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'Arte como experincia', de John Dewey, por Ana Beatriz Duarte

Arte como experincia, de John Dewey. Traduo de Vera Ribeiro. Martins


Editora, 648 pginas
Por Ana Beatriz Duarte
Se julgar apenas o ttulo, um desavisado pode achar que "Arte como experincia",
de John Dewey, da Editora Martins, se trata de um livro sobre teoria esttica
contempornea, escrito por algum jovem autor. Mas o volume, embora s agora
traduzido na ntegra e lanado em portugus, foi escrito h quase 80 anos. J
ciente disso, a confuso poderia, ainda assim, persistir: Dewey de fato comunga
com os contemporneos de ideias bastante atuais. Por exemplo, atribui ao
espectador um papel ativo na formao da obra, lugar explicitado em obras ditas
participativas a partir da dcada de 1960. Para Dewey, o fruidor da arte teria uma
funo criativa nas experincias em geral, e na da arte em particular. A recepo
esttica, para ele, uma ao de recriao do processo de produo. O artista cria
apenas o "produto artstico", diz o autor. A "obra de arte" o que ele provoca em
quem o experimenta.
Talvez nosso leitor hipottico tambm pudesse esperar, j sabendo que o texto de
um dos grandes fundadores da filosofia pragmatistav- criada ao lado de Charles S.
Peirce e William James no final do XIX nos Estados Unidos -, uma interpretao um
tanto darwinista da histria da arte (ao estilo greenberguiano - quem sabe? - 20
anos antes do prprio). Mas, embora os pragmatistas tenham sido de fato
influenciados pelas ideias de Charles Darwin, compartilham com ele apenas o
consequencialismo, ou seja, o princpio de fazer afirmaes apenas a partir de
efeitos j dados, no a concepo de melhoria contnua em geral atribuda teoria
cientfica. Mesmo acreditando que as mudanas concorrem para um desfecho final,
apontado no futuro, a antimetafsica de Dewey o defende de uma possvel inteno
moral que poderia equivocadamente lhe ser atribuda. Como bom pragmatista, no
est interessado em julgar, mas em entender como uma obra chega condio de
arte. "[A mente]", cita o filsofo Abraham Kaplan no prefcio, "no denominada
por substantivos nem adjetivos, mas por advrbios".
A prpria referncia de sua esttica "experincia", no a primeira em um livro
seu, faz lembrar a fenomenologia da dcada de 1960, ainda usada por boa parte da
crtica de arte hoje. A filosofia de Husserl e Merleau-Ponty, assim como o
pragmatismo - o de Dewey pelo menos -, fala sobre o que acontece entre o mundo
e o corpo - ou a "a criatura viva", na nomenclatura que usada por Dewey - atravs
dos sentidos. Eis o que seria uma experincia. A arte, segundo "Arte como
experincia", tambm uma, mas no uma qualquer. a experincia intensificada,
concentrada, exponenciada, aquela que retira o homem da monotonia do cotidiano,
ressignificando - o pragmatismo uma filosofia centrada no signo - objetos em algo
singular, desde que guardando pelo menos um resqucio de realidade, ressalva o
autor.
Embora a fenomenologia seja uma ode ao aqui-e-agora e o pragmatismo aponte
para o futuro, para o tal desfecho final, para as consequncias, as afinidades entre
os autores continuam: ambos propem, guardadas as diferenas, uma quebra de
dicotomias, a fuso entre sujeito e objeto. Para Dewey, a arte, quando se realiza,
que promove tal integrao. Ento com quase 90 anos, e j consagrado como um
dos nomes inaugurais da chamada Escola de Chicago, ele ensaia uma soluo
epistemolgica, qualificando a arte como um "desafio filosofia" (e lembremos que
artistas e crticos contemporneos propem uma releitura do pensamento para dar
conta de uma produo arredia formao de uma teoria totalizante, que tem
sempre que "ampliar seu campo" para comportar novas realidades. Joseph Kosuth,
alis, tenta dar uma soluo definitiva colocando a "Arte depois da filosofia").
Depois dele, as teorias estticas no podem mais optar por enfatizar apenas um
dos dois plos, ou seja, o homem e seu entorno.
Kaplan, na extensa introduo, afirma categoricamente que Dewey condenaria a
arte contempornea que, segundo a questionvel opinio do prefaciador, se afasta
da vida, contrariando o que seu prefaciado, amante de Czanne, Matisse e Van

Gogh, acreditava ser a caracterstica mais radical da arte. Ela seria, segundo ele, a
forma de comunicao mais perfeita, veculo de significados incorporados a uma
matria que lhe serve de vetor. A experincia artstica , diz, o resultado da
reorganizao de outras experincias, da nfase de caractersticas e relaes do
mundo invisveis na modorra do cotidiano. Da o repdio do autor por certa
"concepo de arte que a espiritualiza, retirando-a da ligao com os objetos da
experincia concreta". A arte, porm, no representa tais traos e objetos, mas
possui a capacidade de expressar significados "abstrados" de particularidades do
ambiente; comunica, uma experincia do artista que inspira experincias naquele
que dela desfruta. Eis sua singularidade.
E eis tambm seu universalismo. isso que, para o filsofo, faz com que criaes
de tempos passados, surgidas em contextos at desconhecidos, sejam
reconhecidas como arte por civilizaes futuras. Nela, um povo expressa o
significado de suas vidas. O produto artstico se torna clssico ao se distanciar das
condies em que foi criado. Mesmo quando a obra traz valores anteriores - como
religio, por exemplo -, estes no exercem influncia sobre seu valor esttico.
Ironicamente, Dewey acabou mais estudado e seguido por pedagogos que por
postulantes a artista, crticos ou filsofos. A rebelio contra o hbito inspirou
educadores - e arte-educadores - que valorizavam a capacidade crtica como ndice
de inteligncia. O rompimento com o hbito, acreditam, instaura uma desejada
viso crtica diante da vida. A escola progressivista, baseada em suas crenas,
convoca o uso da democracia, outra palavra frequente em seus escritos, como
lema.
No Brasil, o autor impulsionou o movimento Escola Nova, cujo maior expoente,
Ansio Teixeira, foi seu primeiro tradutor e um dos maiores difusores de suas ideias
no pas. A atualidade da abordagem de Dewey poderia nos fazer perguntar se o
atraso, em princpio vergonhoso, na traduo de um (discutvel, at por ele mesmo)
"clssico" no teria colaborado para um certo diacronismo bem-vindo. Em 1934,
quando saiu nos Estados Unidos, nossa Semana de 22, por assim dizer, nem existia
para a histria. Seria "inventada" apenas nos anos 1950, uma poca j mais
acostumada com a "tradio da ruptura". Ao reeducar a percepo, a crtica
devedora de suas ideias forma o experimentador ideal da arte, aquele que cria sua
experincia diante de uma obra e, nessa interao, constitui sua subjetividade, que
no existe antes dela. O mais importante elemento da experincia o movimento,
a ao. E para um pragmatista, no possvel explicar o mundo fora dela.
ANA BEATRIZ DUARTE jornalista

Transcript

1. Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da UFRJ Curso de graduao em


FilosofiaDisciplina Esttica IIQuestes sobre o livro Arte como experincia, de
John Dewey. 1. O que uma experincia? 2. O que torna uma experincia
singular? 3. Como um olhar embotado interfere na vivncia de experincias
significativas? 4. A experincia esttica est ligada apenas arte? Explique. 5.
Qual a relao entre o tempo presente e a vida para uma experincia esttica? 6.
Como os sentidos e a relao humana com o ambiente natural colaboram para a
vivncia de experincias? 7. Como as experincias sensoriais conduzem a
experincias estticas poticas, msticas e espirituais? 8. Porque uma concluso
no mais importante que uma experincia se a concluso um processo que
resulta da prpria experincia? 9. O que diferencia uma experincia esttica das
belas-artes de uma experincia esttica intelectual alm de seu material? 10. Por
que h dificuldade em vivenciar experincias estticas na sociedade urbana

contempornea?RefernciaDEWEY, John. Arte como experincia. So Paulo:


Martins Fontes, 2010.