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XANTOLO

El da de muertos o Xantolo es, sin duda, una de las festividades ms importantes y


representativas de la regin norte de Veracruz, comprendida, entre otras, por las poblaciones
de Pnuco, Tempoal, Tantoyuca, Platn Snchez y El Higo. Aqu se le rinde culto a los muertos
festejndolos con una serie de actividades que comienzan a partir del 31 de octubre hasta el 3
de noviembre, distinguindose de otros pueblos por sus caractersticas particulares. A pesar de
que es una festividad llevada a cabo en toda la regin huasteca es en Tempoal en donde se
conservan mejor sus races e incluso fue declarada como Patrimonio Cultural Inmaterial de
Veracruz, en 2007.
Xantolo es un vocablo que viene del trmino castellano xanto (santo) y el trmino nhuatl olo
(abundancia), que significa Todos Santos.

Debido al carcter sincrtico de la fiesta en Tempoal, la celebracin de los muertos se considera


una de las ms singulares y raras de todo Mxico, pues incluye culto de las deidades
prehispnicas y de las impuestas a los indgenas por los espaoles.

Los preparativos para la fiesta se comienzan con das de antelacin, casi siempre a finales de
octubre. La puesta de los altares con muchos elementos decorativos as como las danzas se
ejecutan en preparacin de los das grandes.
En cada hogar se instala el ya tradicional Altar de Muertos, que consta de dos arcos de guasima1
o cualquier otra vara flexible, forrados con estribillo y adornado con flor de cempaschil y mano
de len. En la ofrenda se acostumbra poner todo aquello que le gustaba comer al difuntito, as
como los objetos que nos hacen recordarlo, como alguna imagen, algn objeto personal y hasta su
msica favorita.
Al altar se le cuelga fruta, pan de muerto y flores, y se adorna con papel picado de colores sobre
un mantel blanco, dndole con esto ms colorido a la ofrenda. Lo que no debe faltar es la imagen
de la Virgen de Guadalupe, de Jesucristo o del Santo que veneren en cada hogar, as como copal
o incienso para purificar el ambiente y alejar los malos espritus. En el piso se coloca un camino
de cal, que segn la costumbre es para atraer las almas de los difuntos, as como tambin una
bellota con cuatro velas en cruz que indican los puntos cardinales, esto para alumbrar su
recorrido hacia el altar. La creencia cuenta que la ofrenda debe permanecer desde el 31 de

octubre hasta el 8 de noviembre, cumplindose as el ya tradicional ochavario, periodo que tienen


los difuntos para llegar y retirarse.
El da 1 de noviembre es destinado a los muertos chiquitos y, por ende, en la ofrenda se colocan
dulces, refrescos, piatas, juguetes, y dems objetos que atraern las almas pequeas.
El da 2 es de los difuntos mayores y el altar se llena de colorido, olores y sabores diversos que
van desde platillos como el mole o los tamales, as como tambin el pan de muerto, chichimbre3,
pemoles4, atoles duros5, dulce de calabaza, caf y no puede faltar la cerveza o el tequila, segn
el gusto del difunto. A la ofrenda en su conjunto se le llama chichiquil y la tradicin es visitar las
casas de los parientes y amigos llevando y trayendo chichiquiles como muestra de cario y
respeto.

Existen varios elementos que se usan en esta fiesta, como los cohetes, que con sus destellos se
utilizan para atraer a los espritus "buenos" y al mismo tiempo para alejar a los espritus "malos"
de las cercanas de las casas, que ser en donde llegarn los fieles difuntos.

Adems, se realiza una representacin con los locales disfrazados de Viejos con mscaras
artesanales, talladas en madera y atuendos de estilo vaquero. Tambin usa un paliacate o una
paoleta para cubrir la parte posterior del crneo y el cuello mismo.
Los viejos representan entonces la materializacin de las almas de los muertos, por lo que con
este carcter pueden entrar a la casa que ellos elijan, tomando as los alimentos de los altares
que ellos deseen, pues se dice que las almas de los muertos vienen a bailar y a disfrutar de la
comida que se les ofrenda. Sin embargo, detrs de ellos viene la muerte siguindolos para
llevarlos de regreso y que el alma de los muertos se esconde en el cuerpo de los vivos y el vivo
debe ponerse mscara pues la muerte no debe reconocer a los vivos.

La cuadrilla est formada por el vaquero, quien dirige al grupo y porta un cuerno de vaca con el
cual llama a su comparsa para que comiencen a ejecutar la danza, el diablo que porta un ltigo o
chicote con el que hace mltiples travesuras, la muerte, la seora embarazada, el curandero o
curandera, la novia y el novio, el nio y la nia, el doctor y la enfermera, entre otros.

Se le llama cuadrilla y no comparsa (aunque lo parezca)ya que los personajes principales son
cuatro y cada uno de ellos tiene un interesante significado:
El vaquero, quien es el primero en llegar al altar y llama a los dems tocando el cuerno,
representa al hombre, su fuerza. Su color representativo es el azul. Prehispnicamente

representa el agua que cae, la lluvia que fecunda la tierra.Va al frente de la cuadrilla porque
representa al hombre, cabeza de la familia, su conductor. El sombrero que posee es smbolo de
su conexin con Dios, la reata hace alegora a la fuerza con la que el hombre sujeta todo lo que
ambiciona, y las chaparreras y las espuelas son icono del sincretismo religioso: La conjuncin de
la fe cristiana e indgena.
El segundo personaje de la cuadrilla es la mujer, la Mujer Embarazada. Su color es el verde y
representa a la tierra fecundada por la lluvia (el hombre). Con ella da inicio la Vida, el ciclo
generacional, y si bien el Vaquero es factor de que se de el Nacimiento, es la Mujer
Embarazada quien lo sufre. Representa la feminidad. Todo lo aguanta, todo lo tolera, todo lo
soporta; encima de todo lo que padece por el hombre, lo quiere, ha all la razn de su rostro duro.
El Diablo es el ms ambiguo de todos los personajes, el ms difcil de entender. Su color es el
rojo, representa el fuego dentro del ser humano, y su imagen tiene el rostro del cristal con que
se ve.
La Muerte representa el aire impalpable, carece de color. Es la representacin del fin de la
Vida, pero es tambin smbolo del inicio de una nueva en el plano espiritual.

El 30 de noviembre se hace la fiesta del "destape", una tradicin en la que las comparsas bailan
de nuevo toda la noche y donde al final descubren sus caras y se conoce a la persona que port
ese disfraz.