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Calentamiento,

Obama y la incineracin
Arturo Massol Dey
Casa Pueblo de Adjuntas


Publicada en El Nuevo Da (2013)
Es una realidad que el calentamiento global ha sido provocado por acciones
humanas. Sin embargo, para enfrentar esta situacin, las respuestas en poltica
pblica siguen siendo tmidas y espordicas.
Este fenmeno es consecuencia principal de la quema de combustibles fsiles
como el petrleo, gas natural y carbn. Quemamos estos combustibles para
generar energa elctrica o para el transporte.
Adems de energa, qu otros productos se generan al quemar estos
combustibles? Gases, principalmente monxido y bixido de carbono. Estos
gases se acumulan en la atmsfera con el efecto directo de retener mayor
radiacin solar. Retener radiacin en la atmsfera equivale a mayor
temperatura, debido a lo que llamamos el efecto invernadero.
El calentamiento global provoca cambios climticos, algunos sutiles como
alteraciones en los patrones de lluvia y otros ms severos como fenmenos
naturales ms intensos sean huracanes, tornados, sequas, inundaciones, con
graves efectos sociales. Por ejemplo, ms humedad en la zona de Yauco, donde se
cultiva el mang, se ha traducido a mayor prdida de la cosecha por hongos
fitopatgenos. Igual ocurre con los pltanos o las uvas en Gunica. Por otro lado,
pequeos aumentos en la temperatura representan mayor propagacin de
insectos como la broca en tierras altas donde se cosecha el caf, o del mosquito
del dengue en el Hemisferio Norte, incluso en lugares donde antes no se
reportaban. Las consecuencias son dramticas aunque, en muchas ocasiones,
estn ocultas al ojo humano.

Barack Obama reconoce que la quema de combustibles fsiles para la generacin


elctrica de Estados Unidos constituye hasta un 40% del total de los gases de
invernadero. Esto no es correcto, no es seguro y tiene que detenerse, asegur el
Primer Mandatario, poco antes de anunciar un cambio en su poltica pblica que
busca atender el problema del calentamiento global.
Cul es el reto? Minimizar emisiones y promover sumideros de estos gases de
efecto invernadero.
Menos quema de fsiles se logra sustituyendo la generacin elctrica con fuentes
de energa renovables que incluyen el sol, el viento y el agua. Fortalecer el uso de
carros elctricos como respuesta al transporte, tambin es una alternativa.
En trminos generales, se trata de combinar ms temprano que tarde aspectos
como las tecnologas de avanzada y los ajustes culturales, que bien podran
reducir el despilfarro energtico. A esto smele mayor proteccin de los
arrecifes de coral y los bosques tropicales, dado que estos remueven de manera
natural y gratuita los gases de invernadero. A dichas funciones le llamamos
servicios ambientales.
Por el contrario, la quema de plstico un derivado del petrleo y otra basura
representa acelerar la entrada de carbono a la atmsfera. Lo que tomara entre
100 y 500 aos en descomponerse, con la incineracin se movilizara a la
atmsfera casi instantneamente. Adems, nuevos y desconocidos tipos de gases
nocivos a la salud son tambin productos de la combustin empeorando el
escenario. Finalmente, de la quema se generan cenizas residuales que
representan un producto de menor volumen, pero de mayor toxicidad.
En el pasado, aqu se lleg a afirmar que la quema de carbn en Guayama era la
mejor alternativa energtica. Hoy no hallan qu hacer con las toneladas de
cenizas mientras Obama busca cmo apagar la quema del carbn.
Asimismo, el cambio de poltica pblica de Obama prueba que la incineracin de
basura es la tecnologa ms primitiva que pueda proponerse para generar
energa en estos momentos decisivos de la historia de la Tierra. La quema, la
misma quema que busca sitio en predios de Arecibo, implica ms emisiones,
cenizas y nuevos riesgos a la salud humana y del planeta. Cul ser la poltica
pblica local en torno a estas prcticas obsoletas o, por lo menos, anacrnicas?
Tendr que atender nuestros problemas de generacin de energa pero
tambin deber ser de avanzada y responsable con la humanidad.