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Unidad 8.

Geotermia

Terrazas Ismael Narda


Jazmin

Geotermia
La geotermia es una rama de la ciencia geofsica que se dedica al estudio de las
condiciones trmicas de la Tierra. Uno de los frutos de la tcnica ms notables, es la
extraccin de la energa geotrmica. Es la energa termal acumulada bajo la superficie de
la tierra en zonas de agua de alta presin, sistemas de vapor o de agua caliente, as que
en rocas calientes. La energa termal usada consiste en parte de la corriente permanente
de calor desde el ncleo de la tierra, a travs del manto y hasta la superficie, dnde la
energa est desprendido a la atmsfera. La otra parte forman procesos de desintegracin
radiactiva que suceden naturalmente en el manto y liberan energa. Geotermia es una
palabra de origen griego, que deriva de "geos" que quiere decir tierra, y de "thermos" que
significa calor: el calor de la tierra. Se emplea indistintamente para designar tanto a la
ciencia que estudia los fenmenos trmicos internos del planeta como al conjunto de
procesos industriales que intentan explotar ese calor para producir energa elctrica y/o
calor til para el ser humano. La climatizacin geotrmica es un sistema de climatizacin
(calefaccin y/o refrigeracin) que utiliza la gran inercia trmica (temperatura constante,
dependiendo de los diferentes lugares, desde 10 a 16 C) del subsuelo poco profundo. Se
utiliza una bomba de calor que es una mquina trmica que permite transferir energa en
forma de calor de un ambiente a otro segn se requiera. Su funcionamiento es muy
similar a un aire acondicionado tradicional que funciona para fro o como calefaccin. El
subsuelo suele estar a un temperatura neutra durante todo el ao (ms fresco en verano
que el aire y ms templado en invierno), con lo que el rendimiento de la bomba de calor
es muy alto al necesitar menos trabajo para realizar la trasferencia de energa

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8.1 Conceptos fundamentales


* Temperatura. Es una magnitud referida a las nociones comunes de caliente o fro.
* Calor. Es la transferencia de energa entre diferentes cuerpos o diferentes zonas de un
mismo cuerpo que se encuentran a distintas temperaturas.
* Energa. Es la capacidad para realizar un trabajo.
* Corteza terrestre. Es la capa rocosa externa de la tierra.
* Magma. Es una mezcla de alta temperatura compuesta de roca fundida y gases.
* Volcanes. Es una estructura geolgica por la cual emergen el magma en forma de lava
y gases del interior del planeta.
* Recurso renovable. Es considerado como un recurso renovable si se puede restaurar
por procesos naturales a una velocidad similar o superior a la de consumo por los seres
humanos.
* Yacimiento. En geologa, es una formacin en la que est presente una concentracin
estadsticamente anmala de minerales presentes en la corteza terrestre o litosfera. *
Cmara magmtica. Es un gran repositorio subterrneo de roca fundida llamada magma.
* Aguas termales.
*Recurso Geotrmico
Basado en la energa contenida en el fluido y sus posibles formas de utilizacin.
Considerando la entalpa (energa de un sistema termodinmico) proporcional a la
temperatura, el recurso geotrmico se
clasifica comnmente en:
- Baja entalpa: T < 90C Usos de calor directo
- Media entalpa: 90C < T < 150C Pequea y media generacin
- Alta entalpa: T > 150C Gran generacin elctrica
>100MW Ref: Muffler y Cataldi (1978)

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8.2. Causas del incremento de temperatura en el subsuelo.


La energa geotrmica de baja temperatura se aplica a la produccin de calefaccin, aire
acondicionado y agua caliente. Su funcionamiento es muy simple, y es una forma
econmica y eficiente de reducir drsticamente el consumo de energa. La temperatura
media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiacin solar que recibe. Sin
embargo, debido a que ese aporte de energa apenas vara en el tiempo, no se considera
que sea una contribucin importante para la variabilidad de la temperatura a corto plazo.
Las variaciones en el campo magntico solar y, por tanto, en las emisiones de viento
solar, tambin son importantes, debido al desgaste de la capa de ozono, entra la energa
solar de forma ms intensa y directa.
Principio de funcionamiento Cada media hora, el sol provee energa suficiente a la
Tierra para cubrir sus necesidades energticas de todo un ao. La atmsfera terrestre
deja pasar la radiacin solar, que calienta el suelo. La radiacin reflejada por el suelo, de
menor longitud de onda que la radiacin incidente, no puede volver a atravesar en su
totalidad la atmsfera hacia el espacio exterior. El resultado es que una parte importante
de la radiacin incidente sobre la tierra se queda en el subsuelo y en la atmsfera en
forma de calor. Es lo que se conoce como efecto invernadero. La accin humana de
quemar ingentes cantidades de combustibles fsiles ha originado un incremento del
contenido de dixido de carbono en la atmsfera, con el efecto indeseado de incrementar
la capacidad de la atmsfera de retener el calor de la radiacin solar, con la consecuencia
de un incremento de las temperaturas medias de la tierra, especialmente en las zonas
polares. A este incremento, de consecuencias imprevisibles, pero cuyos efectos se hacen
ya notar en el clima, se le conoce como Cambio Climtico.
Impactos de meteoritos En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrfico que
cambian la faz de la Tierra para siempre. El ltimo de tales acontecimientos catastrficos
sucedi hace 65 millones de aos. Se trata de los impactos de meteoritos de gran
tamao. Es indudable que tales fenmenos, pueden provocar un efecto devastador sobre
24 el clima y la temperatura al liberar grandes cantidades de CO2, polvo y cenizas a la
atmsfera y al subsuelo, debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la
misma forma, tales sucesos podran intensificar la actividad volcnica en ciertas regiones.
Influencias internas La deriva continental es un proceso sumamente lento, por lo que la
posicin de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de aos. Hay
dos aspectos a tener en cuenta. Por una parte, las latitudes en las que se concentra la
masa continental: si las masas continentales estn situadas en latitudes bajas habr
pocos glaciares continentales y, en general, temperaturas medias menos extremas. As
mismo, si los continentes se hallan muy fragmentados habr menos continentalidad.
Efecto invernadero Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual la
atmsfera terrestre retiene parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado
por la radiacin solar.
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Vulcanismo El vulcanismo es parte del proceso de extraccin de material fundido


(magma) desde el interior de un plantea, y su derrame sobre la superficie a travs de
grietas, fisuras y orificios. Las erupciones tambin liberan hacia la superficie gases frescos
provenientes del material derretido del interior de la Tierra. El volcanismo es parte del
proceso mediante el cual se enfra un planeta. Aun cuando no son volcanes, los gisers y
manantiales calientes son parte del proceso volcnico, involucrando agua y actividad
hidrotermal. De acuerdo a la viscosidad del material, varan las caractersticas de la
erupcin volcnica.

8.3. Clasificacin de campos geotrmicos.


De alta temperatura: son aquellos yacimientos que proporcionan suficiente calor para
producir energa elctrica a partir de vapor de agua de manera rentable; generalmente se
encuentran a ms de 150 C. Se localizan en zonas de escaso espesor litosfrico o
vulcanismo activo.
Dentro del grupo de los yacimientos geotrmicos de alta temperatura figuran los
yacimientos geotrmicos llamados "de roca seca caliente" (HDR: Hot Dry Rock), que se
explotan mediante las llamadas tcnicas de "estimulacin de yacimientos geotrmicos"
(EGS: Enhanced Geothermal System). De forma muy sencilla, consisten en una masa de
roca profunda en la que se estimula la fracturacin y la circulacin de fluidos para crear un
yacimiento geotrmico (cuya explotacin, por consiguiente, sea viable). Este tipo de
yacimientos requiere gradientes geotrmicos elevados, pero s un contexto geolgico muy
especfico. En Catalua se han concedido varios permisos de investigacin minera para
este tipo de yacimientos, aunque su implantacin todava est en fase experimental.
De temperatura media: son aquellos yacimientos que a pesar de presentar una
temperatura inferior, permiten extraer calor suficiente para producir energa elctrica a
partir de un fluido voltil, pero con un rendimiento menor que en el caso de los
yacimientos de alta temperatura. Por lo general, el yacimiento alcanza temperaturas entre
100 y 150 C. Estn en zonas con un contexto geolgico y estructural favorable y un
gradiente superior a la media. Su aprovechamiento tambin puede ser directo en forma de
calor y sus principales aplicaciones se dan en sistemas de calefaccin urbanos y en
procesos industriales.
De baja temperatura: son aquellos yacimientos cuya temperatura se encuentra entre los
100 y los 30 C. Se localizan en zonas con un contexto geolgico favorable con presencia
de acuferos profundos, si bien el gradiente puede aproximarse al gradiente medio. Su
explotacin consiste en extraer agua caliente del acufero i reinyectarla fra. Se utiliza
nicamente para usos directos de calor en sistemas de calefaccin urbanos y en procesos
industriales.

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De muy baja temperatura: son yacimientos la temperatura de los cuales es inferior a los
30C. Se suelen utilizar como intercambiador trmico en sistemas de climatizacin
domstica y agrcola medianmte bomba de calor. Estos yacimientos pueden hallarse en
cualquier lugar, ya que el gradiente geotrmico solo condiciona la eficiencia del sistema.

Ejemplo de tipos de explotacin de yacimientos geotrmicos


1) De alta temperatura: en un basamento grantico muy profundo debajo de una
cobertera sedimentaria (relacin de unidades con un contraste de conductividad trmica
que favorece el gradiente geotrmico), se inyecta agua fra i se extrae muy caliente de
forma que, en contacto con un segundo ciruito en superficie, se genera vapor de agua
para
producir
electricidad.
2) De media temperatura: de un acufero profundo se extrae agua caliente
paraintercambiar calor con un sistema de calefaccin de distrito urbano, y se reinyecta.
3) De baja temperatura: mediante un intercambiador de calor enterrado se explota la
inercia trmica del terreno que proporciona una temperatura estable para climatizar una
casa
tanto
en
invierno
como
en
verano.
4) Tambin se representa una surgencia trmica natural originada por un proceso de
circulacin de agua: infiltracin en una zona de recarga, transicin lenta por un acufero
profundo y descarga rpida a travs de una falla permeable.

8.4. Aplicaciones y usos de la energa geotermia.


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La energa geotrmica es aquella energa que puede ser obtenida por el hombre
mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El calor del interior de la
Tierra se debe a varios factores, entre los que cabe destacar el gradiente geotrmico, el
calor radiognico, etc. Geotrmico viene del griego geo, "Tierra", y thermos, "calor";
literalmente "calor de la Tierra". Ventajas e inconvenientes Ventajas
1. Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior.
2. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental 27 que
los originados por el petrleo y el carbn.
3. Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico
4. Ausencia de ruidos exteriores
5. Los recursos geotrmicos son mayores que los recursos de carbn, petrleo, gas
natural y uranio combinados.
6. No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios
nacionales o locales.
7. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor que
otro tipo de plantas. No requiere construccin de represas, tala de bosques, ni
construccin de tanques de almacenamiento de combustibles
. 8. La emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero, es inferior al que se emitira
para obtener la misma energa por combustin.
Inconvenientes
1. En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo
podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal.
2. Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico, amonaco, etc.
3. Contaminacin trmica.
4. Deterioro del paisaje.
5. No se puede transportar (como energa primaria).
6. No est disponible ms que en determinados lugares.

usos de la energa geotrmica

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Balnearios.
Calefaccin y agua caliente.
Electricidad.
Extraccin de minerales.
Agricultura y acuicultura.

8.5. Zonas y yacimientos de Mxico.


Mxico es el sexto mayor productor de petrleo en el mundo y el dcimo en trminos de
exportacin neta al 2007. Los principales yacimientos de petrleo y gas natural en Mxico
se localizan en las regiones marina y del sudeste, donde el petrleo y el gas natural estn
presentes en las mismas formaciones subterrneas. Por esta razn, la principal fuente de
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gas natural es el gas asociado que se extrae simultneamente con el petrleo. Las
principales cuencas por su produccin acumulada y reservas remanentes de aceite son
las de Tampico-Misantla y las denominadas Cuencas del Sureste. Las cuencas de
Sabinas, Burgos y Veracruz son primordialmente gasferas, destacando por su volumetra
la de Burgos. Actualmente, la cuenca con menor conocimiento es la del
Golfo de Mxico profundo: Ms del 50% de los recursos potenciales del pas se
encuentran en aguas profundas. Las estimaciones prospectivas se ubican en cerca de 30
mil millones de barriles de crudo equivalente. La porcin profunda de la Cuenca del Golfo
de Mxico se ubica en tirantes de agua superiores a 500 metros, cubriendo una superficie
aproximada de 575,000 kilmetros cuadrados. Con base en la informacin hasta ahora
adquirida, se han identificado 9 provincias geolgicas: Delta del Rio Bravo, Franja de Sla
29 Alctona, Cinturn Plegado Perdido, Franja Distensiva, Cordilleras Mexicanas, Salina
del Golfo Profundo, Escarpe de Campeche, Can de Verazcruz y Planicia Abisal,
distribuidas en 3 proyectos exploratorios: Golfo de Mxico B, Golfo de Mxico Sur y rea
Perdido.
Sabinas: Es una importante cuenca gasfera que se extiende bajo el estado de Coahuila.
El espesor estratigrfico cronolgicamente abarca desde el Jursico superior hasta el
Cretcico,Superior.
Burgos: La de Burgos es la regin productora de gas no asociado ms importante de
Mxico. Cuenta con cerca de una tercera parte de las reservas de gas no asociado del
pas. Su dotacin original de reservas es casi el doble de la correspondiente a la cuenca
de Macuspana, en Tabasco, la otra regin productora tradicional de gas no asociado.
Tampico-misantla: La de Tampico-Misantla es una de las cuencas petroleras de Mxico y
en ella se diferencian tres provincias productoras de petroleo: la cuenca, propiamente
dicha, la Faja de Oro y el Paleocanal de Chicontepec.
Veracruz: La de Veracruz ha producido, desde su descubrimiento en 1953, alrededor de
11.4 x 10^6 m'3 (71.5 X 10^6 bls) de crudo, el cual se extrae, principalmente, de calizas
del Albiano-Cenomaniano (For macin Orizaba) y del CampanianoMaastrichtiano
(formaciones Mndez y San Felipe). Por otra parte, las lentes arenosas del Mioceno han
producido 12 x 10^9 m3 (427.9 x 10^9 pies3) de gas. Las reservas probadas de esta
cuenca corresponden al 0.5% de las reservas totales de Mxico. En esta cuenca se
diferencian dos elementos geolgicos conocidos como Cuenca Terciaria de Veracruz, al
oriente, y Plataforma de Crdoba, al occidente. En la Plataforma de Crdoba, los
carbonates del Mesozoico fueron fuertemente plegados, fallados inversamente y
erosionados durante el Eoceno Medio, por lo que la poco potente sedimentacin terrgena
post-eocnica descansa en discordancia angular sobre el Mesozoico. En la Cuenca de
Veracruz, la tectnica es ms tranquila y el espesor del Mesozoico es menor, mientras
que la cubierta de terrgenos terciarios se incrementa fuertemente hasta 8 9 km.

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