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RESUMO

Essa dissertao de mestrado o resultado de pesquisa de campo realizada com


grupos de Folias de Reis da regio da Serra da Canastra, Minas Gerais, com enfoque
principal na vivncia religiosa dos sertanejos, nos seus rituais, narrativas e performance
devocional. Neste trabalho, a documentao etnogrfica, a discusso bibliogrfica sobre
o denominado catolicismo popular e a contextualizao histrica articulam-se com a
finalidade de compreender algumas facetas das relaes entre os homens (devoto/folio)
e divindades do catolicismo no institucionalizado. Por meio da devoo, os homens
estabelecem com os santos um elo de reciprocidade em que o processo comunicacional
passa muitas vezes pela linguagem do corpo. Assim, a performance ritual sacraliza o
espao cotidiano e atualiza o contato entre mundos distintos, de modo a promover a
circulao no s de bens e de homens, durante os dias de Folia, como tambm de
smbolos, concepes e memria coletiva.

Palavras-chave: Folia de Reis/Companhia de Reis; Etnografia; Histria das instituies


religiosas; catolicismo; performance.

ABSTRACT

This masters dissertation is the result of a field research conducted among


groups of Folias de Reis of the region of Serra da Canastra, in Minas Gerais State.
The main focus was the religious experiences lived by its participants, their rituals,
narratives and devotional performances. In this work, the ethnographic documentation,
bibliographic discussion about the so-called popular catholicism and the historical
contextualization were articulated to understand some features of the relation between
men (participants) and the deities of a non institutionalized catholicism. By means of
devotion, men often establish a reciprocity relation with the saints in which the
communication process is done through body language. Thus, the ritual performance
sacralizes the ordinary space and renews the connections between different worlds, and,
by doing so, it promotes the circulation not only of goods and men but also of symbols,
concepts and shared memories.

Key-words: Folia de Reis/Companhia de Reis; Ethnography; History of Religious


Institutions; catholicism; performance.

SUMRIO
1 Apresentao ............................................................................................... 12
2 Introduo ................................................................................................... 16
3 A Terra de Santos Reis ............................................................................... 19
3.1 A paisagem, localizao e formao histrica .......................................... 19
3.2 Problemas ambientais ............................................................................... 25
3.3 Economia .................................................................................................. 28
4 De um dia de festa .......................................................................................31
4.1 Minha embaixada chegou ......................................................................... 44
4.2 A grande festa ........................................................................................... 65
5 Religio e cultura: um dilogo polissmico .............................................. 71
5.1 Enfoques tericos ..................................................................................... 71
5.2 O denominado catolicismo popular: aspectos histricos ......................... 79
5.3 O tte--tte entre os homens e divindades .............................................. 85
5.4 O boi ajoelhado: figura simblica do imediatismo nas Folias de Reis ..... 96
5.5 A lei dos outros e as leis da natureza ........................................................ 101
5.6 A festa, tempo e memria ......................................................................... 106
6 Referncias Bibliogrficas .......................................................................... 111

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1 Apresentao

Os Reis da Canastra foi o ttulo que escolhi em homenagem aos folies das
companhias de reis da Serra da Canastra, Minas Gerais. Artistas por vocao e folies por
devoo, eles iluminam o palco da vida cotidiana num espetculo que tem sido uma forma de
encantamento, mas tambm de conhecimento.
Como se sabe, os Trs Reis Magos ou Trs Reis do Oriente so personagens da
narrativa crist do nascimento de Jesus que, seguindo a Estrela do Oriente, foram visitar o
Menino Deus. Embora no Evangelho de So Mateus (captulo 2, versculo 1), no esteja
escrito que eram reis, nem necessariamente trs (diz-se uns magos que ofereceram presentes
a Jesus), estes personagens foram ganhando nomes e fisionomias no decorrer da celebrao
da Epifania.
Os folies incorporam, no sentido cnico do termo, os Trs Reis do Oriente, Belquior
ou Melquior, Baltazar e Gaspar e repetem a narrativa crist da anunciao do nascimento de
Jesus.
Tendo, pois, Jesus nascido em Belm de Jud, no tempo do rei Herodes, eis
que os magos vieram do oriente a Jerusalm. Perguntaram eles: Onde est o rei dos
judeus que acaba de nascer? Vimos sua estrela no oriente e viemos ador-lo (Mateus,
2:1-3)

Este fato bblico inspira a realizao de muitas festas populares pelo Brasil afora,
como Reisado e as Folias de Reis. Meu trabalho concentra-se nas Folias de Reis de uma
regio bem especfica e uma tentativa de materializar intelectualmente meu apaixonado e
antigo interesse pela Serra da Canastra. Fui l pela primeira vez no carnaval de 1998 e, desde
ento, sou tomada por uma ideia fixa naquela regio de paisagem exuberante e lugares ermos.
Nos primeiros anos de descoberta, o que me atraa era a natureza selvagem, com as
possibilidades que me oferecia de aventuras e xtase comparado ao religioso. Minha mente
encontrou ali uma quietude que nunca havia experimentado fora do transe mstico e, meu
corpo, a liberdade de sentir-se integrado natureza.
Ao contrrio do que deveria declarar, que me interessei pelas pessoas que ali vivem,
fui eu quem despertou o interesse deles. Acampei muitas vezes sozinha, ficando as frias
inteiras desbravando as matas, os rios e as cachoeiras da Serra da Canastra. Passava pelo
vilarejo de So Jos Barreiro, quase sempre de bicicleta, fazia uma pequena compra na
mercearia, tomava umas biritas e seguia para as margens do Velho Chico, como
chamamos carinhosamente o Rio So Francisco. Na oportunidade e a ttulo de esclarecimento,
peo ao leitor licena para continuar usando esta expresso durante meu texto.

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As pessoas nativas ficavam curiosas e inventaram para mim apelidos que s descobri
mais tarde, quando fiz amizades que at hoje tenho em grande considerao. Eu era a mui
ona, a namorada do rio a Aninha da bicicreta. Virei personagem de muitas estrias,
algumas reais, porm, no menos inusitadas.
Com o tempo e as idas cada vez mais frequentes fui interessando-me pelas pessoas. A
princpio, vale lembrar, meu interesse estava focado em questes ambientais, nas aes do
homem que podiam colocar em risco aquele paraso ecolgico que eu tanto amo. Assim,
comecei a passar mais tempo no vilarejo e nas cidadezinhas, conversando com os lderes
comunitrios, com os mais idosos, com as professoras e com os donos de pousadas. Algumas
vezes realizei com as crianas atividades de teatro, msica, capoeira e pintura, ganhando o
afeto delas. Foram elas, as crianas, que me levaram para dentro de suas casas, onde pude
conhecer as mulheres e ganhar delas a confiana que precisava para, mais tarde, interessar-me
por seus homens (os folies da minha pesquisa). Estes relacionamentos nem sempre foram
amenos e muitos conflitos surgiram em funo do meu interesse em acompanhar de dentro as
Folias de Reis, um agrupamento exclusivamente masculino.
Mas, o foco em Folias de Reis no iniciou l, no meu convvio cada vez mais ntimo
com as pessoas. Foi dentro da universidade, estimulada pelo saudoso professor, orientador e
amigo Augustin Wernet, que percebi ter a faca e o queijo na mo para realizar uma
interessante pesquisa na rea de religies. Em um de seus cursos de Histria das Instituies
Eclesisticas no Brasil, Augustin falou de catolicismo popular e deu como exemplo as
Congadas e as Folias de Reis, manifestaes festivas de cunho religioso que eu estava
acostumada a ver, mas no a questionar.
Depois de algumas leituras e conversas acadmicas, fui para a Canastra fazer
perguntas aos folies. Nossas conversas eram nas portas das casas, sem documentao ou
metodologia. Um pai chamava o filho, outro gritava um amigo que por ali passava,
mandavam chamar algum que era folio antigo e a conversa virava reunio de camaradas
alegres e falantes. Logo comecei a documentar aqueles encontros e foram surgindo convites
para acompanhar as folias. Por vrias vezes juntei-me aos folies durante dias e noites, sendo
praticamente um deles.
Entre os anos de 2004 e 2006 documentei por meio de fotografias, entrevistas em
udio e um CD de toadas, vrias Folias de Reis realizadas durante o Ciclo de Natal (25 de
dezembro a 6 de janeiro), alm de outras feitas por pagamento de promessa que, por sua vez,
podem sair em qualquer poca do ano. Entre as Folias do Ciclo de Natal destaco as de
Vargem Bonita/MG (2003/2004), So Jos do Barreiro/MG (2003/2004) e So Roque de

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Minas/MG (2005/2006). Entre as Folias promesseiras, destaco duas jornadas que acompanhei
integralmente na regio do Vale da Babilnia, realizadas pela mesma Companhia e com
insignificante variao de integrantes, uma no ms de junho e outra em julho de 2004, tendo a
durao de aproximadamente uma semana cada. No Vo dos Cndidos, minha pesquisa foi
menos intensa por tratar-se de localidade mais isolada, contudo tive acesso a um vasto acervo
fotogrfico e a informaes relacionadas quela Companhia. Em geral e tambm nas
particularidades, no h diferenas considerveis entre os grupos estudados, de modo que
podemos pensar em uma relativa, mas significativa, homogeneidade entre as Folias de Reis da
Serra da Canastra.
Na prtica, experenciando de dentro uma Folia de Reis, que as perguntas foram
surgindo: por que um grupo de camponeses sai tocando seus instrumentos e cantando pelas
estradas e ruas de bairros rurais ou de cidades pequenas, durante dias, interpretando a histria
dos Trs Reis Magos? Como se tornam folies? Qual o processo de aprendizagem? Quais so
as regras do ritual? Por que um ou mais usa mscaras e passa a jornada toda despertando o
riso das pessoas? Por que as pessoas participam de uma Companhia de Reis? Por que algumas
pessoas choram ao receber a Companhia em casa, enquanto outras ficam de joelhos para
segurar a bandeira santa e outras, ainda, enfeitam seus terreiros com smbolos e iniciais? O
que ser devoto de Santos Reis?
Meus companheiros de jornada respondiam sem explicaes detalhadas, mas davam
pistas que apareciam copiosamente nos discursos, mesmo tratando-se de Folias distintas e
distantes, separadas por vales e montanhas que dificultam a comunicao cotidiana. E fui
fazendo etnografia, mesmo sem saber o que era isso que fazia. Sempre com caderno de
anotaes e gravador, eu acompanhava os folies em suas andanas, presenciando momentos
de f e de descontrao.
Quando finalizei meu curso de graduao em Histria, a pesquisa estava praticamente
toda feita, embora sem pretenso acadmica. Augustin Wernet, testemunhando minha
inquietao intelectual e meu envolvimento com o tema, aceitou ser meu orientador e
ingressei no mestrado. O objetivo era desvendar alguns dos mistrios das Folias de Reis da
Serra da Canastra, colaborando para o conhecimento deste universo simblico e material to
diferente do contexto urbano em que vivemos. Infelizmente, no tivemos tempo de produzir
nada juntos e meu primeiro orientador nem sequer leu um texto de minha lavra.
Nos ltimos anos, em So Sebastio do Paraso, publiquei alguns textos sobre Folias
de Reis e Congadas no Jornal do Sudoeste, bissemanrio de circulao regional onde atuei

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como reprter e colunista. Futuramente, dando sequncia aos meus estudos, poderei
transformar alguns destes textos em artigos.
Gravamos um cd das canes entoadas pelos folies durante seus giros. Mais adiante,
no captulo descritivo, citarei versos que ilustram o ritual de uma Folia de Reis. Esclareo que
todos foram transcritos da gravao de campo e que tenho a permisso do capito da Folia
para anexar o cd ao meu texto.
Ainda que com algumas dificuldades e percalos prprios da vida, e tambm da morte,
apresento hoje o resultado desta vivncia humana e acadmica.

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2 Introduo

Trazida de Portugal para o Brasil, a Folia de Reis ao mesmo tempo manifestao


religiosa, devocional, e folia, no sentido de festa profana. Desde a Idade Mdia, as danas
foram rechaadas pelas autoridades eclesisticas e, em 1208, o Conclio de Wurzburg
considerou-as pecado grave e aos poucos as danas com motivaes religiosas foram expulsas
das igrejas, transferindo o cenrio para outros recantos de culto popular. Saram das igrejas e
foram para as ruas, praas, beiras de cidade e para os campos.
Sendo uma dana portuguesa, a Folia de Reis foi introduzida no Brasil pelos primeiros
jesutas missionrios, em seu trabalho de catequese. Com o objetivo de facilitar a
evangelizao, dada a dificuldade da lngua, os colonizadores incorporaram os dramas, os
cantos e as danas no ensino de catequese dos indgenas.
A Folia como dana de fundo religioso, mais uma manifestao paralitrgica que
profana, mencionada por Manuel da Nbrega em 1549. Carlos Rodrigues Brando, em
Casa de Escola (1984), investigou historicamente este tema. Segundo o autor, autos litrgicos
medievais representados, cantados e danados no interior das igrejas foram levados
Pennsula Ibrica e de l vieram para o Brasil.
Autos populares piedosos eram ento compostos de breves dilogos
ingnuos, pastoris pequenos cantos que, perdidos mais tarde dos textos do teatro
erudito, difundiram-se no meio do povo, tanto em Portugal quanto no Brasil. Sero
a origem da memria do modo como se canta at hoje a Folia de Santos Reis?
(BRANDO, 1984, p.21)

Mikhail Bakhtin, em A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento,


inspirado na obra de Rabelais, estuda os festejos cmicos e as obras verbais da cultura popular
medieval, considerando-os expoentes da concepo de mundo e do valor esttico da poca.
Bakhtin fala de marcador de tempo, mas tambm fala de crises, de renovao, de segunda
vida do povo e de abolio provisria de todas as hierarquias existentes.
As festividades tm sempre uma relao marcada com o tempo. Na sua base
encontra-se constantemente uma concepo determinada e concreta do tempo
natural (csmico), biolgico e histrico. Alm disso, as festividades, em todas as
suas fases histricas, ligaram-se a perodos de crise, de transtorno, na vida da
natureza, da sociedade e do homem (BAKHTIN, 1999, p.08)

Para nortear esta introduo, recorreremos aos versos usados como epgrafe.
Comecemos pelo verso que ficou conhecido na voz de Tim Maia, e que enfatiza a faceta
festiva da devoo a Santo Reis. Observa-se que na cano ele diz santo e no santos, o que
sugere uma unicidade; os Trs Reis so na verdade um, pois em hiptese alguma so
devotados isolados ou agem separadamente. Uma devoo corresponde, assim, a um santo ou

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a um conjunto deles, como tambm o caso da devoo a Cosme e Damio. As pessoas falam
dia de Cosme Damio, como se fosse nome e sobrenome, mas cognitivamente imaginam
dois meninos distintos, o que propiciado pela iconografia catlica.
Anda meio esquecido, mas as Folias de Reis realizadas, sobretudo, por sitiantes,
longe de serem apenas exemplos de manifestaes culturais, so o espao privilegiado onde a
experincia religiosa partilhada pelos homens, numa relao alm de humana, pois presume
a troca entre estes e as divindades os trs santos que, na devoo, so um s Santos Reis.
Lutando contra o esquecimento, este trabalho um exerccio de memria no uma
memria coletiva, nem pessoal, mas uma memria cmplice entre pesquisadora e folio. A
primeira parte uma apresentao do local onde as pesquisas foram realizadas, a Serra da
Canastra, em Minas Gerais. A segunda parte uma documentao etnogrfica das Folias de
Reis, na qual a memria, as entrevistas, as toadas e as imagens reconstituem o universo
simblico e conceitual nativo.
A devoo a Santos Reis d-se ao nvel do corpo, dos sentidos do corpo e no apenas
ao nvel do esprito, do intelecto, da ideao. Nas andanas da Folia de Reis com a Bandeira,
entendida como a materializao dos Santos, o corpo emerge como instrumento que deve ser
moldado por meio de uma profuso de sentidos estmulos visuais, auditivos, degustativos,
tteis, olfativos e gustativos para se relacionar diretamente, fisicamente at, com a
santidade. um ato de entrega, tanto da parte dos homens, quanto dos Santos. A intensidade
das demonstraes de afeto dos folies e devotos para com os Santos/Bandeira Santa
metaforizada na linguagem do corpo, na performance ritual ou devocional.
Algumas cenas so muito fortes em uma Folia de Reis e, se so encenadas, por
objetivarem impressionar ou distrair as pessoas, cada sentido em sua melhor hora, de acordo
com o ritual. Pedir, receber e agradecer, em versos, um ritual de Folias de Reis e tambm o
ritual do violeiro cego cantado por Joo do Vale. Ele no tem a luz dos olhos, mas tem
inspirao, tem poesia, tem versos para oferecer em agradecimento esmola lanada, que
depois tateada, cheirada e at mordida. Podemos dizer que um dos sentidos sensoriais
presentes em uma Folia de Reis a fala? O poder do verso, da inspirao, , de fato, notvel
na execuo de uma embaixada de Companhia de Reis. Diria at que h trs poderes: o poder
da f, o poder do fraco e o poder do verso, improvisado ou memorizado de ouvido pelos
folies, em uma dinmica de transmisso de conhecimento especfico e ritualizado.
A despeito de podermos atribuir, aos sentidos do corpo, a responsabilidade de imanar
significados simblicos e produo material em torno da Folia de Reis (refeies, bebida,
Bandeira, doaes em dinheiro, instrumentos musicais, vestimentas), existe tambm uma

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vivncia religiosa, experenciada pelos humanos por meio desses mesmos sentidos. sabido
que diferentes culturas tendem a reconhecer diferentes ordens sensoriais; atreladas entre si,
elas so um laboratrio de observao que possibilita apreender os sentidos culturais de uma
determinada rede de relacionamentos e smbolos, tal qual a Folia de Reis.
Entrelaando

etnografia,

contextualizao

histrica

pressupostos

tericos,

desvelaremos alguns dos sentidos do ritual de devoo aos Trs Reis Magos. Desembaraar o
emaranhado de smbolos e significados de uma Folia de Reis o objetivo deste texto.
Ambgua em muitos sentidos, Folia de Reis representa uma fronteira entre a vida cotidiana e a
dramaturgia, entre o bem e mal, sendo caa e ao mesmo tempo caador. Dominante, no se
desembaraa, ofegante, dona do seu senhor, medida que, se ela existe em funo dos
Santos, a recproca verdadeira. Santos Reis andam de casa em casa, materializados em uma
bandeira santa e tm a oportunidade de dar provas de poder imanente porque, em ltima
instncia, os folies fazem a Folia de Reis. Neste sentido, Santos Reis lhes pertencem, tanto
quanto eles acreditam pertencer aos Santos.
A terceira parte deste trabalho revela que, por meio das Folias de Reis, os homens
vivenciam uma religiosidade que, embora esteticamente produzida e performaticamente
conduzida, em relaes sensoriais onde o que est em jogo a imanncia da presena fsica de
divindades, sustenta a intimidade cotidiana entre as partes e promove um suposto equilbrio
social. Alimentada pelas necessidades cotidianas, mas tambm as alimentando por meio da
circulao de ddivas materiais e simblicas, a intimidade entre homens e os Trs Reis do
Oriente tem um carter imediatista, premente, conforme poderemos constatar durante a leitura
deste texto.

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3 A Terra de Santos Reis

3.1 A paisagem, localizao e formao histrica

Antes da descrio de uma Folia de Reis, quando buscaremos entender alguns dos
sentidos dos seus rituais, revelados sob a lente da experincia de devoo aos Trs Reis
Magos, vamos conhecer o lugar onde se engendra o drama esttico observado. Uma terra que
atrai viajantes e estudiosos desde os primeiros relatrios de expedies pelo interior do Brasil,
em meados do sculo 19, at os dias atuais, a Serra da Canastra foi visitada pelos renomados
Saint-Hilaire e Aziz AbSaber.
Com eles (re)descobrimos tratar-se de um lugar peculiar, inesquecvel pela exuberante
beleza novidadeira aos quais os olhos de viajante no se acostumam e, por vezes, assustador
por revelar um mar extinto, erupes vulcnicas, separao de continentes sinais do tempo.
Para se ter ideia de como fascinante a paisagem ali, o leitor deve imaginar
estar vendo em conjunto tudo o que a Natureza tem de mais encantador: um cu de um
azul purssimo, montanhas coroadas de rochas, uma cachoeira majestosa, guas de
uma limpidez sem par, o verde cintilante das folhagens e, finalmente, as matas
virgens, que exibem todos os tipos de vegetao tropical (SAINT-HILAIRE, 1975,
p.105)

A Serra da Canastra uma elevao com topo aplainado, exemplo de superfcie de


cimeira de altos planos, que est situada na parte Sudoeste do estado de Minas Gerais, entre
os meridianos 46 15 a 47 00 a W.Gr. e os paralelos 20 00 a 30 30 de latitude sul. A
origem do nome est, provavelmente, relacionada ao formato similar a um ba ou canastra
que se exibe ao ser avistado ao longe.
A cachoeira majestosa que encantou Saint-Hilaire a Cascadanta primeira e maior
queda do Rio Francisco. Ela na verdade formada por cinco bonitas quedas, at despencar de
uma altura de mais de 180 metros. Entre as cachoeiras mais altas do Brasil, a Cascadanta
forma grandes poos tanto na parte alta da Canastra, quanto na baixa, sendo sua queda
principal um verdadeiro altar a cu aberto.
Segundo o gegrafo Aziz AbSaber1, a formao geomorfolgica interessante e a
beleza , de fato, diferenciada:
interessante o fato da Serra da Canastra ter permanecido no divisor das
guas de duas gigantescas bacias sedimentares e hidrogrficas do Brasil, do So
Francisco e do Paran, atravs do Rio Grande. Provavelmente se formou antes da
separao dos continentes, chamada de teoria da deriva continental. Serras como esta
tm estrutura complexa, que so aplainadas em seu topo, e a elas se d o nome de

Em entrevista exclusiva concedida para a realizao desta pesquisa (15.01.2003)

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superfcie de cimeira. No h lugar mais bonito no Brasil para se observar uma


superfcie de cimeira legtima do que na Serra da Canastra. (Informao verbal)

Em 1972, foi criado o Parque Nacional da Serra da Canastra (ParNa Canastra) com
uma rea de 200 mil hectares, sob a administrao e jurisdio do Instituto Brasileiro de
Desenvolvimento Florestal do Ministrio da Agricultura (IBDF). Um dispositivo previa a
excluso de reas de alto valor agricultvel e o Ministrio da Agricultura, por meio de seu
rgo competente, o Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (INCRA) foi
autorizado a promover as desapropriaes necessrias execuo do Decreto.
Em 1974, o Governo Federal declarou de interesse social, para fins de desapropriao,
uma rea de aproximadamente 106 mil hectares, includa a rea originalmente prevista para o
ParNa Canastra. Da rea decretada, apenas 71.525 hectares foram desapropriados em
condies bastante opressoras, durante o governo de Ernesto Geisel.
Em 2006, o presidente Lula determinou a instituio do Grupo de Trabalho
Interdisciplinar (GTI) para proceder a estudos e propor medidas relativas reviso dos
limites do Parque. O Projeto de Lei 1448/07 altera os limites do Parque, com o objetivo de
solucionar os conflitos na regio. Muitos debates foram realizados, tanto em Braslia quanto
nas comunidades de entorno do ParNa Canastra, e foi criada a Frente Popular em Defesa da
Serra da Canastra, que prope como prioridade a preservao do patrimnio ambiental, dos
recursos naturais e minerais e do patrimnio cultural, com a garantia s populaes locais de
sua permanncia nas reas de origem, por meio da criao do mosaico de unidades de
conservao, por meio do Projeto de Lei 1517/07 que cria a rea de Proteo Ambiental
(APA). Os dois projetos de lei propem uma rea de 150.280 mil hectares de Unidade de
Proteo Permanente para o Parque, bem maior que os 71.525 hectares atuais, e somando-se
mais 47.516 hectares de APAs, totalizam uma rea de 197.796 hectares. Desta forma, a rea
correspondente ao ParNa Canastra estaria de acordo com a proposta inicial de seu Plano de
Manejo: 200 mil hectares. Abrange parte dos municpios de So Roque de Minas, Sacramento
e Delfinpolis, com uma rea aproximada de 73.000 hectares.

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Figura 1: Localizao em mapa poltico.


Fonte: serradacanastra.com.br

Os cinco grupos ritualsticos de Folias de Reis observados durante esta pesquisa atuam
em localidades urbanas e rurais da regio da Serra da Canastra, bem prximas ao Parque: nas
cidades de So Roque de Minas e Vargem Bonita (Leste), o distrito de So Jos do Barreiro e
o bairro rural do Vo dos Cndidos (Vale da Canastra) e regio do Chapado da Babilnia
(Sul). Estas duas ltimas paragens so de difcil acesso e os agrupamentos humanos, escassos.
Para o leitor ter uma ideia da localizao, tomarei como base a cidade de So Roque
de Minas, a 320 quilmetros de Belo Horizonte. O quadro abaixo2 marca as distncias em
quilmetros entre So Roque e as principais cidades de origem dos visitantes ao Parque
Nacional da Serra da Canastra.

Araraquara

390

Passos

145

Arax

220

Piumhi

60

Belo Horizonte

320

Ribeiro Preto

310

Braslia

840

Rio de Janeiro

670

Campinas

440

Santos

600

Divinpolis

210

So Paulo

530

Formiga

130

Uberaba

350

Franca

200

Uberlndia

410

Tabela 1: Quadro de Distncias


2

Fonte: serradacanastra.com.br

Distncias aproximadas. Melhor caminho em vias asfaltadas, exceto nos trechos onde no h opo s estradas
de terra.

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Figura 2: Localizao. Visualizao via satlite.


Fonte: earth.google.com .

Entre os locais mencionados, So Roque de Minas a cidade mais populosa e


conhecida, sendo o maior centro turstico da Serra da Canastra. Segundo o site do Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) sua populao de pouco mais de 6.000
habitantes e as principais atividades agropecurias so bovinos, caf, milho, feijo e soja. H
58 imveis rurais registrados, 29 deles so minifndios e 26 considerados pequenas
propriedades. No h latifndios e apenas trs, 5% do total registrado, so mdias
propriedades 3.
Segundo informaes fornecidas pelo site oficial do municpio de So Roque de
Minas, os primeiros habitantes da regio foram os ndios cataguases que, apesar da fama de
ferozes, foram dizimados pelos brancos ainda no sculo XVII. Praticamente nada ficou deles,
alm do nome. Depois vieram os negros fugidos da escravido que formaram alguns
quilombos clebres na regio da Serra da Canastra. O mais famoso foi o do Pai Incio. Os
negros aproveitaram muito bem a abundncia de gua e as terras frteis da cabeceira do So
Francisco e viviam da agricultura, da pesca e da caa. Resistiram durante longos anos ao

Segundo dados do Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (INCRA) (2006) e do IBGE e do
Sistema Nacional de Cadastro Rural (SNCR).

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domnio dos brancos, mas foram aniquilados numa batalha sangrenta sob o comando dum
certo Diogo Bueno da Fonseca, em meados do sculo XVIII4.
A herana dos escravos guerreiros ficou em nomes de alguns pontos tursticos mais
expressivos da regio, tais como Ribeiro do Quilombo, Cachoeira do Quilombo e Capo
Forro, esta ltima expresso pode ser "traduzida" por mata do alforriado, ou do escravo livre.
Em 1938, So Roque virou cidade independente, mas o nome foi trocado por Guia
Lopes, em homenagem a Jos Francisco Lopes, o guia das tropas brasileiras no episdio da
Guerra do Paraguai conhecido como Retirada da Laguna. S em 1962, a cidade foi legalmente
rebatizada com o nome atual, So Roque de Minas5.
So Jos do Barreiro um vilarejo s margens do Rio So Francisco, distrito
administrativo de So Roque de Minas e a apenas 18 quilmetros de Vargem Bonita. Sua
histria muito parecida com a de Vargem, tendo na descoberta e extrao do diamante os
alicerces de sua formao.
O nome do distrito de So Jos do Barreiro tem sua provvel origem na existncia
remota, anos 50-60 do sculo passado, de uma olaria. Os moradores mais novos desconhecem
esta histria e, quando so interrogados acerca do tema, dizem que por conta do barro
excessivo nos meses de chuva, um barreiro s. J o atraente nome do municpio de Vargem
Bonita deve-se presena de extensas e belas vrzeas, cortadas por vrios crregos que vo
desaguar no Rio So Francisco.
Outra verso contada pelos antigos moradores que existia na regio at o incio dos
anos 40 uma fazenda chamada Vrzea, a palavra que designa as margens de rios sujeitas a
alagamento, muito procuradas para o plantio de arroz e milho.
Contam que, certa feita, a famigerada fazenda foi elogiada por um amigo do
proprietrio que se expressou assim: "Mas que vargem bonita!", trocando vrzea por vargem,
palavras sinnimas para o caipira mineiro. O proprietrio, Jos Alves Ferreira, gostou tanto
que batizou a fazenda com a feliz expresso6.
Com a emancipao de So Roque de Minas, a fazenda foi desapropriada. A
descoberta de diamante no leito e nas margens do Rio So Francisco atraiu muitos
garimpeiros para a regio. Formou-se nas terras da fazenda, s margens do "Velho Chico", a
vila de Vargem Bonita, em homenagem antiga fazenda.
4

Fonte: www.serradacanastra.com.br
Fonte: material divulgado pela empresa e Tamandu Ecoturismo
6
PMDRS Vargem Bonita, maro de 2004. Este documento foi fornecido pela Empresa Brasileira de Extenso
Rural (EMATER/MG).
5

24

Em 1944, ano em que o povoado foi elevado categoria de vila, o proprietrio da


Fazenda Vargem Bonita, Jos Alves Ferreira, com viso de futuro, fez os necessrios
loteamentos e planejamento para urbanizao da rea. Calcula-se que, naquela poca, a rea
ocupada pelo atual municpio de Vargem Bonita tinha uma populao flutuante em torno de
30 mil pessoas, sendo aproximadamente 15 mil garimpeiros registrados; nmero que
assegurava certo dinamismo economia do lugar.
Atualmente a populao de Vargem Bonita de aproximadamente 2.000 habitantes e
suas principais atividades agropecurias so os bovinos, leite, caf e milho. Os imveis rurais
registrados em Vargem Bonita so bem superiores aos registrados em So Roque de Minas,
sendo 334. Destes, 148 so minifndios, 136 so pequenas propriedades, 42 mdias
propriedades e apenas oito so consideradas grandes propriedades rurais7.
A formao histrica de Vargem Bonita deve-se ao descobrimento de diamantes no
leito do Rio So Francisco, entre os anos de 1935 e 1936. Este fato resultou no apenas no
afluxo de grandes levas de garimpeiros de vrias regies do pas, como tambm na atrao de
algumas famlias, que garantiam seu sustento atravs de outras atividades relativas ao
comrcio e servios, suprindo assim as necessidades coletivas que se criavam e dando
aspectos urbansticos ao arraial.
No auge da atividade garimpeira, Vargem Bonita chegou a ter cerca de 30 mil
habitantes. Mas, como em todas as regies de garimpo, os diamantes foram rareando e a
atividade perdendo fora. Alm disso, em funo dos problemas ambientais, o garimpo foi
proibido em meados dos anos 90. A cidade entrou em crise e parte de sua populao
debandou. Aos poucos, porm, foi encontrando um novo caminho, diversificando sua
agropecuria e, nos ltimos anos, adotou o turismo como meio de produo de renda. No por
acaso, o lema da campanha de promoo do turismo lanada pela Agncia para o
Desenvolvimento Econmico e Social de Vargem Bonita (ADESVAB), criada como parte do
Programa do Servio Brasileiro de Apoio s Pequenas e Micro Empresas (Sebrae) , em 2008,
foi "Turismo, o novo diamante de Vargem Bonita".
A 12 de dezembro de 1953, atravs da Lei Estadual n 1.039, Vargem Bonita passou a
ser municpio e seu principal ncleo urbano tornou-se, ao mesmo tempo, sede e nico distrito,
alm do povoado de So Sebastio dos Cabrestos, atual Campinpolis. Com o passar do
tempo, nas dcadas de 1960 e 70, a atividade mineradora foi entrando em decadncia, em
virtude da crescente proteo ambiental das reas prximas s nascentes do Rio So
7

Segundo dados do Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (INCRA) (2006) e do IBGE e do
Sistema Nacional de Cadastro Rural (SNCR).

25

Francisco. A atividade foi impedida em 1993, com a interveno direta dos rgos
governamentais.

3.2 Problemas Ambientais

No Parque Nacional da Serra da Canastra, ainda existem algumas espcies


oficialmente declaradas ameaadas de extino como o lobo-guar, o tamandu-bandeira, o
veado-campeiro, o tatu-canastra, o ourio-preto e a janaura. Dentre outras espcies notveis,
nobres moradores do Cerrado, destacamos a ona suuarana e jaguatirica, o veado-campeiro,
o tamandu-mirim, o bugio, o macaco-prego, o sagui estrela-de-pincis-pretos.
O tatu-canastra, mesmo ameaado de extino, ainda pode ser encontrado vagando
pelo cerrado no incio ou no final do dia. Entre as aves, so comuns a seriema, o canrio-daterra, a ema, a perdiz, a gara, a codorna e bandos de tucano-au. Com sorte, nas
proximidades de cursos dgua possvel observar o rarssimo pato-mergulho, espcie que
est na lista dos animais ameaados de extino e que encontrado apenas em guas
absolutamente livres de impurezas industriais. Mais esquivo morador das guas deste rinco,
o pato-mergulho nada em bandos nas corredeiras do Rio So Francisco e de outros rios
adjacentes, chamando a ateno de bilogos e eclogos do Brasil e do exterior.
Espcies raras de fauna e flora, entre elas algumas endmicas da Serra da Canastra,
como o pato-mergulho e 45 novas espcies de plantas recentemente descobertas, sofrem com
irregularidades e maus tratos ao meio ambiente. Segundo relatrio apresentado pelo Programa
Municipal de Desenvolvimento Rural Sustentvel de Vargem Bonita (PMDRS 2004), os
principais problemas ambientais da regio so: caa de animais silvestres e pesca predatria;
queimadas ilegais e incndios florestais, ocorridos no perodo entre os meses de julho e
outubro, poca de maior seca; desmate clandestino em reas de cerrado e matas nativas e
campos; degradao das matas ciliares em decorrncia das prticas inadequadas de uso do
solo; assoreamento dos cursos de gua, por falta de prticas de conservao de solo em reas
de lavouras e pastagens; ausncia de proteo de nascentes; extrao de areia e cascalho, sem
os devidos cuidados para evitar processos erosivos e assoreamento; disposio inadequada do
lixo, em cratera onde queimado e coberto com terra, inexistindo tratamento adequado;
destino inadequado das embalagens de agrotxicos; drenagem inadequada nas estradas,
provocando eroso causada por chuvas.
Recentemente, na parte baixa da Serra da Canastra, entre o distrito de So Jos do
Barreiro e a portaria do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos naturais

26

Renovveis (IBAMA) que d acesso Cachoeira Cascadanta, viu-se a inusitada chegada de


engenheiros sul-africanos, falando alegremente ingls e agitando as festinhas, antes pacatas,
da comunidade. Estes exticos personagens, mesmo sem saber o idioma local, deixaram dito
desde o incio a que vieram, pois em seus bons e camisetas estavam estampados o nome de
uma empresa mineradora e seu slogan um diamante para sempre. Com eles chegaram
tambm maquinrios utilizados na extrao de diamantes em larga escala. Alguns moradores
foram contratados para trabalhar na mina que, com tecnologia sofisticada, jamais permitiu que
os mesmos vissem o produto extrado.
Porm, sob os olhos e interesses do que se pode chamar a maior mineradora de
diamantes do mundo, um conglomerado de empresas sul-africanas que extraem e
comercializam cerca de 80% do diamante mundial, a Serra da Canastra convergiu tambm
para si a ateno de ambientalistas e polticos, j que a explorao de diamantes ameaa o
ecossistema e o meio antrpico, interferindo nas formas tradicionais do homem relacionar-se
com a natureza.
O investimento de milhes de dlares por parte da empresa deve-se ao fato de terem
sido encontradas, pela primeira vez nas Amricas, amostras de uma rocha denominada
kimberlito, ou rocha de Kimberley. Resultado de erupes vulcnicas, essa rocha indica a
ocorrncia de diamantes no subsolo, em seu estado mais bruto. Este nome foi dado em
homenagem cidade de Kimberley, frica do Sul, onde a rocha foi encontrada pela primeira
vez, no final do sculo XIX. Atualmente em Kimberley, aps a total destruio do relevo,
resta uma enorme cratera de aproximadamente um quilmetro de profundidade.
Levantamentos geolgicos identificaram a existncia de rochas kimberlticas na rea
de entorno do ParNa Canastra, indicando diamantes primrios que poderiam ser retirados de
rochas deslocadas do centro da Terra em direo crosta, semelhantes s minas consideradas
de "classe mundial". As maiores delas esto concentradas na frica e na Rssia.
Logo aps a descoberta, uma empresa subsidiria brasileira, iniciou suas atividades
perfurando numerosos buracos, que chegavam a 600 metros de profundidade. Segundo Andr
Picardi, da Organizao No-Governamental SOS Lobo-guar, houve explorao econmica
da jazida, localizada prxima ao Parque, a despeito de ter sido liberada apenas licena para
pesquisa, o que impe o limite de serem explorados at 30 mil quilates de diamantes. Estes
diamantes saram do pas sem qualquer arrecadao de impostos para a Receita Federal. Por
isso, a licena da empresa foi suspensa e, no momento, as atividades encontram-se paradas
espera de uma licena para lavra. (Informao verbal)

27

Atualmente, na Canastra, no h mais empresas especializadas em extrao de


diamantes e patente que as pesquisas e, eventualmente, as futuras lavras no podero ser
retomadas ou autorizadas no cenrio de permanncia dos limites ou da categoria de unidade
de conservao que hoje caracterizam o Parque Nacional da Serra da Canastra. No h
dvidas na legislao vigente que conforma o Sistema Nacional de Unidades de Conservao
de que a pesquisa e lavra minerrias no so permitidas em parques nacionais.
Outro problema que a poltica de preservao ambiental em questo tende a
desconsiderar as necessidades daqueles que tradicionalmente se relacionam com a terra, onde
criam vnculos capazes de estruturar e formar ali um ethos prprio. Podemos dizer que h,
para os moradores daquela regio, um entendimento peculiar da natureza e de seus sinais, que
precisa ser autogerido. Por outro lado, a interveno institucional, com proibies expressas,
cujos descumprimentos resultam em multas para os moradores, pode levar a um desequilbrio
ambiental, como no caso da proibio das queimadas controladas.
Durante dcadas, esta prtica foi benfica tanto ao homem quanto ao meio ambiente,
mas, depois de sua proibio, o que vemos so incndios de grandes propores, uns
supostamente criminosos, e outros naturais, prprios do bioma cerrado, que apresenta uma
estao seca e outra chuvosa. Agravadas pelo desequilbrio ecolgico, estas queimadas
naturais se alastram e causam danos inestimveis, especialmente flora e fauna nativa. A
vegetao de cerrado brota exuberante outra vez, depois de suportar um longo perodo sem
chuvas, quando perde suas folhas, galhos e cascas que, de to ressecadas, tornam-se fascas ao
labor do vento. A estao chuvosa, o vero, floresce continuamente a paisagem, rica em flores
variadas e de curta durao, que fascinam turistas e fotgrafos. J os sitiantes, acostumados a
adaptar os sinais da natureza s suas necessidades cotidianas, aprenderam a se aproveitar das
queimadas naturais do cerrado para encontrar pasto limpo ao gado. Desde que esta prtica foi
proibida, segundo argumento dos moradores locais, o fogo brota incontrolvel no chapado.
Em audincias pblicas que trataram a pauta da desapropriao de terras, ficou
evidente que h grande interesse da populao em permanecer no local. Tanto no discurso dos
lderes nativos quanto na fala dos intelectuais especialistas, a permanncia dos moradores
um meio no apenas de preservao ecolgica, regulamentada pelo Governo Federal, mas
tambm de manuteno de seu patrimnio cultural imaterial, entre os quais a Folia de Reis.
Sobre esta questo, Aziz AbSaber, em entrevista mencionada acima declarou:
Toda vez que se faz um Parque aps a ocupao tradicional da
regio, preciso proteger as populaes que vo ficar. Quando se amplia

28

bastante preciso proteger as populaes com algumas indicaes no prprio


projeto de ampliao, liberando para continuar morando e excluindo a
possibilidade de ampliar a ocupao agrria da regio. (Informao verbal)

3.3 Economia
ECONOMIA/POR SETORES
Agropecuria

66,2%

Indstria

4,8%

Servios

29,1%

Tabela 2: Atividades econmicas.


Fonte: Governo de Minas Gerais e Prefeitura Municipal de So Roque de Minas

A economia na regio da Serra da Canastra essencialmente agrcola, tendo no leite,


caf, milho, turismo e cafeicultura, a sua maior expresso. Em 2000, segundo o
PMDRS/Vargem Bonita (2004), calculou-se a existncia de aproximadamente 1000 hectares
de caf em produo e por volta de 90 produtores. A comercializao feita por cooperativas
de outros municpios, em sua maior parte da Cooperativa Regional dos Cafeicultores de So
Sebastio do Paraso.
H mais de um sculo, a vida econmica do municpio de So Roque de Minas baseiase na produo do Queijo Canastra. Durante muito tempo, a comercializao deste produto
era semiclandestina, j que a produo artesanal e ningum paga imposto. Atualmente, 90%
do queijo levado para a regio metropolitana de So Paulo e distribudo por pequenos
comerciantes.
O queijo chegou Serra da Canastra por volta de 1830, trazido de So Joo Del Rei
por uma famlia de agricultores, a famlia Leite, que se instalou na regio denominada
Buracas, no municpio de So Roque de Minas, quela poca pertencente ao municpio de
Paracatu.
As condies ambientais da Serra da Canastra, tais como altitude, pastagem natural,
umidade relativa do ar, precipitao de chuvas, aliadas ao modo artesanal de fabricao,
fizeram com que o queijo adquirisse caractersticas prprias, dando nome e fama ao Queijo
Canastra. A tradio local afirma que o gado da regio alimenta-se de um tipo de capim
apenas ali existente, o que transmite ao queijo o seu paladar especial. Este capim brota na
cimeira da Serra logo aps as queimadas controladas que so feitas antes da estao da seca,
nos meses de junho e julho. No cume da Canastra, o orvalho da manh contribui para a
formao de um capim diferenciado que, ingerido pelo gado durante a poca de estiagem, d

29

caractersticas especiais ao leite. A partir desse manejo que se tem o Queijo Canastra, uma
iguaria produzida nas fazendas do entorno da Serra e no alto dos chapades. At pouco
tempo, os queijos eram transportados em lombos de burros e em carros de bois para serem
comercializados, contudo, desde maio de 2008 o Queijo Canastra um Patrimnio Cultural
Imaterial Brasileiro, ttulo concedido pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional (IPHAN).
Durante a produo, os pingos de gua (soro) que escorrem do queijo ressecado com
sal grosso so misturados ao leite da produo seguinte, uma tcnica que colabora para dar a
este queijo sabor, textura e aroma peculiares. Tem, ento, como ingredientes obrigatrios o
leite de vaca, cru e integral, a cultura lctea natural (chamada pingo), o coalho e o sal. A
consistncia do queijo deve ser semi-dura com tendncia macia. De natureza manteigosa e
compacta, com uma cor branco-amarelada e casca amarelada, este queijo no tem trincas, mas
pode apresentar alguns pequenos furos. Seu formato cilndrico, com altura em torno de 6
centmetros, dimetro de 15 a 17 centmetros, peso de 1 a 1,2 quilos, apresentando sabor
ligeiramente cido, no picante e agradvel.
H uma variante de tamanho, que se encontra em So Roque de Minas, Medeiros e
Vargem Bonita, de altura entre 7 e 8 centmetros, dimetro de 26 a 30 cm, peso entre 5 a 7
quilos, denominado Canastra Real ou Canastro. Segundo relatos locais, historicamente este
queijo era produzido apenas em ocasies especiais, como visitas do Bispo Catlico ou de
autoridades do Imprio ou da Capitania.
Apesar de a qualidade depender mais das mos que o fazem com prtica e menos da
receita utilizada, para se preparar o Canastra h um procedimento tcnico: o leite colocado
num tambor onde recebe o coalho e o pingo, o fermento lquido extrado da produo do dia
anterior. Depois de algum tempo, o leite talha e retirado em pores de massa que so
espremidas manualmente e colocadas em moldes redondos, que podem ser de madeira ou de
plstico. Por cima da massa, cuidadosamente compactada, acrescenta-se o sal. Por baixo da
forma, o soro escorre finalizando um processo que dura 24 horas. Depois, o queijo retirado
das formas e vai para uma prateleira arejada. Com exceo da ordenha, todo o ritual acontece
na chamada queijaria ou casinha do queijo.
A informalidade da cadeia do queijo consequencia da legislao da Defesa Sanitria
Animal referente aos programas de erradicao e controle de brucelose e tuberculose,
programa de identificao individual oficial de bovinos (SISBOV) e legislao tributria em
relao ao Imposto sobre Circulao de Mercadorias e Servios (ICMS), que tratam de igual
modo pequenos e grandes produtores, grandes indstrias e pequenos produtores artesanais.

30

Dada a falta de uma legislao adaptada s condies de produo existentes, toda a cadeia,
da produo ao transporte e comercializao, ocorre na clandestinidade, sem rastreabilidade
da origem, aumentando os riscos ligados falta de segurana alimentar. O Canastra pode ser
consumido fresco ou curado, este ltimo com uma consistncia mais firme e um sabor mais
acentuado.
O turismo comea a se destacar como atividade econmica com potencial para
transformar a dinmica da cidade e a vida das pessoas. Nos ltimos dez anos surgiram muitas
pousadas e outros empreendimentos no setor. O nmero de visitantes anuais saltou de
aproximadamente 2.000 para mais de 30 mil, conforme os registros do Parque Nacional da
Serra da Canastra.
As atividades industriais so pouco expressivas na regio. Em Vargem Bonita, um
laticnio, que industrializa derivados de leite, principalmente provolone, ricota e nozinho, tem
muitas dificuldades para essa produo, sobretudo pela ausncia de mo-de-obra apta a
desempenhar tarefas industriais e carncia de infraestrutura e servios. H tambm duas
fbricas de blocos de cimento, alguma produo artesanal de alimentos, principalmente doces
de leite e de frutas da estao, utenslios domsticos de madeira, cestos e esteiras de bambu e
souvenires de pedra. Com o aumento do turismo, cresce a demanda por souvenires e toda
sorte de artesanato.
O turismo est cada vez mais se revelando um bom negcio para os moradores e o
Parque e seu entorno sendo assimilados, como uma espcie de ganha-po das comunidades,
conforme expresso dos prprios nativos. Alguns jovens da regio esto se tornando
empresrios no ramo dos esportes radicais, bem como forneos que se instalam durante um
tempo no local, vivendo inseridos comunidade bastante receptiva, porm com aquela
parcimnia mineira que deixa sempre brecha para a desconfiana. Turistas em excurses,
grupos escolares, famlias, casais, pais e filhos, mochileiros, pesquisadores, fotgrafos,
esportistas, andarilhos, jipeiros, motoqueiros so alguns dos visitantes mais frequentes. As
equipes que atuam na Canastra divulgam as suas atuaes em sites especializados que tendem
a atrair cada vez mais turistas.

31

4 De um dia de festa
Assim o Cristo vem numa cantiga, no na prece,
com pandeiros alegres tocando
com chapus de palhinha amarela
companheiros alegres cantando.
(Carlos Drummond de Andrade)

Na regio da Serra da Canastra comum entre 25 de dezembro e 6 de janeiro serem


vistos uns homens andando em grupo, vestidos com camisas iguais de cores fortes,
chamativos chapus com fitas, instrumentos musicais nos braos e uma bandeira pintada
mo com a imagem do Menino Jesus em sua humilde manjedoura sendo adorado pelos Trs
Reis, ao lado de Maria, So Jos e alguns animaizinhos. Entre os tocadores, dois ou trs
mascarados vestidos diferentemente, de seda ou chito, apresentam-se sempre danando e
recitando versos.
Ao centro da bandeira santa, uma estrela amarela, chamada Estrela do Oriente, serve
de guia ao grupo de alegres msicos e cantores que vo de casa em casa, passando por
estradas inspitas, abrindo porteiras, cruzando mata-burros, subindo e descendo morros,
assustando ces, vacas e bois, pois chegam muitas vezes no imprevisto do dia, faa sol ou
chuva. So eles os folies, os exticos homens que realizam a Companhia ou Folia de Reis 8, a
festa mais estreitamente religiosa de que se tem conhecimento por aquelas bandas. Por isso,
em respeito ao imaginrio partilhado pela populao nativa e dinmica conceitual em torno
da bandeira, no decorrer do texto usaremos maisculas sempre que nos referirmos a ela9.

Os termos Folias de Reis e Companhias de Reis so usados neste trabalho como sinnimos. H capites,
mestres de Folia, que preferem dizer Companhia e no folia, embora este ltimo termo j seja consagrado.
Para eles, mesmo que se use o termo Folia de Reis, nada tem a ver com baguna, folia no sentido de festa
desvencilhada da devoo.
9
Algumas fotografias foram feitas por Luciano Goulart e Marcelo Cassoli e gentilmente cedidas para a
publicao neste trabalho. Outras, ainda, so de acervo pessoal da autora, durante pesquisas realizadas junto s
comunidades da Serra da Canastra.

32

Figura 3: Andanas de uma Folia de Reis tendo ao fundo o paredo da Serra da Canastra
Foto: Luciano Goulart

L, s vsperas do Natal, data fixada em 25 de dezembro, quando os cristos


comemoram o nascimento de Jesus Cristo, muitos catlicos tm o hbito de montar prespios
em suas casas, o que se observa tambm em igrejas e capelas. No prespio, onde tudo se
perfaz esttico, arvoredos, burrinho, bois, vacas e outros animais de brinquedo em torno de
uma manjedoura ainda vazia espera do Menino Jesus, que s introduzido no simblico
cenrio em miniatura meia noite do dia 24, enquanto as figuras dos Trs Reis introduzem o
sentido de tempo. S eles movimentam-se, ou melhor, so movimentados, uns cotidianos
centmetros em direo ao centro do prespio, onde o Menino Jesus, cercado por Jos e
Maria, iluminado pela j citada Estrela do Oriente. Tudo sob o fino brilho suspenso de bolas
de cores e o vivo aroma de serragem.
Os prespios permanecem montados durante todo dezembro, no havendo data
especfica estabelecida para a sua montagem, o que depende da dinmica de cada casa ou
templo. Contudo, no dia 6 de janeiro, quando se comemora o tradicional Dia de Santos
Reis, os prespios so desmontados e suas peas guardadas para o prximo Natal. Cada
prespio difere-se de outro: gente e objetos variados, confusas faunas e floras provendo a
paisagem, geografia miudamente construda, que deslumbra os olhos das crianas e evoca a f
dos adultos.
Os trs personagens que se movem so o idoso e em barbas Melchior ou Belquior, o
menos avelhado e ruivo Gaspar e o preto Baltazar. Um atrs do outro, carregando as ddivas
que sero ofertadas ao Menino Jesus, eles so movimentados dia a dia nos prespios, em geral
pelas mos das crianas, como se fossem guiados pela luz da estrela, o cometa ignoto ou
milagroso meteoro, rastro sideral dos movimentos de Deus. Esta ldica tarefa perpetua a

33

visitao dos Trs Reis Magos, uma narrativa bblica que representada em um festejo
tradicional catlico.
Em torno do prespio se inicia a jornada ou giro da Companhia de Reis:
Bando extico de homens, que sempre se apresentam engraadamente srios
e excessivamente magros, tinham o imprevisto decoro dos pedintes das estradas, a
impressiva hombridade esmoler. Alguns traziam instrumentos: rabecas, sanfonas,
caixa-de-bater, violas. Entravam, mantinham-se de p, em roda, unidos, mais altos,
no atentando para as pessoas, mas apenas sua funo, de venerar em festa o Menino
Deus. Pareciam-me todos cegos. Ser, s eles veriam ainda a Estrela? (ROSA, 2001)

Eles vo chegando de vrias direes para reunirem-se em torno do prespio. Saem de


suas casas ou dos bares, vestidos com camisas iguais, chamadas por eles de fardas, em geral
de cores bem fortes, chapus enfeitados de fitas e com seus instrumentos musicais sendo
afinados para dar incio cantoria. Em versos cantados pedem licena, a primeira toada de
uma Companhia ao chegar numa casa.
Desde feita, cantam na capela de Santos Reis, uma entre tantas espalhadas pela regio.
Estas capelas so de tamanho pequeno, acomodaes mdicas, abrigam um altar com imagens
dos Trs Reis ao lado de outros santos populares no Brasil e foram, em geral, construdas por
devotos que atribuem milagres aos Santos Reis do Oriente. Dentre as muitas histrias de
construo de capelas com este nome, uma chama ateno por envolver um bairro rural
inteiro e no apenas uma pessoa ou famlia. Apesar de este depoimento ter sido coletado fora
dos limites da pesquisa apresentada neste estudo, no bairro rural da Rocinha (Municpio de
So Sebastio do Paraso/MG), sua insero servir para ilustrar o cumprimento de uma
promessa cujo pagamento, no caso, antecipado, a construo de uma capela a Santos Reis:

Esta capela de Santos Reis foi construda por causa de uma doena muito
forte em 1905, a lepra. Meu av, Alfredo Bento da Costa, falecido com 104 anos de
idade, fez a doao de um terreno para que fosse construda uma capela de Santos
Reis, pedindo aos Santos Reis que intercedessem junto a Jesus Cristo para que o
problema fosse amenizado. Logo surgiu a capela que mal cabia trs-quatro pessoas.
Meu av ento deu a ideia de se formar uma Companhia de Reis e o que fosse
angariado, faria a mesa de doces para a populao. A Companhia saa com meia dzia
de homens e a p. Era muito simples, s com um cavalinho e todo mundo andando a
p, mas com muita f radical. Com esta inteno, pedindo aos Santos que tirassem
esta maldade daqui. E todos dizem que depois disso foi eliminando a doena, como
hoje est sendo eliminada a poli no mundo. Tivemos a beno de nossa regio aqui
receber isso. Gente que estava doente, quase morrendo, foi salva a tempo. A gente tem
muita f em Santos Reis e todo ano cantamos nesta capela. 10 (Informao verbal)

Numa dessas capelinhas, tambm construdas por devoto pagador de promessa, o


prespio est montado. noite de Natal e os msicos folies se aproximam para cantar os 24
10

Contado por Alfredo Bento Neto.

34

versos transcritos abaixo. Segundo explicaram, sendo noite do dia 24 de dezembro e estando
diante de um altar dedicado ao que na data comemora-se, o Nascimento de Jesus, necessrio
cantar obrigatoriamente este nmero de frases:
Deus vos salve o belo altar
Que encontramos em nossa frente
Recebendo a saudao
Dos Trs Reis do Oriente
Deus vos salve o belo altar
Que encontramos nessa hora
Onde est o Menino Deus
So Jos e Nossa Senhora
Antes de Cristo nascer
J contava a profecia
Que na gruta de Belm
O Menino Deus nascia
Os Trs Reis quando souberam
Comearam a viajar
Cada um trouxe um presente
Pro Menino Deus saudar
25 de dezembro
quando o galo deu sinal
e nasceu o Menino Deus
numa noite de natal
Santos Reis vem viajando
Chegaram nesse momento
J fizemos a saudao
No altar do nascimento11

Antes de sarem para a jornada de 13 dias, os folies com seus instrumentos passam
debaixo da Bandeira Santa que empunhada pelo festeiro e sua esposa. A bem da verdade, a
Bandeira que passa por cima dos folies. Assim, a Companhia recebe a beno para iniciar
seu trabalho ritualizado, sua peregrinao. Enquanto em algumas cidades prximas, como
Passos, Ita e So Sebastio do Paraso este ritual de peregrinao, realizado na periferia rural
ou, em raros casos, na urbana, costumam durar dos dias 1 a 6 de janeiro, na Serra da Canastra
uma Folia de Reis chega a andar 13 dias, variando de grupo a grupo. O costume viajar em
funo da Companhia dias e noites por lugares ermos, deixando trabalho, me, namorada,
noiva, esposa e filhos em casa, do dia 24 de dezembro at o dia 6 de janeiro.

11

Os versos presentes no corpo do texto so, em sua maioria, transcries de toadas gravadas durante giros das
Companhias de Reis de So Jos do Barreiro e de Vargem Bonita. A gravao foi realizada em MD e
posteriormente trabalhada em estdio, mas o CD produzido no integra este trabalho.

35

Alguns destes homens tm mais de 60 anos e iniciaram na Companhia quando esta


andava a p pela regio, de fazenda em fazenda, distantes uma da outra. Hoje, andam em
fuscas ou sentados na boleia de um caminhozinho ou caminhoneta. Esta nova configurao,
por si s, explicaria a reduo dos dias de jornada dos grupos que atuam nas cidades, j que o
uso de automvel aumenta consideravelmente a velocidade de movimentao. Mas, na
Canastra, por ser uma regio muito vasta, cheia de fabulosas montanhas que apresentam
distncias enganadoras aos olhos, a p ou de carro as Companhias de Reis andaram e andam
por muito mais tempo do que as das regies vizinhas, mais prximas de centros urbanos.
Esta peculiaridade confere-lhes no s uma riqueza de repertrio artstico como
tambm devocional. Como disse um folio:
Todo mundo fala que vai participar de uma Folia de Reis s porque vai l no
dia 6, na chegada da Companhia. Este miolo que todo mundo v no o que importa
e, sim, o que acontece durante a Folia, que s o folio v e no tem como explicar.
(Informao verbal)

O estandarte, a Bandeira que carregam, considerado pelo povo como a


materializao da presena dos Magos, de Jesus Menino, da Virgem Maria e So Jos, por
isso recebida com muito entusiasmo e reverncia pelos moradores. Algumas regras em torno
da Bandeira so estritamente respeitadas pelos folies e devotos, veremos isso no decorrer do
texto.
Embora os folies sejam comumente lembrados como pedintes, existindo at versos
cantados especificamente para pedir e agradecer esmolas, a referncia bblica que lhes serve
de inspirao mostra que aos Reis cabe mais dar do que receber: Entrando na casa, acharam
o Menino com Maria, sua me. Prostrando-se diante dele, o adoraram e abrindo os seus
tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra. (Mateus, 2:11)
Antes da descrio de um dia de giro da Companhia, vamos conhecer seus
personagens. O nmero de componentes ou o time de folies, como se costumam nomear,
varivel de acordo com a tradio de cada Companhia e, especialmente, de acordo com o
nmero de devotos aptos a executar a jornada. H, todavia, um nmero padro verificado na
maioria dos grupos: so em mdia 12 homens, sendo trs caixeiros, um pandeirista, dois ou
trs palhaos, trs violonistas, um tocador de acordeom e um de cavaquinho.
Embora se vistam com roupas iguais, exceo feita ao palhao, os folies tm papis
bem especficos. Entre os msicos, por exemplo, a hierarquia estabelecida de acordo com a
voz e o instrumento. O mestre, tambm chamado capito ou embaixador, o responsvel pela
Companhia e ele quem fica frente do grupo entoando os versos. Ele faz a primeira voz que
ser repetida pelos demais ao final de cada verso cantado. Bem prximo ao capito, muitas

36

vezes lado a lado, est o contralto ou contra mestre, voz intermediria no coro de folies,
tambm chamada turina.
So sete vozes em uma Companhia de Reis e seus nomes podem mudar de regio para
regio, mas na Serra da Canastra, nos grupos observados, verificou-se as seguintes
denominaes: primeira voz, segunda voz, contralto, tala, contratala, primeira retinta e
segunda retinta. Entre os msicos, h o pandeirista, o caixeiro e o sanfoneiro; alguns homens
tocam violes, entre eles o mestre. Pode haver ainda viola, cavaquinho e chocalhos de
percusso. Quem capaz de tocar qualquer instrumento e fazer qualquer voz, trabalhando em
todas as posies com desenvoltura chamado de coringa. Muitos antigos folies so
considerados coringas na Companhia, pela habilidade de fazer qualquer voz.
Durante a cantoria, chama ateno a persistncia de uma voz bem fininha, um grito
esticado que se escuta ao fundo do coro de folies. a retinta, requinta ou tipe, que com seu
eco estridente avisa ao longe a chegada de uma Companhia. D at tempo de se colocar para
ferver a gua pro caf e dispor uma pea de queijo sobre a mesa, ao lado da cachaa,
refrigerante, conhaque, vinho, pes de queijo, bolachas e bolos caseiros.
Os moradores ficam esperando at que, pouco antes do grupo, chega o macuco
tambm chamado de fiscal ou gerente. A Companhia para o automvel prximo aos limites da
propriedade e o macuco vai a p at a casa, saber se est tudo preparado para receber a Folia.
Alm de ajudar o mestre na disciplina do grupo, ele quem agenda as visitas seguintes,
especialmente os pedidos de almoo e jantar. Assim, a cada dia os folies j so informados
do trajeto, das paradas para as refeies principais e do pouso. Entende-se por pouso o lugar
em que os folies pernoitam, depois do jantar que tambm oferenda da casa que abrigar o
grupo durante o sono. A Bandeira fica pousando aos cuidados de um dos palhaos, agora
sem mscara, no mesmo cmodo da casa em que os instrumentos musicais ficam guardados.
Bandeirista ou bandeireiro a pessoa que carrega a Bandeira de uma casa a outra.
Geralmente so pagadores de promessas que se comprometem com os Santos a carregar a
Bandeira durante um determinado nmero de dias do giro da Companhia. H tambm
bandeiristas eventuais, que s carregam a Bandeira de uma casa a outra e depois se despedem
do grupo. Quando no h um bandeirista oficial, o palhao que se encarrega de passar a
Bandeira s mos dos moradores que recebem a visita da Companhia de Reis.
Entre os personagens, dois esto vestidos completamente diferentes dos demais e se
destacam tanto pelos trajes, quanto pelas estripulias. So os palhaos, matias, alferes, basties,
tenentes ou mascarados. Sempre com uma caracterizao histrinica que auxilia nas atuaes
cmicas, os mascarados trajam uma cala presa com elsticos, semelhante a um confortvel

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pijama e do mesmo tecido, usualmente chito ou seda colorida, a camisa sem botes, espcie
de bata. Tambm h uma manta cobrindo a parte dos ombros, a mesma terminando em
babados. Enquanto os outros folies usam sapatos ou botinas, os palhaos usam tnis congas
e, na cabea, um leno cobre os cabelos. Sobre ela, um chapu em formato de cone,
brilhantemente decorado com lantejoulas, tendo na ponta um pompom de l, e da qual
escorrem fitas de cores diversas e cordes com outros pompons. O rosto fica encoberto por
uma mscara, cuja viva pintura constitui-se de traos caricatos de uma face de palhao. Ela ,
em geral, feita de papelo e cola e pintada com cores vivas; em regies de pecuria, as
mscaras tambm ostentam barbas e bigodes de couro ou de pelos de cauda de boi. Com suas
brincadeiras e improvisos, o palhao literalmente responsvel por animar a festa.
curioso notar que todos os palhaos carregam consigo uma espcie de basto, feito a
partir do cabo de guarda-chuva ou outro material similar, totalmente enfeitado com fitas
coloridas, e, s vezes, alguns pompons revelando o quo unssona a caracterizao deste
personagem, apesar do aparente exagero. Este objeto em particular, o basto, ao representar
uma espada, de acordo com informaes dos prprios folies, faz aluso caracterizao
simblica dos soldados de Herodes, na Folia representados pelos palhaos.

Figura 4: Os palhaos.
Foto: Marcelo Cassoli.

Um bastio declarou categrico: eu guardo o segredo da Companhia. Sou o frentista,


o da frente, o palhao da Companhia. Sou o guarda da Bandeira, o soldado da Bandeira.
Quando eu ponho a mscara outro mundo. outro personagem. (Informao verbal)
E que mundo este vivido pelo personagem? Conversas com palhaos revelaram que
a histria bblica do Nascimento de Jesus est o tempo todo sendo reinterpretada a partir de

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suas performances. Eles lembram a existncia de outro personagem marcante, um figurante


oculto, mas no menos presente numa Companhia de Reis: Herodes, ambicioso e sanguinrio.
Assim que soube que os Trs Reis do Oriente viram no cu uma estrela que
os conduziria ao novo rei que acabava de nascer, Herodes promoveu uma busca
implacvel, que resultou numa terrvel matana de recm-nascidos. Dois ou trs
soldados conseguiram chegar primeiro ao Menino Jesus, mas se sentiram tocados
quando O viram e decidiram voltar para impedir que outros malfeitores chegassem
perto, enquanto os pais deviam sair fugidos para o Egito. Esses soldados convertidos
usaram ento mscaras para distrair os demnios, faziam piadas e danavam para os
outros soldados a fim de distra-los da misso de encontrar e matar o novo Rei dos
Judeus. (Informao verbal).

Esta uma verso cuja possvel interpretao que faremos elucida muito. Como a
Bandeira traz pintadas as figuras de Jesus Menino, Maria e So Jos recebendo a visita dos
Reis Magos, pode-se pensar que os palhaos so de algum modo punidos por terem sido um
dia soldados e por isso no podem olhar a Bandeira de frente. De fato, em vrios momentos
da Companhia, o palhao passa por situaes de constrangimento, como os desafios que lhe
so impostos ao chegar num terreiro ornado ou, ainda, o antigo costume de ser preso em
algum cmodo da casa at que o dono decidisse solt-lo. So eles tambm os nicos a ficar
para fora das casas enquanto os outros rezam e cantam l dentro; a espera pode ser demorada,
debaixo de sol ou de chuva. Sempre os ltimos a se servir nas refeies, os palhaos assumem
nitidamente uma posio marginal dentro da Companhia.
Ao mesmo tempo em que marginal, o palhao responsvel pela execuo de partes
importantes do ritual. Alm disso, quando no h gerente nem bandeirista, o palhao que se
encarrega de levar a Bandeira e, tambm, de ir frente do grupo para saber se podem
aproximar-se da casa. Segundo um folio:
Um palhao tem que ter muita responsabilidade, ele sempre tem que estar atento em
relao Bandeira, se o dono da casa colocou um enfeite diferente, e tudo mais. o
palhao que conversa com o morador para saber como que a Companhia vai cantar,
se tem promessa pra pagar, quem vai segurar a Bandeira para o embaixador cantar,
tudo isso, palhao num s farra no, tem a parte de brincadeira, mas ele sempre
tem que falar sobre a profecia. (Informao verbal)

Outras ambivalncias podem ser identificadas neste personagem. Apesar da aparente


informalidade, a apresentao de uma Companhia de Reis obedece a normas bastante rgidas.
Considerando-se estes folguedos enquanto carnavalizao em relao ao evento religioso
oficial, nem por isso significa uma soltura, uma liberdade total. H uma organizao do
grupo, solidamente controlada pelo mestre ou capito, inclusive hierrquica, dividida por
patentes militares: capito, tenente, alferes ou soldado.

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Na Grcia antiga os deuses que usavam mscaras eram aqueles que guardavam os
limites, como Baco ou Afrodite. Curioso notar que o nico personagem da Folia a usar
mscara o palhao, o nico tambm a quem concedido fazer piadas, danar, quebrar o
protocolo da rigidez. Isso no quer dizer que ele seja livre das restries, apenas tem
restries peculiares.
O palhao a figura mais ambgua de uma Companhia de Reis. Pode ser identificado
como o prprio Herodes, tendo parte com o diabo, embora esta verso no seja assumida
pelos folies. Ao mesmo tempo, ele guardio da Bandeira.
Uma das regras internas da Folia de Reis, no que se refere ao palhao, que o tempo
mnimo de participao de seu intrprete em uma Companhia de sete anos. Nem os folies
mais antigos sabem explicar o motivo deste nmero, mas so unnimes em afirmar que vestir
a farda de palhao pela primeira vez implica em uma repetio de sete anos consecutivos. No
cumprir esta tradio pode acarretar, segundo os folies, uma espcie de maldio sobre o
intrprete.
Quando uma Folia de Reis aproxima-se de uma fazenda ou percorre um lugarejo, as
crianas ficam alvoroadas com os palhaos, algumas choram de medo. Para dissipar o temor,
alguns deles costumam distribuir a elas balas que ficam guardadas em seus embornais. Todo
palhao carrega um embornal, seja para as balas seja para as oferendas em dinheiro que so
angariadas durante o giro, no caso de companhias que dispensam gerentes. Danarinos
cmicos, os mascarados pulam batendo no cho os bastes enfeitados de fitas e com rodelas
de lata, de grave chocalhar.
A despeito do notvel clima de brincadeiras, da bebedeira e dos risos, a Folia de Reis
um encontro de homens respeitosos que tm como uma das preocupaes zelar pelo nome da
Companhia, para usar expresso do capito Jos Vitor. Os folies bebem, comem, cantam e
danam, mas cumprem o combinado de no se separarem durante todos os dias de jornada.
Alis, as brincadeiras so mais frequentes quando esto sozinhos, entre uma visita e outra,
sentados nos bancos de madeira dos caminhes ou nas andanas a p pelas ruazinhas e
estradas. Os folies no se envolvem com mulheres, nem em brigas, muito menos ficam a
beber fora do grupo.
A cantoria das Companhias de Santos Reis segue uma melodia chamada de toada. A
toada pode mudar de acordo com o modo de cantar de cada capito e a disposio das rimas
tambm se altera de acordo com cada toada. Na toada simples, por exemplo, o embaixador
divide uma estrofe de quatro versos, A, B, C e D, em duas partes, sendo dois versos cantados

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de cada vez, A e B depois C e D, subdividindo-se em duas partes, isto , o embaixador repete


um verso duas vezes e termina o segundo verso: (A + A + B), logo o restante da Companhia
canta esse segundo verso, B, da seguinte forma:
um prazer muito grande,
um prazer muito grande,
encontrar todos vocs.

Os folies respondem:
Encontrar todos vocs.

Recebam as Santas bnos


Recebam as Santas bnos,
do meu nobre Santos Reis.

Os folies respondem:
Do meu nobre Santos Reis.

Na toada simples, o capito pode repetir os dois versos, (A + A) e (B + B), e o restante


tambm repete duas vezes os mesmos:

Pede oferta para os Trs Reis,


Pede oferta para os Trs Reis,
com a famlia reunida,
com a famlia reunida.

Os folies respondem:
Pede oferta para os Trs Reis,
Pede oferta para os Trs Reis,
com a famlia reunida,
com a famlia reunida.
Vs deu ela aqui na terra,
Vs deu ela aqui na terra,
l no cu foi recebida,
l no cu foi recebida.

Os folies respondem:
Vs deu ela aqui na terra,
Vs deu ela aqui na terra,
l no cu foi recebida,
l no cu foi recebida.

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A toada dobrada quando se finaliza uma estrofe com quatro versos em um s


momento: (A + B + C e D). O embaixador canta a estrofe completa e o restante da
Companhia repete apenas o ltimo verso, D.
Agradeo a boa oferta,
dada de bom corao,
seu corao no de ouro,
mas de ouro sua inteno.

Os folies respondem:
Mas de ouro sua inteno.

Na toada triplicada o mestre canta uma estrofe de seis versos completa: (A + B


+ C + D + E e F, portanto com trs rimas, e o restante repete apenas o ltimo verso, F.

Vamos junto agradecer


a oferta dada com caridade
Santos Reis que lhe ajude
traga paz e felicidade
esta nossa Bandeira
da partilha e fraternidade.

Os demais folies respondem:


Da partilha e fraternidade

Ao se iniciar, cada jornada j tem agendada uma festa de chegada no dia 6 de janeiro,
na casa do festeiro. Ele e sua esposa so responsveis pela organizao e pelos preparativos
da festa, eles fazem clculos financeiros, enfeitam os chapus, montam o prespio ou
contratam algum para isto. So tambm responsveis por providenciar instrumentos
musicais, se preciso for, e pelas vestimentas dos folies. O festeiro do ano realiza em sua casa
a festa (almoo/ jantar) de sada e chegada de uma Folia de Reis.
No que se refere aos preparativos da Folia de Reis, existem trs pontos de vistas: do
festeiro, dos prprios folies e dos moradores que os recebem em suas casas. Os folies no
costumam fazer ensaios das toadas, e o nico trabalho que tm com seus instrumentos afinlos uns com os outros. Como vimos, as vestimentas ou fardas so doaes do festeiro. As
camisas so feitas do mesmo tecido, que comprado com antecedncia e enviado a uma
costureira que as confecciona. Estando prontas as camisas, a esposa do festeiro rene algumas
mulheres para enfeitar com fitas os chapus, com o cuidado de ornar as cores entre si e com as
camisas.

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A vestimenta do palhao, contudo, costuma ser a mesma por anos consecutivos e outra
s confeccionada quando a antiga est em ms condies. Outra pessoa no se
responsabiliza pela farda do palhao, alm dele mesmo. A mscara feita pelo prprio
intrprete, bem como seu basto e chapu. Todo o figurino do palhao costuma ser bastante
surrado, sobretudo as mscaras por serem de difcil limpeza, dado o material com que so
feitas.
Os preparativos para receber em casa uma Companhia de Reis agrupam as pessoas,
especialmente mulheres, em torno das refeies que sero servidas. No sendo servido
almoo ou jantar, as donas das casas se encarregam de preparar apenas uma mesa de caf com
quitandas, queijo e bebidas. J os moradores responsveis por servir as refeies principais
tm um trabalho maior, em funo da quantidade de comida a ser preparada. importante
lembrar que qualquer pessoa pode participar das refeies servidas a uma Companhia de Reis,
por isso a fartura de comida uma regra.
Situao especial v-se na casa do festeiro, encarregado de realizar a grande festa de
chegada no dia 6 de janeiro. Alm dos preparativos envolverem um maior nmero de pessoas
em torno das refeies, preciso construir de improviso uma estrutura externa para receber
tanta gente no dia da festa. Dezenas de pessoas costumam participar do evento, que rene
vizinhos, amigos, familiares e at pessoas das cidades prximas.
Para acomodar os convivas, costuma-se construir um barraco coberto de lona que tem
como bases algumas toras de madeira e bambus formando uma espcie de parede. Neste local,
ficam espalhados curiosos foges improvisados, feitos de grandes cupinzeiros previamente
arrancados dos pastos pelos homens. Uma abertura na parte inferior destes formigueiros
gigantes permite que se coloque lenha para fazer o fogo. Sobre estes foges so colocadas
panelas de tamanho industrial, nas quais os mantimentos so cozidos em grande quantidade.
Depois de armados, os barraces so mais comumente frequentados por mulheres, que, em
trabalho de equipe, ficam a trabalhar na comida a ser servida.

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Figura 5: Foges improvisados em barraco construdo para a Festa de Santos Reis (casa do festeiro).
Foto: Arquivo pessoal da autora.

Algumas casas, sobretudo nas regies prximas a Serra da Canastra, costumam servir
apenas doces no dia da chegada de uma Companhia. Na Canastra isso no comum, j que o
tradicional servir as refeies principais e os doces de sobremesa. Em So Sebastio do
Paraso, onde algumas Companhias foram tambm observadas, o dia 6 de janeiro dia de se
comer gratuitamente deliciosos doces. A fartura tamanha que muitas pessoas chegam festa
portando vasilhas para, ao final, levarem doces para algum parente ou amigo que no pde ir.
Aos 87 anos de idade, Rut Fiori de Arruda lembra as festas que preparou para Santos Reis:

Os dias mais felizes da minha vida eram os dias das festas. As festas eram aqui na
minha casa. Fazia 600 litros de doce, uma poro de quitandas, roscas, bolachinhas, biscoitos.
Depois de tudo pronto, a gente passava apertada com as abelhas, elas judiavam demais da
gente. Fazia doce de mamo, doce de leite, doce de cidra, doce de abbora, tudo que doce e
todo mundo comia. Mesmo com chuva a gente realizava a festa. (Informao verbal)

Alm das indumentrias dos folies e das refeies, h toda uma ornamentao do
terreiro das casas por onde a Companhia dever passar. Alm dos arcos de bambu enfeitados
com flores, cartuchos de doces e outros objetos, as pessoas enfeitam o cho dos terreiros em
frente s casas e, ao palhao, cabe o desafio de desmanchar em versos os smbolos ornados
com ptalas de flores, p de serragens ou cal. Iniciais das expresses Jesus Homem Santo
(JHS) e Viva Santos Reis (VSR) so comumente confeccionadas para receber uma
Companhia. Os smbolos mais comuns encontrados nos terreiros so as estrelas de cinco e
seis pontas e as cruzes, a despeito do que pensam os folies mais conservadores.

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Para se ter uma ideia de como o smbolo da cruz considerado um tabu dentro da
Companhia, quando a jornada num vilarejo ou cidade, eles andam a p de casa em casa
tomando sempre o cuidado de no cruzar ruas. O trajeto cuidadosamente estudado para que
no se faam cruzes, em sinal de bom auspcio Companhia. De acordo com os folies, a
mensagem que levam do Nascimento de Jesus e a cruz simboliza sua morte, da deve ser
evitada e at estritamente proibida. A morte ou crucificao de Jesus no mencionada
durante a jornada de uma Folia, representando uma oposio dicotmica Anunciao.
como ir ver uma criana recm-nascida e contar aos familiares como ele vai morrer dali uns
anos, explicou Jos Roque da Fraga, popularmente conhecido como Palhao Nino ou Gelia.
Sem saber disso, os devotos se benzem com o sinal da cruz ao verem passar uma Companhia
de Reis com sua Bandeira frente.
4.1 Minha embaixada chegou12

Conhecidos os personagens e o contexto no qual est inserida a realizao da Folia de


Reis, vamos acompanhar um dia na jornada dos folies.
O caf da manh do grupo ficou oficialmente marcado desde a noite anterior, mas h
dias j estava sendo preparado pelos donos da casa. Os folies renem-se por volta de sete
horas da manh, em um local previamente combinado, e seguem juntos at a primeira visita
do dia. A maioria das Folias atua na zona rural, sendo necessria uma caminhoneta para
transportar os folies.
Enfim, os folies chegam primeira propriedade a ser visitada. Trata-se de uma casa
de tamanho razovel, bastante antiga, parede branca descascada, portas e janelas de madeira
azulada. Assim que o colorido da Companhia comea a cruzar a porteira, em direo ao largo
terreiro, os moradores vo surgindo, ansiosos para presenciar a chegada da Folia.

12

Ttulo de uma composio de Assis Valente, gravada no disco Quando o Carnaval Chegar - Nara Leo,
Chico Buarque e Maria Bethania (1972).

45

Figura 6: Visita a uma propriedade rural moradores observam a coreografia da meia lua
executada pelos folies.
Foto: Arquivo pessoal da autora.

Figura 7: Deixando o automvel prximo, os folies andam a p pela regio.


Foto: Arquivo pessoal da autora.

Ao se aproximarem, os folies identificam as letras VSR escritas com ptalas de flores


bem em frente porta da casa. O palhao recita versos diante dos letreiros e dos smbolos:
Deus lhe salve a letra V
Por ela ser a primeira
letra que representa
viva nossa Bandeira.
Deus lhe salve a letra S
por estar em segundo lugar
o divino Santos Reis que vem lhe visitar
Deus lhe salve a letra R
por ela ser a derradeira
so os Reis do Oriente
que esto nesta Bandeira.

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Aps cada verso, o palhao espera a aprovao dos moradores, por meio de aplausos e
exclamaes, para s ento apagar com os ps as referidas letras. Ainda com a palavra, o
palhao recita mais versos que anunciam a chegada da Companhia:
Os Trs Reis vem viajando
Na sua porta ele parou
Vem fazer uma visita
Na casa do senhor
meu nobre senhor
Como vai e tem passado
O senhor e vossa famlia tambm
Viemos trazer notcia certa
Da lapinha de Belm
Os Trs Reis aqui chegou
So Jos e Nossa Senhora
O senhor aceita a cantoria
L de dentro ou aqui de fora?

Aps terem licena para entrar, o palhao folio pergunta se existe algum tipo de
crucifixo dentro da sala. No h! Neste caso, sem problemas; caso contrrio, os artefatos
teriam que ser removidos e guardados, j que tocam numa questo avessa ao simbolismo da
Folia, o nascimento e no a morte, o Natal e no a Paixo de Cristo. Assim, os folies passam
a Bandeira s mos dos moradores e do incio a cantoria. Eles cantam versos aprendidos de
ouvido com os mais velhos, que por sua vez aprenderam com outros que j se foram. Ainda
que as palavras mudem ao sabor das circunstncias, a pauta dos versos sempre a mesma: a
chegada daqueles que trazem a mensagem do Nascimento, a Boa Nova, o Evangelho.
Os Trs Reis aqui chegou
Foi nessa hora sagrada
Sada o nobre morador
E visita sua morada
meu nobre senhor
Como vai e tem passado
O senhor e vossa famlia tambm
Viemos trazer notcia certa
Da lapinha de Belm.
Os Trs Reis em sua casa
Todos viram ele chegar
o Divino Santos Reis
Que vieram visitar
Deus vos salve o nobre casal
Com a bandeira na mo
Faz oferta aos Trs Reis Santo
E recebe a saudao.

47

O interior da pequena sala fica apertado para tanta gente; sem qualquer requinte no
estilo, as rudes paredes fazem a diviso dos cmodos, sendo que o telhado, em parte
sustentado por grossas toras de madeira, alto e cobre toda a casa sem que haja forro. No
cmodo de entrada, na sala de estar, por assim dizer, a moblia simples. So dois sofs e,
acima deles, pregados na parede, antigos e j bastante envelhecidos retratos de famlia em
molduras de madeira ornada em dourado. As fotografias lembram pinturas feitas mo e
esto dispostas bem prximas umas das outras, cobrindo parte considervel de parede da sala.
Neste momento inicial, a cantoria tem um ritmo mais alegre, peculiar do pedido de
esmola. Vem pedir a sua oferta e tambm impor beno, esta a frase que vai sendo
repetida pelos folies at o final da toada. Como de praxe, os moradores ofertam dinheiro
Companhia, que depois agradece:
Deus lhe pague a bela oferta
Que vem da mo do casal
Deus te veja l no cu
Com o Pai Celestial
Santos Reis j vai sembora
J vai deixando saudade
Desejando um ano novo
Cheio de felicidade

Dentro da casa, todos os visitantes e parentes apreciando a apresentao. No centro da


sala, apertados, os dois matias danam com os bastes mo. A Bandeira fica virada de
costas para a Companhia e somente na hora de sair ser virada de frente. Depois de um belo
caf da manh, regado a quitandas de toda sorte, leite, caf, queijo, sucos, e bebidas
alcolicas, os folies tocaram e cantaram dentro da casa e no terreiro. Entre os convivas, no
h lugar para a tristeza e uma nova cantoria sempre bem vinda. Ento, cantam fazendo a
despedida e seguem jornada.
Passando por muitas casas e comrcios beira da estrada, a Folia recebida sempre
com alegria, mas tambm com muita cachaa. O nvel de embriaguez entre os que bebem
mantido, com tendncia ao crescendo, j que a cachaa e outras bebidas so oferecidas em
abundncia e regularidade durante as visitas feitas pela Companhia. Bebe-se desde a manh,
atravessando o dia numa alegria crescente que mistura devoo e clima festivo. Lembram os
andantes danarinos e cantadores, pagadores de promessas e pedintes, que no seu giro levam
alegria e a possibilidade de mudana seja de um estado fsico ou econmico degradante para
outro de maior bem estar.

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O costume de beber cachaa, comum na vida rural, pertence ao universo masculino.


Neste momento da escrita, abrirei um parntese para falar em primeira pessoa, mesmo se
tratando de um texto descritivo impessoal. Durante esta pesquisa, frequentei regularmente os
bares das localidades estudadas e posso garantir que nunca bebi com uma mulher nativa. No
estou dizendo que as mulheres de l no bebem aguardente, mas sim que no bebem nos bares
frequentados quase que exclusivamente por homens. Se as mulheres bebem, o fazem
escondido. Apesar de me chamar a ateno o uso da aguardente e a sua indispensvel
presena nas Festas de Reis, no aprofundei minha observao nos marcadores sociais da
diferena, nem nas questes de gnero. S pude sentir o valor da marvada pinga no
cotidiano do lugar porque bebi com as pessoas, com os rapazes e homens nos bares e com os
folies, nas nossas andanas de casa em casa. Mulher que bebe publicamente no bem vista
pelas outras mulheres e, no limite, no respeitada pelos homens. Tive problemas que
considero graves e enfrentei muitos constrangimentos por conta disso. Por outro lado,
prxima do territrio masculino, tive acesso a informaes privilegiadas enquanto bebi com
os homens, nos bares e nas folias. Sempre com gravador ligado eu costumava explicar ao
parceiro de gole: meu companheiro aqui vai ficar sbrio para amanh me lembrar de tudo.
Por ser mulher da cidade, solteira e sozinha bebendo cachaa entre os homens eu era
alvo do interesse das pessoas. Sempre concentrada na conversa que estava tendo com quem se
dispusesse a me responder as perguntas diante do gravador, no incio eu no me dava conta de
que estava sendo tambm observada. Mas, depois de um tempo no lugar, comecei a sentir-me
o centro das atenes. Para minha surpresa, no era o gravador que eles queriam ver; queriam
era me ver beber. Sim, h o prazer de beber e o prazer de ver o outro beber. Muitos que foram
obrigadas a parar de beber, por motivos de sade, gostam de ver os outros mandando pr
dentro, num gole s, doses e mais doses de cachaa. S quem bebe consegue compreender
empiricamente o bem estar cotidiano provocado pela aguardente consumida com
moderao. Isso significa que possvel beber e no ficar bbado, como fazem muitos
homens da Serra da Canastra para realizar atividades agrcolas dirias, como capinar a terra e
adubar o cafezal. No fim do dia de trabalho duro, a interveno protetora dos Trs Reis do
Oriente d fora e sade para trabalhar, mas o humor e a leveza corporal so atribudos pela
cachaa. Tanto que comum tomarem uma dose de combustve (falam isso rindo), antes de
porem o p na estrada de volta pra casa. A cachaa considerada um energtico e pode ser
tomada a qualquer hora do dia ou da noite.
Que o leitor perdoe a exposio que vem a seguir com relao aos vcios alheios, os
quais deformam o carter e maculam a imagem, mas isso ser necessrio para ilustrar dois

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pressupostos: primeiro, o uso de bebida alcolica, especialmente da cachaa, representa


prazer para os folies, mas o alcoolismo rechaado pelos mesmos; segundo, sendo o palhao
uma figura marginal e, ao mesmo tempo, indispensvel no ritual, ele pode tanto representar a
fronteira entre o bem e o mal, quanto representar o poder do fraco, como sugere esta memria
pessoal de um episdio envolvendo Nino e a dependncia alcolica.
O palhao Nino tinha uma proibio tcita de no beber durante os dias de jornada.
Obedecia ao prescrito, sempre ao olhar atento do Capito Jacy que, em segredo, comentou:
se a gente descuidar um instantin, ele desanda na cachaa. (Informao verbal)
Numa noite, depois de um dia em jornada com a Companhia de Reis de Vargem
Bonita, aceitei o convite para passar a noite nas mdicas acomodaes de Nino, o Palhao
Gelia, que dizia ter 157 anos e a participao em trs mil folias! Assim que se sentiu
guardado dos olhares dos folies, Nino pediu a garrafa de pinga que trazamos na mochila.
Encheu um copo americano at transbordar e num gole s mandou para dentro o que desejou
o dia inteiro. Ficou bebendo noite toda e dormiu, de botas, no sof da sala repleta de baratas.
Para se ter uma ideia da situao que era a sua casinha infestada de insetos, mesmo
constrangida em recusar a cama que Nino ofereceu, pedi permisso para montar minha
barraca no terreiro. Na manh seguinte, em torno de sete da manh, Nino saiu para mais um
dia de representao e algumas horas de abstinncia.
Nino faleceu h alguns anos, mas enquanto atuou como palhao, foi um dos mais
hbeis da regio, sendo citado por folies das outras quatro regies pesquisadas como um
bastio experiente e admirado. Diziam que ningum sabia danar em cima de um ovo que
nem Nino, nem falar tantos versos, nem fazer piadas e aprontar tantas peripcias. Ele, o
alcolatra, o miservel que vivia entre as baratas, sem famlia e sem emprego, o homem
marginal, era aplaudido pelas pessoas todas as vezes que se apresentava mascarado e, mesmo
ausente, era reverenciado.
Para fechar este longo parntese de memria e vivncias pessoais, vou partilhar mais
uma narrativa que ouvi do folio Amador, de So Jos do Barreiro e que foi confirmada por
folies de outras paragens. O episdio, alm de hilariante, sintetiza o esprito da vivncia
comungada pelos prprios folies em torno da bebida. Vejamos: em uma das jornadas de
Companhia de Reis pelas propriedades rurais, os folies a p pelos caminhos do Chapado, de
casa em casa um pantagruomrico comer, bebendo do tonel das danadas, pintando o caneco.
Nos pastos, nos desrumos das montanhas, onde s eles eram vistos, em total cumplicidade,
pararam os andarilhos pra descansar embaixo das rvores. Corpos prum lado, instrumentos
musicais pro outro; Bandeira Santa descuidada pelo bastio alcolizado e exaurido de tanto

50

caminhar. O grupo de amigos, desfeitos do suor, das poeiras e chuvaradas, compe um


cenrio buclico, onde um gado pasta bem perto. Pois no foi que um boi aproximou-se, deve
ter cheirado a bandeira como se cheirasse um tecido qualquer, j que santo descuidado no faz
milagre e, ps-se a mastigar, a ruminar o tecido da Bandeira. Foi quando o primeiro folio
acordou: "Virgem Maria, a Bandeira!!!". Mesmo depois do ocorrido, o capito deu ordem de
seguirem a jornada, em obedincia ao preceito de que uma Companhia de Reis no pode
cruzar caminhos, nem tampouco desistir e voltar. Na visita seguinte, quando os donos da casa
sairam porta para receber a Bandeira de Santos Reis, o palhao foi logo versando: senhores
dono da casa/veja o que aconteceu/d uma esmola preste pau/ que a Bandeira o boi comeu.
A histria deste episdio, assim como de outros que envolvem o excesso de bebida
alcolica, contada sem constrangimentos; ao contrrio, com certo tom de feito heroico dos
antigos folies que ainda se lembram de como era cumprir a p uma jornada de Companhia de
Reis.
So pouco mais de onze horas da manh e o grupo est se dirigindo ao local do
almoo. Um mormao quente prenncio de chuva forte e os folies conversam
animadamente entre si. O almoo ser em uma fazenda simples, cuja moradora testemunha o
milagre de Santos Reis. Neste caso, em especial, a Companhia no fez o pedido de refeio,
porque foi informada com antecedncia sobre um pagamento de promessa, mesmo assim o
palhao recita no terreiro da casa:
Os Trs Reis veio de longe
Na sua casa ele chegou
Na procura do alimento
Dependeu do seu favor
Os Trs Reis aqui chegou
Vieram com muito respeito
L de trs mandou aviso
Veio ver se foi aceito
Santos Reis aqui chegou
So Jos e Santa Maria
Com todos os instrumentos
Damos vivas de alegria
Viva os Trs Reis Santo! Viva!!
So Jos e Santa Maria! Viva!!
Viva a dona da casa! Viva!!
Com toda a sua famlia! Viva!!

Benedita Arminda da Costa, uma pagadora de promessa que recebeu a Companhia em


fazenda de poucos recursos, localizada a 17 quilmetros de Vargem Bonita, declarou que
estava com srios problemas de sade relacionados ao corao. No fim do ano anterior,

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quando a Companhia passou por sua casa, ela e seu esposo, Orosontino Ferreira da Costa,
pediram aos Santos Reis a cura e comprometeram-se a promover um almoo durante o giro
seguinte, caso fossem atendidos.
Um ano depois, o casal oferece o almoo farto, com mandioca, arroz branco, feijo
amassado, couve refogada, frango caipira, carne de porco cozida, macarro e salada de alface
e tomate. Para acompanhar, vinho tinto, aguardente e refrigerante. No faltou a sobremesa:
doce de abbora preparado com leite. Depois do almoo, alguns folies distraram-se jogando
baralho, enquanto outros cochilaram sombra das rvores. A Bandeira, que antes fora
recebida de joelhos pela mulher e seu esposo, descansa sobre a cama do casal ao lado dos
instrumentos musicais, bem guardada pelos palhaos, que se revezam na porta do quarto.
Aps o almoo, o capito anuncia que ser feita a despedida e os folies com seus
instrumentos renem-se na sala para fazer seus agradecimentos aos moradores da casa.
Segurando a Bandeira com uma das mos, a devota de joelhos entrega ao capito duas notas
de R$ 10,00 (dez reais) e, por meio de alfinetes, fixa na Bandeira uma fotografia sua. Outras
fotografias, oraes, teros, fitas, flores de plstico e objetos vrios esto colados, costurados
ou fixados na Bandeira, indicando pagamento de promessas ou pedidos. A cantoria recomea.
Eles vo agradecer a oferenda e se despedir, duas toadas obrigatrias em qualquer almoo,
mas naquela casa incluiu-se entre elas uma beno moradora por se tratar de devota com
testemunho de milagre de Santos Reis. O ritual de fazer a cantoria completa, ou pelo menos o
bsico que licena para entrar, o pedido de esmola, o agradecimento e a despedida
chamado pelos folies de embaixada. A embaixada segue na sala apertada de moblia simples
e se estende at o quintal da frente da casa, entre galinhas, pintinhos, galos, ces, gatos e
algum gado leiteiro usado para o feitio do queijo. Eles cantam:
Deus vos salve penitente
Filha da Virgem Maria
J cumpriu a sua promessa
Com os Trs Reis Santos da guia

O clima de devoo e a mulher enxuga suas lgrimas, abraada a uma moa que
deve ser parente do casal. So feitas algumas oraes de agradecimento e a cantoria continua
na mesma toada at que o grupo faz meno de finalmente se despedir.
O marido, ligeiramente alcoolizado e em tom de brincadeira, diz que tem uma oferta
especial aos folies e aponta um ovo que foi cuidadosamente posto no meio do terreiro. Os
palhaos se olham por detrs das mscaras e um deles faz o sinal de que vai enfrentar o
desafio. Um dos castigos impostos aos palhaos ter que danar em volta de um ovo,

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passando os ps por cima sem quebr-lo. Podem ser repetidas vezes obrigados a executar este
nmero, a depender da quantidade de ovos.
Com sua conga surrada o palhao exibe passos de dana ligeiros e inusitados,
enquanto todos esto com os olhos fixos no ovo. Com as chuvas de janeiro esta proeza fica
ainda mais interessante por causa da lama, naturalmente. Os ps de um palhao hbil podem
escorregar na lama, mas jamais em um ovo. Depois, o homem com desenvoltura de menino
pega o ovo como quem obtm o prmio. Sob o ovo estava escondida uma nota de dinheiro
que rapidamente guardada no embornal do palhao. mais uma oferta do dono da casa para
a Festa de Santos Reis.
Tudo envolve uma materialidade grande: Bandeira, fotos, dinheiro, ovo, alimentao e
instrumentos musicais. Mas, alm da grande circulao de ddivas, tanto moedas quanto
bnos, h nos rituais das Folias de Reis uma circulao de smbolos e de interpretaes para
seus significados. Este saber passado de folio para folio, entre uma embaixada e outra, nas
conversas ao p do ouvido.
pouco provvel que as pessoas tenham conhecimento desta dinmica de circulao
de ddivas simblicas ao simplesmente assistirem encantados apresentao de uma
Companhia. O homem devoto que sugeriu a dana no ovo, por exemplo, se preparou um ano
para receber o grupo em casa e ainda assim cometeu um grande sacrilgio, de acordo com o
universo simblico partilhado pelos folies. Para eles, que compartilham os significados do
catolicismo, o ovo simboliza vida, nascimento e ressurreio, estando diretamente relacionado
Pscoa Crist. Para os folies mais antigos, o ovo representa Jesus e, durante a Companhia,
o Menino Jesus. Danar em cima de ovo no certo. Vai colocar o palhao para danar em
cima do Menino?, comenta sem maiores explicaes um dos folies com tom de crtica
veemente.
Ao sarem de casa em casa, entre estradas e terreiros, os folies observam sempre
algumas regras ritualsticas, entre as quais, a proibio de se passar instrumentos musicais por
baixo de cerca ou porteira. Nas narrativas de folies h algumas referncias
afinao/desafinao de instrumentos musicais. H inclusive a crena de que uma viola, para
ficar bem afinada, deve ser tocada durante a embaixada completa numa casa que recebe a
visita da Companhia de Reis. Ou seja, deve ser tocada desde a cantoria de licena at a de
despedida e se, ao final da embaixada, no terceiro par de cordas uma delas ou as duas se
arrebentar, o instrumento estar primorosamente afinado.

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Durante esta pesquisa, no foi possvel provar empiricamente a desafinao dos


instrumentos, pois, como constatado, extremamente proibido pass-los debaixo das cercas.
Quando, para cortar caminho entre uma propriedade rural e outra, preciso transpor um
obstculo desta natureza, os folies passam os instrumentos por cima, revezando entre eles a
tarefa de segur-los de um lado a outro. Os folies mais antigos no costumam falar sobre esta
regra, que acaba sendo aceita pelos mais jovens sem questionamento.
Todavia, a fim de desvendar as regras ocultas do ritual, preciso mais que observao
do evento isolado; ele deve ser pensado juntamente com outra performance ritualstica a
beno dada aos folies e seus instrumentos na noite de Natal. Vamos ver o que comentou um
folio sobre esta analogia entre os rituais:
Nessa hora [referindo-se ao ato de se passar a Bandeira sobre a cabea dos
folies] s a beno de Deus est por cima dos instrumentos; depois disso nem eles,
nem a Bandeira, podem passar por baixo de nada. Por baixo eles passam s dos olhos
de Deus, nada que feito pelos homens ser passado por cima dos instrumentos ou da
Bandeira. (Informao verbal)

Que Bandeira esta, afinal? Que significado tem alm de ser a imagem de Santo Reis,
mais que isso, ser a presena fsica dos Santos entre as pessoas do lugar? Quando a Bandeira
entregue s mos dos donos da casa, em absolutamente todas as vezes, eles permanecem
cordatos, pensativos at o fim da embaixada e depois dispem o estandarte sobre a cama, no
sem antes ajeitar os lenis. As pessoas da casa se benzem beijando-a e algumas fitam, num
misto de cerimnia e curiosidade, as fotografias presas com alfinetes Bandeira.
O estandarte tem um simbolismo muito grande para os folies, ele considerado o
guia da Companhia, conforme este depoimento de um folio:
Olha, o significado, pra mim ela a principal, sem ela no tem Companhia de
Reis, como vamos sair cantando Reis sem os Trs Reis? No existe isso. Eu respeito
ela demais, e todos que fazem parte da nossa Companhia eu peo para andarem atrs
da Bandeira, ningum pode ficar andando na frente dos Santos Reis, porque a
Bandeira a nossa guia, e os folies no podem passar na frente da guia, se ela guia
ento tem que nos guiar indo na nossa frente. (Informao verbal)

Em termos de materialidade, podemos tambm pensar que a Bandeira seja um mapa


da localizao do Nascimento de Jesus, conforme proposio de um entrevistado. Tendo os
Reis do Oriente encontrado o Menino, eles teriam feito uma espcie de mapa; se eram
astrlogos teriam feito um mapa astral. A conversa com um folio no deixou claro e percebese que uma aura de mistrio ronda este assunto, pois os folies no falam muito sobre o tema
e, quando falam, so contraditrios: a Bandeira o mapa falso que os palhaos levaram para

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enganar os outros soldados de Herodes que vinham atrs do Menino Jesus, disse um violeiro
que tambm j foi palhao da Folia.
Nas visitas durante a tarde, os lanches so fartos: gua gelada, refrigerante, po de
queijo com carne moda, queijo canastra, caf e quitandas, entre as quais uma espcie de
biscoito chamado joo deitado, que uma mistura de mandioca, acar, ovos e queijo
assada na palha da bananeira. Nas paradas que se seguem ao almoo, os folies naturalmente
no comem muito e se distraem tocando e cantando msicas sertanejas, alm de darem
preferncia para a cachaa.
Numa destas visitas vespertinas, ficou clara a impressionante capacidade de
improvisao de versos, que depende da situao encontrada em cada lugar. Se na aparncia
os versos so todos decorados, quando um palhao ou um capito bom, ele acaba
inventando dizeres que tenham a ver com algo ainda fresco no acontecido. Numa despedida, o
Palhao Donga aproveitou para denunciar o colega folio Jos Bernardes:
Agradeo o bom biscoito
Feito com tanto colosso
Peo perdo pelo folio
Que t levando dois no bolso.

Quando chegam a uma casa, que pediu para ser includa no percurso por pagamento de
uma promessa, os Folies entregam a Bandeira aos moradores que a recebem de joelhos no
cho. Rezam o tero e a visita acaba sendo mais demorada e com carter mais religioso, mais
compenetrado. Porm, h sempre espao para o clima festivo: enquanto convivas comiam e
bebiam, os msicos folies tocavam modinhas que pareciam de carnaval. De to velhas, so
canes que nos lembram de algo em comum, j que foram transmitidas e recriadas deixando
em ns tambm um ensinamento, mas ao mesmo tempo algo diverso por ser ausente.
percepo superficial de quem v esses homens s no dia 6 de janeiro, identificando
apenas valores religiosos do catolicismo, ouvir renascer um Mrio Lago na sanfona do
tocador de Folia de Reis, descobrir um elo que liga festa e religiosidade. Ento, h uma festa
religiosa convivendo com uma pag, o que revela a caduquice da oposio entre sagrado e
profano. H at dana no meio do salo.
Outra visita especial no meio da tarde foi casa de um folio. O homem, de
aproximadamente 70 anos, tinha a sade bastante debilitada, mas, por causa de sua
participao na Companhia por muitas dcadas, fazia questo de receb-la anualmente. A

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recproca era verdadeira, j que alguns dos folies ainda atuantes na Companhia foram seus
companheiros em jornadas passadas e, por considerao, incluam a casa do parceiro no
trajeto. Eles cantam com certa emoo:
Deus vos salve folio
Filho da Virgem Maria
devoto do Trs Reis
Faz parte da Companhia

Na casa do folio, o ritual o mesmo: pede-se a esmola, agradece a oferta, feita a


despedida. Contudo, nos intervalos, a temtica preferencial foi o passado da Companhia de
Reis, e muitos nomes de folies falecidos foram lembrados. Exceto o doente, todos beberam
vinho e curioso notar que ao despedirem-se da casa, mencionaram a bebida em um trecho da
cantoria, como o leitor pode ver na transcrio:
Deus vos salve companheiro
E tambm sua senhora
Arrecebe a saudao
Tambm faz a vossa esmola
Deus lhe pague a bela oferta
Da senhora e o folio
Vou pedir aos Santos Reis
Pra lhe dar a proteo
Deus lhe pague o belo agrado
E tambm o belo vinho
L do cu os Trs Reis Santo
Receberam com carinho
Santos Reis j vai sembora
Visitar comunidade
Desejando um ano novo
Cheio de felicidade

A jornada prossegue dia afora, sob fina chuva, passando a caminhoneta com os folies
por estradas de terra pouco movimentadas. Um automvel fusca segue frente, guiado pelo
capito, levando o macuco, que vai abrindo e fechando as porteiras. Numa casa de fazenda
onde no havia gente, os carros voltaram para a estrada to logo foi notada a ausncia de
moradores. Porm, para indicar a visita da Companhia com a Bandeira Santa, um folio pulou
da caminhoneta e foi at o terreiro da casa, onde jogou um pedao de fita colorida. De volta
ao seu assento ele gritou:
Viemos debaixo de chuveiro
Porque por cima no pode de ser

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Deixamos fita em seu terreiro


Pra de Santos Reis no se esquecer

Sentados em desconfortveis bancos de madeira da caminhoneta, sujeitos ao balanar


do itinerrio e aos buracos das estradas, eles no se descuidam de seus instrumentos musicais.
Conversam alegremente, comentam sobre a paisagem, contam piadas, improvisam versos para
os companheiros. H sempre algum meditativo, com o olhar fixo nos pastos e montanhas,
paisagem familiar que nos dias de giro contemplada diferentemente.
Cada quilmetro deixa-os mais prximos da realizao de mais uma Folia de Reis, ou
em termos espirituais, deixa-os mais prximos de Jesus. Ns levamos Jesus para as pessoas,
mas tambm encontramos Jesus em pelo menos uma pessoa da casa que tem f. Folia de Reis
encontro com Jesus, no s nos prespios, mas tambm no corao (Informao verbal),
disse Marcio Pereira Luciano, alferes de Folia. Tais quais as trs peas do prespio que se
movem pelas mos das crianas, sendo os intrpretes dos humanos em volta, os folies andam
muitos quilmetros em alguns dias e at noites, com o propsito de se aproximarem de Jesus,
de perpetuar o cristianismo. No significa que esto indo necessariamente para Lapinha de
Belm; ao contrrio, a Folia se formou foi na viagem de volta (Informao verbal), explicou
um folio.
Entre trs e quatro da tarde, os folies descem em uma propriedade pequena, talvez a
mais modesta pela qual tenham passado naquele dia. Sem fazer diferenciao entre ricos e
pobres, a Companhia pede licena para entrar:
Com licena, com licena
Deu chegar no seu terreiro
Bandeira dos Trs Reis Santo
o santo verdadeiro
Com licena, com licena
De no seu terreiro eu chegar
Bandeira dos Trs Reis Santo
Veio pra lhe visitar

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Figuras 8 e 9: Dois ngulos da visita


Fotos: Luciano Goulart

J dentro da casa, aps o cntico de pedido de esmola, uma mulher pede que os folies
entrem no quarto de sua me, gravemente doente. Como de costume, a Companhia canta
pedindo intercesso aos Santos Reis para a cura da senhora. Muito grata, a famlia oferta duas
galinhas ao grupo, que se retira.
Pela esburacada estrada roceira, entre um e outro gole, a Companhia corre para
cumprir sua agenda. A fazenda agora de pecuria, com muitas vacas e bois pelo pasto. A
casa ampla, os anfitries bastante cordiais e religiosos, por sinal, visto que trs crucifixos
tiveram que ser guardados. Aps a entrada na casa, a Companhia nota o prespio montado na
sala, e o bastio comea a cantar os versos dedicados quele to significativo cenrio em
miniatura. Como sabemos, no caso de haver na casa um prespio obrigatria a execuo de
24 versos. Tudo a seguir transcorre com alegria e os folies saem extremamente agradecidos
pela generosa oferta de R$ 50,00 (cinquenta reais) em dinheiro vivo. Em ritmo de marchinha
fazem a coreografia da meia lua.
uma regra que, durante os cnticos, a Bandeira, que segurada pelo morador, possa
ficar de frente para os folies, mas jamais para os palhaos. Estes, devem esperar do lado de
fora da casa at a Bandeira ser guardada em um dos quartos enquanto a refeio servida, e
s entram em cena ao final da embaixada, quando a Bandeira novamente levada para o
terreiro ou quando guardada em um dos cmodos. As Companhias mais antigas tinham ainda
por regra que o palhao, sem usar mscara, ficasse dentro do quarto junto Bandeira e no

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sasse nem para comer. As refeies eram levadas para ele no quarto, muitas vezes escuro.
Este costume no existe mais, entretanto entre os alferes mais antigos a lembrana est ainda
bem viva.
Para evitar que se fique de frente com a Bandeira, os palhaos repetem o rito de andar,
quase danando, uma trajetria de meia lua para as extremidades. Assim passam ao lado dos
outros folies e de costas para a Bandeira, que passa no meio dos msicos e cantadores at
sair frente, quando ser acompanhada por toda a Companhia, inclusive pelos palhaos.
Num ritmo de marchinha o grupo faz a coreografia que lembra uma lua crescente ou
cheia, uma saudao aos moradores que pode ser feita tanto na chegada quanto na sada. Duas
filas de folies so formadas e elas andam harmoniosamente no mesmo ritmo, porm, em
sentidos opostos, transpassando uma fila pela outra formando consequentemente uma
circunferncia (lua cheia) de 360 e uma semicircunferncia (lua crescente) de 180. Neste
momento todos os instrumentos vibram em uma melodia animada que transmite a alegria da
chegada ou da sada da Companhia de Santos Reis. Essa dana tem vrias coreografias,
porm, sempre formada em duas filas que se movem uma em direo outra, at retornarem
sua posio de partida. A meia lua realizada especialmente quando a Companhia encerra seu
trabalho ritual, sendo uma espcie de fechamento. Entretanto, pode tambm ser feita no incio,
como forma de saudao.
Os depoimentos de folies coletados durante giros de Companhia de Reis relacionam a
meia lua a uma espcie de artimanha utilizada para dissuadir os inimigos, os soldados de
Herodes, de encontrar Cristo. um jogo de esconde-esconde, no qual a caa (o Jesus Menino)
protegida pela Companhia.
Este rito revela o quo paradoxal a figura do palhao. Em muitos outros momentos,
interpretado como o caador, o mascarado torna-se o protetor do Menino, ao atrair para si a
ateno com o intuito de entreter as pessoas.
Estas informaes ficam, contudo, no recndito do secreto, na intimidade do ncleo
grupal. Tais segredos, chamados de tradio pelos folies, constituem o princpio ordenador
da Companhia de Reis, alm de revelarem concepes acerca da autocompreenso e da
eficcia simblica do grupo.
No discurso dos folies, a meia lua uma forma de alegrar o dono da casa e de
trazer o povo para perto da Companhia, contudo, sem expor a Bandeira. O significado o
seguinte: os palhaos so os guardas da Bandeira, mas antes eram os soldados do Rei
Herodes, e quando viram o Menino Jesus e os Reis Magos em adorao se converteram e
vestiram mscaras para proteg-Lo. Ento, a meia lua um tipo de proteo para a Bandeira,

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pois quando a Companhia chega numa casa, a ateno est voltada para a Bandeira. Mas,
quando os instrumentos comeam a tocar e os palhaos a danar, a ateno do pblico
voltada para os palhaos, que fazem uma dana colocando a Bandeira no meio do crculo e
impedindo que qualquer pessoa se aproxime dela. Quando esto fazendo a meia lua, ningum
chega perto da Bandeira, porque ela est protegida pelos palhaos e folies que esto
danando ao redor. uma forma de disfarar a chegada dos Trs Reis e de lev-los ao seu
destino, para a casa deles sem chamar a ateno, porque quem chama ateno so os
palhaos (Informao verbal), explicou um folio.
Identificados como os melhores soldados de Herodes, os que primeiro chegaram ao
Menino, estes personagens mascarados guardam os limites entre as duas foras que movem o
universo cristo, o bem e o mal eles esto na fronteira, por sinal pouco definida, entre o
vcio e a virtude, entre a verdade e a mentira, entre a obedincia e a escolha individual. A
relativa liberdade da qual goza o palhao, como vimos, pode ser interpretada como um indcio
de que o personagem tenha vida prpria dentro da dinmica organizacional da Companhia de
Reis.
Numa das andanas do grupo, o palhao Nino, um dos mais experientes alferes de
Folia de Reis da regio, entrou em uma casa portando mscara e no prestou ateno ao
crucifixo preso acima da porta. Quem ficou preso foi Nino, porque o dono da casa, alm de
ser um senhor muito brincalho, desses que todo ano ofereciam religiosamente almoo, jantar
ou pouso, conhecia bem as regras simblicas da Companhia. Do tempo em que se usava
prender palhaos dentro dos quartos, o homem deixou Nino l s uns minutos, o suficiente
para provocar risos e lembranas.
Ao sair, Nino contou que h muitos anos um fazendeiro o prendeu durante a noite
toda, mas que de madrugada todos da casa acordaram com uma peripcia sua. Trancados, os
palhaos no podiam pular pela janela, porque se algum da casa pegasse a Bandeira seria
preciso falar muitos versos para obter a liberdade. Ento, era melhor ficar no quarto sem
cansar a cabea com rimas. Mas como cabea vazia oficina do diabo, Nino teve a ideia de
abrir o guarda-roupa e encontrou muitos vestidos, saias e peas ntimas como anguas e sutis
era o quarto das moas da fazenda. Ele ento foi vestindo uma pea por cima da outra, at
ficar com seios enormes e quadril de donzela. Abriu as gavetas onde estava a maquiagem e
passou quantas camadas quis de batom e de p de arroz. Enquanto isso as pessoas comiam,
bebiam, faziam festa l fora. Nino foi exagerando no visual at que as pessoas dormiram. Era
madrugada quando ele abriu a larga janela do quarto e comeou a jogar ao terreiro colches,
criados mudos, poltronas, travesseiros, cobertores, toda sorte de objetos e mveis que

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conseguiu, at que as pessoas comearam a acordar alarmadas. Percebendo que a confuso


tinha sido causada pelo palhao trancado dentro do quarto, foram abrir a porta do cmodo e
para a surpresa hilariante de todos encontram uma donzela rechonchuda. Segundo Nino, foi a
ltima vez que o tal fazendeiro prendeu um palhao e, apesar da confuso, o que ele fez no
foi errado: eu no podia sair do quarto, mas as coisas podiam, uai.
Atualmente no se v mais episdios de palhaos presos por muito tempo, mas
continua valendo a regra, entre outras, de que ele, estando mascarado, no pode ficar de frente
para a Bandeira. Foi Nino quem explicou o motivo, depois de contar toda a histria bblica do
Nascimento de Jesus, que est l em Mateus e em Lucas, ele acrescentou:
Herodes queria matar Jesus e enviou seus melhores soldados atrs Dele.
Quando eles viram o Menino Jesus, sentiram que era mesmo o filho de Deus e se
arrependeram. Colocaram mscaras e roupas coloridas e voltaram para atrapalhar os
outros soldados que estavam a caminho e dar tempo de Jos e Nossa Senhora fugirem
para o Egito. (Informao verbal)

Figura 10: Chegada da Companhia no terreiro da casa.13

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As figuras do nmero 10 ao 15 e a figura 17 so fotografia tiradas por Marcelo Cassoli.

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Figura 11: Visita capela de Santos Reis.

Figura 12: Vista panormica da Companhia de Reis.

Figura 13: Momento de orao.

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Figura 14: O meio de transporte dos folies atuais.

Figura 15: Os folies.

Figura 16: Folies cantam e tocam do lado de fora da casa enquanto o almoo servido. Sem mscara,
intrprete do palhao no descuida de seu basto.
Foto: Luciano Goulart

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Figura 17: Mestre de Companhia de Reis beija a Bandeira

Nos meses de dezembro e janeiro, chove bastante na regio da Serra da Canastra. So


chuvas leves e passageiras, mas recorrentes durante todo o dia. Quando o chuvisco coincide
com uma tarde ensolarada, a paisagem fica ainda mais bela enfeitada por arco-ris que
lembram as fitas coloridas dependuradas nos instrumentos dos folies e nas fardas dos
palhaos. Sendo uma regio de muitas montanhas, possvel ver uma Folia de Reis ao longe,
no sop da serra, enquanto se trilha pelo piemonte. Vistos de longe, a Companhia um
espetculo de cores que modifica a paisagem. De perto, quando o sol reflete nos instrumentos,
do a impresso de serem luzes. Aonde chegam, os folies levam alegria, msica, dana,
comicidade e emoo, tudo isso modificando o cotidiano das pessoas. Para os devotos,
aqueles que tm f no poder milagroso dos Trs Reis Santos, a visita de uma Companhia pode
modificar uma realidade de sofrimento.
Nesta caminhada de f, no faltam relatos de milagres atribudos a Santos Reis. Quase
todos os envolvidos na realizao de uma Folia de Reis tm um para contar; rememorando os
detalhes, os momentos cruciais, a deciso de entregar a Santos Reis a soluo do infortnio e
o milagre da graa alcanada.

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O cansao dos membros da companhia aliviado pela sensao de transcendentalismo


religioso provocado pela aguardente. L pelas sete e meia da noite, a Companhia desce na
propriedade que representa a ltima parada do dia. nesta fazenda que, aps os ritos
religiosos terem sido realizados e aps a Bandeira e os instrumentos terem sido guardados, os
folies so apresentados ao seu banquete final, do qual usufruem vontade, bebendo os
ltimos goles de cachaa como acompanhamento.
A caravana, que no incio do dia era de apenas dois carros, sendo um fusca azul
turquesa e uma caminhoneta, foi aumentando medida que chegava a hora do jantar. Ao
pararem no terreiro da fazenda que oferecer jantar e pouso, cantaram:
Os Trs Reis veio de longe
Na sua casa ele chegou
Na procura do alimento
Dependeu do seu favor
Os Trs Reis aqui chegou
Vieram com muito respeito
L de trs mandou aviso
Veio ver se foi aceito
Santos Reis aqui chegou
So Jos e Santa Maria
Com todos os instrumentos
Damos vivas de alegria
Viva os Trs Reis Santo! Viva!!
So Jos e Santa Maria! Viva!!
Viva a dona da casa! Viva!!
Com toda a sua famlia! Viva!!

Clima de banquete e festa na Mata do Engenho. O cardpio incorpora a tradicional


comida mineira: arroz com costela de porco, arroz branco, feijo tutu, carne bovina com
batatas, carne de porco cozida, macarro, mandioca cozida, farofa rica, salada de alfaces e
tomates.
Aps o jantar, no auge da noite, os folies passam a se preparar para as reconfortantes
horas de sono, merecido intervalo nesta misso quase-ininterrupta. Geralmente, seguem certo
esquema bsico: tomam banho, fazem a barba (quem precisar), cuidam de suas vestes e
acessrios; como distrao, podem ouvir rdio, assistir um pouco de TV ou jogar cartas.

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4.2 A grande festa

Num dos giros de Companhia de Santos Reis da Babilnia, um relato de


acontecimento sobrenatural marcou a vida dos folies. Uma noite antes da grande festa,
estando o grupo fazendo pouso em uma fazenda no Chapado da Babilnia, um jovem
folio, cujo irmo gmeo univitelino e o pai tambm participavam da mesma Companhia,
decidiu ir at a cidadezinha em que morava sua ento noiva para v-la depois de alguns dias
separados em funo da jornada. A distncia no era muita, mas o trajeto era por lugares
ermos na cimeira do chapado. L foi ele de motocicleta, rapaz sem vcios, conforme
afirmaram seus companheiros e seu pai.
Na manh seguinte, ele estava de volta com semblante contemplativo e srio. Chamou
primeiro o mestre, Z Bernardes, e seu pai, Z Rosena, para confessar-lhes o que
testemunhara durante a viagem noturna. Depois, o capito contou a todo o grupo, enquanto ao
lado do rapaz balanava a cabea em sinal de afirmao e nao escondia os olhos rasos dgua.
Segundo o jovem folio, enquanto viajava sozinho pelo chapado avistou ao longe
uma luz. Pensou que fosse um carro, mas logo percebeu que o tempo de aproximao era
outro e fixou o olhar com ateno. Foi quando viu, para sua surpresa, Nossa Senhora montada
no burrinho com o Menino Jesus nos braos e So Jos a p ao lado. O jovem folio falou
nestes termos: Nossa Senhora, So Jos, o Menino Jesus e o burrinho. Ele descreveu ainda o
intenso azul do manto sagrado de Maria e sua feio de alegria e paz. Descreveu at o
burrinho e as luzes que saam do Menino Jesus, as roupas e o calado de So Jos, tudo.
Depois que ele contou detalhadamente tudo que viu, os folies ficaram em silncio,
comovidos, at que o mestre props uma interpretao: a apario era um sinal de eficcia
daquela jornada, ou seja, de acordo com o mestre, Maria, Jos e o Menino Jesus estavam
fugindo para o Egito, livres, cumprindo assim a profecia bblica. A fuga para o Egito, de
acordo com a interpretao daqueles folies, significava que a Companhia tinha cumprido sua
funo simblica de disfarar ou distrair os soldados de Herodes, tambm chamados por
eles de demnios. A chegada daquela Companhia casa do festeiro, de onde tinha sado h
alguns dias, foi emocionante. Muitos folies choravam ao se abraar e diziam: Esta
Companhia foi abenoada. Nenhum deles questionou publicamente o relato do jovem folio;
ao contrrio, endossaram veementemente sua histria.
Nos casos de Folias realizadas durante o ciclo natalino, o ltimo dia de jornada 6 de
janeiro. Os folies, em geral, procuram fazer o pouso nas proximidades da casa do festeiro e
pouco depois do sol raiar, descansados, com suas energias recarregadas, levantam-se,

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caracterizam-se e renem-se para fazer oraes e conversar sobre os acontecimentos mais


marcantes da jornada. o ltimo momento reservado que tm, uma vez que, deste em diante,
encontraro cada vez mais pessoas. No trajeto at a casa onde ser a chegada, o grupo
costuma ser acompanhado por vrios carros. Ao passar ainda por mais algumas casas, a
Companhia atrair muitas pessoas de fazendas vizinhas e de cidades prximas, sem contar
todas que esto a esper-la na sede da fazenda do festeiro. L, muitas mulheres reuniram-se
nas primeiras horas do dia para preparar a comida, que servida vontade a todos que
quiserem ir.
Os instrumentos ficaram guardados desde a noite anterior, junto com a Bandeira, no
local do jantar e pouso. Bem cedo, devidamente fardados, eles pegam os instrumentos e a
Bandeira e do incio ao ltimo dia do giro. Em todas as casas que passaram naquela manh
fizeram o convite para o encerramento da festa, a ser realizada na casa do festeiro no meio da
tarde. notrio o estmulo crescido por parte dos folies ao serem recebidos de modo
caloroso pelas pessoas.
Depois de muitos dias andando juntos, o ltimo dia da Companhia transforma-se num
espao para a vivncia da intimidade, onde demonstraes de afeto e considerao so dadas
sem restries entre o pequeno grupo. H, certamente, uma intensificao da relao entre os
folies durante os dias de jornada. Assim, uma coisa pensar a partir da dinmica entre eles, e
outra pensar a partir das casas visitadas que experimentam uma parte do rito.
Por ficarem muito tempo prximos, na intimidade dos olhares e na sintonia rtmica
que a msica tocada em parceria tem o poder de promover, estes homens partilham a alegria
estonteante que a vida fora da vida proporciona em horas separadas da realidade, apartadas da
rotina, quando tudo possvel e mgico. Em outras palavras, eles vivenciam coletivamente a
experincia religiosa por meio da devoo que, em ltima anlise, sacraliza o espao
cotidiano. A Folia de Reis oferece aos humanos a possibilidade de acesso s potncias
presentes numa dimenso que lhes imediata e sensivelmente interditada. Homens se valem
dos rituais, dos instrumentos musicais, das vestimentas, das falas e das canes, para citar
alguns exemplos de bens em circulao durante a Folia, enquanto veculos facilitadores deste
contato entre eles e os santos, por meio da festa. Tem coisa que acontece em uma Folia de
Reis que no tem como falar, nem pode falar. S sabe quem est l para ver, o que une o
grupo muito forte, mas no d pra explicar, resumiu um folio.
Unidos, irmanados, os folies ainda esto na fazenda onde foi feito o pouso. So dez
horas da manh e desde as sete e meia h movimento na casa: banhos, camisas sendo

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repassadas, caf sendo coado, mesa posta, conversas e, medida que se renem, msica sendo
tocada. Hoje um dia especial, por ser a chegada fazenda de onde a Companhia saiu h
cinco dias. A festa ser grande e j comeou na sala humilde da casa de fazenda, que deu
pouso Bandeira Santa, s indumentrias dos Tenentes e aos aparelhos que como
chamam seus instrumentos.
Em geral a Folia despede-se bem cedo da casa em que pousou, em torno de oito horas
da manh. Mas neste dia, estando nas mediaes da fazenda onde ser a Festa de Reis, a
Companhia se demora mais na casa para no chegar adiantada festa. H tempo para
conversas, entrevistas, fotografias; tudo no natural clima de devoo e paz.
Meditativos e cmplices, como quem guarda uma privacidade partilhada, eles
cumprem o ritual na casa e seguem a jornada. Fazem trs visitas, todas em propriedades
prximas umas das outras. A intimidade de outrora vai perdendo espao para o espetculo em
que transforma a chegada da Companhia. Ela vai se tornando cada vez mais pblica ao ser
acompanhada por pessoas que desejam participar da festa de encerramento; muitas fotografias
sendo tiradas.
Numa das melhores casas entre as visitadas, de uma famlia de sitiantes que hoje
trabalha com o turismo em expanso, folies reencontraram-se com familiares que h dias no
viam. Foi com grande emoo que receberam os abraos calorosos das esposas e dos filhos.
Mas, continuam juntos, folio com folio, no fusca azul turquesa e na caminhoneta, at
chegarem a mais uma morada e repetirem o ritual.
J quase na hora da Festa, quando a voz tem que ser preservada para a chegada, a
cantoria resume o sentido da jornada:
Os Trs Reis vem viajando
Parou nas mos da senhora
Vem saudar sua famlia
E pedir a vossa esmola

Deus lhe pague a bela esmola


De toda sua famlia
L do cu os Trs Reis Santo
Recebeu com alegria

A Festa rene gente de toda a regio na sede da fazenda do festeiro. Comida servida
vontade desde pela manh at a noite. Tudo foi minuciosamente preparado para receber a
Companhia de Reis: alimentos, arcos no terreiro, decorao do cho com iniciais, armao

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das barracas para o baile. A caravana que traz os folies surge na estrada e as pessoas se
alvoroam em ver os folies chegar.
A caminhoneta estaciona e os distintos folies descem, ajeitando as vestimentas e os
chapus, ao olhar curioso da multido. Poucos minutos depois comea a cantoria e os versos
do palhao. Na fazenda do festeiro foram armados arcos de bambu, mas comum usarem
tambm folhas de coqueiro, para o grupo passar por baixo. Nos arcos esto dependuradas
flores de plstico, fitas de papel e cartuchos de prendas (doces e biscoitos). O palhao deve
executar um nmero: versar o significado, da maneira que achar conveniente, de tudo que
estiver dependurado no arco. S depois disso, a Companhia tem licena para entrar na casa.
Os palhaos tambm saltam para arrancar as prendas fixas nos arcos, sempre fazendo
brincadeiras com o pblico presente. Alguns festeiros dependuram papis de cartolina nos
arcos com as iniciais ABC. Mais uma vez, entram em cena os alferes que, primorosamente,
j trazem decorados os versos que devem recitar na ocasio. Cada letra do alfabeto tem um
verso correspondente, todos relacionados a um momento da viagem dos Magos guiados pela
Estrela do Oriente e ao Nascimento de Jesus Cristo. S para exemplificar, j que no
necessrio aqui transcrever os versos todos e tendo em vista a variao de versos em cada
Companhia, o ABC pode comear assim:
Com A escrevo alegria
Com B escrevo Baltazar
Com C escrevo Cristo
que os Magos foram visitar
Com D escrevo ddiva
Com E escrevo estrela
Com F escrevo fuga
da Sagrada Famlia inteira.
Com G escrevo Gaspar
Com H escrevo hora
Com I escrevo Incenso
ofertado ao filho de Nossa Senhora.

J dentro da casa, depois da cantoria de costume, um tero rezado pela famlia do


festeiro e amigos visitantes; os folies participam do tero, exceto os palhaos que aguardam
do lado de fora da casa. Acabado o tero, os palhaos retomam seus lugares dentro da
Companhia e comeam a fazer a coreografia da meia lua. Quando o estandarte j est frente
de todos, o mestre comea a cantar a toada de fechamento da Bandeira e, enquanto isso, um
grupo vai dobrando a Bandeira at que ela se transforme em um pedao de pano que ser
guardado, respeitosamente, at a prxima jornada:

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Vai fechando a Santa Bandeira


Vai fechando devagar
J cumprimos nossa jornada
Santos Reis vai descansar
Santos Reis vai descansar
E a bandeira vai fechano
E ns vamos se encontrar
At l no fim do ano
Os Trs Reis j retornaram
Da lapinha de Belm
E tambm ao nobre festeiro
Vamos dar os parabns
Pros Trs Reis eu peo desculpa
Em nome dos folio
Da falhas pedimos desculpas
Dos Trs Reis peo perdo
Pode fechar a bandeira
Fecha completamente (vai fechar completamente)
Santos Reis j vai voltar
De Belm pro Oriente
Terminou a Companhia
Nessa hora abenoada
Santos Reis vai descansar
A bandeira est fechada
Pai e filho Esprito Santo
Para sempre Deus amm
Despedir dos companheiros
At o ano que vem
Viva a Companhia!!VIVA!!!

Em seguida, um farto almoo servido: arroz branco, feijo amassado, feijo preto
com carnes, jil, abobrinha, macarro, carnes cozidas, couve, salada de alface e tomate, tudo
acompanhado de cerveja, cachaa e refrigerantes.
A festa por pagamento de promessa, segundo explicou a esposa do festeiro. Seu
neto, um menino de nome Antnio Jos, estava muito mal de sade e a famlia fez uma
promessa aos Santos Reis pedindo que ele se curasse. Dizem que no dia em que fizeram a
promessa, estando h dias sem conseguir alimentar-se, quase morto, o coitadinho pediu um
pedao de po e comeu. Nunca mais ficou doente e, este ano, tocou pandeiro na Companhia.
A dimenso religiosa cresce quando o festeiro organiza a festividade motivado por pagamento
de promessa.
A ttulo de comparao, bem prximo dali e ainda na regio da Canastra, a Companhia
de So Jos do Barreiro costuma fazer o encerramento da Festa de Santos Reis na Igreja de
So Jos. A chegada se d em torno de 17 horas, em frente igrejinha onde foram armados

70

arcos de bambus ornados com fitas e enfeites dependurados. Os palhaos chamam ateno do
pblico, provocando risos ao saltarem nos arcos a fim de capturar as prendas neles amarradas.
A Bandeira segue na frente, carregada pelo bandeirista, e colocada bem prxima ao
prespio. Depois de entrarem na igreja os folies ajoelham-se, mas continuam a tocar e cantar.
Um a um, vo at o prespio e beijam a Bandeira. Neste momento, o festeiro e sua esposa
esto em p ao lado do prespio e da Bandeira.
Numa mesa bem ao lado deles, muitas prendas foram trazidas pelos moradores
devotos de Santos Reis e sero leiloadas mais tarde, na festa que ir noite afora. So doaes
como bolos, doces, pes de queijo, refrigerantes, biscoitos, frangos, garrafas de vinho, que
serviro para angariar fundos para a prxima festa de Santos Reis.
Antes da festa, cumpre-se a parte religiosa: um tero rezado em agradecimento
chegada da Companhia. O capito, emocionado e altivo, fala em nome de toda Companhia,
agradecendo as pessoas que colaboraram para a realizao da festa, tanto com prendas quanto
por receb-los em suas casas, e ressalta a presena mtica dos Trs Reis Magos durante a
jornada, bem como das divindades representadas por Jesus, Maria e Jos. Para ele, a chegada
de uma Companhia sinal de proteo aos folies, aos devotos e comunidade.
Em seguida, o atual festeiro passa s mos do prximo uma esttua em miniatura do
prespio e, sua esposa, um buqu de flores de plstico. Todos aplaudem, uns choram, outros
gritam as palavras de ordem dos ltimos dias: Viva os Trs Reis Santos. Viva toda a
Companhia. Viva!. Aos poucos, vo saindo todos para os fundos da pequena igreja, onde
haver leilo de porcos e galinhas. No salo ao lado, inicia-se a to esperada festa de
encerramento, que seguir noite adentro, com msica sertaneja atual, bingos, leiles de
prendas diversas, comidas tpicas e muita bebida alcolica.

71

5 Religio e cultura: um dilogo polissmico


Folia de Reis devoo.
uma histria muito complexa,
que se a gente tivesse memria para
estudar direitinho, ia longe.
(Z Vitor, capito de Folia de Reis)

5.1 Enfoques tericos

Nas prticas religiosas do catolicismo no institucionalizado (de leigos), as formas de


contato com o sagrado, atravs da presena materializada de divindades, constituem um dos
elementos centrais desta religio autogerada pelos seus praticantes que aqui denominamos
devoo aos santos. As festas religiosas so um meio de fortalecimento das relaes sociais
entre famlias e comunidades rurais (ZALUAR, 1983), sendo tambm um momento de
estreitamento das relaes entre os homens e santos populares do catolicismo. De acordo com
Carlos Steil (2001), ser catlico menos uma opo religiosa do que uma condio de vida no
meio rural. Neste catolicismo, marcado pela experincia corporal dos devotos, "cabe ao
praticante beber de todas as fontes, de modo que o sincretismo a prpria condio de acesso
plenitude e multiplicidade do sagrado. O espao privilegiado da experincia religiosa no
so os sistemas religiosos em si, mas as fronteiras entre eles" (STEIL, 2001, p.23).
Se no catolicismo institucionalizado a liderana religiosa conduzida por especialistas
consumida por leigos, nesta religiosidade popular predomina a produo de autoconsumo
(BOURDIEU, 1994) que faz parte da dinmica de vida coletiva. Os esquemas de pensamento
e de aes referentes ao sagrado so compartilhados por todos que dialogam diretamente com
os santos (folies, devotos, festeiros e outros). Neste sentido, a performance devocional
apresenta-se como um elemento crucial nas formas de configurao do sagrado que faz
emergir, por meio das relaes entre devotos e santos, uma comunicao simblica entre
mundos distintos.
Nas relaes de troca com os santos feitas por meio de promessas, em funo de
alguma necessidade pessoal ou coletiva, a performance apresenta-se como campo de conexo
entre as dimenses fsicas e espirituais do corpo devoto. Ficar de joelhos enquanto se recebe a
Bandeira de Santos Reis uma linguagem do corpo na devoo para indicar pagamento de
promessa. Baseado no compromisso de "acertar as contas" com o Santo, o pagamento de uma

72

promessa manifesta-se em aes cuja configurao performtica supe a presena do olhar


deste, mais que isso, a sua aprovao diante do acordo firmado. A atitude dos devotos na
performance projeta suas aes num campo simblico gerado pelas interaes pessoais com o
Santo. Voltaremos logo adiante a este ponto primordial: a vivncia domstica e ntima da
religio por meio da relao pessoal entre os devotos e os santos (MESQUITA, 2006, p
109).
Por ora, enfatizamos que nas aes canalizadas para esse olhar divino, pode-se dizer
que a performance do corpo instaura uma esfera sagrada que no se caracteriza pela
excluso da esfera profana aqui entendida como quantum social no administrado por
sacerdotes mas, especialmente, como profanao do sagrado, a fim de universalizar a
experincia religiosa ao nvel do humano, onde virtudes e vcios, vida e morte, bem e mal
caminham juntos.
A devoo que surge nestes casos calcada numa tradio de origem catlica, mas
com crenas e prticas mais heterodoxas. Os santos, em geral, so dotados de fantsticos
atributos e so protagonistas de curiosos episdios de milagres (SOARES, 2007, p.16). Em
funo disso, recebem devoes, homenagens, oraes e pedidos em troca de favores
espirituais que, dentro de inmeros outros pedidos, vo desde a cura de uma doena ou o fim
de uma situao de desconforto (quase sempre crise financeira), passando por problemas
familiares e (re)conquista de um amor, at a extirpao de pragas que mal tratam a criao ou
a comunidade, sob ameaa de aniquilao das mesmas.
No ritual de visitas de uma Companhia de Reis, a relao entre devotos e Santos se
torna complexa na medida em que as pessoas que recebem uma Companhia em suas casas
tambm participam do ritual da visita, interferindo diretamente no desenvolvimento da
performance que sacraliza o espao domstico.
A ttulo de esclarecimento, mas sem a pretenso de dar conta da discusso conceitual
em torno do termo empregado, o conceito de performance que utilizo relaciona-se s prticas
estticas que envolvem padres de comportamento, maneiras de falar, maneiras de se
comportar corporalmente cujas repeties situam os atores sociais no tempo e no espao,
estruturando identidades individuais e de grupo (HARTMANN, 2005).
De uma maneira bem simplificada, podemos dizer que cada performance e cada
etnografia so relativas a um determinado contexto cultural e seu significado s pode ser
compreendido nesse contexto. Das vrias estratgias utilizadas pelos antroplogos na busca
do significado, h a aproximao cada vez mais intensa do ponto de vista nativo (GEERTZ,

73

1997), que encontra nas prprias narrativas e performances destes uma via de acesso
privilegiada s interpretaes que os membros da cultura estudada fazem de si mesmos.
O que nos une enquanto seres culturais, segundo Lvi-Strauss (1967) a nossa
capacidade de nos comunicar por meio de smbolos, pela linguagem. A grande questo, no
entanto, que quando falamos em devoo dentro do universo das Folias de Reis, no
estamos tratando apenas da linguagem falada ou escrita, de cdigos gramaticais, mas de algo
muito mais amplo. Estamos lidando com uma linguagem que se desenvolve por meio de
gestos, sons, da relao com o espao fsico e do contato como o outro. Vale lembrar que este
outro, em ltima anlise, no apenas o humano; sendo seres do alm, do invisvel, do
imaginrio local fortemente marcado pelo carter religioso. A esta linguagem ritual,
chamamos performance.
Trataremos primeiramente, porm, das abordagens acerca do catolicismo no regido
em sua plenitude pelas determinaes da Teologia oficial e pelas ordens de um corpo
hierrquico de funcionrios especializados. Chamado de catolicismo popular, tradicional
ou rstico, por grande parte dos estudiosos de religies no Brasil, ele comporta em seu seio
as prticas devocionais observadas nesta pesquisa. Vale dizer que os trabalhos mencionados
tendem a abordar as relaes entre catolicismo erudito e o popular, considerando o campo
deste ltimo um espao de re-significao da religio catlica oficial (QUEIROZ, 1973.
BRANDO. 1986. STEIL, 1996).
Maria Isaura Pereira de Queiroz (1973) uma das autoras que escreveu sobre as
prticas religiosas das chamadas classes populares brasileiras. Dado o momento de
incontestvel hegemonia catlica quando a maioria dos estudos foi realizada, Maria Isaura
enxergou haver, no Brasil, uma contrapartida popular religiosidade oficial catlica e
escreveu tambm uma tipologia:
Pode-se afirmar que pelo menos dois tipos de catolicismo coexistiram sempre
no pas: o catolicismo oficial e um catolicismo popular. Esta dualidade antiga: J no
perodo colonial, escreveu Roger Bastide, encontramos dois catolicismo diferentes e
muitas vezes em oposio: o catolicismo domstico dos primeiros colonos (...) e o
catolicismo mais romano, mais universalista, das ordens religiosas (Bastide, 1951).
Em todos os pases existiu sempre oposio entre as necessidades religiosas
espontaneamente formuladas pela massa da populao, aliadas conservao de
antigas tradies religiosas, e a estrutura de uma hierarquia sacerdotal, sustentada por
um dogmatismo mais ou menos rgido. (PEREIRA de QUEIROZ, 1973, p. 72).

As pesquisas que surgiram neste perodo objetivavam a compreenso de manifestaes


de autoproduo religiosa dos leigos e se referiam a estas como pertencentes religiosidade
popular ou parte integrante do catolicismo popular ou rstico. Cunhou-se at uma tipologia,
muitas vezes dualista, para diferenciar o catolicismo popular do catolicismo oficial, tambm

74

chamado ultramontano, tridentino ou romanizado (AZZI, 1976/1978. BRANDO, 1980.


WERNET, 1987. ZALUAR, 1983).
A diferenciao entre catolicismo teolgico ou oficial e o catolicismo tradicional,
implicando na valorizao deste ltimo como prtica de resistncia legitima foi mote de
muitos estudos nas dcadas de 70 e 80. A partir do levantamento bibliogrfico relacionado ao
tema catolicismo popular no perodo, constatamos que os cientistas sociais e historiadores
produziram uma leva de trabalhos bastante significativos. Entretanto, muitas das obras
entendiam a cultura das classes subalternas (usando aqui uma expresso constante entre
estes estudiosos) como uma forma prpria, legtima e independente de manifestao e
contestao da ordem estabelecida. Em termos gerais, podemos dizer que:
A tematizao positiva do catolicismo popular a partir de meados da dcada
de 70 paralela a uma valorizao das manifestaes e tradies da religiosidade afrobrasileira na realidade parecem integrar um mesmo movimento de interesses pelas
expresses culturais e religiosas populares, parte de um reposicionamento mais amplo
do intelectual de classe mdia em relao ao povo e religio popular. (MESQUITA,
2006, p. 33).

Como foi mencionado, uma das contribuies dos estudiosos deste tema foi a
formulao de uma tipologia que acabou por influenciar os estudos posteriores. Waldo Csar,
no artigo O que popular no Catolicismo popular?, publicado na Revista Eclesistica
Brasileira (CSAR, 1976, p. 5-18)14 sistematiza o catolicismo de leigos sob quatro enfoques
distintos. Para o autor, h primeiramente o enfoque ecolgico, uma vez que o catolicismo
popular identifica-se com o rural em contraposio ao urbano. A mstica da natureza, as
foras do cosmo e os fatores numinosos esto presentes nos rituais religiosos que
privilegiam as relaes de dependncia, de confiana e de proteo entre homem e natureza.
Segundo esta viso, o homem serve-se do sagrado para resolver seus problemas, seus
infortnios, suas doenas, apegando-se a santos que tm feies heroicas, dons sobrenaturais.
Etienne Higuet (1984) considera as festas e as devoes responsveis pela estabilidade
social dos grupos que as pratica. De fato, nos discursos dos folies e dos devotos de Santos
Reis fica evidente uma imbricao ntima entre mundo sobrenatural e vida cotidiana, a tal
ponto que, pelas histrias narradas, presumimos o preenchimento constante da
descontinuidade entre o plano terreno e o mundo dos espritos (aqui especificamente
representado pelas figuras dos Trs Reis Magos). Vejamos o que escreveu Higuet:

14

A tipologia de Waldo Csar foi apresentada por Etienne Higuet, em O Misticismo da Experincia Catlica,
parte de uma coletnea de vrios autores publicado pela Editora Paulinas, em 1984, com o ttulo Religiosidade
Popular e Misticismo no Brasil.

75

Catolicismo popular rural , sobretudo, festivo. Inclui todas aquelas


manifestaes de piedade que se externam sob os smbolos do catolicismo em
ciclos condicionados pelas estaes do ano e datas da vida (...). Na festa, a
conscincia mgica torna-se mtica. A histria dolorosa da prpria vida quase
no recebe ateno: gente pobre tem santos ricos. As festas religiosas so
tambm pontos culminantes da vida social e as tradies religiosas so
funcionais para a conservao do estado presente. (HIGUET, 1984, p. 24).

Dando continuidade sistematizao de Csar, o enfoque religioso ou sacro mostra


que, no catolicismo popular brasileiro, Deus e os demais seres (Os Reis do Oriente, Santa
Maria, So Jos, o Menino Jesus e outros santos de devoo local) manifestam-se de modo
imediato no mundo e na vida das pessoas. Todos os eventos da vida tm relao com o
sagrado, sendo dependentes do domnio religioso. Esta maneira de viver a religio estreita os
laos entre o sagrado e o secular, j que a vida cotidiana passa a ser determinada pelo
sobrenatural e, em termos de reciprocidade, pode-se dizer que a inversa verdadeira.
Durante os dias do giro ou jornada de uma Folia, muitos casos de milagres e aparies
so contados. Os folies e os devotos tm uma vivncia profunda e emocional que os leva a
lidar com aspectos no racionais, com o mistrio religioso. As percepes, portanto, no so
exclusivas dos sentidos relacionados ao mundo visvel, mas tambm do invsivel, cuja
apreenso e compreenso abarcam cdigos, modulao e educao dos sentidos de ordem
diversa e especfica (CEZAR, 2010, p. 214).
Marcado pela preponderncia do acesso mgico ao sagrado, o catolicismo popular
vale-se das constelaes devocionais e de proteo, conjunto de prticas pelas quais o homem
toma contato direto com o ser santo a fim de alcanar deles vantagens concretas e visveis, ou
mesmo proteo simblica. Desta maneira, o fiel no precisa da Igreja e nem de um mediador
especializado. Ele se liga diretamente ao santo, no caso das Folias de Reis Sagrada Famlia
(Jesus Menino, Maria e Jos) e aos Trs Reis do Oriente que no so entidades abstratas, mas
encarnam-se na imagem que os representa, a Bandeira, o prespio ou as misteriosas aparies,
comuns nos relatos dos folies.
Espontneo, criativo, leigo, dispensando a mediao sacramental e doutrinal
da instituio eclesial e de seu principal representante, o padre, o catolicismo popular
procura proteo atravs de um contato imediato com o sagrado na sua ambiguidade
fundamental de atrao e repulso que ele encontra na natureza e na histria,
realizando assim uma sacralizao simblica da vida cotidiana. A espinha dorsal da
religiosidade popular mstica, ou seja, sua espiritualidade. (HIGUET,1984, p. 29)

76

O enfoque poltico, de acordo com o autor, entendido como a oposio entre


catolicismo popular e catolicismo oficial. Grupos rsticos, leigos, formados por pessoas
pobres, sem poder econmico, analfabetas ou com pouca escolaridade, muitas vezes
marginalizadas da vida social (Idem, 1984), tornam-se os sbios, os fazedores da festa
recebidos com reverncia nas casas e aplaudidos quando passam em cortejo.
Esta tipologia no corresponde coerentemente ao grupo social observado nesta
pesquisa, j que no possvel enquadrar numa nica categoria ou mera tipologia todas as
pessoas que participam e fazem a festa. No so todos pobres, analfabetos e marginalizados,
ainda que representantes destes esteretipos sejam vistos comumente no grupo.
Entretanto, apesar desta questo que precisa ser revista, ntida a influncia imediata
da religio nas questes cotidianas que emanam em contextos de carncia seja de uma
instituio religiosa, representada pelo sacerdote; seja carncia de bens, de servios ou de
polticas pblicas, relacionadas mais estreitamente s questes de sade e infraestrutura.
Alm dos casos especficos de milagres que so muitos e comumente testemunhados
durante o giro de uma Companhia, pode-se registrar incontveis declaraes como minha
vida mudou depois que recebi a Folia de Reis em minha casa ou fiz promessa para os Reis
Santos e as coisas melhoraram. Com criatividade, intimidade com os santos e f na mudana
imediata, este exemplo de manifestao do catolicismo no institucionalizado est mais
presente no cotidiano das pessoas que vivem na regio da Serra da Canastra do que o
catolicismo clerical, abstrato e cheio de mediadores. Este ltimo, no fossem as missas
televisionadas de hoje em dia, estaria para a Canastra como esteve para a Frana ou Alemanha
no incio do sculo XIX: outremontagne. A expresso, que traduzimos como ultramontano,
era usada para indicar, na rosa-dos-ventos, o ponto escolhido de referncia e fidelidade que
fica para l das montanhas, alm dos Alpes. Seu nome Roma, Pedro, o papa (WERNET,
1987, p.178). A prpria origem etimolgica de catolicismo ultramontano, quando repensada
no Vale da Canastra, sugere as transposies necessrias para lidar-se com estas duas
concepes de religio, aparentemente dicotmicas, porm, complementares.
Para concluir, o autor fala de enfoque cultural e ope o popular ao erudito, como se
fosse possvel apartar em vias de mo nica duas culturas; considerado-as imunes ao dilogo,
interferncia e transformao. Esta uma discusso que, passados mais de 25 anos da
publicao do referido artigo, mostra-se bastante parcial. Para Higuet, catolicismo popular
constituiu uma verdadeira cultura, no sentido antropolgico do termo, o conjunto de
crenas, rituais, saberes, formas de organizao peculiares que imprimem ao grupo um

77

conjunto de disposies profundas e duradouras que formam o sentimento religioso, uma


espcie de cosmoviso que se aprende na experincia prtica (HIGUET, 1984, p. 30).
Atualmente, mais relativistas e menos culturalistas, sabemos que termos como cultura
popular ou religiosidade popular, apesar da boa inteno de sua aplicao, podem emanar
sentidos confusos, polmicos e em alguns casos, at reducionistas. De certa maneira, tudo que
se refere aos termos povo ou popular, nas Cincias Humanas, carrega algumas
contradies inerentes sua significao. A prpria definio que Pierre Bourdieu utiliza
mostra a cultura popular como uma juno desorganizada e sem nexo de elementos
descartados pela cultura erudita (BOURDIEU, 2004).
No

contexto

brasileiro,

estes

conceitos,

carregados

de

significados

scio/antropolgicos, comearam a ser utilizados num momento em que as Cincias Sociais


sofriam forte influncia de linhas de pensamento marxista. Teorias de autores como
Althusser, Antonio Gramsci, E. P. Thompson e, claro, o prprio Marx, eram largamente
utilizadas para explicar e classificar a produo cultural das camadas mais baixas (ou menos
favorecidas) da populao, os chamados subalternos. Para muitos autores que se inspiravam
(ou se inspiram) nesta tradio terica, a cultura popular serviria principalmente como uma
espcie de resistncia a toda opresso causada pelas elites e instituies que, de uma forma ou
de outra, detinham algum tipo de hegemonia econmica, poltica e cultural.
Valendo-se de uma srie de estratgias de ao tanto prticas quanto
simblicas, estas elites impunham suas respectivas ideologias a todos que no
pertenciam aos seus restritos crculos intelectuais de convvio e relao. A famosa luta
de classes no ficava evidente apenas nos embates polticos e econmicos, mas
tambm se fazia presente em outras formas de manifestaes culturais. Claro que, no
momento em que estas perspectivas de anlise foram formuladas e aplicadas, o
contexto poltico, intelectual e cultural era bastante propcio para a disseminao de
uma matriz de pensamento audaciosa e de esquerda (revolucionria em alguns
momentos). De certa forma, visavam com isto denunciar as estratgias que o sistema
capitalista em geral utilizava para subordinar ainda mais os menos favorecidos. Era
poca em que o pas estava chegando ao fim, de forma sofrida e traumatizada, de um
dos perodos mais difceis de sua Histria: a longa ditadura militar seguida pelas
consequncias que qualquer regime autoritrio de longa durao acarreta na estrutura
poltica, econmica e cultural de uma nao. (SOARES, 2007, p. 17/18).

Peter Burke (1989), em Cultura Popular na Idade Moderna, apresenta toda a


complexidade do termo "cultura popular", que ele define num primeiro momento como sendo
aquela no oficial, a da "no-elite", a das classes subalternas. Burke coloca a necessidade de
se pensar os artesos e camponeses do incio da Europa Moderna a partir de um mundo
totalmente diferente do atual, despido de conceitos e valores contemporneos. Sob esta
premissa, ele apresenta sua hiptese de que a cultura popular, no incio do perodo moderno,

78

no era estranha minoria culta da ocidentalidade europeia, que a tinha como uma espcie de
segunda tradio.
Segundo Burke, at pelo menos a primeira metade do sculo XVII, as elites
participavam das festas de rua e carnaval, juntamente com os grupos menos abastados. Mas,
ao longo dos tempos modernos, a renascena, as reformas religiosas, a revoluo cientfica e a
ilustrao fizeram com que a cultura erudita se transformasse, ao passo que uma imensa
distncia foi estabelecida entre pequenas e grandes tradies. Por fim, a cultura popular
tradicional passou aos olhos da minoria letrada como algo to diferente, a ponto de ser
extico, e por isso atraente. No sculo XIX, essa cultura tradicional se transforma em folclore.
Na realidade, as elites intelectuais redescobriram a cultura popular no sculo XIX, a partir da
perspectiva do folclore. Como causa ou consequncia de tais transformaes, Burke afirma
que a reforma Tridentina, assim como as reformas protestantes de um modo geral,
empreenderam um esforo de reformulao da religiosidade popular na Europa a partir do
sculo XVI, visando moldar suas extravagncias carnavalescas e exterioridades.
Este interesse por diversos tipos de literatura tradicional era, ele mesmo, parte
de um movimento ainda mais amplo, que se pode chamar a descoberta do povo.
Houve a descoberta da religio popular. [...] Devotions populaires, a religio do povo,
que via como expresso da harmonia entre religio e natureza. Houve ainda a
descoberta das festas populares. [...] Houve tentativas de se escrever a histria do
povo. [...] A cultura popular de 1800 foi descoberta, ou pelo menos assim julgavam os
descobridores, bem a tempo. O tema de uma cultura em desaparecimento, que deve
ser registrada antes que seja tarde demais, recorrente nos textos, fazendo com que
eles lembrem a preocupao atual das sociedades em extino. (BURKE, 1989, p.
34/43).

Questionando o purismo do termo povo, Burke rebate os descobridores da cultura


popular de 1800 ao afirmar a inexistncia de cultura popular monoltica ou homognea:
Para os descobridores o povo compunha-se dos camponeses; eles viviam
perto da natureza, estavam menos marcados por modos estrangeiros e tinham
preservados os costumes primitivos por mais tempo do que quaisquer pessoas. Mas
essa informao ignorava importantes modificaes culturais e sociais, subestimava a
interao entre campo e cidade, popular e erudito. (Idem, 1989, p.49)

Tendo em vista estas consideraes, com todas as ressalvas feitas ao termo popular,
as devoes aos Santos Reis na Serra da Canastra podem ser entendidas como uma vivncia
religiosa diferenciada, que conforma uma espcie de religiosidade popular, um jeito
popular de ser religioso no Brasil que implica, por exemplo, a relao direta e no mediada
com os santos, com quem se estabelece relaes ntimas de pouca cerimnia; a crena
simptica na relao intrnseca entre representao e ser, entre imagem e entidade
representada, as imagens de santos, geralmente presentes dentro da casa , figuras ntimas e

79

queridas do cotidiano com quem se estabelece relaes bem terrenas de reciprocidade


(MESQUITA, 2006, p.109/110).
Maria Lucia Montes (1998), em As Figuras do Sagrado: entre o pblico e o privado,
antes de falar da caracterstica intimista das prticas religiosas devocionais, chama a
ateno para legitimao do poder e para a capacidade da igreja catlica de acomodar-se ao
ethos popular:
Os estudiosos da religio sempre reconheceram no Brasil, desde os tempos
coloniais, a curiosa mistura por meio da qual uma igreja catlica plenamente atuante
na vida pblica graas ao seu vnculo com o Estado, capaz, portanto, de promover a
legitimidade do poder ou gerenciar a economia moral da propriedade privada, [...] foi
igualmente capaz de acomodar-se ao etos da sociedade em que est inserida e assim
incorporar sistemas de crenas particularistas e locais, adaptar-se a devoes de cunho
privado e mesmo incentiv-las, ou criar prticas religiosas e devocionais de marcada
caracterstica intimista, como a que se traduz, por exemplo, nos ex-votos populares
encontrados em todo o pas. (MONTES, 1998, p.101)

Contribuindo para as investigaes acerca das Folias de Reis realizadas nos dias
atuais, a anlise de Maria Lucia Montes baseia-se nas formas de devoo do catolicismo
colonial brasileiro que, para ela, impregnado de magia, uma religio ntima e prxima, que
tem nos santos, benvolos intercessores dos homens junto divindade. Tanto no perodo
estudado quanto hoje, dos santos pode-se esperar com confiante e inocente certeza o milagre
sempre possvel, numa infinita variedade de situaes do dia-a-dia (Idem, 1998, p.103)
Focado no pragmatismo do milagre, o catolicismo devocional organiza a vida das
pessoas dentro de uma vivncia domstica e ntima. Quando vemos, por exemplo, a Bandeira
ser posta sobre a cama do casal que recebe a Companhia em sua casa, a ideia da intimidade
partilhada torna-se pblica e a f na transformao imediata ganha estatuto de pacto firmado
entre devotos e Santos Reis. A relao com os santos praticamente pessoal, numa dinmica
que implica em trocas matrias e simblicas, criando uma ampla circulao de ddivas e de
conhecimento.

5.2 O denominado catolicismo popular: aspectos histricos


Sendo os grupos rsticos15 brasileiros, com escassas excees, catlicos, no de se
espantar que tantos estudos tenham sido feitos privilegiando as prticas devocionais da
15

O termo rstico citado muitas vezes neste trabalho, sendo uma apropriao do conceito apresentado por
Antonio Candido, em Os Parceiros do Rio Bonito (CANDIDO, 2001, p. 26). Para Candido, rstico no equivale
a rural, j que este ltimo termo exprime, sobretudo, localizao, enquanto rstico exprime um tipo social e
cultural, indicando o que , no Brasil, o universo das culturas tradicionais do homem do campo; as que resultam
do ajustamento do colonizador portugus ao Novo Mundo, seja por transferncia e modificao dos traos da
cultura original, seja em virtude do contacto com o aborgine.

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religiosidade catlica. O carter familiar sempre foi citado como uma das caractersticas do
catolicismo popular no Brasil. Muito antes de todo debate em torno do catolicismo popular,
Gilberto Freyre (1954), em Casa Grande & Senzala, argumentou que a famlia desde o XVI
o grande fator colonizador do Brasil, lembrando que, muitas vezes, a formao e a instruo
religiosa deram-se mais na famlia do que nas aulas do catecismo dadas nas parquias aos
domingos. O padre capelo, alm de ser um mestre e orientador da prole da fazenda, tinha por
dever celebrar as missas nas capelas particulares. A importncia da capela do engenho foi
muitas vezes analisada por Freyre e perpassa muitos dos trechos da obra citada, bem como de
Sobrados e Mucambos.
No Brasil, a catedral ou a igreja mais poderosa que o prprio rei seria
substituda pela casa-grande de engenho. (...) Mas a igreja que age na formao
brasileira, articulando-se, no a catedral com seu bispo a que se vo queixar os
desenganados da justia secular; nem a igreja isolada e s, ou o mosteiro ou a abadia,
(...). a capela do engenho. (FREYRE, 1954, p. 363)

Em outro fragmento, Gilberto Freyre diz que no catolicismo portugus prevalecia


uma liturgia antes social que religiosa, um doce cristianismo lrico, com muitas
reminiscncias flicas e animistas das religies pags: os santos e os anjos s faltando tornarse carne e descer dos altares nos dias de festa para divertirem-se com o povo (Idem, 1954,
p.122).
A proximidade com os santos, numa vivncia pessoal, domstica e, consequentemente,
ntima, levou a religio para dentro da casa do brasileiro, polarizando-a mais ao redor da
prpria instituio familiar do que da organizao eclesistica propriamente dita. Riolando
Azzi (1978) tambm valorizou o aspecto familiar do catolicismo tradicional ao igualmente
notar que, durante os trs sculos de vida colonial, a presena da f catlica no Brasil deve-se,
em grande parte, tradio catlica que as famlias portuguesas trouxeram. no seio das
famlias em modo particular que se transmitem e se mantm a chama da f catlica (AZZI,
1978, p.153).
Se os santos so como pessoas ntimas, dada a familiaridade entre eles e os homens, as
Folias de Reis tambm so agrupamentos familiares, onde irmos, pais e filhos tocam juntos.
Em So Jos do Barreiro, de acordo com depoimento do festeiro Eduardo da Tuta, a
Companhia de Reis composta por membros de apenas duas famlias distintas, atravs das
quais o aprendizado passado de gerao em gerao:
trs famlias que vai cuidando da Folia de Reis praticamente. A famlia do
Amador, do Z Baristo e do Z Baristim. Mas, o Z Baristim e o Z Baristo uma
famlia s. O Z Baristim primo do Z Baristo, so a mesma famlia. Mas, tem mais
um pessoal ali que no da famlia, os palhaos no so da famlia. O Larcio que
trabalha no contralto faz parte da famlia do Adilson que o capito da Companhia.
O Adilson casado com a filha do Larcio. tudo formado por pessoal mais novo e

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pessoal mais velho: so pai, so av, so tios, que largaram porque to velho e to
passando pros mais novos que so da mesma famlia. (Informao verbal)

Antes de ilustrarmos as formas ntimas de devoo existentes em uma Folia de Reis, o


que exigir uma maior ateno na performance devocional, ou seja, a linguagem do corpo
diante do sagrado, vamos dar sequncia contextualizao de algumas obras importantes
sobre o tema, bem como ao processo histrico que culminou nas tipologias hoje amplamente
consideradas.
Vimos que estamos diante de um catolicismo todo especial porque reajustado, atravs
do tempo, ao impacto de culturas diferentes entre si, e marcado pela ausncia de autoridades
eclesisticas, substitudas por leigos que no mantm fidelidade aos usos e costumes estrita e
rigorosamente catlicos. (AZZI, 1978. ZALUAR, 1983. HIGUET, 1984. FAUSTINO, 1996)
Porm, preciso lembrar que at o sculo XVI a doutrina sacramental, os sete
sacramentos, no estava ainda definida pela Igreja Catlica, o que s aconteceu com o
Concilio de Trento (1545-1563), e sua consequente valorizao do clero para assegurar a
unidade da f catlica. No Brasil, contudo, esse esprito tridentino chegou tardiamente.
Durante os trs primeiros sculos da Histria Colonial brasileira, a vida religiosa esteve mais
vinculada ao mundo medieval, o que explica muitas das prticas atuais do catolicismo
brasileiro, como as procisses e as romarias.
Mas, afinal, de qual catolicismo brasileiro estamos tratando quando se afirma que as
Folias de Reis so um exemplo de catolicismo popular? Para responder a esta pergunta, uma
investigao histrica deve ser feita visando no apenas os conceitos, mas a contextualizao
dos mesmos.
Para Augustin Wernet, em A Igreja Paulista no Sculo XIX, uma pergunta que precisa
ser feita quando se investiga um fenmeno religioso se a sociedade em questo utilizou a
religio como fator de integrao e equilbrio ou se a religio desestimulou o homem na
realizao da harmonia entre o individuo e a sociedade, entre o particular e o universal neste
mundo, funcionando assim como fator alienante, ao prometer a realizao desta harmonia
para um futuro absoluto (WERNET, 1987).
O alcance e o significado da reforma do clero paulista, considerado o ncleo irradiador
do catolicismo ultramontano e tendo o ituano D. Joaquim de Melo como seu principal
expoente, o tema do trabalho de Wernet. Era meados do sculo XIX e o catolicismo
brasileiro tornava-se ainda mais sincrtico, sob as influncias ultramontanas largamente
divulgadas e das confrarias de fins culturais e devocionais, tpicas da herana colonial
portuguesa. Entre os exemplos de confrarias e associaes citados por Wernet, esto as

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companhias, as folias e os reisados, responsveis por determinadas festas. Havia


uma presena macia dessas corporaes leigas na diocese de So Paulo, quando o bispo era
D. Antnio Joaquim de Melo (Idem, 1987, p.20).
Na poca imperial, o episcopado brasileiro, especialmente os bispos reformadores
paulistas, se uniu com o intuito de levar a reforma tanto ao clero quanto ao povo. Para
substituir os leigos do catolicismo tradicional, a maioria dos centros de devoo popular foi
entregue a estrangeiros, cujas ordens religiosas promoveram a romanizao dos ritos. o caso
dos redentoristas alemes aos quais, em 1894, foram confiados os santurios de Nossa
Senhora da Conceio Aparecida e o de Bom Jesus de Pirapora.
Contudo, para entender a centralizao e romanizao da Igreja preciso uma anlise
histrica, e no eclesistica, das autocompreenses da Igreja com o passar do tempo e seus
desdobramentos socioculturais. O Vaticano II e as reunies de Medelln e Puebla, por
exemplo, deram outros significados instituio Igreja e inauguram as discusses a respeito
do povo dentro dela:
Ultimamente a Igreja , antes de tudo, apresentada como povo de Deus,
imagem que sugere que ela no se reduz sua hierarquia, como um povo no se
identifica s com seus chefes, mas se interessa em largas propores pelo povo
cristo, como laos, traduzindo, povo. (Idem, 1987, p.6)

Augustin Wernet fez a distino entre trs tipos de catolicismo no Brasil: o tradicional,
o iluminista e o ultramontano. Sobre o catolicismo tradicional sua interpretao confere com a
de Riolando Azzi, publicada em 1976, em artigo da Revista Eclesistica Brasileira (REB) com
o ttulo Elementos para a Histria do Catolicismo Popular. Ambos, Wernet e Azzi, esto de
acordo que o catolicismo tradicional luso-brasileiro, leigo, medieval, social e familiar. Em
contraposio est o catolicismo ultramontano, chamado por Azzi de renovado, que tem
como caractersticas ser romano, clerical, tridentino, individual e sacramental.
O acrscimo que fez Wernet nesta tipologia do catolicismo brasileiro foi definir outro
tipo, gerado paralelamente desagregao do feudalismo, formao do capitalismo e s
mudanas culturais do Renascimento, Humanismo e Iluminismo: o catolicismo liberal
iluminista. O Aufklrung, como sabemos, aceita apenas a prpria inteligncia humana,
racionalista, e as descobertas empiristas como sendo a verdade. Sendo assim, o papel de Deus
e da religio no contexto iluminista secundrio. Deus considerado o grande relojoeiro,
construtor do relgio maravilhoso da vida terrestre, retirando-se depois para a inatividade.
Assim, suas criaturas, os homens, teriam liberdade para aspirar realizao. Para os
iluministas, a religio no ultrapassa os limites da razo e tudo que a isso fosse acrescentado

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seria pura iluso. No h mistrio, no h sagrado, no h efeitos da graa e dos milagres.


Segundo Augustin, esta interpretao de religio relativiza os limites entre natural e
sobrenatural e minimaliza o especfico religioso; v o mundo de maneira positiva e valoriza a
tarefa terrestre (Idem, 1987, p.28).
Nos trs primeiros sculos de cultura crist no Brasil, no contexto colonial, o que
predominou foi o catolicismo tradicional no qual f, cultura e poder poltico caminhavam de
mos dadas. Bem diferente do catolicismo iluminista, a religio executava atos cujos
significados se desconheciam, mas cujo mistrio se respeitava.
A Igreja no Brasil se apresentava como cristandade, estado de interpenetrao
estreita entre religio e sociedade, Igreja e estado, sagrado e profano (...). Os monarcas
portugueses e os brasileiros foram os chefes efetivos da Igreja, e no o Papa, figura
muitas vezes obscurecida, cuja atuao era muito distante (Idem, 1987, p.18).

No final da dcada de 70 do sculo passado, Riolando Azzi chamava a ateno para a


importncia de estudarmos este tipo peculiar de catolicismo, advertindo para a eminente
perda generalizada dos valores culturais, artsticos e religiosos que nos foram legados por
quase cinco sculos de histria (AZZI, 1978, p.11). A progressiva urbanizao e o advento
da era tecnolgica seriam para o autor os motivos de esfacelamento da cultura e da tradio
populares do Brasil. Em O Catolicismo popular no Brasil Aspectos Histricos o autor faz
uma exposio dicotmica, mas complementar, entre catolicismo tradicional e catolicismo
renovado.
Durante os anos 70, alguns artigos foram publicados na REB sobre o catolicismo
popular no Brasil. O carter utilitarista dos rituais da religiosidade popular era sempre
ressaltado, enquanto para os folcloristas o que merecia enfoque eram os rituais. Os estudos de
outrora no se ocuparam em desvendar o mundo mtico, em que o sobrenatural se impe por
meio das regras do giro e das crenas em milagres.
O que era denominado de esfera numinosa, passava muito pela disponibilidade de se
confiar em um poder transcendente, de maneira diretamente relacionada realidade plausvel,
onde [tambm] se encontra, segundo os historiadores do perodo, motivao para fazer a festa.
Neste trabalho, o que denominado catolicismo popular a sntese de duas dessas
vertentes, sendo as expresses religiosas influenciadas pelo catolicismo tradicional e
renovado. Uma religio que s surgiu, propriamente dita, a partir do sculo XIX, quando o
catolicismo tradicional sofreu influncias de prticas e devoes implantadas pela
romanizao da Igreja, bem como do espiritismo.

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O catolicismo no institucionalizado, vivido como verdade crist e no como


alienao, est na tnue linha entre o equilbrio social, com suas crenas em milagres e
prticas de integrao comunitria, e a rebeldia que se expressa nos movimentos messinicos.
Convm esclarecer, no entanto, que o messianismo no ser discutido neste trabalho, mais
concentrado nas manifestaes devocionais do catolicismo popular. Alis, de acordo com o
prefcio de Os Homens de Deus, assinado por Carlos Rodrigues Brando, h estudos de
sobra para lembrar que alguns dos maiores levantes populares do passado foram surtos
religiosos, revoltas de devotos (ZALUAR, 1983, p.8).
Obra diferenciada e meritria na bibliografia do catolicismo popular, Os Homens de
Deus um questionamento acerca dos estudos de comunidades e aponta neles lacunas e
equvocos. Para Alba Zaluar, a religio no deve ser apontada apenas como uma coleo de
crenas e atitudes sem lgica prpria; antes, devemos nos deter no significado do religioso na
vida social comunitria e nos perguntar como os smbolos so manipulados na prtica com
fins de legitimar determinadas posies individuais ou de grupos. Seu foco o imaginrio
popular catlico, a viso de mundo que est comportada nas manifestaes religiosas das
classes populares brasileiras. Alba Zaluar ainda surpreende pela forma original com que olhou
para um tema to nosso familiar. um grande desafio ultrapassar sua anlise apresentada em
Os Homens de Deus.
O contraponto entre a religio oficial, chamado por Wernet de catolicismo
ultramontano, e o catolicismo popular, no seio do qual subsistem as Folias de Reis, foi chave
de leitura preferencial dos tericos da religio catlica, sobretudo depois que os estudos de
comunidades foram alvo de interesse da Antropologia e da Sociologia no Brasil. Mas s
recentemente, na dcada de 90, mais distantes dos determinismos metodolgicos que
marcaram, sobretudo, os anos 60-70, comeamos a avanar no no sentido de negar as
relaes apontadas acima, mas de enfatizar a centralidade das tenses culturais nas questes
de cunho religioso. O conflito, a tenso e as ambivalncias podem ser considerados elementos
constitutivos no s do catolicismo, como de praticamente todas as religies universalistas, se
as considerarmos como sistemas de smbolos religiosos que, por vezes, condensam plos de
significados contraditrios.
Alis, catlico quer dizer, em grego, universal; foras distintas, consideradas
opostas, que convivem num processo de confronto contnuo, dentro de um universo simblico
em que os adversrios no so postos de fora da ciranda; eles so partes integrantes de um
todo, assim como os Trs Reis so um, assim como a relao entre o palhao e a Bandeira.

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Posto estar o palhao relacionado tanto figura de Herodes, sendo avacalhado, preso e
marginalizado, quando figura do guardio da Bandeira, podemos dizer que uma das
dinmicas da Folia de Reis alimentar a polarizao maniquesta que h na concepo
fenomenolgica de religio universal. Este dualismo, contudo, ao assimilar os opostos,
profana o espao religioso e torna-o mais parecido aos homens, o que, do ponto de vista
humano, incentiva o relacionamento entre as partes. Corpo e alma, homens e santos, Deus e
diabo, Jesus e Herodes, ovo e cruz so s alguns mundos distintos identificados numa Folia
de Reis.
Em sntese, o contraponto entre catolicismo oficial e popular cedeu espao a outra
dimenso conceitual, do mesmo modo ambivalente: a polarizao de significados
contraditrios presentes no mago da religio enquanto experincia humana de contato com
as divindades.

5.3 O tte--tte entre homens e divindades

Vimos que, nas obras referenciais, os santos so identificados como entes queridos.
Se, todavia, eles pertencem famlia, no seria exagero dizer que as famlias lhes pertencem,
numa dinmica de retroalimentao da f que faz perpetuar a festa. Seguindo a mesma lgica,
pode-se tambm dizer que os homens pertenam aos santos durante os dias de jornada da
Folia, quando se preparam para receber em casa o grupo ou abandonam seus afazeres para
contemplar a apresentao. Mais intensa ainda a vivncia dos folies, que durante dias no
fazem outra coisa seno peregrinar com a Bandeira de casa em casa. Considerando-se as
vrias interfaces desta ao performtica, temos um espao geograficamente determinado,
sensoriamente experenciado e espiritualmente acessado, a fim de estabelecer um sentimento
de pertencimento dos homens com relao aos santos e vice-versa. Os santos pertencem aos
homens, no enquanto esttuas dentro das capelas ou das casas, em altares que so visitados,
mas como seres quase humanos que andam junto com a Folia a visitar materialmente as
moradas. Afinal, o que seriam dos milagres de Santos Reis se no houvesse a Folia? Na
regio estudada, seriam to populares os Trs Reis Santos se no fossem conduzidos, em
festim pelos homens, por estradas e ruas de bairros rurais e cidadezinhas? Neste sentido,
dona do seu senhor, a Folia o espao de exclusividade dos Santos Reis, podendo ser vista
tanto como margem, no sentido de espao, que as pessoas tm de obter auxlio divino, quanto
oportunidade aos prprios santos de realizar seus milagres e legitimar no s sua existncia,

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como tambm sua eficcia. Tudo isso se d em termos de relaes de reciprocidade, entrega,
intimidade e fidelidade entre homens e divindades.
A despeito das contingncias cotidianas darem o tom dos pedidos e promessas aos
Santos Reis, sendo a f uma possibilidade de superao dos sofrimentos vivenciados, a
devoo que realiza a festa por meio de canes, versos, performances, smbolos,
materialidade e mtica religiosa. A grande circulao de objetos, de dinheiro, de alimentos, de
bebidas alcolicas, de bens e de homens, a circulao de ddivas fsicas e simblicas, como
nos casos de milagres e de rituais, facilita as trocas em comunidade.
A devoo est estreitamente ligada ideia de fidelidade, h um pacto entre o devoto e
o santo. Usando uma expresso de Bourdieu, diramos que ela est inserida em uma
economia de trocas e bens simblicos. E se uma das partes falhar, este vnculo se rompe,
perde-se a credibilidade, dificultando-se a dimenso relacional ntima entre devoto e
divindade? No, ao contrrio, se uma das partes falha, cabe ao devoto interpretar a falha a
partir de seus conhecimentos especficos sobre o santo, gerar uma explicao plausvel e,
assim, remediar a situao neste sentido se constitui um processo comunicacional em que a
falha no implica a desvinculao do santo-devoto, mas a aproximao mais ntima, mais
devotada deste ltimo em relao ao sagrado. implcito ao processo a insignificncia do
homem diante do sagrado e o processo de tentativa erro ressignificao nova tentativa
at o acerto.
Alba Zaluar (1983) tambm chama de catolicismo popular a religio sem telogos ou
tericos, com a crena pragmtica no milagre. Os fazedores desta forma de cultura, segundo a
autora, no esto preocupados com uma teoria pura, desligada das coisas terrenas; o
catolicismo popular uma religio voltada para a vida aqui na Terra (ZALUAR, 1983, p.13).
Nesse sentido, a preocupao com as coisas prticas justifica a existncia de benzedores,
prontos a auxiliar na soluo dos problemas, nos momentos de crise, para lembrar o termo
empregado por Bakhtin. Como se sabe, benzedores e raizeiros utilizam um conhecimento
emprico sobre as ervas medicinais, aliado capacidade de usar intuio e fora interior
(GASPAR, 2002, p.127), mas o que sugerimos de novo o compromisso dos leigos com um
rito religioso especfico, no to informal quanto afirmaram a maioria dos estudos.
Os benzedores, por exemplo, tm suas frmulas que constituem ritos ainda que
simples aos olhos do pesquisador, eles demandam conhecimento especfico, resguardo sexual,
caridade e formas especficas de transmisso de conhecimento que geram fidelidade e
continuidade no espao-tempo entre mestre e aprendiz.

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Em uma entrevista, quando indagado sobre a ausncia do padre no cotidiano do


vilarejo de So Jos do Barreiro, o festeiro Eduardo da Tuta declarou:
Na realidade o pessoal do lado nosso aqui mais rural do que da cidade
grande, o pessoal cada um tem sua f. Ento esse negcio de benzer, mandar benzer
criana e mesmo pessoa adulta, manda benzer fazenda, isso a cada um com a sua f,
cada um com a sua maneira. Se a pessoa cr que aquilo vai salvar se mandar benzer, a
f que manda. Tem que arrumar algum trem para resolver os problemas porque a
igreja catlica no probe, mas tambm no manda. Aqui tem liberdade, tem um
pessoal que benze. Por exemplo, acontece de cobra pegar algum, manda benzer e
resolve. Morreu uma pessoa h pouco tempo, o Seo Leonilde, morreu com 90 anos e
nunca vi igual. Cobra j pegou muita gente aqui e ele benzeu e no teve problema
nenhum. (Informao verbal)

A motivao para se fazer uma festa de Santos Reis est intimamente ligada a esta
prtica solucionar, por meio dos ritos sagrados, os problemas cotidianos. Uma comunidade
rural como o distrito de So Jos do Barreiro no tem prefeito, juiz, promotor, delegado de
polcia, hospital, bancos, clnica veterinria, no tem nem padre. Assim, muitos conflitos que
poderiam ser mediados ou resolvidos por especialistas acabam virando promessa religiosa,
momento simblico onde um acordo feito entre o fiel e o seu santo de predileo, de
devoo. As promessas representam o compromisso de uma pessoa em dar-se a um santo,
espiritualmente ou fisicamente, em troca de um milagre que este possa oferecer. Alba Zaluar,
diante dos estudos de comunidades em que focou sua anlise, escreveu:
A ajuda dos santos era invocada para todos os acontecimentos em que
existissem elementos de incerteza e que escapassem ao controle humano. Para obter a
ajuda dos santos, os homens ligavam-se socialmente a eles, estabelecendo-se uma
relao de reciprocidade, isto , uma relao em que havia uma srie de prestaes e
contraprestaes socialmente estipuladas. A ideia de reciprocidade est contida na
categoria promessa [...] (ZALUAR, 1983, p. 88)

O depoimento de um folio bem coerente com a teoria de Alba Zaluar. Suas palavras
provam que a reciprocidade um ethos delineador das devoes no mbito cultural e social da
religiosidade popular. Revelando caractersticas prprias das relaes que os homens
estabelecem entre si, o pagamento de uma promessa efetivado de maneira prtica, sem
perder de vista o sentido ritual em que se apoia a devoo aos santos.

A gente mantm na Companhia de Santos Reis mais por devoo e depois


por tradio, tentando encaminhar os mais pequenos para no acabar. A f de Santos
Reis pra ns importante. Por todos os lugares que a gente anda (...) sempre isso ai.
Sempre algum oferece um bezerro, um almoo, uma mesa de ch, um jantar, muitas
vezes por receber de volta a sade que tinha perdido. Hoje, por exemplo, fomos na
casa de uma mulher que recebeu um milagre. Ela estava com srio problema de sade
e fez promessa a Santos Reis pedindo a cura. Foi atendida e deu o almoo para a nossa
Companhia. (Informao verbal)

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Esta fala polifnica, por enfatizar o carter devocional, e no tradicional, de uma


Folia de Reis e, acima de tudo, por relatar especificamente um milagre realizado por Santos
Reis depois de um pedido e um compromisso firmado, por parte do devoto, de retribuir a
beno e divulg-la. Esta fala poderia ser posta na boca de qualquer devoto de Santos Reis
que vive na Serra da Canastra, homem ou mulher, e no seria exagero afirmar que podemos
desloc-la no espao e no tempo para ser dita por folio ou devoto de outras localidades de
Minas Gerais no inclusas nesta pesquisa16. At as crianas sabem contar a histria, depois de
tanto ouvi-la da boca do pai que o apresenta orgulhosamente entre os demais folies:
Este meu menino canta e toca na Companhia de Reis. A graa que eu
alcancei desse menino, s Santos Reis mesmo para fazer pra gente. Eu fiz promessa de
colocar ele na Companhia de Reis por quatro anos, por curar um problema de
adenoide que deu na garganta dele e que o mdico queria operar na semana seguinte.
Era pra ter sido operado, mas as condies [eram] poucas e tinha que entrar em fila.
Ento eu entreguei ele para Santos Reis. Eu falei: sou devoto de Santos Reis faz anos,
eu conheo o poder milagroso de Santos Reis, vou entregar para Santos Reis e Santos
Reis vai curar ele para mim. Uma semana depois, levamos ele no hospital para ver a
garganta e fazer a cirurgia, o mdico falou para a me dele: fazer o que nesse menino?
Ele no tem nada na garganta, nada, nada. Est ele ai, cantando para Santos Reis.
(informao verbal)

Neste depoimento, a troca enfatiza a doao do corpo, por parte do devoto aos santos,
em retribuio ao milagre da cura fsica. A garganta, estando relacionada diretamente voz,
antes comprometida pela enfermidade agora prometida aos Santos, no ato de cantar do
menino. A promessa uma forma do devoto se dar fisicamente a fim de cumprir um acordo
que foi anteriormente firmado ou de agradecer pelo milagre. Prximas s experincias de
penitncia do corpo fsico, as promessas podem ser entendidas como uma ao performtica
que tem como funo comunicar homens e divindades, a fim de acertar as contas ou de
agradecer. O mesmo visto quando uma Folia de Reis chega em casa de pagador de
promessa, que os recebe sempre de joelhos e assim permanece a embaixada inteira, com a
Bandeira Santa s mos, meditativo, emocionado e penitente.
16

Seria tarefa muito abrangente para esta dissertao de mestrado traar comparaes entre as Folias de Reis da
Serra da Canastra e de outras regies do Estado de Minas ou do pas. Entretanto, como a pesquisa toma, certas
vezes, dimenses maiores do que a pretenso inicial do pesquisador, algumas investigaes foram feitas
recentemente no sentido de comparar os grupos at ento estudados com Folias de Reis da regio rural de So
Sebastio do Paraso, bem como do distrito de Guardinha, Minas Gerais. Entrevistas coletadas com folies mais
antigos de So Sebastio do Paraso deixam claro que a devoo aos Santos o que motiva a realizao da festa.
Embora seja notrio o empobrecimento do ritual e dos elementos performticos (nos grupos de Paraso o palhao
tem um papel pouco relevante, enquanto na Canastra assume a frente da Companhia, sendo considerado um
soldado e empunhando um cajado/basto, para citar s um exemplo), as Folias de Reis que atuam prximas aos
centros urbanos tambm repetem anualmente a jornada e do testemunhos dos milagres atribudos a Santos Reis.
A devoo a temtica preferencial, mesmo quando no declarada com palavras ela fica explcita atravs da
linguagem do corpo diante do sagrado. Seria um grande passo comparar as Folias de reas rurais, como as da
Canastra, com as que atuam nas periferias das cidades, mas dada a necessidade de delinear os limites da
dissertao, este esforo no foi ainda empenhado.

89

Durante todo ano, no apenas no Ciclo Natalino, Folias de Reis acontecem por
pagamentos de promessas. A pessoa que fez o pedido atendido tem o compromisso com os
santos, por isso, o que importa no uma grande festa dada com inteno de ostentar riqueza,
nem um ostensivo sacrifcio/penitncia que prove sua piedade. O que importa o
compromisso de rezar agradecendo aos santos e, podemos dizer que, em primeira instncia, o
que importa a perpetuao dos ritos e da festa, por meio de um sistema de reciprocidade
com as divindades que, por sua vez, integra a prpria viso de mundo dos agentes sociais
envolvidos.
Desta maneira, a comunicao com o mundo sobrenatural tanto delineada quanto
delineadora das regras sociais, garantindo a transmisso do conhecimento tradicional que,
criado e recriado, gera seus produtos prprios sejam subjetivos, passveis de questionamento
(como o caso de um milagre), sejam materiais ou simblicos (msicas, versos,
indumentrias, regras, rituais, instrumentos, smbolos, Bandeira).
Se a cura e os outros milagres so respostas quase que imediatas dadas pelos Santos
aos devotos, contrapartidas f, o mesmo ou maior imediatismo visto nas histrias de
incredulidade, recorrentes no repertrio dos folies. Uma histria contada por um folio de
mais de 70 anos, que garante ter visto o acontecido quando era novo ainda na Companhia,
deixa claro o carter imediatista da vivncia religiosa enfocada.
Uma determinada Companhia de Reis chegou para cantar em uma fazenda de dono
incrdulo, que, ao perceber o que estava acontecendo, disse a seu empregado: Vai l pegar
aquele pano, que eu no acredito, no. Instantes depois, no azulado cu de dia quente, surgiu
uma carregada nuvem, anunciando chuva forte. No deu outra e a gua comeou a cair,
acompanhada de raios. Ao mesmo tempo, embaixo de uma vistosa rvore, estavam dez
cabeas de rs (sinnimo arcaico de gado): nove pertencentes ao mpio fazendeiro e uma
pertencente ao devoto empregado, que havia prometido o animal Companhia. Ento, o que
aparentemente poderia chamar-se de fenmeno da natureza, mostrou-se comprovao do
imediatismo da religiosidade dos folies quando uma fasca de trovoada ricocheteou em um
dos galhos da rvore, fazendo-o cair e matar as reses do senhor que havia ignorado a visita
dos Santos Reis, enquanto a rs previamente ofertada permaneceu ilesa.
Estamos no campo da circulao de ddivas dentro de uma Folia de Reis, este espao
simbolicamente estabelecido para retribuir aos santos uma ddiva recebida, ou para pedir
algo, se estende aos participantes, seus familiares e aos moradores que os recebem. O milagre
a prova de que a troca foi estabelecida com sucesso.

90

Geralmente, quando se pede a uma Companhia sua visita, para conseguir proteo de
Deus e dos santos. No apenas a famlia abenoada, mas tambm toda a criao e lavoura.
Muitos fazendeiros prometem bois e vacas para o almoo de chegada da Companhia, quando
se encerra a festa com o fechamento da Bandeira que s ser reaberta para outra Festa de Reis
no prximo Natal. Oferecer animais para o preparo da comida que ser oferecida a uma Folia
de Reis e partilhada por toda a comunidade , segundo os sitiantes, uma forma de garantir
proteo criao.
Alba Zaluar, analisando as transformaes ocorridas no mbito das festas de santos,
faz meno s caractersticas tradicionais que se alteraram nas comunidades estudadas por
autores consagrados. Os principais motivos das mudanas so: a modernizao, a
interferncia da Igreja e a desestruturao das relaes pessoais. A autora descreve o trabalho
tradicional de uma folia do santo:
...percorria uma rea extensa, permitindo que os habitantes cumprissem suas
promessas de enviar mantimentos ou animais festa do santo. Nessas festas, grande
nfase era dada distribuio de comida feita pelo festeiro, o dono da festa. (...)
Esperava-se que cada um contribusse de acordo com suas posses: eram inmeras as
histrias que corriam sobre os castigos dos santos queles que se recusaram a seguir
essa obrigao ritual. Mas essas ddivas festa do santo tm de ser entendidas dentro
de um sistema de reciprocidade especfico. (ZALUAR, 1983, p. 69)

preciso confirmar que o mesmo acontece na Serra da Canastra, sendo esta tica da
reciprocidade declarada em entrevistas e em conversas informais. pblico e notrio que
somente em casos extremos algum nega a visita da Folia. Como j mencionado, os
evanglicos esto eximidos desta obrigao por no partilharem o mesmo universo simblico
dos fiis catlicos. H ainda casos em que a visita traz a lembrana dolorosa de um ente
falecido, estreitamente ligado Folia, sendo, portanto, evitada inclusive pelos prprios
folies. S nesses casos a recusa no se converte em castigo.17
bastante aceitvel a hiptese de que seja justamente este processo de oferecer as
ddivas aos folies, considerando-os representantes dos Trs Reis Santos e mediadores de
Jesus entre os homens, que d respaldo e eficcia s festas, conforme defende Alba Zaluar. J
os folies, que cumprem a jornada devocional, no precisam oferecer nem comida, nem
dinheiro, nem animais; suas ofertas esto todas simbolizadas no trabalho ritual que exercem,
garantindo a proteo dos santos. Para ilustrar esta ideia, a autora de Os Homens de Deus

17

O palhao Nino, ou Gelia, contou um caso muito interessante: o homem no aceitou receber a Companhia,
fez descaso, e veio uma enchente de rio e matou todas as suas vacas. H tambm narrativas de casos de
arrependimento e, logo em seguida, os bens e a sade so salvos milagrosamente.

91

apropriou-se de um depoimento citado por Emilio Willems em seu livro Uma Vila Brasileira
(1961):
Eu ganho do festeiro quatro mil ris por dia e o resto o santo que ajuda, pois
eu fico com sade, sade para mim e minha famlia, graa pra ela. H muitos anos eu
sou devoto de So Jos, nunca fico doente e tomo minhas pinguinhas, canto jongo e
dano moambique ainda. (1983, p. 71)

Nas comunidades da Serra da Canastra, muitas transformaes tm acontecido


tambm no campo das ddivas, tradicionalmente tido como o momento das trocas simblicas
que garantem a eficcia do ritual. J foi mencionado o depoimento do saudoso capito Z
Vitor, em que ele disse ter advertido outro capito com relao ao pagamento em dinheiro
para realizao do giro. Z Vitor justificou seu ponto de vista e, acima disso, suas atitudes
afirmando ser dever de um capito doar dinheiro aos pobres, se preciso for, tal qual fizeram os
Trs Reis Santos na suposta gruta de Belm, quando foram visitar Jesus Menino.18
Para os mais antigos inadmissvel cobrar pelo trabalho de giro como se fossem
msicos profissionais e no devotos. Eles percebem nisso um sintoma de desagregao que
pode comprometer a festa. A Companhia no deve ir s s casas que do dinheiro no; tem
que visitar todas. A ganncia pelo dinheiro acaba matando a tradio nossa e vai perdendo a
graa, (Informao verbal) sentenciou o capito. Na Serra da Canastra, como em outros
lugares onde as Folias de Reis so realizadas, o espao de tempo dedicado ao ritual tanto
que dificilmente se ganha dinheiro com isso. Realizar uma Folia de Reis, de fato, d muito
trabalho. Os folies, exceto uma ou outra figura marginal como Nino, o Palhao Gelia,
trabalham na agricultura ou no comrcio e deixam seus afazeres para participar de uma
Companhia. Do mesmo modo, as pessoas que os recebem param tudo que esto fazendo e
doam seu tempo, seus bens, seus mantimentos, sua criao e, performaticamente, doam-se aos
Santos Reis.
No campo das devoes, a sobrevivncia do devoto garantida por uma aliana que,
embora passe tambm pelo econmico, no mantida por esta lgica de clculo. Existe, no
catolicismo popular, uma espcie de aliana simblica entre homens e santos que, uma vez
estabelecida, no pode ser rompida. O devoto tem a liberdade de criar e recriar suas maneiras
de relacionar-se com os santos, havendo, portanto, nas palavras de Higuet, uma ampla

18 De acordo com o Evangelho de So Mateus, Jesus estava em uma casa e no numa gruta quando recebeu a
visita e os presentes dos Magos: Entraram na casa, acharam o menino com Maria, sua me. Prostrando-se
diante dele, o adoraram (Mt. 2, 11). Podemos interpretar que a ideia da gruta foi consagrada popularmente,
simbolizando a humildade, a animalizao dos espritos ou a humanizao dos animais, sendo a representao do
contato ntimo de Deus com a Natureza.

92

margem de criatividade que vai enriquecendo sempre mais as formas deste conjunto de
expresses religiosas prprias das classes populares (HIGUET, 1984:27).
Tradicionalmente as Folias de Reis so vistas como grupos precatrios, sempre a pedir
esmolas nas casas em que so aceitos. Nos versos entoados durante o ritual de apresentao
da Folia feito o respeitoso pedido:

Os Trs Reis vm viajando


Parou nas mos da senhora
Vem saudar sua famlia
E pedir a vossa esmola

s vezes, o pedido descarado e motivo de comicidade nas palavras dos mais


ousados. patro! Achou que t bonito? Ento me d um cabrito! ou ainda: E a
Companhia t boa? Depois da resposta que sempre positiva, vem a rima: Ento me d
uma leitoa!.
Parte obrigatria do rito o agradecimento feito logo que os fiis moradores oferecem
suas esmolas aos palhaos, que as guardam em um embornal ou as entregam ao gerente, caso
haja um. Eles cantam gratos e firmam um acordo entre os doadores e os santos:
Deus lhe pague a bela oferta
Da senhora e o folio
Vou pedir aos Santos Reis
Pra lhe dar a proteo.

Ao analisar os fundamentos da ddiva ou do dom em sociedades que no conheceram


as leis de contrato e de troca do mercado capitalista, Marcel Mauss, no Ensaio Sobre a
Ddiva, relaciona vrias sequncias de rituais onde, sob a aparncia de iniciativas pessoais e
espontneas de ofertas, os sujeitos obedecem a regras compulsrias de prestao e
contraprestao de servios. Parecendo fazer o que querem, livres como sempre parecem ser
em uma festa, os homens que Mauss descreve esto presos a sequncias de obrigaes: de dar,
de receber, de retribuir. Pois a prestao total no envolve apenas a obrigao de retribuir os
presentes recebidos, mas supe duas outras tambm importantes: a obrigao de d-los, por
um lado, e a obrigao de receb-los, por outro (MAUSS, 1974, p.57).
Ainda com Mauss, o doador se d ao dar, e ele se d, porque ele se deve ele e a
seus bens aos outros (Idem, 1974, p.129). Tambm o folio que faz a festa, doa-se e, sabe
que sendo poca de jornada, tem que se dedicar inteiramente Folia Santa. Algumas
pessoas, de frias pelo lugar, ficam espantadas e perguntam: eles no tm emprego?
Escola?. Independente de que papis desempenhem na vida diria, na labuta pelo po de

93

cada dia, os folies esto numa Companhia porque contraram compromissos de devoo,
provisria ou perene. Sabem que devem doar-se sem limites e, fazendo-o, criam durante um
perodo de tempo restrito e ritualizado, um espao simbolicamente efetivo s circulaes de
homens e ddivas.
Alm das trocas materiais que engendram um sistema especfico de normas, as Folias
de Reis se constituem como um dos espaos onde mais consciente e ordenada a relao de
ensino-aprendizagem. A transmisso do conhecimento se faz por repetio, de casa em casa,
de ano em ano, dos mesmos rituais, falas e ordem de apresentao do enredo. Ainda que haja
sempre espao para o improviso, h certo rigor que ordena e renova o ritual.
Sem a pretenso de invadir o espao da Etnomusicologia, arrisco uma analogia entre a
msica e a forma de ordenar o conhecimento dentro da Folia de Reis. Como tentei descrever
anteriormente, numa cantoria de Folia de Reis, a primeira voz sempre do capito. Ele canta
e seguido pelo 2 capito, contramestre, respondedor ou ajudante de capito, que s faz
repetir seus versos. De forma progressiva, outras vozes se unem ao coro. Os nomes mudam de
regio para regio ou at de companhia para companhia, mas em geral a voz intermediria
chamada contralto, contrato, turina ou turinda

19

. Por ltimo, uma voz bem aguda, um

grito fininho, esticado, se junta cantoria. a retinta, requinta, tipe, tipo. De longe se
pode ouvir a requinta se propagando ao sabor dos ventos e avisando a presena de Folia de
Reis na redondeza. Chega a ser comovente a agudeza da voz, um grito fino que se faz msica.
Uma letra apenas, a ltima letra da ltima palavra do ltimo verso cantado pelo capito.
Assim, os folies repetem em coro ordenado o que foi cantado anteriormente.
De mesma maneira, a transmisso dos saberes especficos ordenada pela repetio. O
menino ouve tantas vezes o av, o tio ou o pai cantar que, quando entregam em suas mos um
pandeiro e colocam em seu corpinho mido uma farda de folio, ele canta orgulhoso os versos
que aprendeu de ouvido. E a toada continua: um canta, outro ouve, outros cantam juntos.
Entra ano, sai ano, as pessoas vo aprendendo e ensinando umas s outras, do jeito mais
caloroso possvel.
Carlos Brando, em O Ardil da Ordem, investiga os caminhos e as armadilhas da
educao popular ajudando no desvelamento dos valores humanos no sistema de transmisso
de saberes. O autor classifica as Folias de Reis como uma equipe de trabalho especializado
ou grupos corporados de trabalho ritual. Estveis, mantendo por anos o mesmo grupo de
19

Pesquisas realizadas junto a Folias de Reis que se apresentam na zona rural do municpio de So Sebastio do
Paraso/MG, nos anos de 2005, 2009 e 2010, revelaram haver grandes diferenas nos nomes dados s vozes
dentro de uma Companhia. Em Paraso, os folies nem sequer conhecem a palavra contralto e intitulam de
caceteiro o homem que faz a voz correspondente.

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figurantes essenciais, as folias produzem trabalho religioso coletivo, e por meio de seus
figurantes que flui uma grande parte do universo simblico de representao da natureza e da
realidade social (BRANDO, 1983, p.20).
Para cada tipo de atividade do ciclo rural: a derrubada da mata, o preparo do solo, o
plantio, as limpas da lavoura, a colheita, a estocagem e a circulao dos bens, h um
repertrio prprio de conhecimentos, cuja aparente rusticidade apenas esconde segredos e
saberes de uma grande complexidade. Muitos termos e expresses foram criados para dar
conta deste universo, tais como: tecnologia rstica, conhecimento popular ou cincia caipira.
Como parntese, no sentido de reforar o contexto cultural em que se inserem as
Folias de Reis observadas, registro que a expresso caipira exprime, segundo Antonio
Cndido (2001, p. 28), um modo de ser, um tipo de vida e nunca um tipo racial. Embora o
estudo de Candido tenha sido feito em uma rea paulista, o acaipiramento ou acaipirao foi
um processo de incorporao dos diversos tipos tnicos ao universo da cultura rstica de So
Paulo. Desta forma, sendo a regio da Serra da Canastra muito influenciada historicamente
pelos paulistas, possvel considerarmos uma relativa homogeneidade entre os grupos e
cham-los de caipiras. O prprio autor menciona a Serra da Canastra, valendo-se do relato de
Auguste Saint-Hilare, Viagem s Nascentes do Rio So Francisco, ao dissertar sobre os tipos
de povoamento e a economia de subsistncia das regies ocupadas pelos caipiras. O trecho
citado por Antonio Candido mostra o grande isolamento da regio da Serra da Canastra, at
hoje pouco povoada. Saint-Hilare pergunta a um morador como ele podia viver em um lugar
to solitrio. Resposta: gostava de sossego e alm do mais no vivia sozinho, pois tinha
mulher e filhos e que, com exceo do sal, suas terras produziam com abundncia tudo o que
ele tinha necessidade (Idem, 2001, p.85).
No mundo rural, saber trabalhar com a terra e com os animais determinante para a
subsistncia humana. O saber, por sua vez, no apenas tcnico, mas relaciona-se
estreitamente com a Natureza e seus sinais, sendo as estaes e as fases lunares, para citar
apenas dois exemplos, elementos a partir dos quais se interpreta o mundo e se trabalha
concretamente na transformao do mesmo. De maneira equivalente, voltando s Companhias
de Reis da Serra da Canastra, especializado o conhecimento que tem cada folio de seu
papel na Folia. De acordo com afirmao do folio Amador, de So Jos do Barreiro: O
Adilson o primeiro capito e o Murilo segundo ou terceiro, depois vem o taleiro, o contralto,
as duas retintas e o caceteiro, tudo na fila, sabe. No vai voc pensar que eu dou conta de
fazer a dele. E ele tambm no faz a voz que eu fao. Todo mundo tem o seu dom.
(Informao verbal)

95

Vivendo em comunidade, as pessoas criam e reproduzem os seus prprios sistemas de


troca e preservao dos conhecimentos. Na Companhia de Reis, por exemplo, o capito, no
apenas quem dirige ou guia o grupo ritual, a pessoa que sabe no todo o que os outros sabem
aos pedaos. Transmitir este saber uma misso do mestre que deve ser elaborada antes de
deixar a Companhia, ou a vida.
Z Vitor foi o mais antigo capito entrevistado. Ele faleceu h pouco tempo, mas j
tinha deixado o mandato para um discpulo mais jovem, o Adilson. Por motivo de doena, Z
Vitor deixou de acompanhar a Folia nos giros rurais, mas quando o grupo estava no vilarejo
ele integrava a equipe. Chegou a receber os folies em sua casa e as visitas ficaram marcadas
pelo sentimento de gratido que tm os mais jovens para com os antigos mestres. Sobre isso
ele disse: A maior parte desses meninos mais novos fui eu que ensinei. O Adilson canta
muitas vezes isso quando eles vm em na minha casa, que eu que ensinei a ele. E diz que eu
fui professor e ele foi meu aluno. Ele faz isso para me homenagear. (Informao verbal)
No muito distante da Serra da Canastra, ainda em Minas Gerais, numa cidadezinha
chamada Fortaleza de Minas, nasceu, viveu e morreu meu av, Jos de Melo Horta (19132002). Conhecido como Ngo, vov saa todos os anos no Terno de Congo de Nossa Senhora
do Rosrio tocando seu violo azul enfeitado com fitas coloridas. Eu era ainda criana e no
tive a oportunidade de perguntar a ele nada sobre aquilo que fazia mas, por vezes, acompanhei
a msica e as cores pelas ruas, igreja adentro, quintais afora, e sentia que era algo muito
importante sendo feito.
Pouco tempo antes de meu av morrer, j muito idoso e debilitado, no tempo em que
todos achavam graa de seus comentrios sem sentido algum, prximos da demncia e tpicos
da velhice, algo fantstico aconteceu. Numa tarde de frias, ouvimos a msica to familiar se
aproximando. Era o Terno de Congo no qual Ngo tinha sado em jornada durante dcadas.
Meu av foi andando devargazinho at a janela, com a ajuda dos filhos, e quando chegou foi
uma comoo geral. Alguns antigos companheiros, sendo inclusive dois seus irmos de
sangue, se misturavam aos mais jovens cantando e tocando os instrumentos enfeitados com
fitas. Meu av com certeza se lembrou naquele momento de quem era, de sua histria, de sua
mocidade e sentiu o peso dos anos vividos e da morte se aproximando. Pois ele, que pouco
antes no reconhecia nem os prprios filhos e netos, chorou de emoo e mandou que algum
abrisse a porta e convidasse os amigos congadeiros a entrar em sua casa. Todos viram no
mais um caduco/esclerosado, mas um senhor respeitado e querido por todos, um homem que
sabia o quanto era importante receber o Terno de Congo em sua casa. A eles foi oferecido

96

caf com quitandas mineiras, ao meu av foram devolvidas, por alguns ntidos instantes, a
autoconscincia, a memria, a ordenao da prpria vida.
Dentre as regras de reciprocidade estabelecidas entre homens e santos, aceitar o grupo
ritualstico em casa obrigao de devoto. Meu av sabia que era assim e no se esqueceu, a
despeito da idade e da aparente alienao. O gosto pela festa, a identificao e a afetividade
determinam o vnculo que no se rompe entre devotos e santos.
Piaget postulou que toda ao e pensamento comportam um aspecto cognitivo,
representado pelas estruturas mentais, e um aspecto afetivo, representado por uma energtica,
que a afetividade. No existem estados afetivos sem elementos cognitivos, assim como no
existem comportamentos puramente cognitivos. Os papis da assimilao e da acomodao
cognitiva, enquanto processos da adaptao, possuem um lado afetivo, posto que h o
interesse em assimilar o objeto ao self o aspecto cognitivo a compreenso (ARANTES,
2002).
Nessa perspectiva, o papel da afetividade funcional na inteligncia, sendo a fonte de
energia de que a cognio se utiliza para seu funcionamento. Na relao do sujeito com os
objetos, com as pessoas e consigo mesmo, existe uma energia que direciona seu interesse para
uma situao ou outra, e a essa energtica corresponde uma ao cognitiva que organiza o
funcionamento mental. Complementando, todos os objetos de conhecimento so
simultaneamente cognitivos e afetivos, sendo conhecimento e tambm afeto.
Em sntese, como lado a lado vivem separadas as duas cordas centrais da viola, as
mesmas que devem estourar ao fim da embaixada para batizar o instrumento, afinando-o,
pedir e receber so fundamentos significativos no ritual da devoo por estreitam os laos de
afetividade entre as partes. Isso vale tanto para os folies quanto para os que os recebem, j
que neste caso a f precisa da confirmao imediata de que a troca foi realizada. Afinal,
Deus se obriga, Santos Reis garantem e os folies proclamam, como ouvi de um folio.

5.4 O boi ajoelhado: figura simblica do imediatismo nas Folias de Reis

Nas relaes (quase) pessoais em torno da experincia de Folia de Reis na Serra da


Canastra, sendo ntimas e firmadas de ps juntos nas trocas estabelecidas dentro do
compromisso entre as pessoas da comunidade, bem como entre estas e os santos (por isso

97

quase pessoais), esto concentradas aes performticas que revelam conhecimentos


cognitivo-afetivos20 partilhados pelo grupo.
As regras do ritual desvendam uma vivncia da afetividade que tanto pode provocar a
intimidade, quanto ser ratificada pela mesma. Tanto folies quanto devotos se tratam com
afeto e assim tambm tratam os Santos, representados na Bandeira de Santos Reis. Receber a
Companhia em casa uma ao de entrega, materializada na mesa farta oferecida, no uso
exagerado das bebidas alcolicas, na doao obrigatria de algum dinheiro para o embornal
do palhao ou em outras performances da devoo, como por exemplo, beijar a Bandeira.
O beijo uma expresso de carinho, de intimidade fsica em cuja unicidade se aporta a
possibilidade de um corpo falar ao outro quando as palavras tornam-se desnecessrias. Na
aproximao dos lbios est mais do que a aproximao dos corpos; sendo uma entrega de
sentimentos e de expectativas. O beijo tambm uma forma de seduo, de gratido e de
perpetuao do amor; sendo uma troca de afeto bastante ntima que, todavia, em nossa
cultura, pode ser efetuada publicamente a despeito de sua possvel conotao sensual.
Quando a Bandeira de Santos Reis beijada, em uma linguagem devocional de
proximidade e afeto, os corpos dos homens se curvam ao sagrado e depois se rendem aos seus
encantos, seduzidos, entregues, afetuosos. Imagine a cena: o homem srio, de caractersticas
rsticas, barbado, queimado de sol ajoelha-se e beija a Bandeira Santa. Perto dele, outro
espera ttico, muito almirante, para tambm beij-la. Aquilo era de atontar os olhos,
expresses simblicas da linguagem do corpo na devoo. Deste modo, o relacionamento
extremamente fsico entre os fiis e as imagens constata que o poder imanente destas ltimas
est na crena de que toc-las seja comungar de sua fora e proteo.
Durante a jornada de uma Companhia de Reis, a Bandeira beijada tanto pelos
devotos quanto pelos folies. Quando a Bandeira se despede da casa de um pagador de
promessa, folies e promesseiros beijam a Bandeira. Os donos da casa proclamam a f no
milagre realizado por Santos Reis e, em seguida, os folies vo de um a um at a Bandeira
Santa para beij-la, em uma performance de aprovao diante do testemunho de milagre.

20

Haveria conhecimentos exclusivamente cognitivos ou exclusivamente afetivos? A essa segunda pergunta


poder-se-ia responder sim ou no. Se a resposta for sim, tratar-se- de uma concepo centrada na justaposio
dicotmica entre cognio e afetividade, embasada no princpio de que a razo e as emoes constituem dois
aspectos diferenciados no raciocnio humano. Ao contrrio disso, se a resposta for no, conceber-se- a
intrnseca relao entre os processos cognitivos e afetivos no funcionamento psquico humano. Assumimos a
segunda perspectiva, da o emprego da expresso conhecimentos cognitivo-afetivos, e duas razes nos levam a
tal posio. (ARANTES, 2002)

98

Exceto o palhao mascarado, todos pararam de tocar seus instrumentos por alguns segundos
para beijar a Bandeira erguida pelas mos do devoto.
Nessa relao entre o devoto e o santo so os corpos que falam. O corpo que outrora
era portador da doena, se curva diante da Bandeira que, em ltima anlise, a representao
simblica dos Santos Reis e de Jesus Cristo. Beijar a Bandeira uma linguagem corporal
significativa, pois, como j mencionamos, remete ideia de intimidade e afetividade.
Durante a jornada de uma Companhia, este ritual de ntima afetividade se repete.
Muitas casas so visitadas, alis, so visitadas todas as casas cujos donos pediram para serem
includas no trajeto. Algumas visitas so surpresas, mas em geral sempre acolhedoras. Exceto
os evanglicos, as pessoas do lugar se obrigam a receber a Companhia, pois a rejeio pode
acarretar um castigo futuro e a recepo positiva interpretada como sinal de bnos.
Os folies, catlicos, respeitam as diferenas religiosas; no provocando os de religio
alheia e nem se esforando na ttica da converso. Em geral, as Companhias tm um gerente,
o macuco, que se encarrega de ir frente e perguntar ao morador da prxima casa do trajeto,
se este aceita receber o grupo. Sendo afirmativa a reposta, ele volta e avisa ao grupo que
segue a jornada, levando a Bandeira, cantando e fazendo versos.
Em 2004, o padre Gilson Ribeiro da Silva morava em So Roque de Minas e ia at a
igreja de So Jos do Barreiro todo primeiro domingo do ms, para celebrar a missa e os
sacramentos. Nos outros dias, a igreja, que fica no ponto mais alto do vilarejo, aberta por
pessoas da comunidade que rezam seus teros e novenas, e celebram os ciclos tradicionais do
catolicismo, como Pscoa, Pentecostes e Natal. Ali tambm so comemorados os dias dos
santos do ciclo junino e, especialmente, o Dia de So Jos, no ms de maro.
Logo na entrada do vilarejo, um templo da Congregao Crist no Brasil foi erguido
em meados dos anos 90 do sculo passado, promovendo a converso de alguns moradores
locais mais afeitos aos cultos dirigidos por um lder, cuja centralizao de poder no existe
nos leigos do catolicismo popular, que so mais informais e familiares, menos
moralizadores21.
Durante esta pesquisa, vrios giros de Companhias de Reis foram acompanhados. Nos
cinco grupos pesquisados, em localidades distintas e com integrantes tambm diferentes,
nunca casa alguma de crente foi visitada. Quando, por fora do trajeto, a Companhia
passava nas proximidades de alguma residncia de evanglicos, os folies nem sequer

21

Embora os dados sejam datados, a situao do distrito de So Jos do Barreiro continua sendo a mesma at os
dias atuais, no que se refere s prticas religiosas institucionalizadas.

99

mencionavam as presenas dos nobres moradores que, do lado de dentro da casa,


observavam com seriedade o cortejo.
Para entender esta atitude de rejeio adotada pelos evanglicos, especialmente com
relao s manifestaes do sincretismo religioso tipicamente brasileiro, o antroplogo
Ronaldo de Almeida (2009), em A Igreja Universal e seus Demnios, prope que a Igreja
Universal tenha alicerado sua expanso no proselitismo exclusivista e na satanizao das
religies alheias, confrontando-se com elas e negando suas mensagens.
Apesar de afirmar que est oferecendo populao no uma
religio, mas a prpria verdade da Bblia, a Igreja Universal no deixa de
exigir dos seus fiis a adeso exclusiva s suas crenas. No possvel
servir a dois senhores, disse um pastor, referindo-se a uma passagem bblica.
Logo, aquele que se converter a essa igreja dever permanecer to somente
nela (ALMEIDA, 2009, p.118)

De acordo com Ronaldo de Almeida, a Congregao Crist do Brasil foi a primeira


igreja pentecostal a aportar em solo brasileiro, em 1910, sendo, portanto bastante tradicional
(ALMEIDA, 2009, p.25). Logo de incio, o pentecostalismo se mostrou desinteressado em
atuar diretamente na vida social e poltica, tendo uma pregao mais voltada para o
espiritualismo e a necessidade de um afastamento do mundo. O autor afirma ainda que a
Congregao Crist nunca fez proselitismo, caracterstica explicada pela herana calvinista da
doutrina da predestinao, em que se acredita ser o fiel um escolhido para atender ao chamado
de Deus. como se uma Fora Superior atrasse os fiis, no havendo, portanto, necessidade
de uma campanha evangelizadora ostensiva dirigida s outras religies.
Prezando pela rigidez no comportamento e nos costumes, a Congregao Crist
incentiva seus fiis a se vestirem de modo caracterstico. Na regio da Serra da Canastra, no
raro estes adeptos irem a uma cachoeira em pequenos grupos, socialmente trajados (os
homens de camisas, cintos e sapatos e as moas de saias abaixo dos joelhos e cabelos longos)
e com bblias debaixo do brao. Enquanto os turistas e pessoas do lugar se banham com
roupas sumrias, eles se sentam nas pedras e conversam tranquilamente sem se misturar aos
outros. Da mesma forma no se misturam aos folies e, em hiptese alguma, recebem em suas
casas a Bandeira Santa, sendo absolutamente hostis s imagens do catolicismo.
Por outro lado, h relatos correntes de que outras pessoas tambm agiram com
hostilidade, no sendo evanglicas nem tendo ente falecido cuja dolorosa lembrana seja
diretamente provocada pela apresentao da Companhia. Neste ltimo caso, aceitvel aos
folies ouvir uma recusa na casa de devoto ou folio que j morreu, uma vez que a cantoria
costuma provocar o choro consternado das vivas. Entre os casos que so contados pelos

100

prprios folies para ratificar o poder dos Reis, ao lado das histrias de cura fsica, h os
episdios em torno da Bandeira, considerada a imagem dos Santos. So os casos dos
incrdulos provocadores, aqueles que se negam publicamente a receber a Folia de Reis e,
como se isso no bastasse, ainda provocam. Quase sempre constitudos de elementos
fantsticos, estes casos seguem um roteiro padronizado, cujo clmax reao divina, a
resposta dos Santos, que resulta em converso religiosa e prova [de] que a f uma virtude,
conforme disse um folio ao encerrar um caso desta natureza.
Em certa ocasio, em meio s inmeras visitas rurais costumeiras, a Companhia de
Reis chegou fazenda de um senhor deveras abastado. Este homem, no entanto, mostrou-se
totalmente descrente com relao inteno religiosa do grupo que o abordava, e,
inusitadamente, ofereceu a eles um de seus bois, desafiando-os a evocar a f do animal:
podem cantar, mas s se for preste boi. Se ele deixar oceis cantar pra ele, eu dou ele de
oferta pra companhia! (Informacao verbal) esbravejou.
Os destemidos folies imediatamente tomaram a proposta por aceita, sem o
conhecimento de que se tratava de um boi furioso, um boi pegador. Ento, ao ser aberta a
porteira, o exasperado bovino correu, como um gato a um rato, em direo companhia. Foi
quando, ao aproximar-se da mesma, com sua majestosa Bandeira erguida, o animal ajoelhouse; desta maneira, como um beato perante o seu altar, o boi permaneceu do incio ao fim da
embaixada, mostrando que a devoo que envolve os homens da Folia de Reis to imensa a
ponto de contagiar o mais raivoso animalesco ser. Tendo ocorrido tudo isto, a Companhia
recebeu o boi como oferta e o ento ctico proprietrio passou a crer, fielmente, no milagroso
poder dos Trs Reis Santos.
O enredo invariavelmente o mesmo nas histrias coletadas: homem rico e mpio
recusa visita da Companhia, dirige blasfmia Bandeira e, logo em seguida, algo fantstico
acontece. Diante de uma religiosidade popular que tem f nos milagres, sendo imediatista, os
prprios Santos agem inesperadamente a fim de provar poder. O boi ajoelhado, de cabea
baixa diante da Bandeira Santa, uma cena emblemtica da devoo vivenciada e divulgada
pelos folies de Reis. O olhar da Bandeira/dos Santos para o boi/devoto ajoelhado materializa
a concepo de eficcia que emana das categorias, modelos e conceitos com os quais
[folies] interpretam e tornam plausveis suas experincias de vida (CEZAR, 2010:217).
Nesta anlise, o uso de histrias de vida foi o instrumental preferencial para a
formulao de pressupostos e hipteses sobre as Folias de Reis da Serra da Canastra. A partir
de narrativas de experincias concretas acerca de uma vivncia especfica (a devoo a Santos
Reis) podemos dizer que a relao dos devotos com os santos de intimidade, fortemente

101

marcada pelo imediatismo e pela entrega obrigatria de bens materiais e simblicos.


Representada tanto pelo trabalho ritualizado e especializado dos folies que doam seus dias e
noites Companhia, quanto pelas oferendas angariadas ou ceias oferecidas, o sentido de
entrega est relacionado tambm atitude de mansido, no sentido de aceitao ou serenidade
diante do sagrado. Nesta narrativa dos folies, o poder da divindade indiscutvel e ai de
quem Dele duvide.

5.5 A lei dos outros e as leis da natureza

Os catlicos, e tambm alguns espritas, preparam suas casas com imagens de santos,
prespios, comida farta e flores nos quintais para receber a Companhia. Esta obrigao de
receber o terno cria e recria rituais singulares, sendo o espao privilegiado em que muitas
das regras so reveladas. Na parte descritiva, vimos exemplos de rituais, desafios e
brincadeiras propostas Companhia quando ela chega ou sai de uma casa. Os versos seguem
um padro, verdade, mas no seria exagero algum afirmar que h uma estrutura do
improviso, visvel especialmente nas rimas feitas durante os desafios, as brincadeiras nos
terreiros das casas.
Vimos tambm que, se h um prespio na casa, de rigor que os folies cantem a
Adorao ao Prespio, uma obrigao a qual no podem se eximir. Evandro Faustino, em
sua dissertao de mestrado intitulada O Renitente Catolicismo Popular, cita o curioso relato
de uma moradora de Congonhal/MG, que sempre armava em sua casa um prespio. Segundo
ela, em citao do autor, os folies daquela regio no sabiam cantar a Adorao do
Prespio e, por isso, davam uma volta maior para no ter que passar naquela casa.
(FAUSTINO, 1996, p.73).
Na Serra da Canastra, as Companhias de Reis executam com primor esta obrigao de
adorar o prespio. Para os capites mais antigos o rigor tanto que se obrigam a cantar no
mnimo 25 versos, sendo este o dia em que se comemora o Natal. Segundo explicao do
capito Z Vitor, os versos do prespio so decorados por meio da oralidade num exerccio de
memorizao que pode durar anos. Depois de explicar toda a verso bblica da origem da
Companhia de Reis ele falou sobre a obrigao de cantar entre 25 e 30 versos quando fica
frente a frente com um prespio:
Graas a Deus nunca me faltou repertrio. Todo dia que eu saia com a
Companhia eu fazia minha orao e pedia aos Trs Reis Santos e ao Menino Jesus
para que eles no deixem faltar a memria, no deixem faltar repertrio. Eu na minha
idade j acho difcil, porque a gente aprender as coisas s com tempo no fcil no.
(Informao verbal)

102

Evandro Faustino no se aprofunda no estudo das Folias de Reis, tendo outro objeto de
estudo e servindo-se do exemplo apenas para enriquecer seus argumentos. Seu texto, contudo,
serviu de inspirao ao meu trabalho por chamar a ateno para o tipo de organizao
informal das Companhias, a mesma encontrada em outras festas religiosas tradicionais.
Para Faustino, tanto os folies quanto o festeiro so motivados pela f e no se valem da
formalidade institucional, presente nos sacerdotes, para dar sentido ao mundo vivido.

Na festa, todos se renem para louvar o santo, agradecer as graas, pedir


proteo e participar do banquete: o ambiente de profunda f e reverncia, pelo
menos enquanto se faz a saudao e a cantoria. Depois disso, Bandeira Santa
resguardada em um dos quartos da casa, as pessoas bebem, comem, conversam, riem
alto, tocam outros ritmos e danam. S as pessoas de fora, que nada entendem, veem
numa festa dessas uma manifestao folclrica. (Idem, 1996, p. 76).

Tanto as festas de Santos Reis, quanto as visitas de Companhias, fazem com as


pessoas se relacionem de maneira mais prxima com os Santos e com elas mesmas. Podemos
dizer que a devoo, enquanto experincia intima que partilhada na esfera pblica,
possibilita estes relacionamentos e lhes d caractersticas prprias. Durante as pesquisas de
campo realizadas entre 2003 e 2005, algumas conversas e gestos deixaram evidente que, para
os folies, a Companhia de Reis uma devoo. O capito Z Vitor, por exemplo, teve um
mandato de quase 30 anos na Companhia de So Jos do Barreiro, fora os outros 20 em que
foi ajudante de capito. Desde que me entendo por gente, lembro-me de ter Folia de Reis
aqui em Barreiro, muitos so devotos e os Trs Reis so milagrosos, declarou em entrevista
coletada poucos meses antes de seu falecimento.
Z Vitor nasceu em 1930 e conheceu o lendrio Antonio Machadinho, tocador de
pandeiro que foi folio at os 96 anos de idade e considerado mestre de uma gerao mais
antiga de folies. Dentre os quais, Z Vitor, atualmente reverenciado como mestre pelos que
integram a Companhia, como o caso de Adilson, capito da Companhia de Reis de So Jos
do Barreiro.
A conversa com Z Vitor foi em sua prpria casa, pois com problemas de sade ele
raramente saia. Mesmo antes de adoecer ele no participava mais da Companhia h uns 20
anos. Tinha transferido seu mandato para Adilson por acreditar que devia deixar a tradio
perpetuar, apesar de sentir falta da Folia. Ele falava do seu passado de capito com os
olhos fixos e um sorriso, observado pela esposa que comentou sobre o fato de, h tempos, no
v-lo feliz daquele jeito. Quando conversamos sobre os motivos que levam um homem a ser

103

folio, entre os quais a religio, a tradio familiar, as promessas feitas pela prpria pessoa ou
parente e a vontade de estar com os amigos cantando e tocando no grupo, Z Vitor enfatizou a
importncia da devoo:
Sou devoto de Santos Reis. Nunca cobrei para sair numa Companhia. Tem
capito que cobra at por dia trabalhado. Mas ns aqui do Barreiro fazemos por
devoo, visitamos as pessoas na poca de Natal como os Reis Magros fizeram com
o Menino. A Companhia que sai no Natal fazendo visita nas casas dos pobres, no
deve pedir dinheiro no, fazendo visita. Muitas vezes precisa a gente dar dinheiro
pro povo. Eu, por exemplo, aqui, no meu mandato de capito, j teve dia de eu enfiar a
mo no bolso e tirar, em vez de ns pegar dinheiro. Ento, o dever esse. Eu falei pro
capito (...) que ele sabe muito bem: Jesus quando nasceu no tinha nada e teve os
Reis Magros que foram visitar Eles levaram os presentes para Ele. Como os Trs
Reis foram visitar o Menino Jesus, naquele tempo falava Os Trs Magos, ns
tambm temos que visitar as pessoas que no tm nada. (Informao verbal)

Curiosamente, o folio refere-se aos Santos como Reis Magros e no Magos, assim
como algumas pessoas dizem Santo Reis e no Santos Reis. So variantes que expressam o
imaginrio em torno dos Santos, bem usuais, por sinal.
Z Vitor enfatiza a devoo, o desprendimento e a obrigao tica e moral de visitar as
pessoas sem fazer diferenciao entre elas. Relacionando Jesus com humildade e com pobreza
material, o mestre de Folia de Reis retifica, em seu discurso, a esfera da coeso social durante
os dias de Folia. As pessoas relacionam-se com proximidade, satisfazem-se comendo e
bebendo juntas, riem da mesma palhaada do folio mascarado, emocionam-se com os
mesmos testemunhos de milagres e transitam nas casas umas das outras com liberdade
impensada em dias normais. Assim, o modo de se relacionarem com os santos lembra em
muito o jeito com que relacionam-se entre si enquanto recebem a visita de uma Companhia de
Reis. Intimidade, entrega, reciprocidade, afetividade e suposto nivelamento entre as partes so
algumas das maneiras com que circulam as trocas no espao de realizao de uma Folia de
Reis.
Embora a nfase deste trabalho seja o contato relacional entre homens e divindades,
interessante notar tambm como a relao entre homens e natureza. Z Rosena, folio h
mais de 40 anos e integrante da Companhia da Babilnia, contou sobre a existncia de uma
festa de Companhia de Reis chamada festa da chuva. Segundo ele uma festa de
penitncia, realizada nos meses de outubro e novembro:
muito misteriosa essa Companhia. J faz mais de umas quarenta
Companhias que eu ando e s que no choveu foi em uma. Mas, do contrrio, ns
samos pode estar o sol que estiver, que chove. Ou ns molhamos na sada, ou no giro,
ou na chegada. Ns molhamos. Tem vez que ns cantamos debaixo dgua.
(Informao verbal)

104

Tendo em vista que por meio da oralidade o homem no apenas diz o que deseja,
como tambm se silencia sobre o que est incumbido de guardar, o folio nada mais disse
sobre esta misteriosa faceta da Companhia, ficando o mistrio restrito infalvel ocorrncia
das chuvas. Fica claro, contudo, que a penitncia, o giro, a jornada da Companhia vai
adquirindo marcas naturais com o passar do tempo, se repetindo sempre nas mesmas
localidades e estaes do ano, observando o equilbrio ou desequilbrio do ecossistema em
que se insere.
Na Serra da Canastra o passado (tempo e memria) assunto corrente nas conversas
hora do cafezinho. Quando criaram o Parque tivemos que nos mudar de fazenda, Vim l de
Gois atrs dos diamantes, Em Barreiro o arco-ris ainda preto e branco, Isso do
tempo dos quilombos que fugiam para o chapado. Parece claro que a passagem do tempo,
para as pessoas dessa regio rural, percebido nos sinais da natureza e na incorporao s
prticas sociais.
Falamos em indicadores e marcadores do tempo que, como um grande relgio de
sentimentos e significados, marcam a vida das pessoas medida que se relacionam com o
modo peculiar que cria cada comunidade ou famlia ao se reconhecer e interagir no meio
ambiente. Fao uso das categorias de Brando para que fique mais simples a ideia. So os
seguintes indicadores: da natureza csmica (estrelas, sol, lua); os do ambiente prximo
(florao dos ips, chegada das chuvas, amadurecimentos das frutas nas rvores,
acasalamento de bichos). Inclumos aqui a percepo do tempo a partir das estaes do ano,
da angulao dos raios de sol refletidos no paredo da Serra; sutis transformaes da
paisagem emprestadas das cores, e dos ventos vindos de outras regies.
H ainda os indicadores dos efeitos do trabalho sobre a natureza incorporada
sociedade (e aqui entra a colheita dos alimentos, o preparo do campo, a lenha seca sazonal dos
pastos); os dos trabalhos rotineiros dos homens e mulheres na casa e no quintal ligados ao
momento do mundo natural, como o caso da feitura de doces e compotas, produo de
banha que servir ao uso domstico por um espao considervel de tempo, trato da madeira e
construo de cercas e estbulos; os dos calendrios dos dias e festas dos grupos domsticos e
de suas pessoas (aniversrios de casamento, batizados, crismas, aniversrios pessoais, festejo
ao padroeiro do stio); os das festas comunitrias em seus vrios crculos de relaes e
significados de identidade e aliana (a Semana do Ciclo de Natal e suas novenas, as festas de
Santos Reis, as comemoraes vividas volta das mesas em casa, em torno das fogueiras no
ms de junho).

105

Se nas grandes cidades h uma lgica externa regida pelo mercado, pelo trabalho,
pelas horas, pelo engarrafamento de carros; por outro lado so os indicadores tradicionais que
marcam a passagem natural do tempo entre os caipiras. por meio do trabalho com a lavoura
e o criatrio que uma lgica interna compartilhada entre os seres humanos e a natureza
sociabilizada. Mais que isso, vemos como a relao entre homem e natureza tambm passa
pelo prisma da religio, como nos sugere o depoimento de Z Rosena.
As Festas de Reis exercem duas funes sociais determinantes nas comunidades onde
so realizadas, particularmente nos bairros rurais, vilarejos e cidades de pequeno porte da
regio da Serra da Canastra. So marcadores culturais do tempo e so elementos de integrao
ou reafirmao de laos sociais, via religio. O circuito da Folia de Reis, com a ritualizao
dos vnculos sociais, d a ideia de integrao e de nivelamento social. A Folia se parece a um
rito de coeso social, posto que a sua jornada e a circulao das imagens dos santos conectam
os catlicos. Estes, no vo at os santos, mas os recebem em casa, por meio de uma
experincia de catolicismo peculiar, muito associado vida rural, ao compadrio e devoo.
Alm disso, promovendo trocas materiais e espirituais, ela facilita o contato entre
homens e santos, entre homens e homens, e ainda entre homens e natureza. Neste ltimo caso,
vimos que nas narrativas de folies, a fora da natureza aparece como elemento vingativo e
destruidor, uma espcie de resposta divina s blasfmias dirigidas aos Santos Reis/Bandeira
Santa. O mesmo acontece em narrativas que tm como mote o pacto com o diabo. Em geral,
os homens pactrios obtm riquezas materiais, mas so sempre como que perseguidos por
foras naturais que, de acordo com a interpretao dos nativos, so sinais de Deus.
Para exemplificar, inserirei esta histria ouvida num caf ao p da Serra, em casa
tradicionalmente rural. Perguntei, senhora dona da casa, sobre a ponte decrpita pela qual
atravessamos o Rio So Francisco e chegamos em suas terras. Tinha observado num banho,
alguns dias antes, que os dois pilares extremos eram construo muito antiga, e com aspecto
de muralha quando comparados ao pilar do meio. Os trs pilares sustentam a ponte de
madeira velha e furada que se sacode com o peso do automvel.
Ela me contou que um homem chamado Emlio, vindo do Oeste e tendo abandonado
por l mulher e filhos, se fez nico dono das terras da margem esquerda do Rio at o paredo
da Serra (dali em diante s dando volta pelo alto). Construiu famlia, o desgarrado do homem,
e toda vez que saia pelos campos, como costume entre a gente local, sua mulher dizia: vai
com Deus. O homem falava em deboche: vou no, vou com minha mula!.
Um dia Emlio retornou a p pr casa, relatando contrariado que havia deixado a mula
amarrada num arbusto e que quando voltou encontrou apenas os sinais do incndio que

106

vitimou o animal. Como vimos, o cerrado costuma pegar fogo naturalmente. Muitas
brincadeiras feitas na poca foram lembradas com risos pela contadora. Disse que os meninos
queimavam papeis, juntavam as cinzas e iam atrs do dito-cujo dizendo que tinham
encontrado sua mula.
Pois bem, este mesmo fazendeiro assumido ateu, divulgou o projeto de construo da
primeira ponte sobre o Rio So Francisco que, segundo ele, seria to forte a ponto de nem
Deus poder derrubar. Foi o que todo mundo ouviu ele dizer entre uma cachaa e outra com
os homens no boteco. A ponte devia ser mesmo muito imponente, como indicam seus dois
pilares, mas de nada adiantou o poder do homem e de suas obras diante da natureza violenta
das guas. E na primeira noite uma tromba dgua vinda da cimeira da serra destruiu o
trabalho de dias.
Chegaram dizer que o homem era azarado, falava de mais, descria de Deus e, por
ltimo, era pactrio, ou seja, tinha pacto com o diabo22. Outras narrativas confirmam que para
um pactrio a morte uma penosa sequncia de maus agouros. No caso ocorrido na Serra da
Canastra o homem padeceu de uma doena em que as partes de seu corpo foram gangrenando
e sendo decepadas aos poucos. Dizem ainda que sua mulher, uma distinta senhora, faleceu
vitimada de raio que caiu justo em sua cabea enquanto realizava tarefas domsticas no
terreiro. Como os fenmenos naturais so geralmente relacionados vontade divina, ficou
claro para o povo do lugar que Deus castigou o homem e seus familiares prximos.

5.6 A festa, tempo e memria

Carlos Rodrigues Brando, em O Afeto da Terra (1999), se concentra no estudo do


sutil conhecimento, ainda um tanto obscuro para a Antropologia, que o homem campons
possui e utiliza, de formas muito oportunas, em sua relao com a natureza. Compreendendo
que o sentimento de tempo vivido como imaginrio, conhecimento, preceito e gramtica da
vida individual e coletiva, nunca seja medido por meio de uma esfera nica, Brando elenca
vrios indicadores tradicionais da passagem do tempo natural nas sociedades rurais, como
vimos acima.

22

Dizer que o fazendeiro era pactrio pode ser uma metfora para dizer que ele era maldoso,
explorador, desumano. Tendo em vista o modo como se afirmou no Brasil uma sociedade patriarcalista, fundada
na explorao e domnio dos menos abastados; torna-se factvel pensar que o uso de arqutipos diablicos serve
para desvelar tais relaes. Oprimindo maledicente e sem restries, o fazendeiro entrou para a histria como um
verdadeiro carrasco dos outros e de si mesmo.

107

O sentimento de passagem de tempo lugar-comum na fala das pessoas que tendem a


memorizar e organizar suas vidas no s em funo da natureza csmica, como tambm do
calendrio das festividades religiosas. Tanto para os folies quanto para os moradores que
recebem tradicionalmente as companhias em suas casas, ou para aquelas que s as veem
passar e/ou acompanham a jornada, a Festa de Reis o marco de mais um ano que se finda
e outro que se inicia. Assim como a idade das pessoas contada pelo nmero de janeiros,
palavra usada na regio para falar dos anos vividos, a marcao social da passagem de mais
um ano sentida legitimamente pela comunidade quando a Folia inicia seus trabalhos no dia
24 de dezembro e s para em 6 de janeiro. Conforme Carlos Rodrigues Brando, as festas
comunitrias em seus vrios crculos de relaes e significados de identidade e aliana so
marcadores do tempo, da mesma forma que, em outra escala, festeja-se nas escolas o Dia da
Independncia e o Dia de Tiradentes.
Em Vargem Bonita, uma lei de fevereiro de 2006 (Lei n 875/2006) define como
feriado municipal o dia 6 de janeiro, Dia de Santos Reis, por estar tradicionalmente j
incorporado no calendrio de festividades. De fato, no apenas em Vargem Bonita como em
toda a regio da Serra da Canastra, sendo 6 de janeiro dia til ou fim de semana, faa chuva
ou faa sol, os envolvidos no trabalham em outra coisa seno na realizao de mais uma
chegada de Folia de Reis. o reconhecimento pblico e institucional de uma vivncia
religiosa popular, repetida ano a ano e transmitida, por meio da oralidade, de gerao em
gerao, de uma maneira tradicional e devocional.
Nos dias de festa, muitos elementos contribuem para matizar a interpretao que aqui
se apresenta, segundo a qual a Folia de Reis promove a encenao de um suposto equilbrio,
estabilidade e integrao social. No universo das Folias de Reis, bem como das Congadas e
Moambiques, a comida exerce uma funo niveladora, dada a farta distribuio de alimentos
nas casas por onde passam. Todos podem comer indiferentemente e, quem acompanha o
grupo, tem passagem livre pelas cozinhas onde a refeio, os doces, as quitandas, os refrescos,
as cachaas, os cafs e toda sorte de delcias so preparadas e servidas. A nica conduta
exigida, de bons modos e no ritualstica, que os folies devem se servir antes dos demais.
Entre eles, sai na frente quem tem mais fome. Exceto o palhao, que deve esperar do lado de
fora da casa at todos se servirem, s depois podendo entrar e comer tambm.23 O termo
popular, portanto, no tem cunho estritamente cultural, tambm social.

23

H muitos anos, de acordo com relatos de pessoas mais idosas, era costume entre o povo da regio da Serra da
Canastra se preparar uma mesa de comidas especiais, exclusiva para as crianas. Os adultos s se serviam depois

108

Por meio desta prtica religiosa festiva as pessoas tm a oportunidade de viver uma
segunda vida, tal qual sugere a anlise de Bakhitin sobre o carnaval (BAKHITIN:1999). Esta
segunda vida do povo no s possvel em funo da carnavalizao, da fantasia e do teatro
encenado em meio vida cotidiana. , sobretudo, por possibilitar a dissoluo de problemas
insolveis e dar aos homens uma chance de superao material e espiritual.
O historiador Noberto Luiz Guarinello (2001), no artigo Festa, trabalho e cotidiano,
publicado na obra Festa cultura e sociabilidade na Amrica Portuguesa, afirma:
Festa uma produo do cotidiano, uma ao coletiva, que se d num tempo
e lugar definidos e especiais, implicando a concentrao de afetos e emoes em torno
de um objeto que celebrado e comemorado e cujo produto principal a simbolizao
da unidade dos participantes na esfera de uma determinada identidade. Festa um
ponto de confluncia das aes sociais cujo fim a prpria reunio ativa de seus
participantes. Festa, portanto, produz identidade. (GUARINELLO, 2001, p. 972).

Muitas vezes, contrastando com a realidade sofrida e injusta, as festas do catolicismo


popular campons expressam a possibilidade de mudana, o lado mtico, frrico e alegre da
vida, em que aflora o homus festivus. Levando um Cristo itinerante, as Folias entram na vida
circunscrita no crculo do imediatismo. Absorvidos pelo momento da festa, todos esto
desligados do dia-dia. H um excesso consciente realizado nos dias de festa, as pessoas
comem e bebem mais, dormem menos, gastam mais dinheiro, se vestem com mais apuro,
choram ou regam com lgrimas os sorrisos. Cndido da Costa e Silva, em Roteiro da Vida e
da Morte Um estudo sobre o catolicismo no Serto da Bahia, faz uma afirmao veemente:
no caminho do cristianismo sempre houve uma pedra: o prazer (Costa e Silva, 1982, p.71).
Talvez seja por isso que os capites preferem se referir ao seu grupo como
Companhia, em detrimento de Folia, a fim de se esquivarem do sentido festivo, profano.
Sensvel ao apelo das solues msticas, ao mesmo tempo em que est presa terra e por ela
to aprisionada, essa gente gerou, no isolamento da dispora em que sempre viveu, um tipo
de cristo entre tantos que o cristianismo fez surgir, mundo afora, em dois milnios (Costa e
Silva, 1982, p. 14). A festa une estas duas pontas da vida camponesa, o sagrado e o profano,
sendo, para usar a expresso de Regina Prado, o momento social exato da dilatao das
fronteiras comunitrias (PRADO, 1977).
A fuso entre o espao, o mundo sagrado da religio e o mundo profano das festas
foi observada por Riolando Azzi, em O Catolicismo popular no Brasil Aspectos Histricos,
quando o autor cita Jos Ferreira Carrato, um estudioso da religio popular em Minas:

que as crianas presentes comessem o que lhes era oferecido. Era a Mesa dos Inocentes, que hoje no existe
mais.

109

Todavia, como estas festas constituem no fundo um divertimento popular,


por um tcito e geral consentimento, vo aos poucos se deixando penetrar do poderoso
sincretismo das raas em fuso e acabam tornando-se verdadeiras peas folclricas,
desfigurando completamente a inteno litrgica primitiva. Assim, a Festa dos Magos
se transmuta na Folia de Reis (...), tudo com muita cor, e fantasia, msica e cores,
fogos, foguetes (...) (AZZI, 1978, p.108)

A figura do palhao na Folia de Reis rende um inesgotvel arsenal de interpretaes,


se consideradas as numerosas modalidades de superao, renovao e equilbrio social da
festa e da comicidade representada pelo mascarado. Desde o carter devocional, movido pela
f em um milagre, at o uso de mscaras pelos palhaos e sua funo cmica, as Folias de
Reis e suas ambivalncias em torno do sagrado e do profano so elementos de estabilidade
social e de distenso das crises.
Para retomar a ideia central deste trabalho, cuja premissa de que a devoo,
estreitamente ligada s necessidades concretas do cotidiano, motiva a realizao das Folias de
Reis na Serra da Canastra, um depoimento do folio Z Rosena vale ser citado: participo
porque tenho muita f com os Trs Reis Santos, So Jos e Santa Maria. s vezes fao um
pedido pra eles e sou atendido. E tem tambm a alegria de estar junto com os amigos na
Companhia. Sua declarao certamente coincide com a de outros folies, de recantos
diversos do Brasil. tambm muito similar a do saudoso Z Vitor, anteriormente citada.
Distante muitos quilmetros, estando um no sop da Serra da Canastra e outro na
cimeira do Chapado da Babilnia, separados por um vale de montanhas cuja vastido
assombrou at mesmo o experiente viajante August Saint-Hilaire24, estes dois folies esto
muito prximos nas motivaes por que participaram tantos anos de uma Companhia. Deste
modo, Folias de Reis so exemplos de grupos devocionais do catolicismo no
institucionalizado (de leigos) que, como tal, est focado no pragmatismo do milagre e, em
muitos casos, acusado de caminhar pelos domnios dos sortilgios e da magia (SOARES,
2007).
A maioria dos entrevistados comeou em uma Companhia de Reis quando menino e,
se ainda no morreu, certamente morrer folio. Esta identidade que eles mesmos reconhecem
ter com a Companhia de Reis garante, alm da vivncia religiosa, sociabilidade, compadrio,
espao criativo e partilha da memria individual e coletiva. Consegue-se tal feito, muito por
recordar uma histria to antiga quanto sagrada, partilhada tanto no espao simblico da f,
quanto no concreto da festa. Recorda tambm os lugares, as datas, as pessoas que morreram,
as comidas, as rezas, as cantigas, os versos e o enredo. Com isso, a memria coletiva se firma
24

Dali pude descortinar a mais vasta extenso de terras que meus olhos j viram desde que nasci. (...) O
Chapado totalmente despovoado e sem cultivo. (Saint-Hilaire, 1975, p. 107-108)

110

e a memria individual se afirma numa dinmica de recordao contnua da histria enquanto


tempo vivido e cultura arraigada. A Folia de Reis pode ser considerada mais que uma riqueza
cultural; sendo um elemento de coeso social e de preservao da memria individual e
coletiva.
Por meio da festa, o contato entre homens e divindades, sendo quase pessoal,
marcado pela intimidade, pelo sentimento de pertencimento e pelo imediatismo. No
catolicismo no institucionalizado, vivenciado nas experincias de Folias de Reis, Deus e os
Santos so vistos como os construtores e garantidores da ordem csmica que rege as relaes
dos homens entre si (ZALUAR, 1983, p. 123).
Tratando-se de uma religio em que a circulao de ddivas alimenta no s um
sistema de trocas entre homens, mas tambm entre estes e os santos, o catolicismo festivo
rico em narrativas e smbolos que revelam conceitos nem sempre coerentes, ao passo que
agrega elementos contraditrios, entretanto, complementares. A comear pela relao entre
humanos e santidades, oposio que, dentro de uma Folia de Reis, torna-se dialgica.
O pertencimento do devoto com relao ao santo e, por que no dizer, do santo com
relao ao devoto, cria uma relao baseada na fidelidade, na qual identificamos a ordenao
do conhecimento, a construo da memria e a coeso social. A intensidade das
demonstraes de afeto dos devotos e folies para com os santos e a Bandeira retrata uma
vivncia de catolicismo peculiar, em que a afetividade e a entrega fsica e espiritual geram
seus produtos prprios e dinamizam as trocas.

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