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Centro de Altos Estudios Universitarios de la OEI

Curso Iberoamericano
de formacin permanente
de profesores de matemtica

Tema 3: Nmeros racionales

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Nmeros racionales

Contenido de este documento:


Introduccin
Expresiones fraccionarias
El conjunto de los nmeros racionales
Operaciones bsicas
Ordenacin y representacin
Potencias de exponente entero
Anexos

1. Introduccin
Comnmente identificamos un nmero racional porque puede
representarse como el cociente de dos enteros con denominador distinto
de cero, es decir, como una fraccin.
El trmino fraccin deriva del latn fracto y significa divisin de algo en
partes o cada una de las partes separadas de un todo. Tambin racional
alude a racin del latn rato, -nis, medida, proporcin-, parte,
porcin.
De ah el uso cotidiano de las fracciones (y de los nmeros racionales),
para contar cosas que estn divididas en partes iguales y para expresar la
relacin entre algunos elementos de un grupo o conjunto con el total. Por
ejemplo, con frecuencia se emplean expresiones del tipo: las tres cuartas
partes de la superficie de la Tierra estn ocupadas por agua; sobr la
mitad de la pizza; slo un tercio de los asistentes eran mujeres.

2. Expresiones fraccionarias
Definicin

Una fraccin es cualquier expresin de la forma


son nmeros enteros y

, donde

no es cero. La denotamos por:

a recibe el nombre de numerador y b de denominador

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Ejemplos

Los numeradores de estas fracciones son 2, -13, 8, -7 y 1480, sus respectivos


denominadores son 5, 26,-1, -3 y 154.

Los nmeros fraccionarios o fracciones se utilizan para contar objetos que


estn divididos en partes iguales. Tambin se usan para indicar la relacin
entre algunos elementos de un grupo o conjunto de elementos con el
total.
Teniendo en cuenta esto ltimo, los dos elementos que forman la fraccin
indican:
El denominador, , en cuntas partes iguales se divide el objeto o
cuntos elementos hay en el conjunto.
El numerador, , cuntas partes iguales o cuntos elementos se
seleccionan del total.
Numerador y denominador
Es muy importante que los alumnos encuentren un significado al
numerador y al denominador.
El maestro debe incitar al alumno a reflexionar sobre la relacin
que existe entre los datos de un reparto y la fraccin que representa
el resultado de ste. El alumno debe descubrir que en el resultado de
un reparto se identifican el nmero de unidades que se repartieron y
el nmero de elementos entre los que se hizo el reparto o que,
mediante el anlisis de los datos del reparto se puede anticipar el
resultado.

Ejemplos
1. Si repartimos 5 pizzas entre 4 personas, a cada una le toca 1 pizza + 1/4 de

pizza, que es lo mismo que 5/4. En la fraccin 5/4 el numerador indica el


nmero de pizzas que se repartieron y el denominador indica el nmero de
personas entre los que se hizo el reparto.

2. Las tabletas de chocolate de cierta marca comercial vienen divididas en 12


cuadraditos iguales, cada una. Un grupo de 5 amigos nos hemos comido 3
cuadraditos por cabeza. Entonces:

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cada uno come

, tres doceavos, de la tableta

3 cuadraditos de los

12 que tiene la tableta;


entre todos se comen

, quince doceavos, de las tabletas

15

cuadraditos, 12 de una tableta y 3 ms de otra;

cada cuadradito de chocolate es

, un doceavo, de la tableta.

Este ejemplo se ilustra en la figura 1 que aparece ms adelante.


3. Si en una fiesta hay 10 hombres y 15 mujeres, podemos decir que:
15

de

las

25

personas

son

matemticamente con la fraccin

mujeres

lo

escribiremos

el numerador, 15, indica

cuntos elementos se seleccionan en este caso, mujeres- del total


los asistentes a la fiesta-, que son 25, el denominador.
10

de

las

25

personas

son

hombres

lo

escribiremos

matemticamente con la fraccin

Fraccin unitaria
En el Antiguo Egipto ya se calculaba utilizando fracciones
unitarias aqullas cuyo numerador es 1 y cuyos denominadores
son enteros positivos. Cualquier fraccin que escribimos con un
numerador no unitario, los egipcios la escriban como suma de
fracciones unitarias distintas. De ah que las sumas de fracciones
unitarias se conozcan como fracciones egipcias. Adems, se puede
demostrar que cualquier nmero racional positivo se puede
escribir como fraccin egipcia.
El jeroglfico de una boca abierta (
) denotaba la barra de
fraccin (/), y un jeroglfico numrico escrito debajo de la "boca
abierta", denotaba el denominador de la fraccin.
Los babilnicos utilizaban fracciones cuyo denominador era una
potencia de 60. En la escritura, la fraccin la expresaban con un
valo que significaba parte o partido y debajo o al lado ponan el
denominador; el numerador no se pona por ser siempre 1.
Los griegos y romanos usaron tambin las fracciones unitarias,
cuya utilizacin persisti hasta la poca medieval.
En el siglo XIII Leonardo de Pisa, ms conocido como Fibonacci,
introdujo en Europa la barra horizontal para separar numerador
y denominador en las fracciones.

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Aunque pueda parecer una trivialidad, debe tenerse claro que si los dos
trminos de la fraccin (numerador y denominador) son iguales, entonces
la fraccin es igual a la unidad. Es decir:
a/a = 1, cualquiera que sea el nmero a, siempre que sea distinto de
cero.
Hay fracciones que, a pesar de tener numeradores y denominadores
diferentes, representan la misma cantidad; se dice entonces que son
equivalentes.

Ejemplo
Se tiene una pizza y se divide en cuatro partes iguales. La fraccin 2/4
representa la mitad de la pizza puesto que de las cuatro partes en que se ha
partido la pizza, se han tomado 2. Pero si la dividimos en 8 partes iguales y
tomamos 4, tendremos la fraccin 4/8 que tambin representa la mitad de la
pizza. Las dos fracciones son equivalentes y ese es el sentido que se les da:
representan la misma cantidad.

Definicin

Las fracciones equivalentes son aqullas que expresan la


misma relacin o proporcin entre el numerador y el
denominador. Una caracterizacin es la siguiente:
son fracciones equivalentes si y slo si
Se denota por

Manipulacin de la equivalencia
Dominar la equivalencia de fracciones es fundamental tanto para
aprender el concepto de nmero racional, como para realizar
comparaciones, sumas y restas con este tipo de nmeros. Por eso el
docente debe propiciar recursos variados y manipulativos dibujos,
folios, elementos de nuestro alrededor, regletas, calculadoras que
faciliten la adquisicin de dicho conocimiento dibujando,
partiendo, doblando, midiendo , y dedicarle el tiempo necesario.

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Ejemplos
1. El ejemplo anterior de las tabletas de chocolate tambin puede expresarse de
otra forma.
Cada amigo come

o, lo que es equivalente a decir que, cada uno

come la cuarta parte de la tableta, . Estas fracciones son equivalentes


(indican, en este caso, la misma cantidad de chocolate):

adems se cumple que 34=121

Entre todos se comen


partes,

o, lo que es lo mismo, comen cinco cuartas

. Estas fracciones son equivalentes (indican, en este caso, la

misma cantidad de chocolate):

, adems se cumple que

154=125

Fig. 1: Ilustracin del ejemplo de las tabletas de chocolate


2. El ejemplo de la fiesta puede expresarse de la forma:

Como 15 de las 25 personas son mujeres, se puede afirmar tambin

que 3 de cada 5 de los asistentes son mujeres. De ambas formas se


indica la misma relacin o proporcin, por tanto esas fracciones son
equivalentes:

; adems se cumple que 155=253

Como 10 de las 25 personas son hombres, es posible decir tambin

que 2 de cada 5 de los asistentes son hombres. De ambas formas se


indica la misma relacin, por tanto esas fracciones son equivalentes:
; adems se cumple que 105=252

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Proposicin Para cualquier nmero entero no nulo, h, resulta que las


fracciones

son equivalentes, es decir:

Demostracin
Las fracciones

son equivalentes, puesto que:

gracias a la propiedad conmutativa del producto de nmeros


enteros.
Por tanto, para obtener fracciones equivalentes a partir de una fraccin
dada slo tenemos que multiplicar o dividir por el mismo nmero el
numerador y el denominador. Si dividimos obtenemos fracciones
equivalentes de numerador y denominador ms pequeos que los dados;
este clculo lo llamamos simplificar. Por el contrario, si multiplicamos
entonces el numerador y el denominador resultan mayores que los de la
fraccin dada. Pero ambas son equivalentes.

Definicin Una fraccin que no puede simplificarse se llama fraccin


irreducible. Ello ocurre cuando el numerador y el
denominador no son divisibles por ningn nmero salvo el 1.
Es decir:

Ejemplos
1. Fracciones equivalentes a

son, por ejemplo,

Para hallarlas se ha multiplicado numerador y denominador por 2, 5, 10 y -3,


respectivamente.

2. La fraccin

puede simplificarse dividiendo numerador y denominador por

11; se obtendra as la fraccin

. Tambin puede amplificarse multiplicando

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numerador y denominador por 2, resultando

Esas tres fracciones son equivalentes, siendo

la que es irreducible.

3. En el dibujo (Fig. 2) se demuestra que las fracciones

son

equivalentes, puesto que determinan la misma rea coloreada en azul- de


la barra que se toma como unidad.

Fig. 2: Fracciones equivalentes

Definicin Una fraccin propia es una fraccin, distinta de cero, cuyo


numerador es menor que su denominador y, por
consiguiente, tiene un valor menor que la unidad.

Una fraccin propia da cuenta de la idea de una porcin o parte de un


todo.
Ejemplos

1.

es una fraccin propia puesto que 5 < 8. Adems, si, por ejemplo,
comemos cinco octavos de una pizza estamos comiendo menos de la unidad
que es la pizza completa, es decir 8/8.

2.

es una fraccin propia puesto que 1 < 4. Adems, si, por ejemplo,
pintamos la cuarta parte de una pared habremos pintado menos de la unidad
que es la pared entera.

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Definicin Una fraccin impropia es una fraccin que puede


convertirse en la suma de un nmero entero y una fraccin
propia. Por tanto, una fraccin impropia siempre es mayor
que la unidad y, por consiguiente, su numerador es mayor
que su denominador.

Una fraccin impropia, suma del nmero entero n y de la fraccin propia


irreducible

, puede escribirse de la forma n

recibiendo, entonces, el

nombre de nmero mixto.

Ejemplo
es una fraccin impropia puesto que 7 > 2 .
Si suponemos que se trata de dar medio pan a cada uno de siete nios,
entonces tendremos que partir por la mitad cuatro panes, obteniendo ocho
mitades de las que se reparten siete. Por tanto, para conseguir

panes

necesitamos tres panes y medio ms (superamos la unidad).


Veamos que

que es suma de un entero y una fraccin propia:

Este resultado tambin lo podemos poner como el nmero mixto 3

Manipulacin
Todos los conceptos vistos son ms fciles de asimilar a travs de
la experiencia manipulativa, especialmente si estamos trabajando
con alumnos que se inician en el tema.
Hay muchos ejemplos de objetos cotidianos que suelen dividirse en
partes iguales pizzas, tabletas de chocolate, quesos en porciones,
tartas, banderas, sndwiches, folios, reglas, cintas mtricas .
Podemos aprovechar esa familiaridad para que el alumno

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entienda bien el significado y uso de las fracciones.


As, en clase podramos hacer particiones de galletas, de
rebanadas de pan de molde, o esta sencilla actividad con folios
(Anexo I).

Expresin decimal de una fraccin


Las fracciones se pueden escribir en forma decimal, para ello tan solo hay
que efectuar la divisin del numerador entre el denominador.

Definicin

La expresin decimal de una fraccin

es el cociente de

la divisin
Las fracciones equivalentes guardan la misma proporcin entre el
numerador y el denominador; por lo tanto, al dividir ambos obtenemos el
mismo resultado.
As, la expresin decimal de todas las fracciones equivalentes entre s
coincide. La propia palabra equivalente, referida a una cosa, significa que
es igual a otra en valor.
Ejemplo
La expresin decimal de la fraccin

, pues la divisin

Tambin las expresiones decimales de las fracciones


equivalentes a
Se

comprueba

.
, que son

, es 075.
simplemente

realizando

las

divisiones

correspondientes:

La expresin decimal de los nmeros fraccionarios slo puede ser de dos


categoras:
-Decimal exacto o finito: su parte decimal tiene un nmero finito de
cifras.
-Decimal peridico: su parte decimal tiene infinitas cifras y, adems, un
grupo de cifras decimales se repite indefinidamente. A este grupo de cifras

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se llama perodo. Los nmeros peridicos se denotan con un arco sobre


las cifras que forman el perodo y, a su vez, se clasifican en dos tipos:
a) Peridico puro: aquellos en los que las cifras peridicas aparece
inmediatamente despus de la coma decimal.
b) Peridico mixto: hay algunas cifras decimales fuera de perodo, es
decir, no toda la parte decimal se repite por lo que existen cifras
decimales antes del primer perodo que reciben el nombre de parte
anteperidica.
Ejemplos
1. La expresin decimal de la fraccin

es exacta pues el cociente de la

divisin 3 : 4 es 075 y el resto es 0.

3 0

2 0 075
0
La escribimos de la forma

2. La expresin decimal de la fraccin

es peridica pura puesto que la

divisin 23 : 11 no se termina, dando el cociente 2090909, con infinitas


cifras decimales repetidas en el mismo orden. El resto de la divisin se repite
una y otra vez.

2 3

11
20909

0 1 0 0
0 1 0 0
0 1

La escribimos de la forma

23
2'09
11

11

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3. La expresin decimal de la fraccin

es peridica mixta puesto que la

divisin 5 : 30 no se termina, dando el cociente 01666666 El perodo est


formado por el 6 pero entre la coma decimal y el primer 6 aparece un 1 que
es la parte que hemos llamado anteperidica.

5 0

30

2 0

01666

2 0
2

La escribimos de la forma

5
0'16
30

Identificacin de nmeros
Los nmeros decimales o, al menos su nocin- conviene
estudiarlos a la vez que las fracciones, dada su estrecha relacin.
Los alumnos deben ser capaces de identificaras fracciones
habituales como 1/2, 1/3, 1/4 3/4 , as como las que tienen por
denominador las primeras potencias de base 10, con sus
expresiones decimales. Esto favorecer, adems, la conexin con los
porcentajes (la mitad es el 50 %, el 20% es la quinta parte, etc.)
La actividad con folios propuesta puede ampliarse anotando en
cada pedazo, junto a la fraccin, su valor decimal. As se visualiza
que, por ejemplo, 05 es mayor que 0125 (resultado que no suele
resultar fcil de comprender).

Expresin fraccionaria de un nmero decimal o fraccin generatriz


Cualquier nmero decimal exacto o peridico puede expresarse en forma
de fraccin. Es algo as como lo recproco de lo visto anteriormente.
Vamos a proceder a estudiar cmo obtener la fraccin que genera a un
nmero decimal exacto o peridico. Esa expresin fraccionaria se obtiene
atendiendo a su categora. La presentamos mediante un ejemplo y
despus escribimos el algoritmo para conseguirlo:
Ejemplo
1. Sea el nmero decimal exacto x = 47156.
Multiplicamos por 1000 ambos miembros y se tiene:
1000x = 47156

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Despejando x se obtiene:

a) Decimales exactos o finitos: Su expresin fraccionaria tiene por


numerador el nmero decimal escrito sin la coma (47156), y por
denominador la unidad seguida de tantos ceros como cifras
decimales haya (1000).
Ejemplo
2. Sea el decimal peridico puro x = 390543543
Multiplicamos por 1000 ambos miembros:
1000x = 390543543
Restando 1000x x se tiene:
1000x x = 999x = 390543543 - 390543 = 390543 390
Al despejar la x se tiene como expresin fraccionaria:

b) Decimales peridicos puros: La expresin fraccionaria de un


nmero decimal peridico puro tiene como numerador la diferencia
entre el nmero entero formado por la parte entera y un perodo
completo (390543) y la parte entera (390). Como denominador
tantos nueves como cifras tiene el periodo (999).
Ejemplo
3. Se considera el nmero decimal peridico mixto x = 581212
Para dejar la parte peridica inmediatamente despus de la coma decimal
multiplicamos por 10 ambos miembros:
10x = 581212
Ahora multiplicamos por 100:
1000x = 58121212
Restamos esas dos expresiones:
1000x 10x = 990x = 58121212 - 581212 = 5812 58

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Despejando x, se tiene, finalmente como expresin fraccionaria:

c) Decimales peridicos mixtos: Su expresin fraccionaria tiene por


numerador la diferencia entre el nmero entero formado por la parte
entera, la parte anteperidica y el primer perodo (5812), y el
entero formado por la parte entera y la parte anteperidica (58). El
denominador se forma con tantos nueves como cifras peridicas y
tantos ceros como cifras tiene la parte anteperidica (990).

3. El conjunto de los nmeros racionales


Definicin Un nmero racional es el conjunto de todas las fracciones
equivalentes a una dada.
Ejemplos
1. El nmero racional
a

tales como

es el conjunto de todas las fracciones equivalentes


; cualquiera de estas fracciones representa

al nmero racional

2. El nmero racional
como

es el conjunto de todas las fracciones equivalentes a


cualquiera de estas fracciones representa al

nmero racional

El conjunto de los nmeros racionales se denota por


La notacin

se debe al trmino latino quotens que significa cociente.

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La expresin decimal de un nmero racional es la expresin decimal


de cualquiera de las fracciones equivalentes que lo representan, es decir
es el cociente del numerador entre el denominador.
Todo nmero racional puede escribirse en forma de decimal exacto o
peridico, y viceversa:
Todo nmero decimal exacto o peridico tiene una expresin
fraccionaria y, por tanto, es un nmero racional.
Por supuesto, para pasar de decimal a fraccin se procede como vimos al
final del apartado anterior.
Como consecuencia de la simplificacin de fracciones, todo nmero
racional tiene un representante con numerador y denominador primos
entre s, es decir, una fraccin irreducible.
Definicin

El representante cannico de un nmero racional es


la fraccin irreducible con denominador positivo.
representante cannico de un nmero racional
m.c.d.(a, b) = 1 , b>0

Es decir, de todas las fracciones que representan el mismo nmero


racional se toma como representante cannico de ste la fraccin
irreducible, la ms sencilla.
Ejemplos

y su expresin decimal es 0333

, peridica pura.

y su expresin decimal es 25 , exacta.

La notacin que se emplea para un nmero racional del tipo


simplemente a. Por ejemplo, el nmero entero 6 se identifica con

es
,

, etc.
El conjunto de nmeros enteros est incluido en el de los nmeros
racionales:

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Entonces, podemos representar el conjunto de nmeros racionales con su


subconjunto de enteros y el subconjunto de ste formado por los
naturales (Fig. 3).

Fig. 3: Representacin del conjunto de los nmeros racionales

4. Operaciones bsicas

Consolidar los conceptos


Se sugiere plantear situaciones para practicar sumas o
restas sin necesidad de utilizar el algoritmo convencional.
Trabajando la equivalencia y el orden entre las fracciones,
detenidamente, se logra evitar a los alumnos dificultades
para inferir los resultados de las sumas o restas.
Los trozos de folios resultan tiles para sumar o restar
fracciones intuitivamente, puesto que, por ejemplo, 1/4 +
2/4 es tomar 3 pedazos de papel de un cuarto de folio, es
decir 3/4 de folio. Lo mismo sucede con la multiplicain y
con la divisin de una fraccin por un natural basta
recordar que no son ms que la suma del mismo sumando, y
el reparto por igual, respectivamente. Para operar con
fracciones con otros denominadores el alumno puede
ayudarse de la tabla de fracciones equivalentes que se
adjunta (Anexo II).
Con ayuda de materiales manipulativos el error frecuente de
sumar fracciones como si fueran nmeros naturales (es
decir, resultando en el numerador la suma de los
numeradores y en el denominador, la de los denominadores)
se logra evitar o disminuir.
Adems, para que comprendan el significado de las

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fracciones empleadas, es importante asociarlas a unidades


de medida -por ejemplo, 1/4 de hora, 1/2 metro, 3/4 de
litro-, y no trabajar con fracciones en abstracto.
En el transcurso de la escolaridad las situaciones de
reparto, de medicin y de relacin que involucran el uso de
las fracciones van hacindose ms complejas, para que que
los procedimientos iniciales empleados por los alumnos
evolucionen.
La introduccin de los formalismos para operar con
fracciones debe esperar a que los mtodos intuitivos estn
consolidados.

Suma de nmeros racionales


Hemos visto que los nmeros racionales son fracciones y stas
representan partes de un total. Pensando de este modo, la suma y la
resta son sencillas. Se pueden presentar dos situaciones:
Si son fracciones con el mismo denominador (el que indica el
tamao de la particin) slo tenemos que sumar (o restar) los
numeradores (los que indican las partes que usamos).
Si son fracciones con denominadores distintos, previamente las
sustituimos por fracciones equivalentes con el mismo denominador,
y despus sumamos (o restamos) los numeradores. Suele utilizarse
como denominador el mnimo comn mltiplo de los denominadores
que a menudo coincide con su producto; as el resultado queda
ms simplificado.
Ejemplos
Volvamos al ejemplo de las tabletas de chocolate:
De una tableta se separa un trozo de 3 cuadraditos y quedan 9 sin
repartir. Entonces, entre lo repartido y el resto tenamos una
tableta entera (la unidad), y lo podemos expresar con varias
sumas, usando las equivalencias ya vistas. La Fig. 4 lo muestra.

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Fig. 4: Ilustracin de la suma de fracciones con tabletas de chocolate


Tambin resulta que si de una tableta quitamos uno de esos trozos
de 3 cuadraditos quedan 9. Lo podemos expresar de varias
maneras, como con esta resta:

A continuacin daremos una definicin ms rigurosa de la suma de


nmeros racionales, sus propiedades y el caso particular de la resta.
Definicin La adicin
operacin:

suma

de

nmeros

racionales

es

la

Ejemplos:
1. En el supermercado Jos compra kg de carne molida, un trozo de
queso que pesa medio kg y kg de arroz. Cunto peso lleva en total?
Observamos que dos fracciones tienen el 4 como denominador. Por tanto
si sustituimos 1/2 por la fraccin equivalente 2/4, la suma de las tres
fracciones es sencilla:

3 1 1 3 2 1 6 3

4 2 4 4 4 4 4 2
Da 3/2 kg , o sea, 1 kg y medio.

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2. En la suma

2
4

5
3

el m.c.m. (3, 5) = 15 que coincide con 53,

porque se trata de dos nmeros primos.

2 4 2 3 4 5 6 20 26

5 3
53
15
15

3. Veamos un ejemplo en el que el mnimo comn mltiplo de los


denominadores no es igual a su multiplicacin:

1 5

10 6
m.c.m.(10, 6) = 30
Sustituimos cada sumando por la fraccin equivalente con denominador
30, para despus sumar resulta:

1 5 3 25 3 25 28 14

10 6 30 30
30
30 15
Aplicando la definicin de la suma se llega a un resultado equivalente,

1 5 1 6 10 5 6 50 56 28 14

10 6
10 6
60
60 30 15

El caso particular de que todos los sumandos sean iguales,


evidentemente, se trata de una multiplicacin de un nmero natural
por una fraccin el sumando .

Ejemplo
Este es un ejemplo cotidiano y fcil para que el alumno se d cuenta de que
multiplicar un natural por una fraccin es tener varias veces esa fraccin.
La cantidad de agua, expresada como fraccin y como decimal, que contienen
tres botellas de 12 litro cada una, es:

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Tres veces un medio son tres medios litros, es decir, un litro y medio.

La suma de nmeros racionales verifica las siguientes propiedades.


Propiedades:
a) Asociativa:

b) Elemento neutro:

es el neutro y se denota por 0

c) Elemento simtrico u opuesto: dado un nmero racional


define su simtrico u opuesto, y se denota por

se

, como el

nmero racional

d) Conmutativa:

Veamos con ejemplos que se cumplen estas propiedades de la suma.


Ejemplos
a) Asociativa: se pueden agrupar los sumandos, efectuar
parcialmente y el resultado final es siempre el mismo.

1 2

2 5

la

4 1 2 3 4 5 1 26 1 15 262 15 52 67


3 2
53
2 15
215
30
30

20

suma

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1 2 4 1 5 22 4 9 4 9 3 410 27 40 67



103
30
30
2 5 3 25 3 10 3
b) Elemento neutro: la suma de un racional y el neutro da el mismo
racional.

7 0 7 1 0 4 7 0 7

4 1
4 1
4
4
c) Elemento opuesto: la suma de un racional y su opuesto da 0 (el neutro).

8 8 8 8 8 7 ( 8) 7 56 56
0

0
7 7 7
7
77
49
49

d) Conmutativa: el orden de los sumandos no altera la suma.

11 9 11 5 ( 9) 12 55 108 53

12
5
12 5
60
60
9 11 9 12 11 5 108 55 53

5 12
5 12
60
60

Como ocurre con los nmeros enteros, restar es no es ms que sumar el


primer nmero con el opuesto del segundo.

Definicin La sustraccin, resta o diferencia de dos nmeros


racionales se realiza sumando al primero el opuesto del
segundo.

La resta de nmeros racionales no es conmutativa.


Ejemplo

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Multiplicacin de nmeros racionales

Definicin La multiplicacin o producto de nmeros racionales


tiene como resultado otro nmero racional cuyo numerador
es la multiplicacin de los numeradores y cuyo denominador
es la multiplicacin de los denominadores.

Ejemplo

Multiplicar fracciones es fraccionar una fraccin, vemoslo interpretndolo


geomtricamente.
Ejemplo
Vamos a deducir el valor de la multiplicacin

dndole un significado

geomtrico, como vemos en el dibujo (Fig. 5).


En un rectngulo R sealamos sus tres cuartas partes (zona naranja). A
continuacin, en la zona resultante sealamos las cuatro quintas partes (zona
verde). Esta ltima zona obtenida, la verde, es un rectngulo cuya base mide
de la base de R, y cuya altura mide
medir

de la altura de R, por lo tanto su rea

del rea de R:
rea verde = base x altura =

Adems observamos que el rectngulo cuya rea hemos hallado, el verde, est
dividido en 12 celdas iguales, y el rectngulo R, en 20. Por tanto, hemos
sealado 12 celdas de un total de 20, es decir:
rea verde =

Entonces, llegamos a que:

22

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Fig. 5: Interpretacin grfica del producto de fracciones

Manipulacin
La multiplicacin de fracciones, tal y como se demuestra en el
ejemplo anterior, puede realizarse tambin doblando y partiendo
hojas de papel.
La idea que se transmite es que el producto de fracciones es hacer
una particin de una particin (as, no resulta extrao que el
resultado pueda ser menor que alguno de los factores).

La multiplicacin
propiedades.

de

nmeros

racionales

verifica

las

siguientes

Propiedades:
a) Asociativa:

b) Elemento neutro:

es el neutro o unidad y se denota por 1

23

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c) Elemento inverso: dado un nmero racional

a
define su inverso, y se denota por
b
racional
a

b
a a
resultando que .
b b

a
distinto de 0, se
b

, como el nmero

b
a

a b a .b
.
1
b a b.a

d) Conmutativa:

e) Distributiva con respecto a la suma:

Veamos con ejemplos que se cumplen estas propiedades del producto.


Ejemplos
a) Asociativa: se pueden agrupar los factores, efectuar la multiplicacin
parcialmente y el resultado final es siempre el mismo.

b) Elemento unidad: el producto de un racional y la unidad da el mismo


racional.

24

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c) Elemento inverso: el producto de un racional no nulo y su inverso da 1.

3 3
.
7 7

3 7 3 . 7 21
.

1
7 3 7 . 3 21

d) Conmutativa: el orden de los factores no altera el producto.

e) Distributiva con respecto a la suma:

son el mismo nmero racional puesto que son fracciones


equivalentes

Con frecuencia se utiliza la fraccin como un operador para hallar


tantas partes de cierta cantidad: la mitad de 150$ , un cuarto de un queso
de 2 kg, la quinta parte de una clase de 35 alumnos, etc. El clculo se
efecta multiplicando el numerador de la fraccin por la cantidad y
dividiendo el resultado por el denominador, o en orden contrario.

Simplemente se trata del producto de la fraccin

por la fraccin

Ejemplo
En un jarrn, los 3/4 de sus 28 flores son blancas. Es decir, 21 flores son de
color blanco.

25

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Realmente se pueden tener flores o simularlas con lpices o palillos ,


agruparlas por igual y contar las que hay en 3 de esos grupitos.
O tambin:

Definicin La divisin o cociente de un nmero racional entre otro


distinto de 0, se define como la multiplicacin del primero por
el inverso del segundo.

Invertir algo es darle la vuelta, por eso para obtener la fraccin inversa a
una dada cambiamos el numerador por el denominador.
La divisin de nmeros racionales no es conmutativa.
Ejemplo

Al cambiar el orden el resultado no es el mismo, por tanto la divisin no cumple


la propiedad conmutativa:

Proposicin Dados dos nmeros racionales,


ecuacin

, con

no nulo, la

siempre admite solucin nica en el

conjunto de los nmeros racionales.

26

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El problema existente en
en

con este tipo de ecuaciones queda solventado

5. Ordenacin y representacin
El conjunto de los nmeros racionales est ordenado.
Definicin Un nmero racional es racional positivo si el producto de su
numerador y denominador es un entero positivo.
Un nmero racional es racional negativo si el producto de
su numerador y denominador es un entero negativo.
es racional positivo :
es racional negativo:

Ejemplos
1. Los nmeros racionales

son positivos, pues:

Los nmeros racionales

2. El nmero racional

son negativos, pues:

puede representarse tambin por


, entre otros. Todos estos representantes son

racionales positivos, al igual que el cannico

, ya que:

De la misma manera, se demuestra que un nmero racional negativo se


representa siempre mediante racionales negativos.

27

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El orden entre los nmeros racionales se define de la forma siguiente:

Un nmero racional es menor o igual que otro si la


Definicin diferencia del segundo menos el primero es un racional
positivo.

Ordenacin de los racionales.


Las definiciones anteriores no deben emplearse en el aula salvo
para cursos superiores. Captar la ordenacin de los racionales a
nivel intuitivo con actividades como la de los folios o con la ayuda
de la tabla de fracciones equivalentes- es ms conveniente que la
introduccin prematura de cualquier algoritmo para comparar
fracciones.

Ejemplo
El nmero racional

es menor o igual que

, pues:

Esta definicin establece la igualdad entre dos nmeros racionales.


Recordemos que un nmero racional es el conjunto de todas las fracciones
equivalentes entre s, y cada una de ellas representa a ste; por lo tanto,
podemos

tener

dos

expresiones

fraccionarias

distintas,

representantes del mismo nmero real porque son equivalentes, es decir


-. As, podemos decir que tomando dos racionales,

Todos los nmeros racionales son comparables, es decir, si tenemos dos


racionales cualesquiera, siempre uno es menor o igual que el otro.

28

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Otra importante propiedad que se da en el conjunto de los nmeros


racionales es denso:
Entre dos nmeros racionales existen infinitos nmeros
racionales.
Nos damos cuenta en seguida de que eso es cierto, si pensamos en los
nmeros en forma decimal.
Ejemplo
Entre los nmeros racionales
o

hay infinitos racionales, como por ejemplo

, etc.

Efectivamente,

Como consecuencia de esta propiedad de


no tiene sentido hablar del
racional siguiente o anterior a uno dado. Esto, evidentemente, no ocurra
ni en el conjunto de los naturales

ni en el de los enteros .

Representacin lineal de
Al igual que los nmeros naturales y los enteros, los racionales pueden
representarse de forma lineal, es decir, como puntos de una recta. Para
ello se toma una recta cualquiera y en un punto cualquiera se fija el cero.
Por convenio, a la derecha del 0 se marca el 1; ese es el segmento unidad
y sobre esa recta ya puede ser representado cualquier nmero racional,
es decir, a cada nmero racional le corresponde un punto nico de la recta
(Fig. 6).

Fig.6:Representacin en la recta de los nmeros racionales

29

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En la recta numrica apreciamos con claridad las nociones del signo y del
orden en

Todo nmero racional es positivo si est a la derecha del cero.


Todo nmero racional es menor que los que estn a su derecha.

Medir
Los problemas contextualizados en situaciones de medicin de
longitudes, as como el uso de reglas, cintas mtricas, tiras de
papel o cordones, contribuye a la comprensin de la recta
numrica. Adems, se recomienda hacer uso tanto de la forma
fraccionaria como de la expresin decimal para situar nmeros
racionales en la recta.

Ejemplos

1. El nmero 3/4 en la recta ser un punto

comprendido entre 0 y 1, puesto que es una


fraccin propia. Para dibujarlo dividimos el
segmento unidad en cuatro partes y tomamos 3,
contando desde el 0 (Fig. 7 ).

Adems vemos que 3/4 est a la izquierda de 1


y, por tanto, es menor que 1.
Fig.7 Representacin de 3/4

2. El nmero 8/5 en la recta es

un punto comprendido entre 1


y 2, puesto que es una
fraccin impropia que se
descompone en suma de 1
ms la fraccin propia 3/5.
As, para representar 8/5
debemos dividir el segmento
[1,2] en 5 partes y tomar 3,
contando desde el 1 (Fig.8).
Fig. 8 : Representacin de 8/5

El carcter denso del conjunto de los nmeros racionales nos permite


representar un conjunto infinito de nmeros racionales entre dos
cualesquiera.

30

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Sin embargo, a pesar de que a cada nmero racional le corresponde un


punto de la recta, stos no la completan, esto es, en la recta tambin hay
infinitos puntos a los que no corresponde ningn nmero racional.

6. Potencias de exponente entero


En el conjunto de nmeros racionales tambin se definen
operaciones, heredadas de las definidas con naturales y enteros.
La potenciacin en
en

otras

no es ms que la extensin lgica de la potenciacin

. Se ampla la definicin de potencia quedando la siguiente:

Definicin Una potencia de exponente natural es el resultado de


multiplicar un nmero por s mismo tantas veces como
indique el exponente. El nmero que multiplicamos se llama
base.

Ejemplo

Definicin Una potencia de exponente entero negativo es el inverso


de la potencia formada por la misma base y que tiene de
exponente el opuesto al exponente dado. Simblicamente:

Ejemplo

Sea

, entonces

y el nmero racional inverso a

. Es decir:

31

es

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En el caso particular de los nmeros fraccionarios, las definiciones


anteriores pueden expresarse de una manera ms prctica:
Proposicin La potencia de base fraccionaria y exponente entero
es igual a:

Demostracin
Veamos primero cuando el exponente es positivo:

Hemos aplicado la definicin de potencia con base

despus la de producto de nmeros racionales, y de nuevo


la de potencia con bases los enteros y .
El otro apartado, el de exponente negativo es cierto
porque:

a

b

por definicin, es el inverso de

(dejamos la base y

cambiamos el exponente por su opuesto, que es positivo).


Segn acabamos de demostrar
nmero racional inverso a ste es

32

, por lo tanto el

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Ejemplos
Los ejemplos anteriores suelen calcularse en la prctica segn lo propuesto
sobre estas lneas:

Por supuesto, como ocurre con los nmeros enteros, si el exponente es 0


el valor de la potencia es 1.

Para comprobarlo basta emplear los resultados anteriores y los ya


conocidos de :

Basndonos en la proposicin y en las propiedades que tienen las


potencias de nmeros enteros, podemos demostrar que las potencias de
nmeros racionales tambin las verifican. Utilizando la notacin
fraccionaria, las recordamos.
Propiedades:
a)El producto de potencias de la misma base es otra potencia de
la misma base cuyo exponente es la suma de los exponentes
dados.

b) El cociente de potencias de la misma base es otra potencia de


la misma base cuyo exponente es la resta del exponente del
dividendo menos el del divisor.

c) La potencia de una potencia es otra potencia con la misma base y


cuyo exponente es el producto de los exponentes.

33

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d) El producto de potencias con el mismo exponente es otra


potencia con el mismo exponente y cuya base es el producto de las
bases.

e)El cociente de potencias con el mismo exponente es otra


potencia con el mismo exponente y cuya base es el cociente de las
bases.

Ejemplos
a) Multiplicamos potencias de igual base manteniendo la base y sumando los
exponentes.

b) Dividimos potencias de igual base manteniendo la base y restando los


exponentes.

c) La potencia de una potencia se hace manteniendo la base y multiplicando


los exponentes.

d) Si en el producto de potencias lo que coincide es el exponente, se


mantiene y se multiplican las bases.

e) Si en el cociente de potencias lo que coincide es el exponente, se


mantiene y se dividen las bases.

34

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As como la necesidad de extender el conjunto de los nmeros enteros al


de los racionales surgi porque un determinado tipo de ecuaciones no
siempre era resoluble en

presenta un nuevo problema:

Dados un nmero racional


la ecuacin

y un nmero natural

, la solucin de

no es siempre un nmero racional.

Esto llevar a la construccin del conjunto de los nmeros reales, , que


adems de los racionales incluye los nmeros irracionales es decir, no
racionales, que no pueden escribirse en forma de fraccin.

Bibliografa y enlaces:
Arias, F. (2001). Representacin grfica de los nmeros: Nmeros
fraccionarios. Descartes 2D.
http://descartes.cnice.mec.es/materiales_didacticos/Representacion_
en_la_recta/Numeros2.htm
Barbero, A. (1999) Los nmeros reales. Invitacin a las Matemticas.
Cabezn, M. A. (2004). Nmeros reales. Aproximaciones. Descartes
3D.
http://maralboran.org/web_ma/descartes/3_eso/Numeros_Reales_Ap
roximaciones/numeros1.htm
Nez, A. (2001). Fracciones, decimales y porcentajes. Descartes 2D.
http://maralboran.org/web_ma/descartes/3_eso/Fracciones_decimale
s_porcentajes/
V.V.A.A. (2002). Libro para el maestro. Mi ayudante.
http://miayudante.upn.mx/docint/DILM5.html
http://miayudante.upn.mx/docint/DILM6.html
V.V.A.A. Fracciones. (2007). Aula Matemtica Digital.
http://www.aulamatematica.com/ESO2/P_2ESO.htm#02
V.V.A.A. Nmero racional. Wikipedia.
http://es.wikipedia.org/wiki/N%C3%BAmero_racional
http://www.ite.educacion.es/w3/recursos/primaria/matematicas/fracc
iones/menu.html

35

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ANEXO 1
Fracciones de colores
Material necesario para
cada alumno:
2 folios verdes
2 folios amarillos
2 folios azules
1 folio rosado.

Cada folio es una unidad y vamos a dividirlo en partes iguales segn de


qu color sea.
Escribiremos en cada trozo la fraccin correspondiente.

Los folios verdes los partimos en dos, hacemos


medios:

Los folios amarillos los partimos en cuatro, hacemos


cuartos:

Los folios azules los partiremos en ocho, hacemos


octavos:

El folio rosa lo partiremos en diecisis, hacemos


dieciseisavos:
Dobla y parte los folios verdes por la mitad,
escribiendo
en
cada
trozo
la
fraccin
correspondiente, en este caso . Contina el
36

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proceso, dividiendo los dos folios amarillos en cuatro partes iguales, los
azules en ocho y el rosado en diecisis partes iguales. Escribe en cada
pedazo la fraccin de folio que representa.
1. Comparando los trozos que has obtenido, responde a las siguientes
preguntas:
Qu fraccin es mayor:

1
2

1
4

Completa:

Qu fraccin es mayor:

1
2

3
8

Completa:

Qu fraccin es menor:

2
4

9
?
16

Completa:

Qu fraccin es menor:

5
8

5
?
16

Completa:

2. Elige dos fracciones distintas a las anteriores mostrndolas con los trozos
de folio adecuados. Observa en cada caso la superficie de papel que
abarcan para poder ordenar las fracciones de mayor a menor.
Del mismo modo, escoge otras dos fracciones y ordnalas de menor a
mayor.
3. Separa un pedazo de cada color, colcalos por su tamao y escribe las
fracciones ordenadas de menor a mayor.
Repite el ejercicio ahora con dos pedazos de cada color, despus con tres
y con cuatro.
Fijndote en lo que has escrito, ordena las series de fracciones:
a)

1 1 1 1
, , ,
3 6 12 24

b)

3 3
3
,
,
10 100 1000

c)

1 1 1 1 1 1
, , , , ,
2 3 4 5 6 7

37

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Redacta la conclusin a la que hayas llegado sobre el orden de las


fracciones de igual numerador.
Qu ocurre si comparas varios agrupamientos de trozos del mismo color?
Redacta la norma sobre el orden de las fracciones de igual denominador.
4. Coloca el signo < , > , = entre cada par de las siguientes fracciones
segn convenga:
a)

2
4

3
8

d)

8
16

4
8

b)

1
2

5
8

c)

5
16

1
2

e)

3
4

3
8

f)

1
4

5
16

5. Ordena de menor a mayor las siguientes fracciones, ayudndote de los


pedazos de folio:
3
4

1
2

3
8

4
16

1
16

5
8

6. Ordena de mayor a menor las siguientes fracciones, ayudndote de los


pedazos de folio:
3
2

5
4

3
8

5
16

7. Cmo son las fracciones


Las fracciones
Se escribe

1 2 4 8
, , ,
2 4 8 16

1 2
,
2 4

1 4
,
2 8

1 8
,
?
2 16

se llaman _______________ .

Observa los numeradores: 1, 2. 4, 8.


Partiendo del 1, cmo consigues el 2?
Partiendo del 2, cmo consigues el 4?
Partiendo del 4, cmo consigues el 8?
Observa los denominadores: 2. 4, 8, 16.
Partiendo del 2, cmo consigues el 4?
Partiendo del 4, cmo consigues el 8?
Partiendo del 8, cmo consigues el 16?
Reflexiona sobre los apartados anteriores y escribe una regla para
obtener fracciones equivalentes.

38

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1
1
2

1
2

1
3

1
3

1
4

1
4

1
5
1
6

1
9

1
13
1
14

1
10
1
12

1
13
1
14

1
12

1
13
1
14

1
10
1
12

1
13
1
14

1
10

1
12

1
13
1
14

1
9
1
10

1
12

1
13
1
14

1
8

1
9

1
13
1
14

1
14

1
9

1
12

1
13
1
14

1
10
1
12

1
13
1
14

1
8
1
9

1
13
1
14

1
9

1
10
1
12

Anexo II: Tabla de fracciones equivalentes

39

1
7
1
8

1
10

1
12

1
6
1
7

1
8

1
9

1
10

1
7

1
8

1
9

1
6

1
7

1
8

1
5

1
6

1
7

1
8

1
9

1
5

1
6

1
7

1
8

1
4

1
5

1
6

1
7

1
12

1
4

1
5

1
10

1
3

1
13
1
14

1
10

1
12

1
12

1
13

1
13

1
14

1
14