Tal refugio puede alentar al nio y permitir que se libere de su
fam ilia y de su grupo primario; y a veces le ensea a criticar lo que deja
tras de s, como ocurri con los lectores emancipados de la prensa cam
pesina polaca. Despliega frente a l toda una variedad de modelos el
guardarropa de un metro cincuenta en el cual encuentra nuevos roles
que probarse. El Renacimiento constituye en s mismo un testimonio de
esta potencia de la palabra escrita. Los esfuerzos individuales encuentran
apoyo, a veces excesivo, en la variedad de formas de vida descriptos en
la novela y el teatro. Estar solo con un libro significa estar solo de una
manera nueva.I.

III . Los M edios M asivos en la Etapa de la D ireccin por los Otros


EL

MERCADO

INFANTIL

Como ya vimos, en la era de la declinacin demogrfica incipiente

102

D. ruK SM 'A Y OTROS

los nios comienzan cada vez ms temprano su adiestramiento como con


sumidores.
En los Estados l.nidos los nios de clase media disponen de dinero
propio a los cuatro o cinco aos: como lderes de opinin en el hogar,
tienen cierta influencia sobre la distribucin del presupuesto familiar. Se
da por sentado que ese dinero se gastar, mientras que en la era previa
a menudo se utilizaba como forma de ahorro. Adems, la competencia
monopolista, caracterstica de esa era, puede permitirse, y tiene inters
en hacerlo, crear en el nio hbitos de consumo que emplear como adul
to; pues vivir mucho, y lo mismo ocurrir con el monopolio. De hecho
el monopolio se distingue por esa misma capacidad para planear por
adelantado, porque puede permitirse especialistas que se encarguen de
Ja planificacin as corno recursos provenientes de los beneficios para
costearla y ponerla en prctica.
P o r todas esas razones, pues, a los cuentistas profesionales les resulta
provechoso concentrarse hoy en el mercado infantil; y como los medios
masivos pueden permitirse especialistas e investigaciones de mercado sobre
las culturas de clase y de edad implicadas, hoy se cultiva ms que
nunca a los nios en sus propios trminos. Pero mientras que el educador
de pocas previas usaba el lenguaje infantil para transmitir un mensaje
adulto, hoy ese lenguaje se emplea para transmitir la idea que el publici
tario y el cuentista tienen sobre los nios. Y a no se piensa que el nio
debe comprender el mundo adulto tal como el adulto lo ve. Desde luego,
el mundo tal como lo ve el adulto de boy es quizs ms complicado 5; en
cambio, los medios masivos piden al nio que vea al mundo como eP
nio, esto es, como el olro nio lo ve. Esto constituye, en parte, el resul
tado de los progresos tcnicos que hacen posible que el cine cree el
mundo infantil de Margaret O Brien y sus similares, que ]a radio tenga
su serie de Hardys, Aldriches, y otros personajes juveniles, y que la
propaganda y el arte publicitario utilicen modelos infantiles profesionales.
Los medios han creado un margen de lo que es la niez tal como du
rante la guerra crearon la imagen del soldado raso, utilizando tambin
aqu el lenguaje considerablemente corregido del soldado , y obligan
a los nios a aceptar esta versin de s mismos o a resistirse agresi
vamente a ella.
La radio y las historietas comienzan a bombardear al nio desde el
momento en que puede o r y leer sus primeras palabras. El bombardeo,
con sus inevitables errores de puntera, afecta especficamnte a edades
5
Sin duda la literatura adulta es ms complicada y tambin ms salaz en sus niveles
superiores, en comparacin con la era previa en la que tanto el nio como el adulto
podan loer Mark Twain, incluso en sus aspectos ms amargos, a Dickens incluso
en sus aspectos ms c-rudos, y a H. G. Wells incluso en sus aspectos ms complicados.

LA. MUCHEDUMBRE SOLITARIA

IOS

rnuv limitadas. Por ejemplo, para muchos nios parece haber una gra
duacin regular de etapas en la lectura di- historietas: desde las historias
de animales como Bugs Bunny, hasta hroes invencibles como Superman,
y a otros como Baiman, que, de conformacin humana y por ende vulne
rables. siempre ganan, desde luego, lil estudio de donde est Lomada la
cita que encabeza este capitulo encontr que los nios mismos son cons
cientes de esa progresin, y conscientes de esos rezagados que an llevan
irajecitos de beb cuando ya tendran que haberse graduado en blue jeans.
Sin duda, el cambio con respecto a la era precedente, de direccin
interna, no es abrupto en los listados Unidos; tales cambios nunca lo son.
Antes los medios masivos abastecan el mercado infantil por lo menos en
tres campos: textos escolares o sermones, revistas para nios y novelas
baratas. Pero cuando stos se comparan con los medios contemporneos,
de inmediato resaltan las diferencias. La evaluacin del mercado por parte
de los autores de esa literatura previa era muy poco profesional en com
paracin con la investigacin actual del mercado. Adems, ellos tendan
por lo general a fomentar los impulsos al tTabajo yr a estimular la m ovili
dad, antes que a lograr una socializacin del gusto 6. Las revistas sema
nales de los chicos ingleses, tal como Orwell los describe, por lo comn
condenaban la bebida y el tabaco tal como hacan los clrigos autores
de textos escolares y religiosos. Tales admoniciones nos hacen pensar en
la leccin de las historietas, el delito no rinde , una fachada para men
sajes de mayor importancia. Los semanarios ingleses y sus contrapartes
norteamericanas se ocupaban de preparar a los jvenes para las fronteras
de la produccin {incluyendo la guerra) y, como un incidente de esa
preparacin, el atleta en cierne quizs exclua el cigarrillo y la bebida.
Los medios comparables de hoy preparan a los jvenes para las fronteras
del consumo; le ensean a ver la diferencia entre Pepsi-Cola y Coca-Cola,
y, ms tarde, entre marcas de cigarrillos como Od Gold y Chesterfield.
Podemos sealar el cambio citando una antigua cancin infantil:
Este chanchito fue al mercado;
Este chanchito se qued en casa.
Este chanchito com i carne asada;
Este chanchito no com i nada.
Este chanchito se fue llorando ui-ui
Todo el camino a su casa.
La rima puede tomarse como un paradigma de la individuacin y
la conducta no socializada en los nios de una era previa. Hoy, sin cm6
George Orwell, Dickens, Dal & Others (Nueva York, Reynal & Hitchcock,
1946), pg. 76,

104

D.

r ie s m a n

o tros

liargo. todos los chan chitos van al mercado: ninguno se queda en casa;
si una come carne asada, Lodos lo hacen; y todos dicen ivc-wc *
E L GANADOR SE L L E V A TODO?

No obstante, el cambio ms significativo es quizs el relativo a la


situacin en que los nios escuchan y leen. En contraste con el lector
solitario de la era de la direccin interna, hoy tenemos al grupo de chicos,
acostados en el piso, leyendo e intercambindose historietas y preferencias
o escuchando El jinete solitario". Cuando leer y escuchar no son acti
vidades comunales de hecho, tienden a serlo en el sentimiento: uno casi
siempre percibe la omnipresencia envolvente del grupo de pares. As,
la admiradora de Superm-an citada al comienzo del captulo no puede
identificarse con Superman, pues los otros la creeran tonta, mientras que
no pensaran eso sj ella afirmara que volar es muy importante.
En una sociedad que depende de la direccin tradicional, los nios
llegan a los cuentos, como ya vimos, a travs de los adultos. Estos ltimos
no se sienten en una competencia crtica con los jvenes. Por lo tanto,
pueden alentar, o al menos auspiciar, las reacciones espontneas infantiles
de alarma o excitacin frente a los cuentos que se les relatan y, ms tarde,
alentar la conversacin fanfarrona y fabuladora de los jvenes. Pero los
miembros del grupo de pares que leen o escuchan juntos sin la presencia
protectora de los adultos no se encuentran en esa cmoda relacin del
tipo escuchen chicos y les contar.. . N o pueden dejarse llevar, no
pueden volar.
Como correlato, el libro de historietas difiere del cuento de hadas en
varios aspectos importantes. En el cuento de hadas el protagonista es con
frecuencia una figura dbil, un nio pequeo, un patito feo, un ciudadano
sin ttulos de nobleza, mientras que el villano suele ser una figura auto
ritaria, un rey, un gigante, una madrastra. En las historietas el prota
gonista tiende a ser un adulto invulnerable o casi invulnerable, dotado, si
no de poderes sobrea tunales, al menos de dos revlveres y un cuerpo im
presionante. El dbil recibe ayuda mgica y sigue siendo un personaje
perifrico, slo por mediacin de esa figura. As, mientras Jack, de
Jack and the Beanstalk, logra ayuda mgica a travs de su propia y osada
curiosidad y buena suerte, un Jack de las historietas obtendra ayuda
mgica a travs de un auxiliar todopoderoso. Si bien pueden encontrarse
temas vagamente similares en los cuentos de Robn H ood y S ir Galahad.
las historietas muestran un incremento cuantitativo en el rol del hroeautoridad ms o menos invulnerable.
* Juego intraducibie de palabras; we-vie (nosolros-nosotros), se pronuncia igual
que el llanto del chanchito ni-ni de la cancin. [T .]

T.A VtlJCHKin MRKK SOT.IT4RI\

105

No os posible culpar a las historelas por el cambio relativo en esta


pauta7. Aquellas meramente so adaptan al estilo de recepcin que es
adecuado para la lectura en el grupo de paros. Sin duda, si los lectores
entusiastas de historietas leen o escuchan cuentos que no son historietas,
los leern corno si lo fueran. Tendern a prestar atencin a las complejida
des internas del relato, sean o no do ndole moral. Si uno les pregunta cmo
distinguen a los buenos de los malos en los medios masivos, la cues
tin suele resolverse as: los primeros siempre ganan; son buenos por
definicin.
Pero, desde luego, el nio quiere anticipar el resultado y, por ende,
busca indicios externos que lo ayuden a elegir el ganador. En las historie
tas esto no ofrece mayores dificultades: los buenos tienen aspecto de tales,
con la mandbula cuadrada, los ojos claros y elevada estatura; los malos
tambin lo parecen, si bien, por motivos piadosos, no pertenecen a ningn
grupo tnico reconocible, sino a una masa sudeuropea amorfa: torpes,
barbudos, o cadavricos y refinados. Pero en el cine ( y en algunas histo
rietas que incluyen mujeres hermosas) tal identificacin no resulta fcil:
los mismos tipos que son buenos en la mayora de las historietas a veces
resultan ser los villanos. Un ejemplo notable que he observado es e!
desconcierto de muchos devotos lectores de historietas frente al personaje
cinematogrfico de la Condesa de Winter (Lana Tu m er) en Los tres
mosqueteros . Si era tan bonita, cmo poda encerrar tanta perversidad?
Llegamos as a una paradoja. El nio dirigido por los otros tiene
su sensibilidad adiestrada para las relaciones interpersonales, y a menudo
las comprende con una sutileza que pocos adultos posean en la era de la
direccin interna. Con todo, puede mostrarse increblemente insensible
frente a problemas de carcter tal como los presentan sus cuentistas pre
dilectos; tiende a leer la historia por encima, interesado slo en el final,
o a leer ste primero y pasar por alto precisamente aquellos problemas
de desarrollo personal que no son indicios reveladores del desenlace. Es
como si la situacin de la lectura en grupo, de tener que enfrentar al
jurado que elabora los raiings Hooper *, determinara el ritmo para el nio
dirigido pOT los otros. No puede permitirse ninguna demora en detalles
no pertinentes o tener ensueos diurnos sobre los hroes. Para el trueque
7
Tambin aqu lo repentino del cambio no debe exagerarse. Eliot Eliot Freidson,
al estudiar la capacidad de los nios para recordar cuentos, encontr que recorda
ban con mayor facilidad unos pocos cuentos de hadas tradicionales como Ricitos
de Oro o Los tres chanchitos que los Golden Books, las historietas o las pelculas.
Myth and. tbe Child: an Aspect o Socialization (Tesis para Master, Universidad
de Chicago, 1949).
* Puntajes ( ratings) que se otorgan en un popular programa de radiotelefona
a base de encuestas que se llevan hablando directamente por telfono a nmeros
tomados al azar. [T .]

106

D. KIliSMAN Y OTROS

de preferencias cu cuanto a leer y escuchar, l slo necesita saber acerca


de los hroes lo que el filatelista sobre el pas de origen de las estampillas.
Los cuentos de hadas y los libros de Erank Mornvell tambin acentan
la victoria; por ende, resulta importante comprender las diferencias exac
tas introducidas por los medios contemporneos y por el nuevo enfoque
de los lectores. Una diferencia notable es la que existe entre la ambicin
previa y la nueva cooperacin antagnica . Defino la ambicin como la
tendencia a metas claras, caracterstica del perodo de la direccin interna;
puede tratarse de la fama o la virtud: conseguir el empleo, ganar la bata
lla, construir el puente. La competencia en la era dependiente de la
direccin interna es a menudo implacable, pero al mismo tiempo la gente
no abriga duda alguna en cuanto a su lugar en la carrera y a que so
trata de una carrera. Se sienten culpables si fracasan, no cuando triunfan.
En contraste, la cooperacin antagnica puede definirse como una
tendencia inculcada, caracterstica de los grupos afectados por la direccin
de los otros. A qu la meta resulta menos importante que ]a relacin con
los otros . En este nuevo estilo de competencia, la gente a menudo tiene
dudas sobre si se trata en realidad de una carrera, y en tal caso, cules
son sus metas. Puesto que deben cooperar antes que rivalizar, pueden
sentirse culpables por su xito e incluso experimentar cierto sentimiento
de responsabilidad por el fracaso ajeno.
Sin duda, la ambicin resalta como un rasgo notable de los hroes
de la literatura infantil en la era de la direccin interna. Adems, es
una ambicin con la que el lector infantil puede identificarse, aun cuando
la meta particular -luchar contra los indios, encontrar el tesoro o el
polo norte, nadar en ros helados o descubrir al criminal sea en ese
momento remota; es decir, el lector poda emular en la fantasa las cuali
dades morales del hroe, tales como su valenta y su autocontrol. As,
si bien esos hroes, como los modernos, casi siempre triunfaban, se alen
taba al lector a preocuparse no slo por el resultado victorioso, sino
tambin por las luchas internas que lo precedan y lo hacan posible.
A veces se dice con cierta imprecisin que la historieta meramente
contina esta vieja serie de temas en un nuevo m edio; pero el hecho es
que los temas cambian y las identificaciones se modifican an ms. Cuando
los nios, como a menudo ocurre, prefieren historietas donde el hroe no
es un hombre sino Superman o el Hombre Plstico que posee poderes
evidentemente nicos, la identificacin se debilita; ni la fuerza de vo
luntad, ni un curso por correspondencia con Lionel Strongfort, bastan
para convertirlo a uno en Superman, incluso en la ms alocada fantasa.
Y tales fantasas parecen estar hoy ms lejos de nuestro alcance. En
contacto con medios cada vrz ms expertos, los nios estn demasiado
al tanto de todo como para tener ensueos irrealistas ; en el cine pronto

LA MUCIIEDLMURK SOLITARIA

107

aprenden 1 esencial y critican un western porque el hroe dispara siete


tiros seguidos con un revlver de seis balas. A. su vez, los medios alientan
ese realismo con sus efectos auditivos y de color, que superan en mucho
al realismo de pequeos detalles que Defoe y sus sucesores trataron de
lograr. Muchos personajes de la literatura de ficcin correspondiente a
la direccin interna eran elementos de utilera, estereotipos de la clase
indicada en la seccin anterior. En Julio Yerne, por ejemplo, lo que est
claramente delineado son las aventuras, los detalles mecnicos, pero rio
los personajes; stos son uniformes muy amplios que muchos nios po
dan adaptar a su propia medida. Las ilustraciones imaginativas y tene
brosas de un artista como Howard Pyle tambin dejaban posibilidades
para la identificacin por parle del lector que deseaba imaginarse a s
mismo como el hroe.
Hoy queda muy poco de esa amplitud de medida para uso de la
imaginacin moderna. Si bien la caracterizacin de las historietas es
menos neta, los rasgos externos estn sealados de manera concluyente:
se proporcionan todos los detalles relativos a los trajes y la manera de
hablar. Esto es tanto ms necesario cuanto que hay tantos hroes en los
medios masivos que compiten por la atencin del lector, que sus creadores
deben incluir !a diferenciacin marginal para lograr una marca definitiva.
Las figuras dibujadas por Milton Caniff deben ser reconocibles tan ins
tantneamente como las creadas por Fisher.
Hay una paradoja en la recepcin de este realismo. P o r un lado,
todo toque adicional del artista creador de historietas priva de la posi
bilidad de identificacin a millones de lectores; la joven de poco busto,
por ejemplo, slo puede encontrar en las historietas una desaprobacin
de su propia figura. Por otro lado, ese mismo realismo constituye una
de las fuentes del temor a destacarse de nuestra joven Supermujer, citada
al comienzo del captulo. Si ella fuera Superman, resultara instantnea
mente reconocible, carecera de la intimidad del narcisismo permitida al
lector de una poca previa, quien poda solazarse imaginando que era
M. Vidocq o Sherlock Holmes, sin que nadie ms lo supiera.
N o es necesario seguir con estas generalizaciones. Hay nios, o al
menos uno ha odo hablar de ellos, que se identifican con Superman, o,
ms fcilmente, con Terry o el Santo. Tampoco es inconcebible que un
nio se identifique al mismo tiempo con el hroe, en un determinado nivel
de conciencia, y con la persona salvada por aqul, en otro nivel. Y como
los hroes de las historietas no tienen edad, pues han descubierto el
secreto de la juventud eterna, rl nio puede pasar de un hroe a otro
segn sus cambiantes necesidades y aspiraciones. Estas contratendencias
se ven alentadas por los diversos aditamentos capas Supcrnum, etc.
que relacionan a los nios con los hroes de la radio, el eine y las his-

lO >

IX RIESMAN Y OTROS

tondas. Pero seria un error suponer que todo aquel que lleva una capa
Superna?) se identifica con Su per m an; puede ser slo un admirador que
luce los colores de su hroe.
Quizs tambin sea significativo que el libro de historietas comprima
en unos pocos minutos de lectura una secuencia que en la era previa
se prolongaba a lo largo de muchas pginas impresas. Pensemos en los
aos que el Conde de Montecristo pas en la crcel, sus sufrimientos, su
increble paciencia, su laboriosidad y su atencin a las enseanzas del
abate: Santo su triunfo como su venganza estn moralizados por esas
prolongaciones, y ya es un hombre viejo cuando, despus de muchos
captulos, obtiene la victoria final. A l contrario, el hroe de las historietas
o del radioteatro triunfa casi sin esfuerzo; la misma reduccin del tiempo
necesario para el relato vuelve todo eso ms evidente. Sin duda, al igual
que su contraparte cinematogrfica, ese hroe es derrotado con frecuencia,
pero ello aumenta la excitacin, no la moralidad o el cambio interno, y
ayuda a justificar un castigo an peor de los villanos .
Existe otro aspecto de este cambio que vale la pena considerar. Si
uno no se identifica con el vencedor sino que se preocupa por el proceso
mismo que lleva a la victoria, como la mejor manera de gozar un cuento,
uno se prepara para el rol de consumidor de las victorias ajenas. Esto es,
uno est preparado para el rol adulto de apostar al caballo ganador,
sin inters alguno por el jinete, el caballo, o el conocimiento necesario
para hacerlo. El contenido de la identificacin est empobrecido hasta
tal punto que virtualmente el nico vnculo entre el hroe y el lector
radica en el hecho de que el hroe triunfa. El espectador y lo mismo
es vlido para un programa de preguntas y respuestas, una competencia
deportiva y, como veremos ms adelante, la lucha poltica desea rela
cionarse con el vencedor simplemente a fin de otorgar significacin a
la lucha: esa esperanza de victoria otorga inters a los sucesos, al tiempo
que el programa, la competencia o el cuento no es apreciado por s mismo.
Evidentemente, la victoria del hroe slo es de ndole moral. A no
dudarlo, subsisten vestigios de las antiguas moralidades, a menudo bajo
la forma de convenciones forzadas por la censura o por el temor a la
censura. Pero la moralidad en el sentido de un desarrollo del personaje
literario, antes que moralidad en el sentido de estar d d laclo de la
ley y el derecho, no se describe. En consecuencia, tiende a convertirse en
una inferencia de la victoria. As como en las novelas de misterio todos
parecen culpables hasta que la aparicin del verdadero asesino demuestra
retroactivamente su inocencia, del mismo modo la victoria del hroe jus
tifica retroactivamente sus aciertos y errores. El ganador se lleva todo
se convierte en una tautologa.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

109

T O O T L E : l'N MODERNO CUENTO DE ADVERTENCIA

Los padres suponen a voces que los libros do historelas y la radio,


los medios ms baratos y ms difundidos, constituyen los principales
vehculos de esas nuevas actitudes y valores y que, en un bogar defendido
contra Roy Rogcrs y Store Camn, tales pautas de respuesta de audi
torio tambin quedaran excluidas. Sin embargo, el hecho es que muchos
temas importantes de la direccin por los otros se introducen en los
libros socializa dores e informativos que reciben jos nios de la clase
inedia y dase media alta: del mismo morlo, esos libros educativos
quizs no carezcan de influencia sobre los creadores radiales y de historie
tas ms socialmentc conscientes. Toda una variedad de esos medios en
sean a los nios la leccin impartida a padres y maestros en muchas
obras recientes sobre el desarrollo infantil. El punto de vista de esa
leccin se revela en un pasaje tomado de un libro que utilizan los maestros
y las asociaciones de padres y maestros.
E l cuadro de desarrollo habitual y deseable muestra un creciente
autocontrol por parte de los nios, tcnicas sociales o lcidas cada vez
ms eficaces, y la aparicin en la adolescencia o primera adultez de
formas ms elevadas de cooperacin. E l adolescente debe haber apren
dido a aguantrselas m ejor en la actividad de grupo, debe haber des
arrollado un autocontrol ms eficaz, aunque an no perfecto, y poseer
una comprensin real de las necesidades y deseos de los otros 8.
Tootle ihe Engine (texto de Gertrude Crampton, dibujos de Tibor
Gergeley) es un volumen popular y en muchos sentidos encantador den
tro de la serie Little Golden Books. Es un cuento de advertencia, aun cuan
do parezca ser simplemente uno de los muchos libros sobre vehculos
antropomrficos camiones, bombas de incendio, taxmetros, remolca
dores, etc. cuya supuesta finalidad es la de dar al nio un cuadro de
la vida real. Tootle es una joven locomotora que va a la escuela de lo
comotoras, donde se ensean dos lecciones principales: detenerse ante
la bandera roja y mantenerse siempre sobre las vas, pase lo que pase .
Si es aplicada, la joven locomotora llegar a ser poderosa y aerodin
mica. Tootle se muestra obediente por un tiempo, pero cierto da des
cubre el placer de salirse de las vas para buscar flores en el prado. Sin
embargo, es imposible mantener en secreto esta violacin de las reglas;
el guardaganado ostenta marcas reveladoras. Con todo, el juego de Tootle
se convierte cada vez ms en un anhelo, y a pesar de las advertencias, con8
M. E. Breckenridge y E. L. Vincent, Child Development (Filadelfia, W. B.
Saunders, I M 3 ), pg. 456.

I 10

I). RIESMAM V OTROS

I i ma salindose de Jas vas para vagar por el campo. Por fin, el direc
tor de la escuela para locomotoras ya rio sabe qu bacer. Consulta con
el alcalde de la pequea ciudad llamada Villa Locomotora, donde est
situada la escuela: el alcalde organiza una asamblea general, y se dis
cuten las fallas de T o o lle ; desde luego, Tootle nada sabe de todo esto.
La asamblea toma una decisin, y la prxima vez que Toolle se sale di1
las vas se encuentra frente a una bandera roja y se detiene. Se vuelve
en otra direccin, pero slo para encontrarse con otra bandera ro ja ;
una tercera direccin, y el resultado es el mismo. Corre para todos lados,
pero no puede encontrar una sola mata de hierba de la que no surja una
bandera roja, pues lodos los habitantes de la ciudad lian colaborado para
esta leccin.
Castigada y desconcertada, Tootle contempla las vas, donde la ban
dera verde de su maestro le da la seal para regresar. Confundida por
los reflejos condicionados vinculados con las seales de detencin, se
siente contenta y aliviada de poder usar las vas y regresa a ellas sin
demora. Promete que nunca volver a salirse de las vas y retorna a la
casa de mquinas, donde es recompensada con los aplausos de los maes
tros y dems ciudadanos, y la seguridad de que llegar a ser una loco
motora aerodinmica.
El cuento parecera adecuado para educar a los nios en un modo
de conformidad dirigido por los otros. Aprenden que es malo salirse
de las vas y jugar con flores y que, a Ja larga, slo hay xito y aproba
cin, e incluso libertad, en el respeto por las luces verdes 9lo
. La moraleja es
muy distinta de la que encontramos en Caperucita Roja. Tambin ella
se aparta de su camino durante su visita a la abuela; un lobo le ensea
las bellezas de la naturaleza un velado smbolo del sexo. Luego es
devorada, espantoso destino, sin duda, pero al final ella y la abuela son
rescatadas del vientre del lobo por un apuesto leador. Si bien el cuento
puede leerse como una advertencia, se refiere a pasiones humanas reales,
sexuales y agresivas; no representa las recompensas de la virtud en una
forma inequvoca ni muestra el mundo adulto bajo una luz totalmente
benvola. Por lo tanto, es esencialmente realista, bajo la capa superficial
de fantasa o, para decirlo con mayor exactitud, debido a la cualidad
de la fantasa.
En Tootle existe quizs una veta similar de realismo. Aqu los
adultos desempean el rol que ya describimos: manejan al nio para lo
9
El relato no aclara qu ociin-e con los compaeros de Tootle en la escuela
para locomotoras. Las relaciones de Tootle con el grupo ile pares, sea en las otras lo
comotoras o con los habitantes de la ciudad, son sumamente cordiales, y el triunfo
de Tootle no puede significar que los otros fracasen. Quin puede estar seguro
de que Tootle deseara llegar a ser una locomotora aerodinmica si los otros no
lo fueran tambin?

LA

M IX H EDUMUR !: SOLITARIA

111

grar su conformidad con el grupo de pares y luego lo recompensan por


la conducta para la que ellos ya han preparado el escenario. Adems,
los ciudadanos de Villa Locomotora se muestran tolerantes con T ooilc:
son comprensivos y no se enojan. Y si bien la rodean con banderas rojas,
lo hacen para beneficiarla; y la recompensan por su obediencia como
si no hubieran intervenirlo para provocarla. Y a pesar de todo eso, hay
algo demasiado barnizado en este cuento. El mundo adulto (los maestros)
no es tan benvolo, los ciudadanos (el grupo de pares) no participan ni
cooperan lauto, las seales no son tan claras, ni la recompensa de llegar
a ser una locomotora aerodinmica es tan grande n tan segura. Y o obs
tante, el nio puede sentirse impresionado porque todo es tan lindo,
porque no hay nada horrendo como en Cuperucita Roja. Por ende, hay
una cierta estafa en todo el asunto, una falsedad como la que los ciuda
danos crean para beneficio de Tootle. A l final, Tootle ha olvidado que
alguna vez le gustaron las flores; qu infantiles son en comparacin con el
gran mundo adulto de las locomotoras, las seales, las vas y las asam
bleas!
REAS DE LIBERTAD

Hemos considerado la situacin social en la que los lectores infan


tiles absorben los medios masivos de hoy. Vim os los efectos de esta
situacin sobre el proceso mediante el cual el lector se identifica con los
protagonistas y sus roles. Hemos acentuado en particular la naturaleza
ambiguamente competitiva de tales identificaciones que, por un lado,
acentan la victoria y, por otro, limitan todas las identificaciones emo
cionales, segn el cdigo del grupo de pares.
Si esto fuera todo, tendramos que llegar a la conclusin de que el
grupo de pares, como uno de los agentes mediadores en las actividades
infantiles de leer y escuchar, est simplemente abierto al manejo de
los cuentistas profesionales. Pero quiero plantear brevemente otra posi
bilidad, a saber, que el grupo de pares puede tener un conjunto de
criterios relativamente independientes que lo ayudan a mantener no slo
la diferenciacin marginal, sino incluso una cierta libertad en relacin
con los medios- Cabe pensar que en aquellos grupos de pares que lo
graron imponer estilos y valores a los medios masivos, existe un cierto
sentimiento de logro, de haber logrado que se reconozca la propia con
tribucin. Sin duda, existe tambin la sensacin de haber sido invadido y
perseguido por la popularidad o la impopularidad hasta tener que aban
donar la propia isla de individuacin y el resultado total depende de que
el grupo de pares sienta que los medios masivos lo persiguen, o que disfrute
jugando a seguir al lder, cuando l mismo es el lder.

112

D.

RIESMAN Y OTROS

Con toda seguridad, es bastante raro que un grupo juvenil de pares


obligue a los medios masivos, > por ende a otros grupos de pares, a
seguirlo. Con mayor frecuencia, cuenta con una buena oportunidad para
establecer su propio estndar de crtica a los medios. Los grupos de
jvenes fanticos del hot jazz, por ejemplo, tienen estndares sumamente
complejos para evaluar la msica popular, estndares de precisin casi
pedantes. Debemos ir ms all, pues, y preguntar si existen reas de inti
midad que los nios aprenden a descubrir dentro de una adaptacin su
perficial al grupo de pares y bajo la apariencia de una permeabilidad
superficial a los medios masivos. En otras palabras, debemos volver a
examinar el supuesto mantenido hasta ahora, en el sentido de que el
nio dirigido por los otros casi nunca est solo, de que a los seis o siete
aos ya no habla consigo mismo, ni inventa canciones, ni tiene sueos
no supervisados.
Sabemos que los nios que lian sido criados a base de radio pueden
eliminar su ruido como esos aparatos automticos con que soamos para
acallar la propaganda. Quizs esos nios tambin puedan eliminar el
ruido del grupo de pares, incluso mientras contribuyen a l. Adems,
las historietas mismas pueden ser no slo una parte de las pautas de
consumo del grupo de pares, sino, en ocasiones, un refugio aislado
del grupo de pares y un desafo contra ese mundo adulto oficial que
desprecia las historietas. En la Parte I I I volveremos a considerar si los
medios masivos pueden fomentar la autonoma tanto como la adaptacin,
la independencia con respecto al grupo de pares, tanto como la confor
midad con respecto a l.

C ap tu l o V

LA HONDA INTERNAMENTE DIRIGIDA DE L\ VIDA

INSCRIPCION DI-; IN.V T APIDA KN l.N CEMENTERIO DE NEW II.AVF.X


En
Memoria de
Tkonws Darling, Esq.
muerto en noviembre 30, 1789...
Un caballero de grandes poderes mentales,
instruido en ciencia y literatura
. . .al estudio de la filosofa,
habituado a la contemplacin y a la lectura
. . . en razonamiento moral,
de profunda penetracin y slido juicio
respetado por modestia y candor,
bondad y control
en su relacin con la humanidad,
honesto y benvolo,
amable en todas las relaciones de la vida social
y ocup una variedad de cargos pblicos
con fidelidad y dignidad,
eminente en su capacidad como estadista y juez
y precoz profesor de Cristiandad,
un- fiel amigo, ornamento y defensor
con una je firme y racional en su Dios
y Salvador: no conoci otro amo.

Los tipos histricos ms antiguos de Norteamrica, en trminos del


esquema planteado en este libro, son unos pocos individuos a quienes
an dirige en parle la tradicin, tales como los franco-canadienses del
noreste, los negros del delta, y los mejicanos de Texas, Estos grupos son
remanentes de sociedades y clases sociales cuyos modos de conformidad
quedaron establecidos en una fase de alto potencial de crecimiento de
mogrfico. El tipo que le sigue en antigedad, el de direccin interna,

114

IX RIESMAN Y OTROS

surgi en el perodo de crecimiento demogrfico transiciona en Estados


Unidos y fuera de ellos. Sigue predominando en muchas regiones y en
muchas ocupaciones, incluso en las ciudades. Posiblemente sea tambin
el ms numeroso, si incluimos no slo aquellos cuya direccin interna es
clara e inequvoca, sino tambin muchos miembros de la clase traba
jadora que aspiran a tener direccin interna, pero que, en la realidad, son
incapaces de adaptarse a los modos de conformidad de la direccin in
terna o por lo 3 otros. Por ltimo, el tipo ms reciente, el dirigido por ios
otros, constituye el producto de los cambios en los agentes de la forma
cin caraeterolgica considerados en los tres captulos precedentes, cam
bios que son particularmente marcados en las grandes ciudades y entre
los grupos de ingreso alto.
En este captulo y en los dos siguientes consideraremos con mayor
detenimiento la forma en que el cambio en la curva demogrfica norte
americana hacia la fase de declinacin incipiente corresponde a un cam
bio en la textura del trabajo y el juego adultos. Los tipos de carcter
dirigidos por los otros constituyen el resultado, no slo de influencias
que afectan a los padres y a otros tempranos agentes formadores del
carcter, sino tambin de instituciones que modelan o remodelan el ca
rcter de los adultos que crecieron en un medio ambiente de direccin
interna menos diluida. Mientras que los nios son los pioneros de las
fronteras caracterolgicas de la poblacin, son los adultos los que, incluso
en una cultura centrada en los nios, manejan las locomotoras, mueven
las seales, escriben los libros y las historietas y juegan a la poltica y
a otros juegos adultos.
Una inscripcin como la que encabeza este captulo nos recuerda
uno de los tipos ideales que florecieron en una era dependiente de la
direccin interna. Desde luego, no todos ellos eran tan excelentes como
lo fue Mr. Darling; no debemos identificar direccin interna con direc
cin de la conciencia moral. Un canalla que sabe cul es su finalidad
puede tener una direccin interna tan inequvoca como un puritano te
meroso de Dios. Con todo, cuando intentamos ahora evocar la atms
fera de una era bastante cercana como para resultar familiar, y no tan
lejana como para que sea imposible comprenderla plenamente, parece
adecuado pensar en un hombre que no conoci ms amo que su Dios.
En la primera parte de este captulo consideramos el significado del
trabajo para el norteamericano con direccin interna durante el siglo
pasado; en la segunda examinaremos el uso que haca del tiempo libre.
La divisin resulta arbitraria, porque las sendas del trabajo y el placer
estn profundamente entrelazadas. Adems, en este captulo y en los dos
siguientes la argumentacin avanza de una manera algo dialctica: las
pautas de la direccin interna y la direccin por los otros a veces se

LA. MUCHEDUMBRE SOLITARIA

115

presentan en sus Coimas ms extremas, a fin de destacar netamente el


contraste entre ambas. Sin embargo, puesto que los problemas de los
individuos con direccin interna ya no son problemas que muchos de
nosotros enfrentamos: tanto el lector como el autor deben estar alerta
contra una tendencia a sobreidealizar la direccin interna y a criticar
con exceso la direccin por los otros.

I. Los

H om bres ex e l T rabajo

E L PRO BLEM A ECONOM ICO: L A DUREZA DEL M ATE R IAL

En este captulo y en el que sigue nuestra tarea consistir en com


parar el significado del trabajo para la direccin interna y la direccin
por los otros, respectivamente. Como casi todos los cambios histricos,
tambin ste constituye una cuestin de grado. El hombre con direccin
interna tiende a pensar en el trabaj'o en trminos de objetos no humanos,
incluyendo una organizacin social objetivizada, mientras que el hombre
dirigido por los otros tiende a pensar en el trabajo en trminos de per
sonas personas vistas como algo ms que la suma de sus aptitudes y
cualidades laborales. As, el hombre con direccin intema ve y experi
menta la produccin en trminos de procesos tecnolgicos e intelectuales,
antes que en trminos de cooperacin humana. Las relaciones humanas
en la industria as como las relaciones entre industrias y entre la industria
y la sociedad total, le parecen manejadas por la cooperacin annima
que surje como resultado de la mano invisible , la maravillosa frase
de Adam Smith para el planeamiento econmico a travs del mercado
libre.
Desde luego, en el perodo ms dependiente de la direccin interna,
los hombres saban que la cooperacin en la organizacin del trabajo
no se lograba en forma automtica. Se hablaba mucho sobre la necesidad
de disciplina, sobriedad, integridad. Con todo, es justo sealar que la
modalidad humana de la fuerza laboral no se senta an como un pro
blema importante. La mano de obra era todava demasiado numerosa;
se volcaba a las fbricas procedentes de las granjas prolficas y resultaba
fcil desviarla hacia otras zonas en esa poca anterior a los pasaportes.
Adems, era una mano de obra disciplinada por los valores nuevos y
por los de direccin tradicional sobrevivientes y asimismo por la reli
gin evanglica en los pases industriales adelantados. La fuerza eje
cutiva, por otro lado, tampoco pareca constituir una dificultad porque
el personal administrativo no era numeroso y porque los tipos con di

I 16

D. RIESM

V OTROS

leccin inlerna podan cooperar en! re s en tareas fsica e intelecLualmcnle


evidentes, aunque no experimentaran simpata o aprobacin mutuas. Su
cdigo le direccin interna, y no su modalidad cooperativa, les impedan
un sabotaje constante.
Corno resultado, incluso en los organizaciones grandes v burocra
izadas el inters de la gente estaba ms centrado en los productos (se
tratara de artculo?, decisiones, informes o descubrimientos) y menos
en el elemento humano. Adems, lo que exiga atencin era el producto
mismo y no ei uso que el consumidor haca de l. A pesar de o que Marx
llam el "fetichismo de los bienes de consumo , el hombre con direccin in
terna poda interesarse en el producto aunque l mismo no fuera un consu
midor: no necesitaba mirarse a s mismo n travs de ios o j.s del cliente. IIl
problema de vender el producto, quizs incluso su significado, retroceda a
un segundo, .plano psicolgico ante la dureza y resistencia del material, la
dificultad d las tareas tcnicas.
Las nuevas fronteras exigan de la gente el cumplimiento de tarcas
materiales -aparentemente' excesivas en la industria y el comercio, la geo
grafa y el' descubrimiento cientfico. Esto resulta particularmente claro
si consideramos la frontera geogrfica. Si bien el hombre de la frontera
colaboraba-con sus escasos vecinos en actividades de ayuda mutua, tales
como la construccin de viviendas y ]a poltica, su principal preocupacin
tena que Ver con la naturaleza fsica, no con la humana. El hombre de
la frontera en los Estados Unidos, tal como Tocqueville lo encontr en
Michigan, era hospitalario, pero no senta inters por la gente. La na
turaleza fsica ya ]e daba bastante trabajo: modificarla y adaptarla exiga
que fuera duro y auto suficiente.
L mismo ocurri en otros campos de la actividad pionera y de
empresa: El Celo misionero, con su decisin de llevar los Evangelios a
tierras tan remotas como la india, la China y las islas del Pacfico, refle
jaba el espritu pionero del siglo diecinueve ms que cualquier impulso
religioso de hermandad. El misionero y su familia a menudo se conver
tan, como en Hawai, en ei ncleo de un elemento europeo que habra
de asumir, al final, el control econmico y financiero. Los numerosos
experimentos comunitarios comunistas tambin fueron el producto del
pensamiento imaginativo individual. Del mismo modoj los empresarios
intelectuales abrieron campos del conocimiento y se lanzaron con apasio
nada curiosidad a descubrir los secretos de la naluraleza. Aunque qui
zs fueron tan ardientes y competitivos como Newton, sus contactos con
los colegas mantuvieron el tono impersonal; estaban en comunicacin
recproca a travs de canales mv simples como peridicos y congresos,
y carecan de organizacin formal para la investigacin en equipo. Tam
bin -arqu pareca imperar la mano invisible, y el trabajo se experimentaba

LA

117

.YUXHKin.MBRE SOLITARIA

lamente c>>n la gente.


como un modo de relacionare? con objetos fsicos r, ideas, v slo ndire;:Hov nos resulta evidente. al menos en d campo econmico, que la
mano invisible era en parte tina realidad, aunque su naturaleza histrica
mente temporaria no fuera percibida por la geni.:', v en parle un u n to 1.
F.l gobierno planificaba bastante incluso despus de la desaparicin del
mercantilismo: un planeamiento que no era menos coercitivo por ser
relativamente burocrtico, v tn> menos sistemtico por e l hecho de que
se pusiera cu prctica a travs de instrumentos tan tradicionales como !a
tarifa, la judicatura y los subsidios de canales y ferrocarriles. Adems,
la iniju rsorialidad de la vida econmica contra la que protestaban mo
ralistas y socialistas en permanente coro, desde Sir Thomas 'Moro hasta
K. H. Tavvney, nunca fue tan marcada como pareca. Los negocios solan
tener un carcter paternalista; como podemos ver en novelas tales Como Los
Buddcnbrook, de Thomas Mann, descansaban en valores que 1sobrevi
van desde el feudalismo. Tonos de personalizacin corraspndientes a: la.
direccin tradicional persistan en muchas situaciones, a pesar de la
ideologa y, en cierto grado, de la libre competencia. Tales personaliza
ciones aliviaban sin duda parte de las severidades y abusos del indivb
dualismo de la direccin interna.
N o obstante, en comparacin con e! presente, la economa era.poco
articulada e impersonal, y quizs pareca ms impersonal de lo que, real
mente era. Ello alent los esfuerzos ambiciosos de hombres que podan
ocuparse de a creciente planta de capital de la sociedad, a Io.s embote
llamientos en la tecnologa de la agricultura, la. industria extractiva, y la
manufactura. Las industrias de bienes de capital encerraban una inpov;
tancia decisiva; desde el punto de vista interno, resultaban necesarias
para salvar la brecha entre poblacin y subsistencia; en l externo, eran
necesarias para solventar las guerras y la colonizacin. Sin duda, los
hombres sobredirigidos de ese perodo, sobre lodo en las religiones afecta
das por el puritanismo o d jansenismo, iban mucho ms all de los re
quisitos y recompensas especficamente econmicos que se les ofrecan.
Se apartan de la familia y ele los amigos, y a menudo de la humanidad
en general, debido a su laboriosidad y diligencia.
Cabra agregar que el trabajo proporcionaba una proteccin estra
tgica a quienes no podan satisfacer todos los requerimientos del ideal
caracterolgieo prevaleciente. Pues no tenemos derecho a suponer, que
incluso los hombres exitosos del perodo estuvieran completamente adap-

1 Vase el excelente anlisis de Kart Polanyj en The


va York, Farrav & Rinchart, 1944).

Great Tranxjorm M ion

- .

(Nue

II

r>.

r i e s m a .n

o tros

lados al carcter social que se les impona. Muchos hombres aparente


mente bien adaptados de un perodo anterior en la vida norteamericana
deben haber comprendido que su aeeptacin de la direccin interna im
plicaba sus propios esfuerzos tendientes a la conformidad, esto es, que
su conformidad estaba lejos de ser automtica.
El vnculo entre trabajo y propiedad en una era de capitalismo com
petitivo privado (en comparacin con el capitalismo posterior descripto
por Berle y Meaos en The Modera Corporation and Prvate P roperly)
aument la posibilidad de aislarse de la gente. Para el hombre con di
reccin interna, la propiedad se torn libremente (ransforible; el indi
viduo no estaba atado a ella, como en la poca previa, por lazos tradi
cionales y sentimentales, sino que la ligaba a s mismo mediante sus
elecciones y sus acciones vigorosas. Al dejar de ser un asunto que in
cumba a la familia extensa, la propiedad se convirti en una parte
extensa, una especie de dermatoesqueleto, para el s-mismo individual 2.
Con todo, la propiedad privada de este tipo, aunque til como salva
guardia y terreno de prueba para el hombre con direccin interna, pro
bablemente no bastaba por s sola para asegurar su ascenso. En las fron
teras de la economa rusa en expansin de los primeros planes quinque
nales hubo empresarios muy parecidos a los tipos europeos y norteame
ricanos de muchas dcadas antes: hombres ambiciosos, enrgicos, con
confianza en s mismos, dedicados a transformar la naturaleza fsica, a
establecer una organizacin formal en gran escala y a revolucionar la
tecnologa. El hombre con direccin interna - a veces se importaban
modelos de Estados Unidos y Alemania hizo su aparicin en Dneprostroi, Magnitogorsk y el ferrocarril Turk-Sib.
Incluso hoy es posible encontrar tipos similares que surgen entre
los lderes de la industria y el gobierno de la India. Es como si, en
cualquier poblacin vasta y diferenciada, existieran reservas de direc
cin interna potencial, que slo aguardan el comienzo de una industria
lizacin de tipo occidental para pasar al primer plano.
A D A S TR A P E R A S PE R A

El elemento de ambicin en la actitud de la persona con direccin


interna frente al trabajo, durante la fase de crecimiento demogrfico
transicional, se expresaba en el proverbio escolar: ad ostra per aspera.
Las estrellas estaban muy lejos y no obstante el hombre tenda a ellas en tr
minos de toda una vida de esfuerzo. Poda permitirse un compromiso
2 Cf. la definicin de William James del self en P rin cip ies o f Psychology
(Nueva York, Henry Holt, 1896), I, 291-292; y las consideraciones en Erich Frontim,
iWfln fo r H im sef, pgs. 155-136.

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

119

a tan largo plazo debido a la generalidad do, la meta: deseaba dinero,


poder, fama o algn logro duradero en las artes o las profesiones. De
seaba dejar una reputacin, un recuerdo, algo tan tangible como la ins
cripcin en la lpida de Mr. Darling, an legible despus de ciento cin
cuenta aos de clima de Nueva Inglaterra.
Pero exista otra razn, de ndole social, por la cual poda permi
tirse una ambicin a largo plazo de este tipo. L a atractiva frontera de
la colonizacin y la industrializacin, la tentadora frontera del descubri
miento intelectual, exigan inversiones a largo plazo. Construir un fe
rrocarril, organizar el servicio civil en la India o elaborar el sistema
intelectual de un Comte. un Clerk Maxwell o un Marx, no eran asuntos
a resolver en unos pocos meses. La competencia era intensa. Con lodo,
haba pocos competidores en cualquiera de esos campos, y si un hombre
ora brillante y enrgico poda esperar que su invento, su inversin de
capital o su plan organizador no caducara rpidamente por la accin de
los otros. Aunque la mano invisible del cambio intelectual y tecnolgico
se mova con rapidez inconmensurablemente mayor que en la fase demo
grfica de alto potencial de crecimiento, resultaba lenta en comparacin
con el presente. La escala del cambio era la de una vida de trabajo; esto
es, un individuo poda confiar en mantenerse a la altura de los otros,
incluso sin prestarles demasiada atencin: no era probable que rechazaran
o modificaran del da a la noche lo que l saba o haca por su propia
cuenta.
En 1920 un muchacho norteamericano de clase media no se preocu
paba demasiado por el problema de elegir una carrera. Si perteneca a
una buena familia, poda contar con vinculaciones; en caso contrario,
contaba con el crdito de su carcter social, esto es, visiblemente dirigido
desde adentro. Poda soar con metas a largo plazo, porque los meros
problemas de ingreso a una carrera y supervivencia no eran agudos; no
se le ocurra la posibilidad de estar sin empleo durante largo tiempo.
Si elega una profesin, poda orientarse segn sus fantasas de identifi
cacin con los astros en ese campo. Un mdico joven pensara en Osler,
un abogado joven, en Choate o Elihu Root o Theodore Roosevelt, un
joven cientfico, en Agassiz o Pasteur, un pintor o escritor, en Renoir o
Tolstoy. Con todo, a menudo la tragedia aguarda a la persona con direc
cin interna que no logra vivir a la altura de esos sueos grandiosos y
tiene que luchar en vano contra la dureza del material y las limitaciones
de su propia capacidad. Los dems y l mismo .exigirn que cumpla su
compromiso. Los escritores satricos desde Cervantes en adelante han
abordado el tema de la disparidad entre la bsqueda de las estrellas y
los tropiezos con la terrenalidad de la tierra.

120

D. lUKSMAN Y OTROS

II. El P t.\o :r : v >: N' .yikho de R elleno


La esfera del placer y del consumo es -dio un nmero de relleno en
la era de a direccin interna, y d trabajo constituye el espectculo prin
cipal. Esto resulta ms cierto para los hombres que para las mujeres.
Algunos hombres disminuyen la atencin que prestan al placer basta un
punto casi nulo, y delegan en sus esposas los problemas de] consumo: son
los buenos proveedores. Otros transforman el consumo mismo en trabajo:
el trabajo de adquirir, l.n tercer grupo, quizs la mayora, pueden 1.111:.
zar la esfera del placer como un escape ocasional de la esfera dd trabajo.
Esta divergencia es caracterstica d d pasaje entre la direccin tra
dicional y la interina. E! hombre con direccin tradicional no elige s
ha de trabajar o jugar, o si crear una mezcla hecha a su medida; la
tradicin decide las cosas por l. Hasta cierto punto, el lenguaje, la ropa
y d ceremonial separan el juego del trabajo. F.n cierta medida el trabajo
y el juego estn unidos, por ejemplo, en el arte manual aplicado a arteu- los de uso diario o en las ceremonias que acompaan una actividad social
o econmicamente til. El hombre con direccin interna, sin embargo, sa
la liberado de la direccin tradicional y es plenamente consciente de
la diferencia entre trabajo y juego. Por lo menos all donde los contro-
les teocrticos son ms dbiles, debe decidir por su cuenta cunto tiempo
dedicar al juego. Sin duda, no le queda mucho para el ocio, en tr
minos de tiempo: las horas son muchas y el trabajo arduo: surge el can
sado hombre de negocios. No obstante, las amplias posibilidades de elec
cin bastan para establecer un distingo entre quienes trabajan en el
consumo con la pasin de la adquisicin y quienes consumen como un
escape ms o menos lcito y ocasional.
E L CONSUMIDOR ADQUISITIVO

En una era dependiente de la direccin interna, los hombres que


exhiben la laboriosidad deseada en la esfera del trabajo segn lo de
muestra su productividad pueden permitirse un considerable grado de
independencia en los momentos dedicados al consumo. Fn los Estados
Unidos de siglo pasado uno de los resultados fue el millonario excntrico
que, habiendo establecido su status, salvo en los crculos ms elevados,
al satisfacer los requisitos sociales en el frente de la produccin, poda
hacer lo que quera en el frente del placer. Poda colgar el eartelito no .
molestar para proteger su juego tanto como su trabajo. Contando con
la riqueza necesaria, poda rechazar o aceptar, segn lo deseaba, las su
gestiones de esposas e hijas y de consejeros an ms especializados en lo
relativo a los modos de consumo y de gusto.

LA M I C11EDI- MURE SOLITARIA

121

Par 1 tanto, un perodo en el que viven tales hombres es la oulnrnauiri del consumo conspicuo, cuando energas idnticas a las que se
vuelcan en el trabajo son canalizadas por los ricos a travs de su pre
supuesto de ocio. Mientras que el productor crea dinmicamente nuevas
redes de transporte a fin de explotar recursos y distribuir el producto
terminado v semi-terminado. el consumidor de este periodo comienza a
actuar con idntico dinamismo en el mercado. El productor impulsa: el
consumidor arrastra hacia si. La primera etapa en su carrera de consu
midor es un apasionado deseo de aduearse de cosas.
Quizs derroche dinero y energas en una casa, hasta el punto on
que osla llega a parecerse a una gran tienda recordemos los maravi
llosos juegos y muebles en las pelculas El ciudadano y El espectro
errante . Quiz; coleccione tesoros europeos, incluyendo yernos con t
tulos de nobleza: quizs se dedique a los yates, a los diamantes, a coleccio
nar libros o, unido a otros millonarios en el espritu cvico, a construir
teatros, planetarios y zoolgicos. En la mayora de los casos, la actividad
est tan autojustificada como la bsqueda del Polo Norte, realizada con
tan poca vacilacin o tedio como las tareas on la frontera de la produc
cin. No hay necesidad de vacilar porque, en este periodo, los productos
de consumo, como los compromisos laborales, no se vuelven rpidamente
anticuados sino que valen para toda la vida.
El tipo de consumidor adquisitivo que se preocupa menos por acu
mular una fortuna o tener un hobhy y se interesa ms por mostrar sus
posesiones, parece, a primera vista, dirigido por los otros en cuanto a su
atencin; con todo, si volvemos a la obra clsica de Veblen, veremos,
segn creo, que rl consumidor all descripto est dirigido por los otros
slo en apariencia. El consumidor conspicuo de Veblen busca adaptarse
a un rol que se le exige por su posicin, o la posicin a que aspira, en
la vida: mientras que o consumidor dirigido por los otros busca expe
riencias y no cosas, y anhela ser guiarlo por los otros antes que deslum
brarlos con su despliegue. El consumidor conspicuo posee un estndar
que le permite medir con facilidad lo que los dems poseen, es decir, su
dinero. Este estndar puede atravesar la opacidad de los objetos, incluso
de los objetos nicos por su naturaleza, tales como la posicin geogrfica
(a tqnto el metro de terreno) o una mujer hermosa (la mejor que el
dinero puede conseguir). Esto otorga al consumo del hombre con direc
cin interna su cualidad relativamente impersonal; es tan impersonal
como su produccin, de la cual es un residuo. De modo similar, si colec
ciona cuadros de viejos maestros, da un paso estandardizado en la escala
del consumo para su clase social, al mismo tiempo que hace una buena
inversin o, por lo menos, corre un riesgo favorable. Adems, en cierto
sentido, l mismo es un maestro , un experto, y puede admirar la tcnica

122

D. RIESMAN Y

o tro s

del arlista renacentista como pocos consumidores dirigidos por los otros
de hoy, aunque sepan bastante ms sobre arle, se atreven a hacerlo con
la tcnica esotrica o la aparente falta de ella de un artista no figurativo.
Por lo tanto, el consumidor conspicuo se dedica a una clase extern al izada
de rivalidad, tal como lo indican el uso que Veblen hace de trminos
tales como "ostensible , emulador , conspicuo , y el resto de su voca
bulario encantadoramente irnico. El consumidor con direccin interna
puede competir en forma aparentemente idntica, pero slo en la medida
en que sus iguales lo mueven a hacerlo.
ya he intentado mostrar, est en sordina.

Su deseo de destacarse, como

Sin duda, todos stos son cambios de grado, y el nfasis de Veblen


sobre el ocio y el consumo como el nfasis de Keynes, en un sentido muy
distinto, sobre lo que podramos llamar gasto implacable constituyen
ndices de los cambios sociales que preparan el camino y acompaan a loa
cambios caracterolgicos.
LEJOS DE TODO

El consumidor adquisitivo lleva a la esfera del consumo motivacio


nes e ideales similares a los que manifiesta en la esfera de la produccin.
El consumidor escapista intenta, por el contrario, dramatizar una pola
ridad emocional entre el trabajo y el juego.
Puesto que el concepto de escape es muy resbaladizo, debemos pre
guntar siempre: escape de qu y hacia qu? El individuo con direc
cin interna puede permitirse una cierta clase de escape ya que su carc
ter y su situacin le otorgan un ncleo de autoconfanza suficiente como
para soar sin desintegrarse. Lo aprende cuando nio, al escapar de s
mismo durante buena parte del tiempo, cuando se hace la rabona a las
tareas exigentes y montonas del hogar y la escuela. A l revs que Tootle
la locomotora, pocas veces lo preocupa el temor de que, si recoge flores
junto a la orilla del ro, no pasar de grado aunque es posible que lo
castiguen, ya que el derecho a jugar an no ha sido concedido a los
escolares. Quizs se sienta culpable cuando escapa, pero la culpa presta
un cierto sabor a la aventura, y convierte el escape en una escapada. Al
igual que el padre Victoriano, la estabilidad de cuya vida familiar de
penda a menudo de una visita ocasional a una prostituta, la persona
con direccin interna puede permitirse ciertas actividades no sociali
zadas porque en los asuntos que importan, los relativos al trabajo, cuenta
con un s-mismo decididamente socializado al que puede volver.
Por cierto, a menudo es demasiado inhibido como para eso. Quizs
no pueda dejar de tomarse el tiempo con el reloj internalizado que utiliza
ahora en reemplazo de las campanadas medievales. Puede ser incapaz

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

123

de modificar su poltica de un solo precio y un solo rol incluso cuando


trata con inferiores en cuanto a status, aunque esto no es comn en la
estructura de clase explcita de esa era. Sobre todo, siente que, debido
al control y la observacin del s-mismo en todos los frentes, no puede
emprender experimentos innovadores en espontaneidad. Puede considerar
su carcter, tanto encubierto como manifiesto, como una suerte de ca
pital que podra perder en una jugada catastrfica, tanto ms peligrosa
en vista de las motas con las que est comprometido. Este proceso com
plejo est racionalizado por el puritano en trminos de salvacin . El
puritano se trata a si mismo como si fuera una empresa y al mismo tiem
po el auditor de la empresa.
Pero en esta seccin nos referimos a quienes, a pesar de las inhibi
ciones internas y externas, pueden escapar de alguna manera. Escape, tal
como lo utilizamos aqu, significa un cambio de ritmo y actitud con res
pecto al casi omnipotente dominio del trabajo. As, como veremos ahora,
puede tratarse de un escape hacia un nivel superior al de la vida pro
fesional o de negocios, o hacia un nivel inferior .
Hacia adelante y hacia arriba con las artes. Los grandes aconteci
mientos del escape hacia arriba del tiempo libre son intermitentes: Chautauqua *, las giras teatrales, el servicio religioso del domingo, incluyendo
un predicador que ataca a los negocios una vez por ao o por ciudad,
el vendedor ambulante de libros. Ponerse en contacto con ellos requiere
cierto esfuerzo, y hacer el esfuerzo constituye en s mismo un signo de
virtud. Hay incluso un cambio en la vestimenta el traje o el sombrero
de copa para la reunin del domingo para expresar el cambio de rol.
Adems, las actividades del aficionado son de gran importancia. Aun
ms quizs que el empeo en arreglar las propias caeras sin recurrir
al plomero, el piano y el cultivo de dotes musicales como aficionado se
alan el lmite de las aspiraciones de la clase inedia a la respetabilidad. A l
mismo tiempo, para la juventud mvil de la clase trabajadora estn los
institutos de mecnica y los mltiples conferenciantes viajeros, desde los
reformadores carcelarios hasta los que propugnan el impuesto nico,
que analizan los engranajes del sistema ante sus vidos auditorios. N o
es necesario recordar la tremenda proliferacin de clubes de discusin
que respondi al Looking Backward de Bellamy.
Sin duda, los motivos de tales participantes no son puramente escapistas. Existe el deseo, a menudo levemente disfrazado, de moverse hacia
adelante y hacia am b a en la jerarqua social. A travs de la reforma

* Dudad del Estado de Nueva York, donde se realizaban reuniones de tipo


educativo y religioso, que se difundieron luego convirtindose en una especie de ins
titucin que tambin organiza giras. [T.J

121

i). rtir.s.viA-Y y ornas

religiosa y la lectura de la Biblia, el individuo puede buscar un escape no


-lu de este mundo, sino taiuhn de los peligros do! prximo. La vida
diaria es dura y montona; el tiempo libre es m ensayo ocasional en el
refinamiento.
Las aspiraciones culturales hacen (pie la gente desee escapar hacia
la imagen di' algn perodo heroico del pasado, heredada de la clase alta
anterior al siglo diecinueve. As. el burgus cultivado de ese siglo vuelve
sus ojos durante su tiempo libre baca una poca casi burguesa ms he
roica. la Atenas de Pen des o la Italia del Renacimiento. Agolado por <!
trabajo, encadenado a la rutina, se imagina a s mismo con la jactancia
y Ja versatilidad de un Benvomito Cellini o un Leonardo. Asi como el
circuito Cbaul.auqua difunde relatos de viajes y descubrimientos con
temporneos. del mismo modo existe una cultura semipopular acerca de
los logros del inundo antiguo obsrvese la popularidad de Ben H u " '
y el renacentista. Con gran frecuencia, la dureza exhibida en el Lrabajo
tiene su anverso en una sentimentalidad reservada para e] ocio.
Si bien la moda desempea un papel en la popularidad de la historia
antigua, de los viajes europeos y de estas otras modalidades escapistas,
me parece importante para la seguridad de la gente con direccin interna
que esas esferas de inters estn alejadas no slo de su trabajo, sino
tambin de sus preocupaciones sociales inmediatas. Las lecturas sobre
Grecia -incluso las visitas a Florencia no los obligan a pensar sobre
su propia poca o sobre s mismos con algn sentido de realidad; rsas
identificaciones con antiguos hroes pueden ser fantsticas. Esto resulta
vlido en general, exceptuando los cuentos Victorianos o rdcardiarios de
Henry James o E. M. Fors'er, en los cuales los viajes por Italia resultan
ser a veces muchos ms problemticos, desde el punto de vista emocional,
para damas y caballeros anglosajones que un mero escape ascendente.
Estos turistas de ficcin, preocupados por asegurarse que experimentan
plenamente los contrastes y las sensibilidades culturales que buscan, en
cuentran un presagio de las ambigedades del escape que son tpicas de
la direccin por los otros.
Los pies sobra la baranda. La persona con direccin interna puede
escapar hacia abajo tanto como hacia arriba. Encuentra en las novelas
sensacional islas, en las rias de gallos, en las carreras de trote, en las
canciones picantes, una variante de su rol oeupacional. Si bien algunos
visitan Chartres, otros se detienen en el camino. A pesar do los esfuerzos
de los puritanos y de las mujeres por eliminar de la vida esas reereaciones
que evocan los pasatiempos medievales, los hombres de clase media del
siglo pasado realizan un decidido esfuerzo por aferrarse a ellos.
La obra de Sherwood Anderson es un poema pico sobre los hombres

I,\ JH'CIIT.DIMBKK SOI,IT Mil A

12)

ijue retornan a su hogar despus to la medianoche mu les /.apali cii la


mano, T.a medida en que toda esa tradicin sobrevive fue c-labln ida liare
pocos aos por Alien Fin!, cri uno de ios programas denominados " M i
crfono Sincero". FunL se piaf en una esquina a las tres <lr la maana \
afirmaba que tenia miedo de volver a su casa. Detena a lo- Ilumines
que pasaban y les peda que represaran con l para explicarte a su e>p..-a
por qu llegaba tarde y borracho, 'lodos los hombres I.- m.uiilV-'uioti
comprensin. Si bien ninguno quiso asumir el rol de intermediario, roda
uno sugiri la triquiuela que l mismo hubiera utilizado en dn'iros
circunstancias, l.no le sugiri que llamara primero por telfono; olio le
propuso vendarlo: un tercero afirm que un regalo resolvera la cues
tin. Algunos inventaron historias, otros le aconsejaron tener valor.
A juzgar por sus voces, la mayora <lc los hombres parecan ser de edad
mediana. Quizs lo ms importante de todo esto sea que, en generaciones
anteriores, la rigidez del rgimen femenino norteamericano otorgaba al
pecado un encanto que haca pasar por alto sus inevitables limitaciones.
AI pensar en el significado del escape para el hombre con direccin
interna no debemos, con todo, poner demasiado nfasis en las pautas
meramente anticonvencionaks del entretenimiento, el vicio y la fantasa
pecaminosa de la poca victoriana. Incluso all donde las convenciones
fallaban o eran frgiles, haba otra cuestin involucrada: la capacidad
para gozar y juzgar las recreaciones.
Por un lado, el norteamericano con direccin interna estaba com
prometido en cada generacin a enfrentar ia exigencia cada vez ms intensa
de escapar haca arriba a travs de las artes. A veces buscaba ese escape
por su propia cuenta. Con mayor frecuencia, quizs, la tendencia a la
movilidad V la influencia femenina obligaban al hombre a ir ms all de
la esfera en la que se senta competente: el somnoiiento hombre de nego
cios arrastrado a escuchar una pera cantada en un idioma que no poda
entender. Pero, por otro lado, se negaba a convertirse en un mero consu
midor pasivo y protega su escape descendente, como un rebelde en mangas
de camisa, hacia las artes inferiores: la preparacin de copetines y la
bebida en general, el poker, las -mujeres vistosas y las mascaradas. As
protega en su esfera secundaria del juego, tal como en su esfera funda
mental del trabajo, su sentimiento de capacidad para vivir la vida. La
separacin de la esfera del juego era dramatizada precisamente porque
la capacidad personal implicaba en esos escapes hacia abajo contribuan
muy poco, o en sentido negativo, a su status social en el mundo del tra
bajo y la familia. Como la eficacia en el juego no poda aplicarse directa
mente a la economa de la produccin, el hombre con direccin interna
tenda menos que los hombres dirigidos por los otros de hoy a explotar
su recreacin dicindose que se debe a s mismo un poco de diversin.

Ti.

126

RIESMAN OTROS

Si iba a ver partirlos de baseball {uno de los pocos deportes donde tambin
la competencia del hombre dirigido por los otros descarga considerable
mente sobre el hecho de haberlo practicado alguna vez), ello no formaba
parte de un acto destinado a convencerse a s mismo de que era uno de
los muchachos .
Sin embargo, no debemos exagerar estas diferencias entre los escapes
de la direccin interna y la direccin por los otros. Muchos hombres
con direccin interna trabajan esforzadamente para mantener su nivel
de eficacia recreativa. El Reverendo Endicott Peabody, que ms tarde
fund Grolon, se estableci como hroe de un pueblo fronterizo del oeste,
en el que ocupaba el cargo de pastor, por su influencia sobre un equipo
de baseball. Una estrategia similar, con sus races en una era dependiente
de la direccin tradicional, aparece en la moderna caracterizacin cinema
togrfica del sacerdote o la monja catlica que es un buen camarada,
como ocurre con Bing Crosby en El buen pastor . Adems, muchos
norteamericanos con direccin interna pertenecientes a las esferas de los
negocios y las profesiones utilizaban su tiempo libre, y an lo hacen,
para establecer contactos. Su prctica del g o lf no era otra cosa que un
escape, y la dedicacin a la jardinera de sus esposas a menudo estaba
vinculada con los mismos impulsos de movilidad. Tales hombres arriesgaban
mucho econmicamente, aunque menos desde el punto de vista psicolgico
que los individuos dirigidos por los otros.
Pero a menudo haba tambin riesgos psicolgicos. Los hombres
sobredirigidos de ese perodo, incapaces de desechar o aceptar sus inhibi
ciones, no siempre podan protegerlas retirndose a la intimidad. Cuando
exista alguna presin para demostrar la propia competencia en la taberna
o en el prostbulo, sus cuerpos a veces los delataban en forma de nuseas
o impotencia en el esfuerzo por mostrarse eficaces, la debilidad de la
carne denunciaba la renuencia del espritu. En general, sin embargo, el
hombre con direccin interna era mucho menos susceptible que los indi
viduos de hoy al requerimiento de que se lo aprecie por sus recreaciones y
se lo ame por sus vicios.I.

III. L a L

ucha

po r

la

u t o a p r o b a c i n

Podemos resumir buena parte de lo que es significativo con respecto


a la direccin interna diciendo que, en una sociedad donde aqulla pre
domina, tiende a proteger al individuo contra los otros al precio de tor
narlo vulnerable frente a s mismo,
Prueba de ella es el difundido temor a la apata, y la crtica contra

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

127

la apata. que parecen datar de la era de la direccin interna. Las rdenes


monsticas haban enfrentado el problema de la pereza o acidia como
peligros psicolgicos para su rgimen, peligros que San Agustn percibi
claramente en su propia lucha consigo mismo. Cuando el puritanismo, en
las palabras de M ax W eber, convirti el mundo en un monasterio, el
temor a ese peligro interno se transform en una plaga para todas las clases
sociales y no slo para unos pocos monjes selectos. El puritano con direc
cin interna se vea llevado a sentir que deba autoafirmarsc constante
mente, que sin una vigilancia incesante se dejara llevar y errara sin
rumbo, todo lo cual se basaba en el supuesto de que uno puede dejarse
llevar si tal es su voluntad o, ms bien, si uno deja de ejercer su voluntad.
Es como si su carcter, a pesar de su aparente estabilidad, no se sintiera
estable; y sin duda en una proyeccin teolgica de ese sentimiento interno,
el puritano deba luchar de continuo contra las dudas relativas a su
estado de gracia o eleccin.
A partir de esa incesante batalla contra el Demonio de la Pereza, que
a veces se converta en una hipocondra de la apata, construy un mito,
que an persiste, en el sentido de que la persona con direccin tradicional es
aptica y carece del levntate y anda . Este ataque contra los otros
por considerarlos apticos como ocurre hoy, por ejemplo, en las con
tinuas quejas sobre la apata poltica y cvica sirvi a veces para luchar
contra la apata en uno mismo. En realidad, la persona con direccin interna
demuestra su percepcin inconsciente de que su giroscopio no es suyo, sino
que ha sido instalado por otros, a travs de su terror crnico de que deje
de girar, ante el hecho de que, en realidad, no es l quien inicia las cosas,
que la vida misma no es un proceso ni una renovacin, sino una esforzada
postergacin de la muerte psquica.
Adems, para una contabilidad ms fcil en el control de la apata,
la persona con direccin interna a menudo divide su vida en sectores, en
cada uno de los cuales puede poner a prueba sus defensas psquicas. En
su interior sigue siendo un nio, comprometido desde temprano con metas
e ideales que quizs superan su capacidad. Si esos impulsos son exigentes,
ningn grado de aprobacin por parte de los contemporneos basta para
ahogar el sentimiento de inadecuacin: el aplauso de los otros puede ser
de hecho el subproducto de los esfuerzos por satisfacer al s-mismo . Den
tro de s mismo debe encontrar justificacin no slo en lo que hace sino
en lo que es no slo ser salvado por las obras sino por la fe. Y si
bien una contabilidad inteligente puede convertir las obras en fe, rara
vez resulta posible acallar por completo la autocrtica. La mera conform i
dad en la conducta no puede satisfacer el ideal caracterolgico.
Esas normas internalizadas del hombre con direccin interna le per
miten, por otro lado, una cierta libertad para fracasar ante los ojos de

I2;

D. RIES MAN Y OTROS

os dems sin que stos Jo convenzan de de su propia inadecuacin, (.orno


Kdison, har e] intento una y otra vez. sostenido por su juicio interno con
respecto a su propio valor. Pues si bien los otros no pueden protegerlo
contra la autocrtica, sta puede protegerlo contra los otros. 1.1 ho inore
con direccin interna puede justificar su existencia no slo por lo que lia
hecho sino tambin por lo que har. Pero esto es vlido slo hasta cierto
pimo, s i repetidos fracasos destruyen su esperanza de xitos futuros, es
prohable que su fuerza interna va no pueda defender el fuerte coaita
las piuehug externas. Abrumado por la culpa, se despreciar por sus fra
casos y su inadecuacin. I'.l criterio de juicio, si Lien est separado de los
sucesos externos, es Lardo ms severo por estar internalizado. Durkheim
tema razn cuanto consideraba la? tasas comparativamente altas de sui
cidio en los pases industriales adelantados como sntomas de utia enferme
dad psicolgica no controlada por ninguna tradicin cultural.

C a p t u l o

VI

LA. R O N D A DE L A V ID A D IR IG ID A PO R LOS O TRO S: DE T A M A N O


IN V IS IB L E A L A M A N O S A TIS FE C H A

Puesto que la sociabilidad en su form a pura carece de lodo


contenido y resultado fuera de
de

personalidades.. .

P e ro

si

misma,

precisamente

est orientada

p orq u e todo

est orientado

ellas, las personalidades no deben acentuarse demasiado


C eorg Sim m el,

fin

ulterior,

completam ente
en

en

de

lo m o

torno

de

individualmente.

THE SOCIOLOGY OF SOCIABILITY

La persona con direccin interna no slo est encadenada a las inter


minables exigencias de la esfera de la produccin, sino que debe dedicar
toda su vida a la produccin interna de su propio carcter. Las molestias
de esta frontera interna son tan inagotables como las de la frontera del
trabajo mismo. A l igual que el temor de verse jubilado o desocupado en
el dominio econmico, la apata en muchos sectores de la vida interna o
externa se experimenta como subocupacin de los recursos caracterolgicos. El 'hombre con direccin interna tiene una necesidad generalizada
de dominar la explotacin de los recursos en todos los frentes de que
tiene conciencia. Funciona en trminos de empleo.
Para el hombre dirigido por los otros, las fronteras son gente; su
mente funciona en trminos de gente. Por ende, tanto el trabajo como el
placer se experimentan como actividades que envuelven gente. Muchos
de los nombres que designan ocupaciones actuales existan ya en la era
anterior, al igual que muchas recreaciones. M i esfuerzo tiende a determinar
la form a en que el cambio enel carcter est vinculado con el cambio de
significado en las mismas actividades y con el desarroDo de otras nuevas.I.

I. El P roblema Econmico: El Elemento H umano


A medida que la fase de crecimiento Jransicional llegaba a su fin en

:$o

D. RlKSMvlV Y otros

los listados Unidos, ol cartel <juo anunciaba a ausencia de vacantes apareci


en la frontera en 1890, en a imaginacin si no en la prctica real de la
concesin de tierras, y el mismo cartel fue colocado en nuestros lmites
geogrficos en 1924, con la interrupcin virtual de la inmigracin euro
pea. Con estas despedidas, se destruy un gran smbolo de esperanza y
movimiento en el inundo occidental. La combinacin de una inmigracin
limitada y una tasa declinante de nacimientos, eventualmcnte alter el
perfil demogrfico del pas, y, en las formas ya sealadas, tambin su
perfil carcter olgico. H oy lo que requiere tlenlo y abre nuevos canales
de movilidad social es la amabilidad de los hombres y no la dureza
del material.
Mientras que la frontera de la produccin, e incluso la de la tierra,
pueden ser realmente espaciosas inclusive en la fase de declinacin demo
grfica incipiente, 'parecen, no obstante, abarrotadas; sin duda, la sociedad
ya no se experimenta como una selva o un desierto, como sola ocurrir
antes.
Esto resulta particularmente cierto en el caso de la industria y las
profesiones. Tomemos, por ejemplo, la posicin del capataz. Ya no est
solo, como un representante del patrn en una jerarqua clara, sino
rodeado de gente. Es un canal de comunicacin en dos direcciones, entre
los hombres sometidos a su autoridad y una multitud de expertos por encima
y en torno- de l: empleados de la seccin personal, directores de seguridad,
ingenieros de produccin, representantes del control, y todo el resto de
la fuerza laboral ejecutiva indirecta. El gerente de planta no est mucho
m ejor en cuanto a espacio emocional: no slo enfrenta la complicada jerar
qua interna de la planta, sino tambin al pblico de afuera: el grupo
sindical, los gremios, los consumidores, los abastecedores, el gobierno y la
opinin pblica. Del mismo modo, el profesional se siente rodeado por una
nube de competidores, producidos por el sistema educativo vastamente
difundido do una sociedad cuya planta de capital est en tan buena situa
cin que puede permitirse dedicar de hecho, casi no puede dejar de
hacerlo una buena porcin del ingreso nacional a los servicios y las
profesiones y a la educacin para su uso apropiado.
P o rlo ta n to , la gente se convierte en el problema central de la industria.
Ello no significa que las anteriores revoluciones en cuanto a herramientas,
proceso de maquinarias y organizacin fabril se interrumpan. Antes bien,
los avances son cada vez ms rutinarios; el continuo incremento en la
productividad se convierte en un subproducto de las formas institucionales.
Sin embargo, la nueva revolucin industrial que ha alcanzado su mxima
fuerza en los Estados Unidos (aunque tambin comienza a manifestarse
en otros pases, como Inglaterra), se ocupa de las tcnicas de la comunica-

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

131

clon y el control, no de las herramientas o la organizacin fabril. Est


simbolizada por el telfono, el servo-mecanismo, la mquina IBM, la
calculadora electrnica, los modernos mtodos estadsticos de controlar
la calidad de los producios: por el experimento consultor de ITawtborno
y la preocupacin general por a moral industrial. La era de la abundancia
econmica y la declinacin demogrfica incipiente necesita el trabajo de
hombres cuya herramienta es el simbolismo y cuya finalidad es alguna
respuesta observable por la gente. Desde, luego, esos manipuladores no
tienen necesariamente un carcter dirigido por los otros. Muchos indivi
duos con direccin interna son exitosos manipuladores de la gente;

menudo su misma direccin interna les impide percibir basta qu punto


manejan y explotan a ios dems. No obstante, para manejar a los dems
existe, en cierto sentido, mayor compatibilidad entre la direccin caracterolgica por los otros y la sensibilidad a las necesidades ms sutiles de
los otros.
Esto puede explicarse con mayor claridad por medio de una referen
cia a una de nuestras entrevistas. El hombre entrevistado es el vicepresi
dente de la seccin ventas y publicidad de una gran compaa de mquinasherramientas de la costa occidental, y tambin director de una de las prin
cipales organizaciones de venta en esa industria. Es hijo de un predicador
congregacionalista, en una pequea ciudad del Medio oeste. Sus antece
dentes, su impulso a la m ovilidad, su orientacin tcnica inicial, son
tpicas de la direccin interna, pero su situacin exige una habilidad para
las negociaciones y una sensibilidad interpersonal ms caractersticas de
la direccin por los otros. Este conflicto produce tensin. Interrogado
sobre cuestiones polticas acerca de las cuales haba cambiado de parecer
poco antes, manifest:
. No creo que esto entre en la categora con que ustedes trabajan
ahora, pero me he vuelto mucho ms tolerante con los dirigentes y organi
zadores gremiales (y luego, controlndose) - no con los agitadores. He lle
gado a apreciar lo que hacen. N o tienen muchas posibilidades de eleccin
para adoptar mtodos y mudos particulares en algunas ocasiones. Necesito
un psicoanalista .
Tambin le di jo al entrevistador que su preocupacin principal radica en
que no se lleva demasiado bien con los otros altos dirigentes de su
empresa. Se afligi cuando una sugestin que present y fue rechazada
por otro dirigente, result ms adelante acertada, cosa que su colega saba
desde el comienzo. Se sinti indefenso en esa situacin. N o puede comer
antes de asistir a una reunin de directorio, y coment en la entrevista
que quizs se sentira mejor dirigiendo su propia empresa pequea antes
que corno dirigente de una compaa grande. Para distraerse juega al
golf, aunque no parece gustarle mucho, y en perfecto estilo de direccin

132

)). R ItSM AN Y OTROS

interna o quizs simplemente buen estilo norteamericano, se entretiene


un poco con sus herramientas en el stano.
El maierial <e esta entrevista est abierto, desde luego, a una variedad
de interpretaciones posibles, y no tengo mayor confianza en las que aqu
sugerimos. Sin duda sera errneo llegar a la conclusin de que este d i
rector tiene dudas con respecto a s mismo porque no est plenamente
dirigido por los otros o desde adentro (por la misma definicin de estos
trminos, nadie pertenece del todo a una u otra categora). La cuestin
est ms bien en que el director moderno, cualquiera sea la mezcla de los
dos modos de conformidad que Je corresponda, est sometido a una cons
tante presin social, dentro y fuera de la oficina. Quizs este director sea
ms capaz que la mayora de vrrbuHzar la tensin que crea esa presin.
DE LA A P T ITU D ARTESANAL A L A APTITU D

M ANIPULADORA

La presin tendiente a la eficacia social, con su debilitamiento con


comitante de la eficacia tcnica, sugiere otro aspecto en la historia de
este director, que es tpica de una nueva pauta en la vida norteamericana
profesional y de negocios: si uno tiene xito en la propia profesin, se ve
obligado a abandonarla. El hombre de la mquina-herramienta comenz
en el taller; como vicepresidente de ventas y publicidad se ha convertido
en un renuente manipulador de gente y de s mismo. Del mismo modo, el
periodista que surge se convierte en columnista o en hombre de escritorio,
el mdico se transforma en director de una clnica o un hospital, el profesor
llega a ser decano, presidente o funcionario, el superintendente de fbrica
se convierte en director de la compaa- Todos estos hombres deben ente
rrar los hbitos de su oficio y abandonar a sus compaeros de oficio. De
ben trabajar menos con las cosas y ms con la gente.
A no dudarlo, los negocios siempre significaron trabajar con gente.
Pero cuando el tamao de las empresas era pequeo, el hombre que estaba
al frente poda seguir siendo un colega entre tantos otros; no interrumpa
sus conexiones por completo e ingresaba a un medio nuevo. La A utobiography de W illiam Alien W hite muestra que pudo mantener durante toda
su vida la amable ficcin de que slo era un periodista comn. En forma
similar, la generacin anterior de presidentes de coeges estaba compuesta
en gran parte por hombres que se seguan considerando eruditos. Tambin
la generacin anterior de directores de empresa conservaba el sombrero
puesto en la oficina, mascaba tabaco y trataba en muchas otras formas de
conservar sus vinculaciones con el taller. H oy da, sin embargo, los con
ceptos organizativos corrientes de dirigentes y personal simbolizan la
interrupcin del contacto directo entre el personal ejecutivo y el subalterno.
Para sentarse a su nuevo y lujoso escritorio, o para llegar all, tiene que

LA

133

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

aprender una nueva especialidad orientada en trminos de personalidad,


y olvidar, o por lo menos atenuar, su vieja orientacin en trminos de
oficio.
Servir para ilustrar esta situacin la historia de un ingeniero a quien
se le ofreci un empleo mucho ms lucrativo como gerente de ventas A
Ama la ingeniera, pero su esposa no le permite rechazar el ascenso. La
persona que lo apoya en la organizacin le dice que Cs ahora o nunca:
quiere pasarse el resto de la vida usando una visera verde? Acepta de
mala gana. Esa noche tiene un sueo. Tiene en las manos una regla de
clculos y de pronto se da cuenta de que no sabe cmo emplearla. Se
despierta aterrorizado. El sueo simboliza claramente su sentimiento de
impotencia en un nuevo trabajo donde est enajenado de su oficio.
El ejecutivo que ha ascendido desde una posicin profesional no
puede dejar de sentir que su trabajo existe a base de aire acondicionado:
todo anda bien en tanto la maquinaria que lo sustenta funciona sin obs
tculos. Los colegas que ha dejado atrs no tardarn, por envidia, en recor
darle que ya no puede considerarse un artesano competente^ ntre sus
colegas artesanos, que no los engaa si, como jefe de redaccin o columnis
ta, asiste ocasionalmente a una conferencia de prensa en la presidencia o,
como administrador de un college, a una ocasional convencin de estu
diosos, o como gerente de ventas traza cada tanto una lnea sobre un
tablero de dibujo.
Sin duda, una sociedad que depende cada vez ms del manejo de la
gente es casi tan destructiva para el profesional y el hombre de negocios
orientado en trminos de oficio como una sociedad en las primeras etapas
de la industrializacin con respecto al campesino y al artesano orientado
en trminos de habilidad manual. El profesional del perodo ms reciente es
empujado hacia la clase directora, mientras que el artesano del perodo
previo era empujado hacia el proletariado; y esto revela una profunda
diferencia entre las dos situaciones histricas. Con todo, en ambos casos
el proceso industrial avanza conviniendo en mquinas y en fluidas orga
nizaciones las habilidades que antes lograban los hombres mediante un
largo proceso caracterolgico de aprendizaje.
A pesar de esta pauta, hay muchas posiciones en el inundo de los
negocios, y sobre todo en las profesiones antiguas, que ofrecen situaciones
cmodas a los tipos con direccin interna. En la medicina y la abogaca
la ideologa de la libre empresa sigue, siendo fuerte. El intento de aplicar
criterios objetivos para seleccionar personal an persiste, y se ve forta
lecido por el nfasis sobre las calificaciones, en otros sentidos muy criti-1
1
en

el

s io n e s ,

El

profesor

a n lis is
r e la t a

F .v c r c tt

d e lo s
es ta

H u gh es

c a m b io s

h is to r ia .

de

r e la t iv o s

la
a la

U n iv e r s id a d
carrera

de

C h ic a g o ,

q u ie n

en lo s n e g o c io s y

en

me
la s

g u i
p ro fe

i :>4

D. RIKSMAN Y OTROS

cable, n el sistema educativo y de licnciamiento. En un hospital, en un


estudio de abogados, en una universidad, hay lugar no slo para quienes
pueden reunir personas sino para quienes pueden reunir sustancias qu
micas, citas o ideas. Hay muchos lugares para el individuo orientado
en trminos de trabajo a quien no le interesa, o no puede, aprender a
seguir a la muchedumbre.
Incluso en la gran industria siguen existiendo algunas reas de ese
tipo, porque no todo3 los problemas tecnolgicos problemas relativos
a la dureza del material se han resuelto o pueden resolverse en la forma
rutinaria habitual. Adems, hay ciertos pues'os claves en las altas esferas
de los negocios y el gobierno donde a veces lo que se necesita es precisa
mente un individuo con direccin interna y aptitudes excepcionales por
ejemplo, un hombre capaz de decir no sin pasar por una complicada serle
de excusas y explicaciones. A l mismo tiempo, los valores caractersticos
de la direccin por los otros pueden difundirse con tal rapidez que llegan
a ciertos sectores de la economa antes de que esos sectores hayan resuelto
sus problemas tecnolgicos. En los Estados Unidos es imposible adaptar
el atractivo de los estilos de trabajo y ocio tpicos de la direccin por los
otros al frente irregular del progreso econmico.
DEL LIBRE COMERCIO A L COMERCIO LE AL

Poco despus de que la Federal Trade Commission de 1914 declara


ra ilegal la competencia desleal, se hizo evidente que lo desleal era bajar
el precio de los artculos, aunque este criterio estuviera oculto por ataques
contra las estafas o los rtulos engaosos de los productos. Pero en el
perodo de la N R A *, esta actitud encubierta recibi sancin pblica y
gubernamental, y el trmino reducidor de precios se convirti en un
insulto que justificaba un juicio por calumnias. Con la aprobacin de la
Ley Robinson-Patman y las leyes estatales de comercio leal, comercio libre
y comercio leal se convirtieron en trminos antitticos. As, la determina
cin He los precios lleg a depender del gobierno y de las negociaciones, y
cuando era demasiado probable que eso provocara la intervencin de la
Antitrust Divisin, del liderazgo de prrc.os . Las relaciones que an
tes se manejaron por el mecanismo de precios o fat ahora se manejan
mediante negociaciones.
El liderazgo de precios es considerado a veces por el economista sim
plemente como el manejo de recursos para evitar guerras de precios y dividir
el campo. Pero el liderazgo de precios tiene tambin otros aspectos. Es un
medio por el cual el peso de la decisin se coloca en los otros . Los 11aNational Recovery Administration Act.

LA

MUCIILP1 MBRK SOLITARIA

135

ruados lderes de los precios esperan indicios por parle del gobierno, y
el costo ese mtico fuego fatuo ya no es. si alguna vez lo fue en reali
dad, una guia inequvoca. Seguir al lder tambin se utiliza para llegar
a una decisin sobro el precio y las condiciones laborales de la mano de
obra; y los gremios han aprovechado en su henefieio los deseos de los
empresarios de manlenerse al nivel de los lderes industriales y ser. adems,
buenas personas. Como veremos ms adelante, la paula poltica en la
direccin por los otros se asemeja a la pauta dirigida por los otros en
el mundo de los negocios; el liderazgo se encuentra en c! mismo oslado
amorfo. Adems, tanto en los negocios como en la poltica, el ejecutivo
dirigido por los otros prefiere estabilizar su situacin en urt nivel que no
le impone exigencias demasiado pesadas en cuanto a actuacin. Por ende,
en diversos puntos dentro del proceso de la toma de decisiones, volar por
una vida ms fcil y no por el riesgo de la expansin y la libre competencia.
Esa vida de negocios no resulta ser fcil . Desde luego, la gente
dirigida por los otros no se sale con la suya en los negocios ms que en
la poltica. El libre comercio sigue siendo una fuerza poderosa, a pesar
de las incursiones de los comerciantes leales. Muchos observadores, juz
gando el grado de monopolio por el porcentaje de activos controlados por
las grandes corporaciones administradas segn escalas de precios, pasan por
alto que incluso un pequeo porcentaje de compaas fuera del rango de
la mano satisfecha pueden tener una influencia muy desproporcionada
con respecto a su activo. El caucho puede ser monopolio, pero habr
siempre necesidad de caucho? El cine puede ser monopolista, pero qu
pasa con la televisin? En las industrias pequeas y marginales, en los mo
nopolios no de hoy, si no de maana, a menudo no hay necesidad de ser
una buena persona. Y lo que es ms, la dinmica del cambio tecnolgico
an suscita problemas; secciones enteras dentro de las industrias, as
como industrias enteras, pueden torrarse anticuadas, a pesar de su habili
dad para conseguir repetidas postergaciones de una sentencia a muerte
tecnolgica. Incluso dentro de las grandes industrias monopolistas existen
todava muchos individuos tecnolgicamente orientados, as como muchos
deparlamentos de orientacin tecnolgica; ninguna planificacin empresaria en ninguna compaa basta para suavizar por completo y volver
rutinaria la presin resultante de sus innovaciones.
En la medida en que el hombre de negocios est libre, por su carcter
y situacin, de consideraciones sobre el coslo, debe enfrentar el problema
de encontrar nuevos objetivos para su espritu de empresa. Debe sintonizar
con los otros para averiguar qu negocios les parecen convenientes. As, una
sensibilidad psicolgica que comienza con el temor a verse llamado redu
cidor de precios se extiende al temor de estar fuera de moda en otros as
pectos. El hombre de negocios tiene tanto miedo de perseguir metas anti

D. RIESMAN Y OTROS

ruadas como de vivir un estilo de vida que no est de moda, Orientado


como est hacia los otros, y hacia la esfera del consumo, mira su propio
negocio desde el puni de vista de un consumidor.
En general, hasta la Primera Guerra Mundial, las firmas comerciales
necesitaban slo tres clases de consejo profesional: legal, financiero y
tcnico. Se trataba de servicios relativamente impersonales, aun cuando,
en el caso de los abogados, los servicios incluan a tanto por cabeza
a unos pocos legisladores o jueces. Puesto que el nmero de especialistas
disponibles era bastante pequeo en comparacin con la demanda, resul
taba posible absorberlos en uno o en los dos tipos de nexo prevalecientes:
el nexo de conexin familia-status, que persista desde tiempos anteriores
en las comunidades pequeas y persiste an hoy da en esas comunidades
y en el sur; y el nexo de dinero, basado en la actuacin o en el carcter
en el sentido antiguo. H oy da, en primer lugar, el comprador no est
seguro sobre cul de los muchos servicios ha de comprar; un abogado o
un experto en relaciones pblicas o una empresa de investigacin de mer
cado, o si dejar la decisin en manos de una firma consultora de empresas;
segundo, no est seguro de su eleccin entre los muchos abastecedores
potenciales de cada uno de esos servicios, ninguno de los cuales debe
aceptar slo por razones relativas a la conexin familia-status o por su
carcter o actuacin evidentemente superior. As, la eleccin girar en
torno de un complejo de factores caprichosos ms o menos accidentales:
un contacto o una conversacin casual, un artculo en el Business Weefc,
o una carta confidencial , la intuicin de un vendedor.
Podemos observar el cambio en la historia de muchas corporaciones.
Un negocio que comienza como una pequea empresa familiar, cuyos
fundadores tienen la mirada puesta en la principal posibilidad preocu
pados por los costos con una actitud tipo de deinustremelo con res
pecto a la buena voluntad y a las relaciones pblicas a menudo modifica
sus finalidades en la segunda generacin. Fortune aparece sobre la mesa,
se ingresa a una asociacin comercial, y la finalidad ya no es tanto los
dlares como 1a posesin de esos elementos con que una empresa moderna
debe contar. Vemos una sucesin de semi-intelectuales a incorporar al
personal: directores de relaciones industriales, directores de formacin,
directores de seguridad. Se publica un peridico interno; se requiere la
colaboracin de consejeros para la investigacin del mercado, los proce
dimientos operativos estndar, etc., se modifica la fachada del taller y
la tienda; y, en general, se busca mejorar el status, mientras que los
beneficios se tornan tiles, como uno de los mltiples smbolos de status y
como una reserva para pasos posteriores tendientes a una expansin
determinada por el status.
En muchos casos este cambio est acompaado por un. conflicto entre

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

137

los individuos de ms edad, con direccin interna, y los ms jvenes y


dirigidos por los otros. Los hombres mayores han surgido del taller o de
la escuela tcnica sin pretensiones en el campo de las relaciones humanas.
Los ms jvenes estn imbuidos de la nueva tica. Todava parece preocu
parlos hacer dinero, y en cierta medida ocurre an, pero tambin les
interesa convertir su compaa en el modelo que aprendieron en la escuela
de comercio. Los hombres de negocios reconocen esta nueva orientacin
cuando hablan de s mismos, como lo hacen a menudo, en su calidad de
fideicomisos de una variedad de pblicos. Y si bien traan de manejar
esos pblicos y mantener entre ellos el equilibrio, ellos mismos, al igual
que los lderes polticos, estn manejados por las expectativas que el p
blico tiene o se cree que tiene en cuanto a ellos.
Si hubiera que fija r una fecha para el cambio, se podra decir que la
vieja poca termin con la muerte de Henry Ford. Luego de su desapari
cin, la firma, una ltima fortaleza de las viejas formas, complet la ins
talacin de nuevas tcnicas y orientaciones en cuanto a la mano de obra,
la contabilidad y otros aspectos de la organizacin.
La palabra leal refleja en parte un traslado de los valores del grupo
de pares a la vida de los negocios. El miembro del grupo de pares
est imbuido de la idea del juego limpio, el hombre de negocios, del co
mercio limpio. Esto significa a menudo que debe estar dispuesto a conse
guir por medio de la negociacin aquellas cosas que podra conseguir me
diante una actitud firme. Adems, se espera que el negociador obtenga
no slo una victoria especfica, sino tambin sentimientos cordiales hacia
l y su empresa. Por lo tanto, en cierta medida, cuando menos sepa sobre
los hechos subyacentes, ms fcil le resultar intercambiar concesiones.
Es como el vendedor callejero al que se le reproch que vendiera a cuatro
centavos manzanas que le costaban cinco y respondi: Pero piense
cuntas vendo! Tambin aqu la capacidad profesional, cuando no es
una verdadera desventaja, se torna menos importante que la capacidad
manipuladora.
Evidentemente, mucho de lo dicho se aplica tambin a las uniones
gremiales, las profesiones y la vida acadmica tanto como al mundo de
los negocios. Por ejemplo, el abogado que escala posiciones dentro y fuera
de su profesin ya no es necesariamente un profesional que ha dominado
las complejidades, por ejemplo, las grandes corporaciones, sino que puede
haberse distinguido como un buen contacto. Puesto que es necesario
hacer y rehacer contactos en cada generacin y no es posible heredarlos,
ello crea oportunidades lucrativas para los tipos mviles dirigidos por
los otros cuya principal habilidad es la negociacin eficaz.

138

D. RIESMAN Y OTROS

DE

LA

CUENTA

BASCARIA

A LA

CUENTA DE CASTOS

En esta frase el profesor Paul Lazarsfeld resumi una vez algunos


cambios recientes en las actitudes econmicas. La cuenta de gastos est
vinculada con el nfasis actual on las prcticas do consumo tanto como
la cuenta bancaria de otras pocas estaba relacionada con los ideales de
produccin. La cuenta de gastos otorga vigor a la mano satisfecha. A l
hacerlo, contribuye a debilitar an ms la barrera que en la era depen
diente de la direccin interna separaba los caminos del placer y del tra
bajo. El hombre exitoso dirigido por los otros lleva a los negocios el
conjunto de actitudes aprendidas en la esfera del consumo no slo cuando
evala su propia firma con los ojos de un cliente, sino tambin cuando
est en reunin .
Se supone que los negocios sean divertidos. Cuando la inflacin de
la Segunda Guerra Mundial disminuy, las pginas comerciales reproducan
una y otra vez los discursos pronunciados en distintas convenciones sobre
el tema: Ahora vender ser otra vez divertido . A l hombre de negocios
de direccin interna no se le peda que se divirtiera; sin duda, le corres
ponda una actitud lgubre e incluso ceuda. Pero el hombre de negocios
dirigido por los otros parece estar cada vez ms sujeto al deber de d.sfrutar de las relaciones sociales que acompaan al manejo de una empresa.
La disminucin de las horas de trabajo ha tenido mucho mayor efecto
sobre la vida de la clase trabajadora que sobre la clase media: el ejecu
tivo y el profesional siguen trabajando muchas horas, utilizando la gigan
tesca productividad de los Estados Unidos no tanto para salir temprano
para su casa como para extender las horas de almuerzo, las interrupciones
para tomar un caf, las convenciones y otras formas de combinar los
negocios con el placer. Del mismo modo, buena parte del tiempo pasado
en la oficina se dedica a la sociabilidad: intercambio de chismes
( reuniones ) , giras de buena voluntad ( inspeccin ) , charlas con
los vendedores y las secretarias charlatanas ( moral ) . En realidad, el
agotamiento de la cuenta de gastos puede servir como una terapia ocupacional casi ilimitada para individuos que, debido a una tradicin de tra
bajo duro, a una antipata por su esposa, un prolongado ascetismo y
una ansiedad con respecto a sus cooperadores antagnicos, sienten todava
que deben cumplir un buen da de trabajo en la oficina. Pero, desde
luego, Simmel no admitira, en el brillante ensayo citado al comienzo de
esto capitulo, que esta clase de sociabilidad, que encierra tanta carga
de esfuerzo, sea libre o sociable.
Para el nuevo tipo de carrera debe haber un nuevo tipo de educa
cin. Este es uno de los factores, no el vnico, desde luego, causante de la
difusin cada vez mayor de la educacin general y de la introduccin de las

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

139

humanidades y los estudios sociales en las escuelas tcnicas y en los pro


gramas universitarios. Los educadores que propugnan estos programas
incitan a cultivar rl hombre total , hablan de preparar a los ciudadanos
para la democracia y denuncian las limitadas especializaeiotirs todos
temas muy valiosos. Sin duda, este libro surge en parte de la estimulacin
de la enseanza en un programa de ciencia social general. Pero si bien
puede resultar dudoso que los ingenieros y los hombres de negocios
lleguen a ser mejores ciudadanos o mejores personas por haber estudiado
esos programas, no cabe mayor duda de que sern ms eficaces. Podrn
demostrar su ventaja sobre los graduados de las escuelas tecnolgicas
haciendo discursos sobre las relaciones humanas. Tal elocuencia puede
ser tan necesaria para el xito actual en la vida profesional y de negocios
como lo era el conocimiento de los clsicos para el poltico y el alto
funcionario ingleses dei siglo pasado.
Mientras tanto, no deseo exagerar el nfasis en las relaciones humanas
incluso en los sectores burocrticos de la economa. Todava existe gran
variedad: algunas compaas, como la Sears Roebuck, parecen dirigidas por
manos satisfechas, mientras otras, como la Montgomery Ward, no lo estn;
algunas, como la Anaconda, tienen en cuenta las relaciones pblicas; otras,
como la Kennecott, Ies asignan menor importancia. Buena parte del pro
grama actual en lo relativo a la distribucin e incluso a la ventas tiende
a reducir la importancia del vendedor. Esto resulta bastante claro en el
restaurante automtico. Adems, los aspectos relacionados con la personali
dad en la venta pueden minimizarse siempre que se necesita un tcnico: por
ejemplo, los vendedores de equipo especializado que requiere una orienta
cin por parte de la mano de obra del cliente. Si bien los vendedores de IB M
tienen que tener iniciativa, tambin deben saber cmo manejar una m
quina tabuladora, y lo que ms importa, cmo racionalizar el flujo de in
formacin dentro de una compaa. Por lo tanto, aunque facilitan la revo
lucin de las comunicaciones, deben estar tan orientados en trminos
profesionales como el vendedor de equipo menos complejo en una poca
previa. Dentro de casi todas esas industrias existe gran necesidad de indi
viduos de orientacin tcnica que estn, en un grado considerable, pro
tegidos por sus habilidades indispensables de tener que mostrarse amables
con todo el mundo, con o sin cuentas de gastos.I.

II.

L ctea

En el captulo precedente simbolic la ambicin del hombre con di


reccin interna mediante un lema frecuente en ese perodo: ad ostra per as

lio

D.

k i e s m a .n

OTROS

para. El hombre de direccin interna, socializado con referencia a un


modelo antiguo, poda elegir para su emulacin una estrella entre los
hroes de su campo. En contraste, la persona dirigida por los otros no
piensa tan a menudo en su vida en trminos de una carrera individualizada.
N o busca fama, lo cual representa una trascendencia limitada de un grupo
de pares o una cultura particular, sino el respeto y el afecto de un jurado
de pares amorfo y cambiante, si bien contemporneo.
Para alcanzar esa meta no lucha contra la dureza del material, sino
con los mismos cooperadores antagnicos que comparten esa misma finali
dad y a quienes recurre al mismo tiempo en lo relativo a los valores y a
los juicios de valor. En lugar de referirse a los grandes hombres del pasado
y de rivalizar con sus propias estrellas, la persona dirigida por los otros
se mueve en medio de una V a Lctea de casi contemporneos pero no
indistinguibles del todo. Esto es en parte un tributo al tamao de la clase
media educada en la fase de declinacin incipiente de la poblacin.
La inseguridad de la vida en nuestra poca constituye sin duda un
factor en la negativa de los jvenes a comprometerse con metas a largo
plazo. Hoy, la guerra, la depresin, el servicio militar, se viven como
obstculos que impiden planear una carrera mucho ms que en el perodo
anterior a la Primera Guerra Mundial. Pero estos cambios no son toda la
historia: el tipo de hombre que no quiere comprometerse con metas de largo
alcance racionaliza su perspectiva del futuro y su aplazamiento del compro
miso, sealando todas esas evidentes incertezas. Podemos concebir la posi
bilidad de individuos que, viviendo en una poca de igual incertidumbre,
seguiran adelante en busca de metas amplias a causa de la ignorancia y la
sensibilidad tanto como de la fuerza de su carcter. Sin duda, tambin
influyen muchos otros factores, tales como el hecho, mencionado en una
seccin anterior, de que la movilidad depende a menudo de que el individuo
se decida a abandonar su profesin; y esta misma disyuntiva en su ca
mino, que a menudo separara avenidas dentro de una profesin de aquellas
que slo pueden seguirse abandonndola, ya aparece en una etapa tem
prana de la vida ocupacional y complica la planificacin de una carrera
para la juventud mvil.
Existen ciertos aspectos positivos en este desarrollo. E l compromiso
aparentemente seguro de muchos jvenes con direccin interna tenia como
base una total aceptacin de las rdenes de los padres y de la jerarqua
de ocupaciones propuesta por aqullos. La juventud actual dirigida por los
otros a menudo espera ms de un empleo que la satisfaccin del status
convencional y los requerimientos pecuniarios; no estn satisfechos con
las jerarquas autoritarias de las generaciones anteriores. La era de la
direccin por los otros abre posibilidades de elecciones ms individuales

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

141

y satisfactorias de carrera, una vez que resulta posible mitigar la presin


tendiente a una decisin precoz y el terror del individuo anLe la perspectiva
de no poder lomar esa decisin.
De todo esto se deduce que las cumbres del logro son muy distintas
para los jvenes dirigidos por los otros que para sus predecesores con
direccin interna. Estos ltimos encontraban seguridad en el hecho de
moverse en la periferia de las diversas fronteras y de establecer un ttulo
aislado y reconocible en un nuevo territorio - - a menudo con aderezos
bastante grandiosos e imperialistas. Si fundaba un firma, sta era una
prolongacin de su propia sombra- H oy da el hombre es la sombra de
la firma. Las finalidades a largo plazo que existen, se integran en la firma,
en la institucin, que tambin se convierte en depositara de los impulsos
imperialistas que a veces aparecen a medida que la institucin domina las
voluntades ms dbiles y manejables de muchos individuos dirigidos por
los otros que compiten por lugares de diferenciacin marginal en la V a
Lctea.
El dejar atrs a tales competidores para brillar solo, parece im
posible y tambin peligroso. Sin duda, uno puede tratar de sacar venta
jas trabajar ms, por ejemplo, de lo que la propaganda sobre el trabajo
permite pero son pequeos desfalcos, y no grandes robos. Con todo,
sirven para impedir que la competencia por un puesto en las principales
rutas de la vida ocupacional sean del todo cooperativas. No obstante,
incluso la conducta que puede desafiar marginalmente los conceptos pre
valecientes de lealtad recurre al grupo de pares en busca de las normas
relativas a lo que debe desearse. Y puesto que cada uno proyecta sus pro
pias tendencias al juego desleal en ios otros, tambin esto requiere vivir
en un estado de constante alerta con respecto a las actividades ajenas.
Por ende, la Va Lctea no es un camino fcil, aunque sus dificultades
difieran de las de la era precedente. Obligada a conciliar o manejar una
variedad de gente, la persona dirigida por los otros maneja a todos los
hombres como clientes que siempre tienen razn; pero debe hacerlo con
la incmoda certeza de que, como afirm Everett Hughes, algunos tienen
ms razn que otros. Esta diversidad de roles que deben adoptarse con
una diversidad de clientes no est institucionalizada ni es ntida, y la persona
dirigida por los otros tiende a convertirse en una mera sucesin de roles
y encuentros y, por ende, a dudar de su propia identidad o de su propio des
tino. Tal como la firma renuncia a la poltica de precio nico a cambio
del precio administrado que se fija en secreto y difiere con cada clase de
cliente segn los requisitos aparentes de poder y buena voluntad de
este ltimo, del mismo modo la persona dirigida por los otros renuncia
a la poltica de un rostro del hombre con direccin interna, a cambio de

142

D. riesm ax y otros

una poltica multifactica que establece en secreto y modifica con cada


clase de encuentro.
Unido a los otros, sin embargo, puede buscar un mnimo de protec
cin poltica, econmica y social. El grupo de pares puede decidir que
hay ciertos descastados, en trminos de clase o tnicos, a quienes no es
necesario extender la mano satisfeeha, o a los que se puede obligar (corno
a los negros del sur) a personalizarse sin el privilegio de exigir una res
puesta reciproca. Es posible crear politicamente una clase de clientes que
estn equivocados por definicin. Con todo, ningn grado de exclusividad,
aunque torne la vida un poco ms fcil para los que estn adentro, puede
garantizar por completo la permanencia en un lugar de visibilidad y
aprobacin en la Va Lctea.

C a p t u l o

V II

L A R O N D A DE L A V ID A D IR IG ID A PO R LOS OTROS
( Continuacin). EL TU RN O DE L A NOCHE

Pf.ro no debo suponerse, que, en medio de todos sus afanes, los individuos que
viven en las democracias se consideran diarios de lstima; se observa precisamente
lo contrario. No hay hombres ms apegados u su propia condicin. La vida care
cera de placer para ellos si se los liberara

de las ansiedades que los acosan, y

exhiben mayor apego a sus tribulaciones que las naciones aristocrticas a sus placeres.

Tocqueville,

LA

D E M O C R A C IA

EN

A M E R IC A

El nico cambio (y nada insignificante, por cierto) desde que T o c


queville escribi esas palabras es que en s misma la esfera de los placeres se
ha convertido en una esfera de tribulaciones. Muchas de las dificultades
fsicas de las antiguas fronteras de la produccin y el uso de la tierra han
sobrevivido, en forma psicolgica y alterada, en la frontera ms reciente
del consumo. As como vimos en el captulo anterior que el turno diurno
de la orientacin laboral resulta invadido por las actitudes y los valores
de la mano satisfecha que surgen en parte de la esfera del ocio, del mismo
modo el turno nocturno orientado en trminos de ocio est acosado por
los otros con quienes uno trabaja en divertirse.
Sin embargo, con el surgimiento de la direccin por los otros, observa
mos en primer lugar la desaparicin de los consumidores adquisitivos y los
escapistas de la poca anterior. La pasin adquisitiva disminuye cuando la
propiedad no posee ya su antigua estabilidad y validez objetiva; el escapismo
disminuye por el hecho mismo de que trabajo y placer estn entrelazados. P o
demos ver estas nuevas tendencias, quizs en su forma ms extremada, en
las actitudes hacia la comida y la experiencia sexual prevalecientes entre
algunos grupos de la clase media alta.I.

I. Cambios en el Significado Simblico de la Comida y el Sexo


D e l tazn de trigo a la ensaladera. Entre los tipos con direccin nter-

M4

D. RIESMAK Y OTROS

ro existe sin duda gran variedad en cuanto a] inters por la comida. En


los Estados Unidos pues la historia es distinta entre los pueblos
amantes de la buena mesa en el rfsto del mundo los puritanos y no pu
ritanos del pasado reciente podan utilizar la comida para hacer ostenta
cin, con mens relativamente estandarizados para los invitados y las
salidas a cenar; lo que se exhiba era un trozo especial de carne, una
mesa elegante, una buena y slida cocina. Todo esto era asunto de las
mujeres, y en muchos crculos la comida no se consideraba un tpico
adecuado para la conversacin en torno a la mesa. Contar con la comida
adecuada era algo que uno deba a su propio status, a su propia pretensin
de respetabilidad y, ms recientemente, al propio conocimiento sobre ca
loras y vitaminas. (Esta ltima pauta no se extendi hacia el sur, donde
prevaleci una tradicin ms antigua y gastronmica de apego ceremonial
a la comida.) Las primeras ediciones del Boston Cooking School Cookbook
respiran este aire de solidez, conservadorismo y preocupacin por los as
pectos nutritivos.
El norteamericano dirigido por los otros de mediados de este siglo
exhibe, por el contrario, su gusto y no directamente su riqueza, respetabi
lidad, capacidad cbica o conocimientos sobre caloras. Vimos en el Capi
tulo I V cmo la radio comienza la formacin de la persona dirigida por
los otros en el gusto alimentario aun antes de la edad escolar, y con
cunta seriedad se escuchan sus lecciones. Mientras que los padres cultos
de clase meda alta vacilan ahora en decir a I03 nios que coman algo
porque les hace bien a fin de no crear complejos orales colaboran con
la radio en la eleccin de lo que est bien en materia de gusto. De
hecho, a menudo esto slo sirve para disfrazar la emocin centrada en
los hbitos alimentarios del nio, casi tanta emocin como sus padres
pusieron en el sistema de terminar todo lo que estaba en el plato. La
persona dirigida por I 09 otros est as preparada para la bsqueda de
diferenciacin marginal no slo en lo que ofrece a sus invitados sino en
cmo habla con ellos al respecto.
Antes exista un pequeo grupo de gourmets; el refinado disfrute de
la comida era uno de los hobbies que las personas con direccin interna
podan elegir. Hoy, en amplios crculos, hay muchos expertos en este cam
po y mucha ms gente siente que debera serlo. La abundancia de los
Estados Unidos en la fase de declinacin demogrfica incipiente consti
tuye quizs el factor ms importante en este desarrollo; ha puesto buenos
alimentos a disposicin de casi todo el mundo. Las limitaciones climticas
y geogrficas que en el perodo anterior redujeron las variaciones alimen
ticias para todo3 salvo los muy ricos, ahora han sido en gran parte elim i
nadas medante la red de distribucin y las tcnicas para la conservacin

IA

MUCHKDLMBKB SO.ITAKIA

115

<fe alimentos, ambas herederas de la /ase de crecimiento demogrfico


transicional. La eleccin del consumidor m ire diversos alimentos ya no
necesita hacerse sobre la base do la tradicin o de lmites malthusianos.
En consecuencia, tanto el marco de las comidas como su contenido
resultan afectado?. La informalidad termina con la inhibicin puritana
que prohbe hablar sobre alimentos y bebidas, tal como las cacerolas y
pavas mejicanas reemplazan a la mantelera blanca y las clsicas deco
raciones de la mesa burguesa en el siglo diecinueve. An ms importante
es el hecho de que el ama de casa ya no atribuye a la cocina preferencial
y limitada ofrecida por una cocinera la culpa de su fracaso en persona
lizar sus propio? gustos.
En el perodo de declinacin demogrfica incipiente, el servicio do
mstico desaparece del hogar de clase media v. cuando as no ocurre,
carece de toda pauta tradicional de prerrogativas que le permiten, mucho
ms que a los dueos de casa, controlar el men y el servicio de mesa. \ n
no quedan barreras de intimidad, status o ascetismo para proteger al
individuo o impedir que exhiba un gusto personalizado en la comida y
la decoracin como un elemento de la propia competencia con los dems.
E l comensal tiene el poder, al revs de Jiggs, de decidir que Com ed beef
con repollo es un plato atractivo; puede estudiar libros de cocina extran
jera o seguir la orientacin de la especialista Clementine Padleford, de
tendencias exticas. Slo en las convenciones tradicionales an es posible
encontrar el men uniforme de costillas o pollo, papas y arvejas. Y en
en l hogar, en lugar del men establecido, el ama de casa es alentada a
introducir su propia especialidad, tal como lasagne o riistoffel. Los hombres
intervienen casi a la par de las mujeres, y lo hacen tanto en la cocina como
en la parrilla al aire libre.
Se dice que el libro de cocina ms popular de hoy es The Joy of C.ooking y el nmero de textos especializados tnicos, ntimos y atmosfri
cos- aumenta de continuo para satisfacer la demanda de diferenciacin
marginal. El cambio mismo en los ttulos desde el Boston Cooking
Sckool Cookbook hasta Hoiv Cook a W olf o Food is a Four Lelter W ord
revela la misma actitud.
Pues la persona dirigida por los otros no puede apoyarse en estndares
objetivos de xito como los que guiaban a la persona con direccin interna:
puede estar perseguida por una sensacin de que pierde el placer de la
comida o la bebida que debera sentir. La hora de las comidas debe ser

placentera ; el nuevo Fireside Cookbook se ofrece a gente que no se


conforma con considerar la comida como algo que uno lleva peridica
mente del plato a la boca . Y si con todo eso uno no logra obtener mucho
placer de las recetas proporcionadas all, puede recurrir a libros como
Spcialit de la Maison para ver qu comen los otros para conseguir

146

D. RIESMAN

OTROS

las recetas f avori Las' de gente como N oel Coward y Lulius Beebe. Fred
MacMurray v Claudette Colberl garantizan los deleites do platos nuevos
como Julepe, El Huevo y Y o ; y, segn escribe MacMurray en una
pequea coleccin de sus recelas favoritas con huevos: No hay nada tan
atractivo como un par de huevos fritos con sus lmpidos ojos dorados
que nos contemplan tiernamente desde el centro de un plato de desayuno,
rodeados de trozos de tocino crujiente o salchicha de cerdo. O bien pock,
cabalgando alegremente sobre un trozo de tostada . La traduccin ms
popular de un antiguo libro de cocina francesa, Tante M arie, tambin
es extremadamente familiar, y The Joy o f Cooking explica su estilo casero
diciendo que originalmente las recelas fueron reunidas y redactadas para
la hija del autor, quien a su vez pens que podran gustarles a otras
hijas . (Como hoy hay menos enseanza de madres a hijas, stas deben
confiar en la gua de alguien de afuera si aspiran a saber cocinar.) En
resumen, en su manera de considerar la comida, tal como en sus relaciones
sexuales, la persona dirigida por los otros busca continuamente un ele
mento cualitativo que puede escaprsele. Sufre de lo que Martlia Wolfenstein y Nathan Leites llaman moralidad de diversin L
Desde luego, plantear las cosas de esta manera exagera las desven
tajas del cambio: sin duda, mucha ms gente disfruta hoy realmente de
la comida y de la charla sobre la comida que cuando la monotona de
la dieta norteamericana era notoria.
Sin duda, muchas personas siguen los dictados de la moda en cues
tiones de comida, sin que su carcter sea del tipo dirigido por los otros,
tal como muchos directores de personal en la industria son celosos cre
yentes de direccin interna en la mano satisfecha. Aun as, si quisiramos
trazar los lmites de la direccin por los otros en los Estados Unidos, po
dramos encontrar que el anlisis de los mens proporciona un ndice
no del todo inexacto. A medida que las ensaladas y el ajo, las salsas
complicadas, los platos en casserole, la revista Gourmet, el vino y los
licores, se extienden hacia el oeste desde Nueva Y ork y hacia el este
desde San Francisco, a medida que los hombres se toman dos horas para
almorzar y hacen exhibicin de su gusto en la comida y la bebida, a me
dida que el libro de cocina personalizado tiende a reemplazar el tipo del
Boston Cooking School en todos estos signos de los tiempos vemos indi
caciones del nuevo tipo de carcter. Hace poco, en su artculo Highbrow, Lowbrow, Middiebrow 1
2, Rugsell Lyncs intent delinear el sistema
social urbano en los Estados Unidos de hoy en trminos de ndices simi
lares de consumo. As, la ensalada es la marca de los intelectuales, a quie
nes tambin se puede descubrir por su gusto en lo relativo a coches, ropas
1 F. Mitvies (Glencoc, Illinois, The Free Press, 1950).
2 Harpers, 198 (1949), 19.

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

147

y postura. Este fenmeno fue observado tambin por TJoyd Warner, quien
en realidad define !a clase no tanto en trminos -de riqueza o poder como
en trminos de hbitos de sociabilidad y estilos de consumo. Con todo,
esos observadores son excepcionales; como veremos en el Captulo X I, la
mayora de los norteamericanos siguen viendo su estructura social en
trminos de otra ms antigua basada en la riqueza, la ocupacin y la
posicin en el sentido de la pgina de sociales. Pero por debajo de estas
viejas rbricas creo que una estructura muebo ms amorfa est surgiendo,
en la cual el liderazgo del gusto es cada vez ms importante, y en la cual
la jerarqua en el refinamiento compite en cuanto a reconocimiento con
las jerarquas econmicas y productivas.
E l sexo: la ltima, frontera. En la era dependiente de la direccin
interna el sexo poda estar inhibido, como en las clases y reas afectadas
intensamente por la Reforma y la Contrarreforma; o bien su gratificacin
poda darse por sentada en los hombres y dentro de lmites dados; como
en Italia, Espaa, y entre los elementos no respetables de toda poblacin.
En ambos casos, haba una cierta simplificacin del sexo, en uno de
ellos por medio de tabs y en el otro por medio de la tradicin. Los pro
blemas econmicos o de podero, los problemas de la mera existencia o
de ser alguien ocupaban el primer plano; el sexo quedaba relegado a
su lugar y momento apropiados: la noche, la esposa o una prostituta,
ocasionales frases obscenas y ensueos diurnos. Slo en las clases altas,
precursoras de los tipos modernos dirigidos por los otros, hacer el amor
tenia ms importancia que fabricar artculos (como se alegaba en Fran
cia) y alcanz el status de una actividad diurna. En estos crculos, el
sexo estaba casi por completo separado de la produccin y la repro
duccin.
Cuando esta separacin va ms all de la clase alta y se extiende a
casi toda la sociedad, constituye un signo de que esa sociedad, a travs
del control de la natalidad y todo lo que ste implica, ha entrado en la
fase demogrfica de declinacin incipiente por va de la industrializacin.
En esta fase no slo hay un aumento del ocio, sino que el trabajo mismo
se torna menos interesante y menos exigente para muchos; una mayor
supervisin y subdivisin de las tareas vuelve rutinario el proceso indus
trial incluso ms all de lo logrado en la fase de crecimiento transicional.
Ms que antes, a medida que declina la importancia de la ocupacin,
el sexo se infiltra en la conciencia en el curso del da y no slo durante el
tiempo dedicado a la diversin. Se lo ve como un bien de consumo, no
slo por las viejas clases ociosas, sino tambin por las modernas masas
ociosas.
La persona dirigida por ios otros, que a menudo padece de poca respon-

I til

D. RIBSMAN

Y OTROS

sividad. puede buscar lo (pie parece un c;eulto del no esfuerzo en


muchas esferas de a vida. Puede dar la bienvenida a la mecanizacin de
su rol econmico y de su vida domstica: las compaas de automviles
pueden tentarlo con ventanas que bajan por s mismas v cambios que se
liaren solos; puede apartar toda emocin de la vida poltica; sin embargo,
no puede manejar su vida sexual en esa forma. Si bien existe una tremenda
inseguridad sobre la forma de jugar al juego sexual, no caben mayores
dudas en cuanto a que se deba o no jugarlo. Aun cuando nos sintamos
conscientemente aburridos del sexo, debemos obedecer su impulso. Por lo
tanto, el sexo proporciona una suerte de defensa contra la amenaza de
la apata total. Esta es una de las razones por las cuales tanta excitacin
se canaliza hacia el sexo en el caso de la persona dirigida por los otros:
sta busca en el sexo la certeza de que est viva. La persona con direccin
interna, movida por su giroscopio interno y orientada haca los proble
mas de la produccin en e! mundo exterior, no necesitaba esa prueba.
Mientras que l consumidor adquisitivo con direccin interna poda
perseguir las cada vez ms lejanas fronteras de la adquisicin material,
estas fronteras han perdido gran parte de su atractivo para la persona
dirigida por los otros. Como vimos en el Captulo III, esta ltima comienza
desde muy pequea a adquirir experiencias en lo relativo a los bienes de
consumo disponibles. V ia ja mucho, sea a un campamento de verano o con
su familia. Sabe que el coche del hombre rico slo es marginalmente
distinto del propio en el mejor de los casos, una cuestin de uno9 pocos
caballos de fuerza adicionales. Sabe que, de todos modos, el modelo del
prximo ao ser m ejor que el de ste. Aunque no haya estado all, sabe
cmo son los night clubs; y ha visto televisin. Mientras que la persona
humilde con direccin interna a menudo anhelaba posesiones como una
meta cuyo atractivo no quedaba empaado por una adultez acomodada,
la .persona dirigida por los otros casi no puede pensar en un artculo de
consumo que pueda mantener durante algn perodo de tiempo un predo
minio indisputado en su imaginacin. Salvo, quizs, el sexo.
Pues el consumo de amor, pese a los esfuerzos de los medios masivos,
sigue estando oculto a la vista del pblico. Si alguien tiene un nuevo
Cadillac, la persona dirigida por los otros sabe qu es eso y que, en
mayor o menor medida, puede imitar la experiencia. Pero si otro tiene
una nueva amante, no puede saber qu significa eso. Los Cadillacs han
sido democratizados. Igual cosa ocurri, en cierta medida, con el atractivo
sexual: sin la produccin masiva de jvenes apuestos y bien vestidos,
la pauta norteamericana de competencia sexual no podra existir. Pero
hay una diferencia entre un Cadillac y una pareja sexual en cuanto al
grado de misterio. Y con la prdida o inmersin de la vergenza o las
inhibiciones morales, pero no completamente de una cierta inocencia in

I.A

M U C IIl'lK .M B R i:

SOl . l l Atf l A

149

consciente, la persona dirigida por los olios no tiene defensas contra su


propia envidia. No ambiciona superar los records cuaiitiiativos de los
consumidores adquisitivos del sexo como Don Juan, pero no quiere per
derse las cualidades de la experiencia que, si; dice a s mismo, ios otros
estn disfrutando.
Kn cierto sentido, este desarrollo resulta paradjico, pues mientras
que los libros de cocina han aumentado su encanto en la era de la direccin
por los otros, los libros sobre el sexo lo han perdido. Los antiguos manuales
matrimoniales, como el de Van der Velde (todava popular, sin em bargo),
exudan un tono esttico: son loas a la dicha de amar. Los ms recientes,
incluyendo algunos manuales para escuelas secundarias, son prosaicos,
montonos e higinicos al estilo de la Boston Cooking Scbool. Sin
embargo, por mucho que los jvenes parezcan manejar el sexo del mismo
modo (pie su cuota diaria de vitaminas, sigue siendo una era de compe
tencia y un punto focal de la bsqueda, nunca suprimida del todo, de
significado y respuesta emocional en la vida. La persona dirigida por los
otros no busca en el sexo una exhibicin, sino una prueba de su capacidad
para atraer, su lugar en la escala de valoracin de las citas, y ms all de
eso, una manera de experimentar la vida y el amor.
Uno de los motivos que llevan a este cambio es el de que las mujeres
ya no son objetos para el consumidor adquisitivo, sino miembros del
grupo de pares. La esposa relativamente no emancipada y la amante
sncalmente inferior del hombre con direccin interna no poda poner
seriamente en duda la dualidad de su actuacin sexual. Hoy da millones
de mujeres, liberadas por la tecnologa do muchas tareas domsticas,
provistas por la tecnologa de muchos '"auxiliares del romance , se han
convertido en pioneras, junto a los hombres, en la frontera dei sexo. A
medida que se convierten en consumidoras expertas, tambin crece la
ansiedad masculina con respecto a una posible incapacidad de satisfacer
a las mujeres, pero al mismo tiempo sta es otra prueba que atrae a los
hombres que, en su carcter, desean ser juzgados por los otros. La capa
cidad misma de las mujeres para responder en una forma que slo era
posible para una cortesana de pocas anteriores, significa, adems, que
las diferencias cualitativas en la experiencia 3exual --el misterio impene
trable pueden buscarse noche tras noche, y no slo en visitas peridicas
a una amante o a un prostbulo. Mientras que la pauta de la era anterior
consista a menudo en burlarse del sexo, fuera al nivel del teatro de va
riedades o de los Contes droltiques de Balzac, en la actualidad el sexo tiene
demasiado peso psquico como para resultar realmente divertido a la per
sona dirigida por los otros. Mediante un ascetismo disfrazado se con
vierte al mismo tiempo en un asunto demasiado ansioso y en una ilusin
demasiado sagrada.

D. RIESMAN Y OTROS

ISO

Esta competencia ansiosa en el dominio del sexo tiene mu/ poco en


comn con las viejas pautas del arrivismo social. Sin duda, las mujeres
siguen utilizando el sexo como tin medio de alcanzar status en las esferas
controladas por los hombres. Pero pueden hacerlo principalmente en las
industrias que siguen siendo competitivas dentro de pautas premonopolistas.
Hasta hace muy poco, el teatro y el cine estaban controlados por novi
homines que nos hacen pensar en esos fabricantes britnicos de comienzo
del siglo diecinueve que, antes de las Factory Acts, utilizaban sus fbricas
como un harem 3. En Who ShaU Be Edueated?, Warner, ITaviglmrst y
Loeb 4 describen cmo las maestras pueden escalar en esa forma las jerar
quas relativamente no burocratizadas de los sistemas escolares locales. Con
todo, se trata de casos excepcionales: la bsqueda de experiencia en la
frontera del sexo por lo general carece, en la era de la direccin por los
otros, de motivos ulteriores.

I I . Cambios en el M odo de Consumir la Cultura P opular


LOS E NTRETENIM IENTO S COMO ADAPTACIN A L GRUPO

En el Captulo IV vimos cmo se preparaba a la juventud con direc


cin interna para dejar el hogar y alejarse, tanto por medio de una lite
ratura directamente didctica como por novelas y biografas que le daban
un sentido de los roles posibles en las fronteras de la produccin. En con
traste con esto, la persona dirigida por los otros recurre a una vasta
literatura destinada a orientarla en el aspecto no econmico de la vida.
Tal orientacin se torna necesaria porque, con la desaparicin casi com
pleta de la direccin tradicional, no queda posibilidad alguna de aprender
el arte de la vida en el grupo primario tina posibilidad que persisti
incluso en las familias mviles de la era dependiente de la direccin interna.
Desde muy temprano el nio debe recurrir a los medios masivos para ins
truirse en las tcnicas de obtener guas para la vida, as como para
aprender las triquiuelas especficas del oficio.
Podemos seguir una ilustrativa secuencia que va desde la biografa
exitista de tipo Samuel Smiles o Horatio Alger, basta los libros y peri
dicos contemporneos que se refieren a la tranquilidad de espritu. Los
primeros libros se refieren directamente al progreso social y econmico,
3
1 9 3 6 ),
4

cated?

V ase G . M .
p g . 16, n .l.
'W .

Loyd

(N u e v a

Young,

W a rn er
Y ork ,

Portrail o un. Age

R ob ert

Ila r p e r ,

J . Ila v ig h u r s t
1 9 4 4 ),

pg.

103.

(L o n d r e s ,

M a r tin

O x fo r d

Loeb,

U n iv e r s ity

Press,

Who ShaU Be Edu-

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

151

tratados como metas alcanzadles mediante las virtudes del ahorro, el


trabajo, etc. Luego, en los primeros aos de este siglo, encontramos en los
Estados Unidos el desarrollo del casi olvidado movimiento del Nuevo
Pensamiento . Tal como lo describe A.. Whitncy Criswold, el lema del
movimiento era: Piense su camino a la riqueza 5. Esto es, la riqueza ya
no habra de lograrse mediante la actividad en el mundo real, sino por
automanipulacin, una especie de couismo econmico, Pero la riqueza
misma como meta estaba ms all de toda cuestin.
Desde esc entonces la literatura de inspiracin va perdiendo su inters
exclusivo por la movilidad social y econmica. Cmo ganar amigos e
influir sobre la gente , escrito por Dale Camcgic en 1937, recomienda los
ejercicios automanipulatorios no slo a los fines del xito comercial sino
de metas ms vagas y de ocio, como la popularidad. Quizs no fue slo
el cambio de la depresin a la ocupacin total lo que movi a Carnegie
a escribir How to Stop W orryng and Start L iv in g en 1.948, en el que la
automanipulacin ya no est orientada hacia algn logro social, sino
utilizada en forma solipsstica para adaptarse al propio destino y estado
social. Idnticas tendencias pueden encontrarse en un numeroso grupo de
peridicos, con un conjunto comn de autores y ttulos tales como Journal
o f Living, Y ou r Personality, Y ou r L ife, que sealan la alteracin de los
senderos y esperanzas de movilidad y el aumento de ansiedad como causas
para buscar la ayuda de expertos. E! New Y ork Times Book Review del
24 de abril, 1949, publica Caira Yourself y How to be Happy W hile Single;
este ltimo artculo trata, segn el anuncio, cuestiones del tipo de cmo
manejar a los hombres en su vida (compaeros aburridos, de oficina, ami
gos, borrachnes) .. .tener conversacin .. .la bebida, el aburrimiento
prcticamente todos los problemas que usted encontrar por su cuenta .
Sin duda, hay muchos aspectos positivos en un desarrollo que reemplaza
las metas antiguas, externas y a menudo sin sentido, como la riqueza y
el poder, por metas ms nuevas e internas de felicidad y tranquilidad de
espritu, aunque desde luego siempre habra que preguntar si, al modificar
la propia actitud, uno no hace ms que adaptarse al mundo tal como es,
sin protesta o crtica.
Aqu, sin embargo, no me propongo evaluar esas tendencias, sino
que me interesa mostrar cmo se explota la cultura popular con propsitos
de adaptacin al grupo no slo en la forma de literatura y servicios ma
nifiestamente didcticos, sino tambin en la novela. No hay nada nuevo en
la observacin de que la gente que preferira no admitir su necesidad de
ayuda,'O disimularla divirtindose, recurre al cine y otros medios popu
lares como fuente de ilustracin. En los estudios sobre el cine realizados
5
e x t r a d o

T ile
de

A m e r ic a n

C u li o f S u c c e s s

American Journal o Sociology,

( T e s i s D o c t o r a l U n iv e r s id a d
X L

(1 9 3 4 ),

309-318.

J e Y a le , 1 9 3 3 );

l.2

1>.

r ie s m a n

y OTROS

con el Fondo Payne hace veinte ano, se reuni mucho material relativo
a) uso que hacan de las pelculas los jvenes que deseaban aprender a
vestirse y a hacer el amor t. La combinacin de aprendizaje y excitacin
resultaba clara en esos caso, particularmente entre los jvenes de dase
baja enfrentados de pronto con el sexo y el esplendor. Hoy, sin embargo,
como los auditorios se lian vuelto ms expertos, la mezcla de mensajes
es ms sutil.
Basndome en una muestra de revistas femeninas, Lidies Home Jour
nal. Am erican, Good Housekeeping v Madernoiselle, de octubre de 1948.
llegu a la conclusin de que runchos renlos y artculos y, desde luego,
con mucha menos sutileza, muchos avisos, se referan en gran parte a los
modos de manejar el s-mismo a fin de manipular a lo dems, en
primer lugar para alcanzar metas intangibles como el afecto. Dos cuentos
servirn como ilustracin: La rebelin de W illy Kepper , de W illard
Temple, publicado en Ladies Hom e Journal y Salgamos esta noche ,
de Lorna Slocombe. en la revista American.
M anejo de la oficina. La rebelin de W illy Kepper es inslita en
tanto se refiere a una situacin de trabajo y no a una cuestin domstica
y de ocio. Es la historia de un vendedor de pintura. W illy, joven tmido
que ha ido escalando posiciones en la fbrica. H ay una bonita archivista
a quien W illy desea conocer mejor pero a la que no sabe cmo acercarse.
A esta altura, el hijo de un accionista ingresa a la oficina, consigue el puesto
que W illy anhelaba y sale con la empleada del archivo. W illy, que antes
se mostrara tan tmido, pierde el control, se torna grun y spero con
la gente en la oficina y en el taller. Esta es su rebelin . El cambio de
actitud, desde luego, se hace evidente en seguida.
Con todo, W illy ha acumulado un enorme capitai de buena voluntad
debido a su cordialidad anterior, de modo que sus compaeros, en lugar
de volcarse contra l, tratan de averiguar qu le pasa: no puede ser culpa
de W illy. Descubren que el culpable es el hijo del accionista y se organizan
para perjudicarlo: tropieza con tarros de pintura, confunde los pedidos
y pronto aprende cunto necesita de la simpata de los otros para poder
realizar su trabajo. En realidad, W illy lo salva de la situacin ms em
brollada con un cliente, y despus de unos cuantos golpes de este tipo
el hijo decide comenzar desde abajo en la fbrica, a fin de ganar su
propio capital de buena voluntad. Las posibilidades de ascenso existen
otra vez para W illy. A I final, W illy le pregunta al hijo del accionista qu
tcnicas utiliz con la empleada del archivo. Este le recomienda elogiarle
los ojos; W illy lo hace y logra concertar una cita,6
6

V ase,

por

and Crime

(N u e v a

Y ork ,

e je m p lo ,

H erb ert

M a c m illa n ,

B lu m e r

1 9 3 3 ), p g .

P h ilip

102 y

H a n se r,

sig ts.

Movies, Delquencyr

I.A YIUOII-DIMBRK

SOF.ITAHTA

153

Podran decirse algunas cosas bastante evidentes sobre este cuento.


En primer lugar, si bien la accin se desarrolla en la esfera do la pro
duccin, est centrada en la seccin ventas de urta fbrica que es una red
de relaciones interpersonales que entrega pintura al cliente slo contra
un conocimiento de embarque donde dice buena voluntad . La situacin
laboral est vista en trminos de su elemento binnano y sus incentivos no
econmicos. N o hay problemas acerca de la pintura, sino acerca de la
gente. En segundo lugar, el hijo del accionista pudo salir con la chica no
a causa de su riqueza y posicin, sino por su tcnica, su habilidad en las
artes ociosas del lenguaje. El lenguaje se presenta como un articulo de
consumidores libros: adems, un articulo del que el consumidor es pro
ductor; no existen patentes ni monopolios en cuanto a esas tcnicas. P or
fin. tenemos un cuadro de los cooperadores antagnicos" del mismo sexo
- W illy v el hijo - cuya rivalidad por el puesto y la chica est tan apagada
que pueden intercambiar consejos con respecto a ambos; en cierto sentido,
les interesa ms la mutua aprobacin que la victoria. Como conclusin,
W illy recupera su buen humor y el rival abandona su primitiva arrogancia.
M anejo <lel hogar. Salgamos esta noche describe la frontera de
consumo de una seora joven, con educacin secundaria. Su esposo es
un buen proveedor y un marido fie l; sus dos hijos son sanos; tiene todo,
excepto suficiente atencin del cansado hombre de negocios que es su
marido. Este llega a la casa, lee un peridico, se va a la cama, y su esposa
se queja con sus amigas durante su charla telefnica matutina de que
nunca van a ninguna parte ni hacen nada. Mira hacia atrs con nostalgia
y recuerda sus das de estudiante, cuando l la cortejaba y la vida pareca
gloriosa. De pronto, decide regresar a su college para descubrir en qu
consista la magia de aquellos das.
Cuando entra a su antigua habitacin compren de que slo retrospec
tivamente su popularidad de aquella poca era fcil. Recuerda que en
realidad hizo enormes esfuerzos para organizar reuniones donde estuviera
el que sera su marido, para conseguir que la besara y, finalmente, que le
propusiera matrimonio. Llega a la conclusin de que ha estado descuidando
su trabajo como ama de casa y retorna llena de comprensin tolerante
para con su marido v de entusiasmo para una nueva y mejor manipula
cin. Mediante la compra de un nuevo vestido, el arreglo con una chica
para que cuide de los hijos y medidas similares, consigue que su marido
la invite al teatro y a la maana siguiente puede informar por telfono a
sus amigas sobre su xito.
En la era de la direccin interna, los cuentos de orientacin similar
a menudo alentaban al lector a la bsqueda de horizontes lejanos, a ju
garse por grandes recompensas; muchos de esos cuentos nos parecen hoy

154

D. RIESMAN Y OTROS

campistas y sentimentales. En contraste, el tipo de realismo do las re


vistas modernas no es elevado ni escapista. En un cuento como Salgamos
esta noche hay una negativa demasiado sensata a admitir que pueda hahe,r
matrimonios decididamente mejores que ste, con su serie de pequeas
decepciones. El lector de esos cuentos nunca encontrar una aprobacin de
sus ideales y formas de vida es un error suponer que revistas como
I.-adics' Hom e Journal siguen la frmula de dar al pblico lo que quiere
pero rara vez se ve estimulado a tener grandes exigencias con respecto a
la vida o a s mismo. En los do3 cuentos utilizados aqu como ilustrad u,
se parte del supuesto de que existe una solucin del conflicto que no invo
lucra riesgos ni penurias sino slo los artculos esfuerzo y tolerancia
interpersonales que la persona dirigida por los otros ya est preparada
para suministrar.
Las teoras conspiracionales relativas a la cultura popular son muy
viejas, y quedan resumidas en el concepto de pan y circo . En The
Breadline and the Mavies, Thorstein Veblen present un concepto ms
complejo, a saber, que las masas norteamericanas modernas pagaban a la
clase gobernante por el privilegio de esos mismos entretenimientos que
contribuan a mantenerla bajo el efecto del gas hilarante. Tal criterio supone
que la cultura es algo ms unificada de lo que en realidad ocurre. La adap
tacin al grupo y la influencia orientadora en la cultura popular contem
pornea no sirve a los intereses de ninguna clase particular. De hecho, las
presiones tendientes a la conformidad dirigida por los otros parecen ms
fuertes en los estratos ms instruidos. La forma que esas presiones asumen
puede ilustrarse mediante unos pocos ejemplos.
Arm ona pesada. El director de una escuela progresista del oeste se
dirigi hace poco a los padres de sus alumnos del siguiente modo:
E l departamento de msica de la Escuela X desea proporcionar a todos
los nios una experiencia musical tan rica como sea- posible.
Creemos que la msica es parte necesaria de la vida y que su influencia
se siente en todas las fases del vivir. E l hecho de cantar y jugar juntos
puede traer aparejadas comprensin y buena voluntad, y me parece que el
mundo necesita ms de esta clase de armona.
En X tratamos de proporcionar algn tipo de participacin musical
a todos los nios, y deseamos fomentar una mayor actividad musical, par
ticularmente la de tocar con un grupo en una orquesta.
Estas palabras no revelan mayor inters en la msica como tal. La
msica aparece en primer lugar como un medio para reunir a la gente local
e internacionalmente. La msica como va de escape hacia la propia vida
creadora individual un refugio privado sera tildada de egosta por
muchas autoridades escolares de hoy.

LA

m u c h e d l :MBRE

s o l it a r ia

155

Un tema similar aparece de modo ms refinado en la novela de Helen


Howe sobre la vida acadmica en ITarward, We Happy F e w 7. Dorothea,
la herona, es descripta por Miss Howe como una mujer egosta que, du
rante la guerra, huye de sus deberes sociales sumergindose en una rela
cin amorosa y tocando Bach y Mozart para s misma en el piano. Pasa
por una serie de experiencias de adaptacin al grupo que acaban con lo
que Miss Howe considera como esnobismo intelectual. Se hace enfermera
v llega a conocer a oirs colegas, todas las (males son excelentes y abu
rridas. Mientras viaja hacia Coeur d Alene para estar cerca de su hijo,
ella ve" a lo? Estados Unidos: en el hedor del bao de mujeres, las tris
tezas de las despedidas, el buen corazn de los habitan Leg de la zona. La
gente de Coeur d Alene constituye otra experiencia de adaptacin al grupo:
tambin ellos son excelentes y aburridos. A l final, Dorotliea regresa a
Cambridge ms triste y ms sabia: su orgullo ha desaparecido y ha apren
dido humildemente a admirar los grandes espacios abiertos y la franque
za de sentimientos, por lo comn asociados con aquellos en la cancin y el
cuento.
Como smbolo del proceso de aprendizaje, Miss Howe escribe que
Dorothea, mientras pasa das agobiantes como enfermera en un hospital,
aprende en sus pocas horas libres a gozar de Schumann tanto como de
sus amados Bach y Mozart: Su gusto esttico tanto como su gusto huma
no se estaba ampliando, ms crudo, posiblemente, pero ms clido y menos
limitado .
Esta cita casi no necesita comentario. En lugar de permitir que la
herona se escape, hacia arriba o hacia abajo, de los exasperantes contactos
humanos en su trabajo como enfermera, Dorothea debe moverse ahora
lateralmente. Debe adquirir gustos musicales ms clidos, adaptados al
grupo indudablemente sera incluso ms fcil perdonarla si aprendiera
a gustar de Elhelbert Ncvin 8.
Con todo, aceptando que Dorothea debe aprender ese arte interper
sonal como un beneficio para su trabajo de enfermera quizs los en
fermos constituyan un caso especial y necesiten realmente un calor de este
tipo resulta notable que deba introducir una actitud idntica en sus
7 En The Ethics of W e Happy Few , Vniversity Observer, 1 (1947), 19, he
considerado con mayores detalles las consecuencias de este libro; en los prrafos
siguientes utilizo material de este articulo.
8 I.a referencia a la calidez resulta especialmente significativa en el anlisis
de las preferencias por la gente en el grupo de pares. En un conjunto muy intere
sante <lc experimentos, Solomon E. Aseh demostr que el eje calor-fro constituye
para sus sujetos estudiantes la dimensin controladora de la personalidad: la gente
que se califica de clida se valora positivamente, cualesquiera sean sus otros rasgos,
mientras que los individuos fros no gozan de confianza por honestos y valerosos
que puedan ser. Vase Solomon E. Asclt, A Test for Personality , Journal of
Abnormal and Social Psychology, 41 (1916), 258-290.

]5()

r>.

r ik s m s n '

-v

o tros

horas1 libres: no se permite ningn cambio de roles. Como Dorothea misma,


el o c io y el trabajo deben extenderse (suponiendo, falsamente, que la scn1i mentalidad de Schumann es ms clida ) basta que se superpongan por
completo. En ambos casos el lema es el de la adaptacin al grupo.
Lo dicho no debe entenderse como una defensa de la frialdad emita
la calidez o como una crtica de ios elementos genuinos en la preocupacin
de la persona dirigida por los otros con respecto a la calidez, propia y
ajena. Sin luda, hay un progreso con respecto a la inhibicin emocional
compulsiva, la frialdad atemorizante, de los norteamericanos con direc
cin interna, en ese abrir la sociabilidad del grupo a tina respuesta ms
amplia y ms extrovertida.
Exitos solitarios. A l hablar sobre las historietas, sobre Too/le y W'illv
Kepper"'. vimos cmo la cultura popular moderna acenta los peligros de
la soledad y, por contraste, las virtudes de la mentalidad grupal. En un
cuidadoso artculo. The Gngster as Tragic H cro\ Robert Warshow con
sidera desde, esta perspectiva una serie de pelculas recientes sobre la
delincuencia rj. Observa que, inevitablemente, el xito del delincuente implica
su anulacin, pues lo aparta del grupo ... no slo de la comunidad respe
tuosa de la ley, sino tambin de su propia familia. En la cumbre del xito,
se siente por lo tanto infeliz y atemorizado, y espera que alguien lo saque
de las alturas.
Podemos interpretar esto como un cuento de advertencia sobre lo que
ocurre si uno se aparta para perseguir sus propias metas: el xito es fatal.
Segn el cdigo cinematogrfico, uno no debe identificarse con el escapista
solitario; su destino est pintado, como el de Dorothea en la novela, como
un conjunto de desgracias y penurias. La pelcula Cuerpo y alma tiene
una moraleja similar. El hroe es un muchacho judo del East Side que
llega a ser campen de boxeo y pasa luego a romper sus vnculos con todos
los grupos circundantes: su familia y su novia fiel; su segundo devoto y
desinteresado; los judos de East Side que lo consideran un hroe. Acepta
una gran suma de dinero para entregar su ltima pelea y apuesta contra
s mismo; su derrota completar su ruptura con esos grupos. Camino al
estadio, alguien le dice que los judos lo ven como un hroe, como un
campen en la lucha contra Hitler. El hroe retorna a s mismo, traiciona
a la pandilla que lo soborn y gana la pelea; pobre otra vez, regresa al
grupo primario de la familia, la chica y los judos.
Cada tanto aparece un libro o una pelcula que se aparta de esta f r
mula. E l manantial, de Ayn Rand, una novela y una pelcula populares,
describe a su hroe arquitecto como a un individuo que se levanta, en
violenta integridad, contra Ja presin tendiente a la adaptacin al grupo, y
al final logra poner de su parte al jurado de sus pares. Este hroe s se
Partisan Rvview, X V

(194fl), 240.

LA

Mt - l H l J l H. MOK E

SOi .l TARU

1S7

lleva todo: la fama, la esposa ele su rival, la muerte de ste. Lo ms notable,


sin embargo, es la caricatura no intencional de la adaptacin al grupo y de
la resistencia al grupo. El grupo aparece como una entidad no tolerante
sino mezquina, carente de sentirlo artstico y corrompida. V la resistencia
al grupo se ve en trminos de nobleza por parte del hroe sdico, que
quiere negar lodo vnculo con la humanidad, toda dependencia. Este su
perhombre para adultos es la apoteosis misma del xito solitario, que el
lector quizs puede admirar pero no imitar.
Adems, con toda probabilidad los lectores de A\n Kami
las inflamadas acusaciones contra la mentalidad de grupo y el
a los otros no perciben sus propias tendencias a someterse en
situaciones no dramticas de la vida diaria. En esc sentido.

que aplauden
sometimiento
las pequeas
El manantial

es escapista.
ADIS AL ESC A CISMO?

Hasta ahora en estos ejemplos hemos visto muy poco que corresponda
a los escapes inequvocos de los individuos con direccin interna. Antes
bien, hemos visto la cultura popular utilizada, a menudo con gran deses,
peracin, para el adiestramiento en la adaptacin al grupo. De idntico
modo, podemos encontrar cultura popular empleada como adiestramiento
en la orientacin del consumidor, lo cual constituye un problema casi
tan serio (en muchos sentidos es el mismo problema! para la persona
dirigida por los otros. A pesar de las apariencias, la persona dirigida pol
los otros a menudo parece incapaz de apartarse de s misma o de perder
tiempo con gestos de abundancia o abandono. (Desde luego, si compar
ramos pautas de escapismo alcoholista, podramos llegar a resultados algo
distintos.)
La persona con direccin interna, si est bajo la influencia del pro
testantismo, tambin es incapaz de perder tiempo. El joven mvil de las
clases bajas demuestra su compromiso con la direccin interna prohibin
dose la bebida y los amigos carreristas: contina la produccin de un
carcter dirigido desde adentro mediante la prctica de una especie de
contabilidad mental que le permite expulsar los demonios del Derroche y
la Pereza. Esa persona dispone de poco ocio, a menos que pueda justificarlo
como algo que contribuye a mejorarlo, y una vida que nunca tiene un
momento de ocio debe ser muy tensa. En la superficie, la persona dirigida
por los otros no es puritana; parece preocuparse mucho menos por el
derroche; sus adminculos, sus maneras y su moral son ms despreocupa
das. Pero un puritanismo atenuado sobrevive en su explotacin del tiempo
libre. Cuando se toma unas vacaciones o alarga un fin de semana puede
decir: Me lo debo a m mismo' , pero el m mismo en cuestin est

is a

D. RIESMAN Y OTROS

visto como un coche o una casa cuyo mantenimiento debe ser cuidadoso
a los fines de la reventa. La persona dirigida por los otros no tiene un
ncleo delineado del s-mismo del que pueda escapar: carece de una lnea
divisoria clara entre la produccin y el consumo, entre la adaptacin al
grupo y los intereses privados, entre el trabajo y el juego.
Un ndice interesante de esto es )a declinacin de la ropa de etiqueta,
particularmente entre los hombres, y por otro lado, la invasin de trajes
deportivos en la oficina. Esto parece un resultado del culto al no esfuerzo,
y, desde luego, los hombres dicen que da demasiado trabajo explicar
por qu no se cambian para la cena o para la noche. Pero la explicacin
radica ms bien en el hecho de que casi lodos los hombres de hoy sim
plemente no saben cambiar de roles, y mucho menos an destacar el cambio
medanle la ropa adecuada. Otra razn podra ser el temor de que se les
considere aristocratizantes; se puede usar camisas chillonas, pero no de
cuello duro. As, la camisa deportiva y la vestimenta informal muestran
que uno es un buen tipo no slo en la cancha de go lf o cuando est de
vacaciones, sino tambin en la oficina y a la hora de cenar.
Todava se permite que las mujeres se vistan para la cena, lo cual
constituye quizs un signo de su respuesta demorada a los cambios de la
moda. Estn ms envueltas que los hombres en las pautas moribundas
del consumo conspicuo. Sin embargo, probablemente sacan ms partido del
cambio entre Ia3 tareas domsticas y los bebs, y las reuniones sociales,
que muchos hombres, quienes intercambian chismes oficinescos mien
tras trabajan y mientras juegan: adems, realmente disfrutan del cambio
y arrastran a los hombres, quienes casi preferiran seguir en la oficina. He
observado que la charla de las mujeres sobre los nios y las cuestiones
domsticas a menudo aunque seguramente no siempre demuestra ma
yor habilidad, inters y realismo que la de los hombres, ya que el cambio
de rol renueva tanto el trabajo como el juego.
Qu mueve a los hombres que han estado rodeados por personas y
sus problemas durante el turno diurno a buscar a menudo exactamente la
misma compaa (o su reflejo en la cultura popular) en el tumo de la
poch-e? Quizs en parte sea el terror a la soledad que simbolizan las
pelculas de gangsters . Esto, sin duda, contribuye a aumentar la ten
sin. Aunque la cultura popular en un nivel llena el hueco entre la
gente y evita as toda exigencia relativa a aptitudes en la conversacin o en
la actividad sexual, en otro nivel la cultura popular no es simplemente una
manera de matar el tiempo: en la situacin del grupo de pares exige
que se la evale. La muchacha dirigida por los otros que va al cine acom
paada no necesita hablar con los dems durante la pelcula, pero a veces
enfrenta este problema: debe llorar o no en los momentos tristes? Cul
es la reaccin adecuada, la actitud aceptada con respecto a lo que ocurre?

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

159

A l observar al pblico que se retira de una sala cinematogrfica, sea


comercial o de arte, a veces resulta evidente que los espectadores sienten
que deberan reaccionar, pero no saben cmo.
En contraste con esto, cuando la persona con direccin interna lee
un libro en soledad, tiene menos conciencia de los otros observadores;
adems, tiene tiempo de regresar a su propio ritmo despus que ]a
lectura lo ha transportado de regresar y ponerse la mscara que desee.
Ea partida de poker en un saln apartado, con su valoracin de las ms
caras, se adeca a su hbito de distancia social, incluso de soledad. Su
sucesor, que trine la soledad, trata de aliviarla no slo en su grupo sino
en su fantasa que, como un espejo, solo le devuelve sus propias preocu
paciones.

III.

C omparacin de los D os T ipos

Hemos completado nuestra confrontacin directa de los dos tipos y


ahora se haee necesario equilibrar el resultado a favor de la direccin
por los otros que, como bien s, ha ocupado en estas pginas un lejano
segundo puesto. Nos resulta difcil ser justos con los individuos dirigidos
por los otros. El trmino mismo sugiere superficialidad y vaciedad en com
paracin con la direccin interna, aun cuando en ambos casos la direccin
procede del exterior y est simplemente internalizada en un momento
ms temprano del ciclo vital de los individuos internamente dirigidos.
Hay otros factores, aparte de la terminologa, que pueden llevar a
los lectores a la conclusin de que la direccin interna es mejor. Las
personas de las esferas acadmicas y profesionales a menudo se sienten
ms que complacidas cuando se les dice que esos espantosos hombres de
negocios, esos publicitarios, son manipuladores. Y , como todos sabemos,
los hombres de negocios y los publicitarios mismos acuden a ver obras
y pelculas donde se les informa que son unos miserables pecadores. Desde
luego, es especialmente gratificador despreciar a Hollywood, la pera y
los otros fenmenos de la cultura masiva.
Las personas con direccin interna de alto status, adems, estn aso
ciadas con la tradicin anglosajona y con la reverencia que sentimos hacia
los hombres de edad que siguen siendo poderosos. P or otra parte, puestoque los individuos con direccin interna enfrentan problemas que no son
los problemas de los tipos dirigidos por los otros, parecen estar hechos de
una pasta ms resistente e intrpida. Como ya encontramos encantadores
a los Victorianos, podemos aceptar a los hombres con direccin inte ni a, en
particular si no sufrimos personalmente a causa de sus limitaciones, y

M)

b.

K1KSMAN Y OTROS

contemplar la era dependiente de la direccin interna con comprensible


nostalgia.
Adems, no debe entenderse que me parece errneo preocuparse por
los otros , por las relaciones humanas. La posibilidad de preocuparnos
por tales problemas es una de las abundancias importantes de una sociedad
de alta tecnologa. Debemos preguntar a quien se opone al manejo de los
hombres en la industria moderna si prefiere retornar a su brutalizacin.
como en los primeros las de la revolucin industrial. En mi esquema de
valores, la persuasin, e incluso la persuasin manipuladora, resulta pre
ferible a la fuerza. De hecho, cuando se habla de la blandura del personal
existe el peligro de que se pense que uno prefiere la dureza. Por el con
trario. una de las principales hiptesis de este libro es la de que la persona
dirigida por los otros, tal como estn las cosas, ya es demasiado dura
consigo misma en ciertos sentidos, y que sus ansiedades, como nio apren
diz de consumidor, como progenitor, como trabajador y jugador, son
muy grandes. A menudo est dividido entre la ilusin de que la vida
debera ser fcil, si pudiera encontrar su camino hacia las prcticas ade
cuadas de adaptacin al grupo, y e] sentimiento semienterrado de que eso
no es fcil para l. Bajo tales condiciones, slo servira para complicar
su vida el mantener como un ideal la ilusin opuesta de la rgida direccin
interna, aunque esto es justamente lo que mucha gente propone. En reali
dad, precisamente porque est dirigido por los otros, a menudo se muestra
demasiado dispuesto a tomar como modelo de lo que l mismo debera
ser a una persona intransigente y convencida. Su propia sensibilidad y
simpata pueden anularlo.
Resulta fcil lograr triunfos verbales sobre las prcticas en el manejo
del personal y la cultura popular en los Estados Unidos, pues aqu con
vergen esnobismos muy antiguos. As, es posible hacer una crtica de la
mano satisfecha desde muchos puntos de vista, izquierdistas o derechistas.
El contexto a partir del cual escribo es, con todo, algo distinto constituye
un esfuerzo por desarrollar una visin de la sociedad que acepte, en lugar
de rechazarlas, nuevas potencialidades para el ocio, la comprensin huma
na y la abundancia. Tanto la mano satisfecha como la bsqueda de leccio
nes sobre adaptacin en la cultura popular representan claros testimonios
de tales potencialidades. Los valores de la era de la mano invisible coexis
tieron con escasez y, por ende, es necesario reinterpretarlos antes de que
resulten pertinentes en una era de abundancia. La alternativa promisoria de
la direccin por los otros, como intentar demostrar en la Parte I I I , no
es la direccin interna, sino la autonoma.

Parte Segunda

P O L 1T C A

C ap tu lo

V IH

ESTILOS POLITICOS DE LA DIRECCION TRADICIONAL, INTERNA


Y POR LOS OTROS; LOS INDIFERENTES, LOS MOR A LIZADORES
Y LOS BIEN INFORMADOS

En

algunos pases los habitantes

no parecen dispuestos a

utilizar

los privi

legios polticos que la ley les otorga; parecera que valoran demasiado su tiempo
como para gastarlo en los intereses de la com unidad... Pero si un norteamericano
itera condenado a lim itar sus actividades a sus propios asuntos, se vera privado
de una mitad de su existencia; sentira

un inmenso vaco en la vida que est

acostumbrado a llevar, y su afliccin sera intolerable.


Tocqucville, L A D E M O CR AC IA EN A M E R IC A

En esta parte del libro realizar un esfuerzo preliminar tendiente a


aplicar a la poltica norteamericana la teora del carcter desarrollada en
la parte precedente. Antes, sin embargo, es necesario sealar los problemas
y limitaciones de este tipo de enfoque aplicado a la poltica. M i tesis
general es que el carcter dirigido desde adentro tendi y todava tiende
a expresarse en la poltica en el estilo del moralizador , mientras que el
carcter dirigido por los otros tiende a expresarse polticamente en el
estilo de un bien informado . Estos estilos tambin estn vinculados
con un cambio en la modalidad poltica que va desde la indignacin
a la tolerancia , y un cambio en la decisin poltica que va desde el
predominio de una clase gobernante hasta la dispersin del poder entre
muchos grupos de presin marginalmente competitivos. Algunos de esos
cambios pueden estar entre los factores que dieron origen a la direccin
por los otros.
Habiendo aclarado esto, debo hacer sin demora otras especificaciones.
Una vez ms, quiero llamar la atencin del lector sobre las limitaciones
de clase social y de regin que determinan el cuadro earacterolgicO' estado
unidense que he presentado. Adems, como ya dije antes, los individuos
reales son mezclas, ms complicadas y diversas de lo que puede abarcar
ningn esquema. Por ejemplo, pueden estar en general dirigidos por los
otros, pero es posible que la poltica sea una esfera en la que actan so-

J 61

I).

k ( i :s m a n

OTROS

ludidos a la direccin interna. 0 bien, la gente puede ingeniarse para


ser productiva en la poltica para tener un estilo superior al del morali
zado!' y al del bien informado , aun cuando en su vida en general parezcan
sentirse perdidos : la poltica puede ser su actividad ms sana, o bien una
esfera en la cual, por numerosos motivos, siempre son menos adecuados
que en otras.
Pero estos problemas de carcter no son los nicos factores que nos
impiden explicar o predecir la conducta poltica especfica nicamente
con elementos psicolgicos. Para lomar slo un ejemplo, la situacin de
crisis de gran parte de la poltica contempornea, sus alternativas a me
nudo vrenles de imaginacin, pueden ser suficientes, o virtualmente sufi
cientes, para explicar el hecho de que la gente no logra desarrollar nuevos
estilos polticos ni introducir en la poltica motivaciones nuevas y formas
nuevas de definirla, aun cuando su carcter pueda haber cambiado.
M i investigacin no se refiere directamente a la poltica tal como se
la define desde el punto de vista del Estado o desde el punto de vista de
los grupos, partidos y clases en que c Estado est dividido a los fines
del anlisis poltico formal, sino al proceso por el cual la gente llega a
relacionarse con la poltica y el consiguiente estilo con que se manejan
las emociones polticas. Evidentemente, la lnea divisoria entre ambas
esferas no puede ser muy ntida; la gran tradicin de la ciencia poltica
moderna que va desde Maquiavelo y Hobbes hasta Toequevilie y Marx
tiene que ver con ambas. Esc es uno de los motivos por los cuales, al
hablar de las consecuencias polticas del carcter, uso el trmino impre
sionista estilo 1. Si la poltica es un ballet en un escenario determinado
por la historia, el estilo no nos dice de dnde vienen los bailarines ni hacia
dnde van, sino slo de qu manera interpretan sus papeles y cmo res
ponde el auditorio.
Ms adelante, cuando pase del problema del estilo al problema del
poder, la conexin entre estructura del carcter y estructura poltica se
tornar an ms tenue de lo que implica la palabra estilo . P or un lado,
resulta obvio que hoy da muchas personas huyen de las realidades del
poder hacia las interpretaciones psicolgicas de la conducta social, a fin
de evitar el conflicto de las creencias polticas contemporneas o de devol
ver a la poltica una anhelada maleabilidad mediante el uso de un nuevo
instrumento analtico fidedigno. No obstante, resulta igualmente obvio que
1
Si liten el trmino estilo se utiliza aqu ron tin sentido distinto del que
lo atribuye Lasswell en sn Style in the Langnage of Folitics . en Harold D. Lasswell,
Nathan Leites y otros, Languogc of Politice {Nueva York, George W. Stewart, 1949),
pgs. 20-39, estoy en deuda con este, ensayo; y mis rol a horado res y yo, al tratar de
relacionar la poltica con el carcter, debemos mucho a la obra realizada por I.asswcll en cMe campo, que comienza con Psyckopathology and Politics.

LA

VUCHKIUl.MBRK SOLITARIA

! <>5

un realismo poltico que ignora la dimensin carailerulgica, la forma en


que !a gente interpreta las configuraciones del poder sobre la base de sus
necesidades psquicas, slo es til para interpretaciones a corlo plazo, y
no siempre incluso en sta?.

T. Los I ndiferentes
EL ViE.70 ESTILO
As como la idea de que lodos los miembros adultos de una comunidad
deben intervenir en la toma de las decisiones polticas es reciente, tam
bin lo es el criterio de que la indiferencia y la apata polticas constituyen
problemas. En las sociedades orientales antiguas, donde slo la dinasta
y un pequeo grupo de consejeros y nobles tenan acceso a la esfera de
Ip participacin, no corresponda calificar de aptico al resto de la po
blacin: simplemente estaba polticamente dormida. Del mismo modo, en
la ciudad-estado griega, slo podemos considerar la apata eomo un pro
blema entre los ciudadanos las mujeres, los extranjeros y los esclavos
estaban sencillamente excluidos de la esfera poltica.
Los pocos individuos con direccin tradicional en los Estados Unidos
figuran entre los indiferentes polticos de este tipo. Su actitud es la clsica
indiferencia de las masas en la antigedad o en la Edad Media: los indi
viduos que, a travs de la historia, han aceptado, con habitual cinismo y
espordicas rebeliones, la tirana de una lite. Carecen de medios para
articularse polticamente y de alguna concepcin de lo que ello implicara.
No cuentan con las herramientas polticas elementales del alfabetismo, la
educacin poltica y la experiencia organizativa.
En los Estados Unidos de hoy el nmero de esos indiferentes con
direccin tradicional es pequeo. Hay unas pocas reservas donde la
gente puede evitar ser influida por los valores de la direccin interna o por
Jos otros, o ambas. Sin embargo, en algunos grupos inmigrantes y de
negros rurales, la vieja indiferencia de la direccin tradicional se mantiene
por lo menos en cierto grado. Dar un ejemplo tomado de una entrevista 2
con una encargada de limpieza, de edad media, procedente de las Indias
Occidentales Britnicas, que ahora vive en Harlem. Si bien ha sido fuerte
mente afectada por la direccin interna, sus actitudes polticas (teniendo
2
Esta entrevista fue una de las muchas realizadas en 1948 por la Dra. Genevieve Knupfer entre inmigrantes a Harlem provenientes del Sur, el Caribe e Italia.
Se public en forma completa en Faces iii the Crotvd, pgs. 98119,

166

D. R1ESMAN Y OTROS

en cuenta la cautela do las respuestas) parecen representativas de ciertos


tomas inherentes a una indiferencia basada en la direccin tradicional.
P. Se considera usted una persona muy interesada en la poltica, no tan
interesada, o casi no interesada en absoluto?
R.
N ooooo. M i esposo s. El es un orador. Puede participar en debates.
P. Usted sabe con claridad lo que est ocurriendo? P o r ejemplo,
quin quiere que gane las elecciones?
R . N o. Creo que gana el mejor.
P . Entonces usted no cree que tenga importancia quin gana?
R . N o, ninguna importancia. Cana el mejor. De cualquier modo, todos
son iguales cuando ganan. Todos iguales. Hacen las mismas cosas. Ga
na un republicano o un demcrata. Todos son iguales.
P . Escucha alguna vez por la radio comentarios sobre poltica que la
hacen enojar?
R . N o, no me interesa, as que no me enojo.
P . Alguna vez escucha algo por la radio que la hace enojar, no poltica?
R . No.
P . Escucha algo que la ponga contenta?
R . o.
P. Qu clase de gente le parece a usted que se interesa en la poltica?
R . Oh. . , Creo que son los ricos. La gente pobre tambin I q hara, pero
no tiene oportunidad.
P . Cree que es posible evitar las guerras?
R . No. La Biblia dice que los romanos lucharn. (A lg o por el estilo, no
entend muy bien.) Creo que siempre habr guerra ( dicho con satisfaccin,
como si alguien dijera Siempre habr una Inglaterra ) . Generacin tras
generacin, la Biblia lo dice.
P . Cree que podemos hacer algo para evitar las depresiones?
R . Creo que se puede trabajar y tratar de tener algo, pero algunas ve
ces las cosas andarn mal y otras andarn m ejor. Y si usted tiene algo es
m ejor, pero uno se puede arreglar de alguna manera. ..
P . Cree que la gente de Washington sabe m ejor que nadie si habr otra
guerra?
R . Slo Dios en el Cielo lo sabe. E l hombre no sabe. Solamente tenemos
esperanzas...
P. Cree que en general Estados Unidos es una democracia?
R. Una cosa le dir, es un pas bendito. Entre todos los pases del mun
do, es bendito.
Una caracterstica del indiferente con direccin tradicional es pensar
que la poltica es tarea de otros; en el caso de esta entrevistada, la poltica

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

167

es para su marido, los ricos y posiblemente el club <Ie los hombres blan
cos. La profundidad y la tenacidad de estas convenciones por poder son
tales que el indiferente poltico de este tipo, aunque excluido de la parti
cipacin poltica directa, no tiene motivos para sentirse perdido, (lomo no
tiene sentimientos de responsabilidad personal en la esfera poltica, no
busca adquirir poder en ella, y por lo tanto, rara vez se siente frustrado o
culpable al respecto. Sin duda, ms all de los servicios de los sabios,
buenos y ricos para usar las palabras de Fisher Ames la responsabi
lidad en el orden poltico no incumbe al hombre sino a Dios.
E L NUEVO E STILO

No cabe agregar nada ms sobre los indiferentes cada vez menos 011merosos cuyo estilo poltico es compatible con el carcter de direccin
tradicional, la posicin social inferior, la pobreza y la falta de educacin
poltica. Mucho ms importantes son los indiferentes que, no dirigidos
ya por la tradicin, han adquirido las herramientas polticas elementales
del alfabetismo, alguna medida de competencia organizativa y una cierta
conciencia de los usos a que puede aplicarse la actividad poltica. Sin duda,
cuando estudiamos los esfuerzos destinados a llevar la educacin y la orga
nizacin polticas a quienes viven en reas rurales o de conventillos, a
menudo parece que las condiciones de su vida no los adiestran en las
motivaciones o tcnicas polticas (tcnicas tan simples, por ejemplo, como
el uso eficaz del telfono) que se dan por sentadas en algunos sectores
polticamente conscientes y activos de la clase media. Con todo, durante
el ltimo siglo, la difusin de la educacin, la disminucin y la aligeracin
de las horas de trabajo, el surgimiento de sindicatos y otras asociaciones
ms o menos formales, la mayor experiencia en las formas y rutinas gu
bernamentales, parecen haber incrementado la capacidad, si no el deseo
de los ciudadanos ms pobres, de maniobrar en la esfera poltica.
No obstante, esos individuos son en general indiferentes a la poltica,
aunque su indiferencia no coincide con la actitud clsica y sometida de
la direccin tradicional. En gran medida, es la indiferencia de gente que
sabe bastante sobre poltica como para rechazarla, bastante sobre la infor
macin poltica como para rehusarla, bastante sobre sus responsabilidades
polticas como ciudadanos como para evadirlas. Algunos de estos indi
ferentes del nuevo estilo pueden clasificarse como individuos con direccin
interna o por los otros, que no han adoptado un estilo poltico ms carac
terstico de su tipo. En otros sentidos, son individuos que estn en tran
sicin, caracterologa y socialmente, de un tipo de carcter y una situacin
social a otra: individuos con direccin tradicional desarraigados que an
no se han aculturado a la direccin interna, individuos con direccin

H it!

D. MKSMA.Y Y

OIROS

n im ia que an no se han acuilmado a ia dileccin por los otros, y todos


los matices intermedios.
Desde luego- todo oslo es especulativo. Factores externos en la escena
poltica actual a veces bastan para explicar una indiferencia similar en
todas las clases y todos los tipos caraclerolgicos. Resulta claro que un
individuo a veces se aparta por completo de la poltica porque la situa
cin parece tan promisoria que ninguna accin resulta necesaria. Se podra
argumentar que la vida norteamericana puede ser suficientemente satis
factoria. incluso para muchos niveles de ingreso bajo, como para justificar
la indiferencia ante los esfuerzos polticos tendientes a obtener mejoras:
desde este punto de vsta, como los norteamericanos son bastante ricos y
viven bastante bien como para permitirse ms comida, ms telfonos, ms
viajes que la mayora de la gente, su seguridad les permite mostrar ms
indiferencia poltica. Por el contrario, una persona puede apartarse por
completo de la poltica porque la situacin parece tan confusa que ninguna
accin resulta adecuada, o tan desesperada que ninguna accin parece
promisoria; stos son los sentimientos de muchos norteamericanos. La
ausencia de accin poltica o el rechazo de toda informacin, motivados
en algunas de estas dos formas, no significa que la indiferencia del indi
viduo tenga algo que ver con su carcter. Sin embargo, el fracaso habitual
de tina persona, durante un largo perodo de tiempo, para dar una respuesta
manifiesta a los estmulos polticos puede contribuir, o de hecho constituir,
un retraimiento del afecto, que puede extenderse desde la poltica a otras
esferas, o viceversa, con consecuencias para la formacin del carcter.
Para ilustrar el problema utilizar un grupo de entrevistas realizadas
(por Martin y M argy Meyerson) en una pequea ciudad de Vermont,
donde la vieja generacin parece depender netamente de la direccin
interna, y la generacin ms joven est cada vez ms dirigida por los otros.
Los individuos d ms edad expresan sentimientos de responsabilidad en
lo relativo a la poltica, A pesar de su falta de participacin concreta,
sienten su vinculacin con el gobierno, aunque a menudo slo la expresan
a travs de quejas y sentimientos de culpa. Por ejemplo, afirman que
deberan intervenir en la poltica. A l referirse a acontecimientos utilizan
el pronombre yo : "yo creo, yo quiero, yo odio, etc. Hablan como
si les incumbiera juzgar lo que ocurre en poltica y, segn sus dotes y
energas disponibles^ dirigirla.
Los jvenes de la ciudad, por otro lado, si bien cuentan con una
mayor educacin y con las herramientas polticas elementales, sienten que
los asuntos polticos no son asunto de ellos. Tienen menos quejas y menos
culpa. Han eliminado ambos sentimientos, que podran relacionarlos con
la poltica aun cuando en forma inadecuada. En cambio, toman todo lo
que el gobierno les da, incluyendo el servicio militar, con una pasividad

LA

M LCH K lH MHliK

SOl.lTAlti.A

169

casi total 5. Sn* referencias a ia poltica exhiben casi siempre la ausencia


del pronombre yo" . A veces se hace referencia a un iniMiiros" de grupo
y casi siempre a un ellos" de grupo. Ms socializados'', ms cooperado
res que sus padres, rio reaccionan como individuos lenle a lo que les
ocurre. Han pasado de la indignacin de sus mayores a la indiferencia.
Evidentemente, no se trata de la indiferencia tpica de la direccin tradi
cional. sino, quizs, de aquellos apresados entre la direccin interna y la
direccin por los otros.
Nadie puede predecir si su estilo poltico
incluso su carcter
simodificar cuando, a su vez, pase a formar parte de la vieja geint.rciii.
Probablemente hay un ciclo vital de estilos polticos para el individuo, cu
el cual la conexin se logra y tambin se pierde a medida que uno enve
jece. N o obstante, me inclino a pensar que los indiferentes del nuevo
estilo, pasivos y resignados hoy, casi no modificarn su posicin poltica
con el correr de los aos siempre y cuando, desde luego, sus condiciones
sociales generales no cambien en forma apreciable. Sus experiencias v i
tales pueden llevarlos a una cierta medida de competencia por ejemplo
si tienen algo que ver con el Farm Burean o con actividades polticas
gremiales, pero incluso sus frustraciones sern aceptadas y no rechazadas.
Si estas especulaciones son correctas, tenemos aqu prueba de un cambio
histrico de vasto alcance en el estilo poltico y no una prueba de la exis
tencia de una fase en el ciclo vital en la que cualquiera puede ser indiferente.
Los indiferentes de viejo y nuevo estilo, tal como los defino, probable
mente representen ms que una mayora de la poblacin norteamericana.
No son necesariamente equivalentes a los que no votan: esos indiferentes
pueden realizar algunas tareas polticas, por un precio o bajo presin.
Tampoco carecen de opiniones polticas. Si aceptamos la prueba de las
encuestas de opinin pblica, parecera que. slo un diez por ciento de la
poblacin se niega a responder, mientras que otros diez por ciento, aproxi
madamente, ingresa a la columna del no s . Podramos llegar a la
conclusin de que la gente de todas las regiones y clases sociales tiene
un sentido de influencia fcil y directa sobre el foro de la opinin y la
poltica, y que su disposicin a tener y a expresar una opinin constituye
un signo de salud poltica. Pero un examen ms cuidadoso de las actitudes
que acompaan el proceso de entrevistas y encuestas no corrobora este
juicio. En realidad, esas opiniones polticas no estn relacionadas con el
inters poltico directo ni con vnculos emocionales claros con la poltica.3
*
3
No afirmo, desde luego, que deban resistirse al reclutamiento convirtindose
en opositores escrupulosos lo cual requiere un raro herosmo o fanatismo . Me
refiero a su actitud subjetiva, no a su conducta manifiesta; han renunciado ol pri
vilegio de criticar, de respetar y expresar por lo menos sus propios sentimientos.

170

D.

r ie s m a n

o tros

Antes bien, se asemejan al intercambio que tiene lugar en el grupo de


pares con respecto a las preferencias en el consumo, si bien, al revs que
stas, las preferencias pocas veces so llevan al mercado poltico para con
vertirlas en la adquisicin de artculos polticos. Los indiferentes no creen
que por virtud de cualquier cosa que hagan, sepan o crean, puedan comprar
un paquete de acciones polticas que mejore substancialmente su vida, Y as,
sometidos a la manipulacin ocasional, tienden a considerar la poltica en
casi todas sus formas en gran escala como si fueran espectadores.
Sin embargo, puesto que estos indiferentes del nuevo estilo tienen
alguna educacin y eficacia organizativa, y puesto que no estn moralmente comprometidos con principios poli Leos ni emocionales relacionados
con los acontecimientos polticos, resulta fcil unificarlos en cuadros para
la accin polLica tal como es fcil unificarlos en un ejrcito moderno
mecanizado y especializado. Los indiferentes dirigidos por la tradicin,
por el otro lado, carecen de tal potencial; en el m ejor de los casos, son
capaces de una accin espordica y ms o menos espontnea. Los indife
rentes del nuevo estilo no estn apegados a su intimidad, lo cual dara
a la poltica un carcter de intrusin, ni a sus agrupamientos de clase, lo
cual limitara la poltica: antes bien, como los entrevistados descriptos,
son socializados, pasivos y cooperativos, y no slo en la poltica, desde
luego. Su lealtad es flotante, lista para que la fije cualquier movimiento
que pueda socavar su cinismo o explotarlo. En todos esos aspectos, casi
no colocan barreras, incluso la de sus propios gustos y sentimientos, entre
ellos mismos y la comunidad politicamente organizada. La nica barrera
es su apata.
Esta apata tiene dos aspectos. I,os priva de la capacidad para el entu
siasmo y para el compromiso poltico genuino, pero tambin ayuda a pro
tegerlos frente a los mltiples cuentos de hadas que en el pasado movieron
a la gente a apoyar aventuras polticas. Y mientras que la persona con
direccin tradicional a veces puede dejarse llevar, en su inexperiencia, a
la indignacin y a veces anhela el adoctrinamiento poltico (como toda
clase de formacin litera ria ), el indiferente moderno en este pas ha cons
truido una inmunidad bastante slida y a menudo bastante til frente a
la poltica, aunque no para los ataques cnicos contra la poltica .

]71

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

I I . LOS MORALIZADORES

A veces la gente me califica de idealista. Y bien, as s que soy mi nmtc/imecano. Estados Unidos es la nica nacin idesdisla en el wuiith**.
U'innlratv Hiho/t

El estilo tpico Je la persona con direccin inlcnia cu la poltica


norteamericana ilel siglo pasado es el ilcl moralizador. Puesto <|tic el hom
bre con direccin interna est motivado y orientado p or el trabajo y sus
sentimientos ms profundos estn relacionados con el trabajo y la eficacia
don que aqul se realiza, cuando se vuelca a la poltica la ve como un
campo de trabajo y la juzga en consecuencia. Frente a un mensaje poltico,
ve en l una tarea, y lejos de intentar demostrar su conocimiento de su
significado en trminos de personalidades, responde con emociones direc
tas y a menudo con ingenuidad. (Desde luego, no todas las personas con
direccin interna responden a la poltica, y no todas las que lo hacen
son moralizadoras.)
Una variante del moralizador proyecta en la escena poltica su ten
dencia caracterolgica al automej ora miento: quiere mejorar a todos los
hombres y a todas las instituciones. Las filas del Movimiento Granger *
albergaban esos tipos en el ltimo cuarto del siglo diecinueve, y quizs
el discurso de la Cruz de Oro (Cross o f Gold Speech) * * marc la culmi
nacin de la moralizacin entusiasta del fisco. Cuando se plante la cues
tin del ingreso de los Estados Unidos en la Liga de las Naciones,
Wilson era considerado por muchos como un mero moralizador, un
idealista, incapaz de conseguir que sus amigos, sus enemigos y quizs
l mismo, comprendieran con qu agudeza perciba los problemas prc
ticos, manipulativos. Otra variante del tipo expresa su capacidad mora*
Hzadora no tanto por el deseo de alcanzar el bien posible como por la
necesidad de impedir la perpetua repeticin del mal. Ese inters en
reprimir el mal antes que en lograr el bien tiene su origen en su propia
lucha personal. Para l el mal est definido fcil y claramente: por ejem
plo, la falta de seriedad en el trabajo es pereza, una actitud natural hada
el placer es licencia, una actitud escptica hacia la sociedad es socialismo.
* Movimiento de I03 granjeros (grangers), cuya finalidad era protegerse de
los monopolios que ponan en peligro su estabilidad econmica. El movimiento tena
un carcter moralizante. [T.J
* * Discurso famoso pronunciado en Chicago, en 1896, en el Congreso del Par
tido Demcrata, por W . J, Bryan, candidato a la presidencia de los EE. l)U . [T .l

I), RIESMAN V OTROS

172

Cuando el hombre con direccin

inlerna se acerca a !a poltica,

tiende a subestimar los valores de flexibilidad y soltura en la articula


cin poltica. No busca en la poltica una orientacin intelectual en un
mundo confuso, y por lo general no la ve como uti juego digno de
observar por su inters humano. Antes bien, recurre a la poltica para
proteger sus propios intereses, y sean stos de ndole prctica" o "ideal' ,
siente poca ambivalencia al respecto. As, podramos encontrar en el
mismo campo carcter olgico e incluso poltico un individuo que entra
en contubernios, un prohibicionista o un reformador carcelario, siempre
y cuando el primero tuviera alguna carga emocional detrs de su pre
sin poltica.
Como vimos en el primer captulo al considerar la lucha caraelerolgica, hay una diferencia muy grande entre un tipo de carcter en la
fase ascedenle o en la de declinacin. El moralizador en el poder representa
una clase (la vieja clase media) y un tipo de carcter (de direccin inter
na) predominante en el siglo diecinueve. El moralizador en retirada repre
senta esa misma clase y ese mismo carcter en su declinacin de mediados
del siglo veinte.
EL

ESTILO

DEL

MORALIZADOR

EN

EL

PODER

Oran parte de lo que sabemos sobre la poltica norteamericana del


siglo pasado puede considerarse en trminos de los intereses personales
y la actitud moralizante de los individuos con direccin interna. Mien
tras que hoy tenemos que pensar que la actitud moralizante y el inters
personal son enfoques contradictorios de la poltica, amalgamados slo
a travs de la hipocresa, este mismo criterio nos dice algo sobre nuestra
propia prdida de sencillez poltica. En el siglo diecinueve las po
siciones moralizantes y autointeresadas resultaban compatibles porque,
en comparacin con el presente, haba muy poco conflicto entre las emo
ciones claras sentidas y los intereses claros reconocidos por el hombre
con direccin interna. Los Federalist P a p e n * constituyen quizs el ejem
plo clsico de esta situacin. Sin duda, al ampliarse el electorado se
torn cada vez ms difcil ser tan franco como los Padres Fundadores
-tal como Nicholas Biddle * * aprendi con dolor y uno de los resulta
dos fue una mayor tendencia a separar el inters de la moralidad o a
ocultar su conjuncin por medio de una ideologa vaga y demaggica.
* Serie de ensayos publicados en 1878 por Alcxandcr Hamilton, James Madisrn
y John Jay, en los cuales se recomienda la adopcin de la Constitucin Federal y
se explican sus liase?. fT. 1*
* * Economista que alcanz gran fama en su poca. Naci en 1786 y muri en
1844. [T .l

L.\ MUCHEDUMBRE SOJ.ITARTA

Aun as, hasta la Guerra Civil, intereses econmicos manifiestos se en


trometan constantemente en la esfera poltica, bajo la forma de gratules
controversias sobre la poltica fiscal, el desarrollo interno, los impuestos
v los intereses de la propiedad en el eselavismo o antiesela visillo. Del
mismo modo, los intereses moralizantes se hacan sentir abiertamente
en el gobierno de las ciudades, en debate? sobre el sufragio, la educa
cin universal y la esclavitud.
Las plataformas y programas de los sindicatos y de las asociaciones de
artesanos anteriores a la Guerra Civil ilustran estas pautas de vincu
lacin poltica en el siglo pasado. I.os trabajadores anloeducados de
esas organizaciones experimentaban una apasionada preocupacin por
las cuestiones de justicia poltica, legal, y econmica, y se interesaban
slo indirectamente por los jornales y las condiciones de trabajo. Lsos
trabajadores eran irioralizadores abiertos, ansiosos por participar en los
valores religiosos y educativos de la clase media. Su prensa y sus reuniones
no encaraban todo desde el punto de vista laboral. (H o y da ese enfoque
ha desaparecido de la prensa y el programa gremiales, exceptuando unos
pocos socialistas de vieja cepa o ex funcionarios del Comit de la Organiza
cin Industrial *. No ha sido reemplazado por una visin de] inters la
boral claro, sino por una lnea laboral planteada como una ideologa por
los funcionarios de los sindicatos a una masa indiferente de miembros
nominales.)
En general, en la era dependiente de la direccin interna la prensa
fortificaba a sus lectores en su desempeo de roles polticos les con
firmaba que tenan roles y que la poltica responda a su desempeo
de esos roles. El periodismo celosamente preservaba una inclinacin
individualista, personal antes que personalizada --cosa mucho ms f
cil antes de los das de la Associated Press, de los servicios de foto-reporters y de las cadenas de peridicos y su individualismo contribuy
a fomentar el sentimiento del lector en el sentido de que su decisin
poltica individual siempre era importante para l y, por lo comn,
para el pas. El cinismo hacia la poltica en general comparado con
el cinismo hacia la democracia o el autoritarismo u otras formas o usos
polticos especficos...- era virtualmente desconocido. Sin duda, en mu
chos crculos prevaleca el sentimiento de que el milenio estaba prxi
mo. Se crea que problemas polticos definidos del periodo eran mane
jables por sus devotos acostumbrados: unos pocos profesionales (los jefes
y un pequeo cuerpo de funcionarios de carrera) y los aficionados que
trabajaban con horario parcial o total tos estadistas y buenos miembros
del gobierno).
As, tanto los lmites de la esfera poltica como su significado eran
*

Crmittee

<>f Industrial Organizaran: organizacin

<c tipo sindical.

(T.J

174

D. RIESMAX Y OTROS

tuInevidentes para el hombre con direccin interna del siglo diecinueve.


La actividad poltica no resultaba mucho ms desconcertante en trminos
de motivacin que el trabajo. Eran tantas las tarcas polticas que deban
realizarse y que eran evidentemente obligatorias dadas la propia posi
cin de clase, situacin regional y moralidad, que cada persona activa
poda encontrar una ocupacin poltica satisfactoria. Esta ocupacin re
sultaba satisfactoria porque en realidad muchos problemas eran solucio
nados finalmente por el celo del reformador: no slo se extendi el
derecho a volar y se difundi la educacin gratuita, sino que se mejo
raron las prisiones y los asilos, se introdujo la legislacin fabril, etc. Qui
zs los reformadores tuvieron tanto xito slo porque stas eran, al me
nos cuando se las lomaba separadamente, metas relativamente limitadas.
En realidad, una caracterstica de los moralizado res, y quizs de
los individuos con direccin interna en general, era la ceguera frente
a los lmites estrechos que imponan a su relacin con la esfera poltica.
Cada movimiento reformista del siglo pasado canalizaba las energas de
sus simpatizantes y enemigos, sin producir necesariamente en ninguno
de los dos grupos una conciencia poltica ms amplia y, por ende, ms
realista. Si se alcanzaba la meta buscada, fuera la emancipacin o la le
gislacin ferroviaria, el poder del moralizador sobre la poltica se des
vaneca en el xito. Si la finalidad buscada no triunfaba, como ocurri
con el movimiento feminista en el siglo diecinueve, sus miembros seguan
siendo prisioneros de una cruzada. Sin embargo, aun as sentan que
la esfera poltica era maleable: el xito llegara, como llegara para sus
propios esfuerzos de movilidad, si trabajaban con suficiente entusiasmo y
conservaban buen carcter.
Como conclusin, cuando consideramos el estilo poltico de! hom
bre con direccin interna, siempre debemos pensar en los intereses que
introdujo en la esfera poltica. N o participaba porque se senta obligado
a fomentar una vida de grupo altamente cooperadora, sino porque tena
intereses especficos en el asunto: una responsabilidad ante s mismo,
ante los dems, o ante ambos. En general, y a pesar de su parcial departamentalizacin, la esfera poltica serva para promover los intereses de
su posicin de clase, sus aspiraciones de clase o sus antagonismos de
clase. Puesto que la poltica exista para satisfacer necesidades que no
eran la diversin y el escapismo psquico, se pensaba que reaccionaba
pasivamente frente a la presin de esas necesidades; los hombres eran
amos de su poltica. De modo inverso, la poltica no poda invadir, ni
lo haca, la vida privada de un hombre, puesto que slo poda tocarlo
en la medida en que responda, o se negaba a responder, a la presin
de lo que l consideraba sus intereses. Y sta es quizs una razn esen
cial de que la poltica fuera una esfera comparativamente bien definida

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

175

y a menudo hiperdefinida y restringida durante el siglo pasado, cu com


paracin con el nuestro.
Con los nuevos desarrollos el estilo del inorali/.ador en el poder
ya no resulta adecuado. Hoy da la poltica se niega a adaptarse a su
compart miento del siglo diecinueve. Respaldada por los medios masivos,
invade la intimidad del ciudadano con su ruido y sus pretensiones. Esta
invasin destruye las viejas y fciles transiciones de los intereses indi
viduales a los locales, de los locales a los nacionales y de los nacionales
a los internacionales, y sumerge, directamente al individuo en las com
plejidades de la poltica mundial, sin ninguna nocin definida sobre
cules son sus intereses.
Al mismo tiempo la poltica se vuelve ms difcil de entender en
un sentido puramente tcnico, en parte porque invade, esferas que antes
eran semi-independientes, como la economa, y en parte a causa del ma
yor alcance e interdependencia de las decisiones polticas. P o r ejemplo,
en una guerra moderna la gente debe comprender que los impuestos ms
altos son necesarios, no para los gastos del gobierno o para la redistri
bucin del ingreso, sino porque se debe impedir que los consumidores
privados e industriales gasten demasiado y promuevan la inflacin, y
porque el gobierno necesita comprar bienes y servicios que escasearan
si la gente tuviera dinero para adquirirlos.
La incomprensibilidad de la poltica adquiere importancia no slo
por el aumento de su complejidad objetiva, sino por lo que en algunos
sentidos constituye una cada en el nivel general de aptitudes para la
comprensin de lo que ocurre en poltica. Aunque la educacin for
mal es mayor, la educacin proporcionada por el esfuerzo de dirigir una
granja, un negocio independiente o un taller, ha disminuido junto con
el aumento en el nmero de empleados; y si bien puede no haber nin
guna declinacin en el nmero de empresarios independientes, una pro
porcin ms grande de los factores que llevan al fracaso o al triunfo
ya no est en las manos de los que siguen siendo empresarios. Y a no
es posible juzgar el trabajo y la eficacia del administrador poltico o
gubernamental a partir del criterio confiado, y a menudo demasiado
confiado, del trabajo y la eficacia propios.
EL

ESTILO

DEL

MORALIZADOR

EN

RETIRADA

Muchos moralizadores del siglo pasado ya vean la poltica no


slo en una forma confusa y ticamente limitada, sino tambin levemente
paranoide y aurista. Esos individuos, precursores del actual hombre con
direccin interna desplazado, antes que d irigir la poltica, permitan que
6us temores, proyectados en la poltica, lo dirigieran. De qu otro

I 7>

O. JtIKSM V.N Y O TROS

modo podramos explicar la emocin provocada por las repelidas cru


zadas anti-extraiijeras, las campaas contra las misteriosas rdenes se
cretas. catlicas, masnicas; estudiantiles? Para algunos norteamericanos
a veces resultaba difcil percibir las diferencias entre una asociacin
voluntaria, fetichista, como los masones, por ejemplo, y una conspira
cin social v de clase. Del mismo modo, el sentimiento de los conserva
dores polticos de que el mundo terminara si ese hombre' resultaba
electo. hace su primera aparicin con la segunda presidencia de Rooscvelt.
La ansiedad mrbida de este tipo es el fruto de la envidia y el des
concierto arraigados en el carcter. Mientras que los indiferentes con
direccin tradicional no se sienten desvalidos ni invadidos en relacin
con la poltica, debido a la cortina que los separa del mundo poltico,
los indignados con direccin interna pueden llegar a sentirse fcilmente
indefensos e invadidos cuando las cosas no les van bien. Como vimos
en el Captulo V, el hombre con direccin interna se torna vulnerable
ante s mismo cuando no logra alcanzar sus metas internalizadas. Capaz
de olvidar la mano invisible mientras tiene xito, en su desconcertado fra
caso trata de hacerla visible para poder atacarla. Su poltica, al igual
que su carcter, se coagula cuando la falta de xito revela y torna in
tolerable su falta de comprensin.
En parte, es la desconcertada incomprensin del individuo indignado
lo que le hace ver que el cuentero de ciudad posee una seguridad de
captacin muy grande y desagradable en comparacin con la propia.
La envidia y la sobreestima. Los magnates y abogados urbanos del siglo
pasado eran, en cuanto a su carcter, casi tan claramente dirigidos des
de adentro como sus enemigos de las reas rurales y las ciudades peque
as. Con todo, el puente de comunicacin entre ellos, as como entre
regiones y clases, siempre estaba a punto de derrumbarse.
H oy da suele suponerse que, como la brecha educativa entre cam
po y ciudad se ha estrechado y como medios masivos tales como la
radio atraen auditorios tanto urbanos como rurales, cabe pensar que
la brecha en la estructura carcter o lgica tambin ha disminuido. Quizs
ello sea vlido en algunas partes del pas. Pero me parece ms probable
que la brecha entre los individuos urbanos dirigidos por los otros y los
habitantes rurales dirigidos desde adentro haya aumentado, y que los
esfuerzos bien intencionados por salvar esa brecha a menudo slo han
servido para hacer que los segundos se sientan an ms envidiosos e
inseguros.
La envidia y la sensacin de desplazamiento -fuentes de un estilo
poltico de indignacin coagulada tambin se encuentran, desde luego,
entre esos inmigrantes rurales que son habitantes urbanos slo de nom
bre. Mientras esa gente, urbana o rural, lenga poder poltico, su males-

I.A

U lX m 'Pb M B R i:

SO LIT MilA

177

lar rente a los elementos dirigidos por ios otros en la vida norteame
ricana puede estar acallado: pueden moldear su propio mundo y M i
garlo a tener sentido para ellos, Pero cuando incluso eso camino hacia
la comprensin est cerrado, el individuo con indignacin coagulada
estalla en una rabia impotente o se hunde en esa suerte de resistencia
frustrada y pasiva que comentamos en el Captulo en relacin con los
estudios de Erikson sobre indios norteamericanos.
Otra variedad del moralizador, que podramos llamar los 'Yniusias
tas . lejos de resignarse a la frustracin poltica, esperanzadamente em
prenden las tareas ms difciles. El significado cambiante, de la palabra
entusiasta dice mucho sobre la historia de los estilos polticos. Los en
tusiastas de los das de Croimvell y el Parlamento Largo eran los hom
bres de espritu y visin, los cuqueros, los niveladores (Levllers)
Pero
en el siglo dieciocho la palabra entusiasta ya haba comenzado en In
glaterra a perder su sentido religioso y a convertirse, en cambio, en
un trmino de ridculo antes que de temor o admiracin. Quizs forme
parte del mismo desarrollo que ha agregado los trminos hacedor de
bien , mejorador del inundo , reformador y boy-scout a nuestro
vocabulario diario como smbolos de desprecio o amable desinters: que
rer hacer el bien en poltica es evidentemente muy ingenuo. El en
tusiasta se asemeja al indignado en tanto sus emociones polticas frecuen
temente superan a su inteligencia poltica; lo llevan a intervenir en cru
zadas poco planeadas. Pero difiere del indignado en la cualidad de
esas emociones: stas son rosadas y alegres en comparacin con el tinte
emocional ms oscuro del indignado4. En el siglo diecinueve el entu
siasta se mostraba incesantemente activo. Si se lo desafiaba, argumenta
ba, como lo baria hoy, que siempre hay trabajo, y trabajo poltico, para
las manos ociosas. Tal argumento se basa en los sentimientos ascticos
de obligacin con respecto a comprometerse o intervenir en la poltica
y descansa tambin sobre la tendencia norteamericana a ia actividad
como tal -una tendencia que sobrevivi a la creencia en el progreso,
que racionalizaba la actividad incesante en el caso de muchos indi
viduos con direccin interna durante el siglo diecinueve.
Las guerras y los cambios tecnolgicos, as como el cambio de la
direccin interna a la direccin por los otros, han desprestigiado el estilo
moralizador, sea en su forma indignada o entusiasta. La Guerra Civil,*
* Faccin poltica de la Guerra Civil inglesa, cuyo programa se basaba en la
eliminacin (nivelacin) de las diferencias de clase. [T .]
4
La indignacin o el odio de este tipo est muy bien descripto en el ensavn
de Svend Ranulf, Moral ndignaton and Middle Cluss Psychology (Copenhagcn,
Ldvin S Monksgaard, 1938). Aunque nuestro nfasis general recae en el carcter,
quizs no podamos evitar aqu la intervencin de factores temperamentales, tales
romo la antigua distincin entre tipos colrico y sanguneo.

n
Id .

I), r i e s m a n

otros

que en s misma constituy una compleja catarsis de la indignacin moral


tpica de la esfera poltica en los aos anteriores, inici uri proceso que
ha continuado desde entonces. Quizs los pocos veteranos sobrevivientes
de la Guerra Civil conservan una fe belicosa en la justicia de su causa.
Los veteranos de la Primera Guerra Mundial estn menos comprometidos
con su causa, aunque si con su propia experiencia. Los veteranos de la
Segunda Guerra Mundial casi no exhiben rastros de virtud moral en su
escasa participacin poltica. Estos hombres no estn indignados con
nadie . Es como si, desde la Guerra Civil, se hubiera producido una de
clinacin en a emotividad de las diferencias polticas, en la violencia
histrinica de las campaas electorales y en las reservas de indigna
cin y entusiasmo disponibles en cualquiera de los bandos de una
cuestin fcilmente moralizada.
Sin duda, siguen existiendo ejemplos notables del estilo indignado.
Los sarcasmos de Mencken en 1920 afectaron a los grupos sociales en
los que poda encontrarse la mayor parte de la actitud moralizante extre
mada : campesinos, habitantes del Medio Oeste, protestantes de peque
as ciudades, las Asociaciones Protestantes Americanas del Sur, las sec
tas vegetarianas, los pequeos hombres de negocios resentidos. El hecho
de que tales grupos hayan sido algo ms cosmopolitas en los ltimos aos,
durante los cuales se difundi la direccin por los otros, no significa
que las viejas pautas hayan desaparecido.
Hoy, sin embargo, as como la direccin interna en el carcter
constituye en parte el resultado de un espritu poltico moralizante,
del mismo modo la prdida de emocin en la poltica conduce a la di
reccin por los otros en el carcter. En otras palabras, la poltica mis
ma, tal como incide en la vida de la gente y modela sus experiencias
e interpretaciones de aqulla, se convierte en uno de los agentes para
la formacin del carcter. Esta compleja interaccin es uno de los mo
tivos por los cuales, dentro de nuestro amplio esquema de los tipos caracterogicos relacionados con la curva de poblacin, encontramos, y
esperamos encontrar, variantes nacionales distintas arraigadas en una
experiencia histrica nacional tambin distinta. P o r ejemplo, tanto Es
tados Unidos como Inglaterra son pases que han llegado a una decli
nacin demogrfica incipiente como resultado de la industrializacin, la
urbanizacin y la difusin de sustitutos anticonceptivos para una moral
malthusiana. Pero ambas naciones hicieron frente a esas crisis histri
cas, tal como a la guerra civil, en perodos muy distintos de su des
arrollo poltico. Congreve, que vivi en una poca tolerante de postguerra,
podra haberse sorprendido ante la reaparicin de la actitud moralizante
en la era victoriana, cuando la combinacin del renacimiento evange
lista y el ritmo y la poltica de la industrializacin perturbaron los

LA

179

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

viejos estilos polticos. Del mismo modo, en visla de las indcterminaeiones de la historia, sera apresurado predecir que el estilo moralizanlo est condenado y que ningn renacimiento de l es posible en
los Estados Unidos. Sin duda, si los hombres influyentes se loman im s
raligadores, la persona dirigida por los otros, precisamente porque est
dirigida por los otros, tratar tambin de ser moralizado!',i.

III.

E l B ie n

Inform ad o

Pues todos los atenienses y extranjeros que estaban all pasaban todo <i tiempo
sin hacer otra cosa que contar o escuchar algo nuevo.
San Pablo

La difusin de la direccin por los otros ha introducido en la es


cena poltica la actitud del bien informado *, que no tiene origen en
la esfera del trabajo sino en la del consumo. Esta actitud no es del todo
nueva, tal como la direccin por los otros tampoco lo es. Aqu tambin
el cambio es una cuestin de grado.
El hombre dirigido por los otros posee una rica reserva de apti
tudes sociales aptitudes que necesita para sobrevivir y moverse en
su medio social; algunas de ellas pueden asumir la forma de aptitudes
polticas. Una es la capacidad para retener su fuego emocional, cosa que
trata esforzadamente de hacer debido a la pauta cooperativa de vida
con la cual est comprometido. Esta aptitud se relaciona con su perma
nente certeza, ausente en el hombre con direccin interna, de que en
cualquier situacin la gente es tan importante como las cosas.
El bien informado puede ser el individuo que ha llegado a la
conclusin (con buenos motivos) t de que, como no puede hacer nada
para modificar la poltica, slo le queda comprenderla. O puede con
templar todas las cuestiones polticas en trminos de las posibilidades
de conseguir una comunicacin telefnica con algn individuo de aden
tro. Esto es, algunos bien informados realmente anhelan estar adentro,
ingresar a un crculo reservado o inventar uno: otros slo aspiran a
conocer lo de adentro, con vistas a cualquier tipo de satisfacciones en
el orden grupal que por ello pueda proporcionarles.
* Inside-dopester". Se ha traducido por bien informado este trmino, que
caracteriza al individuo que posee o cree poseer informacin buena y desde adentro .
El argentinismo el que est en la pomada es un equivalente casi exacto de lu
expresin norteamericana. [T .]

180

l). HIKSMV-V Y OTKOS

El bien informado" de cualquier tipo tiendo a saber mucho acerca


de lo que oLra gente hace y piensa en las esferas importantes o de tos
grandes asuntos de la vida; es polticamente cosmopolita antes que
parroquia!. Si no puede modificar a los otros que dominan su atencin
poltica, su impulso caraeterolgico lo lleva a manipularse a s mismo
no para cambiar a los oros sino para parecerse a ellos. Har grandes
esfuerzos para no tener el aspecto y los sentimientos del extrao no infor
mado. N o todas las personas dirigidas por los otros son bien in for
mados". pero quizs, a falta de un modelo ms maduro, muchas de ellas
aspiran a serlo.
El bien informado" es competente en la forma que el sistema
escolar y los medios masivos de comunicacin le han enseado a ser
competente. La ideologa exige que, por vivir en im medio polticamente
saturado, conozca el puntaje poltico tal conio debe conocer el puntaje
en otros campos de entretenimiento, como los deportes.
La mayora de los bien informados no toman parte activa en la
poltica, pero hay quienes lo hacen. As, encontramos muchos funciona
rios gubernamentales y de partido que manejan las noticias polticas
en la forma alentada por sus empleos, en fragmentos de chismero o fi
cinesco. Hay periodistas y comentaristas radiales polticos que, luego
de largo adiestramiento, han logrado eliminar toda respuesta emocional
a la poltica y se enorgullecen de haber alcanzado la meta de los bien
informados ; no dejarse engaar jams por ninguna persona, causa o
acontecimiento. Por otro lado, algunos de los individuos que se ali
mentan de datos internos, en particular los elementos sometidos a la in
fluencia del stalinismo, en sus diversos difraces, parecen figurar entre
los indignados polticos. A menudo utilizan su conocimiento interior sim
plemente como un medio de fabricar la propia indignacin por los abu
sos polticos norteamericanos: tienen un tropismo positivo eon respecto
a las pruebas de discriminacin racial, brutalidad policial, triquiuelas
de las corporaciones, etc. Esta lnea poltica se torna imprescindible en
algunos grupos; en esos crculos, la conformidad ai grupo no lleva a la
tolerancia y el consumo poltico, sino a la indignacin y a la accin p o l
tica. F.sla aparente paradoja puede servir para recordarnos que hablo
de la direccin por los otros en trminos de pautas de conformidad y
respuesta a los otros, y no en trminos de) contenido ideolgico y de
conducta de esa respuesta. Por lo comn hay compatibilidad entre *1
mecanismo de conformidad y los valores y realidades a los que uno
trata de adaptarse, pero sta es slo una tendencia, y hay muchos casos,
como ste, donde la direccin por los otros exitosa lleva a una conducta
que simula la direccin interna (encontraremos otros ejemplos en el
Captulo X V ) .

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

m i

El. BALANCE DEI. BIEN INEOKMAl><>


En su poca de poder, el moralizado! con direccin interna tena
gran confianza en la continuidad de la estructura .social el concepto
de a mano invisible simboliza esto... aun cuando, y quizs especialmen
te por eso. no comprenda cmo funcionaba. El 'bien informado \ por
el contrario, sabe demasiado sobre poltica como para sentirse fcilmente
reconfortado, ai tiempo que sabe demasiado poco como para apreciar
las oportunidades de cambio a las que tiene acceso. Km comprensin
est muy limitada por su preocupacin acerca de la rlasilicacin alta
mente selectiva de hechos que le llega rumo informacin desde adentro,
o cuyo atractivo aumenta an ms cuando aparece c o m o inlm m arin o
clasificada o confidencial. Preocupado por Icikt la informacin 'Y orrrrta , temeroso de un engao, o de que se lo considere culpable, de pen
samiento autista (que l identifica con cualquier intervencin de su
condicin humana en sus ju icios), el bien informado" se priva de una
de las mejores unidades de medida que podra utilizar activamente para
controlar su experiencia, a saber, sus propias reacciones como partici
pante sensible en la poltica de su poca. No se trata slo de que retrae
toda su lealtad emocional de una situacin poltica que le parece dema
siado compleja e inmanejable, sino que sta lo impresiona de tal modo
precisamente porque l se ha retrado 5.
Adems, a fin de mantenerse a tono con la rama poltica del gre
mio de los consumidores, el bien informado debe estar preparado pa
ra rpidos cambios de lnea. En este sentido, es como el negociador
5
A primera vista, podra pensarse que este enfoque se parece a! de los ob
servadores polticos del siglo xtx, quienes sostenan que el hombre estaba limitado y,
en cierta medida, era impotente, para efectuar cambios sociales de largo alcance,
por su propia naturaleza y por la naturaleza orgnica de la sociedad que se gua
sus propias leyes de desarrollo. Edmund Burke y otros crticos conservadores de la
Revolucin Francesa de comienzos del siglo, y los darvinistas sociales a fines de
ste, representan dos variedades en esta lnea general de pensamiento- Sin em
bargo, esos sentimientos de limitacin no estaban necesariamente acompaados por
sentimientos subjetivos de impotencia; y, por lo menos en el caso de los darvinis
tas sociales y quizs tambin en el de Burke, un criterio positivamente optimista
prevaleca en cuanto al curso del desarrollo orgnico de la sociedad. Si el mundo se
ocupaba de s mismo s los reformadores pudieran dejarlo en paz uno no nece
sitara sentirse frustrado y desvalido, no tendra ms que. reconocer esa limitacin
y dedicarse a cambios no tan apocalpticos.
Las formas contemporneas del detcrminiismo social, por otro lado, tienden n
suponer que nuestra civilizacin se est agotando, opinin que encontramos en el
siglo xix slo en unos pocos observadores, como Broo-ks Adams, quienes no crean
demasiado en sus propias profecas -ni siquiera los pesimistas del siglo pasado
podan imaginar cun terrible poda volverse a poltica en el siglo xx. Pero hoy
da los hombres se sienten polticamente impotentes, y su filosofa refuerza el
estado de nimo que condice con su carcter y situacin.

182

D. RIF.SMAN Y OTROS

que consideramos antes, a quien le resulta ms fcil regresar a su casa


con el tocino de la buena voluntad si est confuso en cuanto a sus de
rechos legales y no lia podido imponerlos: el bien informado ' puede
hacer ms fcilmente un cambio de opinin si ha perdido la capacidad
del moralizador para relacionar los hechos polticos consigo mismo y
con sus intereses prcticos. Quizs se sea el motivo por el cual los
retratos del bien informado como un funcionario, en Ana Karenina
(la imagen de Stcpan Arkadvevitch Oblonsky citada en el Captulo I ) .
de Bilibin en La guerra y la paz y de Ivn Tlyilch en el cuento de Tolstoy, La muerte de Ivn Ilyitch esos rusos del siglo diecinueve, sintoni
zados con la clase media de la corte , parecen tan contemporneos a
pesar de sus nombres extraos.
Existen pruebas de que la rpida fluctuacin de opiniones en los
Estados Unidos tiene lugar principalmente en los grupos ms instruidos,
los grupos en los que tambin esperamos encontrar a los bien infor
mados . As, el interesante estudio realizado en el Departamento de Re
laciones Sociales de Harvard sobre actitudes hacia Rusia, proporciona
pruebas de que la opinin de la clase media respecto de Rusia ha cam
biado muoho ms profundamente que la opinin de la clase baja, que
siempre fue hostil y suspicaz. Para la clase media, Rusia se convirti
en un aliado de guerra y, durante un tiempo, un amigo de postguerra;
esta actitud fue reemplazada por una hostilidad violenta. Otros estudios
demuestran lo mismo con respecto al aislacionismo y la guerra. Sobre
todos estos asuntos, la clase media, enredada en la poltica y, en general,
susceptible a la forma en que los medios masivos presentan los hechos,
es capaz de seguir un cambio de seales mucho ms rpidamente que
las clases bajas.
Sin duda, la poltica sirve al bien informado principalmente co
mo un medio para la conformidad con el grupo. Debe tener opiniones
aceptables, y cuando interviene en la poltica, debe hacerlo en formas
aceptables. En a clase alta, como en los grupos izquierdistas, la influencia
del estilo moralizante sigue siendo fuerte, y muchas de las personas que
determinan las pautas culturales siguen manteniendo una ideologa de
responsabilidad poltica; actan como si la poltica fuera para ellos
una esfera significativa. El estudiante de college o el joven profesional
u hombre de negocios de clase media alta puede dedicarse a la poltica
como se dedica al g o lf o a cualquier otro hobby aceptable: es el cum
plimiento de un rol social y, adems, divertido, productivo y permite
conocer gente interesante. Desde luego, ocurre que quienes intervienen
en poltica, en uno u otro nivel, con motivaciones del tipo bien infor
mado , pueden llegar a vincularse emocionalmente y permanecer en
esa esfera por motivos muy distintos de los originales. Probablemente

IA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

13

son ms comunes aquellos bien informados que usan su experiencia


poltica para justificar su anemia emocional, y utilizan su conocimiento
de los sucesos internos para mirar con desprecio a quienes responden
omocionalmente.
Esos bien informados de clase media alta deberan compararse
con los que encontramos en pequeas ciudades y en reas rurales, quie
nes establecen fcil contacto con sus funcionarios locales y aun esta
tales. En las ciudades pequeas la distancia social entre los individuos
polticamente influyentes y los no influyentes es pequea, y no existen
muchos secretos en la maquinaria gubernamental
la lnea telefnica
del partido, que todo el mundo puede escuchar, pudra sim b o liza r esa
situacin. Si bien por lo comn esos individuos pueden desarrollar mui
considerable indignacin por los problemas locales, no siempre lo hacen,
y encontramos ocasionalmente personas de esas reas que, al llevar a la
poltica el estilo cosmopolita de los tipos dirigidos por los otros, logran
una buena imitacin de los bien informados urbanos 6.
En realidad, a veces resulta difcil establecer una distincin entro el
bien informado y el indiferente. Esto puede servir como un nueVb
ejemplo de una afirmacin previa: existen notables similitudes entre
los individuos con direccin tradicional y los dirigidos por los otros.
Ambos grupos se sienten desvalidos frente a la poltica y ambos recurren
a distintas variedades de fatalismo, que el moralizador con direccin
interna rechazara airadamente. Sin embargo, existen diferencias im
portantes. El bien informado , como el indiferente, est subordinado
a un grupo de pares en el cual la poltica es un importante bien de
consumo y en el cual la actitud correcta es decir, no emocional
hacia el propio consumo asume igual importancia. El indiferente del
nuevo estilo puede aceptar la poltica o dejarla de lado, mientras que
el bien informado est .atado a ella por motivaciones casi tan com
pulsivas como las del moralizador.
El bien informado lleva a la poltica una cierta clase de realis
mo muchas veces ausente en el moralizador. La idea de trascender lo
inevitable nunca se le ocurre al bien informado . Como espectador,
y como operador, tiene una muy buena idea de cules son los lmites;
no apunta sus miras muy alto. El hombre dirigido por los otros ha lle
vado aptitudes esencialmente polticas a muchas reas fuera de la ciencia
poltica formal tal como la defina el moralizador por ejemplo, al
campo del planeamiento urbano y el manejo laboral y las relaciones
6
Comprese el valioso anlisis de Robert K. Merton, Patterns of Influenoc:
a Study of Interpersonal Influente and of Communications Bchavior in a I-or-al
Community , Comunications Research 194811949, ed. Lazarsfcld y Staton, paga,
180-219.

i;s4

J>.

k ie s m a n

OTROS

mano de obra-empresarios. Adems, en contraste con las exageradas sim


plificaciones de muchos moralizadorcs, los bien informados incluyen
un cuerpo de especialistas que saben mucho ms que los indignados cie
gamente partidistas y entusiastas incluso en los das de su poder, para
no hablar de los das de su declinacin. Mucha gente, no slo los espe
cialistas, se ha acostumbrado a pensar en trminos do poltica mundial,
y en trminos de cultura internacional, que resulta casi imposible en
contrar en los etnocentrismos o idealismos de hermandad mundial
de hace slo una generacin. Casi todas las controversias periodsticas
del siglo pasado sobre poltica internacional explotaban lemas parroquia
les del tipo de honor nacional
en el caso de Masn y Slidell, por
ejemplo, o el Mainc. Hoy, sin embargo, los medios masivos casi siem
pre examinan la poltica mundial en trminos de consideraciones estra
tgicas, incluyendo la propaganda. A menudo se pide al pblico que
apoye una poltica porque ese apoyo, como una especie de equilibrio
automanipulador, influir obre la opinin pblica; esos argumentos re
sultan posibles slo a causa de la mayor comprensin, en una era cada
vez ms dependiente de la direccin por los otros, de las fuerzas psicol
gicas en la poltica.
Quizs a algunos las referencias actuales sobre nuestra forma de
vida Ies hagan recordar las discusiones relativas al honor nacional.
Pero el cambio no es tan slo de palabras. Honor nacional poda ser
una frase hipcrita para cubrir intereses de clase tan evidentes como
los que motivaron nuestra invasin a Hait, o poda agruprsela junto
con las diversas xenofobias internas del siglo diecinueve. Con todo,
por vago que fuera el contenido de la frase, lo que exiga del enemigo
nacional era bien especfico. Nuestra forma de vida , por otro lado,
tiene muchas ms connotaciones psicolgicas; es bastante especfica en
cuanto a contenido domstico, pero altamente no especfica en la exi
gencia con respecto al extranjero. Honor nacional a veces paralizaba
nuestra poltica exterior al moralizar ms all de nuestros recursos
o disponibilidad de poder. En contraste con esto, nuestra forma de
vida casi no proporciona ninguna gua moral a la poltica exterior,
la cual parece quedar, por lo tanto, en manos de la Realpolitik. Slo su
apariencia, sin embargo; pues as como la frase honor nacional evoca
una forma victoriana de hipocresa, la frase nuestra forma de vida
ix>s recuerda que el hombre dirigido por los otros oculta a s mismo y
a los dems la moralidad que pueda poseer, refugindose en considera
ciones aparentemente expeditivas. Un joven veterano entrevistado en 1947
por el Survey Research Center de la Universidad de Michigan, al que se
le pregunt si pensaba que los Estados Unidos haban cedido o se ha
ban impuesto demasiado en las Naciones Unidas, replic:

LA

MUCVIKDLMBRi; SOLITARIA

Esto les sonar raro, pero creo que nos estarnos imponiendo dema
siado. ( P o r qu dice eso?, se. le pregunt.) Enripie no queremos que
las otras naciones sientan que estamos tratando de controlarlas. Saben
que Rusia quiere eso, y creo que se es el m otivo por el m al hny tantas
discusiones. Pero si sienten que estamos tratando de apoderarnos de
ellos, tampoco confiarn en. nosotros y entonces ya no podremos manejar
lodo este programa, que es lo que deberamos hacer. V canuda no consegimos lo que querernos, y los titulares dicen que nos han derrotado en
algo, creo que eso es realmente bueno porque hoce sentir o las otros
naciones que somos iguales que ellas y que tambin tenemos dificultades.
Eso las hara adoptar una actitud ms comprensiva y ms ion i sfosa \
lina comprensin psicolgica de este lipo representa un verdadero
progreso. El moralizado!- comn no habra sido capaz de tales sutilezas
ni le hubieran interesado.
Quedan todava muchas cuestiones importantes. P or qu tantos
grupos de pares, en los que se mueven los individuos dirigidos por
los otros, siguen incluyendo la poltica en su men, y cmo es que la
moda no introduce, como ocurre con muchos intelectuales, algo distinto,
por ejemplo, la religin? Lo que podra sorprendernos en los Estados
Unidos no es el nmero de los indiferentes sino el motivo por el cual
ese nmero no es an mayor, y la gente sigue siendo moralizadora y
trata de informarse como bien informado . Como explicacin parcial,
sugiero que los medios masivos de comunicacin desempean un papel
muy complejo en la formacin y mantenimiento de individuos (de ca
rcter apropiado) en estos dos estilos. Los medios cumplen continua
mente dos funciones: proporcionan informacin y adiestran en la tole
rancia a los futuros bien informados , y son maestros y provocadores
de la indignacin para los futuros moralizadores.7

7 Extrado del panfleto Four Americans Discus A id to Europe, Estudio N* 1H


(Ann Arbor, Michigan, University o Michigan Siirvev Research Contri, ]<>17),
pg. 13.

Captlxo

IX

LAS FORMAS DK PERSUASION POLITICA:


INDIGNACION Y TOLERANCIA

C . L. Clcmenta, vicepresidente y gerente general da la Jete el h'ood Stores de


Chicago, a firm hoy que el supermercado donde
psicolgicos

sutiles

tendr

se

ms probabilidades d

ofrece al com prador los valores


conseguir tina

provechosa que el que depende nicam ente de los precios

clientela

estable

bajos y la mercadera

de buena calidad.
E n cuanto

la manera de determ inar cm o se proporcionarn valores psico

l gicos * que resulten atractivos al clien te, M r . Cemenos a firm que, en su opinin,
itn negocio deba tratar de desarrollar los mismos rasgos que nos gustan en nues
tros

am igos".

En u m er

algunos

de

esos rasgos, entre

moderno, generosidad, cortesa, honestidad, paciencia,

ellos

la

lim pieza,

aspecto

simpara,

afabili

sinceridad,

dad. Cada gerente, afirm , debe preguntarse si su 'negocio tiene esos ra sgos.. .
M r.
mueven

Clementes asegur que, a fin

porfiamos
qu iere? L a

a los clientes,

realidad la gente qu

de

com prender las fuerzas psicolgicas que

comenzar

haciendo

esta

premuna:

Sabe

rn

respuesta a esta pregunta ndica que la gente no

sabe qu quiere , d ijo M r. Clements. P e ro s sabe qu le gusta o

no

le gusta ...

Del informe de la duodcima convencin anual del Super


Market Institirte, New York Herald Tribuno, 19 de mayo de 1949

El moralizador con direccin interna lleva a la poltica una actitud


originada en la esfera de la produccin. El bien informado dirigido
por los otros lleva a la poltica una actitud originada en la esfera del
consumo. La poltica debe evaluarse en trminos de preferencias de con
sumo. Los polticos son personas, y cuanto ms atractivas, mejor. A de
ms, al imitar las pautas de consumo, la poltica se convierte en un cam
po donde la manera y el modo de bacer las cosas tiene tanta importancia
como lo que se hace. Esto corresponde a la tendencia del hombre di
rigido por los otros a poner ms nfasis en los medios que el hombre con
direccin interna, y menos nfasis en los fines.
Los medios masivos de comunicacin constituyen quizs los ca
nales ms importantes entre los actores dirigidos por los otros en el

IK5

I). RIES MAN Y OIROS

escenario de Ja poltica- y su auditorio. Los medios critican a los actores


y a la funcin en general y. tanto directa como indirectamente, adiestran
al auditorio en las tcnicas del consumo poltico. Los medios de adies
tramiento directo son los abiertamente polticos, como los descendientes
modernos del Springjield Repblica/: o el New Y ork Times, y un muy
pequeo nmero de antiguos peridicos, con sus editoriales moralizan
tes de direccin interna. Mucho ms vastos e influyentes son los medios
de enseanza directa: incluyen toda ia gama de la cultura popular con
tempornea. desde las historietas hasta la televisin. Dominan e! uso
del tiempo libre en todas las clases norteamericanas, excepto el nivel ms
alto y quizs el ms bajo: su influencia es enorme en la creacin de
estilos de respuesta compatibles con la direccin por ios otros.
Aunque la paula de osa influencia es compleja, puede resumrsela, a
ttulo de ensayo, en tres generalizaciones.
Primero, puesto que la cultura popular es cu esencia un maestro
del consumo, ensea al hombre dirigido por los otros a consumir y
considerar la poltica y la informacin y las actitudes polticas, como
bienes de consumo. Son productos, juegos, entretenimientos, recreacio
nes; y l es su comprador, actor, espectador, u observador ocioso.
Segundo, por su misma sensibilidad a la presin, los medios tie
nen inters en la tolerancia. Pero aun all donde son moralizad ores en
la intencin, la modalidad del auditorio constituido por los grupos de
pares hace que el mensaje indignante se reciba en una forma no indig
nada. Esta situacin del auditorio, adems, lleva a un nfasis que no
recae en lo que los medios dicen en trminos de contenido, sino en la
sinceridad"' de la presentacin. Este acento en la sinceridad, tanto en
la cultura popular como en la poltica, hace que el auditorio pase por
alto con tolerancia la incompetencia de la presentacin.
Tercero, si bien existe un residuo significativo de acttiud morali
zad ora de direccin interna en la difusin de noticias y editoriales den
tro de la poltica norteamericana, eso basta para debilitar pero no para
dim inar las persuasiones ejercidas por la cultura popular en favor de
la tolerancia y la pasividad de la direccin por los otros.I.

I. L a P oltica como O bjeto be C onsumo


La capacidad del hombre dirigido por los otros para saber qu quiere,
al mismo tiempo que le preocupa lo que le gusta como lo seal el ma
yorista citado a! comienzo del captulo se aplica a la poltica tanto
como a las otras esferas de l vida. En contraste con ello, el hombre con

LA

M I.'niIKD liM BRE

1<)

SO LITARIA

direccin interna, en aquellas esferas de la vida, como la poltica, que


el identificaba con el trabajo, sabia qu quera, pero en i calillad no se
permita saber qu le gustaba.
Un ejemplo notable de esa situacin lia (le bailarse en un rn|n> de
entrevistas realizadas en el recin construido suburbio de Purh l'orest.
cerca de Chicago. Park Forest es la obra de una empresa privada, que
cont con la ayuda federal, denominada American Communily H uild nx:
las casas se alquilan a sus ocupantes, y la ACB retiene las funciones finan
cieras de! gobierno, en colaboracin eoti una especie de consejo municipal
de residentes. Se pregunt a ios residentes qu sentan con respecto a la
ACB. v qu papel desempeaban en la poltica local, incluyendo poder \
chismes. Muchos tenan quejas sobre las viviendas y la organizacin comu
nal en general. Lo notable fue que tales quejas se expresaban con frecuencia
en trminos de las supuestas -y, segn result, verdaderas

malas

relaciones pblicas5 de la ACB. Esto es, la crtica directa, basada en las


necesidades y los sentimientos de los residentes, no era expresada; antes
bien, se los criticaba porque sus relaciones pblicas estaban tan mal ma
nejadas que la gente probablemente no el que hablaba tena motivos
de crtica. En efecto, la gente no se quejaba por algo relativo a sus dificul
tades directas, sino porque no los haban manejado de tal modo que
pudieran estar satisfechos con todo. Sus necesidades ( en las condiciones
concretas de vida! ocupaban el segundo lugar despus de sus gustos (en
cuanto al grado de aptitud considerado necesario para una gran

or

ganizacin) 1.
Bajo tales condiciones de consumo pasivo, cabra esperar que la
gente abandonara la liga de los bien informados c ingresara a la gran
masa de los indiferentes de)

nuevo estilo. Abandonados a s mismos,

quizs muchos lo haran. Pero no estn abandonados a s mismos. Los


medios masivos actan como una especie de pregonero en la funcin
poltica. Han descubierto un notable remedio, el glamour (encanto, fasci
nacin), para combatir el peligro de la indiferencia y la apata. Tal como el
glamour en el sexo reemplaza al amor y los vnculos familiares relativa
mente impersonales de la persona con direccin tradicional, y tal como el
glamour en el envase y la propaganda de productos reemplaza a la com
petencia de precios, del mismo modo, en la poltica, sea como carisma
envase del lder o como el tratamiento esperado de los hechos por los
medios masivos, el glam our reemplaza a los tipos de autointers que go
bernaban a los individuos con direccin interna. En general: dondequiera 1
1 El proyecto de lark Forest es obra de Hcrbcrt j, Gans (Political Partidpation and Apathy. Tesis publicada, Universidad de Chicago, 19S0).

100

D. RIESMAN Y OTROS

veamos glamour en el objeto de atencin, debemos sospechar la exis


tencia de una apata bsica en el espectador.
K1 resultado de la bsqueda de glamour en la poltica es el esfuerzo,
no muy distinto del propugnado'por el mayorista citado al comienzo, por
proporcionar valores psicolgicos atractivos al cliente . Y , tal como
Mr. Clements afirm en el Super Market nstitule, los valores son los
mismos rasgos que nos gustan en nuestros amigos , a saber, limpieza,
aspecto moderno, generosidad, cortesa, honestidad, paciencia, sinceridad,
simpata y afabilidad . Muchas maniobras de los polticos pueden inter
pretarse en estos trminos. En 1948 se pensaba que Truman careca de
un aspecto moderno; Dewey, de sinceridad, simpata y afabilidad. Eisen
hower resultaba irresistiblemente atractivo precisamente por todos esos
motivos tena todo . Ea gente quera un candidato con ambas clases de
atractivo, y los elementos espontneos en el movimiento de Eisenbower
fueron en gran medida un tributo a la bsqueda desesperada de glamour.
Los que apoyaron a Eisenhower en la campaa de 1948 afirmaban, en
efecto, que un candidato que tiene todo de quien uno poda gustar
de todo corazn seguramente saba lo que cada uno necesitaba.
A ll donde las cualidades agradables son menos evidentes que en el
caso de Eisenhower, la gente hace grandes esfuerzos por encontrar un
candidato encantador. Sin duda, esto tambin ocurra en pocas previas,
pero me parece probable que este estilo de atraccin poltica se est afian
zando en los Estados Unidos en la era de la radio. Incluso los tozudos
dirigentes polticos norteamericanos han aprendido, luego de su expe
riencia con Franklin Roosevelt, a tomar en cuenta esos atractivos; cuanto
ms amplio es el electorado, desde luego, tanto ms tiende el glamour
a desplazar las cuestiones concretas y las anticuadas consideraciones
de patrocinio. Por ahora se trata slo de una tendencia; no pretendo
afirmar que la gente ignora hoy sus necesidades al votar por sus gustos,
o que una comprensin del carcter dirigido por los otros nos ayudar
a predecir las elecciones mejor que una comprensin de las corrientes
econmicas, las tradiciones ticas y la organizacin poltica.

II. Los

M edios M asivos de C om unicacin como P receptores


de l a T olerancia

Hay varios motivos por los cuales los medios masivos de comunicacin
desarrollan una actitud de tolerancia que se convierte en el modo de expe
rimentar y enfocar todo, incluyendo la poltica.
El factor ms poderoso entre los que determinan esta tendencia es

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

191

simplemente el tamao del auditorio. La prensa, si bien menos aterrorizada


que e! cine, est sometida a una variedad de presiones ejercidas por grupos
que buscan que se los proteja de un ataque; y tales presiones oslan interna
lizadas en la estructura misma del manejo y la distribucin de los gran
des medios.
Adems, cuanto ms amplio el alcanoe del medio, ms probable es
que se lo edite y produzca en un gran centro metropolitano, donde la presin
hacia la tolerancia de tipo dirigida por los otros es mayor. Si bien estn
menos sometidos a la presin de los avisadores y los caprichos locales qui
los dirigentes periodsticos y radiales <le las ciudades pequeas v a menudo
son, en general, bastante ms osados, los medios de la gran ciudad con
un auditorio muy amplio no pueden dejar de percibir aquellas actitudes
capaces de ofender a sus complejos electorados. Mientras que el periodista
del siglo diecinueve poda correr el riesgo de iniciar una cruzada cuyo re
sultado sera un juicio por calumnias o una mayor circulacin, el editor
del siglo veinte no puede permitir que su jefe de redaccin apueste siquiera
a una mayor circulacin. A l igual que la corporacin moderna en general,
quiere para su producto una curva de demanda relativamente inflexible;
no puede correr el riesgo de bajas drsticas en la circulacin, y a menudo
tampoco de aumentos bruscos, puesto que sus administradores han garan
tizado su circulacin a los avisadores, han planeado la distribucin de su
peridico, y lo han comprometido por contrato con la Newspaper Guild y
con relaciones distributivas con mucha anticipacin.
Adems, a medida que aumenta el nmero de las ciudades y los pueblos
con un slo peridico, el propietario monopolista no tiene mucho que ganar
atacando a un grupo poderoso. Prefiere la conveniencia del juego limpio,
entronizado en la American Newspaper Publishers Association o el Broadcasters Code, y no los riesgos del libre intercambio de golpes e ideas. Por
ende, y siendo iguales todas las otras circunstancias, cuanto m ayor el alcance
del medio, ms tiende a producirse y consumirse en un tono de tolerancia
dirigida por los otros, y menos dirige su atencin a los indignados. Sin
duda, puesto que la principal estrategia de los medios como preceptores
del consumo consiste en introducir y racionalizar cambios, incrementos o
discontinuidades en los gustos y estilos convencionales, les interesa la
tolerancia frente a los gustos. No pueden darse el lujo de que la gente se
aferre demasiado a un gusto que quizs maana quieran cambiar. Pero
es casi imposible que tengan conciencia de este aspecto en su compromiso
con la tolerancia, que quizs sea el ms importante.
Por otro lado, la misma intolerancia de algunos de los viejos dirigentes
de la prensa y la radio, hombres ambiciosos con un mensaje, les permite,
a ellos mismos y a los redactores despticos que fomentan, adoptar una
actitud dura , buscar y encontrar un pblico entre todos esos individuos

102

I). RtESMAV V OTROS

indiferentes e inadaptados que no buscan noticias polticas sino algo que

los excite y los saque de su apata. Hearst. McCormiek, Gannett. Shepherd


de la red Yankee, son hombres que quieren obtener poder a travs de la
prensa y la radio, y no dinero o aprobacin. Con todo, su pblico no est
constituido primariamente por indignados polticos, sino por indiferentes
del nuevo estilo futuros bien informados atrados por la irreverencia
de Hearst, el Chicago Tribune. y sobre todo e) New York D a ily News, por
que esta clase de manejo de las noticias parece prometerles la verdadera
versin
de las cosas- Puesto que se los ha adiestrado para
que asocien el
respeto
con la cultura oficial del sermn, la escuela y la
imprenta,todo
lo que por contraste parece sofisticado, brutal, ilegal o misterioso se con
sidera cierto casi por definicin, y el redactor aparece como un individuo
sincero por el solo hecho de permitirles enterarse.
LA TOLERANCIA Y EL CULTO DE LA SINCERIDAD

El anlisis de lo que se entiende por sinceridad nos permitir com


prender las formas en las cuales la cultura popular ensea tolerancia a su
auditorio. Debemos recordar que la sinceridad es una de las cualidades
mediante las que un negocio mayorista puede conservar una clientela leal,
de acuerdo con las observaciones de Mr. Clements ya citadas 2.
En un estudio sobre las actitudes frente a la msica popular, encontra
mos una y otra vez afirmaciones como: me gusta Dinah Shore porque es
tan sincera , o es un disco muy sincero o uno puede sentir que l (Frank
Sinatra) es sincero . Si bien resulta evidente que la gente desea personalizar
sus relaciones con sus hroes de consumo y que su anhelo de sinceridad
es un lgubre indicador de cun poca confianza pueden tener en s mismos
o en los dems en la vida diaria, resulta menos claro qu es lo que encuen
tran sincero en un cantante u otra clase de artista 3. Uno de los elementos

2 En la Universidad de Chicago, un graduado que estudiaba el alejamiento


de las preocupaciones artesanales a fuver de las preocupaciones de venta y relaciones
con los clientes entre los peleteros minoristas, encontr que la palabra sinceridad
se utilizaba en forma similar, como en el caso de un hombre que. observ, mientras
explicaba cmo se defenda contra la competencia: Hay que ser capaz de hablar
con los clientes.. . cuando entra un cliente uno puede llevarlo para un lado o para
el otro... los clientes saben si uno es sincero.
Para este hombre, el xito o se defina en trminos de dinero nicamente, sino
en trminos de un atractivo personal y una mejor clase de gente. Vase Louis
Kriasberg, The Relationship of Business Practices and Business Vales amona
Chicago'* Retail Furriers (Tesis de Master, Departamento de Sociologa, Uni
versidad de Chicago, 1949).
2 Tengo una deuda con Howard C. Becker por el anlisis de estas entrevistas.
He sacado gran provecho del agudo anlisis de la sinceridad aplicada a las reac
ciones del pblico frente al Kate Smith War Bond Drive en Robert K. Merton,
Mass Persuasin (Nueva York. Harper, 1946).

i.v

vhchcihmbrf . solitaria

193

podra ser la aparente libertad del intrprete para expresar emociones que
otros jio osan o rio pueden expresar. La sinceridad significa la actuacin
en un estilo que no es agresivo o cnico, que incluso puede ser indefenso,
como parece serlo la tcnica de entrevistas o conferencias re prensa de
algunos polticos. F.l intrprete se pone a merced de su pblico y de sus
emociones. As, la sinceridad por parte del que acta despierta la tolerancia
de su pblico con respecto a l: no sera justo criticar en forma excesiva a
una persona que se lia entregado sin reservas y ha extendido la mano alegre
de la cordialidad.
Pero el nfasis popular en la sinceridad significa ms que eso. Signi
fica que la fuente de criterios de juicio se ha desplazado desde el contenido
de la actuacin y su valor esttico, a la personalidad del que acta. Se lo
juzga segn su actitud frente al auditorio, una actitud que es sincera o
insincera, y no por su relacin con su profesin, es decir, su honestidad y
capacidad.
A l ignorar lo que el auditorio considera su propia carencia (la capa
cidad de actuar) y acentuar las cualidades que en secreto cree poseer (capa
cidad para la sinceridad), el auditorio puede, en cierto grado, proteger
al artista, tal como lo hace con los nerviosos participantes en una
funcin de aficionados. Tambin podra ocurrir que el pblico que acenta
n a cualidad emocional en un artista, tal como la sinceridad, escape as a
la necesidad de una respuesta emocional frente a la actuacin misma. Aun
que el auditorio puede gustar de una estrella que, como dice la adolescente,
es capaz de marearme , no desea ir demasiado lejos; el espectador debe
tener en cuenta su carnet del gremio de consumidores. A l transformar la
sinceridad en una cualidad objetiva, o por lo menos susceptible de discusin
en el gruji de pares, obtiene cierta liberacin emocional al tiempo que
se mantiene seguro en cuanto a los nmeros. Puede darle una inano a la
muchachita sin comprometerse en un juicio sobre su virtuosismo. En este
sentido, el artista sincero es como el artista que se esfuerza mucho.
Contemplando la escena poltica como un mercado para emociones
comparables, parecera que el atractivo de muchos de nuestros candidatos
polticos tiende a ser de esta clase. Obligados a elegir entre la capacidad
y la sinceridad, son muchos los individuos que prefieren la segunda. Se
muestran tolerantes con los balbuceos y la ineptitud evidente, si el lder
realmente se esfuerza 4.
Sinceridad y cinismo. El bien informado dirigido por los otros est
lejos de ser simplemente un cnico. El cinismo es un rasgo compatible con*
*

Desde luego, todo esto fue escrito antes de las elecciones de 1952, que ofrecen

algunos buenos ejemplos de esas actitudes.

D. RIESMAN Y OTROS

la direccin interna y tradicional, pero tiene un significado distinto en las dos


constelaciones. El cnico con direccin interna es o puede ser un oportu
nista, implacable en la persecucin de sus metas. 0 bien puede ser un idea
lista descontento, pero que sigue comprometido con la rectitud en la prctica.
En la persecucin de sus fines, buenos o malos, puede estar muy dispuesto
a explotar a los dems, tal como el moralizador con direccin interna puede
estar dispuesto a obligar al prjim o a ser moral. Sin embargo, la persona
dirigida por los otros, por cnica que parezca a veces, en general depende
demasiado de los dems como para ser completamente cnica a su respecto:
puede seguir buscando sinceridad, esto es, personalidades que, si explotan
bien sus emociones, tambin intervendrn con las propias. El anhelo de
un candidato presidencial sincero, tal como Eisenhower, constituye entonces,
en parte, un deseo de escapar al cinismo y la apatia y participar del com
promiso y el entusiasmo una excusa para el retorno de las cualidades
reprimidas. Lo que aqui aparece como cinismo a menudo es la disposicin
de la persona dirigida por los otros a aceptar con tolerancia las normas
de todo grupo de pares adultos en el que se encuentre. Pero esta blanda
aceptacin constituye ms bien una fuente de su cinismo con respecto a s
mismo que con respecto a los dems, a los que se aferra en la bsqueda de
metas. De hecho, el cinismo del hombre dirigido por los otros con respecto
a s mismo es uno de los principales motivos por los cuales, si bien est
dispuesto a decir qu le gusta, no puede creer bastante en s mismo como
para saber qu quiere.
Cuando el hombre con direccin interna examina la poltica, es pro
bable que se muestre excesivamente cnico con respecto a la gente, pero no
a las instituciones, constituciones y, como vimos antes, al valor de la poltica
misma. P or contraste, el hombre dirigido por los otros, algo sentimental
oon respecto a la gente, tiende a mostrarse cnico en lo relativo a las ins
tituciones polticas y legales, y tambin al gran juego de la poltica. Unida
a este enfoque, su preocupacin por la sinceridad en sus personalidades
polticas se convierte en un vicio. Mientras que el inters por la sincerdad
puede implicar la negativa a dejarse engaar por nociones abstractas del
bien y el mal, junto con una insistencia en que el tono emocional personal
del lder sea de importancia decisiva, existen muchas situaciones en que
esta actitud les hace equivocar el camino.
En primer lugar, el entusiasmo o la sinceridad del lder no siempre es
importante, ello depende de la situacin. La estructura de la poltica y del
electorado puede ser bastante firm e como para hacer improbable que un
candidato insincero pueda provocar grandes males aun cuando lo desee. La
persona dirigida por los otros, con su inters centrado en la gente, puede
pasar por alto esa dureza institucional del material. As, tal como el mora
lizador ve bajo una luz romntica un gobierno de leyes y no de hombres, el

I.A

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

195

ilion informado hace lo mismo con un gobierno de hombres y no do


leyes.
En segundo lugar, evidentemente .resulta muy difieil juzgar la sinceri
dad. Si bien el pblico que utiliza la palabra sinceridad piensa que e-eapa,
con su actitud tolerante, de la dificultad de juzgar la capacidad, en realidad
se desplaza hacia un campo de complejidad consirlerableineiile ni.nm. IVocisamente porque se valora tanto la sinceridad, se valora tambin el simu
lacro de sinceridad.
Como resulta claro, es la necesidad psicolgica de la pi sima dnig.ida
por los otros, y no su necesidad poltica, la que determina ese nfasis en
el calor y la sinceridad. La capacidad de mostrarse dcsnpiadahlc puede a
veces ser ms importante para el liderazgo. 1.1 Lumbre que se eme- ulna
sincero puede engaarse a s mismo y a los dems; ci hombre que se sabe
insincero puede vigilarse a s mismo y ser vigilado .5

5 Las relaciones de Lincoln eon sus generales durante la guerra ofrecen un


excelente ejemplo de la actitud de direccin interna hacia Ib evaluacin di lil sin
ceridad y la capacidad. Como en el caso del alcoholismo de Grant, l descal>u sber
si esos hombres podan cumplir con su tarea y no si eran amables o no con l.

196

1>. KIESMvN Y OTROS

1I. E scadan i .os M edios. M asivos de la P o ltic a ?

El
un

descubrim iento

nuevo

ciclo

corno recib ira

para

hecho
los

por

estudios

H ollyw ood
y

un

del

ardua

problema

problema

negro

ha

significado

para los distribuidores:

el Sur las pelculas que denuncian el p re ju icio r a c ia l? ...

Luego

de representarse con xito durante nueve semanas en Manhattan , Hom e <>/ tire
lir a ve se estren en Dallas y H ouston. . . En Dalias, el ascensorista negro trat
de resumir las opiniones escuchadas: Bueno, le dir, el noventa y nueve p or ciento
de la gente dice que es educativa, el otra u no por ciento dice que es buena".

Time,

ju lio 18 de 1919

Los crticos de los medios masivos parecen suponer en general que


aqullos fomentan la apata poltica, que permiten y alientan el escapismo
del pblico con respecto a las realidades polticas y de otro tipo y, por una
suerte de Ley Gresliain, reemplazan el dinero difcil de la poltica con el
dinero fcil de] entretenimiento masivo. Cmo puede Washington, se
pregunta a veces, competir con Hollywood y Broadwav?
En realidad, sin embargo, los muy criticados medios en especial la
prensa parecen haber mantenido una actitud de direccin sorprendente
mente interna hacia la politica, y le prestan mayor atencin de la que su
pblico parece exigir. Incluso los peridicos ilustrados suelen imprimir
titulares y, a menudo, fotografas sobre noticias en la primera pgina, en
lugar de historietas. Es cierto que muchas veces son noticias sobre sexo,
crimen, y polticamente secundarias o escandalosas, pero cada tanto aparecen
unos pocos tpicos polticos importantes. A l V iejo Indignado Hearst le
gustaba imprimir en la primera pgina los editoriales del Jefe en lugar
de fotografas sensacionales. Las radioemisoras locales con disk jockeys
construyen su autoestimacin (y complacen a la Comisin Federal de Co
municaciones) irradiando noticias cada hora, las cuales, como los avisos,
son demasiado corlas para que la gente apague el aparato. Del mis
mo modo, los noticiarios suelen comenzar con noticias sobre algn
personaje o acontecimiento poltico, postergando a Lew Lehr o el desfile
de modelos para el final del rollo. As, muchos de los agentes de las comu
nicaciones masivas dan a las noticias polticas una importancia mayor de
la que dictaran las estrictas consideraciones de la investigacin de mercado.
En esa forma ayudan a mantener el prestigio de la poltica como un supuesto
inters por parte de su pblico aun cuando, al mismo tiempo, pocas Veces
se opongan al estereotipo popular relativo al desprestigio de los polticos.

JA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

197

Esta posicin prestigiosa otorgada a la puliiru n-sulla de particular


importancia pala la persona dirigida por los otros, ya que sla acude a los
medios masivos en busca de una orientacin para su plan de vida \ su
jerarqua de valores. .Se lo lleva a suponer que otra gente debe valorar la
poltiea como lo haeert los medios masivos que ellos son moral i/.adnrr*
polticamente alertas aun cuando l misino no lo sea. Tambin se lo alenla
en este supuesto mediante las encuestas que la prensa publica. Exceptuando
un ocasional fotgrafo curioso, estas encuestas hacen muchas preguntas
e informan sobre muchas respuestas relativas a cuestiones pblicas y muy
pocas acerca de la vida diaria y los deportes. Los medios, lejos <le ser una
conspiracin para adormecer el sentido poltico de la gente, podran lo
marse como una conspiracin para encubrir el grado de indiferencia publica.
Sin duda, en casi todos los sectores de la sociedad, los individuos
sienten la necesidad de justificar su no intervencin en la poltica, en espe
cial los hombres. La gente no suele descubrir que los dems estn tan abu
rridos o apticos con respecto a la poltica o a cualquier otra cosa a la
que los medios confieren respetabilidad como ellos mismos. En la ciudad,
donde la gente no se conoce entre s, los descredos slo podran tomar
conciencia de su alio nmero a travs de los medios masivos, pero stos
constituyen precisamente los canales que dan prioridad a la poltica 6.
Esto se debe, en parte, al deseo de quienes trabajan para los medios
masivos de hacer lo que est bien, o lo que consideran bien aquellos a
quienes ven como lderes. As como los editores desean publicar libros
prestigiosos aunque puedan perder dinero con ellos, bajo diversas racionali
zaciones de buena voluntad, del mismo modo los dirigentes periodsticos
y radiales desean elevarse por encima del mnimo comn denominador ,
sin explorar plenamente las posibilidades financieras potenciales de ese
comn denominador. El rey cinematogrfico que defiende el mero entrete
nimiento se pone a la defensiva frente al audaz productor de Jome of the
Brave y otras pelculas que plantean problemas similares.
En realidad, quienes trabajan en las industrias de la comunicacin
masiva son, a pesar del estilo moralizador con que enfocan la poltica,
tpicamente dirigidos por los otros. El radar hipersensible que constituye
su taln para la comida no est sintonizado en los momentos libres con el
pblico al que venden sino con el estrato intelectual alrededor y por encima
de ellos. Esos estratos a menudo desprecian la cultura popular.
Indudablemente, siempre existi una jerarqua entre las diversas clases
de entretenimientos. Pero mientras que la jerarqua de pocas anteriores se
6 Cf. Pul Lazarsfeh! y Robert K. Merton, Mass Communication, Popular
Taste and Organizcd Social Action , The Communication of Ideas, ed. T.yman Bryson,
p. 95, sobre la funcin otorgado de status de los medios.

19

D. RIESMAN Y OTROS

basaba, al menos en cierto grado, en criterios de capacidad artstica, la


actual parece, oslar fundada ms en el tpico que en el modo de tratamiento.
As como se pide al pblico mismo que avance por una pendiente cada vez
ms empinada de tpicos y gustos, desde las historietas infantiles a los co
mentaristas de la vida adulta, del mismo modo quienes fabrican los medios,
en su propia combinacin de movilidad social y elevacin tica, siempre
estn impacientes por llegar al punto donde, adems de entretener, resultan
educadores y mejora dores en trminos del tpico. El comentarista deportivo
desea convertirse en un columnista poltico; el maesLro de ceremonias en un
nig/ club se desplaza primero hacia la charla poltica y luego al juego pol
tico; ms de un dueo de peridico que comienza como un hombre de nego
cios serio termina siendo un morati/.ador poltico. Tal como los nuevos ricos
son educados para la filantropa por sus asociados, del mismo modo ls
recin llegados a los medios masivos son apartados de los bajos motivos
comerciales e introducidos a otros de mayor prestigio. Para dar un ejemplo,
las revistas ilustradas ms viejas, como L ife y Look, e incluso algunas de las
no tan conocidas, se han ido apartando de las fotografas, de la imagen sensacionalista, y acercndose al arte, han abandonado la atmsfera de suplemen
to dominical para ofrecer un material de lectura serlo y exhortacin
poltica; las fotografas slo son un cebo para las cuestiones sociales.
Por lo tanto, parecera que los medios masivos, entre sus efectos alta
mente complejos y ambiguos, ayudan a sustentar el prestigio de la esfera
poltica en los Estados Unidos, y que dentro de esa esfera favorecen a los
viejos estilos polticos moralizadores. Esto resulta ms vlido con respecto
a a prensa que al cine y la radio, tal como dentro de la prensa se aplica
ms a ciertas revistas y peridicos que a otros. No obstante, a pesar de esas
buenas intenciones, el impacto total de los medios masivos sobre las acti
tudes polticas de los norteamericanos contribuye ms a alentar la tole
rancia dirigida por los otros que a mantener la indignacin tpica de la
direccin interna. El mero nfasis en las actitudes de consumidor en los
medios masivos, un nfasis que alienta y provee a los dirigidos por los
otros, tiene efectos acumulativos. Uno de los ms bsicos es el de que los
tipos con direccin interna y sus intereses quedan excluidos de los medios
en todas las esferas excepto la poltica.IV
.

IV . L a R eserva de I xdignacin
Fuera de la poltica, los medios masivos ofrecen a los indignados una
perspec'.iva bastante pobre. Las cuestiones morales tratadas en los medios
se plantean en formas cada vez ms sutiles y, como vimos en el Captulo

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

199

V II , reflejan sobre todo problemas de relaciones personales. Adems, el


ritmo de los medios es demasiado rpido y sofisticado para muchos <h'
los lectores que siguen teniendo direccin interna. One pueden sacar, por
ejemplo, de un comentario de Billy Rose sobre la moral \ las cus omin es
de Broadway? Cmo pueden traducir las jorgas especializada de mucha
historietas cmicas? Cmo pueden entender algo en la aeiitnd elusiva v
alusiva de la pelcula con problemas clasificada "A ? i. probable pie
los indignados encuentren que incluso las peras bufas se han i nnverlulo
en escenarios pastorales para el sadismo, el sexo y los problemas soei.ib .
distintas ya de lo? viejos westerns cuyos principales personajes eran caballo
y cuyos problemas morales no implicaban seres mucho ms complicado.
Los espectadores fortuitos de clase media alta probablemente consideran
que las peras estn demasiado envueltas en moralizaciones lacrimosa.
Pero, tpicamente, sus personajes se preocupan por enderezar una compleja
red de emociones tenues, lo cual a menudo requiere los servicios especiali
zados de algn profesional o semiprofesional. El indignado rgido tpico,
especialmente quizs si es varn, simplemente no se interesa por tales cosas.
Podemos observar el cambio en el men de la cultura popular en otro
medio completamente distinto, en la trasformacin, ocurrida hace unos
pocos aos, de la nueva Scientific American. La vieja Scientific American
sola leerse como un hobby de direccin interna; ahora se ha convertido en
un peridico elegante, que abastece con brillo y erudicin al consumidor
de ciencia, incluyendo la ciencia social y la filosofa; un viejo suscriptor se
quejaba de que ya no se la editaba para que la leyeran hombres con manos
grasicntas en los bancos de trabajo virtualmente la nica columna sobre
hobbies que permanece es la seccin de astronoma. Del mismo modo,
podramos sealar que Street and Smith, editores de novelas tan moralizadoras como A lger y Nicfc Crter, en 1948 eliminaron todas salvo una de sus
publicaciones, incluyendo Detective Story, Western Story, etc., para con
centrarse en sus tres grandes xitos: MademoiseUe, Charm y Mademoiseiles
Living. Qu puede hacer con ellas el moral2ador anteojudo?
Este creciente dficit de medios masivos aceptables quizs sera menos
conflictual para el moralizador si el mundo en el que l vivi siguiera parecindole dirigido desde adentro, es decir, gobernado por una mano invi
sible. Pero su propia experiencia vital a menudo es decepcionante; est
privado del sentimiento de eficiencia y ubicacin. N i su carcter ni su tra
bajo estn recompensados. En tal situacin, tiende a volcarse contra ambos
pues es vulnerable a la falta de comprensin mundana ms an, incluso,
que a la falta de xito mundano y contra el mundo. En un ltimo esfuerzo
desesperado por hacer que el pas retorne a la direccin interna, a fin de
tornarlo habitable para l, est dispuesto a unirse a un movimiento poltico
cuya fuerza impulsora bsica es la indignacin. Un mundo que le niega un

200

IX k i e s m a k

V Oi'KOS

lugar -u n mundo que lo bombardea con mensajes que lo hacen sentir


inadecuado puede no parccerle digno de salvacin, aunque su actitud
destructiva est racionalizada por medio de diversas ideologas.
Los medios masivos abastecen esta actitud en la poltica, aun cuando
ya no lo hacen en otros campos. Hemos visto uno de los motivos: el hecho
de que los lderes de muchos medios, por razones de prestigio y otras de
ndole personal, adoptar una actitud moral!/,adora frente a la poltica, y
no la de un bien informado . Vimos tambin otro m otivo: el hecho de
que los medios atraen y proporcionan un pblico para los hombres indig
nados con un mensaje simple. Mientras que la mayora de sus lectores
son indiferentes de nuevo estilo a quienes causa placer la excitacin poltica,
otros son indignados que encuentran una bienvenida a sus respuestas en
la pgina editorial y en las columnas del comentarista, aunque ms no sea.
Adems, la indignacin de los seores de la prensa, el comentario y la
columna no es tan ineficaz con los lectores dirigidos por los otros como
cabra suponer a primera vista. Muchos de ellos han adoptado como propio
el estilo del moralizado!' desde luego, muchos ms son slo marginalmente
dirigidos por los otros. Pero aun la persona tolerante dirigida por los otros
a menudo se siente fascinada por la clera del indignado, no porque sea
compatible con su estructura oaracterolgica, sino poique no lo es. En
los deportes comerciales, por ejemplo, disfruta de la rivalidad y el despliegue
de mal humor aun cuando sabe en cierto sentido que todo est preparado
para su beneficio que estn desapareciendo o se prohben en otras esferas
de su vida. Como resultado, los despliegues de agresin o indignacin en
la arena de la poltica son bien acogidos por todos los tipos: indignados,
bien informados e indiferentes. Dale con todo, H a rry ! , gritaba la
multitud al Presidente Truman. Tal como los norteamericanos, de cualquier
clase o carcter, pueden disfrutar de un encuentro de boxeo o un rodeo,
del mismo modo siguen considerando una lucha poltica como parte de su
herencia norteamericana, a pesar de la tendencia a la tolerancia.
Esto nos lleva a una importante consideracin: la naturaleza del proceso
eleccionario fomenta la entrada del indignado en sus propios trminos. En
la realizacin de campaas sobrevive una tradicin moralizante, en com
petencia con la ms reciente bsqueda de glamour. Las mquinas, si bien
sensibles al glamour, tambin conocen por derrotas pasadas el poder pol
tico de los indignados aquellos que realmente lucharon contra el concejo
municipal. Incluso los hombres dirigidos por los otros pueden votar a los
polticos moraliza dores con direccin interna porque estos ltimos ofrecen
una actitud hacia la poltica ms familiar, ms dramatizada y aparentemente
adecuada.
Los indignados han conservado una de las grandes tradiciones de la
poltica norteamericana, la de pedir al gobierno que gobierne ms de lo

-A MirCHbDI MBHK SOI.ITAIUA

201

que sabe -como en el caso de la prohibicin . un tardo sohrm iviente de la


poca en que un Estado como Conncelicut, para desconcierto de ToequeviBe,
no poda justificar la ausencia de la ley hebrea en su constitucin pero
tampoco poda justificar la aplicacin de sus severos castigos, Kn la misma
lnea de esta tradicin, los indignados de hoy pueden tratar cu la poltica
de descargar el peso de la ley sobre aquellos movimientos culturales
en
ia literatura, el cine, las universidades, las bibliotecas- (pie simbolizan la
sofisticacin y la tolerancia urbanas. A este esfuerzo se oponen menos los
individuos tolerantes dirigidos por los otros que los hombres con direccin
interna para quienes la tolerancia es un principo moral, no un rasgo oararterolgico. Los ms fervientes defensores de las libertades civiles en ls
Estados I nidos obtienen fuerza poltica de. sus principios y sus filmes con
vicciones, y no de su conocimiento sobre quin es quin en la poltica. En
contraste, el bien informado tolerante puede mostrarse objetivo con
respecto a la intolerancia: sabe bastante sobre la gente como para dudar de
la eficacia de la razn o estar seguro de su propia resistencia. Sus puntos
vulnerables, as como sus capacidades, surgen del hecho de que tiene los
ojos puestos en los otros y no en sus propios principios o necesidades.
Los individuos dirigidos por los otros intentan defenderse contra los
ataques polticos de los indignados mediante operaciones internas y no
utilizando una actitud contramoralizadora. Poco inclinados a la militaneia
personal, a salir de su cueva , ejercen presin a travs de grupos y aso
ciaciones que hablan en su nombre. Como eficaces manipuladores de las
tcticas internas y del proceso de comunicacin desde luego, se sienten
muy cmodos con los medios masivos, no todos los cuales estn controlados
por rnoralizadores , a menudo pueden impedir la accin de los indignados.
As como un fiscal inteligente puede apaciguar la indignacin de un jurado
haciendo un trato con el abogado defensor para aceptar una defensa por un
delito menor, del mismo modo el bien informado a menudo ha podido
contener a los indignados, en la poltica nacional y local, por medio de
una concesin. Puede hacer concesiones, pues no espera de la poltica que
le arregle el mundo. Sin duda, si el indignado pide demasiado de la poltica,
el bien informado tolerante espera demasiado poco.
Tomados en conjunto, los moralizadores y los bien informados cons
tituyen quizs una mayora entre los individuos ms instruidos, pero sin
duda una minora en la poblacin total. Sin embargo, el bien informado
tiene muy poco que ofrecer a los indiferentes en la forma de dividendos
psquicos: su mismo conocimiento lo lleva a percibir cun poco puede lo
grarse en la poltica y cun fantstico es confiar en librarse de la poltica .
Pero la indignacin tiene grandes posibilidades de agitar a los indiferentes.
N o slo contribuye a mejorar el espectculo, sino que tambin apela a los re
sentimientos que albergan los indiferentes. A veces es posible llevar esos

202

D. RIESMAN Y OTROS

resentimientos a la esfera polilica mediante un llamado antipoltico. Las


promesas llenas de odio del indignado pueden atraer a muchos individuos
cuya indiferencia poltica no se basa en la seguridad de la direccin tradi
cional, sino en la incompetencia y en la falta de afecto. Muchos de los pri
meros nazis fueron reclutados de fuenles similares, y lo mismo puede decirse
de gran parte de los degaullistas y muchos otros grupos en diversos pases
que se colocan por encima de la poltica , por encima de los partidos" y
por encima de las opiniones . Tales grupos atacan a los elementos ms
tradicionales partidarios y polticamente articulados de la sociedad y exigen
la liberacin con respecto a la poltica a las plataformas, los principios y
los parlamentos. Tal actitud hacia el sistema partidario y la pauta del
proceso poltico en los Estados Unidos no es rara. Por lo tanto, si en algn
momento los indignados se unieran a los indiferentes, los primeros podran
tornarse muy poderosos. Internamente, la indignacin puede utilizar las
grandes reservas de nacionalismo y xenofobia de la clase baja. En lo externo,
la indignacin puede encontrar contraindignacin, y la congruencia de los
indignados y los indiferentes temporariamente movilizados puede enfrentar
a los tolerantes con un hecho aparentemente consumado. Y los bien infor
mados tolerantes, en comparacin con quienes son tolerantes por un prin
cipio de la direccin interna, son hombres adiestrados para reconocer un
hecho consumado, no para oponrsele.
Mucho antes de que los tolerantes puedan organizar la poltica segn
su estilo y modalidad, un estallido de los indignados puede haber provocado
una explosin y llevado la causa y el carcter tolerantes a un estado de
inaccin transitoria.V
.

V . E n los S ueos C om ienzan las R esponsabilidades


Como conclusin, quisiera arriesgar la sugerencia de que, si los me
dios fomentaran, y su auditorio se permitiera, un escape ms genuino, lejos
de todo , los norteamericanos adquiriran mayor fuerza psquica y estaran
ms dispuestos a aceptar un despertar de la imaginacin y del compromiso
polticos. A l seguir nuestro camino actual en cuanto a la actuacin y la
crtica de los medios, permitimos que aqullos sigan sustentando el prestigio
de lo poltico aun cuando, para gran parte de nuestra vida actual, lo poltico
carezca de contenido sustancial desde luego, porque esta misma falta de
contenido slo puede captarse desde un punto de vista menos realista y ms
orientado por la fantasa. El impacto directo de los medios sobre la decisin
poltica puede con toda facilidad llegar a ser tan dbil como el impacto de
la Cmara de los Lores sobre la opinin popular en Gran Bretaa. La

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

203

prensa seria se niega a enfrentar la situacin y. lejos de explorar nuevas


corrientes emocionales en la vida norteamericana, se esfuerza por presentar
a los Comunes de. los medios radio, televisin, rie y Vinira negra -
una agenda prctica de debates polticos. Y a que la polliea es de lieebo
menos real de lo que los seores de la prensa pretenden demostrarse a si
mismos y a su pblico, el consumo de vituperios polticos puede convertirse
ms que nunca en un escape en el sentido envidioso habitual, racionalizado
por su alto prestigio basado en los medios. Asi. las fuentes del arte v la
cultura populares, dlas que puede fluir una eventual creacin polliea, estn
parcialmente cerradas por consideraciones de falso prestigio y por las cul
pas desplazadas y las necesidades ticas compartidas por quienes controlan
los medios y, a sn vez, recurren a ellos en busca de un men cultural.
Es probable que los medios masivos, con su impacto directo con men
saje, puedan hacer menos por ayudar o herir al auditorio de lo que quienes
los controlan y critican quieren pensar. La conciencia de este hecho puede
permitir a los controladores y a los crticos de los medios reorientar su acti
tud. Son libres, mucho ms libres de lo que piensan, para ocuparse del medio
mismo, y no del mensaje que transmiten o creen transmitir. El productor o el
crtico cinematogrfico preocupado esencialmente por los mensajes, por
ejemplo, de tolerancia tnica, puede en realidad despreciar el cine como
form a artstica. El periodista o el socilogo a quien slo interesa des
pertar al electorado, puede odiar el idioma ingls porque se ha convertido
para l en un mero instrumento. El dirigente radial que dehe expiar la
culpa -de su alto salario y sus anunciadores deslizando una broma contra
los negocios pueden sentir muy poco respeto por los recursos estticos de
su medio.
En estas y en otras formas, los hombres que trabajan en la radio, el
cine y la ficcin tienden a dar a la poltica, tal como la prensa y sus pro
pulsores la ven, un prestigio negado al arte, y especialmente al arte popular
de los medios mismos. Hay algo trgico en esto para sus vidas personales,
pues ios llevan a un injustificado desprecio por su propia profesin. Tam
bin hay irona para la poltica norteamericana, pues me parece que un
pas que produjo pelculas, peridicos, y programas radiales de primera
clase, artsticamente hablando cualquiera fuera el tpico y, sin duda,
subordinando toda la cuestin al tpico- sera un pas ms vital y ms
feliz tanto poltica como culturalmente. Los buenos artistas de los medios
masivos son tan importantes y quizs an ms escasos, que los comentadores
responsables y antiescapistas.

Ca p t u l o

LA S IM AG ENES DHL 1DKR

En tos Estados l nidos, tos ciudadanos ms opulentos


de no apartarse de tu g en te;

p or

el contrario,

tienen

buen

se mantienen, siempre

en

cuidudo
buenos

trm inos con las clases bajas; las escuchan, hablan con ellas todos los das. Saben que
en las democracias

los

ricos

siempre

tienen

necesidad

de

los

pobres, y

que

en

pocas democrticas se logra ms del hom bre pobre por la propia actitud que p or los
beneficios conferidos.
T ocqu eville,

I.A DEMOCRACIA F.N AMERICA

En los ltimos cincuenta aos se produjo un cambio en la configuracin


del poder en los Estados Unidos, donde una jerarqua nica con una clase
gobernante a la cabeza fue reemplazada por un nmero de grupos de veto
entre los cuales est dividido el poder. Tal cambio tiene muchas y com
plejas races y consecuencias, incluyendo el cambio en la actitud poltica
desde la moralizacin a la tolerancia. Una estructura de poder bien definida
contribuy a la claridad de metas en el hombre con direccin interna; una
estructura amorfa de poder ayuda a crear la orientacin de consumidor
en los individuos dirigidos por los otros.I.

I. L os C onductores y los C onducidos


Hay dos periodos en la historia norteamericana en los cuales surgi
una clase netamente definida. Hacia fines del siglo dieciocho y comienzos
del diecinueve, el liderazgo federalista hacendados y comerciantes ricos
ciertamente se consideraba, y en efecto era, un grupo dirigente. Mucho antes
de que su liderazgo fuera realmente desplazado, su poder fue cuestionado y,
en casos decisivos, superado en los Estados del norte y del centro por cam
pesinos y artesanos. Estos ltimos, que disponan de poco tiempo o poca
Oapacidad para la poltica, ordinariamente la dejaban en manos de sus

206

D. R1ESMAN Y OTROS

superiores , pero conservaban un poder de veto sobre lo que se haca y, en


ocasiones, como en el caso de Jaek.son. ascendan a posiciones de influencia
ms positiva. Despus de la Guerra Civil, sin embargo, esos grupos de cam
pesinos y artesanos perdieron su capacidad para controlar lo que se haca,
y los capitanes de la industria surgieron como grupo dirigente. Durante
su hegemona, las imgenes y las realidades del poder en los Estados C u i
dos coincidieron ms que hoy.
LOS CAPITANES DE LA INDUSTRIA Y LOS CAPITANES DEL CONSUMO

Segn este enfoque, la eleccin de 1896 aparece como una lnea divi
soria histrica: la culminacin del dominio oligrquico. En trminos de
estilo poltico, habla moralizadores por Bryar y moralizado res por McKinley. Y tambin haba grupos que, vieran o no sus intereses en tr
minos morales, tenan una clara imagen de s mismos y de sus intereses.
Tambin ellos respondieron a la eleccin en una forma tpica de la direc
cin interna. Slo unos pocos individuos como Brooks Adams, que apoy a
Bryan debido a su odio por los goldbugs * perciban algunas de las am
bigedades en las posiciones de ambos candidatos.
Sin duda, los lderes victoriosos - McKinley, Hanna y Morgan en
sus diversas especialidades- no perciban esa ambigedad. El xito de su
campaa electoral es menos importante para nosotros que la forma en
que se realiz, es decir, de liderazgo consciente, regido por consideraciones
conscientes de clase. Este liderazgo consciente obtuvo apoyo de la estrecha
relacin, que ya he mencionado, entre la poltica y el trabajo. El mundo
del trabajo era el gran mundo; la poltica constitua una extensin que
poda facilitar o sabotear el trabajo. Mientras que los banqueros y los Grangers tenan ideas diferentes con respecto a lo que la poltica del trabajo deba
hacer y no hacer, estaban de acuerdo en cuanto a la primaca del aspecto
productivo de la vida.
Desde luego, la esfera poltica no careca de entretenimiento para el
hombre con direccin interna: con su oportunidad para las discusiones
repentinas, el vaso de cerveza y la camaradera en mangas de camisa a la
luz de las antorchas, tena su utilidad ocasional como escape hacia abajo
de las dignidades del trabajo y la existencia apropiada. Pero la gran dife
rencia con respecto a hoy radica en que los lideres ingresaban a la poltica
para cumplir una tarea fundamentalmente, asegurar la conquista de los
recursos norteamericanos y no para buscar la respuesta de un auditorio.
As como Rockefeller venda su petrleo ms por la fuerza o la baratura
que por la marca, del mismo modo el lder poltico de fines del siglo pasado
* Famores de la economa basada sobre el oro. [T. J

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

207

venda su mercadera (votos o decisiones) al ms alto postor. El dinero


contante y sonante o la moralidad podan hacer sus ofertas
pero no la
buena voluntad como tal.
Esta situacin y estas motivaciones de la direccin til<nu dieron a
la escena social y poltica de 1896 una claridad que no parece habei tenido
en la poca de Tocqueville y desde entonces. La bala que mat a Mekioley
seal id fin de los das del liderazgo explcito de clase. La ventilacin de
trapos sucios y las feroces caricaturas polticas artes que dependen li
la claridad do la lnea continuaron durante un tiempo y, desde luego, an
no se han desvanecido del todo. Pero as como la religin de antes dependa
de una Imagen clara del cielo v el infierno y de criterios claros sobre el
bien y el mal. del mismo modo la poltica de antes dependa de una clara
estructura de clases y de los criterios claros y fcilmente moralizados del
bien y el mal que surgen de ella. Tambin dependa, y no corro peligro
de exagerar este punto, de un acuerdo entre los conductores y los conducidos
en el sentido de que la esfera laboral de la vida deba predominar. \ como
las metas eran claras, la tarea evidente del lder era la de conducir; la de
los conducidos, seguirlo. Su cooperacin poltica, como la cooperacin en
la industria y la agricultura, se basaba en intereses mutuos, estuvieran o
no directamente moralizados, y no en preferencias y gustos comunes.
Lo dicho debe tomarse como un retrato poltico tpico-ideal de la
poca, til como contraste con nuestros propios tiempos. En realidad, los
cambios son, como siempre, de acento y grado, y el retrato resultara muy
exagerado si el lector llegara a la conclusin de que no existan entre los
conductores y los conducidos modalidades emocionales y un auditorio preo
cupado por el carisma y el glamour. Tales relaciones no se establecan
por entero sobre una sobria moralizacin de intereses econmicos bien en
tendidos, pero ocasionalmente, tal como V eblen describe la situacin, el
Capitn de la Industria serva para proporcionar a la poblacin subyacente
personajes dignos de admiracin para la mayor tranquilidad espiritual
de todos los interesados .
Las teoras de la clase dirigente, aplicadas a los Estados Unidos de hoy,
parecen espectrales sobrevivientes de esa poca previa. El capitn de la
industria ya no dirige los negocios, ni la poltica, ni proporciona tranqui
lidad espiritual legtima. Es cierto que existen, aqu y all, algunos sobre
vivientes. En la floreciente regin sudoeste, Texas sigue produciendo hombres
como Glenn McCarthy, y California tuvo un len de viejo estilo en A. P.
Giannini (quien, cosa bastante significativa, procede de una familia que
careci de la oportunidad de educarlo para las ms recientes motivaciones
econmicas). Con todo, incluso esos tipos exhiben rasgos que no eran tan
evidentes en los primeros capitanes de la industria que fascinaron a Veblcn
como Lucifer fascin a Milton. Como Henry Kaiser, dependen, mucho ms

208

I).

r ie s m a n

o tros

que los antiguos magnate?, de la opinin publica y, como corolario de sta,


de la actitud del gobierno. A tal fin. tienden a explotar sus personalidades,
o permiten que se Ies explote de una manera que torna tan remota como los
Fuggers, el sistema publicitario de distribuir diez cntimos a todo el que
lo pidiese, adoptado por Ivykec, consejero de relaciones pblicas del pri
mer Rockefeller.
Mucho ms que sus predecesores anteriores a la Primera Guerra Mun
dial, esLos capitanes sobrevivientes permanecen dentro de los lmites y de
las posibilidades de la economa dla mano satisfecha. Si intervienen en pol
tica. lo hacen porque es un deporte o una obligacin para los reos; o
simplemente porque estn vinculados con el gobierno en cada paso de sus
ramificadas empresas. Estos capitanes modernos no se ven a s mismos ni
son aceptados como lderes polticos que, por su presencia y lo que repre
sentan, aclaran y, por ende, moralizan, la poltica. El mayor de los Morgan
y sus amigos pensaban que a ellos incumba detener a Bryan y terminar con
la depresin de 1907. Nadie ha tomado su lugar.
En el centro de la atencin pblica los viejos capitanes de la industria
se han visto reemplazados por un tipo completamente nuevo: los Capitanes
de la No-industria, del Consumo y el Ocio. Las investigaciones sobre el
contenido do los medios masivos muestran un cambio en los tipos de infor
macin sobre lderes polticos y de negocios que piden los auditorios 1. En
pocas previas se administraba el relato de ascenso triunfante y centrado en
el trabajo del hroe. Hoy el ascenso se da por sentado o se ve en trminos
de las oportunidades, y se acentan los gustos del hroe en cuanto a ropas,
comidas, mujeres v recreaciones como hemos visto, stas son las fron
teras en las que el lector puede competir, mientras que no se puede imaginar
a s mismo en el rol de presidente de los Estados Unidos o director de una
gran compaa.
Ms an, hay un cambio en tales biografas que va desde un acento en
los lderes de los negocios a un acento en los lderes del consumo. Propor
cionalmente, actores, artistas, comediantes, reciben ms atencin que antes,
y los hroes de la oficina, la tribuna y la fbrica, mucho menos. Estos con
sumidores del producto supervit pueden, en los trminos de Veblen, pro
porcionar tranquilidad espiritual mediante su misma habilidad para el
consumo. El glamour de esos hroes del consumo puede residir en su incom
petencia para los negocios y, como ya vimos, en algunos casos su sineeri1 Vase c] excelente artculo de Leo Lowenthal, Biographies in Popular
Magazines , Radio Research, 194243, ed. Lazarsfcid y Stanlon (Nueva York, Duell,
Sloao & Pearce 1944), p. 507. El Dr. Lowenthal relaciona el cambio de hroes de
la produccin" a hroes del consumo con cambios sociales fundamentales en la
vida norteamericana.

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

209

dad completamente personal puede reemplazar criterios artsticos ms


objetivos.
Pero, desde luego, estos capitanes del consumo no son lderes. Siguen
siendo slo personalidades, empleadas para adornar un movimiento, no
para conducirlo. No obstante, los verdaderos lderes tienen mucho en co
mn con ellos.
Como ejemplo, podemos tomar a un reciente lder norteamericano - y
lder sin duda alguna que comparta muchas caractersticas del artista
y el intrprete: Franklin D. Roosevelt. Estamos acostumbrados a pensar
en l como un hombre de gran poder. Con todo, su rol en la conduccin
del pas a la guerra fue muy distinto del de McKinley e incluso del de
Wilson. Pensemos en McKinley caminando por su estudio, decidiendo si
ha de solicitar o no que se declare la guerra a Espaa cuando ya saba
que Espaa capitulara. M cKinley senta que la decisin estaba en sus
manos; lo mismo ocurra con Wilson. Roosevelt senta que slo poda
maniobrar dentro de lmites muy estrechos, lmites que se acercaban mucho
a dejar la decisin en manos del enemigo.
Tambin aqu, si comparamos sus actividades durante los aos de
guerra con las de Churchill, observamos importantes diferencias. Churchill
condujo a los ingleses en una forma algo similar a la de una relacin
explcita entre el lder y sus partidarios. E) hecho de que los condujera,
adems, como un lder moralizador, y no, a pesar de su gran encanto per
sonal, como una personalidad , se hace evidente en la disposicin del
electorado a seguirlo en la guerra y a prescindir de l en la paz: estaban
orientados en trminos de trabajo y no de consumo con respecto a l.
Roosevelt, por otro lado, sigui siendo durante la guerra, como antes, un
persuadidor poderoso aunque tolerante, incluso un estimulador y consen
tidor de cambios en la opinin pblica que el sigui con honda preocupa
cin en todo momento. Churchill explot su indignacin, Roosevelt, su
encanto.
Las diferencias admitidamente reales en la situacin militar de Gran
Bretaa y los Estados Unidos durante este perodo no bastan para explicar
tales diferencias en la modalidad y el mtodo del liderazgo. Mucho ms
importantes que las diferenci blicas entre ambos pases son los distintos
cambios en la pauta poltica durante el ltimo medio siglo. En 1890 era
posible conducir poltica y moralmente a los Estados Unidos. Desde enton
ces hemos entrado en una fase social y poltica en la que el poder est
disperso entre grupos de veto. Tales grupos son demasiado numerosos y
diversos como para conducirlos mediante una actitud moralizadora; lo
que desean es demasiado variado como para moralizarlo y demasiado in
tangible como para comprarlo slo por dinero; y lo que se denomina lide

210

l). R1ESMAN Y OTROS

razgo poltico consiste, como vimos en el caso de Rnosevell. en la capacidad


tolerante de manejar coaliciones.
Ello significa que los hombres que, en un perodo histrico anterior,
fueron lderes pollieos, ahora se dedican a la ocupacin tpica de la direc
cin por los otros, de estudiar la rcalimentacin procedente de todos los
dems sus electores, sus corresponsales, sus amigos y enemigos dentro de
los grupos influyentes de presin. La revolucin en las comunicaciones hace
esta atencin posible, en formas inexistentes para el cultivador de clientes
igualmente asiduo de pocas previas, cjuc poda comprar unos pocos perio
distas si quera que se dijeran cosas favorables sobre l. Y quienes fueron
alguna vez los conducidos, han aprendido las artes de la charla de vestbulo
y la presin de los medios. La lista de bajas entre los lderes de fin del siglo
pasado y principios de ste incluye a muchos hombres que no quisieron
seguir al rebao: Gladstone y Cleveland, Robert Peel y John Stuart M ili
(com o miembro del Parlam ento), W oodrow Wilson y Winston Churchill.
Incluso hoy da, la necesidad de imponer polticas no populares trae a primer
plano a los hombres con direccin interna: Cripps, por ejemplo, en Ingla
terra; Stimson y Robert Patterson en EE.UU. Desde luego, las figuras
polticas de todas las pocas han dependido de su popularidad, y el oportu
nismo y la manipulacin no son un descubrimiento del siglo veinte. Con
todo, el lder con direccin interna era muy consciente de la discrepancia
entre sus criterios y los ajenos; si modificaba su rumbo, segua siendo su
rumbo. Adems, como era ambicioso, poda muy bien preferir ms tarde
la fama a una respuesta clida momentnea; en cualquier caso, no necesitaba
que todo el mundo lo amara, sino slo aquellos que importaban para sus
intereses.
En su Autobiografa, John Stuart M ili relata lo siguiente:
En el panfleto Thoughts on Parliamentory Reform , haba dicho, con
cierta brusquedad, que si bien las clases trabajadoras difieren de las de
algunos otros pases en cuanto tienen vergenza de mentir, son en general
mentirosas. Algn opositor hizo im p rim ir este pasaje en un cartel que se
me entreg en una reunin, principalmente constituida por las clases tra
bajadoras, y se me pregunt si lo haba escrito y publicado. De inmediato
respond: S . La palabra no haba terminado de salir de m i boca cuando
un vehemente aplauso reson en todo el aposento.
Resulta interesante comparar este incidente con las actitudes de ciertas
figuras pblicas norteamericanas que no slo se abstendran de decir cual
quier cosa que pudiera ofender a su auditorio, sino que a menudo se
apartan de un texto preparado, cuidadosamente destinado a complacer a

LA

muchedumbre

s o lita r ia

211

un vasto pblico, para apaciguar a un grupo ms pequeo al que esl


dirigido el discurso.
El antiguo capitn de la industria tambin lo era del consumo: las
normas existentes eran fijadas por l. Tambin era capitn re la poltica.
El nuevo capitn del consumo que ha usurpado su lugar frente al pblico
est muy limitado a la esfera del consumo la cual, desde luego, se ha
ampliado enormemente. Hoy. las personalidades del mundo del ocio, por
muy populares que sean, carecen de la fuerza y de la situacin para el
liderazgo. Si una estrella cinematogrfica trata hoy de transmitir un men
saje poltico, dentro o fuera de las pelculas, se hace vulnerable a toda clase
de presiones. El productor cinematogrfico no es ms poderoso. Los cat
licos, los metodistas, los sepultureros organizados, el Departamento de Es
tado, los sureos, los judos, los mdicos, todos ejercen presin sobre el
vehculo que se prepara para ]a distribucin masiva. La piedad o la de
cencia protegen a algunos grupos minoritarios que carecen de vestbulo. El
productor cinematogrfico acta como un agente entre esos grupos de veto
en una situacin demasiado intrincada como para que adopte una posicin
firme y moralizadora. En el mejor de los casos, l o algn miembro de su
organizacin puede deslizar un mensaje poltico y moral en la pelcula, tal
como Roosevelt o algn miembro de su organizacin introduca subrep
ticiamente un nombramiento o un nuevo agente coordinador. El mensaje,
el nombramiento, el agente, ninguno de ellos podra llegar muy lejos en el
partido de croquet estilo Alicia en el pas de las maravillas de los gru
pos de veto.

II.

Q u i n T

ie n e

el

oder?

Los grupos de veto. La naturaleza cambiante de la camarilla poltica *


nos proporciona un indicio importante en cuanto a la diferencia entre la es
cena poltica norteamericana actual y la de la poca de McKinley. La clase
dirigente de hombres de negocios poda decidir con relativa facilidad (aun
que quizs errneamente) cules eran sus intereses, y qu periodistas, aboga
dos y legisladores podan comprar para propiciarlos. La camarilla poltica
aseguraba el liderazgo, privilegio e imperativo claros de la clase dirigente
de hombres de negocios.
Hoy hemos reemplazado ese liderazgo por una serie de grupos, cada
uno de los cuales luch y termin por alcanzar el poder necesario para
* Se ha traducido el termino lobby por camarilla poltica. En los EE. UU. ee de
signa con ese trmino a grupos de cabilderos profesionales ( lobhysts), que estn al
servicio de hombres de Estado y lderes polticos de toda ndole. [T.J

212

D. RIESM AN

otros

detener las cosas posiblemente antagnicas a sus intereses y. dentro de


limites mucho ms estrechos, para iniciar cosas. Los diversos grupos econ
micos, grandes y pequeos, los grupos de censura cinematogrfica, los
grupos campesinos y los grupos profesionales y laborales, los principales
grupos Lili eos y regionales, lograron en muchos casos maniobrar de tal
modo que pudieron ocupar una posicin en la que pueden neutralizar a sus
posibles atacantes. El incremento mismo en el nmero de esos grupos, y en
el tipo de intereses prcticos e imaginarios que protegen, seala, por
lo tanto, un cambio decisivo con respecto a las camarillas de una poca pre
via. Tambin hay un cambio en cuanto al mtodo, a la forma en que los
grupos estn organizados, se manejan unos a otros y manejan al pblico,
esto es, a los no organizados.
Tales grupos de veto no son conductores ni conducidos. Los nicos
lderes de alcance nacional que quedan hoy en los Estados Unidos son los
que pueden aplacar a los grupos de velo. Los nicos conducidos que quedan
hoy en los Estados Unidos son esos infortunados no organizados y a veces
desorganizados que an no han inventado su grupo.
Dentro de los grupos de veto existe, desde luego, la misma lucha por
ocupar las posiciones destacadas que tiene lugar en otros ambientes buro
crticos. Entre los grupos de veto, la competencia es monopolista; las re
glas de lealtad y camaradera determinan hasta dnde es posible llegar.
Desde luego, a pesar de las reglas hay ocasionales guerras de precios , como
las disputas jurisdiccionales de los sindicatos o los grupos judos de defensa;
tales cuestiones se solucionan mediante la negociacin, la divisin del
territorio y la formacin de una organizacin tope para la zona previamente
dividida. Esos grandes monopolios, tomados como grupo nico, ofrecen una
devastadora competencia a los an no agrupados, tal como la economa de!
comercio leal compite con la economa del libre comercio, Estos conducidos
dispersos encuentran alguna proteccin en los intersticios en torno de los
individuos orientados segn un grupo 2.
Cada uno de los grupos de veto es capaz, dentro de su pauta, de algn
paso agresivo, pero ese movimiento est netamente limitado en su alcance
por la forma en que los diversos grupos ya han dividido la esfera de la
2 Debe resultar evidente que la competencia monopolista, tanto en los nego
cios como en la poltica, es competencia. T.a gente tiene plena conciencia de sus
rivales, dentro y fuera de la organizacin. Sabe quines son, pero, por la natura
leza nsma de la competencia monopolista, rara vez estn en condiciones de elimi
narlos por completo. Si bien hemo3 estado hablando de comercio leal y tolerancia,
esto no debe hacernos perder de vista el hecho de que, para los participantes, el
sentimiento de estar en un ambiente muy competitivo es muy fuerte. Enfrentan
el problema de tantos otros individuos dirigidos por los otros: cmo combinar la
apariencia de una conducta cordial, personalizada, sincera , con las envidias im
placables, a veces casi paranoides, de su vida de trabajo.

.A

M l-C H ED IM U R K

SOI.ITAIUA

2114

poltica y acumulado ciertas expectativas masivas en rada divisin. Tanto


dentro ele los grupos, como en la situacin creada por su presencia, la
modalidad poltica tiende a la tolerancia dol tipo dirigido por los otros.
Loa velos limitan la accin de tal modo que a los muralizadoros los resida
difcil concebir un programa capaz de alterar profundamente las lolacioncs
entre la vida poltica y la personal o entre la vida poltica y la econmica.
Fn la amorfa estructura de poder creada por los grupos de vi lo os difc il
distinguir a los conductores de los conducidos, a los que debe ayudarse <|c
los que debe rechazarse, a los que estn en el propio bando de los que inle
gran el bando opuesto. Esta misma pauta alienta al bien informado" que es
capaz de descifrar los lazos personales, y desalienta al entusiasla o al indig
nado que desea establecer el bien y eliminar el mal. Probablemente, por
encima de todo fomenta al indiferente de nuevo estilo que siente, y oye
decir a menudo, que sus asuntos y los de todo el mundo estn en manos do
los expertos, y que los legos, si bien deben participar , en realidad no
tienen que ser demasiado inquisitivos ni interesados.
P o r su misma naturaleza, los grupos de veto existen como grupos
defensivos, no do liderazgo. Si bien es cierto que tienen el poder , lo
tienen en virtud de una tolerancia mutua necesaria. Cada vez ms se
imitan unos a otros en su estilo de accin poltica, incluyendo su inters por
las relaciones pblicas y su nfasis en la armona interna de los sentimientos.
En organizaciones de orientacin tan diferente como, por ejemplo, los J
venes Socialistas y el Club 4-H, existe una tendencia a adoptar mtodos
psicolgicos de venta similares para conquistar y mantener a sus reclutas.
Ello no significa, sin embargo, que los grupos de veto estn formados
segn los lincamientos de la estructura carcter olgica. A s como en la
corporacin econmica hay lugar para el individuo con direccin interna
extrema y para los tipos dirigidos por los otros, y todos los matices inter
medios, del mismo modo en un grupo de veto pueden existir complejas
relaciones simbiticas entre personas de estilos polticos distintos. As,
un equipo de lobbysts puede incluir moralizadores y bien informa
dos , que a veces trabajan en armona y otras en conflicto; y el electorado
del equipo puede estar compuesto principalmente por indiferentes polticos
del nuevo estilo que tienen bastante educacin y experiencia organizativa
como para ejercer cierto peso cuando se recurre a ellos. A pesar de esas
complicaciones, me parece justo decir que los grupos de veto, incluso cuan
do se disponen a proteger un inters moralizador definido, por lo general se
ven obligados a adoptar las modalidades polticas del tipo dirigido por
los otros.
A l decir esto me refiero a la escena nacional. Cuanto ms pequeo el
campo de accin, menor es el nmero de grupos de veto involucrados y
mayor la posibilidad de que alguno de ellos llegue a predominar. A b

214,

D. RIESMA.N Y OTROS

en la poltica local hay ms indignacin y menos tolerancia, e incluso el


Chicago Tribuna resulta un peridico tolerante en comparacin con las
actitudes de la comunidad en muchos vecindarios de Chicago.
El mismo problema puede considerarse desde otra perspectiva. Diversos
grupos han descubierto que pueden llegar bastante lejos en la amorfa
situacin de poder existente en los Estados Unidos sin que se los detenga.
Desde el punto de vista de la conducta, nuestra sociedad es bastante abierta
como para permitir a una considerable comunidad de delincuentes una
vida cmoda bajo una variedad de regmenes polticos partidarios. Su falta
de preocupacin por las relaciones pblicas los convierte en hombres de
negocios anticuados. Lo mismo ocurre con algunos dirigentes gremiales
que han descubierto su poder para inmovilizar la economa, aunque en la
mayora de las situaciones lo sorprendente es la moderacin de las exigencias
gremiales una moderacin basada ms en limitaciones psicolgicas que
en algn poder que pudiera oponrseles con eficacia. Del mismo modo, a
veces resulta posible que un grupo agresivo, que no pertenece a los equipos
con poder de veto afianzado, imponga una ley en la legislatura. As, el
Acta de Seguridad Social fue aprobada en el Congreso, segn pude compro
bar, porque fue apoyada por una cohorte fiel pero muy pequea; los gran
des grupos de veto, incluyendo a los gremios organizados, no estaban
demasiado a favor ni demasiado en contra de esa ley.
Por razones similares, en muchas situaciones polticas los grupos de
veto ms fuertes son aquellos cuyos miembros son otros grupos de veto, es
pecialmente grupo de un slo miembro. El mejor ejemplo es el del campesino
que, luego de que uno de la camarilla rural ha logrado un acuerdo que
lo beneficia, puede seguir exigiendo ms. La preocupacin de la camarilla
rural por la reaccin de los otros grupos de veto, como los sindicatos, tiene
muy poco que ver con el campesino individual. Este hecho puede fortalecer
a la camarilla en una negociacin; le permite utilizar sus problemas de rela
ciones nblicas internas como un factor de regateo, tal como lo hace un di
plomtico cuando informa a un ministro de Relaciones Exteriores que debe
tener en cuenta la reaccin de algn senador. Pues, por muy dirigidos por
los otros que sean los lderes de la camarilla, no pueden obligar a sus miem
bros a poner en prctica principios de relaciones pblicas. Muchos sindicatos
detentan un poder similar porque no pueden controlar a sus miembros que,
si no estn satisfechos con un acuerdo aceptado por el gremio, pueden
apartarse o sabotear de alguna otra manera la situacin.
En contraste, suelen ser ms dbiles los grupos de veto entre cuyos
miembros predomina la direccin por los otros. Las grandes corporaciones
son vulnerables a un llamado de la Casa Blanca porque, excepto un indig
nado residual como Sewell Avery, sus funcionarios son dirigidos por los
otros, y porque, una vez que se conoce la orden del jefe, los superintendentes

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

215

de fbricas, por furiosos que estn. tienen que seguir l.i mu-vu poltii-u por
la naturaleza misma de la organizacin centralizada para la <pn- liabajau:
pueden sabotear a la direccin en cuestiones secundarias, pero no, por ejem
plo, en lo relativo a los salarios o a los impuestos. Kn eonlrasli- con esto,
la Iglesia catlica norteamericana posee un inmenso poder i-oiiio p.mp" de
veto porque combina un cierto grado de comando centralizado
y una
imagen pblica de grado an ms alto con un clero altamente desceir
lizado (en cierto sentido, cada sacerdote es su propio secretario gn-miali y
una organizacin tnica social y poltica muy variada entre sus miembro:;
tal estructura permite una mayor flexibilidad en las negociaciones.
Sin embargo, tales consideraciones no modifican el hecho de que lo.-
grupos de veto, tomados en conjunto, constituyen una nueva zona ......... li
dia entre los antiguos extremos, alterados y cada vez ms dbiles, de quienes
una vez fueron los conductores y los conducidos. El debilitamiento de con
ductores y conducidos, y las actividades orientadas por los otros de esos
grupos intermedios, contribuye a dar a muchos moralizadores una sensacin
de vaco en la vida poltica norteamericana.
Los grupos de veto, por las condiciones que su presencia crea y los
requerimientos que establecen para el liderazgo poltico, fomentan la mo
dalidad tolerante de la direccin por los otros y apresuran la retirada de
los indignados con direccin interna.
EXISTE TODAVA ALGUNA CLASE DIRIGENTE?

N o obstante la gente sigue actuando hoy como si existiera an una


clase dirigente decisiva en los Estados Unidos. En los aos de la postguerra
los hombres de negocios pensaban que los lderes gremiales y los polticos
dirigan el pas, mientras que el proletariado y la izquierda pensaban que
era dirigido por W all Street o las sesenta familias - W all Street, confun
dida quizs por su desplazamiento como barmetro nivelador de las condi
ciones en la formacin de capitales, puede haber credo que los grandes indus
triales del Medio Oeste, cmodamente instalados en los fondos para amplia
cin de plantas bajo la forma de severas reservas de depreciacin y beneficios
indivisos, dirigan los destinos de la nacin. Pueden haber encontrado cier
tas pruebas en este sentido en el hecho de que el New Deal fuera mucho
ms duro con el capital financiero por ejemplo, la SEC y la Holding
Company A ct * que con el capital industrial, y que, cuando con el impues
to a los beneficios no distribuidos trat de someter a este ltimo a un con
* La Securities and Exchange Commission (S E C ) y la Holding Company Act,
fueron expresiones de las medidas adoptadas por el New Deal para regular la com
petencia. [T ,]

D. riesman y otros

216

trol (le accionistas y del mercado monetario, el impuesto fue inmediatamente


abolido.
Pero estos magnates de Piltsburg, Weirton, Akrim y Detroit, si bien
constituyen sin duda un grupo ms duro que el de W all Street, como vimos
antes, cada vez piensan ms en s mismos como fideicomisos de sus benefi
ciarios. Y aun cuando desde ei punto de vista del proletariado y de la izquier
da esos hombres manejaron la Junta de Produccin de Guerra en beneficio
de sus respectivas compaas, podra argumentarse con igual facilidad que
la experiencia de esa junta fue uno de los mltiples factores que domaron a
los seores industrales. Los coloc en una situacin donde deban conside
rar sus compaas desde el punto de vista de los otros .
A pesar de la falta de estudios intensivos sobre el poder econmico y
lo que ocurre en una negociacin econmica, es posible obtener fcilmente
una visin impresionista del cambio producido durante la ltima generacin
en la conducta del mundo de los negocios. En las pginas de Fortune, exce
lente cronista del mundo comercial, es posible observar que quedan pocos
sobrevivientes de esa clase de manejo con otros hombres de negocios,
con la mano de obra, con el gobierno que constitua una prctica opera
tiva corriente para los lycoons anteriores a la Primera Guerra Mundial.
Adems, en los veinte aos de su historia, Fortune misma ha mostrado, y
quizs ello pueda considerarse bastante representativo de su pblico, una
marcada declinacin en el inters por los negocios como tales y un creciente
inters por asuntos que alguna vez fueron secundarios, como las relaciones
internacionales, la ciencia social y otros pertrechos del ejecutivo moderno.
Pero, desde luego, resulta ms difcil saber si el carcter se ha modifica
do a la par de la conducta si, como sostienen algunos, los hombres de
negocios simplemente manejan hoy las cosas en una forma ms sutil, ms
administrativa . En Manager Meets Union, Joseph M . Goldsen y Lillian
Low han descripto la dependencia psicolgica de un gerente de ventas con
temporneo con respecto a la aprobacin de sus subordinados, su disposicin
a llegar muy lejos, en trminos de concesiones, para mantener el calor
interpersonal en sus relaciones con ellos, y su hondo resentimiento contra
el sindicato, visto como una barrera para ese intercambio emocional 8. A
esto se podra oponer la actitud de algunas de las compaas de autoabastecimiento cuyo liderazgo parece todava mucho ms orientado en trminos
de la profesin que de la gente y, por lo tanto, renuente a hacer concesiones
y no demasiado preocupado por la atmsfera emocional de las negociaciones.
Igualmente, las negociaciones entre General Motors y la U A W , en 1946, se8

M anager

M e e ts

Factors in Management,
1 M 5 ) , p g . 77.

U n io n :
ed.

S. D.

C ase
H o s le t t

S tu d y

of

(P a r k v ille ,

P erson al
M is s o u r i,

I m m a t u r it y ,
P a rk

C o lle g e

Human
Press,

21.7

L.\ MUCHEDUMBRE SOJ.1TAIIA

gn los informes de la prensa se parecen ms a una ria de gallos que a un


simposio platnico, aunque en Concept- o j the. Corporaii-on, un estudio sobre,
la General Motors publicado en el mismo ao por Pelcr Druekcr. bav muchas
pruebas de la ansiedad empresaria por construir una familia grande y feliz.
Sin duda, el poder se basa, en gran medida, en las expectativas y acti
tudes interpersonales. Si I03 hombres de negocios se sienten dbiles y de
pendientes, en la realidad se tornan ms dbiles y ms dependientes, cuales
quiera sean los recursos materiales que pueda atriburseles. Mi impresin,
fundada sobre todo en mis propias experiencias en la prctica legal y em
presaria, es que los directores de las grandes compaas fabriles, si loen
hablan a menudo en trminos altisonantes, se sienten atemorizados ante la
amenaza de la hostilidad ajena; pueden golpear con el nio, pero apelan a!
liderazgo de los otros y no les importa estar en desacuerdo con los miem
bros de su grupo de pares. Posiblemente, las actitudes hacia un hombre
de negocios tan irascible como Sewell Avery podran sealar una buena
lnea divisoria entre la actitud previa y la ms reciente. Los hombres de
negocios que admiran a Avery, si bien no se atreveran a imitarlo, se con
vierten cada vez ms en una minora de edad avanzada, mientras que los
hombres ms jvenes por lo general desaprueban el despotismo de Avery,
su rechazo de la mano satisfecha.
El deseo de los hombres de negocios de gozar de popularidad ha lle
vado a la irona de que cada vez que un profesor escribe un libro atacando
el mundo de los negocios, aun cuando casi nadie lo lea, crea empleos en la
industria para sus alumnos de relaciones pblicas, asociaciones de comercio
e investigacin del mercado. Mientras que la Black Horse Cavalry * de una
poca previa contuvo a los hombres de negocios amenazando con aprobar
una legislacin paralizante promovida por moralizadores antinegocios, hoy
da muchos intelectuales honestos que no soaran con aceptar un soborno
ocupan cargos en esa esfera o en las asociaciones de comercio porque sus
clientes se han atemorizado, quizs a causa de esos mismos hombres, lo
suficiente como para reconocer algn grupo de veto real o imaginario.
Puesto que se construye una gran estructura para cortejar al grupo, no se
lleva a cabo ningn test de poder para comprobar si ese grupo tiene exis
tencia o fuerza real. Resulta comprensible que las ideologas sobre quin
detenta el poder en los Estados Unidos se utilicen para corroborar esas
amables ficciones que sirven, como vimos en el Captulo X I I I , para pro
porcionar al hombre de negocios moderno una interminable lista de com
pras, una intenninable obligacin de actuar como una mano satisfecha. Su
giero que esto est muy lejos de esa misma actitud oportunista en los indi*

Gupo

c u lp a b le s

de

de

m ie m b r o s

m uchas

r e p u b lic a n o s

ir r e g u la r id a d e s .

de

IT .]

la

le g is la t u r a

del

E s ta d o

de

N ew

Y ork ,

21

1). RIESMa N y otros

viduos acaudalados que Tocqueville menciona en la cita que comienza este


captulo; probablemente, lo que en su poca fue una mera prctica est ahora
arraigado en el carcter contemporneo.
Adems, los hombres de negocios no son los nicos individuos que no
logran explotar el poder que muchos observadores les atribuyen. Los oficia
les del ejrcito tambin se muestran inslitamente tmidos en el ejercicio
de su liderazgo. Durante la guerra caba esperar que el ejrcito se mostrara
relativamente impermeable a la crtica. Pero, con frecuencia, los generales
se cuidaban muy bien de no decir algo que algn congresista pudiera con
siderar poco cordial, y eso a pesar de que muchas veces hubieran podido
eliminar al congresista como a una mosca. En su trato con hombres de ne
gocios o dirigentes gremiales, los oficiales se mostraban notablemente de
ferentes, en mi opinin; y me relier*tan to a West Point como a la reserva.
Desde luego, haba excepciones, pero en muchas de las situaciones donde las
fuerzas armadas hicieron concesiones para complacer a algn grupo de veto,
racionalizaban las concesiones en trminos de la moral o de las relaciones
pblicas de postguerra o bien, simplemente, no perciban su propio poder.
Sin duda, algunos llegaron al mismo resultado por el camino de una
tradicin democrtica de predominio civil. Probablemente fue beneficioso
para el pas que las fuerzas armadas limitaran as su propia accin. No
considero aqu el asunto en lo relativo a sus mritos, sino como ejemplo
del carcter cambiante y de la estructura social cambiante.
Todo esto puede llevar a la pregunta: y bien, quin maneja realmente
las cosas? Lo que la gente no ve es que, si bien el liderazgo puede hacer
falta para que las cosas comiencen a andar, o para detenerlas, se necesita muy
poco liderazgo una vez que las cosas marchan, e inclusive que las cosas pue
den volverse terriblemente complicadas y con todo seguir andando. Si
se estudia una fbrica, un grupo del ejrcito u otra organizacin conside
rable, uno se pregunta cmo es que las cosas se hacen dada la falta de
lderes y toda la preparacin de lechos de plumas *. Quizs eso ocurre
porque seguimos recurriendo a nuestras reservas de direccin interna, sobre
todo en los rangos inferiores. De cualquier manera, el hecho de que las
cosas sigan andando no constituye una prueba de que alguien est a cargo
de ellas.
Desde luego, todava existen algunos grupos de veto con ms poder
que otros, y algunos individuos con ms poder que otros. Pero la determina
cin de cules son esos grupos e individuos debe hacerse nuevamente para
nuestra poca: no podemos quedarnos satisfechos con las respuestas dadas
*
c i n

Featherbedding
a r t ific io s a

de

o b r e r o s q u e n o r e a liz a n
e n e r g a s (

(p r e p a r a c i n

tr a b a jo

p a ra

n in g n

featherbeddcrs) .

h acer
t r a b a jo

de

le c h o s

a c e p ta r

en

p r e c is o y

de
una

p lo m a s ),

i n d ic a

o r g a n iz a c i n

c o n p o c a in v e r s i n

un

una

le n t if ic a -

e x ced en te

d e t ie m p o

de
de

E s te lt im o t r m in o se h a t r a d u c id o p o r c o m o d o n e s . [ T . ]

219

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

por Marx. Mosca. Michels. Prelo, Weber, Veblr.n o Burnham, si bien po


demos aprender algo de todos ellos.
Tambin existen en este vasto pas fenmenos que escapan a todos ellos
y tambin, sin duda, a mis colaboradores y a m ). Uno de ello es el in
menso poder, poltico y eeonmieo. detentado por Artie Samidi. el snoues'o
jefe de los grupos de veto en California. Samish es un camarillcro de nuevo
tipo que no representa uno sino docenas de intereses, a menudo eonflielunles, desde los camioneros a los quiroprclicos, y que enfrenta un grupo do
veto con otro para socavarlos y fortalecer su propio poder: sabe que la
direccin por los otros de los grupos de veto establecidos los llevar a crear
todava otros grupos a travs de sus propios auspicios. Puesto que los par
tidos tradicionales ejercen poco poder en California, no bav manera de
llegar a una decisin clara a favor o en contra de un particular grupo de
veto a travs del sistema partidista; en cambio, los funcionarios estatales han
llegado a depender de Samish para su apoyo electoral o, al menos, la no
oposicin, a travs de sus grupos de votantes y sus contribuciones en dinero;
adems, sabe cmo llegar directamente a la gente a travs de la maquinaria
plebiscitaria democrtica *.
Carey McWilliams seal que el poder de Samish descansa en la pe
culiar maquinaria electoral del Estado y en el hecho de que ninguna industria
o grupo de industrias, ningn gremio, ningn grupo o regin tnica, pre
domina en California. La situacin es muy distinta en un Estado como el
de Montana, donde el cobre ocupa una posicin central y uno debe estar
con el sindicato o con Anaconda. Tambin es distinta en Virginia, donde,
como demuestra V. O. K ey en Southern Politics, la constitucin del Estado
favorece el control de los asistentes a los viejos tribunales. En vista de tales
divergencias, arraigadas en sutilezas legales locales, as como en impor
tantes factores sociales y econmicos, es evidente que toda consideracin
sobre la clase y el poder en la escena nacional slo puede constituir, en el
mejor de los casos, una aproximacin. Con todo, me atrevera a afirmar que,
en general, los Estados Unidos se parecen ms a California por su variedad
pero sin su jefe de veto que a Montana y Virginia en su particularidad.
*

R e s u lt a

ir n ic o ,

p ero

t a m b i n

q u e n o p o s e e : e l p o d e r s o c ia l en
m ild e , p u e d e

le v a n t a r

h u n d ir

a lo s c lu b e s m s e x c lu s iv o s . Y
a

q u ie n e s

h e r id a s

in fa n t ile s

e x c lu s i n
a

pu ede
de

a t e m o r iz a r
y

que

la s

le

que

d e la

c o m e r c ia n t e s

si b ie n
y

ta n

in f a n t i l e s

hacen

En

de

p o lt ic o s ,

a n h e le

poder
e s te

que

el

n ic o

s o c ia le s . D e
p ero

q u e d e s p r e c ia a

f c ilm e n t e ,

de

o b je to .

S a m is h

p g in a

s e a fir m a

m a n e ja r

im g e n e s

a q u llo s

t p ic o ,

e l s e n t id o

no

poder

o r ig e n

pu ede

hu

in g r e s a r

lo s l d e r e s s o c ia le s

no

pu ede

lib r a r s e

lo

to r n a n

v u ln e r a b le

s e n t id o , d e s d e

lu e g o ,

de

se

la s
a

la

p arece

o t r o s d ic t a d o r e s m s c o n o c id o s .
He

Nation,
C X X IV

u t iliz a d o
C L X IX
(A g o s to

m a t e r ia l
(1 9 4 9 ),
13, 2 0 ,

de

3 1 -3 3 ;
1 9 4 9 ),

C arey
y

M c W illia m s ,

L e s te r

Guy

V e lie , S e c re t

11-13, 12-13.

W ho

B oss o f

G e ts

Thm gs

C a lif o r n ia 1,

D ono ,

CuUicr's

220

I).

riesman

y OTROS

El mayor nmero de grupos de veto, y su mayor poder, significan que nin


gn hombre o ningn grupo pequeo de hombres puede amasar nacional
mente el poder que A rtie Samish y, en una poca previa, Huey Long, han
detentado en forma local.
Antes bien, en la escena nacional el poder debe considerarse en trmi
nos de cuestiones. Es posible que all donde una cuestin envuelva slo dos
o tres grupos de veto que en s mismos constituyen pequeas minoras, el
intermediario oficial o no oficial entre los grupos sea bastante poderoso,
pero slo en lo relativo a esa cuestin. Sin embargo, all donde el problema
envuelve a la nacin en conjunto, no es probable que ningn liderazgo
individual o de grupo sea efectivo, porque no es posible desplazar a los
grupos de veto afianzados: al contrario de un partido que puede salir derro
tado en los comicios, o de una clase que puede ser reemplazada por otra, los
grupos de veto siempre permanecen.
Cabria preguntar si no sera posible establecer que, en un largo perodo
de tiempo, las decisiones en los Estados Unidos favorecen ms a un grupo o
clase y, por definicin, un grupo o clase dirigente que a otros. Acaso
a la larga la riqueza no ejerce influencia? As ocurri en el pasado; tengo
mis dudas con respecto al futuro. El futuro parece estar en manos de los
profesionales y hombres de negocios de segunda categora que controlan
el Congreso, como los corredores de bienes races, los abogados, los vende
dores de coches, los empresarios de pompas fnebres, etc.; de los militares
que controlan la poltica defensiva y, en parte, exterior; de los grandes
gerentes de empresa y sus abogados, comisiones financieras y otros consul
tores que deciden en cuanto a la inversin industrial e influyen sobre la
tasa del cambio tecnolgico; de los dirigentes gremiales que controlan la
productividad y los votos de los obreros; de los blancos de las regiones negras,
que tienen enormes intereses en la poltica surea; de los polacos, italianos,
judos e irlandeses que tienen intereses en la poltica exterior, en los em
pleos urbanos y las organizaciones tnicas, religiosas y culturales; de los
periodistas y cuentistas que ayudan a socializar a los jvenes, a acuciar y
adiestrar al adulto, y divierten y molestan a los viejos; de los campesinos
que constituyen ellos mismos un conjunto belicoso de ganaderos, cerealis
tas, tamberos, algodoneros, etc. que controlan secciones y comits claves
y que, como representantes vivos de nuestro pasado con direccin interna,
controlan muchos de nuestros recuerdos, de los rusos y, en menor grado,
otros poderes forneos que controlan buena parte de nuestra agenda de
atencin, etc. El lector puede completar la lista. El poder en los Estados
Unidos me parece variable como el mercurio y dependiente de la situacin;
resiste todo intento de localizarlo, en la forma en que una molcula, segn
el principio de Heisenberg, resiste todo intento de determinar simultnea
mente su situacin y velocidad.

I.\

MUCHEDUMBRE SOLTARIA.

221

Pero la gente tiene miedo de esta situacin indeterminada y amorfa


en la cosmologa del poder. Incluso los intelectuales, por ejemplo, que se
sienten muy despojados de poder y tienen miedo de aquellos a quienes
atribuyen el poder, prefieren asustarse de las estructuras de poder que ellos
conjuran a aceptar la posibilidad de que la estructura del poder en que
ellos creen se haya desvanecido en gran parto. La mayora de la gente prefiere
sufrir con las interpretaciones que dan sentido a su mundo antes que que
darse tranquila en el laberinto sin un hilo de Ariudna.
Permtaseme resumir lo planteado en los captulos precedentes. La
persona con direccin interna carece de actitud poltica o est relacionada
con la escena poltica por su moralidad, sus intereses bien definidos, o ambos.
Su relacin con sus propias opiniones es profunda, no perifrica. Las opi
niones constituyen medios para defender ciertos principios polticos. Pueden
ser altamente cargadas y personales, como en la discusin poltica que apa
rece en las primeras pginas del Retrato del artista adolescente, de Joyce,
o bien altamente cargadas e impersonales un medio de defender la propia
posicin de clase, sea bostoniana o de otro tipo. En cualquier caso, el indivi
duo siente que las propias opiniones importan y tienen alguna relacin
directa con el mundo objetivo en que vive.
Por el contrario, cuando la persona dirigida por los otros tiene algo
que ver con la poltica, se relaciona con la escena poltica como miembro de
un grupo de veto. Deja que el grupo defienda sus intereses, y coopera cuando
se lo llama para votar, para ejercer presin, etc. Estas tcticas de presin
parecen hacer que sus opiniones se tornen manifiestas al nivel poltico, pero
en realidad le permiten desligarse de sus opiniones. A l no actuar ya como
votante independiente lo cual en general constituye una amable ficcin
incluso en la era de la direccin interna no siente sus opiniones polticas
como algo relacionado con su funcin poltica. As, pueden servirle como
un instrumento social en su rol de consumidor de las noticias politicas del
da dentro del grupo de pares. Puede mostrarse tolerante con otras opi
niones no slo a causa de su tolerancia caracterolgica, sino tambin porque
son meras opiniones, quizs interesantes o entretenidas, pero carentes del
peso de un compromiso parcial, y mucho menos total, con la propia accin
o rol poltico. Adems, son meras opiniones porque el mundo poltico de
I03 grupos de veto es tan inmanejable que la opinin como tal parece carecer
de toda pertinencia.
El moraliza dor poltico con direccin interna tiene un firme apoyo
a menudo demasiado firme en la gama de juicios que est dispuesto a
aplicar en todas partes. El bien informado dirigido por los otros es incapaz
de fortalecer ningn juicio particular con alguna conviccin que surja de un
tono emociona] resumido y organizado. Podra argumentarse que el afecto o
el tono emocional reprimido sigue estando all, y permanece oculto. La

222

D.

h ie s m a n

o tros

doctrina freudiar.a predecira el retorno de lo reprimido. Pero parece ms


probable, dada la fuerza del hbito social, que la represin repetida del
entusiasmo o la indignacin moral que el hombre con direccin interna
considerara natural, disminuya permanentemente la capacidad del hombre
dirigido por los otros para esas formas de respuesta. El hombre dirigido por
los otros puede incluso comenzar como un individuo con direccin interna
que juega a ser dirigido por los otros. Termina siendo lo que aparenta, y su
mscara se convierte en la realidad quizs ineludible de su estilo de vida.

Ca p t u l o

X]

LOS N O R TE A M E R IC A N O S A LOS K W A K IlIT T .S

Los moralistas se quejan continuamente de que. el principal vicia tic n i m


poca es el orgullo. Eso es cierto en un sentido, pues sin duda todos piensan qui
son mejores que su vecino o se niegan a obedecer a su superior; pero es completa
mente falso en otros sentidos, pues el hombre que no puede soportar la subordinacin
o ha igualdad tiene de s mismo opinin tan despreciable que slo se cree nacido
para disfrutar de placeres culparas. De buena gana satisface sus deseos bajos, sin
atraerse a intentar empresas elevadas, con las que casi no suea.
As, lejos de pensar que es inecesario predicar la humildad entre nuestros con
temporneos, preferira que se realizaran esfuerzos por darles una idea ms grande
de s mismos y de su especie. La humildad es malsana para ellos; en mi opinin
lo que ms necesitan es orgullo.

TocqueviUe, L A DEM OCRACIA EN A M E R IC A

La imagen de! poder en loa Estados Unidos contemporneos presentada


en los captulos anteriores se aparta de las consideraciones corrientes sobre
el poder, por lo comn basadas en la bsqueda de una clase dirigente (por
ejemplo, el descubrimiento hecho por Burnham de los gerentes, el de Mills
relativo a los lderes gremiales, y o tros). Y los norteamericanos no son los
individuos cooperativos y tranquilos que he descripto, sino, para muchos
observadores y para ellos mismos, obsesionados por el poder, por el dinero
o interesados tan slo en exhibir lo que poseen. 0 bien, como en la parbola
que utilizar para ilustrar mi punto de vista, los norteamericanos se ven a s
mismos, y son vistos por los dems, como jefes y aclitos competitivos del
tipo de los indios kwakiutls y no como los agricultores pueblos, pacficos y
cooperativos. Quizs, si llevamos ms adelante estas imgenes de poder y
personalidad, las discrepancias entre la realidad poltica y la ideologa pol
tica (tal como yo las veo) resultarn ms claras.
El libro de Ruth Benedict, Patterns o f Culture, describe con vividos
detalles tres sociedades primitivas: los pueblo (z u i), indios del sudoeste,

o.

221

r ik s m a n

o tro s

los habitantes de la Isla de Dobu en el Pacfico, y los indios kwakiutl, en


la costa noroeste de Norteamrica 1.
Ruth Benedict describe a los indios pueblos como una sociedad pacfica
y cooperativa, en la cual nadie desea ser visto como un individuo excepcio
nal y todos quieren que se los considere buenos camaradas. Las relaciones
sexuales casi no provocan sentimientos de celos o alguna otra respuesta
violenta; la infidelidad no es objeto de severos castigos. Tambin la muerte
se acepta con naturalidad y muy poca emocin violenta; en general, la
emocin est mitigada. Si bien existen considerables variaciones en cuanto
al status econmico, no hay mayor exhibicin de poder econmico e incluso
menos de poder poltico: predomina un espritu de cooperacin con la
familia y la comunidad.
Los dobus, por el contrario, aparecen como una sociedad virtualmente
paranoide, en la que cada hombre rivaliza con su vecino en la brujera, el
robo y el abuso; en la que marido y mujer alternan como cautivos de la
parentela del cnyuge, y en la que la infidelidad es severamente condenada.
La vida econmica de los dobus est organizada en torno de una activa prc
tica del comercio interinsular, y de un intenso sentimiento en cuanto a los
derechos de la propiedad, as como una esperanza de conseguir algo a
cambio de nada, a travs del robo, la magia y el engao.
La tercera sociedad, los kwakiutls, tambin es intensamente competitiva.
Pero aqu la rivalidad consiste sobre todo en el consumo conspicuo, tipifi
cado en festines denominados potlatches , en los que los jefes rivalizan
en la provisin de comida y en la cantidad de mantas y hojas de cobre, prin
cipales smbolos de riqueza en esa sociedad, que arrojan al fuego; a veces
incluso se prende fuego a una casa o a una canoa en un supremo intento de
alcanzar la gloria. Sin duda, la sociedad constituye una caricatura del
consumo conspicuo d e Veblen; los potlatches de los jefes kwakiutls sirven
como un canal legtimo a travs del cual el supervit de la comunidad se
elimina y consume, para mayor tranquilidad espiritual de todos los inte
resados . En realidad, Veblen estaba familiarizado con estas reuniones de
la costa noroeste.
He preguntado a estudiantes que haban ledo el libro de Ruth Benedict
cul de esas tres culturas les pareca ms semejante a la cultura evidente
mente ms compleja de los Estados Unidos. La gran mayora ve a los norte
americanos como kwakiutls. Acentan la rivalidad en los negocios, los celos
en cuestiones sexuales y el status, y el anhelo de poder en los Estados Unidos.
Consideran a los norteamericanos individualistas, esencialmente interesados
en la exhibicin de riqueza y posicin.
1
Y ork ,

Patterns of Culture
P e lic a n

B ooks,

1 9 4 6 ).

(B o s to n ,

H o u g h to n

M ifflin ,

1934;

r e im p r e s o

en

N u eva

225

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

lina minora ule estudiantes, por lo comn los de posicin poltica ms


radical, afirmaron que los listados Unidos se parecen ms a Dobu. Acentan
la intensidad de la prctica comercial, los celos y las amarguras en las
relaciones familiares, y ven la poltica norteamericana, interna c internacio
nal, casi tan agresiva como el estado de naturaleza de Jlobbcs.
Ninguno de los estudiantes con los que habl sostuvo que existieran
semejanzas significativas entre la cultura de los indios pueblos, hopis y
zus, y la cultura norteamericana; expresaron slo su deseo de que as fuera.
Con todo, cuando comenzamos a examinar las nautas culturales de esos
mismos estudiantes, no encontramos mayores pruebas de actitudes dobu o
kwakiutls. Los estudiantes ricos hacen lo posible por no resultar conspicuos;
las cosas han cambiado mucho desde la dcada de 1920. El uniforme
adecuado es intencionalmente desaliado. De hecho, ninguno de los estu
diantes, exceptuando algn ocasional Lculo, se atreve a correr el riesgo
de que se lo considere aristocratizante. Tal como ningn Vanderbilt moderno
dice maldito sea el pblico , del mismo modo ningn progenitor moderno
dira: A ll donde Vanderbilt se sienta est la cabecera de la mesa. Enseo
a mi hijo a ser rico 2.
Adems, no es slo en lo relativo a la desaparicin virtual del consumo
conspicuo que los estudiantes han abandonado los modos de vida *ipo
kwakiutls. La exhibicin de otras dotes, congnitas o adquiridas, tambin
ha disminuido en parte. Un alumno, astro de natacin en su college, me dijo*.
M e enojo con los muchachos que compiten contra m. Algo me pasa. Ouisiera ser como X , que realmente coopera con los otros muchachos. A l no
le importa tanto ganar .
Parece existir una discrepancia entre ios Estados Unidos que los estu
diantes imaginan como estudiantes, y los Estados Unidos donde creen que
ingresarn cuando se reciban. La segunda imagen est basada, en gran
medida, en leyendas sobre los Estados Unidos que se han conservado en
nuestra literatura. Por ejemplo, muchos de nuestros novelistas y crticos
siguen creyendo que este pas, en comparacin con otras culturas, es una
nacin materialista de futuros jefes kwakiutls. Quizs en la Edad Dorada
hubiera algo de cierto en este cuadro, aunque Henry James comprendi que
la cuestin sobre materialismo entre Estados Unidos y Europa era bas
tante ambigua, incluso entonces.
El materialismo de esas culturas ms antiguas se ha mantenido oculto
detrs de sus sistemas de status y del hecho de que haban heredado muchos
valores de la era dependiente de la direccin tradicional. Las masas europeas
simplemente han carecido de dinero y tiempo libre, hasta hace pocos aos,
2

E s ta o b s e r v a c i n

e s e it a d a

S o ld ie r s F a it h , 18 95, r e im p r e s o

en

p o r e l Ju ez

Speeches

O l i v e r W e n d e l l H o lm e s , J r .,

(B o s t o n , L i t t l e , B r o w n ,

en

The

1 9 3 4 ), p g . 56.

226

D. RiKSMAN Y OTROS

como oara imitar las pautas de consumo norteamericanas; miando lo hacen,


son a veces ms vulgares y materialistas.
N o obstante, los europeos siempre se han alegrado de acusar a los
norteamericanos de materialismo; y stos, que se sintieron nouveaux richcs
durante el ltimo siglo, pagaban para orlo decir. Todava pagan: no son
nicamente mis estudiantes los que no pueden comprender que ahora le
toca el turno al resto del mundo de actuar como nouveaux riches, para
entusiasmarse con las producciones de una era industrial, mientras millones
de norteamericanos, ya aburridos, han dejado de atribuir una gran signifi
cacin emocional a la frontera del consumo de artculos3.
Con todo, cuando intento sealar estas dos cosas a los estudiantes que
comparan a los norteamericanos con los kwakiutls, responden que la propa
ganda muestra cunta emocin est vinculada al consumo de artculos. Pero
cuando les pregunto si ellos creen cu esos avisos, me contestan despreciativa
mente que no. Y cuando pregunto si conocen gente que cree en ellos, les
cuesta encontrar ejemplos, por lo menos en la clase media, (S i la propa
ganda afectara poderosamente a los miembros de la empobrecida clase baja
que tienen pocas esperanzas de movilidad, sin duda se producira una revo
lucin.) Con todo, los avisos deben afectar a alguien, insistan los estudian
tes. P or qu, pregunto, por qu les parece imposible que la propaganda
en conjunto sea un fraude fantstico, que presenta una imagen de los Estados
Unidos que nadie toma en serio, empezando por los hombres que la crean?
As como los medios masivos convencen a la gente de que hay otros indivi
duos para los cuales la poltica es importante, del mismo modo persuaden
a la gente de que todos los dems estn ansiosos de tener una nueva heladera,
un nuevo coche o un nuevo traje. En ninguno de los dos casos la gente puede
creer que los otros son tan apticos como ellos mismos. Y si bien su
indiferencia frente a la poltica los pone a la defensiva, su indiferencia
frente a la propaganda les permite sentirse superiores. De hecho, creo que
un estudio de la propaganda norteamericana durante los ltimos veinticinco
aos demostrara que hasta los agentes publicitarios perciben, por lo menos
implcitamente, la prdida de entusiasmo emocional en el consumidor. Antes
los avisos sobre autos y heladeras mostraban a la esposa y al marido regoci
jados con sus nuevas posesiones, pero hoy a menudo slo son nios los
que aparecen en los avisos festejando la adquisicin paterna de un nuevo
coche. En muchos avisos contemporneos, la posesin misma pasa a un
segundo plano o es manejada en forma abstracta, surrealista; ya no lanza
chispas ni est entre signos de admiracin; la copia misma se ha vuelto
ms sutil o ms realista.
s

El

menlary,

e x c e le n te
IV

(1 9 4 7 )

a r t c u lo

de

M a ry

M c C a rth y ,

A m e r ic a

th e

B e a u tifu l ,

2 0 1 , t o m a u n a a c t it u d m u y s i m ila r a l a d e l te x t o .

Com.

la

M LC ira M iM iJ iir;

s o lita h ia

227

Desde luego, quedan en los Estados Unidos min-lios anticuados entu


siastas del consumo que an no participan del rcinainirnti) (|cl consumidor
dirigido por los otros y la represin de la respuesta emocional. Un extraor
dinario ejemplo lo ofrece la madre irlandesa en tina pequea cuidad que
figura en la pelcula Carta a tres esposas , cuyo mayor maullo y lidia
dentro de su srdido Logar junto a las vas del ferrocarril es su comn- y
reluciente heladera, an no pagada del todo. Y podra arrunenla rae que
incluso los norteamericanos de clase media no han hecho ms <pu- cuhi ii m i
materialismo con una capa de buen gusto , sin modificar sus impulsos fun
damentales. No obstante, la persona dirigida por los otros, orientada linein
la gente, sencillamente no puede ser tan materialista como lo fue nuidia
gente con direccin interna. Pues el genuino materialismo de la direccin
interna un verdadero apego adquisitivo a las cosas se encuentra cu el
burgus de Holanda o el campesino francs o en otros para quienes las
viejas formas persisten.
Es precisamente el carcter dirigido por los otros el que ha impedido
que los norteamericanos adviertan todo esto; entre los agentes publicitarios
por un lado y los novelistas e intelectuales, por otro, han supuesto que otros
norteamericanos son materialistas, sin dar demasiado crdito a sus propios
sentimientos. Sin duda, la situacin paradjica que se produce en un estrato
orientado hacia los otros, es la de que la gente comete de continuo serios
errores de juicio sobre lo que piensan y sienten los dems, al menos aquellos
con quienes no mantienen un contacto del tipo de grupo de pares, pero a
menudo tambin aquellos con los que pasan gran parte del tiempo.
A no dudarlo, los hombres de negocios mismos a menudo tratan de
actuar como si todava fuera posible ser un jefe kwakiutl en los Estados
Unidos. Cuando escriben artculos o pronuncian discursos, prefieren hablar
sobre la libre empresa, la ardua competencia, la aceptacin de riesgos. Desde
luego, esos hombres de negocios son como los Legionarios de la Primera
Guerra Mundial que hablan sobre los gloriosos das de antao. Los estu
diantes y muchos oros individuos creen lo que esos hombres dicen en tales
ocasiones, pero tienen poca oportunidad de observar lo que hacen. Quizs
los hombres de negocios mismos son tan vctimas de sus propios cnticos y
rituales como los kwkiutls.
Los pocos estudiantes para quienes los Estados Unidos se parecen a
los dobus encuentran muy poco en a vida estudiantil que confirme tal
opinin, excepto quizs una cierta medida de engao en el amor o en los
exmenes. Lo que ocurre es que ven el sistema capitalista como una
selva de actitudes inescrupulosas, como si nada hubiera cambiado desde
la poca de Mark Twain, Jack London y Frank Norris. Para ellos Estados
Unidos es un pas de linchamientos, delincuencia y permanente engao por
parte de zorros grandes y pequeos. Con todo, hoy da slo los pequeos

22H

D. HIESMAN Y O'lROS

hombres de negocios (vendedores de coches o reparadores de calderas, por


ejem plo) tienen muchas oportunidades para el comercio wabu-wahu ,
esto es, astutamente manipuladora estratificacin en trminos de propie
dad de los dobus constructores de canoas.
Con Lodo, si esos estudiantes recurren a la ciencia social para encontrar
sus imgenes del poder en los Estados Unidos, frecuentemente reciben apoyo
para sus opiniones. Los comentarios dispersos sobre los Estados Unidos en
PaJ tenis ff Callare constituyen una buena ilustracin. Mis estudiantes tam
bin leen el capitulo de Robert Lvnd sobre The Pattern of American Culture
en Knowledge fo r Whal? 4. Si bien observa exhortaciones contradictorias
a la amistad y la hermandad, Uynd califica el mundo de los negocios de
altamente individualista y polticamente implacable: en otro prrafo acen
ta la predominante ambicin y el consumo conspicuo tipificado por la
vieja generacin de la familia X , de Middletown. Irnicamente., el enfo
que de estos y otros crticos sociolgicos de los negocios se ve confirmado y
reflejado por los economistas noeclsicos que construyen modelos para la
conducta racional de la firma presentando a los hombres de negocios,
intencionalmente o no, como hombres funestamente econmicos .
En parte como resultado de esta imagen del hombre de negocios, mu
chos estudiantes de universidades privadas se niegan a considerar la posi
bilidad de un futuro en tales actividades, y como cada vez es mayor el
nmero de jvenes que ingresan a los colleges, estas actitudes se difunden
cada vez ms. Los capaces buscan algo ms elevado y desprecian a los
muchachos de Wharton e incluso a los de la Escuela de Comercio de Harvard.
Los negocios se ven como una actividad aburrida y desagradable as como
moralmenle sospechosa, y el problema moral genuino implcito en la
eleccin de una carrera a saber, cul es la mejor manera de desarrollar
las propias potencialidades para una existencia plena est obnubilado por
la eleccin falsa e hiperdramatizada de hacer dinero ( y vender el alma)
en los negocios como algo opuesto a la penuria o pobreza (y la salvacin
del alma) en la administracin gubernamental o la enseanza. La idea de
que los negocios, en especial los de gran envergadura, presentan hoy fasci
nantes problemas y oportunidades intelectuales y no participan de las astutas
costumbres de los dobus y de la rivalidad de los kwakiutls mucho ms que
cualquier otra carrera, no parece existir ni siquiera en aquellos estudiantes
eyos padres son hombres de negocios (quizs penosamente inarticulados).
Resulta probable, pues, que la imagen de los negocios que tienen esos
estudiantes, y de la vida norteamericana en general, tenga algunos efectos
atoconfirmantes. El mundo de los negocios se ver obligado a elegir sus*
*

Press,

Robert S. Lynd, Knoyledge for Whal? (Princeton, Princeton University


pgs. 54-113.

1939,

LA

M UCHEDUMBRE

SOLITARIA

22 J

individuos entre los menos dotados y sensibles, que no /mdi.tu ira r ven
tajas de las oportunidades para el desarrollo personal ipie lo* ncpoeins
podran ofrecer, y que, por lo tanto, no se convertirn en modelos pura los
hombres ms jvenes. Adems, quienes esperan encontrar Ims ilnlail y
actitud calculadora en los otros justificarn una hostil dar! y un clenlo
anticipatorios en s mismos.
Sin duda, hay muchos norteamericanos desagradables, malvolos v
mezquinos, dentro y fuera del mundo de los negocios; hay muchas a'cnurrizantes turbas sureas, matones norteos, chicos de los barrios bajos con
y sin frac. Hay muchas islas culturales en los Estados Unidos donde Clon < ti
los estilos de vida de los dobus, tal como hay sobrevivientes de las paulas
kwakiutls de fin del siglo pasado. Pero esas islas y esos sobrevivientes no
constituyen un sistema de poder, ni estn vinculados por alguna conspiraracin, de tipo fascista o de cualquier otro.
Ahora bien, demostrar que los norteamericanos no son como los
kwakiutls ni los dobus no basta, desde luego, para probar que son cOmo
los indios zus o hopis. Sin duda, las comparaciones son muy burdas; desde
el punto de vista de mis tipos caracterolgicos, las tre9 tribus resultaran
ms o menos dependientes de la direccin tradicional, en tanto se mantengan
en la fase de alto potencial de crecimiento demogrfico. M i propsito es
el de presentar una parbola, no una descripcin. Existen pruebas, aunque
quizs Ruth Benedct haya pasado un poco por alto ese aspecto, de que
los indios pueblos no son en realidad tan cordiales y amables como parecen,
de que son, en cierto grado, cooperadores antagnicos, con una buena me
dida de hostilidad y envidia reprimidas que aparece en los sueos y en
los comentarios maliciosos. Pero esto slo fortalece la analoga con la clase
media norteamericana, cuya cooperacin dirigida por los otros tampoco
es del todo cordial, sino que contiene elementos antagnicos reprimidos.
Sin duda, todo el tono emocional de la vida en los indios pueblos me
recuerda a los grupos de pares en los Estados Unidos, con su insultante
T e crees una gran cosa . Mientras que los kwakiutls se enorgullecen de las
pasiones que los llevan a cometer asesinatos, incendios premeditados y sui
cidios, los pueblos rechazan toda emocin violenta.
Ruth Benedict escribe:
Un buen hombre tie n e .. . modales agradables, una disposicin compla
ciente y un corazn generoso . . . . Debe hablar mucho, com o ellas dicen
esto es, siempre debe hacer sentir cmoda a la gente y debe cooperar
con los otros sea en el campo o en el ritual, sin. traicionar nunca una sospe
cha- de arrogancia o de emocin violenta.
Esta cita nos recuerda una de las pautas ms notables reveladas en

2IU

1).

r ie s m a n

y OTROS

nuestras entrevistas con jvenes. Cuando les preguntamos cul es su me


jo r rasgo, se ven en dificultades para responder, aunque a veces mencionan
una capacidad para llevarse bien con todo el mundo . Cuando les pregun
tamos cul es su peor rasgo, la respuesta ms frecuente es mal ca
rcter . Y cuando pasamos a preguntar: Entonces tiene muy mal ca
rcter? por lo comn resulta que el entrevistado no tiene en realidad muy
mal carcter. Si preguntamos si su mal carcter le ha creado muchas
dificultades, puede citar muy pocas pruebas en tal sentido. Qu significan
estas respuestas, que desde luego no constituyen una muestra adecuada?
Tengo la
sociedad
para sus
sidera la

impresin de que el mal carcter se considera el peor rasgo cji la


de la mano satisfecha. Se experimenta como una amenaza interna
propias actitudes cooperativas. Adems, el grupo de pares con
clera y el mal carcter como levemente ridculos: uno tiene que

estar en condiciones de tomarlo todo con una sonrisa o de ser acusado de


algo peor que mal carcter, algo que nadie reconocer en s mismo, ni
siquiera en una entrevista: falta de sentido del humor. El hombre con d i
reccin interna tambin puede preocuparse por su mal carcter, por ejemplo,
si es religioso, pero sus inhibiciones y formaciones reactivas permiten que
la emocin siga viviendo dentro de l como un volcn a menudo listo para
entrar en erupcin n travs de la indignacin poltica, mientras que el
hombre dirigido por los otros permite u obliga a sus emociones a sanar,
aunque no sin dejar cicatrices, en una atmsfera de camaradera y tole
rancia forzadas.
Muchos jvenes de hoy tambin se fijan un ideal en su vida sexual no
muy distinto de la norma zui. Sienten que deben encarar el sexo con muy
poca emocin inlerpersonal y, por cierto, sin celos. La palabra de los sabios
a los jvenes: N o te comprometas , ha cambiado su significado en una
generacin. En una poca signific no corras el riesgo de embarazo, propio
o ajeno; no te apartes de la ley; no dejes que tu nombre salga en los peri
dicos. H oy da el mandato aspira a controlar la experiencia personal de
la emocin que podra desbaratar la camaradera del grupo de pares.
La preocupacin esencial de los indios pueblos no tiene que ver con la
conducta recproca sino con las condiciones atmosfricas, y sus ceremonias
religiosas tienden primariamente a producir lluvia. Para calmar su ansiedad,
los indios realizan rituales que deben ser absolutamente perfectos. Los j
venes norteamericanos carecen de un ritual nico semejante para asegurar
su xito personal o tribal. Sin embargo, es posible observar una semejanza
en la tendencia a crear rituales en todas las esferas de la vida. L a gente
hace un ritual del hecho de ir a la escuela, de trabaj ar, de divertirse, de
participar en la poltica como bien-informados o como indignados, as como
de innumerables compulsiones privadas. Pero los ripales, sean privados o
pblicos, por lo comn deben racionalizarse para justificar su necesidad;

L.\ MUCHEDUMBRE .SOLITARIA

231

y puesto que esto no es evcdente por si mismo y que el signo le xito no


es tan explcito como una precipitacin pluvial, Jos jvenes norteamericanos
no pueden obtener de sus rituales tanto alivio como los indios pueblos de
los suyos.
I.os jvenes que expresan las opiniones descriptas lian cuinen/ado a
salir de los grupos adolescentes de iguales: an no han ocupado su lugar
en el nivel adulto de la vida norteamericana. Cul ser el efecto de la dis
crepancia entre su imagen de los Estados Unidos como un pas dirigido
por caciques kwakiutls, que guan a individuos de tipo kwakiull. y la realidad
de su avance por el Sendero H opi ? Tratarn de provocar cambios, a
travs de la accin social y poltica, que transformarn a los lisiados Unidos
en un lugar ms habitable para los tipos tolerantes, dirigidos por los otros?
0 intentarn adoptar una conducta ms implacable, de tipo kwakiutl, por
suponerla ms compatible con la vida real? 0 , quizs, admitirn que
tambin ellos son norteamericanos, no tan nicos al fin de cuentas, lo cual
quizs hara necesaria una revisin de sus imgenes del poder, de lo que
los norteamericanos son en general ?
Sin duda, todo esto, y mucho ms, puede ocurrir. Pero existe quizs
un factor adicional que moldear la ideologa y el carcter cambiantes. Los
estudiantes, conscientes de su propia actitud competitiva reprimida y de
su envidia, creen que los dems pueden tratar de hacer con ello9 lo que
ellos mismos no se atreveran a hacer a los dems. Sienten que la sociedad
es de tipo kwakiutl o incluso dobu, no slo porque sa es la ideologa sobre
los Estados Unidos que han aprendido, sino tambin porque su propia
cooperacin est tenida de un antagonismo que an no han silenciado por
completo. Y quizs eso nos proporcione la respuesta a un enigma sobre la
tolerancia de la direccin por los otros: por qu, si la persona dirigida
por los otros es tolerante, tiene tanto miedo de apartarse de la lnea?
Acaso no puede confiar en la tolerancia de los otros? Quizs sienta que su
propia tolerancia es precaria, que su temido mal carcter est listo para
estallar en cuanto se le d permiso; si se considera tan irritable, por
cordial que sea su conducta, debe temer a los otros, por cordiales que tam
bin stos parezcan ser.
Estos estudiantes preferiran vivir en la cultura pueblo, si pudieran
elegir entre las tres sociedades descriptas por Ruth Benedict. Y aunque en
verdad nada puede objetarse a esa eleccin, lo importante es que no saben
que ya viven en esa cultura. Quieren seguridad social, no grandes realizacio
nes. Quieren aprobacin, no fama. N o anhelan desarrollar talentos que
pudieran llevarlos a un conflicto; mientras que el joven con direccin
interna tenda a llegar hasta el lmite de su talento y an ms all, pocos
de ellos sufren, como la juventud en una poca previa, porque tienen veinte
aos y han logrado tan poco . Mientras que el muchacho con direccin

2;j2

D. riksman y OTROS

interna de clase media a menudo deba aprender despus de los veinte aos
a adaptarse, a renunciar a sus sueos <le adolescente y a aceptar el modesto
destino de burgus, el muchacho dirigido por los otros nunca tuvo tales
sueos. Aprende a adaptarse al grupo en cuanto est en condiciones de
aprender algo, y no enfrenta, en la adolescencia, la necesidad de elegir
entre su mundo familiar y el de su propia generacin o entre sus sueos
y un mundo que no contribuy a crear.
Adems, puesto que su adaptacin a esta realidad de grupo comienza
ms temprano, se transforma en una cuestin de adaptar el carcter y no la
conducta. La cancin popular, Quiero prender fuego al mundo' , expresa
un tema tpico. Los kwakiutU queran hacer precisamente eso, literalmente
prender fuego al mundo. La persona dirigida por los otros prefiere el
amor a la gloria . Como Tocqueville vio, o previo: Voluntariamente
elige los deseos bajos sin atreverse a embarcarse en empresas elevadas, con
las que casi no suea .
Existe una conexin entre el sentimiento que esos estudiantes y otros
jvenes tienen sobre su propio destino y las ideas contemporneas sobre
quines dirigen el pas. Vimos que los estudiantes se consideran carentes de
poder, excepto cuando realizan un ritual en compaa aprobadora. Si bien
pueden tratar de conservar la independencia emocional al evitar todo com
promiso, este requisito es en s mismo un mandato del grupo de pares.
Cmo, entonces, cuando examinan la situacin en los Estados Unidos, ex
plican su falta de poder? Alguien debe poseer lo que a ellos les falta: su
falta de poder debe tener como contraparte la existencia de poder. Piensan
que los Estados Unidos estn compuestos de kwakiutls, no slo a causa de
sus propias tendencias kwakiutls reprimidas y residuales, sino especialmente
a causa de su forzosa actitud cooperativa. Sienten que algunos grandes jefes
Ies estn haciendo eso. No comprenden que, en una gran medida, son
ellos mismos quienes o hacen, a travs de su propio carcter.
Los jefes han perdido el poder, pero sus aclitos no lo han adquirido.
El salvaje cree que lograr ms poder bebiendo la sangre o reduciendo la
cabeza de su enemigo. Pero la persona dirigida por los otros, lejos de
adquirir algo, slo se torna ms dbil a travs de la debilidad de sus
semejantes.

Parte Tercera

A U T O N O M I A

Captulo X I I
A D A P T A C IO N O A U T O N O M A ?

Entre las tareas (tal hombre, cuya vida humana est bien empleada ru

pe

faccionar y embellecer, la primera en cuanto a importancia es sin dudn el honilne


mismo. Suponiendo que fuera posible lograr que las mquinas, autmatas con olma
humana, construyeran, casas, cultivaran el trigo, libraran batallas, aplicaran la ley
e incluso levantaran iglesias y dijeran las oraciones, seria una prdida considerable
cambiar por esos autmatas incluso a los hombres y mujeres que en la actualidad
habitan

las partes ms civilizadas

del mundo

y que sen duda slo

constituyen

pobres especmenes d lo que la naturaleza puede producir y producir. La natura


leza humana no es una mquina que pueda construirse segn un modelo y que
pueda destinarse a hacer

exactamente el

trabajo

prscripto

para

rbol, que necesita crecer y desarrollarse en todas sus partes, de

ella, sino

un

cuerdo con la

tendencia de las fuerzas internas que hacen de l una cosa viva.


John Stuart M ili, L A LIB E R T A D

Si los conductores han perdido el poder, por qu no lo han adquirido


los conducidos? Qu hay en el hombre dirigido por los otros y en su si
tuacin vital que lo impide? En trminos de la situacin, parecera que la
pauta de competencia monopolista en los grupos de veto impide todo intento
individual de adquirir mayor poder. En trminos del carcter, el hombre
dirigido por los otros simplemente no busca poder; quizs, ms bien, lo
evita y trata de evadirlo. Si es un bien informado , inventa una frmula
que le dice dnde est el poder, y desde ese momento trata de que lodos los
hechos se adapten a esa frmula. En cierto sentido, ello significa que prefiere
estar en lo cierto a ser presidente. Su necesidad de estar bien informado ,
su necesidad de aprobacin, de diferenciacin marginal en los estratos su
periores, puede llevar a acciones que se parecen a un esfuerzo por obtener
o conservar poder. Pero el hecho es que cuanto ms se aparta el bien in
formado de la direccin interna, menos ambicioso, explotador e impe
rialista se torna. Espera que otros del tipo kwakiull o dobu ae
hagan cargo de la explotacin. El se adapta como un manipulador menor,
un auto man pul ador, a la imagen que tiene de ellos.

2b6

O.

riesmak y otros

Si ia persona dirigida por los otros no aspira al poder, a qu aspira


entonces? Por lo menos, busca la adaptacin. Esto es. trata de tener el ca
rcter que se espera de l, y las experiencias intemas y los pertrechos exter
nos que supuestamente lo acompaan. Si no logra adaptarse, se torna anonuco, un trmino que definir en seguida. En el mejor de los casos, el
hombre dirigido por los otros intenta en ocasiones ser autnomo.
Su oportunidad de convertirse en individuo autnomo radica precisa
mente en la disparidad que existe entre las presiones objetivas, concretas,
hacia la conformidad que son ineludibles, y las presiones ritualistas que rio
surgen de instituciones tipo kwakiutl en los Estados Unidos, sino del carcter
cada vez ms dirigido por los otros de sus habitantes. En otras palabras, no
creo que el carcter social provocado por la estructura social de hoy, a saber,
el carcter dirigido por los otros, constituya una rplica perfecta de aquella
estructura social, creada por sus exigencias.

I. Los A daptados,

los

A nnimos, los A utnomos

Cmo es posible, cabra preguntar, que un numeroso grupo de per


sonas influyentes dentro de una sociedad desarrolle una estructura caracterolgica ms restringida de lo que las instituciones de esas sociedad re
quieren? Una de las respuestas se obtiene observando la historia y viendo
que las inevitabilidades institucionales previas tienden a perpetuarse en la
ideologa y el carcter, y operan a travs de todos los sutiles mecanis
mos de la formacin caracterolgica considerados en los primeros captulos
de la Parte I. De idntica manera, las disparidades entre el carcter social
y el rol social adulto pueden constituir una de las palancas importantes del
cambio social. Es demasiado simple afirmar que la estructura earacterolgica marcha detrs de la estructura social: cuando cualquier elemento de
una sociedad cambia, todos los otros elementos tambin deben cambiar en
cuanto a su forma o su funcin, o ambas. Pero en una sociedad tan amplia
como la norteamericana hay lugar para las disparidades y, por ende, para
que los individuos elijan distintos modos de reconciliacin. En los estratos
norteamericanos de ingreso alto, muchas de las presiones experimentadas
por los individuos surgen de sus interpretaciones compartidas en cuanto a
lo que se necesita para seguir adelante. En cuanto uno o dos miembros de
un grupo se liberan de esas interpretaciones, sin que su trabajo o su mundo
se destruyan, tambin los otros encuentran valor para hacerlo. En ese caso,
el carcter se modifica en consonancia con las nuevas interpretaciones de
las situaciones.
Para establecer de dnde pueden provenir esos pocos innovadores, de

LA

m uchedum bre:

s o l it a r ia

237

hemos recordar que el aspecto social no constituye todo el carcter. El


individuo es capaz de algo ms aparte de lo que: su sociedad habitualmente
pide de l, si bien no es nada fcil determinar este aspecto, pues las poten
cialidades pueden estar ocultas, no slo para los otros, sino tambin del in
dividuo mismo.
Desde luego, las estructuras sociales son muy distintas en cuanto a
la medida ::n que provocan un carcter social que en el proceso de la socia
lizacin llena, aplasta o entierra la individualidad. Como casos extremos,
podemos tomar las sociedades primitivas de Dobu o Alor. Esa gente parece
estar tan aplastada desde la infancia por las costumbres institucionalizadas,
que si bien se arreglan para satisfacer lo que la cultura exige de ellos en
el tono emocional que la cultura reclama, no pueden hacer mucho ms.
Las pruebas de Rorschach tomadas a los habitantes de A lor, por ejemplo,
indican que existe un considerable grado de uniformidad caracterolgica
entre los individuos, y que hay muy pocas reservas de profundidad o am
plitud ms all de la norma cultural o de lo que Kardiner llama el tipo
de personalidad bsica. Tal sociedad podra extinguirse como resultado de
su apata y miseria, especialmente cuando el contacto con los blancos contri
buya a desorganizarla an ms, pero es difcil imaginar un rejuveneci
miento encabezado por los miembros ms autnomos del grupo. Apresados
entre el carcter social y rgidas instituciones sociales, el individuo y sus
potencialidades tienen muy poco campo de accin. Sin embargo, incluso
en esa sociedad existen individuos desviados; como lo seal Ruth Benedict, no se conocen culturas en las que no los haya. No obstante, antes
de considerar si el grado de la desviacin puede estar relacionado con la
fase demogrfica, es necesario comprender con mayor precisin qu se
entiende por desviacin.
Los adaptados son los individuos que hemos venido describiendo
casi todo el tiempo. Son las tpicas personas de direccin tradicional, inter
na o por los otros las que responden en su estructura caracterolgica a
las exigencias de su sociedad o su clase social en su etapa particular en la
curva de poblacin. Tales individuos encajan en la cultura como si estuvieran
hechos para ella, como en realidad lo estn. Desde el punto de vista caracterolgico, esa adaptacin no requiere mayor esfuerzo, aunque hemos visto
que el modo de adaptacin puede imponer serias tensiones a las personas
normales . Es decir, adaptados son aquellos que reflejan a su sociedad,
o a su clase dentro de la sociedad, con la mnima distorsin.
En cada sociedad, quienes no se conforman a la pauta caracterolgica
de los adaptados, deben ser anmicos o autnomos. Anmico es la traduccin
del trmino francs utilizado por Durkheim, anomique (adjetivo de anom ie) que significa carente de normas, no gobernado. Con todo, utilizo
la palabra anmico para abarcar una gama ms amplia que en el caso de la

238

D. K1ESMAN V OTROS

melfora de Diirkhcim: es virtualraente un sinnimo de inadaptado, trmino


que. me abstengo de utilizar a causa fie sus connotaciones negativas; pues
existen algunas culturas donde yo atribuira mayor valor a los individuos
inadaptados o anmicos que a los adaptados. Los autnomos son los
individuos capaces, en general, de adaptarse a las normas de conducta de
su sociedad capacidad que por lo comn falta en los anmicos pero son
libres para elegir si han de hacerlo o no.
Para determinar la adaptacin, lo que se debe averiguar no es si la
conducta manifiesta de un individuo obedece a normas sociales, sino ms
bien si su estructura caracterolgioa lo hace. Una persona que tiene el
carcter apropiado para su poca y lugar es adaptada , aun cuando cometa
errores y haga cosas que se aparten marcadamente de o que se espera de
ella sin duda, las consecuencias de tales errores pueden llegar a producir
inadaptacin en el carcter. (D e modo similar, una cultura puede ser eficaz
aunque se comporte irracionalmente en relacin con sus vecinos o con el
mero ambiente material. De modo similar, tal como la no conformidad
en la conducta no significa necesariamente no conformidad en la estructura
caracterolgioa, del mismo modo la conformidad total en la conducta puede
adquirirse a un precio tan alto que lleva a la neurosis caracterolgica y a la
anomia: la persona anmica tiende a sabotearse a s misma o a su sociedad,
y probablemente a am bas1. As, adaptacin , tal como el trmino se
utiliza aqu, significa ajuste sociopsicolgico, no adecuacin en algn sen
tido valorativo; para determinar la adecuacin de la conducta o el carcter
es necesario estudiar no slo al individuo sino tambin la caja de engranajes
que, con diversos errores y reveses, relaciona la conducta con las formas
institucionales. La persona definida aqu como autnoma puede o no
conformarse externamente, pero cualquiera sea su eleccin, paga un precio
menor y pitede elegir: puede satisfacer tanto las definiciones de adecua
cin de su cultura y aquellas que (en una medida tambin culturalmente
determinada) trascienden un poco de la norma vigente para los adaptados.
Estos tres tipos universales (los adaptados, los anmicos, los autno
m os), como nuestros tres tipos histricos (direccin tradicional, interna y
por los otros) son, en el sentido de Max Weber, tipos ideales , es decir,
construcciones necesarias para la tarea analtica. Todo ser humano corres
ponde a los tres tipos en cierta medida; pero sera imposible caracterizar
completamente a una persona con uno solo de eso3 trminos. Para llevarlo
al caso extremo, incluso una persona insana no es anmica en todas las
esferas de la vida, ni una persona autnoma puede serlo por dentro, es
decir, que no puede dejar de estar irracionalmente ligada en algn aspecto
de su carcter a los requisitos culturales de su existencia. No obstante, es
1 Vase Robert K. Merton, Social Structure and Anome7, en Social Thcory
and Social Structure {Glencoe, Illinois, The Fiee Press, 1949)

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

239

posible caracterizar a un individuo por la forma en que uno de los modos


de adaptacin predomina, y cuando estudiamos individuos, el anlisis reali
zado mediante tal mtodo proporciona ciertas dimensiones tiles para pro
psitos descriptivos y comparativos. Tambin resulta posible en rele rizar
una sociedad examinando la frecuencia relativa con que los tres modos de
adaptacin aparecen en ella, y la importancia relativa de los tres tipos en
la estructura social.
En las pginas anteriores se seal la existencia de los anmieos que
surgen como subproductos, por as decirlo, del intento de crear la diteeein
interna y la direccin por los otros. Incluso una sociedad dependiente de la
direccin tradicional contar con cierto nmero de anmieos, aquellos indi
viduos constitucional y psicolgicamente incapaces de adaptarse o sentirse
cmodos en los papeles que tal sociedad asigna a sus desviados regularmente
recurrentes. Algunas de esas personas pueden explotar el sistema do pa
rentesco para seguir adelante, pero en toda sociedad, cualquiera sea su ta
mao, siempre habr individuos expulsados de esa apretada red. A estos
productos algo idiosincrticos y accidentales del carcter anmico, las
sociedades complejas suman los individuos que, en un tiempo capaces
de adaptacin, son desplazados por la emergencia de un nuevo tipo domi
nante. Los tipos nacidos de un rgimen familiar de direccin tradicional
pueden convertirse ms tarde en inadaptados dentro de una sociedad que
depende ya de la direccin interna; del mismo modo, el surgimiento de la
direccin por los otros puede llevar a la anomia a los tipos dirigidos desde
adentro y por la tradicin. Y a se ha hecho alguna referencia a las posi
bles consecuencias polticas de esos tipos anmicos en los Estados Unidos,
a la forma en que su indiferencia poltica puede movilizarse mediante una
cruzada que apela a su incapacidad de hacer frente a las exigencias sociales
de la cultura urbana moderna.
Los anmicos incluyen no slo a aquellos cuyo carcter fue adiestrado
para percibir seales que ya no se dan o que ya no representan significado
o xito, sino tambin a los hiperadaptados, que estn demasiado atentos a las
seales internas o externas. As, vimos que en una sociedad dependiente de
a direccin interna puede haber nios y adultos sobredirigidos, individuos
con controles superyoicos demasiado rgidos como para permitirles incluso
las satisfacciones y escapes nonnales de sus semejantes. De igual manera,
entre quienes dependen de la direccin por los otros, algunos son capaces
de desconectar su radar siquiera durante un instante; su hiperconformidad
los convierten en una caricatura de la pauta de adaptacin: una pauta que
se Ies escapa porque se esfuerzan demasiado por alcanzarla.
Hemos sealado, por ejemplo, el esfuerzo de la persona dirigida por
los otros por alcanzar un estilo poltico y personal de tolerancia, vaco de
toda emocin, temperamento y estado de nimo subjetivos. Pero, evidente-

240

D. RIESM AN

OTROS

monte, esto puede ir tan lejos que la ausencia de los sentimientos llega a
parecerse a un sntoma clnico. El psicoanalista Ralph Greenson escribe
sobre algunos soldados hospitalizados por apata durante la Segunda Ge
ra Mundial:
La caracterstica ms notable del paciente aptico es su visible carencia
de emocin o impulso A primera vista, puede parecer deprimido. pero
una observacin ms rigurosa revela falla de afecto. Parece lento en las
respuestas psquicas y motrices; exhibe una depresin vaca y semejante a
una mscara; se comporta muy bien en la sala, y obedece todas las normas
y reglamentos. Rara vez se. quejan y nunca tienen exigencias; estos xu:ieli
tes no tenan ninguna urgencia por comunicar su sufrimiento, ninguna in
v is i n ( insight ) de su con d icin -.
Creo que los pacientes ambulatorios en la sala de la cultura moderna
exhiben muchos sntomas anlogos de excesiva obediencia y muy poca in
visin , si bien, desde luego, sus sntomas no son tan sbitos y severos. Su
falta de emocin y su expresin vaca son tan caractersticas de muchos
anmicos contemporneos como la histeria y la proscripcin lo fueron de
los anmicos en las sociedades dependientes de formas previas de direccin.
Tomados en conjunto, los anmicos, desde los proscriptos manifiestos
hasta los tipos catainicos que carecen incluso del deseo de vivir, para
no hablar de rebelarse, constituyen una proporcin considerable en los
Estados Unidos. Muy poco se sabe a su respecto en trminos del tipo de
personalidad, clase social, preferencia en la enfermedad, etc. De hecho,
la ciencia social y la psiquiatra se han preocupado hasta hace muy poco
de comprender a los anmicos y sugerir terapias, tal como la medicina se
ocup de la lucha contra los agentes externos que enferman a la gente en
lugar de comprender los misterios internos que los mantienen sanos. En
general no resulta demasiado difcil explicar por qu alguien es anmico,
ya que las tragedias y desviaciones de la vida, como los grmenes, son
omnipresentes, y es posible encontrar la causa de cualquier desastre
personal.
Evidentemente, sabemos mucho menos an acerca de los individuos
que denominamos autnomos. Muchos incluso negarn que existan indi
viduos capaces de trascender su cultura en cualquier momento o en cualquier
aspecto. Quienes se tornan autnomos en nuestra propia sociedad, por
ejemplo, parecen surgir de un ambiente familiar y un marco regional o de
clase que han tenido efectos muy distintos sobre otros. De hecho, los tipos
2 The Psychology of Apathy , Psychoamtlytic Quartcrly, X (1949), 290;
vase tambin Leites, Trenos n Affectleasness , American mago, Vol. IV (abril,
1947),

LA

MUCHKDCMBK

SO LITARIA

241

autnomo, adaptado y anmico. pueden ser hermano? dentro de la misma


familia, asociados en una misma empresa, residentes en un mismo edificio
o suburbio. Cuando alguien no logra tornarse autnomo, a menudo es
posible determinar qu obstculos encontr en su camino, pero cuando al
guien logra en el mismo ambiente manifiesto lo que otros no lian podido
alcanzar, yo mismo carezco de una explicacin para tal hecho, y a veces
me siento tentado de recurrir a factores constitucionales o genticos lo que
los hombres de una poca pre\ia llamaron la chispa divina. Cuando se
observan nios de pocos das en un hospital, asombran las variedades en
cnanto a respuesta y vivacidad antes de que la cultura haya tenido tiempo
de ejercer alguna influencia. Pero puesto que este libro versa sobre cultura
v carcter, debo dejar tales especulaciones a otros.
Parece razonable suponer que un paso decisivo en el camino hacia la
autonoma est relacionado con los cambios sociales que vincul a la curva
de poblacin. Para decirlo a la inversa, resulta difcil, si no imposible,
que una persona en una sociedad de alto potencial de crecimiento demogr
fico llegue a tomar conciencia de la posibilidad de un cambio, de que son
muchos los roles accesibles, roles que otras personas han asumido en la
historia o en su medio ambiente. Como seal el filsofo 0. H. Mead, el
tomar el rol de los otros lleva a tomar conciencia de diferencias reales
y similitudes potenciales entre el otro y el s-mismo1. A ello se debe que el
contacto cultural slo no Heve a la gente a cambiar cuando sus interpreta
ciones del contacto se originan en un modo de vida con direccin tradicio
nal. Corno ya vimos, el alto potencial de crecimiento demogrfico, la direc
cin tradicional y la incapacidad del individuo para cambiar de roles para
considerarse capaz de tal cambio van siempre juntos.
Durante siglos los agricultores del Lbano sufrieron las invasiones
ele los jinetes rabes. Despus de cada invasin, los campesinos comenzaban
otra vez a cultivar la tierra, aunque slo fuera para pagar tributo al prxi
mo invasor. F.l proceso sigui hasta que, eventualmente, los valles frtiles
se convirtieron en virtuales desiertos, en los que ni campesinos ni nmades
podan depositar muchas esperanzas. Los campesinos evidentemente nunca so
aron con convertirse en jinetes; los invasores evidentemente nunca soaron
que tambin podan dedicarse a cultivar la tierra. Esta ancdota no tie
ne la cualidad de la historia humana sino de la vida animal. Los her
bvoros son incapaces de dejar de lado la hierba aunque slo comen para
ser devorados a su vez por los carnvoros. Y stos no pueden comer hierba
una vez que los herbvoros se han extinguido. En estas sociedades depen
dientes de la direccin tradicional casi no existe la idea de que uno puede
modificar el carcter o el rol.
Si los rabes pudieran imaginar la posibilidad de ser agricultores, y
viceversa, ello no significara necesariamente que la ecologa simbitica

2-12

D. RIESM AN

Y OTROS

do los (ios grupos principales cambiara. Quizs esos tipos con direccin
tradicional seguiran haciendo lo que ya saben que no necesitan hacer. N o
obstante, una vez que la gente toma conciencia, cuando aparece la direc
cin interna, de que. como individuos con un destino privado, no estn
atados a ninguna pauta ecolgica, algo radicalmente nuevo ocurre en la
historia personal y social. Los individuos pueden considerar entonces la
posibilidad de adaptarse, no slo dentro de los lmites estrechos del reino
animal, sino dentro de la amplia gama de posibilidades alternativas ilustra
das, pero nada ms que ilustradas, por la experiencia humana hasta la
fecha. Quizs ste sea el significado ms importante del descubrimiento
siempre renovado del carcter nico de la humanidad como especie: que
toda la experiencia humana se torna importante.
El rabe que puede verse a s mismo como un campesino, aunque, por
razones de temperamento y otros factores, sea incapaz de realizar un cam
bio tan radical, ya ha adquirido una nueva perspectiva de la relacin rabecampesino. Puede pensar en estructurarla de alguna otra manera, mediante
la manipulacin en lugar de la fuerza, por ejemplo. Pero si hiciera eso,
cambiara, y tambin el campesino: y las relaciones entre ambos nunca
volveran a tener la antigua simplicidad de tipo animal.
Cuanto ms avanzada es la tecnologa, ms factible resulta que un n
mero considerable de seres humanos se imagine ser algo distinto de lo que
es. En primer lugar, la tecnologa favorece la divisin del trabajo, la cual,
a su vez, crea una mayor variedad de experiencias vitales y tipos humanos.
En segundo lugar, el progreso de la tecnologa permite disponer de sufi
ciente tiempo libre como para contemplar la posibilidad del cambio una
especie de reserva de capital en la autoadaptacin humana a la naturaleza
no por parte de unos pocos individuos dirigentes, sino de muchos. En
tercer lugar, la combinacin de tecnologa y tiempo libre ayuda a familiari
zar a la gente con otras soluciones histricas, esto es, a proporcionarle no
slo ms artculos y ms experiencia, sino tambin una mayor variedad de
modelos personales y sociales.
El Renacimiento demuestra cun poderosa puede ser esa influencia. En
aquel entonces una visin ms rica del pasado permiti vivir hacia un
futuro ms abierto. Los italianos, nuevos ricos y autoconscicntes, trataron
de imitar a los griegos; y los pueblos nrdicos, como los ingleses isabelinos, trataron de imitar a los italianos. El carcter dirigido desde adentro
surgi como tipo dominante de las nuevas posibilidades creadas en ese pe
rodo ; el hombre de aquella poca incorpor a su carcter esas posibilidades
y los lmites que l mismo les impuso. De las masas con direccin tradicio
nal surgieron muchos individuos mviles que decidieron que podan ser
jinetes y que ya no necesitaban ser agricultores ; y la nueva tecnolo
ga y las nuevas tierras del otro lado del mar les dieron los elementos

T.A MUCHEDUMBRE

S O LITAR IA

243

fsicos c intelectuales necesarios para d cambio, al tiempo que permitan


a los agricultores alimentar a los que no cultivaban la tierra. Desde enton
ces, en los pases de crecimiento demogrfico Iransicional. los liomlires han
despojado a la tierra de sus frutos y al campesino tic sn progenie a fin <lc
construir la civilizacin industrial (y la disminuida lasa de natalidad de
h o y ). En tal proceso, la progenie del campesino debi aprender a c o n v e r
tirse en otra cosa que agricultores.
Hoy, nuevamente, en los pases de declinacin demogrfica incipiente,
los hombres se encuentran en el umbral de nuevas posibilidades de ser y
de devenir si bien la historia proporciona una orientacin menos fcil
y quizs equvoca. Ya no necesitan limitar sus elecciones mediante una
adaptacin giroscpica. sino que pueden responder a una gama mucho ms
amplia de seales de la que pudieron internalizar en la infancia. Sin em
bargo, con el ulterior progreso de la tecnologa y el abandono de la fron
tera de la produccin por la del consumo, las nuevas posibilidades no se
presentan en la misma forma dramtica que consiste en pasar de una clase
a otra, de unirse a uno u otro bando los explotadores o los explotados
en la fabrica y en las barricadas. De hecho, quienes tratan de estructurar las
cosas de acuerdo con estas viejas imgenes del poder, los comunistas, se
han convertido quizs en la fuerza ms reaccionaria y peligrosa en la po
ltica mundial.
En una sociedad de abundancia que ha alcanzado la fase demogrfica
de declinacin incipiente, la lucha de clases se modifica a medida que la
clase media se extiende hasta alcanzar ms de la mitad de la poblacin en
trminos ocupacionales, con una proporcin an ms alta, medida en tr
minos de ingreso, ocio y valores. Las nuevas posibilidades que se abren
para el individuo no tienen tanto que ver con el ingreso a una nueva clase,
sino con un cambio en el estilo de vida y en el carcter dentro de la clase
media.
Bajo tales condiciones, la autonoma no est relacionada con la clase.
En la era dependiente de la direccin interna, cuando el carcter se formaba
en gran medida para el trabajo y en el trabajo, resultaba muy importante que
uno poseyera o no medios de produccin. Hoy, sin embargo, las ventajas psi
colgicas de la propiedad han perdido gran parte de su importancia; el
carcter se forma cada vez ms para el tiempo libre y durante el tiempo libre,
y tanto el tiempo libre como los medios de consumo estn ampliamente
distribuidos. As, los tipos adaptado, autnomo y anmico, a menudo cons
tituyen el resultado de variaciones muy impalpables en la forma en que
la educacin trata a la gente y sta reacciona frente a aqulla, su adiestra
miento para el consumo y, en general, sus encuentros con la gente todo
dentro; del amplio margen de status de la clase media.
Sin duda, pueden existir muchas correlaciones, por el momento igno

24 4

d.

k ie s m a n

otros

radas, entre la autonoma y la ocupacin. El trabajo est muy lejos de


haber perdido su importancia para el carcter, incluso hoy. Y el status
ocupacional afecta el status del ocio. Quienes son potencialmente autnomos
pueden elegir algunas ocupaciones con preferencia a otras; ms all de
eso, las experiencias laborales diarias de los miembros de distintos grupos
ocupacional moldean su carcter. En general, sin embargo, parece probable
que las diferencias que dividirn a las sociedades en la fase de declinacin
demogrfica incipiente ya no tendrn que ver con las tareas agobiantes
por un lado y el status de rentista por el otro, con la miseria y el lujo, con
la vida larga y corta las diferencias que predominaron en el pensamiento
de hombres tan distintos como Charles Kingslev, Bellamy, Marx, y Veblen durante la era de crecimiento demogrfico transieional. La mayora
de los norteamericanos de hoy los dos tercios hiperprivilegiados , diga
mos, en contraste con el tercio infraprivilegiado pueden permitirse aten
der a diferencias situacionales y permitir que stas moldeen su carcter
de naturaleza ms sutil que las originadas en la mera necesidad econmica
y sus relaciones con los medios de produccin.

II. Los A utnomos

entre los

I ndividuos con D ireccin I nterna

La persona autnoma, que vive, como todas las dems, en un marco


cultural dado, utiliza las reservas de su carcter y su posicin para apartar
se del trmino medio adaptado dentro de ese mismo marco. As, no es
posible hablar con propiedad de un hombre autnomo dirigido por los
otros (n -de un hombre anmico dirigido por los otros ) , sino tan slo
de un hombre autnomo que surge en una era o un grupo dependiente de la
direccin por los otros (o de un individuo anmico que ha llegado a serlo
a travs de su conflicto con las pautas de direccin interna o por los otros
o alguna combinacin de am bas). La autonoma, como la anomia, consti
tuye una desviacin de las pautas adaptadas, s bien se trata de una des
viacin controlada en su alcance y significado por la existencia de esas
pautas.
En una sociedad dependiente de la direccin interna, la persona aut
noma, tal como la persona adaptada en esa misma sociedad, posea metas
claras e internalizadas y estaba disciplinada para arduos encuentros con
un mundo cambiante. Pero mientras que la persona adaptada era impul
sada hacia sus propias metas por un giroscopio sobre cuya velocidad y di
reccin careca casi de control y de cuya existencia a veces no tena
noticias, su contemporneo autnomo poda elegir sus metas y regular su
ritmo. Las metas, y el impulso hacia ellas, eran racionales, no autorizadas y

IA

M KCH E D LM BKK

SOM'I'ARIA

245

no compulsivas para el individuo auLttomo; para <( adaptado, meramente


estaban dadas.
Sin embargo, mientras existieron rgidos controles despticos o teocr
ticos, resultaba difcil elegir por uno mismo , fuera en el trabajo o en el
juego. Si bien es posible sor autnomo por severa epte sea la supervisin
de la conducta, siempre y cuando el pensamiento se mantenga libre el
pensamiento como tal no fue efectivamente invadido hasta el totalitarismo
moderno en la prctica casi todos los hombres necesitan la oportunidad'
de una cierta libertad en la conducta a fin de desarrollar v confirmar la
autonoma de su carcter. Creo que Sarlre se equivoca al afirmar que los
hombres exceptuando unos pocos individuos heroicos- pueden elegir
por s mismos" bajo condiciones de despotismo extremo.
\ o se debe identificar a los autnomos con los hroes. F.l herosmo
puede o no ir de la mano con la autonoma; la definicin de autonoma
se refiere a los individuos que son en su carcter capaces de libertad, pue
dan o no correr el riesgo -de la desviacin manifiesta y estn o no dispuestos
a hacerlo. El caso de Galileo ilustra ambas circunstancias. Para realizar su
trabajo Galileo necesitaba cierta libertad, como la de intercambiar textos
e instrumentos astronmicos, anotar los resultados, etc. Con todo, eligi
un camino no heroico. En la Unin Sovitica y sus satlites no podra elegir
por s mismo, va que la eleccin entre el martirologio y el secreto no es
posible bajo el tremendo rgimen de la N K V D .
Los cuatro siglos transcurridos desde el Renacimiento presenciaron
el surgimiento y la cada de muchos perodos en los cuales los controles
autoritarios, teocrticos, reales o de otra clase no fueron tan rgidos como
en la Rusia de hoy; asimismo, perodos en que el nivel econmico se elevpara muchos por encima de la mera subsistencia, proporcionando as opor
tunidades para la autonoma. E incluso en los primeros perodos desp
ticos haba escapatorias para la autonoma, ya que los dspotas eran inefica
ces, corruptos y limitados en cuanto a sus finalidades. El totalitarismo mo
derno es tambin ms ineficaz y corrupto de lo que generalmente se piensa,
pero sus finalidades son limitadas y a ello se debe que libren una guerra
total contra la autonoma, an no sabemos con qu eficacia final. Pues la
aceptacin por la persona autnoma de la autoridad social y poltica siempre
es condicional: puede cooperar con los dems en la accin, al tiempo que
reserva su derecho al juicio personal. El totalitarismo no puede reconocer
ese derecho y se es uno de los motivos por los que, en la Unin Sovitica,
se examinan con tanta inflexibilidad las obras de arte y las teoras cien
tficas en busca de indicios de desviacionismo , por temor a que encie
rren las semillas incluso de la intimidad privada inconsciente y la indepen
dencia de percepcin.
Afortunadamente para nosotros, los enemigos de la autonoma en las

246

D. KIESM AX y

OTIOS

democracias modernas no son tan aliso]utos e implacables. Sin embargo,


como seal E. Frontn en E l miedo a la libertad, la autoridad annima
y difusa de las democracias modernas es menos favorable a la autonoma
de lo que cabria suponer. Quizs la principal razn sea que la persona diri
gida por los otros est adiestrada para responder no tanlo a la autoridad
manifiesta como a las expectativas personales sutiles, pero no por ello me
nos coercitivas. En una era dependiente de la direccin tradicional parece
ms fcil alcanzar la autonoma que hoy. En una modalidad de direccin
interna, con todo, la autonoma ya no es factible para la mayora de la
gente. Para comprender a qu se debe esto se necesita echar una mirada a
los poderosos baluartes o defensas que una era dependiente de la direccin
interna proporcion a la autonoma y que hoy ya no son poderosos. Ellos
comprenden pases protestantes, ciertas actitudes hacia la conciencia moral,
y, en todas partes, los baluartes del trabajo, la propiedad, la clase y la ocupa
cin as como las consoladoras posibilidades de escapar hacia la frontera.
En primer lugar, una sociedad protestante o protestante-secular de
individuos adaptados con direccin interna espera que la gente se con
forme, no slo observando a los dems, sino obedeciendo a sus giroscopios
internos o conciencia. Esto permite gozar de una cierta intimidad, pues
si -bien la sociedad castiga a los individuos por lo que ellos hacen, carece del
inters y de la capacidad psicolgica para descubrir qu son. Los indivi
duos son como los yates en una carrera a las Bermudas, que no prestan mucha
atencin a los otros participantes, sino a la meta y a los vientos favorables.
En segundo lugar, siempre hubo a disposicin de todos una lnea de
defensa en el hecho de que existieran fronteras de colonizacin y el dere
cho de asilo. La posibilidad de viajar por todo el mundo en los das
anteriores a los pasaportes limitaban el alcance de los tiranos y daban
realidad al concepto de derechos inalienables s. Roger Williams pudo poner
pies en polvorosa; Voltaire iba de un lado a otro por toda Europa; Karl
M arx encontr refugio en el Museo Britnico; Cari Schurz huy a los
Estados Unidos; todos stos son ejemplos de un pasado casi desaparecido.
En tercer lugar, los individuos autnomos en la era dependiente de
la direccin interna tenan acceso a una serie de defensas proporcionadas
por el trabajo mismo, en un perodo en que las personas adaptadas tambin
se orientaban en trminos de trabajo. Si bien resultaba difcil admitir, en
los pases puritanos, que uno encontraba satisfaccin en la propia tarea,
estaba permitido considerarla como un fin en s misma, as como un medio
para otros fines. La dureza del material atraa sin duda a los individuos
autnomos, as como a los menos autnomos, y a menudo los endureca a3
3
Para una consideracin ms completa de esta libertad ahora adormecida,
vanse mi artculo, Lcgislative Rcstrictons on Foreign Enlistment and Travel ,
Columbiu Law Review, X I, (1940), 793-835.

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

247

toda otra consideracin, El siguiente fragmento de [; Medirina Eypa i-mental


de Cluude Bornard, publicada por primera vez en | ;(>.">. r'qiir;i r>!e eriterio:
Despus de lodo esto, tendramos que dejarnos llevar /><</ lu /titas
sensibles de la trente de mundo o por las ob jeciones de los loan lo , s ,/nr
desconocen, las ideas cientficas? Todos los sentimientos merecen i espeto,
y me cuidar muy bien de ofender los de cualquier persona. M e los explico
fcilmente, y por eso no pueden detenerse.. . E l fisilogo no es tm honilne.
de mundo, es un sabw, un hombre, preso y absorto por lina idea cientijo n
que persigue: no oye los g r io s de los animales, no ve la sangre qar fluye,
slo ve su. idea y percibe, slo organismos que ocultan problemas que aspim
a resolver. De modo similar, ni Jos ms conmovedores llantos y .sallaros
detienen a un cirujano, porque ste slo percibe su idea y el fin de su
operacin. . . Despus de lo ocurrido, consideraremos intil o absurda
toda discusin sobre la viviseccin. Es imposible que hombres que juz
gan los hechos segn ideas tan distintas lleguen alguna vez a entenderse;
y como es imposible satisfacer a todos, un hombre de ciencia slo debe escu
char la opinin de los hombres de ciencia que lo comprenden, y debe deducir
reglas de conducta slo de su propia conciencia 4.
Un hombre como Claude Bernard recurra a sus colegas cientficos,
no para obtener aprobacin de s mismo como persona, sino para una vali
dacin de su trabajo objetivo. Tena menos necesidad de la gente, de una
clida respuesta interpersonal, que el individuo autnomo que surge en
los grupos dependientes de la direccin por los otros.
En cuarto lugar, la propiedad y la clase constituan defensas substan
ciales para quienes trataban de alcanzar autonoma. Protegan no slo del
consumo conspicuo del millonario excntrico, sino de la irreverencia del
Bentliam aislado, y la integrada doble vida de ese excelente jinete e in
dustrial de Manchester, Friedrich Engels. Adems, la gente estaba protegida
no slo por su trabajo y su propiedad, sino tambin por su posicin, fuera
elevada o humilde. Si la gente poda arreglarse para cumplir con su rol
oeupacional, lo que haca en sus horas libres era asunto de ellos. Charles
4
Claude Bernard, An Introduccin lo the Study oj Experimental Medicine,
traduccin de Henry C. Grcene (Nueva York, Macmillan, 1927), pgs. 102-103. Freud,
cuya actitud era notablemente similar, nos da como una de sus citas favoritas, un
pasaje similar de Ferdinand Lassalle: Un hombre como yo, que, como les expliqu,
haba dedicado toda su vida al lema Die Wissenschaft und die Arbeiter (L a ciencia y
el trabajador), recibira la misma impresin de una condena que recibe en ni
curso de los acontecimientos, que el qumico, absorto en sus experimento l i^utfia-n,
frente a la rotura de una retorta. Con un leve fruncimiento de cejas mita- la rcuS.
tencia del material, continuara con toda calma su labor y su iliva-stiyaia iimc un
cuanto se hubiera subsanado el desorden . Vase Freud, Wit and ts Rclatina to thn
Unconscious, traducciii de Brill (Nueva York, Moffat, Yard, 1>!<>, piiy. lili.

24:;

I). RIESM AN

Y OTROS

Lamb, como funcionario de poca categora, poda escribir en su tiempo


libre. Hawthorne y muchos escritores norteamericanos de] siglo diecinueve
ocupaban puestos que no les exigan dar mucho de s mismos: no se tra
taba. sin duda, de la autoexplotaein durante las horas de trabajo y fuera
de ellas que se exige a los escritores contemporneos mucho mejor pagados
que ocupan cargos mercenarios. La cadena jerrquica de ocupaciones, una
vez que uno alcanzaba una posicin en ella, mantena a la gente en su lugar
con cierto grado de seguridad, al tiempo que permita cierta libertad de
accin a los autnomos. Dentro de ciertos lmites dados de propiedad y
lugar, uno poda moverse sin despertar escandalizados antagonismos, que
resultan traumticos en trminos de los propios sentimientos o del propio
destino en el mundo.
Con todo, muchas de esas defensas actuaban ms como un obstculo
para la autonoma que como defensa de ella. Una sociedad organizada en
trminos de clase, propiedad privada y ocupacin se opona a la autonoma
con todas las annas de la familia, la riqueza, la religin y el poder poltico;
las quejas y protestas de los reformadores religiosos, los artistas y los arte
sanos, contra este tipo de organizacin en gran parte burguesa, y que
ahora se est extinguiendo, eran vlidas y justas. Pero no debemos olvidar
que a menudo esos obstculos podan organizarse como defensas del indi
viduo; una vez que la energa y e! talento lograban modificar su direccin,
proporcionaban la libertad en la que podan florecer tanto la autonoma
como la complacencia del rentista.
En las biografas y memorias de los ltimos cien anos es posible re
construir la forma en que los individuos comienzan su lucha por la auto
noma dentro de los muros despticos de la familia patriarcal. La fam ilia
actuaba, en mayor medida que el Estado, como comit ejecutivo de la
clase burguesa con direccin interna, y adiestraba el carcter social de los
futuros miembros de esa clase y de sus futuros servidores. Con todo, como
ya vimos, la imprenta poda socorrer a un nio en su solitaria batalla con
tra padres, maestros y otras autoridades adultas, aunque tambin el libro
serva para desorientarlo y aumentar la presin ejercida sobre l. Pero,
con buena suerte, un libro, al igual que un maestro o un pariente compren
sivo, poda romper el slido frente de la autoridad hogarea.
Slo en la adolescencia sus compaeros podan ofrecerle alguna ayu
da, aunque entonces, especialmente cuando los grupos adolescentes asu
mieron ms tarde forma institucional, podan contribuir al abandono del
hogar. De hecho, la adolescencia constitua por lo general el perodo de
crisis para el varn o la nia que aspiraban a la autonoma. Aunque tam
bin los adaptados deban abandonar el hogar, ingresaban a un sistema
social que segua mantenindolos ligados, donde encontraban los sustitutos
de la autoridad paterna necesarios para calibrar sus seales ya internaliza

EA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

249

das correspondientes a los progenitores. Sin embargo, los jvenes con aspi
raciones de autonoma, al romper con Jos padres, rompan ron la autoridad
como tal. tanto externa como internalizada. F.s posible seguir este proceso
en toda su intensidad en el desarrollo de Jolm Stuarl Mili, epir se liber
<le la influencia paterna slo cuando tuvo xito en l.i vida, o de Eran*
Kafka, quien nunca lo logr.
Una vez en el mundo, la persona que luchaba por la autonoma deba
enfrentar directamente las barreras de la propiedad. si careca de ella: <>
de la jerarqua, si aspiraba a ascender o a oponrsele: o de |a religin, si
no se, someta a sus controles sobre la expresin. Sobre todo en las comuni
dades de mareada influencia protestante, la propia conduca manifiesta
discreta no bastaba para asegurarse la libertad que TIrasmo <> Galilcn utili
zaron. Como resaltado, quedaba muy poco lugar para la autonoma entre
los tipos sobredirigidos y los iufradirigidos. La lucha por convertir estos
obstculos en defensas a menudo era ardua, y el individuo quedaba marcado
de por vida, como ocurri con Marx. Raizar, Nictzsche, M elville, K. A.
Rob inson, y muchos otros grandes hombres en la era dependiente de la
direccin interna- Otros, sin embargo John Dewey, rudo habitante de
Vermont, constituye un magnfico ejemplo, al igual que, de otra manera,
Bertrand Russell-, ms favorecidos por la fortuna, pudieron llevar vida de
choque y aventura persona] e intelectual con muy poco conflicto interno.I.

III.

Los A utnomos entre eos I ndividuos D irigidos por los O tros

Los abogados y los legisladores tienen una tcnica llamada incorpora


cin por referencia ; mediante ella pueden referirse en un estatuto o do
cumento a otro sin hacer una cita completa. Del mismo modo, quisiera
aqu incorporar por referencia los trabajos de M ili relativos a la individua
lidad: la Autobiography, los ensayos ()n Liberty y On Social Freedom, y
The Subjeciion. o ) Wornen. En estos escritos se encuentra un extraordinario
pronstico de los problemas del individuo autnomo que surgen cuando,
al desaparecer los antiguos obstculos para la libertad, aparecen las barre
ras ms nuevas y mucho ms sutiles de la opinin pblica en una democracia.
Sin duda, al leer autores modernos, como Sartre, Sirnonc de Beauvoir, Erch
Frorrun, Jos Ortega y Gassct y Bertrand Russell, que se refieren a temas
similares, resulta notable el grado en que, bajo diferencias idiomticas, su
enfoque filosfico se asemeja al de Mil] en muchos aspectos importantes.
Mili escribi: En esta era el mero ejemplo do inconformismo, la inora
negativa a someterse a la costumbre, son tiles por s mismos . Pero lo im
portaba ms el individuo que la utilidad. Seal dos tendencias que se lum

2;')0

D. niESM AN

Y OTROS

vuelto mucho ms poderosas fesele su poca. Observ, como muchos otros,


que la gente ya no tomaba sus seales de los dignatarios eclesisticos o
estatales, de lderes ostensibles o de ios libros" , sino ms bien unos de
otros, del grupo de pares y de sus rganos de comunicacin masiva, como
diramos hoy. Observ, como muy pocos otros, que ello ocurra no slo
en las cuestiones pblicas, sino tambin en las privadas, en la bsqueda de
placer y en el desarrollo de todo un estilo devida. Quizs el nico cambio
desde que l y Toequcviile escribieron, consiste en que las acciones que
ellos consideraron basadas en el temor a la opinin ajena es decir, en
un oportunismo consciente hoy constituyen el resultado ms autntico de
una estructura caracterolgica, gobernada no slo desde el principio, sino
a travs de toda la vida, por seales procedentes del exterior. En conse
cuencia, una diferencia fundamental entre los problemas de la poca de
M ili y los nuestros radica en que quienes hoy se niegan a someterse a la
costumbre sienten la tentacin de preguntarse: Es esto lo que realmente
quiero? Quizs slo lo deseo p o r q u e ...
Esta comparacin puede exagerar la importancia de los cambios hist
ricos: los autnomos de todas las pocas se han planteado interrogantes.
Sin embargo, los autnomos entre los individuos con direccin interna
estaban moldeados en parte por un medio ambiente en que la gente daba
por sentados muchos hechos psicolgicos, mientras que los autnomos de
hoy viven en un mbito en el cual la gente sistemticamente se plantea inte
rrogantes anticipando las preguntas de los otros. Sobre todo en los niveles
socioeconmicos superiores de las democracias occidentales de hoy que
son los ms afectados, exceptuando los ms altos, por la direccin de los
otros las coerciones ejercidas sobre los que aspiran a la autonoma no
son las barreras visibles y palpables de la familia y la autoridad que de
bieron enfrentar esos mismos individuos en el pasado.
A eso se debe, en parte, que resulte difcil, como cuestin emprica,
decidir quin es autnomo cuando observamos la vida aparentemente fcil
y libre de una clase social en la que no quedan problemas , excepto para
quienes aspiran a la autonoma. Estos ltimos, a su vez, son incapaces de
definir al enemigo con la relativa facilidad de la persona autnoma que
enfrenta un medio con direccin interna. Es el bien informado un
enemigo, con su comprensiva tolerancia, su velado desinters y su incapa
cidad para comprender las emociones violentas? Son enemigos esos
amigos que permanecen all, no como obstculos, sino para entretenerse,
para comprender y perdonar todo? L a persona autnoma de hoy debe es
forzarse de continuo por desvincularse de esos borrosos compromisos con
este alto nivel de la direccin por los otros tan difciles de romper por
que sus demandas parecen tan razonables e incluso triviales.
Uno de los motivos para ello es que la persona autnoma de hoy se

T.A M IK H E D I MBRK SOI.ITAKIA

251.

beneficia con la mayor sensibilidad introducida cu micsha sociedad, con


gran costo personal, por sus predecesores autnomos en la era de ia direc
cin interna. Estos ltimos, al rechazar la norma file-tina, a menudo se
preocupan mucho por las cuestiones relativas al gusto, a lo (ue les np.nidahu;
en su apertura sensorial a la experiencia, su percepcin del matiz personal,
muchos de los poetas romnticos y otros artistas del siglo pasudo resultan
notablemente modernos . Lo que expresaron en sus poemas y en oirs
obras, en el refinamiento y la subjetividad, forma parte de su legado a los
vocabularios emocionales de hoy. Adems, estos precursores carenan de
dudas en cuanto a quines eran sus enemigos: los individuos adaptados diclase media que saban agresivamente qu deseaban, y exigan conformidad
con respecto a ello - -individuos para quienes la vida no era algo para ser
saboreado sino devorado. Desde luego, tales personas siguen existiendo en
gran nmero, pero, en los estratos ms instruidos de las grandes ciudades,
estn a la defensiva, y la oposicin a ellas ya no basta para que una persona
se destaque como autnoma.
Creo que la autonoma siempre debe ser, en cierto grado, relativa a
los modos prevalecientes de conformidad en una sociedad dada; nunca
es una cuestin de todo o nada, sino el resultado de una lucha, a veces dra
mtica y a veces imperceptible, con esos modos. La sociedad industrial
moderna ha llevado a la anomia a gran cantidad de individuos y ha pro
vocado una mayor conformidad en otros, pero los mismos procesos que
produjeron tal resultado, tambin abrieron posibilidades hasta ahora no
soadas para la autonoma. A medida que vamos comprendiendo nuestra
sociedad, y las alternativas que nos ofrece, pienso que podemos crear
muchas ms alternativas y, por ende, an ms posibilidades para la auto
noma.
Resulta ms fcil creer esto que demostrarlo o incluso ilustrarlo. Per
mtaseme, en cambio, sealar un nmero de reas en las que la gente trata
hoy de alcanzar autonoma, y de describir las enormes dificultades que
encuentran en ellas.
Bohemia. Como se seal, entre los grupos dependientes de la direc
cin interna el individuo desviado puede escapar, geogrfica o espiritual
mente, a la Bohemia, y seguir siendo un individuo . Hoy, grupos enteros
son bohemios con toda naturalidad, pero los individuos que los componen
no son necesariamente libres. P o r el contrario, a menudo estn concentra
damente atentos a las seales de un grupo que encuentra el significado de
la vida, sin mayores problemas, en la ilusin de atacar a una mayora su
puestamente predominante y punitiva de Babbitts y jefes kwakiutls. F.s decir,
bajo la gida de los grupos de veto, los jvenes pueden encontrar hoy, en
la amplia variedad de personas y lugares de la vida metropolitana, un grupo

2S

D . JUKSJUU.N Y O I R O S

<1e pares, la conformidad con d

cual cuesta muy poco en trminos de

bsqueda de un principio.
El no conformista de hoy puede encontrarse en la posicin no prevista
por M ili, la de un excntrico que, como el astro cinematogrfico, debe
aceptar los papeles que se le ofrecen, para no decepcionar a sus amigos. El
hecho mismo de que sus esfuerzos por alcanzar la autonoma constituyan
seales para los otros , le hace ver la posibilidad de que ei esfuerzo hacia
la autonoma pueda degenerar en una actuacin dirigida por los otros.
Sexo. Cul es a q u el sendero autnomo? La resistencia a la de
manda aparentemente trivial del grupo de pares "sofisticado , en el sen
tido de que las propias realizaciones so lomen con naturalidad, o la acep
tacin de esa actitud avanzada"? Que modelos debe uno elegir? Los
propios antepasados, rodeados por mujeres castas y modestas? O los atle
tas contemporneos de Kinsey que alardean de libertad y experiencia ?
Y a medida que las mujeres se. convierten en consumidoras ms expertas,
la cuestin de si se debe o no tomar la iniciativa y cundo, se convierte en
motivo de ansiosa especulacin. Quizs se obliga a las mujeres a asumir
roles an ms difciles. Pioneras tambin en la frontera del sexo, deben fo
mentar la agresividad y simular modestia. Tienen menos oportunidades de
escapar de la frontera, incluso temporariamente, a travs del trabajo, por
que, si tienen una profesin, tanto hombres como mujeres tienden a pensar
que su habilidad en ella perjudica su vida sexual o viceversa. Muchas mujeres
de clase media parecen haber hecho una regresin, en un intil esfuerzo por
recuperar las paulas previas aparentemente ms seguras.
,
Tolerancia. La tolerancia no constituye un problema cuando existe una
amplia brecha entre los tolerantes y los tolerados. La mera expresin de
buena voluntad, y quizs una contribucin cada tanto, es todo lo que se
exige. Pero cuando los esclavos se convierten en hombres liberados, y los
proletarios en trabajadores con aulorrespeto, la tolerancia en ese sentido
debe ser reemplazada por una actitud rns sutil y apropiada. Una vez ms,
el aspirante a autnomo se ve en dificultades para alcanzar esta meta.
A menudo so observa que, en crculos emancipados, se perdona cual
quier cosa a negros que han tenido un comportamiento incorrecto, porque
son negros que han sido perseguidos. Esto se aproxima peligrosamente a
un prejuicio a la inversa. Las cuestiones morales estn oscurecidas a ambos
lados de la lnea raeiai, ya que ni blancos ni negros reaccionan como indi
viduos que aspiran a la autonoma, sino como miembros de la raza tole
rante o tolerada. Evidentemente, para separar lo que hoy es vlido en el
mbito de la tolerancia, de lo que es sospechoso, se necesita un alto nivel
de autoconcienoia.
Esta mayor autoconciencia constituye, por encima de todo, el problema

LA i lU C IlK D l lIBKi: SOLtTAUl \

de los autnomos en una era dependiente de la dileccin por los otros.


Pues as como el hombre con direccin interna es ms autoconseiente que
su predecesor en la poca de direccin tradicional, y el hombre dirigido
por los oros lo es ms an, el hombre autnomo que crece bajo condiciones
que alientan la auloconoiericia slo puede desligarse de los otros adaptados
mediante un paso ms all hacia una auloconciencia an mayor. Su auto
noma no depende de la facilidad con que pueda negar o disfrazar sus
emociones, sino, por el contrario, del xito en su esfuerzo por reconocer y
respetar sus propios sentimientos, potencialidades y limitaciones. No se
trata de una cuestin cuantitativa, sino, en parle, de la percepcin del pro
blema de la auloconciencia misma, lo cual constituye un logro de un ms
alto orden de abstraccin.
Como sabemos demasiado bien, semejante logro es difcil; muchos
de quienes lo realizan no pueden integrarlo en la estructura de una vida
autnoma y sucumben a la anomia. Con todo, quizs la anomia de tales
procesos es preferible a la ansiedad menos autoconseiente, aunque social
mente apoyada, de los adaptados que se niegan a distorsionar o reinter
pretar su cultura y terminan distorsionndose a s mismos.
La lucha caracterolgica que ocupa el centro de la escena actual tiene
lugar entre la direccin por los otros y la direccin interna, sobre un fondo
en el que la direccin tradicional desaparece gradualmente del planeta.
Ahora discernimos ya en el horizonte una nueva polarizacin entre quienes
se aferran a una adaptacin compulsiva a travs de la direccin por los
otros y quienes tratan de superar ese estado de cosas mediante la autono
ma. Pero me parece improbable que el conflicto entre quienes aspiran a
la autonoma y las personas dirigidas por los otros incapaces de tornarse
autnomas, o que no desean permitrselo a otros, llegue a ser feroz.
La direccin por los otros da a los hombres sensibilidad y una rapidez
de movimiento que, bajo las instituciones norteamericanas prevalecientes,
proporcionan una considerable oportunidad para explorar los recursos del
carcter ms ricos, como tratar de mostrar en los prximos captulos,
de lo que ahora en general se supone y que me sugieren por lo menos la
posibilidad de un desarrollo orgnico de la autonoma a partir de la direc
cin por los otros.

C a p t u l o

FA LS A

X III

P E R S O N A L IZ A C IO N : O BSTACULOS A L A
A U T O N O M IA EN EL TRAB AJO

Slo el hombre puede ser enemigo del hombre; slo l puede privarlo drl sig
nificado de sus actos y de su vida porque tambin a l le corresponde nicamente con
firmarlo en su existencia, reconocerlo como libertad en el hecho co n creto.,,

para

realizarse, m i libertad requiere surgir hacia un futuro cierto; son los hombres quie
nes abren el futuro para m, son ellos quienes, al determinar el mundo de maana,
definen, mi futu ro; pero, si en lugar de permitirme participar en ese movimiento
constactivo, me obligan a consumir m i trascendencia en vano, si me mantienen por
debajo del nivel que han conquistado y a partir del cual es posible lograr nuevas
conquistas, entonces me separan dt)l futuro, me convierten en una cosa ...
Smeme de Beauvoir, L A E T IC A DE L A AM BIGEDAD I.

I.

D e f in ic io n e s C u l t u r a l e s

del

T rabajo

Las reservas caracterolgicas de los individuos dirigidos por los otros


constituyen las fuentes posibles de una mayor autonoma. Pero un examen
del trabajo, el juego y la poltica del hombre dirigido por los otros debe
poner en evidencia el hecho de que sus reservas, si bien quizs ms flexi
bles que las del hombre con direccin interna, son constantemente agotadas
por su organizacin social. Dichas reservas se ven particularmente agota
das por nuestras definiciones culturales corrientes del trabajo y el juego
y las relaciones entre ellas definiciones que, como vimos, introducen mu
cho juego esforzado en el trabajo de las manos satisfechas y mucho tra
bajo de adaptacin al grupo en su juego. Todos nosotros nos vemos fo r
zados, en cierta medida, a aceptar esas definiciones culturales del trabajo
y el juego, tal como estamos obligados a aceptar ciertas definiciones cul
turales de clase, sexo, raza, y rol ocupacional o social. Y esas definiciones se
nos imponen a travs de las formas de la cultura y del proceso de socia
lizacin que sufrimos, sean oportunas o anacrnicas, tiles o destructivas
para nuestras reservas caracterolgicas y nuestra humanidad fundamental.

26

I). RIESM AN

OTROS

Kl. trabajo es el que ms prestigio tiene; adems, se lo considera


ajeno al hombre es una suerte de operacin disciplinada de salvamento,
que rescata un producto social til del caos y los desrdenes de la pereza
innata del hombre. La misma era, la de crecimiento demogrfico translcional- que fue testigo del ms sorprendente aumento en el dominio del hom
bre sobre la naturaleza, acept como un axioma, haciendo eco a una serie
de autores desde Malthus hasta Sumner y Freud. que la gente era llevada
al trabajo por la necesidad econmica. H oy sabemos ms sobre la natura
leza del hombre y riel trabajo, pero seguimos tendiendo a aceptar la pre
misa psicolgica de que el trabajo y la productividad son disciplinas ejer
cidas contra la verdadera naturaleza del hombre. No terminamos de com
prender. auncfue estamos cerca de lograrlo, que lo que parece pereza puede
ser una reaccin contra la clase de trabajo que la gente est obligada a
hacer y la forma en que se ve obligada a definirlo.
Como el trabajo se considera ms importante que el juego, es tradicio
nal tomar con mxima seriedad el trabajo que se parece menos al juego,
es decir, el trabajo ms evidentemente fsico o fsicamente productivo. Este
es uno de los motivos por los cuales el prestigio de las ocupaciones tercia
rias, en particular las distributivas, es generalmente bajo.
Nuestras definiciones del trabajo significan tambin que el ama de
casa, si bien produce un producto-trabajo social, no encuentra su trabajo
explcitamente definido y totalizado, sea como producto horario y producto
dlar, en el censo nacional o en la mentalidad de la gente. Y puesto que
su trabajo no est definido como tal, se siente agotada al concluir el da
sin sentirse con derecho a esLarlo, con lo cual el insuflo se suma a la
injuria. En contraste, los obreros de una planta de Detroit que alcanzan
la meta de produccin diaria en tres horas y se toman el resto del da
libre vagando por la fbrica, son definidos como trabajadores de ocho
horas diarias por s mismos, sus esposas y el censo.
I,as definiciones culturales del trabajo tienen curiosas consecuencias
para la salud de la economa general y, por lo tanto, en forma derivada, pa
ra las probabilidades de autonoma en la vida. Tendemos a acentuar la im
portancia que tienden a ampliar aquellas partes de la economa que en
cierran prestigio y a pasar por alto las oportunidades econmicas en las reas
ms cercanas al juego. Por ejemplo, en los das de los campamentos CCC
(C ivilia n Cnservation Corps) * se supona en general que el trabajo
CCC para prevenir estudios eran ms importante que el trabajo CCC en las
reas recreativas, tal como el W P A Federal Theater se consideraba econ* Civilian Conserration. Corpus. Fueron creados por el New Dea! para dar
trabajo a los jvenes y protegerlos de los peligros de la desocupacin y de la vagancia.

LA

MUCHEDL MBKL SOLITARIA

257

micamente menos importante que los slidos edificio.- pblicos georgia


nos de la W P A .
En nuestra sociedad, el consumo se define como un medio antes q u e
como un fin. Ello implica que consumimos a fin de alcanzar ocupacin plena
y aspiramos a la ocupacin plena a travs de una mayor produccin de
la produccin que a travs de una mayor produccin de la enorme variedad
de recursos recreativos que nuestro tiempo libre, nuestro adiestramiento en
el consumo y nuestra planta educativa nos permiten desarrollar. Sin embargo,
al pensar en la expansin del consumo en trminos del increado para bienes
de consumo durables y semidurables
luego de hacer un detallarlo examen
en busca de nuevos inventos como la televisin para arrojar en la frmula
multiplieadora kevnesiana quedamos expuestos a un grupo anticuado
de hbitos y supuestos econmicos. A l aferramos a ellos, una va de salida
muy utilizada y polticamente factible queda abierta a las esferas primaria
y secundaria hiperexpansivas: una economa de guerra.
De hecho, para una orientacin personalmente productiva 1 basada
en la necesidad humana de participacin activa en una labor creadora, la
lucha por la autonoma se ha vuelto ms exigente porque vivimos en un
periodo en el cual la solucin de los problemas tcnicos de la produccin
est al alcance de la mano. Las instituciones y el carcter del hombre
internamente dirigido se combinarn para impedirle que escoja libremente
su trabajo, y se lo harn aceptar como una necesidad malthusiana. En
cambio, las instituciones y el carcter del hombre dirigido por otro le dan
un grado potencialmente mayor de flexibilidad para redefinir y reestruc
turar el campo del trabajo. Objetivamente, la nueva situacin, en lo que
toca al trabajo, permite una reduccin de las horas laborales; subjetiva
mente posibilita una disminucin del inters - -exigido en la poca anterior
en el trabajo, y la inversin de este inters en no-trabajo. Pero, en lugar
de intentar esta revolucin, el hombre dirigido por los otros prefiere poner
en el trabajo todos los recursos de la personalizacin, de la mano satisfecha,
de que su carcter es capaz, y porque pone tanta energa y esfuerzo en el
trabajo, obtiene el beneficio de poder seguir pensando que es importante.

* ifo rk Project.s Administration: ente gubernamental para la planificacin del


trabajo.
1 El trmino orientacin productiva es el que utiliz Erich
y psicoanlisis para el tipo de carcter que puede relacionarse
travs del amor y con los objetos y el mundo en general, a travs
do r. He utilizado libremente ese material para mi concepto de la

Fromm en Etica
con la gente
del trabajo rien
autouumu.

D. RIESMAN Y OTROS

258

II.

G l a m o k iz a d o r e s * ,

Com odones,

I n d ispe n s ab i .es

Pasemos ahora a examinar el primero de un par de conceptos gemelos


que utilizaremos en este captulo y en el siguiente. Uno de ellos es el que
llamar falsa personalizacin ; el otro, privatizacin forzada . Y a
nos hemos encontrado antes en este libro con la falsa personalizacin en
la forma de la mano satisfecha espuria y esforzada. Considero la falsa
personalizacin como una seria barrera para la autonoma en la esfera
del trabajo: mucho ms que los problemas tcnicos de la produccin que
siguen existiendo., esa falsa personalizacin es la que agota las reservas
caracterolgieas del hombre dirigido por los otros. La privatizacin fo r
zada constituye un serio obstculo para la autonoma, pero, como veremos,
no el nico, en la esfera del juego. La privatizacin ser nuestro trmino
genrico pava las restricciones econmicas, tnicas, jerrquicas, fam ilia
res que apartan a la gente de oportunidades adecuadas en el ocio, in
cluyendo la amistad. En cierto grado, quienes ms padecen de falsa
personalizacin en el trabajo, tambin son los que ms sufren de privati
zacin forzada en el juego.
Hay una dialctica del progreso social e individual que hace probable
el hecho de que, si pudieran superarse esos obstculos a la autonoma,
tendramos el privilegio de comenzar a percibir otros nuevos. Puesto que
es necesario ganar la libertad del hombre en cada generacin, se trata
slo de un crecimiento levemente acumulativo. Con todo, tiene sentido
sealar algunas dificultades principales evidentes que impiden hoy la auto
noma al utilizar energas que podran emplearse ms productivamente, aun
aceptando que casi no sabemos cmo ser o qu requerir la autonoma,
una vez eliminados esos obstculos.
PERSONALIZACIN DE CUELLO BLANCO: HACIA EL GLAMOUR

El ejecutivo con direccin interna jams vio a su secretaria. Esta


ltima, como miembro de una clase distinta y a menudo de un grupo tnico
distinto, tambin vio rara vez al jefe como un individuo. Unidos pol
la mano invisible, ambos se concentraban en el trabajo, no el uno en el
otro, excepto cuando un paternalismo benevolente pero insensible salvaba
el abismo social. En contraste, el ejecutivo dirigido por los otros, s
bien sigue mostrndose paternal con sus empleados administrativos, se ve
obligado a personalizar sus relaciones con ellos lo desee o no, porque
forma parte de un sistema que ha convencido a la clase de cuello blanco
en general de los valores superiores de la personalizacin. La personali* Glamorizadores
fascinacin. [T .]

(glamorhers) : vendedores de glamour:

encanto, Hechizo,

LA

M UCHEDUMBRE

SO LITAR IA

259

nacin es falsa, aun all donde no es intencionalmcnte explotadora, a causa


de su carcter compulsivo: como la cooperacin antagnica de que forma
parle, constituye un mandato a manipular y automanipularsr para quienes
integran las filas de los de cuello blanco y sus superiores.
Podemos observar el cambio si comparamos las actitudes baria el tra
bajo de oficina realizado por mujeres en dos peridicos de Chicago. Uno.
el Tribune, defiende los viejos valores orientados hacia el. trabajo; el otro,
el Sun-Times, defiende implcitamente los valores ms nuevos de la perso
nalizacin. El Tribune publica a diario una columna titulada "L a joven de
cuello blanco , que predica las virtudes de la eficiencia y la lealtad. Su
tono sugiere que est escrito para la empleada de oficina que desea una
respuesta paternalista de un jete algo distante, pero que no espera mucho
ms. Est dirigido a lectores que, en general, aceptan la pauta clsica de
la direccin interna para el manejo oficinesco aunque al mismo tiempo
no se sentiran molestos si el jefe personalizara un poquito ms, mientras
siga siendo definidamente jefe.
El Sun-Times se dirige a un grupo presumiblemente ms liberal y pro
gresista en el mismo estrato ocupacional, pero bajo la clasificacin general
de la mujer de carrera . N o se apela a la mujer de carrera en una nica
columna centrada en la relacin de la empleada, sino en una variedad de
columnas que acentan las carreras, las empresas exitosas de mujeres en
cantadoras, y artculos sobre la psicologa de las relaciones oficinescas.
Tales artculos se mueven dentro de una economa manejada por el per
sonal en la que casi todos los ejecutivos son escrupulosamente dirigidos
por los otros y, sean hombres o mujeres, se interesan por las jvenes como
algo ms que una ayuda , de hecho, como personalidades desbordantes de
glamour .
El Sun-Times establece una relacin mucho ms estrecha que el Tribune
entre los estilos de la sociabilidad ociosa y los estilos de relacin con un
grupo laboral. Expresa la idea de que el jefe personaliza todo el tiempo
y lo m ejor que puede, y que el problema virtualmente el nico problema
para la joven de cuello blanco consiste en determinar el estilo en que
responder al jefe y har que ste le responda. El Tribune, mucho menos
interesado en lo que podramos llamar fabricacin del estado de nimo ,
mantiene el respeto por las aptitudes no clamorosas como la dactilografa
y la taquigrafa.
A ll donde existe apata con respecto a la poltica encontraremos que
se recurre al glamour . Y del mismo modo, all donde existe apata con
respecto al trabajo, tambin se recurre al glamour , qu no depende tanto
del trabajo mismo como de la persona para quien uno lo realiza. El
menos popular de todos es el trabajo en colaboracin en condiciones de

260

D. RlK.SMAN J

OTROS

paridad, que reduce el glamour al mnimo o el que se hace para una jefa,
lo cual inhibe. Parecera que las mujeres realmente desean agotar sus
reservas emocionales en la situacin oficinesca en lugar de protegerlas y
destinarlas a una situacin de juego. Ello nos lleva a la conclusin de que
ni su trabajo ni su juego son muy significativos en s mismos.
Esto coloca al jefe, en efecto, en la posicin de tener que satisfacer
una demanda de personalizacin casi ilimitada, basada, en parle, en la
naturaleza insatisfactoria de la vida de las muchachas de cuello blanco
fuera de la oficina. A ll suele prevalecer la privatizacin forzada: a pesar
del medio urbano, esas jvenes rara vez poseen los recursos, educativos,
financieros, simplemente de espacio, para variar su crculo de amistades
v sus recreaciones. Ansiosas de glamour", esas mujeres se ven llevadas a
encontrarlo durante las horas de trabajo, en el jefe y en la superestructura
de emociones que tejen en Lomo de la situacin laboral. El hecho de que
el ejecutivo dirigido por los otros contribuyera a iniciar esa cadena de
personalizacin porque tambin l desvaloriza la capacidad, no le sirve
de gTan consuelo cuando debe personalizar, no slo como un banquero
que vende ttulos, un estadista que vende una idea, o un administrador que
vende un programa, sino tambin como simple jefe o cliente rodeado por
mujeres de cuello blanco,
Adems, esta nueva sensibilidad frente a los de status inferior hace difcil
que la gente so libere de las cadenas de la falsa personalizacin mediante
el uso de una mscara de trabajo completamente impersonal. Algunas per
sonas con direccin interna pueden hacerlo: simplemente no ven a los
otros como personas, o como individuos altamente diferenciados y compli
cados. Pero los directores, profesionales y empleados de cuello Manco
dirigidos por I 03 otros no pueden separar con la misma facilidad la
cordialidad coercitiva en el trabajo de la expresin espontnea de cordiali
dad genuina fuera del trabajo.
L A CONVERSACIN

DE LAS CLASES: F.L MODELO FA BRIL

El empleado de cuello blanco imita, incluso grotescamente, el estilo


de la alta clase media dirigida por los otros. El obrero, por otro lado,
proviene de Missouri: es necesario convencerlo de las virtudes de la mano
satisfecha, y hasta la fecha ello no ha ocurrido. En general, el director
debe realizar arduos esfuerzos para conseguir que los obreros en las grandes
plantas agremiadas acepten la mano satisfecha ofrecida, y esa misma re
sistencia le proporciona un pograma virtualmente ilimitado para el consumo
de sus propias energas laborales. Como vimos antes, puede seguir agre
gando infinita cantidad de gente al grupo administrativo directores de

I,A

ML'CIU-JDI.'MBRK StH II'M llA

26.1

formacin del personal, consejeros y oros upuniuludores drl espritu <[


trabajo - y tambin puede dedicarse a investigar ese espritu pala poner
a prueba la eficacia de esos hombres y medidas.
As como el obrero consideraba a sus maestros dr la infam n mnn
empresarios, y haca huelga o trabajo a desgano contra sus esfuerzos bien
intencionados o prejuiciados, del mismo modo rechaza en la fbrica la
mano satisfecha que le tiende el departamento de uersonal. Si bien el e je
cutivo cree que la produccin elevada atestigua d espritu de trabajo. lo
opuesio podra muy bien ser lo cierto: un alto espritu de trabajo pm-de
coexistir con la baja produccin por vas de los comodones. Pites si los
obreros se sienten unidos en la solidaridad y la comprensin mutua
que
ellos definiran como "alto espritu" - existen las condiciones necesarias
para facilitar el trabajo a desgano y el castigo sistemtico de los empresa
rios que no se atienen a los salarios establecidos.
Con todo, hay muchos ejecutivos que no se conforman con permitir
que la gerencia y el departamento de personal informen a los obreros que
tienen intereses en la produccin y que su trabajo es importante y glamoroso , lo sea o no. Muchos tratan sinceramente de poner en prctica pro
gramas que den a los obreros una participacin realmente mayor mediante
la redistribucin de la propiedad, el planeamiento de la produccin y el
control. Una finalidad de estos programas es la de introducir vitalidad
emocional o espritu deportivo en la fbrica. A menudo se logran ambos
resultados, adems de una mayor productividad.
Pero la armona de sentimientos entre el ejecutivo, el obrero y el
proceso laboral a menudo tiene ms importancia para el ejecutivo que para
el obrero o el proceso, en parte porque, como vimos, el ejecutivo dirigido
por los otros no puede soportar la hostilidad y el conflicto; en parte, como
tambin vimos, porque la tarea de eliminar la hostilidad y el conflicto lo
mantiene ocupado; y, ms importante quizs, porque la ideologa norte
americana contempornea no puede concebir que la posibilidad de la
hostilidad o la indiferencia entre miembros del equipo de trabajo no
afecte negativamente a la produccin. El logro de armona se convierte a
veces en un prerrequisito obligatorio en lugar de ser un subproducto de
una tarea agradable y significativa. En algunos casos, la consecuencia puede
ser incluso una disminucin del ritmo de trabajo porque se ha llevado a
la gente a esperar armona de actitud, V es necesario convencerla una y
otra vez de que existe.
Esto no significa negar que es mucho lo que puede y dehe hacerse
para reducir la monotona de la lnea de produccin y la falta de tildo
de los supervisores. Cuando los tcnicos en moral cuentan con el poder
necesario para trasladar a la gente de un trabajo a otro y modificar las

262

D. RIESM AN Y OTROS

pautas de equipos, es mucho lo cpie logran, pero, como ya dije, a menudo


son las necesidades psicolgicas de los ejecutivos las que determinan el
nfasis y la prioridad de la reorganizacin fabril.
Mientras tanto, dos grupos conspiran contra una mejor integracin
de los obreros en el equipo de trabajo : los aislados que, mientras
realizan su larca en la produccin, se niegan a participar de la armona
afectiva de los obreros y, por otro lado, el grupo mucho ms numeroso de
comodones que participan demasiado. Ambos grupos intentan conservar
su libertad emocional contra los esfuerzos de la fbrica para obligarlos a
mezclar el trabajo y el juego. Los aislados no quieren intervenir en el
planeamiento emociona] y la dinmica doj grupo laboral. Los comodones
se oponen a lo que consideran una explotacin por parte del jefe.
Evidentemente, frente a esa resistencia se necesita mucho tiempo para
que el obrero siga el ejemplo del empleado de cuello blanco e imitando al
jefe ejerza presin sobre l para que personalice ms y mejor. Pero quizs
tengamos aqu una fuente de la envidia hacia la clase trabajadora que
experimentan muchas personas de clase media: envidian no slo su mayor
libertad para la agresin abierta, sino tambin esa misma negativa a
dejarse envolver en la situacin laboral y la consiguiente capacidad de
ahorrar reservas para el juego aunque el trabajo sea montono, fsicamente
cansador o expoliatorio.
E L CLUB DE LOS INDISPENSABLES

Responder a las personalizaciones de la secretara o tratar de consti


tuirse en lder de la actitud en la fbrica no son ocupaciones que basten
por s solas para explicar la permanente actividad del ejecutivo. Est ocu
pado porque es indispensable. Se aferra a la nocin de escasez que fue
tan acabadamente elaborada en la cultura norteamericana oficial de la
escuela, la iglesia y la poltica. Necesita combatir la idea de que l mismo
podra no ser tan escaso, podra no ser indispensable. Y , por cierto, en
el mundo de hoy, este temor a ser considerado sobrante es comprensible
mente intenso.
Con todo, el hombre dirigido por los otros logra su sensacin de ser
indispensable a expensas de una ceguera para comprender cun poco tra
bajo, y mucho menos trabajo de equipo, se necesita en muchos sectores
productivos para que la sociedad siga andando 2. Ocultar este hecho forma
2 Hans Sachs, Freud, Master and Friend (Cambridge, Massachusetts, Harvard
University Press, 1943, paga. 46-47, relata una de las historias predilectas de Freud,
que parece tan pertinente a la estructura social como a la individual: Hace muchos
aos muri un profesor de medicina que haba dispuesto en su testamento que
su cuerpo fuera disecado. Un conocido anatomopatlogo realiz la autopsia y yo

LA

MUCHEDUMBRE

SO LITARIA

26:?

parte de la naturaleza misma de la personalizacin. Y, desde luego, las


definiciones culturales del trabajo tambin inluvcn para fortalecer la idea
de indispensabilidad por ejemplo, al hacer del trabajo papo una expre
sin ideal del esfuerzo humano y para proporcionar t los indispensables
ganancias secundarias, como la simpata de esposas < hijos v imn jnsi i fi
ccin frente a las exigencias y posibilidades en la esfera del liempn libre.

III.

L a S o c i e d a d S o b r e p e r s o n a t .i z a d a

Una de las posibilidades para abrir nuevos canales a la autonoma


consiste, pues, en despersonalizar el trabajo, en hacerlo menos tenso desde
el punto de vista emocional y en alentar a la gente a que decida por s
misma si desea personalizar, y en qu medida, en lo que la cultura inevita
blemente requiere dentro del campo del trabajo. Pero, or supuesto, existen
obstculos psicolgicos para todo tipo de cambio institucional. El carcter
del hombre dirigido por los otros es determinado por las instituciones con
temporneas y luego, como adulto, exige que las instituciones exploten el
carcter que ha llegado a asumir como propio. En consecuencia, si las
instituciones dejaran de emplearlo en la forma en que espera ser empleado,
no se sentir emocionalmente vaco ?
Percival y Paul Goodman se hicieron esta misma pregunta en Communitas, un libro que incluye uno de los anlisis ms imaginativos del trabajo
y el juego en toda la literatura contempornea 3. Describen una utopa
en la que la gente pudiera ganarse la vida mediante un mnimo esfuerzo
y se enfrentara entonces con el problema verdadera mente difcil de utilizar
el resto del da:
De pronto, los norteamericanos se encontrarn rescatados de la necesi
dad fsica y de la presin social que, quizs, fueran los nicos factores que
os haban estado impulsando a sus satisfacciones habituales podran com
probar repentinamente que los placeres comerciales son superficiales y
sosos, pero no por ello encontraran de inmediato recursos dentro de s
mismos.
Como pregunt la niita en la escuela progresista, que anhelaba la seaotu como ayudante. M ire estas arterias , me dijo el anatomopatlogo. Parrcrn
duras j gruesas como cuerdas. Desde luego el hombre no poda vivir con rilan*. I *
respond: De acuerdo. Pero es un hecho que este hombre vivi hasta ayer im cn
arterias.
3 Com m unitas: Meaos o f L ivelih ood and fFays of L ife (Chieago, Itnlvemlty
of Chicago Press 147), pg. 120.

264

D. HIKSMAN Y

OTROS

anidad de las decisiones tornadas p or el adulto: ''Maestra, hoy tambin


tenernos que hacer lo que queremos?
Parecen existir dos maneras principales de reducir las exigencias de
trabajo, una de ellas a travs de la automatizacin, que apartara por com
pleto la atencin de muchos de nosotros de los procesos productivos, y la
otra, haciendo uso de las potencialidades para la impersonalidad en nuestros
procesos productivos y distributivos. Existe una fuerte resistencia contra
ambos, y no slo por parte de hombres que encuentran el trabajo de aten
der a una mquina, tedioso como resulta a \eees, menos aburrido que esas
alternativas; de hedi, creo que ahora nos acercaramos mucho ms a la
fbrica totalmente automtica si los empresario? no abrigaran temores
residuales, \ sin duda muy comprensibles, do que se sentiran perdidos sin
trabajo.
Esta falacia es caracterstica de las sugestiones tendientes a introducir
alegra y significado en el industrialismo moderno ofrecidas por las escuelas
de De Man, Mayo y muchos otros autores recientes. Estos hombres, como
algunos de los sindicalistas y de aquellos que ponen su le en las cooperativas,
desean restaurar en el trabajo las relaciones personales, caractersticas de
una sociedad dependiente de la direccin tradicional y de las primeras etapas
de la direccin interna. Con una falacia de participacin mal situada, qui
sieran personalizar, emocionalizar y moralizar la fbrica y el mundo de
cuello blanco en todos sus aspectos. Por lo menos en los Estados Unidos,
cometen el error de considerar nuestra civilizacin como una sociedad im
personal y lamentarse por ello. A la larga, creo que tiene ms sentido tra
bajar a favor que en contra del grado de impersonalidad existente en la
industria moderna: aumentar la automatizacin en el trabajo, pero a los
fines del placer y el consumo, y no por el trabajo mismo.
Para muchos empleados de cuello blanco, como vimos, la falsa perso
nalizacin constituye la nica manera de personalizar que conocen. Para
muchos obreros, el comodismo es la nica sociabilidad que reciben.
Cuando el trabajo tiene esos matices para la gente, sigue siendo real, im
portante y magntico. Ese fue uno de los motivos que, durante la ltima
guerra, llev a muchas mujeres de la clase media y baja a las fbricas y
las retuvo all a pesar de las malas condiciones de trabajo, el transporte
inadecuado y la presin de los cnyuges. Huyendo de vidas domsticas de
extremada privatizacin, estaban ms que dispuestas a aceptar las tareas
ms evidentemente montonas. Por lo tanto, todo esfuerzo por automatizar
an ms el trabajo debe tener en cuenta no slo la desocupacin tecnolgica
temporaria, sino tambin la situacin de los individuos muy privatizados
que todava sufren por los obstculos residuales de la familia, la pobreza
y la jerarqua, heredados de la era dependiente de la direccin interna. Pero,

I,A MUCHEDUMBRE

SOl.iTAtOA

2<>5

sin duda, podemos pensar en perspectivas mejores para -ll<>> ipie la fbrica
como refugio del hogar, tal como podemos pencar <'o mejores maneras de
dar seguridad y buena atencin mdica a la gente asolarla por la pul nava,
que encerrarla en una prisin o en hospitales mentales.
EL AU T M ATA VERSUS L A "M A N O

SATISFECHA

fin el estado actual de nuestra contabilidad social y ........................


parea: imposible afirmar dnde termina la personalizacin necesaria y
dnde comienza la innecesaria. Tampoco poseo los ndices indispensables
tara distinguir el esfuerzo provechosamente productivo del trabajo ven pista.
Por ejemplo, no s en qu medida el lento avance liada la aulomali/acion
en las actividades terciarias se debe a ios jornales bajos, a la utilizacin
de lavanderas y planchadoras negras en una carrera muscular con el poder
mecnico existente, a la incapacidad para inventar la maquinaria necesaria,
a la exigencia de los consumidores de comprar personalizacin junto con
un producto, y a la necesidad que tiene la fuerza laboral misma de perso
nalizar, por razones ya dadas, lo pida o no el consumidor.
Tambin resulta difcil juzgar en qu medida la exigencia del consu
midor en cuanto a recibir una atencin individual entra inevitablemente en
conflicto con el derecho del productor a la libertad con respecto a la perso
nalizacin innecesaria. Jil comercio minorista presenta un problema parti
cularmente difcil en este sentido. E[ crecimiento del mercado suntuario y
de consumo en ios Estados Unidos, sumado ai surgimiento de la direccin
por los otros, torna el trabajo del vendedor ms difcil que en 1900. En
aquel entonces, por ejemplo, la vendedora en una tienda de la Quinta A v e
nida, venda su cantidad limitada al ritmo fijado por la relativa lentitud de la
profesin misma. Sin duda, ir de compras constitua un pasatiempo incluso
entonces. Pero el cliente no estaba apurado ni, dentro de su estilo depen
diente de su clase, demasiado ansioso en cuanto a su eleccin. Adems, como
la vendedora atenda slo a unos pocos clientes, poda recordar sus requisitos
y, por lo tanto, prestar cierta ayuda cuando sta era necesaria. H oy da la
vendedora de una gran tienda, una figura tpica en la cadena distributiva
de la personalizacin, enfrenta una clientela masiva de tamao gigantesco,
de movimiento agitado y de gustos inseguros. Se le pide que responda con
rapidez a una serie de necesidades vagamente especificadas.
Estas observaciones sugieren que gran parte de la tragedia de nuestra
etapa actual de industrialismo reside en el hecho de que necesitamos ampliar
rpidamente los aspectos terciarios que abastecen el tiempo libre, y son
precisamente estos mismos aspectos los que boy pueden combinar la mayor
dificultad y el mayor tedio del trabajo fsico hay mucho de -sin, por
ejemplo, en el caso de las grandes tiendas junto cot las ms serias r x h

266

D. RIESMA-N y

OTROS

gencias emocionales. La cuestin ele escoger dnde conviene automatizar, ge


neralmente es tratada por los economistas como un problema de inversiones
y tambin de movilidad laboral. Sn embargo, quizs un presupuesto nacional
de bienes de capital debera incluir en sus pronsticos una conjetura en
cuanto al grado de falsa personalizacin que puede despertar o eliminar.
L o que necesitaramos es un nuevo tipo de tcnicos cuya tarca con
sistiera en eliminar los riesgos psquicos que: surgen de la falsa personaliza
cin, tal como los tcnicos en seguridad eliminan ahora los riesgos para
la vida y la salud. Por ejemplo, ese tcnico podra buscar una manera
de construir surtidores de nafta tan automticos como las mquinas de
servicio, y de transformar las estaciones de servicio en algo casi tan auto
mtico como lo son hoy da las ms modernas casas de mquinas ferrovia
rias. En fbricas y oficinas podra hacerse un esfuerzo, mediante un
cuidadoso planeamiento, para eliminar las condiciones y las locaciones de
trabajo que ejercen coercin sobre las emociones cuidando, mientras
tanto, que hubiera otros empleos disponibles para los individuos despla
zados por la automatizacin. Se necesitar ingenio e imaginacin para cons
truir ndices que permitan medir la cantidad de falsa personalizacin re
querida por un trabajo dado bajo condiciones normales y para fija r topes
para esa personalizacin.
Sera interesante revisar desde esta perspectiva la tendencia norteame
ricana actual a eliminar las oficinas privadas y hacer que todo el mundo
trabaje democrticamente en una nica habitacin bien iluminada. Su
pongo que, para muchos, el doble requisito de ser sociable y cumplir eficazmev.te con su tarea tiene las mismas consecuencias que en la escuela y en el
college: provocar la censura de quienes gustan demasiado evidentemente de
su trabajo, y provocar ansiedad a quienes no pueden orientarse simultnea
mente hacia la tarea entre manos y la red humana de observadores. Para
otros, debe haber una reduccin en la ansiedad del trabajo aislado y una
ganancia neta en cordialidad.
En los ramos distributivos, donde el vendedor enfrenta continuamente
a los clientes, es imposible encontrar la solucin en las oficinas privadas,
pero s en una mayor automatizacin. Bellamy vio alguna de las posibilidades
con toda lucidez, y en Looking Dackward hace que las compras tomen la fo r
ma de un pedido no tocado por manos humanas a los centros de distri
bucin, tal como hoy es posible hacer pedidos a Sears o a Montgomery W ard *
desde los depsitos locales. Evidentemente, si la mayor parte de la venta
pudiera ser automtica, tanto los consumidores como los vendedores ahorra
ran considerable movimiento y emocin. El supermercado, el restaurante
automtico, los pedidos por correo, todos cuales dependen de una publicidad
*

Nombres de grandes tiendas. [T .]

LA MUCHEDltMRKK SOl.TMtlA

2>7

colorida y acertada, son los inventos tcnicos que rnsanrlum los inlorslicios
del sistema distributivo all donde la autonoma puede jo esperar.
Bellamy tambin nos sugiere la forma de reducir p a r l e de l.i c u l p a p i e
muchos de nosotros sentimos por llevar una vida relalivamcnlc fcil mien
tras otros se mantienen en el mnimo irreductible de larcas duras \ desagra
dables una culpa que sin duda est ms difundida en la era de la dina iiu
por los otros y que puede profundizarse con un aumento de la s i i h i i i . i o i t a .
Su plan, segn el cual toda la juventud debe cumplir un servicio d.- tic,
aos en el ejrcito industriar5, estaba destinado a facilitar la organizacin
industrial nacional y a guiar a los jvenes en sus elecciones vucar i.males
definitivas. Cuando la CCC nos dio algo parecido, slo fue, como t a n t a s
de las cosas buenas que hacemos, en tren de ayuda ; los acomodado*
quedaron excluidos. A lgo parecido a una combinacin del ejrcito que
propone Bellamy y la CCC quizs nos servira a todos como un alivio inicial
de las culpas con respecto a un posterior trabajo improductivo , hasta
contar con nuevas definiciones de la productividad. Una vez que la gente
hubiera cumplido, en los ltimos aos de la adolescencia, con su cuota
de energas y, para algunos, de idealismos, podran sentirse autorizados
para vivir como Kiley. Sin duda, muchos veteranos, que estudian o vagan
en una forma interesante Bajo el C l B ill of Rights la frase es increble
mente importante se sentiran culpables de cobrar un cheque del T o Sam
si no hubieran sufrido su parte de privaciones.
Estas son sugerencias para soluciones sociales: pero no necesitamos
aguardarlas. Quienes buscan autonoma podran simplemente negarse a
dar por sentadas las definiciones culturales de lo que constituye el trabajo
una especie de huelga, no contra el trabajo como tal, sino contra el
requerimiento de todas las energas emocionales disponibles sean dedi
cadas al trabajo mediante una cadena recproca interminable.
Thoreau fue agrimensor de primera clase; eligi esta ocupacin una
artesana por excelencia casi desaparecida porque se pagaba bien y le
permita viv ir con un slo da de trabajo por semana. El Dr. W illiam
Carlos Williams es un clnico popular en Kutheford, N ew Jersey. Charles
Ives trabaj dirigiendo una agencia que vendi medio billn de dlares
en seguros y jugaba componiendo algunas de las pginas musicales ms
significativas, aunque menos reconocidas, que se hayan escrito. Ives no se
senta, ni se siente, en absoluto culpable con respecto al dinero ganado o
al hecho de que llevaba una vida norteamericana normal en lugar do
una existencia bohemia. Con todo, pocos hombres estn dispuestos a imi
tarlos o a seguir el ejemplo de Charles Lamb, Hawthome o muchos olios en
el siglo pasado: justiicar su trabajo fundamentalmente por su sueldo, en
particular si el trabajo es breve y el sueldo grande. En camino, romo vimos,

1). RIJ'.S.VtAX Y OTROS

i tillan, mediante la falsa personalizacin, el liderazgo de actitud y las nof iones de indispensabilidad c incontables rituales similares, de llenar el
vaco creado por la elevada productividad. .No obstante, el verdadero
'trabajo de la g e n te ... el campo al que, sobre la base de su carcter y sus
dones, quisieran dedicar sus energas creadoras y emocionales abora no
puede coincidir, quizs en la mayora de Jos casos, con lo que se les paga
para que hagan.

a p t u l o

XIV

L A P R IV A T IZ A C IO N FO R Z A D A :
OBSTACULOS A L A A U T O N O M IA EN EL JUEGO

Puedo sealar.., que aunque en aquella temprdnu poca yo pareca enastante'


mente ansioso de. ramblar mi destino por el de cualquier otro ser humano, con
la certeza de salir ganancioso, no puedo recordar haber sentido celos de esas personas ms felices
una

positiva

falta

en la medida accesible a los nios listos.


de

esa

pasin

y, por ende, supongo.

la

Tenia
fulta

ms bien
de

listera;

ya que si los celos tienen que ver, cuino creo, con lo que uno ve a sus compaeros
capaces de hacer en contraste con las propias deficiencias la envidia, al menos
como yo la conoca, tena que ver simplemente con lo que ellos eran, o en otras
palabras, con cierto tipo de conciencia ms rica, a menudo sin duda supuesta con
demasiada libertad. atribuida a ellos.

Henry James. A S M A L L BOY AND OTHKRS

Como la distribucin del ocio en los Estados Unidos ha sido tan rpida
como amplia, el ocio plantea a los norteamericanos problemas histrica
mente nuevos. A l mismo tiempo, parte de la promesa que encierran el ocio
y el juego para el hombre dirigido por los otros consiste en que puede ser
ms fcil en el juego que en el trabajo salvar alguna de las barreras insti
tucionales y caracterolgicas que lo separan de la autonoma. El juego,
lejos de ser la esfera residual que queda despus del tiempo y el sentimiento
dedicados al trabajo, puede convertirse cada vez ms en la esfera destinada
al desarrollo de la habilidad y la eficacia en el arte de vivir. El juego puede
ser la esfera en la que an queda lugar para que el hombre que aspira a la
autonoma rescate su carcter individual de las vastas demandas de su
carcter social.
Evidentemente, sabemos muy poco sobre el juego, en parte como resul
tado de las definiciones culturales que dan prioridad al trabajo. Las inves
tigaciones se han ocupado sobre todo del carcter social del productor,
y hace muy poco que se presta Idntica atencin al consumidor; todava
nos falta descubrir al individuo que juega. Con todo, es sensato sugerir
la investigacin del juego cuando sta puede conducir a una mayor nter-

270

D.

r ie s m a n

o tros

ferencia pblica y sistemtica con un rea que idealmente merece intimidad


y ausencia de sistema? Quizs una conspiracin del silencio sobre el tiempo
libre y el juego constituya su mejor proteccin.
Antes que hablar sobre la forma en que se debera jugar, o sobre cul
tendra que ser el juego del hombre en busca de autonoma, que, de todos
modos, es tema del que no me ocupo aqu, pasar a considerar las limitacio
nes impuesta a la libertad en el campo del juego general.

I. L a N egociacin de la Sociabilidad
En el captulo anterior sealamos el exceso de sociabilidad, bajo la
forma de falsa personalizacin, que se impone a muchos individuos en
nuestra economa. N o obstante, no niego que para el hombre dirigido por
los otros un dficit de sociabilidad resulta an ms serio que un exceso.
La presencia de los otros , como gua y fuente de aprobacin, constituye
un elemento vital en lodo su sistema de conformidad y autojustificacin.
Privndolo de la sociabilidad que su carcter ha llegado a anhelar no se
conseguir hacerlo autnomo, sino slo anmico reproduciendo con ello
la crueldad que significa privar al adicto de alcohol o de drogas mediante
una sbita encarcelacin. Adems, si el hombre dirigido por los otros
busca la autonoma, no puede lograrla por s sola: necesita amigos.
El hombre dirigido por los otros est socializado en un grupo de pares
formado por nios que se le asemejan en ndices visibles tales como la edad,
el color y la clase, pero que pueden no pareorsele en absoluto en cuanto
a temperamento, intereses y fantasas ms ntimas. Si est adaptado, apren
di a parecerse a esos otros con quienes se cri, con quienes aprendi la
cooperacin, la tolerancia y el control del temperamento. En tal proceso
aprendi a olvidar aspectos de su carcter que no son sociales , dirigidos
por los otros. Mientras siga permaneciendo en un grupo de pares de su
vecindario circunstancial, colegas ocupacionales, pares o posibles pares
en status, probablemente no observe, o slo en el aburrimiento o alguna
otra vaga inquietud, discrepancia alguna entre su imagen de si mismo y su
imagen de los otros . A la inversa, si comenzara a encontrarse entre gente
que recibe con agrado y aprecio, o por lo menos no castiga, la expresin
de esas partes ocultas del s-mismo , podr avanzar hacia una mayor
autonoma.
Con todo, para dar ese paso requiere la capacidad, psicolgica e instituciontal, de encontrar el camino hacia los nuevos amigos, el nuevo o
superpuesto grupo de pares.
Tal como estn las cosas, sin embargo, una mayor libertad en la elec
cin de amistades no constituye en modo alguno el remedio ms aceptado
que se ofrece hoy a los problemas de la sociabilidad en los individuos mo-

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

271

demos urbanos. Muchos crticos de la vida contempornea se inclinaran


por la direccin opuesta, basndose en que la gente no dispone de muy poca
libertad, sino de un exceso de ella. Algunos de esos crticos hablan desde
una plataforma religiosa, otros, partiendo de una preocupacin por la anomia
urbana. Afligidos por el hecho de que los norteamericanos se mudan de
casa con gran frecuencia, no intentan facilitar ese cambio mediante el
desarrollo, por ejemplo, de casas rodantes o construidas en serie, que
poseen una libertad relativa con respecto a las colocaciones definidas.
Antes bien, preferiran congelar a la gente en las comunidades donde la
amistad est basada sobre todo en la proximidad. Tienden a compartir el
criterio de ese planificador urbano para quien las comunidades ideales en
los Estados Unidos deban encontrarse entre los negros rurales del sur
y los canadienses franceses de las aldeas de Quebee. Ms tarde se revel,
en el curso de la conversacin, que sus propios amigos estaban desparrama
dos por dos continentes. Aqu encontramos a las clases que intentan arrai
gar a las masas, tal como los dobus tratan, mediante encantamiento mgico,
de fijar en la tierra los tubrculos de ame.
Podramos calificar a esos crticos de neotradicionalistas. Su deseo pa
rece ser el de negar a los otros los privilegios de la sociedad moderna que
ellos mismos, sin embargo, dan por sentado. Un da eligen platos franceses
y el otro italianos; seleccionan sus ideas en todas las pocas y sus amistades
y en todos los lugares; gozan con la escultura africana primitiva y la del Re
nacimiento italiano, y leen en cuatro idiomas. Todas estas cosas se viven
como ventajas, no como desventajas; y resulta irnico que en muchas per
sonas dirigidas por los otros, de gran sofisticacin, movidas por el miedo,
la impaciencia, la moda y el aburrimiento, manifiestan cierta nostalgia por
una poca del pasado en la que no hubieran podido elegir en esa forma.
V n yanqui en la- corle del rey Arturo, de Mark Twain, indica una mayor
conciencia de esa irona, y Twain, a pesar de su amargura, expresa un
sentimiento ms slido en cuanto al camino de retomo.
N o obstante, y a pesar de esas voces crticas, la sociabilidad norteame
ricana o el mercado de la amistad, como todos los buenos mercados estado
unidenses, es en muchos sentidos el ms libre y amplio del mundo. Los
padres pueden controlar las relaciones sociales de sus hijos slo en la
esfera tnica y de clase, y pueden todava hacerlo con asiduidad. En la
adolescencia, sin embargo, el automvil libera a muchos norteamericanos
de una sociabilidad supervisada por los padres. A l llegar a la adultez, la
facilidad de transporte, la unidad lingstica y la abundancia de dinero
permiten a la gente vacaciones, reuniones y viajes en busca de muchos y
variados amigos.
Con todo, el mercado de la amistad est plagado de tarifas , econ
micas, polticas y culturales. En primer lugar, estn las desigualdades

272

I). K IK S M a N v OTROS

visibles en la distribucin del ingreso que limitan el acceso individual a los


bienes de consumo, el tiempo libre y el juego. Si bien los niveles mnimos se
establecen segn el consumo de algunos campesinos y obreros, muchos de
ellos comodones, otros campesinos y obreros no estn protegidos por
subsidios o contratos de jornales, y, por lo tanto, quedan excluidos de las
variaciones del gusto, la sociabilidad y el juego propios de la cultura
de los H ,H :. Tales exclusiones y privatizaciones tienen resultados com
plejos para los beneficiados y en general para los grupos ms privilegia
dos. En particular los individuos dirigidos por los otros pueden encontrarse
con que su camino hacia la autonoma est deformado por la culpa relativa
a los excluidos, por la limitacin de sus propias elecciones que la exclusin
implica, y por la reduccin general de la economa en cuanto a las poten
cialidades para el juego, que es consecuencia de tal reduccin en cualquiera
de sus subsectores.
Por otro lado, a veces la sociabilidad est sutil y paradjicamente li
mitada por los mismos esfuerzos realizados, en nombre de la tolerancia,
por atravesar las barreras tarifarias y establecer asociaciones que la cultura
general puede seguir llamando culpables . El hombre dirigido por los
otros, que frecuenta un grupo de pares tolerantes, no puede seguir su propio
ritmo cuando extiende amistades a estratos sociales ms amplios. De pronto
se le puede pedir que abandone no slo una barrera por vez digamos,
la barrera de la casta sino dos, por ejemplo, la barrera de clase tambin.
Por ejemplo, se le puede pedir que frecuente a negros de una posicin de
clase inferior a la propia, mientras que el problema moral se le plantea
simplemente en trminos de color. Esto puede ocurrirle precisamente en el
momento en que se ha liberado de las fuentes habituales de su moral y, con
ello, de la fuerza personal que necesita para v iv ir a la altura de sus nuevos
valores igualitarios. Existe aqu la posibilidad de que experimente un sbito
pnico ante el abandono forzoso de las tarifas en el mercado de la amistad,
a las que su economa psquica se ha ido acostumbrando lentamente, y reac
cione con violencia en favor de sus antiguas normas.I.

II. L.\ Sociabilidad y la Privatizacin de las M ujeres


Tal como ocurre con las otras minoras , la educacin y la parcial
emancipacin de las mujeres coloca a la mayora (en este caso, los hom
bres) en una posicin ambigua. Ya no estn protegidos contra las mujeres
por una etiqueta rgida u otras disposiciones formales. Adems, como ya
vimos, las mujeres plantean exigencias sexuales y ofrecen posibilidades
sexuales con la que sus madres nunca soaron o quizs slo soaron.

r. v .Mi.:crfKi)i. Mitin-;

sot. m x u u

2?;-!

Dnl mismo modo, tienen exigencias en cuanto a comprensin y camarade


ra. Pero los hombres, ya ansiosos entre los cooperadores antagnicos de sil
propio sexo, no siempre reciben de buen modo la "cooperacin y la
camaradera del sexo opuesto i]ue la eliminacin de la vieja tarifa permite
y, en cierto sentido, requiere. Mientras que el hombre con direccin interna,
que todava poda tener con las mujeres una actitud paternalista, se quejaba
con su amante de que su esposa no lo comprenda, el hombre dirigido por
los otros se queja de que sus mujeres lo comprenden demasiado bien.
Estos malestares en los individuos neolibcrados son una de las
fuentes de los intentos actuales por volver a privatizar a las mujeres me
danle una redefinicin de su rol en alguna forma cmodamente domstica
y tradicional. Mucha gente, hombres y mujeres, se sienten preocupados por
lo que se ha dado en llamar la desintegracin de la familia y contemplan
con nostalgia la estructura familiar de las sociedades que corresponden a
uti punto inicia) en la curva demogrfica. Por lo comn, no ven que la
tasa actual de divorcio constituye, en parte, un ndice de las nuevas exigen
cias impuestas al matrimonio en cuanLo a sociabilidad y tiempo libre por
las parejas sensibles de clase, media; que tales exigencias no slo comienzan
muy alto, en la eleccin de un compaero, sino que, como observ Margaret
Mead, incluyen Ja expectativa de que cada cnyuge crezca y se desarrolle
aproximadamente al mismo ritmo '.
Sin duda, muchos divorcios son el resultado de travesuras en la fron
tera sexual que nuestra sociedad del ocio ha abierto para la explotacin
de otros individuos aparte de los aristcratas y los descarriados, y tanto por
las mujeres como por los hombres. Con todo, es evidente que cualquier
esfuerzo de los neotradicionalistas por clausurar la frontera sexual, si bien
podra ayudar a restaurar el encanto que el pecado posea en una poca
previa, carecera de toda relacin con los problemas creados por las mayores
exigencias que una sociedad orientada en trminos de ocio impone a su
eleccin en cuanto a camaradera, sea o no sexual. Lo que evidentemente
se necesita es el desarrollo de un nuevo modelo de matrimonio que encuentre
su oportunidad precisamente en las elecciones que una sociedad de ocio y
de divorcio libre hace posibles. Como las mujeres estn menos privatizadas
que antes, el matrimonio ofrece ms a millones de individuos que en toda su
larga historia.
Sin embargo, tenemos mucho por andar antes de que las mujeres pue
dan asociarse a los hombres en el trabajo y en el juego en un nivel de igual-1
1 Margaret Mead, Male und F emule (Nueva York, WilHam Morrow, 1949);
vanse tambin las agudas observaciones en el artculo de Talcott Parsons Age
and Sex in the Social Slructure of the United States , American Sociological Review, V II (1942), 601-616: reimpreso en Personality in Nature, Soclety, and Culture.
ed. Kluekhohn y Murrav.

274.

1). R IESM AX

V OTROS

dad. Hoy da los hombros que encuentran fcil y natural llevarse bien
con las mujeres y prefieren su compaa en el trabajo y en el juego, deben
luchar contra los restos de la vieja privatizacin. Desde luego, les resulta
casi imposible evitar muchas actividades estrictamente masculinas, a las que
algunos hombres recurren huyendo de las liberaciones que les impone la
nueva tica intersexual. As como el perodo de latericia en la infancia se
torna cada vez ms breve, de modo que los nios varones slo pueden serlo
desde los 6 a los 10 aos, del mismo modo los varones adultos intentan crear o
retener periodos artificiales de lateneia durante los cuales no estarn so
metidos a la presin femenina o. peor an, a juicios masculinos en cuanto
a .su xito con las mujeres. De tal modo, ambos sexos experir-.cutan los
lmites, las presiones v las culpas de la emancipacin.
Por lo tanto, no debe sorprendernos comprobar (pie en los estratos
sociales donde prevalece la direccin por los otros se mantenga una inu'
considerable privatizacin incluso entre las mujeres do ms alto status eco
nmico, y que esas mujeres, a menudo jugadoras y consumidoras compul
sivas, no hayan resuelto los problemas de la competencia en el juego- La
herona de Lets Go Out Tonight, por ejemplo, est congelada en su casa
suburbana, apartada de todo el mercado de la amistad, sea masculina o
femenina exceptuando a las personas con las que se encuentra socialmente
acompaando a su esposo. Muchos habitantes suburbanos, para no hablar
de las esposas de campesinos, estn en situacin an peor. El marido viaja
al trabajo en el nico automvil y su esposa queda prisionera en la casa
con los chicos, el telfono y la radio o la televisin Esas mujeres pueden
fcilmente llegar a tornarse tan indiferentes que siguen siendo prisioneras
psicolgicas aun cuando los obstculos econmicos y fsicos para su m ovi
lidad desaparezcan. Y esta privatizacin, a su vez, limita las elecciones
amistosas y aumenta la culpa de todos los dems.
Como vimos antes, la guerra ayud a desprivatizar a muchas mujeres
que recibieron el trabajo en la industria o en aign otro campo como un
verdadero incremento de su sociabilidad. Incluso cuando los salarios no son
vitales para el nivel de vida establecido de una familia, la mujer que trabaja
a menudo encuentra el camino de una independencia que la mujer de clase
media en el siglo pasado casi no podra reconocer. Tal independencia cons
tituye la base para una cierta autonoma en el juego, aun cuando el trabajo
siga siendo, como ocurre con casi todas las mujeres empleadas, rutinario.
Desde luego, algunas mujeres de clase media y clase media alta tienen
tiempo para jugar. Pueden ingresar a los grupos de pares de jugadores
de bridge, club de jardineros, o cualquier otro grupo dedicado a algn
pasatiempo. La transicin parece fcil. La dificultad radica en que las
mujeres se ven hoy expulsadas de muchas reas en las que antes ocupaban su
tiempo libre con la competencia de aficionados. Per ejemplo, ya no son

LA

MUCHEDUMBRE

SOLITARIA

275

bien recibidas como portadoras de caridad, pues las asistentes sociales han
profesionalizado el campo de la ayuda social de tal modo ijue toda intro
misin por parte de aficionadas benvolas es profundamente resistida y
rechazada. Del mismo modo, las aficionadas ya no pueden ayudar a I09
enfermos, a menos que estn dispuestas, como las asistentes de enfermeras,
a ayudar a enfermeras profesionales hacindose cargo de las larcas ms
desagradables. Ya no pueden ayudar a los dems a divertirse, porque ese
tipo de larca y las ac tividades recreativas tambin han sido profesionalizadas.
Si bien pueden discutir sobre poltica y relaciones raciales en la Liga de
Mujeres Votantes y en la YWC/1, siguen siempre, los programas envasados y.
de hecho, execclentes, proveniente del cuartel general central.
As, dondequiera intenten utilizar sus energas, enfrentan un gruji de
veto y su insistencia en que, para participar, deben seguir determinados
canales o convertirse en esclavas o recolectoras de fondos para quienes
controlan esos canales. E incluso la tarea de recolectar dinero se torna
cada vez ms profesional, y slo el dar dinero queda en manos de los par
ticipantes . Como reaccin a este estado de cosas, las mujeres vuelven a
hundirse en la indiferencia o llegan a la conclusin, como sus hermanas de
la clase trabajadora, de que slo mediante un empleo, un empleo culturalmente definido, podran liberarse. En lugar de avanzar hacia la autonoma
en el juego y ayudar a sus hombres a lograrla, a menudo simplemente aa
den a sus propios problemas domsticos todas las ansiedades que los hom
bres soportan en el trabajo.1

111. Sociabilidades Envasadas


Las tarifas culturalmente definidas que atraviesan el mercado de la
amistad entre los grupos de pares limitan severamente al individuo en
cuanto a las posibles elecciones amistosas que pueden ayudarlo a ser autno
mo. Quizs habra que mencionar algn otro ejemplo, como la tendencia a la
autoprivatizacin por parte de los diversos grupos tnicos que no estn
totalmente asimilados. Pues aqu encontramos un desarrollo bastante para
djico, resultante de un cambio en los significados que se atribuyen a la
doctrina, por otros conceptos muy admirable, del pluralismo cultural .
L o ocurrido es que las viejas presiones hacia la americanizacin forzosa,
que vinculamos con barrios para inmigrantes nuevos, se han debilitado.
Solamente grupos recientes de inmigrantes muy pobres, como los mejicanos
y los portorriqueos, se ven continuamente sometidos a esas presiones. Los
negros, italianos, judos o eslavos de clase baja pueden acercarse a la
norma de la clase media norteamericana segn su propio ritmo. Bajo la:

270

D. KIF.SMAN Y OTROS

prctica del pluralismo cultura!, ello significa que ya no se apremia a los


grupos tnicos para que acepten todo el mundo del trabajo y el juego tal
como 'los norteamericanos los definen, Por el contrario, se los invita a
aumentar la variedad de la nacin reteniendo los coloridos matices de sus
herencias raciales . Como vimos al hablar sobre la comida, stas son
precisamente las herencias utilizadas por los grupos dominantes en su bs
queda de diferenciaciones gastronmicas2. Todo muy bien hasta aqu. Pero,
al mismo tiempo, los negros, italianos, judos o eslavos de clase media y alta
no se asimilan del todo; siguen siendo objetiva y subjetivamente grupos
tnicos. Cada uno de esos individuos es excluido de una participacin
social completa en los grupos dominantes por medio de barreras sutiles y no
tan sutiles, Mientras tanto los lderes del veto en su propio grupo tnico
aparecen para instarlo a recibir con agrado la autarqua impuesta as en
parte desde el exterior, a limitar su sociabilidad voluntariamente a su
propio grupo y a seguir los estilos de ocio de ese grupo. Tambin esto se
denomina pluralismo cultural, aunque las consecuencias para el individuo
sean las de limitarlo a una nica cultura.
As, por ejemplo, mientras que los negros de clase baja en las grandes
ciudades norteas estn inmovilizados por la pobreza y la segregacin,
los negros de clase media alta estn sometidos a las definiciones de sus
lderes raciales en cuanto a In que significa ser negro, especialmente en
aquellos campos, como el ocio, que, mucho ms que el campo del trabajo,
estn bajo control racial. La sociabilidad con los blancos ofrece riesgos,
no slo por parle de los blancos recientemente liberados, sino tambin por
las presiones de los lderes raciales, que pueden interpretar la cordialidad
como un tiotomismo .*
2 Desde luego, la comida es slo un smbolo o un ejemplo de la forma en que
los estilos norteamericanos de juego dependen de la inmigracin postprotestante
(juda o catlica) y preprotestante (negra). Desde 1880 a 1920, por ejemplo, la ma
yora protestante blanca libr una guerra cada vez menos exitosa para mantener
su predominio, no slo en la esfera del trabajo, para al cual estaba bien especiali
zada, sino tambin en la esfera del juego, donde debi luchar constantemente por
una precaria eficiencia. De all que se resistiera a todas las nuevas potencialidades
de consumo ofrecidas por grupos tnicos carentes de privilegios en la esfera de
trabajo desdo la comedia italiana a la comedia del circuito del borsch y el charlesin negroide. I.a prohibicin fue la ltima batalla en esta guerra. Sus psimos
efectos se atribuyeron a! pandillero siciliano . Evidentemente el hecho de que los
judos pudieran escalar posiciones e incluso evitar las afrentas tnicas sobre todo
en las artes y los entretenimientos, los coloc en una buena posicin de liderazgo
cuando la sociedad en general comenz a aceptar los valores de consumo. En esa
forma los grupos de distinto origen tnico son los que liberan a la mayora. I.as
pautas norteamericanas de juego sufren cada vez ms la falta de un estmulo y un
tan acostumbrado aunque no del todo reconocido cuando no hay ms inmigrantes
o individuos cercanos a su cultura.
* Unele Tomisml concepcin sentimentaloide y utopista en las relaciones e.ntre
blancos y negros, como la expresada en la famosa novela La cabaa del To Tom. [T .l

I.A

MUCHEm.MBKK S0I.IT.AM1A

277

Oirs actividades riel tiempo libre pueden l'ii!>< en forma similar


con consideraciones racistas. En algunos crculos se prohbe a los negros
de dase media que gusten del jazz porque hay blancos que imisiileran n los
negros como creadores del jazz: otros negros pueden \erse l"i/inlos :t sentir
orgullo por ei jazz o por Jackie Robinson. tal como se exige a veces
|,,s
judos que se enorgullezcan de Israel o de Einsteiu. Otros negros di- dase
media no penden disfrutar de la sanda u otros alituenlos que forman paite
de la dieta negra tradicional y mucho menos de personajes de la colim a
popular como Rocbester o Amos y Andy. Del mismo modo, mientias
que el judo de dase baja no se preocupa mucho por fas definiciones meta
fsica de una esencia judia, el judo casi, poro no del Lodo, asimilado, -,e
somete a los clasificadores culturales judos que le indican cules deben ser
su estilo de ocio y sus prcticas amistosas. As, la sociabilidad en esos grupos
est limitada por una combinacin de presin externa y de pequeos dicta
dores culturales. El juego y la sociabilidad se consumen en esfuerzos ansio
sos o culpables por actuar de acuerdo con definiciones de la propia situacin
en la escena norteamericana, situacin que, como una supersticin sobre
viviente, el individuo no puede aceptar del todo ni se atreve a rechazar
del todo.

C a p t u l o

XV

E L PRO B LEM A DE T A E F IC IE N C IA :
OBSTACULOS A L A A U T O N O M IA EN EL JUEGO
( Continuacin)

Pues en cuanto el trabajo se distribuye, cada hombre tiene u.na esfera par
ticular y exclusiva de la que no puede escapar. Es cazador, pescador, pastor, o
crtico crtico, y debe seguir sindolo si no quiere perder su medio de vida; mien
tras que

en una sociedad comunista, donde nadie

tiene

una esfera exclusiva de

actividad, sino que cada uno puede perfeccionarse en la rama que desee, la so
ciedad regula la produccin general y hace as posible que cada uno haga una
cosa hoy y otra maana cazar a la maana, pescar a la larde, criticar despus
de la cena como a m me. gusta, sin convertirse jams en cazador, pescador, pastor
o critico.
Knrl Marx, Sobre el aficionado
Puedo tocar l lad y el jaramillo, el arpa, el organillo, la gaita y el tambo
ril. Puedo arrojar cuchillos al aire y agarrarlos sin cortarme. Puedo contur una
historia contra cualquier hombre y hacer versos de amor para las damas. Puedo
mover mesas y hacer juegos malabares con sillas. Puedo

dar saltos mortales y

pararme sobre la cabeza.


Juglar medieval, Sobre el profesionalI.

I . Lo I m p o r t a r t e

es e l

J ue g o

La privatizacin como obstculo para el juego puede considerarse


primariamente como una reliquia de pocas previas, en las que el ocio
estaba dominado por el status. Sin duda, la inmovilizacin de las mujeres,
los nios y las clases bajas se remonta a los primeros das de la revolucin
industrial. La riqueza, el transporte y la educacin son aqu los grandes
factores liberados. Pero tambin hemos heredado obstculos pura e| ocio
del ala puritana de la direccin interna, que logr destruir o subvertir todo

280

O. RIESMA.X V OIROS

un espectro histrico do diversin gregaria: deportes, teatro, das festivos y


otros escapes ceremoniales. Incluso las ceremonias sobrevivientes, o que
se han inventado hace poco, como el '1 de ju lio o la vspera de Todos los
Santos, han debido enfrentar, si no la crtica del ascetismo puritano, segu
ramente la del racionalismo puritano, del cual los nios pequeos han sido
precariamente eximidos. Para muchos adultos, nuestras festividades basan
su eficacia de. las diversiones o ei intercambio de regalos, que no tenemos
el ingenio de recibir con agrado ni e! coraje de rechazar: sabemos que las
festividades son pasos calculados en la economa distributiva y que las
nuevas celebraciones, por ejemplo. e Da de la Madre, estn impuestas con
engao hay ms Semanas comercialmenLe promovidas que semanas en
todo el ao: aqu el puritanismo ha demostrado ser un dador indio :* no
slo la prioridad al trabajo y a la distribucin, sino, lo que es ms, recupera
las mezquinas festividades que nos entrega. Las cicatrices dejadas por el
puritanismo en el domingo norteamericano, y no slo en Filadelfia, son
bien conocidas.
Quizs pase mucho tiempo antes de que el dao hecho al juego durante
la era de la direccin interna pueda repararse. Mientras tanto, la direccin
por los otros ha agregado nuevos peligros. El hombre dirigido por los
otros se acerca al juego, tal como a tantas otras reas de la vida, sin las
inhibiciones, pero tambin sin las protecciones de su predecesor con
direccin interna. Acosado como est por la responsabilidad de la actitud
en el grupo de juego podra preferir un retorno a las ceremonias ldicas
fijas y objetivas, y en cierta medida lo hace; es un error comn suponer
que los habitantes urbanos carecen por completo de ritual. Nuestras diversas
bebidas, nuestros diversos juegos de cartas y de saln, nuestros deportes y
entretenimientos pblicos, todos ellos podran ordenarse en una serie desde
los menos ntimos a los ms ntimos, los menos fluctuantes, innovadores y
subjetivos a los que exhiben estas caractersticas en ms alto grado. Incluso
as, la responsabilidad de todos con respecto a todos, de que cada uno inter
venga en la diversin y a un nivel similar de subjetividad, perjudica la
sociabilidad espontnea precisamente por su esfuerzo de lograrla. P or
encima de todo, quizs, la situacin de grupo excluye la intimidad que el
hombre dirigido por los otros, dedicado a personalizarse en su trabajo,
necesita en su juego, a menudo sin saberlo. Precisamente porque se siente
culpable si no contribuye a la diversin del grupo, necesita aprender a
distinguir la soledad que comprensiblemente teme, de la intimidad que podra
elegir en ocasiones.
Vimos que los nios aprenden desde temprano que no deben tener
secretos con sus pares y con los adultos; y ello incluye el uso de su tiempo
* Expresin popular que caracteriza a tina persona que hace un regalo y es
pera recibir en cambio otro de mayor valor, o recuperar su regalo. [T. ]

I.A MLC.nKDLMKKi: SOUl'MiH

2ol

libre. Quizs corresponda esperar esto del individuo dirigido por los otro*,
quien se preocupa ms por la actitud y !a manera de hacer las cusas que por
lo que se hace, que se siente peor ante una exclusin de la nmriciM a ajena
que ante cualquier violacin de la correccin v el orgullo, y que tolera
casi cualquier mala accin mientras no se intente ocultrsela. Proba
blemente, los padres que aspiran a que sus hijos se tornen autnomos pue
den ayudarlos mucho permitindoles aprender que tienen derecho a elegir
por su cuenta (mintiendo, si es necesario) entre las situaciones de ocio que
desean compartir con los otros y aquellas que comparten por exigencias
de una autoridad, sea la de los progenitores o del grupo. Evidentemente, un
individuo que necesita, para el uso autnomo del tiempo libre, tanto el juego
privado lleno de recuerdos y rico en fantasas, como el juego sociable. niiju-'u
ceremonial, tiene serias dificultades para combatir al mismo tiempo todas
las privatizaciones heredadas y las personalizaciones que hemos elaborado
recientemente.
Estas son consideraciones muy generales, y es necesario complementar
las, teniendo presentes las perdurantes consecuencias, para el trabajo y el
juego, de la Gran Depresin. La depresin no condujo a una redefinicin
del trabajo, sino que, por el contrario, hizo que el trabajo pareciera no
slo precioso sino tambin problemtico: precioso porque era problemtico.
Resulta significativo que ahora consideremos la ocupacin total y no la
desocupacin total o el tiempo libre como la meta econmica a la que
nos aferramos con desesperacin. No es sorprenden-e si comprendemos
cun enclenques eran las oportunidades de juego para el hombre desocupado
durante la depresin. Entonces pudimos ver, en la forma ms clara, con
cunta frecuencia el tiempo libre se define como un residuo permisivo
de las exigencias del tiempo dedicado al trabajo. Incluso la ayuda econ
micamente adecuada no pudo eliminar este obstculo moral para el juego,
tal como la jubilacin no puede eliminarlo en el caso de los hombres de
edad jubilados contra su voluntad. El prestigio del trabajo acta como un
emblema que autoriza a quien lo exhibe a utilizar los fondos de ocio de la
sociedad. Incluso el adolescente dedicado a producirse a s mismo sufre
molestias emocionales si no puede demostrar que est ocupado o se adiestra
asiduamente para metas laborales estrechamente definidas. En suma, si
consideramos a los jvenes, los desocupados, los viejos jubilados, las amas
de casa y los comodones culpables, para no hablar de lo ricos ociosos ,
tenemos un elevado nmero de individuos que experimentan en forma ms
o menos inconsciente cierto malestar en el juego porque por definicin
cultural el derecho a jugar corresponde a quienes trabajan.
El mismo progreso industrial que nos dio una libertad a veces intole
rable con respecto al trabajo, tambin influy para introducir titui cspeciulizacin sin precedentes en el campo del juego, con consecuencias ambigua*

282

1). RIE SiMAN' Y

OI ROS

similares para muchos jugadores tecnolgicamente desocupados. Las variadas


rapacidades del juglar medieval cuyo alarde citamos al comienzo del
captulo incluyen algunas virtuosidades amables, pero difcilmente le conse
guiran un programa en el circuito KKO o en la televisin, y sin duda no
sera bastante bueno para los Hermanos Ringling *. El aficionado debe com
petir con los profesionales, que lo son mucho ms que nunca puede
decirle a Laurcnce O livier cmo debe interpretar a Ilamlet. tal como
Harnlet mismo poda decir a los actores profesionales cmo no deban
hacerlo? En la Parle I vimos que, si bien el hombre con direccin interna
se aferraba tenazmente a su eficiencia como jugador, por lo menos en sus
escapes hacia abajo el individuo dirigido por los otros enfrenta el virtuo
sismo oprimen!1? de los medios masivos omnipresentes.
Asi, parece como si la tarea de devolver la eficiencia al campo del
juego es casi tan difcil como la de restaurarla en el trabajo. Mientras que
un cambio en las relaciones del ingreso, o incluso en la organizacin de la
industria, podra contribuir a una distribucin ms justa del tiempo libre
y a una disminucin de la culpa, no bastara por s solo para ensear a
jugar a los hombres que han olvidado histricamente cmo hacerlo y han
entregado ese campo a los profesionales. Estamos en lo cierto, pues, al
suponer que el juego ofrece canales ms fciles para la autonoma que
el trabajo? N o estn ambos igualmente enajenados ?
Me parece razonable suponer que diversos tipos de eficacia, por ahora
casi no reconocidos, se estn estableciendo en el juego de los individuos
dirigidos por los otros, frente a todos los obstculos que hemos enumerado.
Algunas de esas habilidades, como la artesana, tienen viejas bases; otras,
corno el consumo, ofrecen aspectos nuevos. Incluso el intercambio de gustos,
ese producto intangible del juego-trabajo en los grupos de pares dirigidos
por los otros, puede considerarse como un campo de aprendizaje para las
aptitudes del ocio. Quizs exista mayor eficiencia en el juego de lo que
parece, menos facilidad, menos manejo, menos impostura de lo que habitual
mente se seala.

I I . L as Formas de la E ficiencia
E L CONSUMO: CURSO PARA GRADUADOS

Los medios masivos sirven como preceptores en el estilo de consumo, y


si buscamos indicios certeros, podemos comenzar all. En mi opinin, resulta
sintomtico que un nmero de pelculas recientes parezcan proponer nuevos
Circo famoso en los EE. UU. [T.l

LA jrUCHEM:\f|)KE SOLITARIA

283

es-til os domsticos y de ocio entre los hombres


en el. sentido de que
la libertad con respecto a sus pares los ayudar a aumentar su propia
eficiencia como consumidores y alentar su desarrollo hacia la autonoma.
En Carta a tres esposas" y "Todo el mundo lo hace , el hroe (Paul Doujlas) aparece como un individuo ambicioso de poder, de pelo en pecho,
que realiza el "sallo de clase" el salto de la clase media baja a la clase
media alta que sigue impulsando gran parte de nuestra vida econmica y
social. El individuo de este tipo, apresado entre un grupo de pares que
queda atrs y otro que an no lia alcanzado, por lo comn es demasiado
inseguro, demasiado tenso, como para resultar un buen candidato para Ja
autonoma. Douglas comienza con un tono estereotipado, correspondiente
a la direccin interna, de rudeza o insensibilidad, pero termina descubriendo
nuevos aspectos en sus propias emociones complejas cuando comprende
en el film Todo el mundo lo hace que el talento musical que busca
su esposa aristocrtica con aspiraciones artsticas en realidad le pertenece.
Este descubrimiento podra constituir un comentario sobre el hecho de que
los hombres ya no necesitan delegar la sensibilidad artstica a las esposas
que recurren a la cultura como status o como carrera, sino que pueden, si
lo desean, disfrutar de ella como parte de su propia eficiencia un nuevo
enfoque (que James M. Can y los guionistas deben haber tenido perfectamente en cuenta! en el viejo dilema del hombre que satisface y sobrepasa
los ideales de ocio de su nuevo grupo de pares de clase alta.
Otras comedias costumbristas de los ltimos aos afrontan un tema
similar de eficiencia libre de pares desde una perspectiva distinta. Des
criben con simpata el estilo de un hombre que se permite el lujo de ser
un universal en la vida, autodidacta, excntrico, casi autnomo. En
la serie de M r. Beldevcre, * por ejemplo, Clifton Webb es un intelectual apenas
disimulado y un desviado social que aparece como experto en todo lo que
emprende, sea en el orden intelectual o manual. Con todo, al igual que
Beatrice Lillie, alcanza este nivel de habilidad y eficiencia slo en las
situaciones en que la sociedad permite un alto grado de individualismo; y se
le permite crear su sensacional estilo personal slo a causa de su asombrosa
destreza. En un nivel, el mensaje de estas pelculas es muy distinto del
que aparece en las dos mencionadas antes, donde una expresividad realzada
es sugerida corno un extra atractivo para la vida del hombre corrientede clase media alta y no para el inconformista. Pero, en otro nivel, los
dos tipos de pelculas son muy similares. Ambas parecen afirmar, entre
todas las cosas divertidas que tienen para decir, que es posible superar el
poder de los pares. Ambas caracterizaciones dan al individuo el derecho
* La primera y mejor pelcula de esa serie fue presentada en la Ai|(cntina con el
ttulo Niera ltimo modelo . [T .]

2!>1

D. IKSMA.N Y OTROS

a explurar y elaborar su propia personalidad y sensibilidad con una eficacia


en el trabajo-ocio que va ms all de los requisitos de los pares.
Sin duda, los grandes artistas de los medios masivos, incluyendo a
directores, escritores y otros entre bambalinas, que crean y promueven
a los artistas, hacen una importante contribucin a la autonoma. Los in
trpretes, en sus medios, fuera de ellos y en el terreno intermedio, ejercen
una constante presin sobre los grupos de pares aceptados, y sugieren
nuevas maneras de escapar de ellos. Los crticos ms agudos del cine norte
americano tienden a olvidar esto eon demasiada facilidad. En su inters por
los indudables fracasos cualitativos de la produccin hollvwoodeiisc. a
veces pasan por alto el hecho de que las pelculas han multiplicado los estilos
de ocio accesibles a millones de seres. Incluso el admirador que. imita los
modales descuidados de Humphrey Bogart o el intrpido y enrgico orgullo
de Katharine Hepbum, puede llegar, mediante ese proceso, a emanciparse
de un grupo de pares con miras muy estrechas. O bien, para tomar otro
caso, parece probable que la increble y fantstica suspicacia de W . C.
Fieds haya servido a muchos como un apoyo para sus propias dudas relati
vas al valor incuestionado de la amabilidad y la cordialidad. Creo que las
pelculas, en muchas formas convencionalmente inesperadas, constituyen
agentes liberadores, y que es necesario defenderlas contra la crtica intelec
tual indiscriminada as como contra los siempre atentos grupos de veto,
que desean que las pelculas enseen al pblico todas las virtudes piadosas
que el hogar y la escuela no han logrado inculcar.
Una de tales virtudes es la ac.tivid'.d como tal. y gran parte del
rechazo corriente del cine simboliza un ciego rechazo de nuestro consumo
supuestamente pasivo de cultura popular. P o r el contrario, los crticos tien
den a apoyar las actividades del ocio que son individualistas e implican
parlicipacin personal, por ejemplo, la artesana.
LAS POSIBILIDADES DE LA ARTESANA

Las pelculas Belvedere constituyen una brillante stira de la eficien


cia y la artesana, tal como The Admirable Crichton es una stira de la
eficiencia y la clase. H oy da el artesano parece a menudo excntrico
debido a su devocin fantica por su oficio o kobby; Mr. Belvedere utiliza
sus diversas habilidades para alardear y gozar de su excentricidad, para
metrsela a la gente poT los ojos. En este sentido, su estilo de vida cons
tituye un nuevo comentario sobre la cuestin relativa a si la eficiencia
artesanal en el tiempo libre est declinando en los Estados Unidos. Sin duda,
gente que nunca pudo hacerlo hasta ahora, dispone hoy del tiempo libre y
las situaciones propicias necesarias para dedicarse a la artesana. Sabemos
que entre empleados de la planta Hawthorne de la Western Electric Coxnpanv

LA

MUCHEBlMWU'. SOUTAttIA

2:;:

hay millares de jardineros entusiastas y activos que realizan una exhibicin


anual de considerable envergadura y estilo: que la fbrica avada a reunir
a fotgrafos, grabadores en madera y constructores de modelos aficionados
--toda la infinita variedad de hobbies modernos adems, por supuesto,
de los habituales grupos deportivos, musicales y teatrales. Iero no existen
estadsticas que demuestren si los hobbies que en algn momento existieron
en forma privada ahora simplemente se convierten en parte del programa
del activo y mundialmente famoso departamento de relaciones industriales.
Aparte de unos pocos y cuidadosos estudios exploratorios, como el libro de
Eundberg, Komarovsky. v Mefnerny. Leisurc: a Suburban S/ady. ni siquiera
hemos empezado a saber si el tiempo libre dedicado a la artesana ha
desarrollado nuevos significado? en los Estados Unidos de hoy.
Parece plausible suponer que el uso artesanal del tiempo libre ofrece
ciertas compatibilidades con toda la forma devida de los hombres depen
dientes de la direccin interna: su atencin a la dureza del material, su
relativa despreocupacin y falta de preparacin para las formas ms com
plejas del intercambio de gustos en el grupo de pares. Adems, el hombre
con direccin interna que pone en su hobby parte de los impulsos laborales
que le sobran, a veces se encuentra con que el mantenimiento de su habili
dad tcnica ejerce una valiosa influencia directa sobre su trabajo, eonvirtindolo, por ejemplo, en un individuo ms eficaz e inventivo. Incluso hoy,
entre muchos obreros especializados, ese intercambio entre el taller do
mstico y el buzn fabril de sugerencias no constituye en modo alguno una
forma popular olvidada. Pero la habilidad artesanal se valora hoy ms que
nunca por s misma, como en el caso del pintor dominical.
El dramtico vuelco hacia los hobbies artesanales en una economa
avanzada, en la que es conveniente satisfacer los deseos de quienes reac
cionan contra la produccin masiva, encierra sus propios problemas pecu
liares. I.a actitud conservadora del artesano que en este aspecto es
parte de la actitud conservadora del juego mismo encuentra sus ideales
de eficiencia constantemente amenazados por una serie de herramientas de
poder y productos relacionados con los hobbies que permiten al improvi
sador aparecer como un profesional. El artesano domstico de verdaderas
aspiraciones en este terreno est en condiciones mucho mejores con una
herramienta elctrica de pder que sin ella. Pero cuntos pueden conser
var la aspiracin artesanal espontnea frente a la tentacin de dejar que
la mquina lo haga todo m ejor?
Algunas de las ambigedades del hobby artesanal contemporneo que
dependen de una mquina estn ilustradas por un estudio de los hobbies
relacionados con los automviles, en particular los hot-rodders * 1. En esto

II

* Hot-rodders: jvenes que se fabrican automviles excntricos. IT .]


1 Vase The Hot-Rod Culture de Eugene Balsley, en American Qttartrrly,
(1950), 353.

280

D.

r ie s m a n

y OTROS

campo, un amplio margen de estndares relativos a la tcnica y el diseo


da iugar a los corredores de automviles aficionados y a los semiprofesionales, mientras que lodos los que se dedican a l tienen el consuelo de trabajar
dentro de una vieja tradicin norteamericana do calderero de alto nivel.
La eficiencia y la imaginacin intervienen intensamente en los jvenes que
corren sus casi-Fords y casi-C.hevrolets en los lasos secos del Lejano Oeste,
en una continua competencia con los productos masivos estndar de De
troit. Entre esos grupos existe una actitud activa y crtica hacia el coche de
Detroit tal como se construye ahora, o hasta hace poco. Aqu. por sorpren
dente que parezca, el ms destacado producto comercial del pas, el coche de
Detroit, lejos de eliminar la actuacin del aficionado, slo ha servido pura
estimularla e incluso quizs para provocarla. Adems, el individuo que
rehace coches de acuerdo con estndares propios, evidentemente no est
explotando ningn dividendo social cuestionable con su actividad del
tiempo libre, sino haciendo algo por s mismo con los repuestos y la
ayuda que puede conseguir en base a un pequeo presupuesto. La misma
escasez de medios contribuye a dar al procedimiento esa atmsfera de
gran eficiencia y profundo placer.
Pero tambin este campo se est tornando profesionalizado y estandar
dizado. The IIo t R od , una revista creada para satisfacer al creciente nmero
de tcnicos automovilsticos aficionados (al tiempo que estandariza su
autoimagen), informa que el abastecimien'o de repuestos y herramientas
a esos aficionados est adquiriendo grandes proporciones: unos ocho m i
llones de dlares en 1948. Mientras tanto, Detroit encontr la manera de ade
cuarse a muchos de los principios segn los cuales los hot-rodders construyen
sus motores, si no a los principios de sus carroceras, reducidas a lo indis
pensable.
Vemos levantarse en el horizonte del mecnico aficionado un destino
muy similar al que se ha impuesto en otras formas de ese mismo campo,
no slo en la esfera de las artesanas y los hobbies, sino tambin, como
veremos luego en el caso del jazz, en el rea del intercambio de gustos y
la crtica. Quienes buscan alcanzar autonoma de juego en una artesana,
deben estar alerta frente a los grupos de pares (pero no el ms inmediato)
y el mercado, aunque sea para mantenerse apartados de su camino. Pero esto,
a su vez, puede envolverlos en una permanente bsqueda de dificultades
en la ejecucin y de peculiaridades en el vocabulario (en algunos sentidos,
como los misterios de los artesanos medievales), a fin de ponerse a dis
tancia de la invasin amenazadora de la muchedumbre. Entonces, lo que
comenz en forma ms o menos espontnea, puede terminar como una
diferenciacin marginal meramente forzada, con las races de la fantasa
arrancadas por una preocupacin centrada en la tcnica. La paradoja

LA MUCHEDUMBRE SOLITARIA

>n
<i

,
.<
<ji i

de la artesana, como do gran parte del juego, consisto en cpie. para alcanzar
alguna importancia como alimento de la fantasa, debe ser real , l ero
cuando el artesano ha alcanzado una verdadera eficiencia, tiendo tambin
a croar una industria y una organizacin que superen osa eficiencia n por
lo menos la estandaricen.
El hombre cuya tarea diaria consiste en ofrecer la mano satisfecha,
a menudo puede redescubrir su infancia y sus residuos de direccin interna
en una artesana seria. Un agento publicitario que pasa el da entero persona
lizando, puede dedicar sus fines de semana a los silencios artesanales de un
astillero o do la navegacin a vela - -actividad sumamente dirigida desdo
adentro en que los participantes individuales se mueven independientemente
hacia la meta como si estuvieran guiados por una mano invisible. Y , sin
embargo, es evidente que esos jugadores puedan situarse en la pauta
de artesana por motivos que nada tienen que ver con la bsqueda de e fi
ciencia o la meta, an ms lejana, de la autonoma.
Aqu resulta importante ver las limitaciones de la respuesta que es
la artesana, pues de otro modo podramos sentirnos tentados de darle ms
importancia de la merecida. Tal tentacin resulta particularmente fuerte
entre quienes intentan enfrentar el problema del ocio moderno llenndolo
con estilos de juego extrados del pasado europeo o norteamericano. Sin
duda, existe hoy una difundida tendencia a poner sobre aviso a los norte
americanos contra la posibilidad de dejarse estar en el lecho de rosas de
la abundancia, en las carnosas recreaciones de la cultura popular, en los
deleites del bar, etc. En esas advertencias todo ocio que parezca fcil
resulta sospechoso, y la artesana no parece fcil. El hombre dirigido por los
otros en los estratos sociales superiores a menudo encuentra un cierto atrac
tivo en apoyar la artesana y oponerse al consumo. Con todo, en general,
para el hombre dirigido por los otros el intento de adaptar sus estilos de
ocio a los que surgieron de un carcter y una situacin social previos
significa un callejn sin salida; casi siempre termina convirtindose en una
caricatura. Ea tendencia a revivir el pasado es particularmente clara en el
individuo con un enrgico hobby artesanal que podramos llamar bailarn
folklrico. Este es a menudo un habitante urbano o suburbano dirigido pol
los otros que, en su bsqueda de la direccin interna, se torna artista y
artesano en sus recreaciones y sus gustos para el consumo. Se vuelca a lo
nativo, con variaciones regionales o sin ellas. Excluye en la medida de lo
posible los medios masivos. Nunca se cansa de atacar desde el pulpito de
su bicicleta inglesa, los adornos y cromados de los coches ltimo modelo.
Est orgulloso de no escuchar la radio, y la televisin es su cuco.
La moda del bailarn folklrico constituye un verdadero testimonio do
la bsqueda de ocio creador significativo, como as tambin del renacimien
to de la artesana. El bailarn folklrico desea algo mejor, pero no sabe

O fv<>

Zoo

1). RH-:>\T V\ Y

OTROS

dnde: humarlo. Abandona las posibilidades ulpieas del futuro porque,


en su odio ai presente norteamericano, lal como l lo interpreta, se ve
llevado a retroceder en un vano esfuerzo por resucitar el pasado europeo o
norteamericano como un modelo para el juego. Como muchos otros indi
viduos que llevan en su interior el antepasado de un carcter y una ideologa
de direccin interna, teme la peligrosa avalancha de ocio que desciende hoy
sobre los norteamericanos.
En este temor, el bailarn folklrico se asemeja a esos crticos contem
porneos que. genuinamente preocupados por la autonoma, no tienen
esperanzas de encontrarla en el juego ni siquiera, por lo general, en el
juego difcil de las artesanas o los deportes. Estos crticos van un paso
ms all que el bailarn folklrico: recurren a experiencias de forzada
dificultad cu el trabajo o incluso a la catstrofe social e individual, como
nica fuente practicable para la cohesin del grupo y la fuerza individual
del carcter. Consideran a los hombres capaces de utilizar y desarrollar sus
recursos slo en una situacin extrema o fronteriza, y piensan que mi pro
grama para la vida de Riley * en una economa de ocio provocar la desin
tegracin psicolgica y ser un peligro social. Odian la blandura del
personal , pues no logran discern r en qu medida eso representa un progreso
caracterolgico, y desean restaurar artificialmente (en los casos extremos
incluso mediante la guerra 2) la dureza del material .
Es innegable que las catstrofes despiertan a veces potencialidades
insospechadas en la gente, que luego pueden utilizarse para un mayor
avance baria la autonoma. Una enfermedad grave puede dar a un hombre
una pausa, el tiempo necesario para el ensueo y la resolein. Puede
recuperarse, como el hroe en la novela de Lionel TrUing, The Middie of
the Journey. Puede morir, como el funcionario ruso en el cuento de Tolstoy,
La muerte de Ivan Illytch , que, agonizante, se enfrenta honestamente
consigo mismo y con su vida desperdiciada, por primera vez. Y la ltima
guerra ofrece repetidas pruebas de que no slo los individuos, sino tambin
grupos y comunidades enteros pueden beneficiarse de las dificultades cuan
* "Leadlg lite Ufe of Riley (llevando la vida de R iley) ; expresin popular qne
designa a una persona que vive su vida sin reparar en ningn tipo de costo o con
secuencias.
2 La experiencia de la guerra pareci establecer que haba muy poca necesidad
prctica de tales terapias en el inters de la produccin o la guerra. Result que
la direccin por los otros caracterolgjca y la indiferencia poltica no implicaban
una incapacidad para soportar las penurias fsicas. Se hicieron esfuerzos para tratar
al soldado como si estuviera en los Estados Unidos, con Coca Cola, programas ra
diales y entretenimientos del hogar. Aparentemente esa blandura no menoscab
la capacidad de lucha. La afabilidad y manejabilidad de los norteamericanos hizo posible
construir un ejrcito estructurado no tanto sobre la jerarqua como sobre la mentalidad
de grupo. La tratabiJidad, la familiaridad con laa mquinas, las aptitudes sociales
difundidas y el alto nivel educativo permitieron adiestrar rpidamente a los hom
bres para los servicios y misiones increblemente variados de la gucr>-> moderna.

LA

MUCHEDUMBRE SOLITARIA

289

do stas no son abrumadoras. I.n ejemplo de ello nos ofrecen Robert K.


Merton, Patricia Sallar West y Mario .lab oda eri su estudio (indito) sobre
una comunidad de obreros de guerra en Nueva Jersey. Los obreros se
encontraron viviendo en casas psimamente construidas, sin facilidades
comunales, sin cloacas, sin comercios. Ante el desafo de las circunstancias,
respondieron con enrgicas improvisaciones y lograron, contra toda clase
de obstculos, construir una comunidad decorosa, habitable e incluso anima
da. La decepcionante secuela es bien conocida: habiendo solucionado los
principales problemas de la mera existencia, la comunidad perdi inters
en vivir all, y la tienda cooperativa, levantada con tanta energa e inge
nio, se cerr.
Cuando uno reflexiona sobre eslos casos, comprende que las emergen
cias cu una sociedad moderna ayudan a recrear formas sociales en las
que la gente puede volcar justificadamente sus energas. La gente necesita
justificaciones, y a medida que desaparece la direccin interna, la busca
en la situacin social antes que dentro de s misma. Los visitantes europeos
y asiticos icen a los norteamericanos que deben aprender a disfrutar del
ocio; critican alternadamente nuestro idealismo puritano y el llamado ma
terialismo que constituye su subproducto. Esto no es demasiado til, pues si
hemos de tornamos autnomos, debemos actuar en armona con nuestra
historia y carcter, y stos nos asignan una cierta secuencia de tareas y
placeres de desarrollo. L o que necesitamos, pues, es una reinterpretacin
que nos permita centrar en el desarrollo caracterolgico individual las exi
gencias puritanas que ya no necesitamos para apresurar la organizacin
industrial y poltica. Debemos comprender que cada vida es una emergencia,
que slo tiene lugar una vez que su ahorro en trminos de carcter
justifica cuidados y esfuerzos. Quizs entonces no tengamos que precipitarmos a una guerra o a un incendio porque el suministro diario de la vida misma
no se siente ya como un desafo suficiente, o porque las amenazas y exigen
cias externas narcotizan nuestra ansiedad relativa a la cualidad y el signi
ficado de la existencia) individual.
LA

NUEVA C R TIC A EN E L DOM INIO DEL GUSTO

Cualquiera seal el papel que la artesana desempea en el tiempo libre


de un individuo o un grupo, evidentemente no constituye una solucin
completa para los problemas del ocio entr los aspirantes a la autonoma.
Mientras que el hombre con direccin interna poda solazarse en estas
actividades, el hombre dirigido por los otros que aspira a la autonoma no
tiene ms remedio que pasar y trascender, por el intercambio de gustos,
ese proceso caracterstico mediante el cual la persona dirigida por loa
otros se relaciona con los grupos de pares. Una vez que ba atravesado

290

D.

r ie s m a n

o tro s

esa etapa con xito, est en condiciones de valorar y des arrollar sus propias
normas de gusto, e incluso de criticar los procesos de la fabricacin de
gustos en la sociedad en conjunto.
Hemos considerado ya e] aspecto negativo de este proceso: el hecho,
por ejemplo, de que el hombre dirigido por los otros sienta cada error
en el gusto como un reflejo de su s-mismo, o, al menos, de lo que l considera
la parte ms vital de ste, su radar, y que el intercambio de gustos a
menudo es en consecuencia una actividad acosada y desesperada. Pero
ahora debemos considerar el aspecto positivo del intercambio de gustos:
el hecho de que constituye tambin un tremendo experimento, quizs el
ms estratgico, en la educacin adulta norteamericana. El gusto de los
sectores ms avanzados de la poblacin cada vez se difunde con mayor
rapidez quizs L ije sea el agente ms notable en este proceso . hasta
alcanzar estratos que antes quedaban excluidos salvo del ejercicio ms
primitivo del gusto, y que ahora aprenden a apreciar y a discriminar las
variedades de la arquitectura moderna, los muebles modernos y el arte
moderno, para no hablar de los logros artsticos de otras pocas 3.
Desde luego, todos los procesos de la direccin por los otros que
hemos descripto desempean un papel central en este desarrollo, pero estoy
convencido de que tambin la eficiencia satisfactoria y real en el gusto
aumenta al mismo tiempo. Resulta interesante observar cmo las pelculas
norteamericanas anticuadas de hace slo veinte aos impresionan a un
pblico contemporneo. Una vez ms, esto se debe en parte slo a cambios
en las convenciones cinematogrficas; pero, en una medida mucho mayor,
constituye el producto de un aumento sorprendentemente rpido del cono
cimiento en cuanto a la motivacin y a la conducta humanas en los produc
tores cinematogrficos y su pblico.
La velocidad con que se escala la pendiente del gusto ha pasado
inadvertida por muchos crticos de las artes populares, quienes no slo
no ven cun buenas son muchas pelculas norteamericanas, novelas popu
lares y revistas, sino tambin cun enrgicos y comprensivos resultan
algunos de los comentarios de los aficionados que. intercambian gustos y
que a primera vista parecen formar parte de un auditorio muy pasivo y
nada creador. Uno de los ejemplos ms interesantes es la crtica de jazz.
No me Tefiero aqu a crticos como W ilder Hohson y Panassi, sino a la
gran mayora de jvenes que, en todo el pas, recibieron afectuosamente el
jazz y lo criticaron con cario, en un nivel muy alejado del fcil vocabu
lario que incluye trminos como sinceridad y regio . Esta gente encon
tr en el jazz, como otros en las pelculas o en las historietas, una forma
8 Charles Livermore, ex oficial de la CIO, llam hace poco mi atencin sobre
el rechazo extremadamente rpido por parte de los obreros en las industrias auto
movilsticas de Detroit, con respecto al moblaje sobrecargado de Estilo Gran Rnpids.
En los ltimos aos muchos han aceptado Jos diseos modernos.

LA. MUCHEDUMBRE

a r t s t ic a

no

c la s ific a d a

an

por

lo s

201

SOLITARIA

con oced ores,

c u lt u r a o f i c i a l . S e o p u s i e r o n , a m e n u d o c o n v i o l e n c i a

s is l n n a

r s c n la r

y a veces m u

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|;l

x ilu ,

al e s f u e r z o d e la i n d u s t r ia d e la m s i c a p o p u l a r p o r r o t u la r s u s p r o d i i e l o s ;
en

la

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fo rm a

m ism a

de

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e le c c io n e s

a r r e g la d o r e s e m p a la g o s o s
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la

p r e fe r e n c ia

p o r c o n ju n t o s

r e s p e c t o a s o lis t a s , p o r la i m p r o v i s a c i n , en l a d e s c o n f i a n z a

e s ta n d a r iz a c i n .

e s ta b le c ie r o n su s p r o p ia s

C om o

io s

m e c n ic o s

In ic ia lo s

normas en o p o s i c i n

a fic io n a d o s ,

d e s a r r o ll a r o n

.su

p r o p i o l e n g u a j e \ su p r o p i a c u lt u r a ju n t o c o n su n u e v a c a p a c i d a d .
T a m b i n a q u , c o m o e n el c a s o d o l o s a u t o m v ile s , la a r t e s a n a v e r b a l
d e l in t e r c a m b io d e g u s to s e n tre lo s a m a n te s d e l
ll n d o s e

e n tre

gru pos

de

pares

a is la d o s .

MI

jazz n o p o d i a s e g u i r d e s a r r o
jazz h a c e m u c h o q u e fu e

p a r c e l a d o p o r un c u lt o o u n a s e r ie d e c u l t o s q u e u t iliz a n c r i t e r i o s e s t t ic o s ,
c a d a v e z m s e x ig e n t e s , q u e a m e n u d o s e c o n v i r t i e r o n e n f in e s e n s m is in o s .

Reacios a aceptar que el intercambio de gustos en el pblico popular


constituye a menudo la base para aumentar la eficiencia en la crtica, los
estudiosos de la cultura popular generalmente consideran el jazz, la pera,
el cine y la televisin con el mismo horror con que el hombre de direccin
interna se vea impelido a considerar el prostbulo y los teatros de revistas.
En esencia, esta crtica de la cultura de masas es idntica a la crtica de la
produccin masiva. Pero lo que los crticos a menudo no comprenden es
que, si bien en sus primeras etapas la produccin masiva elimin a las
artesanas y abarat el gusto, estamos ahora en una situacin que corres
ponde llamar produccin masiva de clases, en la que nuestra maquinaria
industrial se ha tornado bastante flexible como para producir objetos de
variedad y cualidad an mayores que en la era de la artesana manual.
Del mismo modo, los crticos de los medios masivos no comprenden que,
si bien sus primeras consecuencias a menudo resultaron destructivas para
los viejos valores, hoy existe una situacin en la que resulta econmicamente
posible, por primera vez en la historia, distribuir novelas y textos, pintura,
msica y pelculas de primera clase, a auditorios que pueden adaptarlas a
pautas de ocio de gran individualidad.
Son estos desarrollos los que me sugieren que el proceso de intercambio
de gustos encierra la promesa de trascenderse a s mismo y convertirse cu
algo muy distinto, y de contribuir sealadamente al desarrollo de la auto
noma en el hombre dirigido por los otros.

III.

L o s C o n se je r o s

A vocacionales

Poner al individuo en un contacto no atemorizante con hi nueva eneru


de oportunidades en el consumo requiere a veces algunas orientaciones

292

I). RIF.SMAN Y OTROS

y seales. En nuestra sociedad urbana, especializada, puede exigir conse


jeros avocacionales .
En consejero avocaeional puede parecer un trmino ms bien clnico
para describir las actividades emprendidas por un nmero de profesiones
de crecimiento relativamente rpido en los Estados Unidos, incluyendo
agentes de viajes, hoteleros, directores de vacaciones, profesores y entrena
dores deportivos, profesores de las artes, incluyendo maestros de baile,
etc. Pero existen tambin muchos consejeros que proporcionan consejo
sobre el juego y el tiempo libre como una suerte de subproducto de
alguna otra transaccin. El decorador de interiores, por ejemplo, parece
pertenecer a primera vista a un grupo ocupacional distinto del correspon
diente al individuo que entretiene a los turistas en una excursin al Lejano
Oeste. Sin duda, casi todos los clientes del decorador do interiores pueden
buscar tan slo el diseo adecuado para un despliegue conspicuo. Pero,
ms all de estas funciones, puede haber un campo en el cual se recurre
al decorador de interiores para una reorganizacin domstica ms bsica,
que facilite una vida de ocio ms cmoda, ms colorida , literal y figura
damente. La venta del servicio decorativo puede ocultar la venta de este
significativo elemento intangible.
Quizs esta funcin resulte ms evidente en el trabajo del arquitecto
para el cliente de clase media alta. Es verdad que, como el decorador,
sigue aconsejando a sus clientes para el logro de una fachada pblica co
rrecta. Pero una generacin atrs no hubiera soado con aconsejar a SU9
clientes sobre las relaciones internas funcionales de la morada en trminos
de un grato vivir . Hoy, sin embargo, mediante un planeamiento interno
y externo, el arquitecto puede guiar, tanto como seguir, las pautas de
juego de sus clientes. A travs de l y de sus criterios se filtra una varie
dad de gustos, inclinaciones, esquemas sociales (como en los living-rooms
fcilmente modificables) ecologas de tiempo libre que casi no existan una
generacin atrs. El arquitecto y detrs de l l planificador urbano
rene oportunidades de juego que de otra manera permaneceran subdivi
didas entre una veintena de especialistas.
Otro grupo de consejeros avocacionales est centrado en torno de las
vacaciones, ese centro cronolgico de los hbitos norteamericanos relativos
al tiempo libre. Las vacaciones mismas, que a menudo involucran el con
tacto con individuos que no pertenecen al propio grupo de pares y que
pueden estar situados fuera de la propia experiencia con la estructura
social, puede considerarse como un smbolo tan dramtico de los encuentros
entre individuos en la fase de declinacin demogrfica incipiente, como
la plaza del mercado lo fue en la fase demogrfica de crecimiento transicional. A no dudarlo, gracias a los jornales elevados, millones de norte
americanos pasan sus vacaciones cazando animales en lugar de gente;

LA

M U CHEDU M BRE

S O L IT A R IA

293

otros millones haraganean y se dedican a frusleras en ese residuo restau


rador de pocas previas: la casa y el jardn. Pero cada vez ms las va
caciones constituyen el momento y el lugar para poner a quienes disponen
de tiempo y dinero para comprar en contacto con quienes tienen una
habilidad ociosa para vender: equitacin, natacin, pintura, danza, etc.
Desde luego, el consejo avocacional en este caso, exceptuando quizs a los
directores de recreacin en barcos y playas, por lo comn intenta vender
un artculo o un servicio y no ayudar a] individuo a encontrar lo que desea o
podra desear.
Resulta fcil prever que en las prximas dcadas tendr lugar una
gran expansin de los consejeros avocacionales. Sigue en pie la objecin
de que, entregar al hombre dirigido por los otros a un consejero avocacio
nal que le ensee eficiencia en el juego, significara tan soto aumentar
esa misma dependencia que no le permite abandonar la direccin por
los otros y alcanzar la autonoma. Acaso cualquier esfuerzo por planifi
car el juego no lo privar de la espontaneidad c intimidad que an pueda
conservar? Sin duda, ste es un efecto posible. Podemos contrarrestarlo
tratando de que los consejeros avocacionales sean tan eficaces y accesibles
como sea posible. El consejero avocacional podra estimular, e incluso
provocar, un juego ms imaginativo en la persona dirigida por los otros
al ayudarla a comprender cun importante es el juego para su propio
desarrollo hacia la autonoma.

IV . L iberacin del M ercado I nfantil


Hasta ahora hemos hablado de lo que podra hacerse para aumentar
la eficiencia de los adultos en el juego, sin referirnos para nada a las
realidades y posibilidades que el juego encierra para los nios. Con todo,
resulta evidente que la experiencia infantil ser la ms importante para
permitir una verdadera eficiencia adulta en el juego. Sin ninguna inten
cin de agotar el tema, quisiera sugerir un modelo ms o menos fantstico
para estimular la reflexin sobrero que podra hacerse, aqu y ahora, para
modificar esos aspectos del juego infantil, que, como sealamos en el
Captulo I I I, ahora sirven tan a mentido para inhibir la autonoma. Lo
que deseo proponer quizs sea de inters para los productores y publicita
rios que se dirigen a un mercado infantil. Quisiera sugerir que establezcan
un fondo para la recreacin experimental de economas del consumidor entre
los nios.
Por ejemplo, se podran proporcionar bonos a grupos de nios, permi
tindoles utilizar algn comercio central una suerte de feria mudial diaria

291

D. R IE 8MA.N Y OTROS

(olido pudieran adquirir una variedad do articulo* do lujo", desdo


productos alimenticios exticos hasta instrumentos musicales. En ose puni
de venia" se encontraran los investigado re? del mercado, capaces \ dis
puestos a ayudar a los nios a hacer sus selecciones, pero sin tener ningn
atributo particularmente atemorizante, ningn abrumador cnenaU* n el
menor in'ers en beneficio tic los empleadores por vender algn prlcitlo
antes que los otros. La intencin de esas estaciones experimentales" sera
!a de revelar algo acerca de lo que ocurre en el gusto infantil cuando se le
permite apartarse de la pendiente del gusto y de las razones , y troza <]<
libertad con respecto a las Liabas financieras de un determinarlo grupo de
pares. Precisamente en tales situaciones los nio? podran encontrar la
oportunidad de criticar en su propia mente el valor de los objetos. En
la tienda libre encontraran aposentos privados en los que podran disfru
tar de libros y msica, caramelos e h :storitas, con cierta intim idad4.
Sera interesante comprobar si los nios que tuvieron la suerte de expresar
libremente sus preferencias de consumo, liberados de limitaciones tnicas,
de clase y de grupo, pueden convertirse en crticos mucho ms imagina
tivos de la economa del ocio que casi todos los adultos de hoy.
Se podra pensar en similares economas de abundancia modelo,
en las que todos los esfuerzon tenderan, sobre una base experimenta),
a liberar a los nios y a otros individuos privatizados de la presin fi
los grupos y los medios. Sin duda, la investigacin del mercado me ha
parecido durante muchos aos una de las guas ms promisorias para el
control democrtico de nuestra economa. Los investigadores cid mercado
saben tan bien como cualquiera que sus mtodos no necesitan empleara-'
simplemente para manejar a la gente y conseguir que adquiera los artculos
y las definiciones culturales que ya existen o para cubrirlos con diferen
ciaciones marginales, sino que. pueden utilizarse para averiguar no tanto
qu quiere la gente, sino qu podra desear si su fantasa se liberara 5.
Sin modelos en escala natural y modelos pillo la gente rara vez se
anima a ese salto de la imaginacin.

4 La ms cercana analoga existente con esta "biblioteca tic artculos es


quizs el bibliotecario del barrio, que puede ayudar a los nios a encentrar su camino
hacia los libros porque parece estar fuera de la lnea directa de la autoridad escolar
y hogarea, porque a menudo lo que le interesa es ayudar y no obligar a los nios,
y porque, al ser tpicamente dirigido desde adentro, no insiste en personalizar
las relaciones con el nio,
5 M i nfasis permanente en los medios masivos y los artculos producidos
por la produccin masiva no debe, tomarse c.cnio una negacin implcita de la im
portancia que encierran las bellas artes ms tradicionales. Antes bien, lie tendido
a salvar la brecha que generalmente se supone existente entre la cultura elevarla
y la cultura- de masas. La relacin entre ambas me parece plena de posibilidades
a pesar del temor, el esnobismo, y el anti-inteectualismo que operan ahora tan a
menudo para impedir un fcil movimiento entre ambas.

C.itTLLO

XVI

A l .'TONO MI A V U TO PIA

/;/ tiempo. los hechos > lo unin, individual independiente, de la mente a


reces sor.n/m n destruyen una opinin, sin que haya ningn signo exterior del
cambio. Vo ha sido abiertamente atacada, no se form ninguna conspiracin para
oponcisplc, pero quienes la aceptan van apartndose sin ruido, uno por uno; da a
da unos pocos la abandona, hasta que al fin slo la profesa una minora. En un
estado tal seguir prevaleciendo. Mientras sus enemigos permanezcan mudos o slo
intercambien sigilosamente sus pensamientos, ellos mismos no perciben durante un
largo periodo que una gran revolucin ha latido realmente lugar: y en ese estado
de incertidumbre no dan paso alguno; se observan uno al otro y mantienen silencio.
La mayora ha dejado de creer lo que antes crea, pero siguen aparentando creer
lo, y ese fantasma vaco de la opinin pblica rus bastante fuerte como para congelar
a los innovadores y mantenerlos en silencio y a respetuosa distancia.
Tocqueville, T.A DEM OCRACIA EN AM E R IC A

En estos ltimos captulos he presentado algunas ideas sobre el mundo


del trabajo y el juego de la clase media, con la esperanza de encontrar
maneras que permitan desarrollar un tipo ms autnomo de care er social.
No me parece haber avanzado mucho en este sentido. Es bastante difcil
determinar cmo podemos eliminar las barreras de la falsa personaliza
cin y la privatizacin forzada. Es enormemente ms difcil descubrir, una
vez superadas esas barreras, qu, en el hombre, puede llevarlo a la
autonoma, o inventar y crear los medios que lo ayudarn a alcanzarla.
A l concluir, nuestras pocas sugestiones resultan mezquinas, y slo podemos
terminar nuestro examen diciendo que se necesita una corrien'e mucho
mayor de pensamiento utpico, creador, antes de que podamos ver con
ms claridad la meta que vagamente sugerimos con la palabra autonoma.
El lector que recuerde nuestros comienzos con los grandes y ciegos
movimientos del crecimiento demogrficos y el cambio econmico y tecno
lgico, puede preguntar si realmente esperamos que el pensamiento utpico,
por inspirado que sea, contrarreste el destino que esos movimientos tienen
reservado para el hombre. Sin duda, creo que slo ciertas idea urgirn

296

D.

r ie s m a n

o tro s

y prendern, bajo cualquier condicin socioeconmica dada. Y el carcter,


con todas sus dificultades intratables y tendencias autoproductoras, dictar
en gran medida la forma en que se recibirn las ideas. Pero a pesar de los
obstculos masivos al cambio inherentes a la estructura social y la estruc
tura caracterolgica, creo que las ideas pueden hacer una contribucin
histrica decisiva. Marx, que negaba la importancia de las ideas y eliminaha
las especulaciones utpicas de sus precursores socialistas, proporcion l
mismo un ejemplo irrefutable del poder do las ideas cu la historia. Como
todos sabemos, no dej la emancipacin de la case trabajadora slo en
manos de los acontecimientos. En su rol alternado de propagandista, trat
de moldear el medio ambiente ideolgico e institucional en que viviran
los trabajadores.
Creo que hoy necesitamos insistir en llevar a la conciencia la clase de
ambientes que Marx dej de lado por utpicos , en contraste con el
enfoque mecnico y pasivo de las posibilidades en el ambiente humano
que l contribuy, en sus obras ms influyentes, a fomentar. Sin embargo,
como vivimos en una poca de desilusin, tal pensamiento, cuando es
racional en la finalidad y en el mtodo y no simplemente un escapismo, no
resulta fcil. Es ms sencillo concentrarse en los programas destinados a
elegir el menor de todos los males. Tenemos plena conciencia de la maldita
falta de aspiraciones de los pobres ; tambin los ricos, como he intentado
demostrar en este libro, han inhibido sus reclamos de un mundo mejor.
Tanto los ricos como los pobres evitan toda meta, personal o social, que
parezca ajena a las aspiraciones del grupo de pares. El bien informado
polticamente activo rara vez se compromete a finalidades que estn ms
all de las que el sentido comn le sugiere. En realidad, sin embargo, en
un contexto poltico dinmico, las metas inalcanzables son las metas mo
destas, sensatas, de los que estn adentro y de los crticos constructivos .
A menudo da la impresin de que la conservacin de un status quo dado
constituye una esperanza modesta; muchos abogados, cientficos, polticos
y economistas se ocupan de sugerir los cambios mnimos que son necesarios
para permanecer inmviles; con todo, esta esperanza casi invariablemente
se malogra: el status quo demuestra ser la ms ilusoria de las metas.
Cabe pensar que estos norteamericanos econmicamente privilegiados
comprendern algn da que son hiperconformstas? Descubrirn que
Una serie de rituales en la conducta constituyen el resultado, no de un
imperativo social ineludible, sino de una imagen de la sociedad que, si bien
falsa, proporciona ciertos beneficios secundarios para quienes creen
en ella? Puesto que la estructura caracterolgica es an ms tenaz que
la estructura social, tal conciencia es sumamente improbable; y sabemos
que muchos pensadores antes que nosotros han contemplado la falsa aurora
de la libertad mientras sus compatriotas continuaban cerrando empecinada

1.a

M iTH r.iM ijim m :

s o i .h a u i a

297

mente los ojos frente a alternativas que, en j>i im ipio, eran accesibles. Pero
plantear la pregunta puede servir por lo menos para crear dudas en la
mente de algunos.
A veces los planificadores urbanos hacen tales preguntas. Constituyen
quizs el grupo profesional ms importante que puede tornarse razonable
mente desconfiado con respecto a las definiciones culturales que habitual
mente se utilizan para racionalizar las inadecuaciones de la vida urbana
actual, tanto para el rico como para el pobre. Con su imaginacin y su
enfoque generoso se han convertido, hasta cierto punto, en los guardianes
de nuestra tradicin poltica liberal y progresista, que cada vez queda ms
desplazada de la poltica nacional y estatal. En sus mejores obras vemos
expresada en forma fsica una visin de la vida que no est estrechamente,
orientada en trminos de trabajo. Es una visin de la ciudad como marco
para el ocio y la amenidad tanto como para el trabajo. Pero en la actuali
dad el poder de los grupos locales de veto exige incluso a los planificadores
urbanos ms imaginativos un enorme esfuerzo para demostrar que son
individuos prcticos, no sentimentales, que apenas si pueden distinguirse
de los tcnicos de trfico.
Sin embargo, tal como, en mi opinin, la complejidad de la respuesta
al ocio en los Estados Unidos actuales es mayor de lo que parece, del
mismo modo las fuenles del pensamiento poltico utpico pueden estar
ocultas y cambiar constantemente, utilizando cada vez un nuevo disfraz.
Mientras que, en los ltimos aos, la curiosidad y el inters polticos han
sido expulsados en gran medida de la esfera aceptada de la poltica por
la actitud de crisis imperante en la prensa y en los sectores ms respon
sables de la vida pblica, la gente puede, en lo que queda de sus vidas
privadas, alimentar nuevas normas crticas y creadoras. Si esos individuos
no son paralizados antes de iniciar su accin por la elaboracin y la
introduccin forzada de un conjunto de doctrinas oficiales podrn apren
der algn da a comprar no slo paquetes de alimentos o de libros, sino
el paquete ms grande de un vecindario, una sociedad y una forma de vida.
Si las personas dirigidas por los otros descubren qu enorme cantidad
de trabajo innecesario realizan, que sus propios pensamientos y sus pro
pias vidas son tan interesantes como las del prjimo, y que, sin duda, no
mitigan su soledad en medio de una muchedumbre de iguales ms de lo que
pueden mitigar la sed bebiendo agua salada, entonces cabe esperar que ae
tornen ms atentos a sus propios sentimientos y aspiraciones.
Esta posibilidad puede parecer remota, y quizs lo sea. Pero, innega
blemente, muchas corrientes del cambio en los Estados Unidos escapan
a la atencin de los periodistas de esa nacin, la m ejor informada de la
tierra. Tenemos ndices inadecuados para las cosas que nos gustara averi
guar, en especial factores intangibles como el carcter, los estilos polticos

29K

D. RIESMa X Y otros

y los usos del tiempo libre. Los listados Unirlos no son slo grandes y ricos,
sino tambin misteriosos: y su capacidad para el ocultamiento humorstico
o irnico de sus intereses iguala a la de la legendaria China inescrutable.
De idntico nodo, lo que mis colaboradores y yo tenemos que decir puede
ser completamente errneo. Inevitablemente, nuestro propio carcter, nues
tra propia geografa, nuestras propias ilusiones, limitan nuestro enfoque.
Pero si bien he dicho en este libro muchas cosas de las cuales no
estoy muy seguro, abrigo certeza con respecto a un punto: las enormes poten
cialidades para la diversidad en la generosidad de ia naturaleza y cu la
capacidad de los hombres pava diferenciar su experiencia pueden llegar a
ser valoradas por el individuo mismo, de modo que ya no se sienta tentado
ni obligado a la adaptacin o, ante el fracaso de sta, a la anemia. La
idea de que los hombres nacen libres e iguales es a la vez cierta y equvoca:
los hombres nacen distintos; pierden su libertad social y su autonoma
individual en el intento de hacerse iguales los unos a los otros.

Estfe libro se termin de imprimir


el 23 de julio de 1964 en los Toll. Gri.
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Chile 1432
Buenos Aires