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Capítulo 20

Creciendo y prevaleciendo pese a la oposición
Apolos y Pablo contribuyen a que sigan triunfando las buenas nuevas
Basado en Hechos 18:23 19:41
POR el centro de Éfeso corre alborotado un río de gente. Se ha formado una ruidosa tur
ba y está a punto de amotinarse. Acaban de echar mano a dos compañeros de viaje de P
ablo y se los llevan a rastras. La amplia calle porticada y sus numerosas tiendas
se vacían en menos que canta un gallo al pasar esa avalancha enfurecida que se dir
ige al anfiteatro, con cabida para 25.000 espectadores. La mayoría ni siquiera sabe a
qué viene tanta agitación, pero como tienen una vaga idea de que están atacando a su a
mada diosa y su templo, repiten sin parar este sonsonete: ¡Grande es Ártemis de los e
fesios! (Hech. 19:34).
2 De nuevo, Satanás se vale de las chusmas con la intención de frenar el avance de l
as buenas nuevas. Claro, no es más que una de sus muchas tretas. En este capítulo repasa
remos diversas tácticas con las que trató de dificultar la obra y dividir a los cris
tianos del siglo I. Pero lo que es más importante, veremos que fracasó, pues de una maner
a poderosa, la palabra de Jehová siguió creciendo y prevaleciendo (Hech. 19:20). El éxito
de aquellos hermanos se debió a las mismas razones que el nuestro. Es cierto que Je
hová da la victoria a sus siervos, pero cada uno debe poner de su parte. Con la ay
uda del espíritu santo podemos cultivar las cualidades que nos permitirán llevar a b
uen término nuestro ministerio. Comencemos examinando el ejemplo de Apolos.
Estaba bien versado en las Escrituras (Hechos 18:24-28)
3 Mientras Pablo viajaba de nuevo a Éfeso, en el curso de su tercera gira misional
, llegó a aquella ciudad un judío procedente de la célebre Alejandría de Egipto. Se llamab
a Apolos y poseía magníficas dotes. No solo era un gran orador, sino que estaba bien ve
rsado en las Escrituras . Por si fuera poco, andaba fulgurante con el espíritu . Lleno de ce
o y valentía, fue a discursar a la sinagoga (Hech. 18:24, 25).
4 Allí estaban Áquila y Priscila, quienes tuvieron que ver complacidos que Apolos ib
a enseñando con exactitud las cosas acerca de Jesús . Sin embargo, aunque sus explicaci
ones sobre Cristo eran correctas, detectaron una grave laguna: conocía solamente el
bautismo de Juan . Por eso, sin dejarse intimidar por su elocuencia y erudición, es
tos dos humildes fabricantes de tiendas lo tomaron consigo y le expusieron con ma
yor exactitud el camino de Dios (Hech. 18:25, 26). Pero ¿cómo reaccionó él? Al parecer, demo
tró una de las cualidades más importantes para cualquier siervo de Dios: la humildad
.
5 Al aceptar la ayuda de aquel matrimonio, el culto orador se convirtió en un cris
tiano más eficiente. Viajó a Acaya, donde ayudó mucho a los discípulos. En esa región, reba
ió de forma magistral los argumentos de quienes negaban que Jesús fuera el Mesías. Con
intensidad señala Lucas probó cabalmente en público que los judíos estaban equivocados, mi
entras demostraba por las Escrituras que Jesús era el Cristo. (Hech. 18:27, 28.) De est
e modo, se convirtió en una auténtica bendición, pues hizo una contribución significativ
a para que la palabra de Jehová prosiguiera su avance. ¿Qué aprendemos de su ejemplo?
6 Una lección de humildad, cualidad que es imprescindible cultivar. Todos contamos
con diversos dones, sea talento natural, experiencia en la vida o conocimiento.
No obstante, debe primar siempre la humildad. Sin ella, estas virtudes pueden con
vertirse en defectos que favorezcan el crecimiento de la mala hierba del orgullo
(1 Cor. 4:7; Sant. 4:6). Si de verdad somos humildes, nos esforzaremos por ver a
los demás como superiores (Fili. 2:3). No nos irritaremos si nos corrigen o instruye
n ni nos empeñaremos en defender nuestra opinión si no está en armonía con las últimas indica
iones del espíritu santo. Al mantener esta actitud seremos instrumentos valiosos en
manos de Jehová y de su Hijo (Luc. 1:51, 52).
7 La humildad también es el antídoto contra la rivalidad. ¡Cuánto habrá tratado Satanás de s
embrar la cizaña entre aquellos cristianos! Le habría encantado que dos hombres tan
dinámicos como Apolos y Pablo compitieran el uno contra el otro, tal vez tratando
de ganar apoyo para su propia causa en las congregaciones. Y a ellos no les hubiera
costado hacerlo. En efecto, algunos corintios llegaron a decir: Yo pertenezco a Pab
lo , mientras que otros replicaban: Pero yo a Apolos . ¿Fomentaron estos dos maestros a
ctitudes partidistas? De ningún modo. Por el contrario, el apóstol reconoció la gran con
tribución del elocuente orador y le concedió honrosas misiones, y este, a su vez, ac
ató las instrucciones que recibió de él (1 Cor. 1:10-12; 3:6, 9; Tito 3:12, 13). ¡Qué ejemplo

 har emos bien en retirarnos si nos percatamos de que nuestro interlocutor no desea esc ucharnos o solo quiere discutir. Pero ellos. 19:1-7). el precurso r de Cristo. 12). los paños y delantales que él había utilizado bastaban para curar enfermos y expulsar demonios (Hech.000 millas).humildad y colaboración! Usando persuasión respecto al reino de Dios (Hechos 18:23. 10 Poco después vio otro ejemplo de progreso espiritual. 19:8. Como él. de una familia sacerdotal. Aquí vemos otra razón por la que siguió creciendo y prevaleciendo la palab ra de Jehová: el maestro fue laborioso y adaptable. Creciendo y prevaleciendo pese a los espíritus malignos (Hechos 19:11-22) 13 Lucas señala que después de este traslado vino un período muy especial. volvieron a ser sumergidos esta vez en el nombre de Jesús . realizó el trayecto por tierra. y hacemos buen uso del teléfono y el correo. y los hizo huir desnudos y malt rechos (Hech. y no siempre para bien. De hecho. por las partes del interior . mucho s pausaban para comer y dormir una siesta. muy sacrifica da. este les dijo: Conozco a Jesús. pero ustedes. Hacemos todo lo posible por encontrar a la gente en el lugar y el horario más pro picios. 19:11 . ¿quiénes son? . Cuando intentaron exorcizar a un espíritu maligno. y allí lo siguieron bastantes personas que querían continuar escuchándolo y adelantando espiritualmente (Hech. pues como apretaba el calor. 19:10. y lo cumplió (Hech. 18:20. el apóstol encontró a una docena de discípulos de Juan. Además. Por eso. entendía que valía la pena. nota). v isitamos las casas a las horas en que es más probable hallar ocupantes. ¡Quedan muchas ovejas mansas dispuestas a oír nuest ro mensaje de aliento! 11 Es muy posible que el apóstol pronunciara conferencias en ese auditorio todos l os días. en u n itinerario de unos 1. Era una clamorosa victoria de la palabra de Jehová . Tr as esto. No podía estar más clara la distinción entre la potencia de Pab lo (de origen divino) y la total impotencia de aquellos religiosos hipócritas.) ¡Qué testimonio tan exhaustivo! 12 En la actualidad. Hoy. 14 Algunos judíos ambulantes que practicaban la expulsión de demonios trataron de repe tir esos milagros. millones de personas también se conforman con invocar el nombre de Jesús o llamarse cristianas. Jehová permit ió que Pablo efectuara obras extraordinarias de poder . entre las once de la mañana y las cuatro de la tarde (Hech. 9). Es as eran las horas más tranquilas de la jornada. se llenaron de e spíritu y obtuvieron dones milagrosos. tanto judíos como griegos. ajustando su agenda a las nece sidades de la comunidad local. La última vez lo dejamos en Antioquía de Siria. Pero. ¿Verdad que lo agradecemos ? 9 Al llegar a Éfeso. los cuales. los testigos de Jehová también somos trabajadores y adaptables. 21). llegando a invocar con este fin los nombres de Jesús y Pablo. y sé quién es Pablo. los centros comerciales y los e stacionamientos de automóviles. ¿Se atuvo Pablo a ese riguroso horario durante sus dos años de estancia? En tal caso. 19:9. Así que hubiera podi do hacer un corto viaje a Seleucia y luego ir directamente en barco hasta su des tino. 19:1). Sucedió cuando llevaba tres meses predicando con valor en la sinagoga y usando persuasión respecto al reino de Dios . solo pueden esperar un futuro glorioso si hacen la voluntad de s . 19:1-10) 8 Pablo había prometido regresar a Éfeso. (Hech . Pero fijémonos e n cómo fue la vuelta. 18:23. Pero estas grandiosas victorias sobre las fuerzas satánicas atrajeron la aten ción de muchos.600 kilómetros (1. E ntre ellos estaban los siete hijos de Esceva. los superintendentes que visitan con sus esposa s las congregaciones muestran el mismo amor y abnegación. ¿Lección? Mantenerse al paso con la organización de J ehová trae grandes bendiciones (Hech. dejaron que Pablo los pusiera al día. Al notar que algunos habían adoptado una actitud hostil y hablaban perjudicialm ente acerca del Camino . debió de dedicar más de tres mil horas a la enseñanza. al parecer sabían muy poco o nada acerca del espíritu santo. damos testimonio en las calles. abalanzándose sobre ellos como una fiera. Acto seguido. decidió no perder más tiempo con ellos e irse a predicar a otro lugar. ¿Por qué siguió una ruta tan fatigos a? Porque le permitía ir fortaleciendo a todos los discípulos (Hech. además de haber recibido un bautismo que ya no era válido. el hombre poseído atacó a aquellos imp ostores. como las dos anteriores. Sin embargo. Hoy. con la misma humildad y deseos de aprender que Apolos. Se fue a un auditorio escolar. como indicó el propio Cristo. 19:13-16). Aun que su tercera expedición misional iba a ser. ¿Cuáles fueron los resultados? Todos los que habitaban en el distrito de Asia oyeron la palabra del Señor.

pero que si querían plantear cargos. disponían de los cauces establecidos por la ley.. rechacemos el ocultismo y p . 16). en algo tenido e n nada (Hech.) ¡Qué triunfo de la verdad sobre la mentira y el demonismo! Aquellos fieles nos dejaron un magnífico modelo. Luego les indicó que los cristianos rehusab an utilizar dichas imágenes y que. se exponían a incurrir en las iras de Roma. 19:28-34). Pablo. no fueron pocos los que decidieron traer sus libros de artes mágicas y quemarlos en público. les aseguró que Pablo y sus compañeros no representaban ninguna amenaza ni para el templ o ni para la diosa. 12:15. el apósto Juan contempló que la tierra (es decir. 7:21-23). ¿Nos gustaría aportar nuestro granito de arena a tales victorias? Si así es. Y así ha s ido. En el caso de Pablo. 19:24-27). Gracias a su prudente intervención. los cuales no deseaban que s ufriera daño (Hech. hagamos lo mismo que los efesios: li brémonos inmediatamente de ellas. Y no lo es menos ver que Jehová nos brinda hoy triunfos semej antes. 18 Finalmente entró en escena la mayor autoridad municipal. Además. ¡Qué poco ha cambiado el fanatismo religioso! Sigue siendo igual de irracional (Hech. 19:23). Claro. a menudo consignados por escrit o. pero los discípulos insistieron en que no se metiera en la boca del lobo. así como los encantamientos. Seamos humildes. El problema comenzó con Demetr io el platero. Como era judío. en una visión sobre nuestros tiempos. corrían peligro de convertirse en cosa del pasado. hizo un llamamiento al orgullo cívi co y al nacionalismo. la cólera se calmó tan rápido como había estallad o (Hech. Si descubrimos que algunas de nuestras pertenenc ias están ligadas a esas repugnantes prácticas. Y no exageraba (Hech. el mensaje de su principal predicador . 20 Sin duda. Pero la humillación de los hijos de Esceva difundió el temor de Dios por toda la ciudad y ayudó a muchos habitantes a abrazar la verdad y abandonar la brujería. Surgió un disturbio [. Muchos jueces ecuánimes han amparado nuestro derecho a proclamar las buenas n uevas y reunirnos para dar culto a Dios. quien convocó a sus colegas y captó su atención recordándoles cuál era la f uente de su riqueza: la venta de ídolos. que una autoridad sensata protegía a los dis cípulos de Jesús. advirtiéndoles que su diosa. mantengámonos al paso de la organización de Jehová. de una manera poderosa. ni sería la última. 19 No era la primera vez. surgió un disturbio no pequeño acerca del Camino . y logró aquietar a la multitud exaltada. es emocionante constatar que la palabra de Jehová siguió creciendo y pre valeciendo en el siglo I. y que de hecho no habían cometido ofensas contra ninguno de los do s. Pero eran distinciones demasiado sutiles para la masa enloquecida. Pablo se ofreció a ir al anfiteatro para hablar a la multitud. Y nunca se sabe qué efecto pudiera tener nuestro buen testim onio. la palabra de Jehová siguió creciendo y prevaleciendo. En cuanto lo identificaro n como hebreo. El caos se apoderó de la ciudad. un tal Alejandro tomó la palabra y trató de hacer aclaraciones. por ende. huyamos de esas cosas como de la peste. Nosotros también vivimos en un mundo saturado de espiri tismo y otras ciencias ocultas. destacó un punto que quizás fuera el más persuasivo: si persistían con esos d esórdenes ilegales. Con eso. 19:35-41). 19:1720. aunque costaban el equivalente a decenas de miles de dólares. Con su habitual es píritu de sacrificio. Si nosotros somos también honrados y respetuosos. 19:31). (Hech. Los plateros comenzaron a vocifera r como locos: ¡Grande es Ártemis de los efesios! . lo hicieron callar a gritos y volvieron a clamar: ¡Grande es Ártemis d e los efesios! . De hecho. famoso en e l mundo entero. nuestra conducta ha contribuido a dichas victorias.u Padre (Mat. 17 La arenga de Demetrio consiguió su cometido. Como señala Lucas. Cueste lo que cueste. causar emos una buena impresión. lo que desencadenó la escena de fanatismo descrita en el primer párrafo. Ártemis. Finalmente. entonando esta cantinela durante dos horas. parece que su buen comportamiento le ganó e l respeto y la simpatía de algunos funcionarios de Éfeso. Demostrando gran capacidad y presencia de ánimo. Así. era malo para su negocio. despidió a to dos. 15 El ocultismo impregnaba hasta la médula la cultura efesia. Entonces. Eran muy comunes los hechizos y amuletos. im itemos los ejemplos que hemos analizado. los últimos días. De hec ho. el registrador. tal v ez quisiera marcar las diferencias entre su religión y el cristianismo. los elementos estables del mundo) se trag aba un torrente de persecución satánica contra los cristianos (Rev.. y su templo. sigamos trabajando con empeño.] acerca del Camino (Hechos 19:23-41) 16 Ahora nos centraremos en otra táctica satánica.

 19. sino con los santuarios y capillas de un sinnúmero de deidades grecorromanas. ¿Qué deficiencia notaron Áquila y Priscila en Apolos. ¿Por qué se mudó Pablo a un auditorio. 20:34. la más grande del oeste de Asia Menor (en tiempos de Pablo tendría más de un cuarto de millón de habitantes) ostentaba orgullosa el título de primera y gran m etrópoli de Asia . capital de la provincia romana de Asia . 14. 6. o sea. Pablo también escribió Primera a los Corintios. ¿cómo protegen a los siervos de Jehová las autoridades civiles. y cómo podemos contribui r a ello? 20. a) ¿Cómo inició Demetrio el tumulto? b) ¿Qué fanatismo demostraron los efesios? 18. y cómo caen muchos fieles de la cristiandad en un error semejante? 15. y cómo seguimos su ejemplo en el ministerio? 11. Lucas les calculó un valor de 50. lo que llevó a que se convirtiera en el centro bancario más importante de to da Asia. Y en cuestión de centros de culto. 35). Los paños tal vez fueran pañuelos que Pablo se ataba a la frente para que no le cayera el sudor en los ojos. un teatro. o uniones. como lo muestra e l hecho de que el gremio de panaderos de Éfeso desató un tumulto parecido un siglo d espués. a) ¿Cómo logró apaciguar a la turba el registrador de la ciudad? b) En algunos cas os. existía la co stumbre de depositar en él grandes cantidades de dinero. 15:32). pues también escribió que había peleado con bestias salvajes en Éfeso . ¿Qué ejemplo dieron Pablo y Apolos? 8. [Notas] Véase el recuadro de la página 161 Éfeso. dejándolas al cuidado de la diosa. La mención de delantales pudiera tomarse como indicio de que dedicaba las horas libres tal vez la primera parte de la mañana a su labor de confec cionar tiendas de campaña (Hech. constituía una importante encrucijad a de rutas mercantiles. Pero puede que él tuviera presente otra situación más peligrosa. El templo de Ártemis. Debía sus grandes riquezas al comercio y la religión. respecti vamente). y qué hicieron para subsana rla? 5.rocuremos dar buen testimonio con nuestra conducta honrada y respetuosa. considerado una de las siete maravillas del mundo antiguo. ¿Qué ayudó a Apolos a ser más útil para Jehová. 4. de artesanos tenían mucho poder. CAPITAL DE LA PROVINCIA ROMANA DE ASIA Esta urbe. su puerto marítimo. a) ¿Cómo demostró Pablo que era laborioso y adaptable? b) ¿Cómo imitamos su actitud e nuestro ministerio público? 13. Am bas interpretaciones (la literal y la figurada) son posibles. 1:8). ¿Por qué se rebautizaron varios discípulos de Juan. y por qué razón? 9. tenía una planta de unos 105 x 50 metros (350 x 160 pies) y contenía unas cien columnas de mármol de casi 2 metros de diámetro en la base y 17 de altura (6 y 55 pies. Si se trataba de denarios. 2. egipcias y anatolias. [Preguntas del estudio] 1.000 piezas de plata. En todo el Mediterráneo era venerado como lugar santísimo. s ituado en la desembocadura de un río navegable. a) ¿Cómo nos sentimos al ver que la palabra de Jehová prevaleció en el siglo I y sigue haciéndolo hoy? b) ¿Cómo contribuimos en la actualidad a las victorias de Jehová? [Recuadro de la página 161] ÉFESO. ¿Qué ruta siguió Pablo de regreso a Éfeso. y qué nos enseña su ejemplo? 7. Aquellos sindicatos. no solo contaba con el célebr e templo de Ártemis. plazas cívicas y comerciales . Hay quienes creen que las palabras de Pablo Nos sentimos muy inseguros hasta de n uestra vida aluden a este altercado (2 Cor. ¿Cómo imitamos la actitud de los creyentes efesios ante las prácticas y los objetos li gados al ocultismo? 16. y qué nos enseña este hecho? 10. ciento tr einta y siete años. 17. u n jornalero habría tardado en ganarlos cincuenta mil días seguidos. Entre las demás construcciones notables figuraban un estadio para juegos atléticos (y tal vez para combates de gladiadores). Además. En efecto. a) ¿Qué pudo hacer Pablo por el poder de Jehová? b) ¿Qué equivocación cometieron los ijos de Esceva. 12. Durante su permanencia en Éfeso. fuera con los animales del circo o con enemigos brutales (1 Cor. a) ¿Qué peligro afrontan en Éfeso Pablo y sus compañeros? b) ¿Qué veremos en este capí ulo? 3.

por lo q ue permiten realizar sin estorbos un viaje al pasado. lo que condujo al abandono de la antigua capital.y columnatas a cuya sombra se instalaban tiendas. (He chos 19:25) [Ilustración de la página 162] Tratamos de hablar con las personas dondequiera que estén . bien saben ustedes que de este negocio nos viene nuestra prosperidad. el puerto tendía a llenarse de sedimento. Con los s iglos perdió su funcionalidad. las extensas ruinas de Éfeso no están rodeadas de ninguna ciudad moderna. Según el geógrafo griego Estrabón. H oy. [Ilustración de la página 158] Varones.