88 LA BIOLOGfA DE LA CREENCIA

genero de los nematodos y conocido como Caenorhabditis ele­
gans, la mosca de la fmta y el rat6n de laboratorio.
El gusano Caenorhabditis es un modele perfecto
para estudiar el papel de los genes en el desarrollo y el com­
portamiento. Este organismo de rapido crecimiento y repro­
ducci6n tiene un cuerpo con un patr6n muy preciso que esta
compuesto por celulas exactamente y un cerebro formado
por unas 302 neuronas. Aun asi, tiene un repertorio de com­
portamientos caracteristico y, 10 que es mas importante,
puede ser sometido a la experimentaci6n genetica. El genoma
del Caenorhabditis tiene alrededor de veinticuatro mil genes
(Blaxter, 2003). El cuerpo humano, compuesto por unos cin­
cuenta billones de celulas, s6lo tiene mil quinientos genes mas
que el lento e invertebrado gusano microsc6pico, con su
millar de celulas.
La mosca de la fruta, otro apreciado objeto de investiga­
ci6n, posee quince mil genes (Blaxter, 2003; Celniker, et aI.,
2002). Asi pues, la mosca de la fmta, muchisimo mas comple­
ja, tiene nueve mil genes menos que el gusano
Caenorhabditis. Y cuando la cosa llega a ratones y a hombres,
tendriamos que pensar mejor de ellos, 0 peor de nosotros mis­
mos; jlos resultados de las extrapolaciones paralelas del geno­
rna revelan que humanos y roedores tienen mas 0 menos el
mismo numero'de genes!
Biologia celular basica
Si volvemos la vista atras, los cientificos deberian haber
sabido que esos genes no podian detentar el control de nues­
tras vidas. Par definicion, el cerebro es el 6rgano responsable
de controlar y coord
un organismo. Pero,
celula? Si nuestra as\)
cleo es el «cerebro»
nucleo -un proceso
deberia ser la muertE
tados del gran exper
(Maestro, un redc
Los cientificos ar
arena del microscop
un micromanipulad
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embestida del mani
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ci6n, el nucleo se ab1
interior de la celula
nuestra celula expi.
«cerebro» .
Pero ... jun momt
celula todavia esta v
La herida se ha c€
gia en vias de recu
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(vale, vale, el seudo
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) y, 10 que es mas importante,
lerimentacion genetica. El genoma
de veinticuatro mil genes
umano, compuesto por unos cin­
610 tiene mil quinientos genes mas
:10 gusano microsc6pico, con su
:ro apreciado objeto. de investiga­
tes (Blaxter, 2003; Celniker, et al.,
la fruta, muchfsimo mas comple­
menos que el primitivo gusano
cosa llega a ratones y a hombres,
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xtrapolaciones paralelas del geno­
r roedores tienen mas 0 menos el
as, los cientfficos deberfan haber
odfan detentar el control de nues­
1 cerebro es elorgano responsable
BRUCE H LIITON 89
de controlar y coordinar la fisiologia y el comportamiento de
un organismo. Pero, les el nucleo el verdadero cerebro de la
celula? Si nuestra asuncion de que el ADN contenido en el nu­
cleo es el «cerebro» de la celula es cierta, si eliminaramos el
nucleo -un proceso denominado enucleaci6n-, el resultado
deberia ser la muerte inmediata de la celula. Y ahora los resul­
tados del gran experimento ...
(Maestro, un redoble de tambor, por favor).
Los cientificos arrastran a nuestra reacia celula hacia la
arena del microscopio y la encadenan alli. Con la ayuda de
un micromanipulador, el cientifico coloca una micropipeta,
similar a una aguja, encima de la celula. Con una diestra
embestida del manipulador, nuestro investigador introduce
la pipeta en el citoplasma celular. Tras aplicar una ligera suc­
ci6n, el nuc1eo se absorbe en la pipeta y la pipeta se retira del
interior de la celula. Bajo la pipeta rellena de nucleo yace
nuestra celula expiatoria ... a la que Ie han arrebatado el
«cerebro».
Pero ... jun momento! jTodavia se mueve! jDios mio ... la
celula todavia esta viva!
La herida se ha cerrado y, al igual que un paciente de ciru­
gia en vias de recuperaci6n, la celula comienza a moverse
muy despacio. Muy pronto, la celula vuelve a estar en pie
(vale, vale, el seud6podos) y huye del campo de visi6n del
microscopio con la esperanza de no volver a ver a ese doctor
nunca mas.
Tras la enucleaci6n, muchas celulas sobreviven durante uno
o dos meses sin genes. Las celulas enuc1eadas viables no son
masas descerebradas de citoplasma que sobreviven gracias a
sistemas de soporte vital. Estas celulas ingieren y metabolizan
sus alimentos de forma activa, mantienen la coordinaci6n de
90 LA BIOLOGiA DE LA CREENCIA
su sistema fisiol6gico (respiraci6n, digesti6n, excreci6n, moti­
lidad, etcetera), conservan la cap acid ad de comunicarse con
otras celulas y son capaces de desarrollar las apropiadas res­
puestas de crecimiento 0 protecci6n desencadenadas por los
estimulos del medio.
Como era de esperar, la enucleaci6n no carece de efectos
secundarios. Sin genes, las celulas no pueden dividirse ni
reprodudr las partes proteicas que pierden a causa del uso
normal del citoplasma. La incapacidad para reemplazar las
proteinas defectuosas citoplasmaticas conlleva disfunciones
mecanicas que, a la postre, dan como resultado la muerte
celular.
Nuestro experimento fue disefiado para poner a prueba la
idea de que el nutleo es el «cerebro» de la celula. Si esta
hubiera muerto inmediatamente despues de la enuelead6n, el
experimento habria servido al menos para sustentar esa teo­
rfa. Sin embargo, los resultados son ambiguos: las celulas
enueleadas siguen mostrando comportamientos vitales com­
plejos y coordinados, 10 que implica que el «cerebro» de la
celula sigue intacto y en funcionamiento.
El hecho de que las celulas enucleadas conserven sus fun­
dones biol6gicas en ausencia de genes no es en absoluto un
nuevo descubrimiento. Hace unos cien afios, los embri610gos
chisicos eliminaban de forma rutinaria los nueleos de las
celulas del huevo en divisi6n y demostraban que una unica
celula de huevo enueleada era capaz de desarrollarse hasta la
fase de blastula, una etapa embrionaria que consta de cua­
renta celulas 0 mas. Hoy en dia, se utilizan celulas enuclea­
das con objetivos industriales, como las capas de alimento
vivo en cultivos disefiados para la producci6n de vacunas
viricas.
Si el nueleo y sus gel
es exactamente la contri
celulas enucleadas mue
cerebro, sino porque he
Sin la capacidad para n:
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las proteinas defectuosa:
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Epigenetica: la nueva c
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La incapacidad para reemplazar las
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fue disenado para poner a prueba la
el «cerebro» de la celula. Si esta
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son ambiguos: las celulas
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enucleadas conserven sus fun­
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:-lace unos cien afios, los embriologos
forma rutinaria los nucleos de las
vision y demostraban que una unica
da era capaz de desarrollarse hasta la
apa embrionaria que consta de cua­
yen dia, se utilizan celulas enuclea­
;triales, como las capas de alimento
dos para la produccion de vacunas
BRUCE H. LIPTON 91
Si el nucleo y sus genes no son el cerebro de la celula, lcual
es exactamente la contribucion del ADN a la vida celular? Las
celulas enucleadas mueren, pero no porque hayan perdido el
cerebro, sino porque han perdido la capacidad reproductiva.
Sin la capacidad para reproducir sus componentes, las celulas
enucleadas no pueden reponer los componentes esenciales de
las proteinas defectuosas ni replicarse. Asi pues, el nucleo no es
el cerebro de la celula ... jsino las gonadas! Confundir las gona­
das con el cerebro es un error comprensible, ya que la ciencia
ha sido siempre (y sigue siendo) un proposito patriarcal. Se ha
acusado muchas veces a los hombres de pensar con las gona­
das, jasi que no debe sorprendernos del todo que la ciencia
haya confundido sin querer el nucleo con el cerebro celular!
Epigenetica: la nueva denda de la autocapadtad6n
Es evidente que los teoricos que equiparan los genes al
destino han pasado por alto los cien afios de investigaciones
cientfficas sobre las celulas enucleadas, pero no pueden pasar
por alto las nuevas investigaciones que echan por tierra su
creencia en el determinismo genetico. Mientras el Proyecto
Genoma Humano no dejaba de encabezar titulares de prensa,
un grupo de cientificos inauguro un nuevo y revolucionario
campo cientffico de la biologia denominado Epigenetica. La
ciencia de la epigenetica, que significa literal mente «control
sobre la genetica)), ha cambiado de forma radical nuestra
vision sobre el control de la vida (Pray, 2004; Silverman, 2004).
Durante la ultima decada, las investigaciones epigeneticas
han establecido que los moldes de ADN que se transmiten a
traves de los genes no estan localizados en un lugar concreto
92 LA BIOLOclA DE LA CREENCIA
en el momenta del nacimiento. jLos genes no son el destino!
Las influencias medioambientales, entre las que se incluyen la
nutrici6n, el estres y las emociones, pueden modificar esos
genes sin alterar su configuraci6n basica. Y los epigenetistas
han descubierto que esas modificaciones pueden transmitirse
a las futuras generaciones de la misma forma que el patr6n
del ADN se transmite a traves de la doble helice (Reik y
Walter, 2001; Surani, 2001).
No cabe duda alguna de que los descubrimientos epigene­
ticos han dejado atnls a los descubrimientos geneticos. Desde
finales de la decada de los cuarenta, los bi610gos han aislado
el ADN del mlcleo de las ce1u1as con la intenci6n de estudiar
los mecanismos geneticos. En el proceso, han extraido el
nucleo de la celula, han roto la membrana que 10 recubre y
han eliminado el contenido cromos6mico, que es mitad ADN,
mitad proteinas reguladoras. En su empefio por estudiar el
ADN, la mayoria de los cientificos descartaron las proteinas,
10 que, segun 10 que sabemos ahora, seria el equivalente de
«tirar al nifio junto con el agua de la bafiera». Los epigenetis­
tas estan recuperando al bebe mediante el estudio de las pro­
teinas cromos6micas, que segun parece, juegan un papel tan
crucial en la herencia como el del ADN.
El ADN constituye el nuc1eo de los cromosomas, y las pro­
teinas recubren al ADN como una funda. Cuando los genes
estan cubiertos, su informaci6n no puede ser «leida».
Imaginate tu brazo desnudo como una pieza de ADN que
representa el gen que codifica para tus ojos azules. En el
nucleo, este trozo de ADN esta recubierto de proteinas regu­
ladoras que ocultan el gen de tus ojos azu1es como si de una
manga de camisa se tratara, haciendo imposible que se lea.
La supremac{a del entorno. La nu
que regula la biologfa comienu
vez, controlan la uni6n de las pI
tefnas reguladoras controlan la
ADN, del ARN y de las protefna
en el cuadro de la supremacfa d
flujo de informaci6n ya no es uni
ta, Howard Temin desafi6 el dog]
laron que el ARN puede ir en d
informaci6n y reescribir el ADN
zado por su «herejia», Temin gal
descripci6n de la transcriptasa im;
te el cual el ARN puede reescribil
tasa inversa 0 retrotranscriptasa €
ARN-virus del sida para hacers.
infedada. Tambien se sabe ahora
ADN, tales como la adici6n 0 eli
influyen en la uni6n de las prot,
bien son capaces de oponerse a:
I
· jLos genes no son el destino!
les, entre las que se incluyen la
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i6n basica. Y los epigenetistas
ficadones pueden transmitirse
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mos6mico, que es mitad ADN,
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nediante el estudio de las pro­
n parece, juegan un papel tan
lelADN.
· de los cromosomas, y las pro­
una funda. Cuando los genes
:i6n no puede ser «leida».
:omo una pieza de ADN que
1 para tus ojos azules. En e1
· recubierto de proteinas regu­
us ojos azu1es como si de una
ciendo imposible que se lea.
BRUCE H. LIPTON 93
La supremac(a del entorno. La nueva ciencia revela que la informacion
que regula la biologfa comienza con «senales ambientales» que, a su
vez, controlan la union de las protefnas reguladoras al ADN. Las pro­
teinas reguladoras controlan la actividad genica. Las funciones del
ADN, del ARN y de las protefnas reguladoras son las que se describen
en el cuadro de la supremacfa del ADN. Nota: Date cuenta de que el
flujo de informacion ya no es unidireccional. En la decada de los sesen­
ta, Howard Temin desafi6 el dogma central con experimentos que reve­
laron que el ARN puede ir en direcci6n contraria al flujo previsto de
informacion y reescribir el ADN. Aunque en un principio fue ridiculi­
zado por su «herejfa»/ Temin gano mas tarde un Premio Nobel por su
descripcion de la transcriptasa inversa, el mecanismo molecular median­
te el cual el ARN puede reescribir el codigo genetico. Ahora la transcrip­
tasa inversa 0 retrotranscriptasa es famosa, ya que es utilizada por el
ARN-virus del sida para hacerse con el control del ADN de la celula
infectada. Tambien se sabe ahora que las alteraciones de la molecula de
ADN/ tales como la adicion 0 eliminacion de grupos qufmicos metilo,
influyen en la union de las protefnas reguladoras. Las proteinas tam­
bien son cap aces de oponerse al flujo unidireccional de informacion,
'
94 LA BIOLOCfA DE LA CREENCIA
ya que los anticuerpos proteicos de las celulas inrnunologicas estan
irnplicados en los carnbios del ADN de las celulas que los sintetizan. El
tarnano de las flechas que indican el flujo de informacion no es el
rnisrno en un sentido que en el otro. Hay firmes restricciones en el sen­
tide opuesto, un diseno que sirve para prevenir carnbios radicales en el
genorna de la celula.
Le6mo te quitarias esa manga? Necesitarias una senal
ambiental que instara a la proteina «manga}> a cambiar de
forma y separarse de la doble helice de ADN a fin de permi­
tir su lectura. Una vez que el ADN esta al descubierto, la celula
realiza una copia del gen expuesto. En consecuencia, la activi­
dad de los genes esta «controlada>} 0 regulada por la presen­
cia 0 la ausencia de las proteinas reguladoras, que a su vez
estan controladas por las senales del entorno.
La historia del control epigenetico es la historia de c6mo
las senales del entorno controlan la actividad genica. Ahora
resulta evidente que el cuadro de la supremacia del ADN
anterior esta desfasado. EI esquema revisado del flujo de
informacion deberia llamarse ahora «La supremacia del
entorno».
EI nuevo y mas sofisticado flujo de informaci6n biol6gica
comienza con una senal del entorno, que despues se transmi­
te a una proteina reguladora y s6lo en ultimo lugar llega al
ADN y al ARN, y da como resultado una proteina.
La ciencia de la epigenetica tambien ha dejado claro que
hay dos mecanismos mediante 10 cuales un organismo
puede transmitir la informaci6n hereditaria a su descenden­
cia. Estos dos mecanismos proporcionan una via para que
los cientificos estudien tanto la contribuci6n de la herencia
(los genes) como la contribuci6n del medio (mecanismos
epigeneticos) en el cor
concentramos en los m<
Hficos durante
prender la influencia de
y Little, 2003).
Vamos a hacer una al
clara la relaci6n entre
ticos. LTienes edad sufil
la programaci6n de la t
noche? Una vez que la I
apareda una «carta de a
Imagina que el disen(
de un determinado gen,
Los botones para la sint
miten encender 0 apaga
numero de caracterfstic
los tonos, el contraste, e
tical de la pantalla. Me
puedes alterar la apari
pantalla, aunque en rea
la emisi6n original. Ese
teinas reguladoras.
proteinas han revel ado
cos pueden crear mas
partir de un mismo me
al.,2000).
!icos de las celulas inmunologicas estan
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ndican el flujo de informaci6n no es el
el otro. Hay Hrmes restricciones en el sen­
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~ s a manga? Necesitarias una senal
la proteina «manga» a cambiar de
doble helice de ADN a fin de permi­
.e el ADN esta al descubierto, la celula
l expuesto. En consecuencia, la activi­
ontrolada» 0 regulada por la presen­
proteinas reguladoras, que a su vez
s senales del entorno.
01 epigenetico es la historia de c6mo
controlan la actividad genica. Ahora
l cuadro de la supremacia del ADN
). E1 esquema revisado del flujo de
lamarse ahora «La supremacia del
;ticado flujo de informaci6n biol6gica
1 del entorno, que despues se transmi­
ladora y s610 en ultimo lugar llega al
)mo resultado una proteina.
5enetica tambien ha dejado claro que
mediante 10 cuales un organismo
ormaci6n hereditaria a su descenden­
;mos proporcionan una via para que
1 tanto la contribuci6n de la herencia
:ontribuci6n del medio (mecanismos
BRUCE H. LIPTON 95
epigeneticos) en el comportamiento humano. Si s6lo nos
concentramos en los moldes, tal y como han hecho los cien­
tificos durante decadas, nos sera imposible llegar a com­
prender la influencia del entorno (Dennis, 2003; Chakravarti
y Little, 2003).
Vamos a hacer una analogfa con la intenci6n de dejar mas
clara la relaci6n entre los mecanismos geneticos y los epigene­
ticos. lTienes edad suficiente para recordar la epoca en que
la programaci6n de la televisi6n se acababa a las doce de la
noche? Una vez que la programaci6n normal se interrumpia,
aparecia una «carta de ajuste» en la pantalla.
Imagina que el diseno de esa carta de ajuste fuera el c6digo
de un determinado gen, el de los ojos casta nos, por ejemplo.
Los botones para la sintonizaci6n fina de la televisi6n te per­
miten encender 0 apagar la carta de ajuste y modificar cierto
mimero de caracteristicas, entre las que se incluyen el color,
los tonos, el contraste, el brillo y la posici6n horizontal 0 ver­
tical de la pantalla. Mediante el ajuste de la sintonizaci6n,
puedes alterar la apariencia del diseno que aparece en la
pantalla, aunque en realidad no estas alterando el diseno de
la emisi6n originaL Ese es precisamente el papel de las pro­
teinas reguladoras. Diversos estudios sobre la sintesis de
proteinas han revelado que los «sintonizadores» epigeneti­
cos pueden crear mas de dos mil variantes de proteinas a
partir de un mismo molde genico (Bray, 2003; Schmuker, et
al., 2000).
96 LA BIOLOGtA DE LA CREENCIA
En esta analogfa epigenetica, la carta de ajuste que aparece en la panta­
lla representa el disefio del esqueleto proteico codificado por un gen.
A pes.ar de que los controles del televisor pueden alterar la apariencia
del disefio que aparece en pantalla (B y C), no cambian el disefio de la
emisi6n original (es decir, del gen). El control epigenetico modifica
la lectura de un gen sin cambiar el c6digo del ADN.
Las experiencias vitales de los progenitores
modelan el caracter genetico de sus hijos
Ahora ya sabemos que la sintonizaci6n £ina influida por
el entorno puede transmitirse de generaci6n en generaci6n.
Un emblematico estudio de la Universidad Duke publicado
elIde agosto de 2003 y que se titula Biologfa celular y mole­
cular, revel a que un entorno enriquecido puede llegar indu­
so a superar las mutaciones geneticas en los ratones
(Waterland y Jirtle, 2003). En este estudio, los cientificos se
concentran en los e
ratonas preftadas c
agutf Henen el pe
obesos, 10 que les 1
cas, diabetes y canl
Hermanas aguti. Una .
identica a los ratones ,
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sana: <icido £6Hco, v
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les del televisor pueden alterar la apariencia
pantalla (B y C), no cambian el diseno de la
del gen). EI control epigenetico modifica
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de los progenitores
de sus hijos
que la sintonizaci6n £ina in£luida por
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lio de la Universidad Duke publicado
, y que se titula Bio!og(a celular y mole­
Ltomo enriquecido puede llegar inclu­
utaciones geneticas en los ratones
103). En este estudio, los cientfficos se
BRUCE H. LIPTON 97
concentran en los efectos de los suplementos dieteticos sobre
ratonas prenadas con un gen aberrante «agutf». Los ratones
aguti tienen el pelaje amarillento y son extremadamente
obesos, 10 que les predispone a sufrir enfermedades cardfa­
cas, diabetes y cancer.
Hermanas aguti. Una vieja hembra de un ano de edad, geneticamente
identica a los ratones aguti. El suplemento maternal de grupos metilo
cambia el color del pelaje de la descendencia a marr6n y reduce la inci­
dencia de obesidad, diabetes y cancer. (Foto cortesia de Jirtle y
Waterland)
En este experimento, un grupo de obesas y amarillentas
madres aguti reciben suplementos ricos en grupos metilo dis­
ponibles en supermercados de alimentos naturales 0 cornida
sana: acido f6lico, vitamina B12, betafna y colina. Se eligieron
suplementos alimenticios ricos en grupos metilo porque un
gran numero de estudios habfa demostrado que los grupos
qufmicos metilo estan relacionados con las modificaciones
epigeneticas. Cuando los grupos metilo se unen al ADN de un
98 LA mOLoGIA DE LA CREENCIA
gen, modifican las propiedades de la union entre las proteinas
cromosomicas reguladoras y el material genetico. Si las protef­
nas se unen con demasiada fuerza al gen, la cubierta proteica
no puede retirarse y el gen no puede ser leido. La metHadon
del ADN puede silendar 0 modificar la actividad genica.
En esta ocasion, los titulares que rezaban «la dieta triunfa
sobre los genes» eran acertados. Las madres que redbieron
suplementos alimentidos ricos en grupos metilo parieron ra­
tones normales, esbeltos y marrones, aun a pesar de que los
descendientes tenian el mismo gen agutf de las madres. Las
madres agutf que no recibieron dichos suplementos, dieron a
luz ratones amarillos que com ian mucho mas que los marro­
nes. Las crias amarillas acabaron por pesar casi el doble que
sus esbeltos compafieros.
La fotografia cedida por la universidad que hay en la pagi­
na anterior resulta asombrosa. Aunque los dos ratones son
geneticamente identic os, su apariencia es muy distinta: uno de
los ratones es delgado y marron, y el otro, obeso y amarillo. Lo
que no puedes ver en la foto es que el raton obeso es diabeti­
co, mientras que su compafiero, con identicos genes, no 10 es.
Otros estudios han descubierto mecanismos epigeneticos
implicados en gran variedad de enfermedades, entre las que se
incluyen el cancer, las enfermedades cardiovasculares y la dia­
betes. De hecho, tan solo un cinco por ciento de los pacientes
con cancer 0 enfermedades cardiovasculares pueden atribuir el
origen de sus dolencias a la herencia (Willett, 2002). A pesar de
que los medios de comunicacion han pregonado a bombo y
platino el descubrimiento de los genes BRCAI y BRCA2, rela­
cionados con el cancer de mama, no han hecho hincapie en que
el noventa y cinco por ciento de los canceres de mama no se
deben a la herencia genetica. Los achaques de un importante
mimero de pacientes dl
alteraciones epigenetic<
Jones, 2001; Seppa, 2001
Las pruebas epigene
algunos cientificos aud
lanza por Jean Baptiste
ta que creia que los r a ' l ~
ambiental podian traru
filosofa Eva Jablonka y
su libro Epigenetic Inh
Dimension: «En los lil
demostrado que el gem
entomo de 10 que se suI
mas de mediante la seCt
puede transmitirse a la
Asi pues, estamos d(
tulo: el ambiente. En m
y otra vez el impacto
sobre las celulas que e
carrera como investig<
ese mensaje. Cuando,·
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rapidamente en el equ
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nante ver como las cel
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, el material genetico. Si las protef­
fuerza al gen, la cubierta proteica
no puede ser lefdo. La metilaci6n
modificar la actividad genica.
ares que rezaban «la dieta triunfa
tados. Las madres que recibieron
cos en grupos metilo parieron ra­
marrones, aun a pesar de que los
5mo gen agutf de las madres. Las
=ron dichos suplementos, dieron a
omian mucho mas que los marro­
lbaron por pesar casi el doble que
la universidad que hay en la pagi­
~ o s a . Aunque los dos ratones son
aparienda es muy distinta: uno de
rr6n, y el otro, obeso y amarillo. Lo
to es que el rat6n obeso es diabeti­
n.ero, con identicos genes, no 10 es.
cubierto mecanismos epigeneticos
d de enfermedades, entre las que se
medades cardiovasculares y la dia­
n d n ~ o por dento de los pacientes
cardiovasculares pueden atribuir el
herenda (Willett, 2002). A pesar de
lcad6n han pregonado a bombo y
le los genes BRCA1 y BRCA2, rela­
lama, no han hecho hincapie en que
lto de los canceres de mama no se
:a. Los achaques de un importante
BRUCE H. LIPTON 99
numero de pacientes de cancer derivan del entorno; se deben a
alteraciones epigeneticas y no a genes defectuosos (Kling, 2003;
Jones, 2001; Seppa, 2000; Baylin, 1997).
Las pruebas epigeneticas se han vuelto tan convincentes que
algunos cientificos audaces han llegado incluso a romper una
lanza por Jean Baptiste de Lamarck, el despreciado evolucionis­
ta que creia que los rasgos adquiridos a resultas de la influencia
ambiental podian transmitirse a la descendencia. En 1995, la
fil6sofa Eva Jablonka y la bi610ga Marion Lamb escribieron en
su libro Epigenetic Inheritance and Evolution: The Lamarckian
Dimension: «En los ultimos mos, la biologia molecular ha
demostrado que el genoma es mucho mas sensible y reactivo al
entorno de 10 que se suponia. Tambien ha demostrado que, ade­
mas de mediante la secuencia de bases del ADN, la informaci6n
puede transmitirse a la descendencia de otras formas».
Asi pues, estamos donde empezamos al comienzo del capi­
tulo: el ambiente. En mis trabajos de laboratorio, he visto una
y otra vez el impacto que tienen los cambios en el entorno
sobre las celulas que estudiaba. Pero fue s6lo al final de mi
carrera como investigador, en Stanford, cuando comprendi
ese mensaje. Cuando, por ejemplo, anadia sustancias qufmi­
cas in£lamables al medio de cultivo, las celulas se convertian
rapidamente en el equivalente a los macr6fagos, los carrone­
ros del sistema inmunol6gico. Tambien me resultaba emocio­
nante ver c6mo las celulas se transformaban incluso cuando
destrufa su ADN con rayos gamma. Estas celulas endoteliales
estaban «fundonalmente enucleadas», pero cambiaban por
completo su comportamiento bio16gico en respuesta a los
agentes in£lamatorios, al igual que cuando tenian su nucleo
intacto. Estas celulas mostraban sin lugar a dudas derto tipo
de control «inteligente» en ausencia de genes (Lipton, 1991).
100 LA BIOLOGfA DE LA CREENCIA
Veinte afios despues de que mi mentor, Irv Konigsberg, me
advirtiera de que cuando las celulas enfermaban debia buscar
la causa en el entorno antes que en ningdn otro lugar, 10
entendf por fin. El ADN no controla la biologia, y el nucleo no
es el cerebro de la celula. Al igual que ru y que yo, las celulas
se adaptan allugar en el que viven. En otras palabras: es el
ambiente, jesrupido!
LA
Ahora que ya hE
celula, que hemos (
el cerebro de operac
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cambiarla.
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