You are on page 1of 2

Top Ten Myths About the Education Budget 

They say if you repeat things often enough, people will believe them – even if they are wrong.  
As Superintendent, state election guidelines silence my voice regarding how to vote once the 
referendum is set, but I can certainly be vocal about some things I have been hearing around 
town that are very wrong.   

Our goal is to get the right information to our voters, so all citizens can make choices based on 
facts.   There is no second chance to pass the first referendum.   Monroe history clearly shows 
that subsequent referenda erode the educational program, one town vote at a time.  Any vote 
should be determined by the facts, not by distortions or total inaccuracies that are spoken, 
printed, or emailed. 

In the final few days before the vote, I take this opportunity to address the top ten incorrect 
myths about the education budget: 

Myth #1:  There is still fluff in it.  Voting no on the first vote will force the district to trim 
away fat. 

Truth:  There is no fluff in the budget.  The 4.6% increase for education [of the total 5.5% 
town budget] is the result of contractual or legally mandated costs of salaries, benefits, and 
special education – all increases to the bottom line are from only these 3 areas. 

Myth #2:  Closing Monroe Elementary is in the district’s best interest. 

Truth:  Closing Monroe Elementary allows short‐term gains, while saddling the district with 
Chalk Hill, sorely in need of upgrades and prohibited from ever housing young students per 
fire codes.  The town will only need to reinvest any monies gained from Monroe Elementary 
sale to retrofit Chalk Hill School – where’s the long‐term gain? 

Myth #3:  You can lay off teachers at 90K each. 

Truth:  Laying off staff in any bargaining unit is driven by least senior.  Laying off a teacher 
saves about 59K after unemployment. 

Myth #4:  We have too many administrators. 

Truth:  MPS has one of the leanest administrative teams of any district our size.  Over the 
past two budgets, two assistant principal positions have been eliminated.  Besides the 
superintendent, Central Office has only 5 full‐time and 2 part‐time administrators to run a 
52M operation. 

Myth #5:  Class size does not matter. 

Truth:  Individual needs of students make teaching more complex today and places more 
demands on the classroom teacher.  Years ago, it was accepted to leave children behind – 
today it is immoral. 

Myth #6:  The district did not spend 2M of its appropriated budget at the end of last year. 

Truth:  District accounts are like a large checking account – POs [like checks] had been 
written for yearly expenditures, but had not yet cleared the bottom line by June 30, the last 
day of the fiscal year.  The final closing of all outstanding bills gets done by fall each year.  
Town audit results include no substantial recommendations to improve district accounting – 
we got A+ report on how we handle our funds.   

Myth #7:  We can fit all elementary students in two elementary schools next year. 

Truth:  You cannot fit 3 lbs. of potatoes in a 2 lb. bag – we have conclusively shown the data 
that we cannot do this.  If this were possible, it would be at the top of our list as an option. 

Myth #8:  We can break union contracts. 

Truth:  No, we are legally bound to follow the contracts negotiated in good faith.  Six of the 
seven union contracts will be renegotiated for the 11‐12 budget process. 

Myth #9:  The district does not care about high costs and impact to the town. 

Truth:  MPS was rated as one of the most efficient CT districts by a recent UConn study.  The 
district has driven down the bottom line of this budget by more than 2M before the first 
referendum.  Over the past two budgets, our workforce has been reduced to reflect 
enrollment of 500 fewer students.  Per pupil expenditure is at the low end of similar 
districts, as well as our spending levels on special education. 

Myth#10:  All the lists of reductions are only scare tactics – it will never happen. 

Truth:  MPS believes the citizens of this community are caring, intelligent individuals who 
have a right to know the consequences of their vote before casting their vote.  The roadmap 
for reductions has been presented to inform, not to threaten.  Once something is taken 
from our district, it is unlikely we will see it again in future budget presentations.   

On Tuesday, Monroe will speak its mind about this budget.  Thank you for taking the time to 
become informed on these critical issues.