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v.

r,tvru

f;llrroru

tItsEit<

Geertz
Clifford Geertz, uno de.los antroplogos ms influyentes de
nuestro tiempo, discute en este libro algunos de los ms
acuciantes problernas a los que se enfrentan los intelectuales
hoyen da. En estacoleccin deensayos, tan personalescomo

revel
Y se

o
=
o

o antropolgico

o
o

la que sali a
. sus reftexionm,
, transmiten al
lectortemas que van desde el relativismo moral hasta la relacin
entre las diferencias curturares y psicorgicas, desde ra curtura
de la diversidad hasta el "conflicto tnico" en la poltica actual.

o
!,

En este libro, Geertz discute con

0,
tn

o)

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Io.

GI
c,

obra de autores como charres


Taylo6 Thomas Kuhn, William Jarnes o Jerome Bruner en tanto
ativas
psicologa
y la
e le
pre y que
samient
multiculturalismo, adquieren especiar rerevanoia parar. Er texto
ofrece debates penetrantes sobre coneptos tales como la

explor
rel
ahora,

cas

ra

ro

a
han

nacin, la identidad, el pas o el yo, alavezque nos recuerda


que sus signiicados no estn categricamente fijados,
sino que
se desarrollan y carnbian a travs deltiempo y del espacio.

=
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como El antrop
Conocimiento I,
diversidad, todt

Seryicio de Bibliotecas

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Paids Studio
ltimos ttulos publicados:
'101

J. Bassa y R. Frixas - El cine de ciencia ficcin

102. J. E. Monterde - Veinte aos de cine espaol (1973-1992)

'103. C. Geedz - Observando el lslam


105 E. Gellner - Posmodernismo, zn y religion
106. G. Balandier - El poderen escenas
107. O. Casas - El western. El gnero americano
108. A. Einstein - Sobre el humanismo
'109, E. Kenig - Histoia de los judos espaoles hasta 1492
110. A. Ortiz y M. J. Piqueras - La pintura en el cine
11 1 . M. Douglas - La aceptabilidad del riesgo segn /as ciencias sociales
1 12. H.-G. Gadamer - El inicio de la filosofa occidental
1 13. E. W. Said - Fepressnaciones del intelectual
1 4. E, A. Havelock - La musa aprende a escribir
115. C. E Heredero y A. Santamarina - El cine negro
116. B. Waldenf els - De Husserl a Derrida
117. H. Putnam - La herencia del prugmatismo
1 18. T. Maldonado - Qu es un intelectual?
1 19. E. Roudinesco y otros - Pensar la locura
120. G. Marramao - Cielo y tiern
121. G. Vattimo - Creer que se cree
122. J. Oetida - Aporas
123. N, Luhmann - Observaciones de la modernidad
124. A. Quintana - El cine italiano 1942-1961
125. P L. Bger y T. Luckmann - Modernidad, pluralismo y crsis de sentido
126. H.-G. Gadamer, Mito y razn
127. H.-c. Gadame\ Afte y verdad de la pelabra
128. F. J. Bruno - Diccionario de trminos pslco/gicos fundamentales
129. M. Maffesoli - Elogio de la razn sensible
'130. C. Jamme - lntroduccin a la filosofa del mito en la poca modema y contempotnea
131 . R. Espsito - El oigen de la poltica
132. E. Riambau - El cinefrancs 958-998
'133. R. Aron - lntroduccin a la filosofa poltica
134. A. Elena'Los cines perifricos
135. T. Eagleton - La funcin de la crtica
136. A. Kenny - La metafsica de la mente
137. A. Viola (comp.l - Antropologa del desarrollo
'138. M. Cavell - La mente psicoanaltica
139. P. Barker (comp.l - Vivir como iguales
'140. S. Shapin - La revolucin cientfica
141. J. R. Searle - El mlsterio de la conciencia
142. R. Molina y D. Ranz - La idea der cosmos
143. U. Beck - La democracia y sus enemrgos
144. R. Freixas y J. Bassa - E/ sexo en el cine y el cine de sexo
145. M. Horkheimet - Autoridad y familia y otros escritos
146. A. Beltrn - Gallleo, ciencia y religin
147. H.-G. Gadamer - El inicio de la sabidura
148. R. A. Sptz - No y si
1 49. R. Flecha y otros - Ieor, sociolgica contempornea
150. G. Baumann - El enigma multicultural
151. E. Morin - Los siet saberes necesarios para la educacin del futuro
152. O. Marquard - Filosofa de la compensacin
153. Cl. Geertz - Eeflexio nes antropolgicas sobre temas filosficos
154. Z. Bauman - La cultura como pxis
155. M. Canto-Sperber - La inquietud moral y le vida humana

1q+.-

Glifford Geertz

Reflexiones antropolgicas
sobre temas filosficos

\il ,PtJ?,"..,.,,."

publicado en ingls'
Los captulos del presente volumen se han extrado de Available Light,
en 2000, por Princeton University Press, Princeton, Nueva Jersey
Traduccin de Nicols Snchez Dur y Gloria Llorens

Cubierta de Mario Eskenazi

Para Joan Scott,

Albert Hirscbman

y Micbael Walzer, colegds

Ouedan rigurosament prchlbidas, srn la aoricin drita de los litulars del copyght, balo l
snciones establ@id$ en las leyes, la rprcduccin total o parcial de esta obra por cualquler medio
o prcedimienlo, comprendidos l reprograta y ollratamiento inomtico, y la disllbucin
de ejemplares de ella medaant alquiler o prstamo pblicos

O 2000 by Princeton University Press


O 2002 de la traduccin, Nicols Snchez Dur y Gloria Llorens
@ 2002 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids lbrica, S.4.,
Mariano Cub, 92 - O8O21 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Deensa, 599 - Buenos Aires
http://www. paidos.com
ISBN: 84-493-1 1 74-8
Depsito legal: B. 3 1.070/2002
lmpreso en Novagrfik, S.L.
Vivaldi, 5 - 08110 Montcada i Reixac (Barcelona)
lmpreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

Prefacio
Agradecimientos

t1

19

t. Paso y accidente: una vida de aprendizaje .

Obertura
La butbuja

tema
espera

Cambiando de
A la
2. El estado de la cuestin . . .

Zigzag

22
)1.

41

4)
4)

Cultura de guerra
Un pasatiempo profundo

extranamlento:

2l
2I

54
66

Taylor

naturales

ll)

justo

B5

las ciencias
4. El legado de Thomas Kuhn: el texto apropiado

en el momento

5. Una pizca de destino: la religin como experiencia,

significado, identidad, poder


6. Acta del desequilibrio: la psicologa cultural de
Jerome

Bruner

145
17

Cultura, mente, cerebro/cerebro, mente, cultura . . . . 191

10

neprpxtoNES ANTRoPoTctc'ts soBRE TEMAS FILosFlcos

8. El mundo en pedazos: cultura y poltica en el fin

2t\

de siglo

El mundo en Pedazos
iQu es un Pas si no es una nacin?
;Qu es una cultura si no es un consenso? ' ' '

ndice analtico y de nombres

2rt

"

''"

228
249

Pnsr.ecro

269

Como corresponde a dos disciplinas, ninguna claramente


definida, que se dedican alatotalidad de la vida y el pensamiento humanos, la antropolo ga y la filosofa muestran cierta
desconfianza mutua. La ansiedad que resulta de la combinacin de una identidad acadmica difusa y miscelnea y de la
de tal
ambicin por conectarlo todo con todo
-accediendo
modo a lo ms profundo de las cosas- hace que ambas se
muestren inseguras cuando se trat de ver lo que cada una de
ellas debe hacer. No es que sus lmites se solapen, sino que apenas pueden terzarse con fitmeza; ni que sus inteteses diverian,
sino que nada, apatentemente, es ajeno a ninguna de ellas.
Ms allde su rivalidad, normalmente oblicua e implcita,
por decir la primera y ltima palabra, los dos cmpos comparten otrs catactetsticas que obstaculizan sus relaciones y hacen
que la cooperacin entre ellas sea innecesariamente difcil. Ms
especialmente, ambas son poross y frgiles, ambas estn asediadas y corren cierto riesgo. En la actualidad, se ven invadidas
y perturbadas a menudo por intrusos que reivindican hacer su
trabajo de un modo ms efectivo que la antropologa y la filosofa mismas, atrapadas como estn en una tigidez insustancial.
Paralafilosofa se trta de una eja historia.En ella sus profsica, biologa, psicotectorados y principados
-matemticas,
loga, con posterioridad incluso lalgica y la epistemologa-

12

REFLEXIONES ANTROPOLGICAS SOBRE TEMAS FILOSFICOS

han ido sucesivmente desgajndose para convertirse en ciencias


especiales independientes con autogobierno. Para la antropologa esta contraccin de su dominio bajo la presin separatista es
ms rebiente y menos ordenada, pero no menos grave. Habindose labrado, a partir de la mitad del siglo xlx, un especial espacio propio como estudio de la cultura, <<ese todo complejo
que incluye [...] creencias, moral, leyes, costumbres [...] adquiridas por un ser humano en tanto que miembto de una sociedad se halla ahora antevarias disciplinas y semidisciplinas
tardamente ingeniadas y nte sociedades uniformadas (estu-

l)

PR[,FcIo

vivir una no deriva de inters alguno por alterar mi identidad


profesional, en la que me siento tan gusto como puede esperarse tras cincuenta afros luchando por establecerla, ni por extenderla a algntipo de pensador sin cartera de alto nivel. Soy
r sobre etnografade principio a fin; y no
etngrafo y un
hago sistemas. probablemente est relacionado, de un
modo u otro, con el hecho de que, como explico en el primer
aun cuando la abandon tras
captulo, empec <<en
corto para [4,cer, pens,
mente
un periodo de tiempo
de la variedad del mundo la base directa de mi pensamiento'

dios de gnero, sobre las ciencias, queer studies, estudios sobre

los medios de comunicacin, estudios tnicos, poscoloniales,


agrupados de manera flexible como, ah va el insulto final, ,.estudios culturales), que abarrotan un espacio que con tanto
esmero y coraje la antropolo giahaba desbrozado y comenzado
a roturar. Bien como tn holding antiguo y honorable cuyas
propiedades y honor lentamente se le escapan de las manos,
bien como un gran aventura intelectual que intrusos, advenedizos y parsitos han echado a perder, la sensacin de dispetsin y disolucin, de final de los ismos>>, crece por momentos;
una situacin particularmente nada feliz parula interaccin generosa y la combinacin de fuezas.
Con todo, merece la pena el intento. No es slo que los miedos se hayan exagerado y las sospechas sean infundadas (ningn campo va a desaparecer por el momento y su oposicin,
por lo que respecta a su estilo y carcte; es menor de la que sus
ms imponentes campeones gustan de imaginar), sino que los
agitados e impenetrables mares posmodernos que ahora tienden a surcar hacen que, cada vez ms, unos y otros se necesiten
activamente. El fin de cada empresa no est prximo. Pero Ia
falta de rurnbo, un deambular desconcertado en busca de cli-

reccin y fundamento,

s.

Mi propio inters por efectuar una conexin o por fortalecerla o, si pienso en Montaigne o Montesquieu, talvez por re-

dos, y espero que de un modo ms sustancial, en mi trabajo so-

bre la religin iavanesa,los estados balineses y los bazares


marroques, sobre la modernizacin, el islam, el parentesco, el
derecho, el arte y la etnicidad. Y son estas preocupaciones y estos temas los que se reflejan, un poco ms explcitamente, en
las <<reflexiones>> aqu reunidas.

Paradjicamente, relacionar el tipo de trabajo que yo hago


las singularidades de los modos de da de otros
-desentrafiar
pueblos- con el que hacen los filsofos que a m me interesan
----cxaminar el alcance y la estructura de la experiencia humana y
su sentido- es un tarea mucho ms sencilla hoy de lo que lo era
a finales de los cuarenta cuando me imaginaba volcado en una crrera filosfica. A mi juicio, ello es debido al hecho de que hahabido, desde entonces, un cambio importante en el modo en el

de
ha sido en un
e aquellos que,

su
arlas

la mayora

qu?, icrespuestas a nuestrs pregunts ms generales


respuestas,
que
haya
mo?, iqu?, ;adnde?-, en la medida en
han de encontrarse en el fino detalle de la da en vo.

-ipof

14

rr.rlr,xtoNE,s ANTROPoLoGICAS

PREFACIo

soBRE TEMAS FILosoF-ICOS

vaciones>>, <<Ocasiones>>, <<Diarios>> y <Z,ettel>> que se resctaron

e suNacbla-s durante las siguientes dcadas, tuvieron un enor-

al cabo,han dicho

1o que nosotros creamos tener en la punta

de la lengua pero ramos incapaces de expresar, aquellos que


puri.ron .n palabras lo que para nosotros eran slo formulaciones incoativas, tendencias e impulsos de la mente, en ese ca\X/ittgenstein como
so me congratula enormemente reconocer a
mi maestr. O uno de ellos, al menos. Que l me devolviera el
favor y me reconociera su discpulo es, en efecto, algo ms que
improbable; no le agradaba pensr que se le comprenda o que se
estaba de acuerdo con 1.
Sea como fuere, su ataque a la idea de un lenguaje privado,

que
.ru
leng

ela cabeza

la es-

ocin de iuego del

era de considerarlo una vez entendido como un conjunto de prcticas, y su pro-

1,

antropolgico que yo, y otros como yo, practicamos. Es cierto


que no estaban diseados pra eso, ni tampoco otras ideas conuna regl>, <<no pfeguntes por
tiguas y sus corolarios
-<<seguir
.,tod una nube de filosopregunta
por
el
usorr,
el significado,
fa condensada en una gota de gramtica>>, <<decir y mostrar>>,
<<aires de familia, <<estar cautivos de una imagen>>, <<ver cmo>>,
.<vuelta al terreno spero>>, <<ciego para un aspecto>>-, slno que
eran parte de una despiadada y demoledora ctitica de la filosofa. Con todo, una crtica de la filosofa que ms bien reduca la
brecha ente ella e ir por el mundo intentando descubrir cmo
de
en medio del intercambio de palabras la gente
-grupos
gente, individuos, la gente como un todo- traba una voz dis-

tinta y abiganada.
El modo en el que la brecha fue reducid a, o tal vez slo localizaday descrita,lo sugiere una de las frmulas mencionadas
ms sugerentes para un antroplogo en pleno trabajo: lVuel\/ittgenstein- a
ta al terreno spero!>>. <<Vamos apata
-dice
terreno helado donde faltalafriccin y as las condiciones son
en cierto sentido ideales, pero tambin por eso no podemos
avanzat. Queremos avanza, por ello necesitamos la friccin.
lVuelta al terreno spero! (IF, 107). Laidea de que la antropologa (aunque, efectivamente, no slo la antropologa) expt"tr.l spero terreno donde le es posible al pensamiento, al
de V/ittgenstein o al de cualquier otro, ponerse en movimiento
es para m no slo una idea atrayente en s misma; es la idea,
borrosa y sin formular, que me condujo como primer paso a
emigrar al campo, en los dos sentidos de <.campo>>. Cansado de
deslizarme por las glidas corrientes kantianas, hegelianas o
cartesianas, yo quera caminar.
O ir de un lado paa oo. Movindose entre lugares y gen-

tes, buscando infatigablemente contrastes y constantes pr


cualquier intuicin que pudieran aportar sobre cualquier enigma que surgiera, uno decanta no tanto una postura, una visin estable y acumulativa de una cantidad fiia de temas, sino ms bien

16 nsrlsxroNEs

ANTRopoLcICAS soBRE TEMs rtrosptcos

una serie de posicionamientos: variados argumentos para variados fines. Esto aporta mucha confusin e incertidumbre, quiz
demasiada. Pero tambin en este punto seguimos a lil/ittgens-

tein: podemos preguntarnos, dice, <<"ies un concepto borroso


un concepto?"
una fotografa confusa una imagen de una
-dEr
persona? iPuede
siempre reemplazarse con ventaja una imagen confusa por una ntida? lNo es a menudo la confusa la que
justamente necesitamos? (IF, 7 1).
Lo sea o no, y sea quien sea ese <<nosotros>>, 1o que sigue es
un coniunto diverso y slo parcialmente ordenado de comentarios, ejemplos, crticas, reflexiones, evaluaciones e investigaciones que tienen que ver con tems y persons ---<<relatismo>>,
<<mente>>, <<conocimiento>>, <<yoidad>>,

Taylor, Rorty, Kuhn, Ja-

que, al menos, podran considerarse <<filosficos>r. Tras


un captulo inicial ms o menos introductorio que resa el errante vance de mi carrera profesional, preparado para el ciclo
Una vida de aprendizajo> en la Ametican Council of Learned
Society, el captulo <<El estado de la cuestin>> recoge cinco secciones improvisadas sobre controversias morales y epistemolgicas actuales en, y en torno a, la antropologa. Le siguen unas
consideraciones ms sistemticas sobre el trabajo de Charles
Taylor, Thomas Kuhn, Jerome Bruner y l(/illiam James, que

fueron preparadas pra un simposio en su honor. <<Cultura,


mente, cerebro...>, es an una consideracin ms sobre las (posibles) relaciones entre lo que (supuestamente) pasa en nuestras
cabezas y lo que aparentemente ocurre en el mundo. Y, finalmente, <<El mundo en pedazos..,>> se preocupa de los interrogntes surgidos en la teora poltica a taiz del reciente recrudecimiento del conflicto tnico>>.
En el apartado de agradecimientos, que acostumbra a venir
a continuacin, tengo que dar gracias atantas personas que me
resisto a ensayar una lista y arriesgarme a dejat fueta a alguien;
de todos modos, alamayora de ellos ya les he expresado mi
agradecimiento personalmente. En su lugar, he dedicado sim-

PRETACTo

I7

piemente el libro a quienes han conspirado junto a m mismo


en el School of Social Science del Institute for Advanced Study,
donde casi todo lo que contiene fue en l escrito y discutido,
reescrito y rediscutido, y donde hemos creado juntos un espacio
y una acttud que vale la pena defender. Paru eviar suspicacias,
suyas o de offos, los he mencionado en el mismo orden en el
que sus despachos se encuentran separados del mo.
Princeton,
agosto del999

AcnannctuIENTos

Captulo 1: dado como Charles Homer Haskins Lecture of


the American Council of Learned Societies, Fladelfia,1999.
Captulo 2: secciones originalmente publicadas, respectivamente, en el Times Literary Supplement, 5 de junio de 1985; Tbe
Books,J0 de noviembre de 1995 The Neu
York Reuieut of Books, 22 de octubre de 1998; Nett Literary
History,2I (1990), pgs. )213)5; The Yale Journal of Criticism,
5 o9%), pgs. 129-135. Reimpresos con el permiso de The
Neut YorkReuieut of Books. Copyright 1995-8 NYREV, Inc.
Neu-, York Reuieut of

Captulo 3: originalmente publicado en James Tully y Daniel M. \X/einstck (comps.), Philosopby in an Age of Pluralisrn,
Cambridge, Cambridge University Press, 1995, pgs. -95.
Reimpreso con el permiso de Cambridge University Press.
Captulo 4: originalmente publicado enCommon Knouled-

ge,6,l

(1997), pgs. 1-5.

Captulo 5: dado comorl{illiam James Lecture,Harvard Divinity School, 1998; originalmente publicado en Raritan: A
Quarterly Reuieru, vol. 18, n" I (nerno de 1999), pgs. 1-19.
Con permiso de reimpresin.

20

nrplsxtoNEs ANTRoPoLGICAS

soBRE TEMAS

pIt'osr'tcos

Captulo 6: de Prxi
ker (comps.), Language'
logy of Jerome Bruner, Londre
fu originalmente Publicada
Books, 10 de abril de 1997
.

captulo 7: no publicado con anterioridad. Ledo en el simporio irurgural de la Ferdinand de Saussure Foundation' Archamps/Ginebra,1999.

Caprur-o
PASO Y ACCIDENTE: UNA

VIDA DE APRENDIZAJE

Captulo 8: ledo en la Annual Lecture in Modern Philosophy,institut fr die \X/issenschaften vom Menschen, Viena,
6gS'ioriginalmente publicado (en ingls) en FOCA/ 2)
(1998), pgs'91-117.
OgBRTURA

Es una tarea turbadora aparecer en pblico en el declinar


de una vida improvisada y llamarlailustrada. No repar, cuando, tras una infancia aislada, comenc a ver lo que podra estar ocumiendo ah fuera en el mundo, en que habtia un exa-

men final. Supongo que lo que he estado haciendo durante


todos estos afios ha sido acumular saber. Pero, en su momento,
me daba la impresin de que estaba intentando resolver qu
hacer a continuaciny aplazar el ajuste de cuentas: revisar la
situacin, reconocer las posibilidades, evadir las consecuencias, darle r,rreltas al asunto, De este modo no se llega a muchas
conclusiones, o no a algunas que se puedan mantener por mucho tiempo, as que sacar una conclusin final ante Dios y ante Todo.l tvtund tiene algo de farsa. lHay waenorme cantidad
de personas que no saben bien a dnde van, supongo; pero yo
ni siquiera s a ciencia cierta dnde he estado. Bien, con todo'

He irrtentado virtualmente algn que otro gnero literario en


alguna ocasin. Podra intentar adems la Bildungsrornan'

PASO Y ACCIDENTE: UNA

VIDA DE

APRENI)IZJE

23

22xepInxtoNESANTROPOLOGICASSOBRETEMASIjILoSoFICoS

La BunruJa
o, he aPrendid

pro
.1

af na carrera
Entr en el m

haba de
ra ingres

la

Marin

Quera
pero ninguna
afros.

historia Pa1946 sali e

do Por muY

ntes

uno

famoso. Y, m
O, para ser ms exactos, nosotros tenamos la G.I' Bill: millones de nosotfos. Como se ha contado en muchas ocasiones
un documental en telesin sobre este tema hace apro-hubo
ximadamente un afro y hay un libro sobre ello, con el apropiado
ttulo de when Drearns come True-, la afluencia de resueltos
veteranos, dos millones y medio de nosotros, en los campus de
las facultades en el lustro que sigui inmediatamente a 1945
alter, de manera sbita y paa siempre, todos los aspectos

completos de la educacin superior en este pas' Eramos mayores, habamos vivido algo de lo que ni nuestros compaeros ni

blemente 1o ms importante es que transformamos la composicin de clase, de etnia, la religiosa y hasta cierto punto la rucial

ptestacin que pretenda recompensar alas trops estadounidenses su tegre


Guerra Mundial con el financiamiento de sus estudios. N. del e I

so de la Segunda

del cuerpo nacional de estudiantes. Y, alalarga, a medida que


la ola se desplaz a las instituciones universitarias pra posgraduados, transformamos tambin el profesorado. Entre 1950 y
970, el nmero de doctorados concedidos anualmente se multiplic por cinco, de 6.000 al afro a aproximadamente 10.000.
(En 1940 se otorgaron 1.000. ;No hay duda de que los sesenta
existieronl) Esto no es posiblemente lo que \X/illiam Randolph
Hearst y la Legin Americana, quienes movilizaron el apoyo
popular a la Bill, tenan precisamente en mente. Pero incluso en
ese momento, sabamos que ramos la vanguardia de algo amplio y crucial: la ttulacin masiva de Amrica.
Puesto que crec en un ambiente rural durante la Gran Depresin, nunca supuse que acabara yendo a la universidad, as
que, cuando la ocasin se present, no supe cmo enfrentarme
a ella. Despus de un verano vagabundeando por San Francisco y <<reajustndome>> a la vida civil a costa del gobierno, le
pregunt a un profesor de instituto de ingls, un izquierdista a
la vieja usanza y un agitador portuario, que fue el primero en
sugerirme que yo podra ser escritor
Steinbeck o como
-como
(aproximadamente):
Jack London-, qu poda hacer. El dijo
<<Deberas ir al Antioch College. Tiene un sistema en el que trabajas la mitad del tiempo y estudias la otra mitad>>. Sonaba prometedot, as que envi una solicitud que l tena a mano, fui
aceptado al cabo de una o dos semanas y emprend el viaje confiadamente para ver qu se estaba cociendo, suceda o tena lugar en el sur de Ohio. (Como digo, eran otros tiempos. No tengo claro si por entonces saba que estas solicitudes a veces se
techazan y yo no tena un plan alternativo. Si me hubieran rechazado, probablemente me hubiera ido a trabajar a la compana telefnica, hubiera intentado escribir por las noches, me
habra olvidado de todo el asunto y todos nos hubiramos ahorrado la situacin en la que ahora estamos.)
Entre L946 y 1950, Antioch era, a primera vista, el modelo
ms representativo y, a mi juicio, el ms admirable de las institu-

24

FILosFICOs
REFLEXIONES ANTRoPOLGIC^S soBRE TEIvIAS

vagamente
ciones educacionales: la pequefla, pequefra ciudad'

PSO

Y ACCIDENTE: UNA VIDA DE

APRENDIZAJE

2,

nidor, de modo que tlrr alafilosofa, para cuyas exigencias cualquier clase a la que iba
o poltica fiscal- poda
-musicologa
virtualmente servirme. Por
lo que respecta a la vertiente <<prctica del programa de trabajo-estudio>, y al preocupante interrogante que suscitaba
tipo de empres comercial tiene

un puesto vacante pra -;qu


un aprendiz de litrateur?- pens, an
ms absurdamente, que deba entrar en el periodismo como
una ocupacin que me facilitara las cosas, algo que me respaldara hasta que encontraru mi propia voz; idea que pronto qued aletaryada tras un periodo de chico de los recados en la,
tanto entonces como ahota, enloquecida y miserable redaccin
del Neu York Post. El resultado de todas estas bsquedas,
pruebas y divagaciones (si bien, como ya dije, consegu ngerrirmelas para casarme en medio de todo aquello) fue que, cuando
llegu a graduarme, no tena ms idea de lo que hacer para ingresar en el mundo de la que haba tenido cuando entr all.
An me estaba <<reajustando>>.

Con todo, como Antioch, a pesar de toda su orientacin

pensar y de presentarse que el influjo de la G'I', reacio a tomat


nudu d nadie bajo ninguna circunstancia, incentiv poderosa-

mente,

Abandonado en este desordenado espacio de autconstruccin moral (el ethos reinante del lugar era cuquero, lo ms

hacia el esfuerzo moral ylavidaprctica,no era ni un seminario ni una escuela de comercio, apenas si se ocupaba de aquel
aspecto. Lo que se supona que se obtena a17,y yo ciertamente obtuve, era el sentimiento de lo que Hopkins llam <<todas
las cosas contrarias, originales, extrafras, de ms>>
la irre-por
gularidad de lo que ocurre y por la rareza de lo que perdura-.
Eran, despus de todo, <dos innobles aos cincuenta>>, cuando,
cuenta la historia, el foro pblico estaba vaco, todo el mundo
estaba envuelto el cazas de brujas y logros egostas y todo era
gris sobre gris cuando no de un tecnicolor suburbano. Pero no
es as como yo lo recuerdo. Lo recuerdo como un tiempo de
intensidad jamesiana, una poca en la que, dado el hecho de
que todo poda desaparecer en un instante termonuclea! so-

bresalir sobre quienes no tenan nada perdido era un sunto


mucho ms urgente que hacer planes y ordenar ambiciones.
Se poda estar perdido, sin auxilio o atormentado con ansie-

26

soBRE' TEMAS FILoSoTICOS


REFLExIoNEs ANTRoPoLclcas

poda intentar no volverse


dad ontolgica; pero, al menos, se
obtuso.
""-pr.ru
graduacin era
1o que fuere, iay!, ante mi inminente
necesario marcharse e irse a otro
de?, 4a qu otro sitio? Sin nada
..rp..,r-u un trabaio (ninguna d
baj quisieron verme de nuevo),
buscr cobiio en la facultad Y m
Iista en ingls desPlazada Y con
do real>>, pens lo mismo' Per
llevar todo esto a cabo Y, como
de nuev
estaba
-estbamos- 946 y ped consejo a otro carismtico
d. forofa, un acadmico heterodoer que habiasido el sustituto de Lou
y alumno de la
Gehrig en el equipo de bisbol de la Columbia
Me diio
ultima promocin qr. t" gradu con John lewey'
de
manos
en
(ms o menos): oN .,t"des filosofa; ta cado
tomistas y tcnicos' Dedcate a la anmopologa'
n-o hacomo Antioch carecade cursos .., .rtu disciplina,
de noy'
ba desarrollado ningn inters por ella como-ninguno
de una.t'g",oir, saba muy bi en qu cnsista' se trataba
..r.i, de algn modo inlsperada' Geiger' al parecer'dehaba
anun profesor
estado en contacto con Clyt Kluckhohn'
dedicaba con algunos colegas a
o exPerimental e interdiss>, en el que la antroPolo-

'ffif.1iJ,3il;"fl$::l;

me diio' el
"
habitual, sino a la psicolog iaylasociologa'
"'u'
lugar idneo Para m'
Talvez.No tena nada que objetar' Pero 1o que remachaba

lacosaeraque(ysta.slapurt"msdifcildecreer)elAmeride instituir un procan Councii of iearned Societies acababa

PASO Y ACCIDENTE: UNA VIDA DE

APRENDIZAJE

27

grama experimental de becas e investigaci6n pata recin grarudos. Las becas deban ser concedidas, una por institucin,

por un distinguido miembro de una facultad de humanidades


(o oel sefror
a su discpulo o discpula ms prometedor. Geiget
Geiger>>, .o-o an debo llamarlo, si bien muri el afro pasado
de94 aos eierciendo su profesin casi hasta el final,
u lu
"dud
maravillosamente irreconciliado con la poca y la moda) era el
director del Consejo en Antioch. Me consideraba, diio, no menos prometedor que cualqer otro, as que, si yo quera la beca, era ma. Con un estipendio tan inusualmente generoso par
la poca, de hecho, para cualquier poca, Hildred y yo podamos mantenernos no slo durante un ao sino durante dos.
Enviamos nuestra solicitud a RelSoc (y, de nuevo, a ningn
otro sitio), fuimos admitidos y, tras otro extrafro verano en San
Francisco, intentando recoger las piezas que deberar-r haberse
quedado donde estaban, nos marchamos a Cambridge (Mass')
para hacernos profesionales.
En otro lugr he escrito, en orro eiercicio de este tipo de astuta franqueza y pblica autoocultacin, sobre el enorme, desenfocad, casi milenarisra regocijo que exhiba el Departamento de Relaciones Sociales en los aos cincuenta y 1o que los
que enronces esrbamos all disfrutbamos llamando su Proy..,o, la construccin de un lenguaje comn para las ciencias sociales. Todo era dicha en aquel amanecer; pero la edad
dorada fue, como suele pasar con 1o asertivo y lo inconformista, ascomo con 1o excitante en el mundo acadmico, demasiado breve. Fundado en 1946 parrir de la reunin de miembros
fugitivos de departamentos tradicionales, desasosegados con
toa rutina deldo a los desarreglos de la guerra, el departamento de relaciones sociales empez a perder su espritu en los
afros sesenta, cuando se fue apagando la rebelda que se prcticaba en la universidad, y se disolvi en l97o con, en apariencia,
escaso pesar y ,ro ."a"riva ceremonia- Sin embargo, con los
motorei atodamarcha, era una carreta salvaie y loca, si presta-

)O

PASO Y ACCIDENTE: UN VIDA DE

soBRE TEMAS Flt-osoFlcos


REFLEXIoNES ANTRoPoLoGICAS

caso, cuando stos estallaron

del tiempo enseando'

-parte del comparative studv


il?I; Iffi;;; dt"s'.ndo .l.comit
of New Nations, ,n p",oy"tto de investtgag!nmultidisciplinar

del tiemlos estados por.olni^les de Asia y rttca'parte


medio Atlas marropo en una antigu ciudad amurallada en el
brru..s, mezquitas, el civo del olivo' la poesa

JJr;

"r,.r*Jrndo

las investigaciones de los doctorandos-'


debe ser con segufinalmente (ya que tengo 7) y sigo en activo
for Arlvanced
ridad finalmente), casi treinta aos en el Institute
en funcionamiento
Study en Princeton,luchando p9l mantener

;;;;;fuisando

frente a
una no convencional School f Social science
-iccierta pusilanimidad institucional y

pari^-os

"r"
,"i"l""grro. y

d..ir?-

todo esto, del mismo modo y al mismo ritmo


hasta volcon el que, con seguridad, les he venido fatigano'
e incertidumbre
verlos escpticos: r, no"ttnto de confusin
que caa descuien la direccin, una oportunidad inesperada

de mrea' de m misdadamente a mis pies, un cambio de lugar'


en una pomo, de ambiente intelectual' Una vida encantadora
libre'
vatada'
ca fascinante. Una c^tef etrtica, mercurial,
instructiva Y nada moJ' Pagada'
y una carreLa preguntu .r, 1., accesible hoy da una vida
los estu.u .o* Ia? lEn l .'u de los adiuntos? lCuando
d;.; g.udro, se refieren a s mismos como los <<predeso-a
.rp^doJr? iCuando muy pocos de ellos estn dispuestos
de taro (o inmarcharse un par de anos ui.u-po y alimentarse
que
.r"r" .r .q.ri'oul.rt. en el Bronx o en Baviera) y los pocos
para tales
estn dispuestos apenas s encuentran financiacin
la ola?
irr.l.rrurr.ius? lHa explotado la burbuia? iSe agot
y
los acadEs difcil .r,u. ,"g.r.o' EI asunto est ;ub iudice
padres envejecidos y
micos e avanzau 'd, al igual que los
como el paque los atletas retirados, tientn a-ver el presente
Juio ,m vitalidad, todo prdida, desesperanz y decaimiento'
ro ,i parece h^., un considerable malestar' una sensacin
crece' una subde que las cosas *n,"t"us y de que la tensin

APRENDIZAJE 3I

clase acadmica se est formando y, probablemente, no es del


todo inteligente asumir riesgos innecesarios, tomar nuevas direcciones u ofender a los poderes. Cada vez es ms difcil lograr

un puesto seguro (estimo que eso supone ahoru dos libros y


Dios sabe cuntas cartas, muchas de las cuales, desafortunadarnente, tengo que escribir) y el proceso se ha extendido tanto
como para extinguir las energas y frustrar las ambiciones de
aquellos inmersos en 1. Las cargas de la ensefranza son ms pesadas; los estudiantes estn peor preprados; los administradores, que se imaginan a s mismos como altos ejecutivos, estn absorbidos por la eficacia y los mnimos exigibles. Las becas han
menguado y se han mercantilizado, se hanlanzado al hiperespacio. Como digo, no s lo que hay de riguroso en todo esto o
hasta qu punto ese rigor representa tan slo una condicin
provisional que pronto volver a su cauce normal; el recorte
inevitable de un alza anormal e insostenible, la reparacin de
una irregulardad; un cambio de marea, una alteracin, rica y
exttaaen la estructura de las ocasiones y las posibidades. Todo lo que s es que hasta hace un par de afros, de manera alegre
y un tnto fa::.:r., sola decirles a los estudiantes y a los colegas
ms jvenes que me preguntaban cmo abrirse camino en una
ocupacin tan rara como la nuestra que se mantueran sin ataduras, que asumieran riesgos, que se tesistieran al camino trillado, que evitaran hacer camera, que hicieran su propio camino y
que, si procedan as, si se mantenan tieles a ese estilo, adems
de alertas, optimistas y leales a la verdad, segn mi experiencia,
podran hacer 1o que quisieran, 1o que desearan, gozaan de
una vida valiosa y, sin duda, prspera. Ya no doy esos conseios.

CeNretaNoo DE'IEMA

'fodo el mundo sabe de lo que tatalaantropologa cultural:


de la cultura. El problema estriba en que nadie sabe a ciencia

)2

REFLExIoNES NTRoPoLGICAS SoBRE TEMS FILoSFICoS

P,{SO

Y ACCIDENTE: UNA VIDA DE APRENDIZAJE

ta afros Puede verse el av^flce


tmica marcha Y la maProPia'
cia, la energ ia, la amPltud del

cierta lo que la cu-ltura es. No slo es un concepto esencialrnente impugnario, como el de democracia, religin, simplicidad

definido de mltiples maneras,


efectiblemente impreciso. E, un
clopdico y cargado de normati
dad y hay quienes, especialmente aquellos paia quienes ,lo lo
realmente real es realmente real, lo ven como algo vacuo, o incluso peligroso, y lo desterraran del ortodoxo iscurso de las
personas serias. Una idea exta.a, al parecer, en torno a la cual
intentar construir una ciencia. casi tan mala como su disciplina.
Al acceder a la antropologia a partir de una formacin en
humanidades, y especialmente en literatura y filosofa, que
el
concepto de cultura aparecainmediatamente en toda su ampli_
tud, tanto como un wa deacceso a los misterios del .uapo .omo una manera de perderse por completo en ellos. Cuano ile_
gu a Flarvard, Kluckhohn estaba inmerso, junto al entonces
decano de la disciplina, recienremente jubiiado en Berkeley, Al_
fred Kroeber, en preparar lo que esperaban sera una compilacin definitiva, un mensaje desde el cuarrel general, de lrs ife_
rentes definiciones de <<cultura>> que aparei"., ., la literatura
desd-e Arnold y Tylor en adelante, de las que enconrr aron 17l,
clasificables en trece categoras, y yo, ,.rp.,rtamente en casa en_
tre tan elevados conceptos, fui reclutado paraleer todo lo que
habanhecho y sugerir cambios, clarificaciones, reconsid..u.iones, etc.-No puedo decir que este ejercicio me conduje ta a m,
o
a la profesin en general, a una significativa reduccin dela
ansiedad semntica o a un declinar en el ndice de nacimiento de
nuevas definiciones; de hecho, ms bien lo contrario. pero me
zambull brutalmente sin previo aviso o gua en el corazn de
lo que ms tarde aprend aTTamarla problmtica de mi campo.
Las vicisitudes de la <<cultura>> (el mot, nola chose;.o uy
cbose),las contiendas sobre su significado, su uso y ,, uulor erplicativo estaban, de hecho, slo empezando. En sus altos y ba_
jos, sus alejamientos y aproximaciones ala
cladady h ppu_

7)

utores como Kroeber, Kluckfield, RalPh Linton, GeoffreY


Malinowski, Edward SaPir Y,
estaba en tot Mead
-quien
rencias, ala cabeza de comits
s, fundando comits, lanzando
tropos, guiando a los PerPleios

todo eso, sefralando


ouivocado- hicieron que la
v. entre

al alcance de' bueno...


converta en un idea tan difusa

,.*"ru

humanos
explicacin <<multiusos>> para cualquier cosa que los
saban
Todos
creer'
oser
p""ar" idear hacer, imag
los
paranoicos,
, los dobu
q".lor kwakiutl "rr, -
,rri ,....ror, los alemanes auto os, los rusos violentos' los
americanos prcticos y optimists, los samoanos desocupados'
lor ruuuho prudent.s, los tepotzlrnos bien inconmoviblemen(hubo dos antrote unidos o desesperanzadamente divididos
japoneplogos que los .rtrdiu.o.r, uno alumno del otro) y los
su cultura
ses vergonzosos; y todos saban que eran as porque
los haba
una)
(.ada .i.ro tenial-asuy y ninguno tena ms de
hecho as. Estbarnos condcnados, ai perecer, a trabajar con
y reuna lgica y un lenguaje en los que concepto, causa, forma

sultado tenan el mismo nombre'


Hice tare:- mia, entonces -aunque de hecho nadie me la
asign y no s con seguridad hasta qu punto fue una decisin
.or.it.-, corrar la idea de cura a la medida, convertirla
soen un asunto menos expansivo' (Debo admitir que no estaba
lo en esta ambicin. En mi generacin el descontento con la calima y los gestos con las manos era endmico') Pareca urgente'
una
y ,,i hoy o parece, delimitar la nocn de ttcultura"' darle

34

REFLEXIONES ANTROPOLGICAS sOBRE TEMAS F-ILosoFICos

aplicacin determinada, un sentido definido y un uso especificado: el objeto, cuanto menos de algn modo concreto, de una
ciencia, cuanto menos de alguna manera concfeta.
Result difcil de hacer. Dejando aparte la cuestin de lo que
cuenta como ciencia y de si ia antropologa alberga alguna esperunza decualificarse como tal alg'tnavez, una cuestin que siemun estudio si les place,
pre me ha parecido ficticia
-llmenlo
una bsqued a, ufia investigacin-, los materiales intelectuales
necesarios para un esfuerzo de ese tipo simplemente no estaban
disponibles o, si lo estaban, eran irreconocibles como tales. Que
el esfuerzo se hizo, y de nuevo no slo lo hice yo, sino tambin
un amplio espectro de personas con una mentalidad completamente diferente, esto es, personas insatisfechas por diferentes
causas, y que alcanz un cierto nivel de xito, es signo no slo de
que las ideas recibidas de <.cultura>> ---que es conducta aprendida, que es superorgnica, que moldea nuestras vidas como un
molde da forma a un pastel o la gravedad a nuestros movimientos, que se despliega como lo hace el absoluto de Hegel bajo la
direccin de leyes ingeneradas hacia una integridad perfectahaban comenzado a perder su uerza y persuasin. A su vez es
signo de que un mayor nmero de nuevas y ms efectivas variedades de lo que Coleridge llam instrumentos especulativos
estaban progresivamente al alcance de la mano. Resultaron ser,
casi por completo, herramientas hechas en otros mbitos, en filosofa, lingstica, semitica, historia, psicologa, sociologa y en
las ciencias cognitivas, as como en cierta medida en biologa y

literatura, que posibilitaron a los antroplogos, a medida que pasaba el tiempo, producir informes sobre la cultura y sus quehaceres menos panpticos e inerciales. Necestbamos, al parecer,
ms de una idea o de 171 versiones de la misma idea'
En todo caso, con tal acumulacin de angustias y seminociones anticipadas partiaJavaenlg52,tras menos de un afro de
preparacin especialmente en lingstica, con el nimo de localizar y describir, e incluso talvez de llegar tan leios como de ex-

PASO Y ACCIDENTE: UNA

VIDA DE APRENDIZAJE

)5

plicar, algo llamado <<religi> en un subdistrito remoto y rural


500 millas al sur-sureste de Yakarta. Ya he contado en otro lugar las dificultades prcticas que entrafraba todo esto, que eran
enormes (en primer lugar, casi me muero) pero ampliamente superadas. Lo mportante, por lo que atae al desarrollo de mi
modo de abordar las cosas, es que el trabaio de campo, lejos de
resolver cosas, las desordena an ms. Lo que en un aula de Harvard haba sido un dilema metodolgico, un acertiio al que darle vueltas, er en una ciudad javanesa situada en el recodo de
una carretera, temblando en medio de un cambio convulsivo,
un aprieto inmediato, un mundo en el que adenffrse. Desconcertante como era, la vida entre los iavaneses>> eta ms que un
enigma y paa abrirse camino se requera algo ms que categoras y definiciones 1' algo ms que la agudeza de las aulas y la desenvoltura con las palabras.
Lo que convirti al <<Proyecto Modiokuto>>, taly como de-

cidimos llamarlo en el habitual y vano esfuerzo por disfnzat


identidades (Modjokuto significa <<Middletown>>, un presuncin que ya entonces me resultaba dudosa y que ha seguido
sin gustarme desde entonces), en una particular alteracin de
estilos aceptados y procedimientos estandatizados fue que se
fiaatta, si no del primero, s de uno dc los primeros y ms autoconscientes esfuerzos por parte de los antroplogos de Iomar no
un grupo tribal, un ascnlamiento islefro, una sociedad desaparecida, un pueblo reliquia, ni siquiera una circunscrita y llamativa
comunidad de ganaderos o trabradores, sino una sociedad completa, antigua y sin homogeneizar, trrtrnjz a. aifabetizada y pocivilizacin, nada menos- i, cie acruar
lticamenle 261ivn
-una
no en algn <<presente etnogrfico reconstruido y achataclo, en
el que todo se ajustara con cualquier cosa en una perfecta intemporalidad, sino en un presente con toda su presencia accidentada e historicidad. Una locura, t'al.vez; pero, ul as, es una
locura a la que le han seguido muchas otras que han convertido
una visin de la cuitura diseada para los (supuestamente) ais-

36

REITLEXIONES ANTROPOLGICAS SoBRL TEMAS FIL()SLIL()5

lados hopi. los orieinarios aborgcnes o los despiazados pigmeos,


er: utii v .rbsoleta. Fuera io que Lera java, Xndcnesia. .\4odir:-

kuto

posterroridad, cuando liegu all, Marruecos, no sLtrataba de.<utra totalidad cie pautas de conducta L....1 inchiidas
en [un] gfupo>r, por citar una de esas lapiclarias riefiniciones
del voiumen cie Kroeber-Kluckhohn.
Los afros en Modjokuto, tanto entonces como despus en
multiples viajes, luchando por mantener ls coss al da, ;io consistieron en locaiizar trozos de Ia cultura j:lvanesa juzgadr,.s cc,mo
<<religioscs>r, escindindoios cie otros trozos llamacios, no para
mayor alrrda, <<seculares>> y sometiendo ese todo al anlisis fr-rncional: la religin mantiene unida a la sociedad, sostiene valores, apuntala la moral, mantiene err orden la conducta pblica.
mistifica el podeq racionahza la desigual<Jacl. justifica r,iiusros
ci, cn

merecidos, etc., e! paradigma reinanrc, entolces y desei,, cntonces. fi.esult ser una cuesdn de ganar cierto nivel de fa,niliaridad (nunca se consigue rns) con la invenciones simi:lir:as por
rnedio de ias cuales ias personas se imaginan a s mismas comc;
personas, actores, ctirnas, conncedores, jueces y, por intloducir
la expresin
adora, coin(l parucipanies de una fomra de r.4da"
Estas invenciones, portadoras cie significado y conferidoras de

significacn (fiestas comunales, teatros de sombras, plegarias


del viernes, festejos matrimoniales, concentraciones polticas, disciplinas msticas, dramas populares, danzas cortesanas,
exorcismos, Ramadn, plantaciones de arroz, funerales, cuentos
populares, leyes de herencia) eran las que potenciaban las representaciones imaginarias y las actualizaban,las hacan pblicas,
discutibies y, ms consecuentemente, susceptibles de ser criticadas, atacadas y, en ocasiones, revisadas. Lo que haba empezado
siendo un estudio sobre (esto debe ir entre comillas) el papel
del ritual y la creencia en la sociedad>>, un tipo de mecnica comparutiva, se transform, cuando latrarna se densific y yo me vi
atrapado en ella, en eI estudio de un ejemplo particular de construccin de significado y las complejidades que ello comportaba.

PASO Y ,{CCIDENTE: UNA

VID DE

APRENDIZAJE

)7

No hay necesidad de ir ms all con la sustancia del estudio


o de la experiencia, Redact una resis de setecientas pginas (la
catedrtica Dubois estaba horrorizada), reducida a un libro de
cuatrocientas que plasmaba el resultado. Lo importante son las
lecciones y las lecciones fueron:

1. La antropologa, al menos la que yo profeso y practico,


supone una vida serimente dividida. Las desrezas tiles en ei
aula o en ia mesa de despacho y las que se necesitn en el trabajo de campo son muy diferentes. El xito en escenario no
asegura ei xito en el otro. Y viceversa.
2. El estr-rdio de Ias culturas de orros pueblos (y de la cultura propia, pero eso suscita otros temas) implica descubrir
quines piensan ellos que son, qu creen que estn haciendo y
con qu propsito piensan ellos que lo estn haciendo, algo
mucho menos directo que los cnones ordinarios de una etnografa de Notas y Cuestionarios o, para el caso, de lo que el reluciente impresionismo de los <<estudios culturales, l modo
del pop art sugerira.
3. Para descubrir lo que las personas piensan que son, lo
que creen que estn haciendo y con qu propsito piensan ellas que

lo estn haciendo, es necesario lograr una familiaridad operativa con los marcos de significado en los que ellos viven sus vidas. Esto no tiene nada que ver con el hecho de sentir 1o que
los otros sienten o de pensar lo que los otros piensan, lo cr'rai .s
imposible. Ni supone volverse un nativo, una idea en absoluto
factible, inetablemente fraudulenta. Implica el aprender cmo, en tanto que un ser de distnta procedencia y con un mundo propio, vivir con ellos.
De nuevo, el resto

es

post scriptum. En los siguientes cua-

renta afros, o casi, pas ms de diez rcalizando trabajo de campo, desarrollando y especificando este enfoque al estudio de la
cultura y los otros treinta (no me he dedicado mucho a la ense-

)8

REFLEXToNES NTRopoI-oGtcAS soBRE TEMAS

FrlosorICOS

franza, al menos desde que estoy en el Instituto) inrentando de-

jar impresos sus encantos.

$ay, en todo caso, aparentemente algo de verdad en la idea


deZeitgeist o, al menos, en la de contagio mental. Uno piensa
que se dirige valientemente a un destino inaudito y enronces
encuentra todo tipo de gentes de las que uno no ha odo hablar
apuntando en la misma direccin. El giro lingstico, el hermenutico, la revolucin cognitiva, las rplicas de los terremotos
que ocasionaron \Tittgenstein y Heidegger, el constructivismo
de Thomas Kuhn y Nelson Goodman, Benjamin, Foucault,
Goffman, Lvi-Strauss, Suzanne Langer, Kenneth Burke, los
desarrollos en gramtica, semntica y \a teotia de la narrativa, y
recientemente los avances en cartografa neuronal y en la somatizacin de las emociones hacen de pronto del inters por la
construccin del significado una preocupacin aceptable para
un acadmico. Estos diferentes arranques y novedades evidentemente no concuerdan del todo, por decido de un modo suave; ni han dado prueba de la misma utilidad. Pero crearon el
ambiente y, de nuevo, los instrumentos especulativos paruhacer mucho ms sencilla la existencia de alguien que vea a los
seres humanos como <<suspendidos en redes de significado que
ellos miirhoi'iiln teiido>i, por cirarm e ammismo paraf.ur"undo a,Max fleber. Debido a mi determinacin de seguir mi propio camino y a toda mi conviccin, me convert, sin preverlo,
en un extrafro hombre en el centro de la opinin.
Despus deJava vino Bali, donde intent mostrar que el parentesco, 7a forma de los pueblos, el estado tradicional, lo:; calendarios, laley y,ms infamemente, l2 pelea de gallos pocian ser
ledos como textosto, pata apaciguar a los que piensan en scntido literal, <.anlogos de textos>> ---enunciados escenificados de,
siguiendo otra formulacin reveladora, maneras particuiares
de estar en el mundo-. Despus vino Marruecos y un enfoque
similar sobre los marabs, el diseo de las ciudades, la identiJad
social, la monarqua y los complicados intercambios de los mer

PASO Y ACCIDENT]]: UNA

VIDA DE APRENDIZAIE

)9

cados cclicos, En chicago, donde por entonces intent ensefrar


y agitar, se puso en marcha un momiento ms general, tambaleante y alejado de cualquier unificacin en estai direcciones y
comenz a extenderse. Algunos, aqu y all,bautizaron este desarrollo teortico y metodolgico con el nombre de.<anrropologa simblica. Pero yo, endo todo el asunto como una empresa esencialmente hermen uica, un ejercicio de clarificacin y
definicin, no una metafrase o una decodificacin, incmod
con las connotaciones misteriosas y cabalsticas de <<smbolo,

prefer llamarla <<antropologa interpret ativa>>. En todo caso,


simblica> o <<interpretativa> (algunos incluso prefirieron <<semitica); empezaron a emerger trminos, algunos mos, otros
no, algunos reelaborados a partir de usos ms tempranos en
torno a lo cuales construir una concepcin revisada de lo que
yo, al menos, an llamaba <<cultura>>: descripcin densarr, <<modelo-

e/modelo-

para>>, <<sistema

de signos>>, <<ep i s t e m e>>, <<e t h o >,

<<paradigma>>, <<criterios>>, <<horizonte>>, <<marco>>, <<mundo>>,

juegos del lenguaje >>, <<s i n n zu s am e n h a n g>>, <<tropo>>, <<sjuze t>>,


<<experiencia cercana>>, <<ilocucionario>>, <<formacin discursi_
va >>, .< d e sfa m iiazaci n>>, co mp eten cia/ rc aliz acin>>, <di c t i >>,

<<aires de famili>, <<heteroglosia>> y, claro est, en algunos de


sus
<<

innumerables sentidos permutables, <<estructura. El giro hacia


el significado, fuera como fuera denominado y
cam"rp."rdo,
bi tanto al objeto perseguido como al sujeto qr"
lo persegua.
Esto ocurri con la habitual cuora de miedo y odio. Tras los
giros vienen las guerras: las guerras de la cultura, de la ciencia,
del valor, de la historia, del gnero, la guerra de los paleos y los
post. Excepto cuando se me ha colocado ms allde la distraccin o se me ha cargado con pecados que no he cometido, a m
me cohbe la polmica. Dejo el trabajo rido aaquellos que Lewis Namier elegantemente sentenci como personas ms interesadas en s mismas que en su trabajo. Sin embargo, a medida
que subi la temperatura y, con ella,Taretrica, me vi enr,,uelto
en el fragor de los debates, fui con frecuencia su aturdido ob-

40

HtrlgxtclNES AN'I'ROPOLoGIC^s soBRE

TEMAS ptLosrl<-cts

jetivo (idije yo realmente eso?>r) sobre temas ran excitantes en


los que se debata si lo real es verdaderamente real y 1o verdadero realmente verdadero. 1Es posible el conocimiento? 1Es lo
bueno una cuestin de opinin? il-a objetividad es una verg,enza? lLafaha de inters es mala fe? ;La descripcin es dominacin? lSe estn viniendo abajo el poder, el yo y las agendas polticas? Entre obligacionistas que anuncian a gritos que
el mundo se hunde porque los relativistas han hecho desaparecer la facticidad y personalidades avatzadas que atesran el paisaje con eslganes, salvaciones y extrafros recursos as como
una enorme cantidad de escritos innecesarios, estos ltimos
afros las ciencias humanas han estado, por no decirlo de otra
manera, repletas de valores de produccin. Pase lo que pase
con la mente americana, desde luego no est clausurndose.
iEst, entonces, aTzando el vuelo? En sus recintos antropolgicos parecer haber, en este momento, toda una curiosa legin
de personas que piensan as. Se oyen por todas partes suspiros y
lamentos sobre la perdida unidad del campo, sobre el escaso respeto por los mayores de la tribu, sobre la falta de un acuerdo en
la agenda, una identidad distintiva y un propsito comn, sobre
lo que la rnoda y la controversia le estn acarreando al discurso
educado. Por mi parte, slo puedo decir, al ver que a veces se me
considera responsable
palabra en boga es <<cmplico>-la ido demasiado lejos
tanto de que las cosas hayan
como de que
no hayan ido todo lo lejos que deban, que me siento tranquilo,
no tanto por encima de la lucha, sino junto a ella, escptico respecto de los mismos supuestos. La unidad, la identidad y el
acuerdo nunca estuvieron ah en primer plano y la idea conrraria es el tipo de creencia popular a la que los antroplogos de
todos los pueblos han debido resistirse. Y en cuanto a que las
coss no han avanzao lo suficienre, cabe decir que la rebelda
es una rtud sobreestimada; es importante decir ulgo y no slo
amenazat con decir algo, y se pueden hacer cosas mejores con
un legado defectuoso que simplemente tirarlo

la basura.

PASO Y CCIDENTE: UNA

VII) DE APRENDIZAJE

41

As pues, idnde estoy ora, mientras


er miienio se acerca,
guadafra en mano? Bien, no voy a volver
a hacer t.ubujo d .rmpo, al menos no duranre extensos periodos

a" ti.-f.

prri

sesenta cumpleafros hecho un ovillo en


una zanja que serva de le_
trina en Modjokuto>> (bueno, no el da entero,
pero ya saben a lo

refer
alhamiedad,

que me

ffabajo.de campo

qu diablos

.rtrb, hr.i.odo

He disfrutado inrensame.rr"i"l

(s,

Io s, no siempre) y esa experiencia ha alimi alma y en verdad l, ha .."ro m, .lo que t^


T"nlrqo
demr ha podido hacerlo. pero cuando
se ha ucrbo, ^*
se ha

acabado. Sigo escribiendo; llevo demasado


tiempo h;.i;d.
como para dejarlo y de todos modos todavtahay
un pr. d; .;;;;

ciales estos das, soy, y escojo mis palabras


con cuidado, bastnte
optimista. Mienrras haya alguien luchando en
algn f"gri .. i"
hizo el grito de guerra de i propia Inestable
i"r."rl.rg..
voz est

Beckem

h*?ffiff:3:::'fi:ffi:

ra irnprobable, Beckett paseaba con un amigo


por el csped del

Thinity College en Dubln una cfida y


,ol.rdu munana de ;bril i
amigo le dijo si no haca un da
-u.ulloro, a lo que n..L.tt
ti de inmediato; s, era un da maravilloso.
^rn_

oun da como ste

el amigo-- hce que nos alegremos de haber nacido.>>


-continu
Y Beckett contest; Oh, yo
atreraa decir tanto>>.

no..

A ra ssprna
En su contribucin directa y llanahace un par
de aos a esta serie de fbulas y autoobituaiior, tu., diferentes
a la ma en su

42

REFLExIoNES ANTRoPoI-GICAS soBRE TEMAS FILOSFICos

aspiraci
concluye diciendo
posibilidad de crea

Fogel,

tono y su

en

<<la

obre el

permitir aly asu equiPo

Cnprulo

del estrs socioeconmico


basndose en el ndice de
medades crnicas, en la capacidad de trabaiar a mediana y avanzaa edady en el "periodo de espera" hasta la muerte>>. (En la
actualidad, segn tengo entendido por otras fuentes, pesa con tal

EL ESTADO DE LA CUESTION

Zrc;zx-,
riodo de espera>> (<.Gogo: No puedo seguir as. Didi: Eso es lo
que t crees>>) y la aparicin de enfermedades inhabilitadoras
Randall, <dos cuatro desrdenes faules / hechos carne

-Felix
all, en plena contienda

del

herrador- no pueden

estar lejos; y

Thurber o Thurber a \Xrhite, la gara


como'/hite
del viejo gato de mar nos araa a todos al final'
le remarc a

Como imagino deducen de mis palabras y de la velocidad a la


que les he contado todo 1o anterio! no soy especialmente bueno
en esperar y probablemente en su momento no sepa arreglrmelas del todo bien. Mientras mis amigos y coconspiradores envejecen y abandonan lo que Stevens llam <<esta vasta inelegancia>> y
yo mismo me garroto y cadavez soy menos citado, estar sin duda tentado de intervenit y enderezar las cosas unavez ms. Pero
ello, con toda seguridad, resultar en vano y posiblemente cmico. Nada ms inapropiado para una da acadmica que no deiar
labatallay ----sta vez Frost, y no Hopkins- <<ninguna memoria
sembrada de estrellas / ewte un final de duras huellas>>. Mas, por
el momento, me complace haber tenido la oportunidad de construir mi propia fbday defender mi propio caso antes de que los
redactores de necrolgicas accedan a m. Nadie debe tomar lo
que he estado haciendo aqu como algo ms que eso.

Una de las ventajas de la antropologa en tanto que tarea


acadmica es que naelie, incluvendo aquellos que la practican,
sabe a ciencia cierta qu es la antropologa. Quienes observan
cmo copulan los mandriles, quienes transcriben mitos en frmulas algebraicas o excavan esqueletos del Pleistoceno, quellos que estudian con precisin las correlaciones entre los diferentes modos higinicos del control de esfnteres y las teoras

que
mys o
clasifican los sistemas de p
egn los
cuales el nuestro aparece
>>, todos
ellos se llaman a s mismos anrroplogos. Al igual que aquellos
que analizan ritmos de percusin afticana, organizan todala
historia humana en fases evolutivas que culminan en la China
comunista o el movimiento ecologista o reflexionan exhaustivamente sobre la nattraleza de la naturaleza humana. Obras
tituladas (escojo al azar) Los cabellos de la Medusa, Tlte Headnryan and I, Tbe Red Lamp of lrucest, Cerumic Theory and Cultural Process, Do Kamo, Knotaledge and Passion, Americaru Scbool
Lan gua ge, Circum s ta n tia I D e liu erie s y T h e D eu i I an d Com mo di ty
Fetishisra se presentan como estudios antropolgicos y as se
reivindicaba el trabajo de un individuo que cay involuntaia
del malestar, aquellos

44

EL H,srADo

RTFLEXIONES ANTROPOLGICAS SOBRE TEMAS FILOSFICOS

cuya teoa era que los


macedonios derivaban originariamente de Escocia, dado que
todos ellos tocaban la gaita.
De todo esto se derivan ciertos resultados, adems de un
buen nmero de finos ejemplos de cmo el alcance de una persona sobrepasa su comprensin; pero, sin duda, el resultado
ms importante es una crisis de identidad permanente. A los
antroplogos se les suele preguntar, y ellos tambin se planten
a s mismos la misma pregunta, en qu difiere su tarea de la que
mente en mis mnos hace unos aos

realiza el socilogo, el historiadot, el psiclogo o el cientfico

poltico, pero crecen de respuesta, al margen de que muchas


veces no exista tal respuesta. Los esfuerzos por definir su espacio van desde argumentos despreocupados de corte <<club sociaL>
(<<somos

todos de alguna manera el mismo tipo cle gente; pen-

samos de la misma manera>>) a los llanamente institucionales


(<<un antroplogo es alguien entrenado en un departamento de
antropologa). De todos modos, ninguna de estas respuestas
es plenamente satisfactoria. No es que nosotros estudiemos
gentes <<tribales o <<primitivs>>, pues en la actualidad la mayora de nosotros no lo hacemos y, de todos modos, no andamos tan seguros de saber lo que es, si es que es algo, una tribu
o un primitivo, ni tampoco que analicemos <<otras sociedades>>,

porque la mayora de nosotros. estudiamos las nuestras, teniendo en cuenta adems que cada vezhay ms entre nosotros
que pertenecen a esas tales <<otras sociedades>>: sri lankenses,
nigerianos, japoneses. No se trata tampoco de que estudiemos
.<cultura>>, <.formas de vida o <<el punto de vista del nativo>>,
porque en estos tiempos hermenutico-semiticos iquin no
lo hace?
No hay nada particularmente nuevo en el estado de la cuestin. Ya era as en sus inicios, fueran cuando fueran (2Rivers?
lTylor? 4Herder? iHerdoto?) y, sin duda, ser as en sus postrimeras, si es que alguna vezllegan. Pero en afros recientes ha
ganado cierta fuerza y ha dado pie a cierta ansiedad que no se

ur re cuesrru

45

ha detenido ante actitudes del tipo <<bueno, va con la cosa mis_


ma. Se ha agudizado una molesda crnica, una de esas que se
hacen sentir con uerua, una de esas que exasperan.

La dificultad inicial con la que tropieza iualquier inrento


de describir la antropologa como una tarea coheiente es que
aquella se compone, muy especialmente en Estados Unids,
pero de un modo significativo a su vez en cualquier part. d.i
mundo, de un grupo de ciencias concebidas de modo muy di_
ferente y que ms bien andan juntas por accidente en la medida
en que todas ellas ffatan de un modo u otro con (por citar omo
ttulo antiguo que hoy nos parecer a todas lucs sexista) E/
bombre y sus Obras.La arqueologa (excepto la clsica,que pa_
trulTa eficazmente sus fronreras), la antrpologa fsica,ralntropologa cultural (o social) y la lingstica aniropolgicahan
formado una especie de consorcio d acogida de iugitlvos, cu_
yo fundamento ha sido siempre tan oscuro como afirmada su
correccin. La ideologa de los <<Cuatro Campos>>, declarada
en discursos y venerada en los departamentoi ha mantenido
unidos una excntrica disciplina e punros de vista dispares,
investigaciones precariamente conectadas y aliados improbr_
bles: el triunfo, sin duda genuino, de la vid sobre la lgica.
Pero ello slo se logra con sentimiento, hbito y glarrd"s
llamamientos alas ventajas de la amplitud. A medida q,L uurnzan tcnicamente las diferentes ciencias extra-antropolgicas
de las que dependen las diversas ciencias intra-antropjgi_
cas,la lgica ha emprendido su desquite. Especialmenr.n ,
casos de la antropolo ga fisicay la iingstica, se ha sefralado
el
distanciamiento con respecto ala antgua alianza. En el primer
c.aso, los avances en gentica, n.rrologu y etologahan vuelto
del revs el viejo enfoque de medir , "ru, y ha conducido a
de estudiantes interesados en
e sus intereses pertenecen a la
caso, la

aparicin delagram,,.,

;:1j.fiTr"ff.ffi[::"r';

46

EL I]S.TADO DE LA CUESTIN

soBRE TEMu\S FILoSoFI(t()s

RETLExToNES

^NTROPoLoGIcAS

construccin de un nuevo consorcio con la psicologa, los estudios computacionales y otrs empresas bigh-tec que se recogen llamativamente bajo el epgrafe de Ciencia Cognitiva.
Incluso la arqueologa, entreverada con la paleontologa, la biogeografta y la rcora de sistemas, ha ido ganando autonoma y
puede que comience uno de estos das a autodenominarse dc
forma ms ambiciosa. Todas ests costuras descosidas recuerdan a universos en fuga: filologa, historia natural, economa
poltica, el Imperio Habsburgo. Las diferencias internas toman la palabra.
Aun as, no es este movimiento centrfugo, a pesar de su
fuerza,la causa principal de la actual sensacin de desasosiego.
La historia, Ia filosofa, la crtica literaria, e incluso ultimamente la
psicologa, han experimentado una diversificacin interna similar, por razones similares, y, sin embargo, se las han arreglado
para mantener al menos una cierta identidad general. El bolding

de la anmopologa se sostendr sin duda, por algn tiempo,


aunque frgilmente, ya sea cuanto menos porque aquellas personas interesadas en el animal humano a quienes no les llama la
atencin la sociobiologia y aquellas otras preocupadas por el
lenguaje a quienes no entusiasm ala gtamtica transformacional
pueden encontrar aq un hogar a salvo del imperialismo de entomlogos y lgicos. Los problemas ms con,,rrlsos estn haciendo su aparicin en la rama de la disciplina que es todava la
myor, visible y la que es considerada usual y comnmente como la ms distintiva (aquella a la que yo mismo pertenezco): la
antropologa social
sociocultural-. Si hay proble-

47

cierto es que hoy apenas ningn grupo merece tales calificati-

son la India, Japn, Egipto, Grecia o Brasil.

No
do tan
en maY

n de un objeto de esruo se lo que ha sacudido


la antropologa social, sino otra privacin originada por el traro con sociedades menos

recnditas:

amie

llos que se
ban su cab

z, se

nun

-cultural,

ms en los mrgenes, an los hay ms en el ncleo.


La dificultad principal aqui,la ms vivida y la ms comentada, aunque dudo que sea la ms importante, estriba en el
problema de <<1a desaparicin del objeto>r. Independientemente del problema de si los primitivos>> merecieron en el principio
tal denominacin o cle si, todar,ra en el siglo xtx, pervivan en e.[

mundo muchos pueblos

<<sin

contacto con la civilizaciourr,

lc,

cas, se narraban las his


sionalmente y a una di

plogo, o si

haba alguien ms, l

menre

, salvo, oca-

_un

misionero, un comerciante, un oficial de distrito, paul Gauguin-. Pequcfros mundos talvez, pero sin duda a nuestra disposicin.

4[J nnrlnxroNEs

NTRopoLoGrcAS soBRL. ]'EMAS Fu.aJSoFrcos

De todo ello ya no queda rastro. Cuando se visita Nigeria,


Mxico, China o, como en mi caso, Indonesia y Martuecos,
uno se encuentra no precisamente slo con <<nativos>> y cabaas
de adobe, sino con economistas calculando los coeficientes de

Gini, con politlogos haciendo escalas de actitudes, historiadores cotejando documentos, psiclogos haciendo experimentos, socilogos contando casas, cabezas u ocupciones. Entran
en accin abogados, crticos literarios, arquitectos, incluso filsofos, no contentos por ms tiempo con <<descorchar el viejo
enigma y contemplar las paradojas en su efervescencia. Caminar descalzo por la Totalidad de la Cultur no es y una opcin
y el antroplogo que lo intenta se halla en serio peligro de sufrir un ataque imprevisto en una publicacin de un textualista
indignado o un demgrafo enloquecido. La nuestra es hoy da
claramente un tipo especial de ciencia, o al menos debera serlo pronto. Ahora que el <<Hombre es toda la respuesta, nos
preguntamos de qu lo es.
La reaccin ante esta cuestin desgarradora ha consistido
no tnto en ofrecer una respuesta como en hacer de nuevo hincapi en el <<mtodo considerado, al menos desde Malinowski, el alfa y omega de la antropologa social, a sber, el trabajo
de campo etnogtfico. Lo que nosotros hacemos y otros no, o

lo hacen slo ocasionalmente y no tan bien, es


este
-segn
punto de vista- hablar con el hombre en el anozal
o con la
mujer en elbazar desenfadadamente, de tal modo que una cosa conduce a. otra y todo remite a todo, en lengua verncula y
durante extensos periodos de tiempo mientras observarros,
desde la mxima proximidad, cmo se comporran aqullos. La
especialidad de lo que los antroplogos hacenrr, su enfoque
holstico, humanista, principalmente cualitativo y fuertemente
artesanal de la investigacin social es (y as nos hemos ensefrado nosotros mismos a atgumentar) el meollo del asunto. Puede
que Nigeria no se una tribu ni Italia una isla; pero una habilidad artesanal aprendida entre tribus o practicada en unas islas

ilL

ES'[,,\DO OL t.A CUgSrtru

4r)

puede desvelar dimensiones del ser que permanecen ocultas a


tipos mejor y ms estrictamente organizados. como es el caso
de economistas, historiadores, exgetas y tericos polticos.
Lo ms curioso de este esfuerzo por definirnos en trminos rle un esdlo particular de investigacin, coloquial y espontnec, atrincherado entre habilidades particulares, improvisador y personal y no en trminos de lo que estudiamos, las
teoras a las que nos adscribimos o los logros que esperamos
encontrar, es que todo ello ha resultado ms efectivo fuera de la
profesin que dentro de ella.
Nunca haba sido mayor el prestigio del que gozahoyla antropologa,
o la antropologa sociocultural, en la historia, la fi,
losofa, la crtica lieraria,la teologa, el derecho, la ciencia polticay, hasta cierto punto, en (los casos duros) la sociologa, la
psicologa y la economa. Claude Lvi-Strauss, Victor Turner,
Mary Douglas, Eric 7olf, Marshall Sahlins, Edmund Leach,
Louis Dumont, Melford Spiro, Ernest Gellner, Marvin Harris,
Jack Goody, Pierre Bourdieu y yo mismo (que sin duda vivir
lo suficiente paa affepentirme de ello) son citados conrinuamente por casi todo el mundo y paa todo tipo de propsitos.
La <<perspectiva antropolgica, por lo que atafre al intelectual
en general, est de moda y todo indica que lo que los especialistas denominan su .<alcance>> no hace ms que crecer. En el
interior de la disciplina, por el contrario, la atmsfera es menos
animosa. La sola identificacin del talanre que se deriva del
trabajo de campo>> con aquello que nos hace diferentes y justifica nuestra existencia en el mundo metodolgico ha acrecentado nuestra preocupacin por la respetabilidad cientfica, por
un lado, y por su legitimidad moral, por otro. Poner toda la
carne en un asador tan casero genefa cierto nerviosismo, que a
veces adquiere el rosrro del pnico.
La inquietud riel lado cientfico tiene que ver t:n gran medida con ia posibiiidaci de que ias investigaciones que se apoyan tnto en ei facror personai --este investigador, ahora aquel

,0

REFLExIoNE,S AN'tRoPoT.oGICs soBRE TEMAS

informante de aquel

lugar-

Fll-osoF'l(l(ls

puedan ser suficientemente

<<ob-

jetivas>>, <<sistemticas>>, .<reproductibles>>, acumulativas>>, <<pre-

dictivas>>, <<precisas>> o..comprobablesr, como para oftecer algo

ms que cierto nmero de historias verosmiles. El impresionismo, tntuicionismo, subjetivismo, esteticismo y quiz por encima de todo la sustitucin de la evidencia por la retrica y el
argumento por el estilo parecen peligros claros y presentes: el estado de mayor terror, la ausencia de paradigma, una afliccin
constante. iQu tipo de cientficos son aquellos cuya tcnica
principal es la sociabilidad y cuyo instrumento principal son
ellos mismos? iQu podemos esperar de ellos que no sea prosa recargada y preciosas teoras?

5l

EL ES'IADO DE LA CUESTION

las otganizaciones profesionales, los diarios y los centros de investigacn, y se encuentran felizmente preadaptados a una
mentalidad de mnimos aceptables que hoy invade nuestra vida pblica. Se encuentran por doquier jvenes hombres (y ahora mujeres), severos seguidores de Cornford, decididos ahora a
dejarse la piel para conseguir todo el dinero posible, incluso si
el dinero que captan no alcanzalo suficiente.
Pero aquellos situados en el lado ms dbil (polticamente
hablando), ms inclinados a un estilo libre de ver las cosas, se
ven afligidos por sus propias crisis nerviosas, de corte moral

s, sino en si es decente.rY esto

ltimo s es motivo

de

fuerte

Jv

preocupacin.

chaftenDersus Naturuissenschafteniy lo ha hecho de modo espe-

bre el compromiso del estudio antropolgico con los regmenes


coloniales durante el apogeo del imperialismo occidental y con

fo

Los problemas comienzan con las incmodas reflexiones so-

cialmente virulento y degradado; un dj uu, de nuevo. Avanzando en zigzagen estos ldmos tiempos, como dijo Forster en
cierta ocasin refirindose a la India en su bsqueda de un lugar entre las naciones, la antropologa se ha visto cada vez ms
dividida entre aquellos que extenderan y ampliaan la tradicin recibida

que rechaza ante todo la dicotoma histo-

-aquella
ricista/cientifista
y que, junt a \X/eber, Tocqueville, Burckhardt,
Peirce o Montesquieu suefra con una science humaine- y quellos otros que, temerosos de ser obligados a dejar la mesa por
no vestir adecuadamente, transformaran el campo en algn tipo de fsica social, completada con leyes, formalismos y pruebas apodcticas.
En esta batalla cada vez ms encarnizada qlue se desencadena tanto en citas acadmicas en mbitos refinados como en

mirada rupturista, los cazadores de paradigmas tienen las mejores carts,


al menos en Estados Unidos, donde, declarndose a s mismos
<<la corriente principal>>, dominan las fuentes de financiacin,

<<reevaluaciones>> de obras clsicas hechas con una

sus actuales secuelas, reflexiones surgidas al

hilo de las acusacio-

nes que los intelectuales del Tercer Mundo elevaron sobre la


complicidad de la antropologa en la divisin de la humanidad
entre aquellos que saben y deciden y aquellos que son conocidos
y por quienes se decide, y que son especialmente molestas paa
acadmicos que se veian a s mismos como amigos del nativo y
que siguen pensando que lo comprenden mejor que nadie, incluso mejor que a s mismos. Pero la cosa no acaba ah. Funcionando con los enormes motores de la duda de s posmodema
-HeiJegger, \Mittgenstein, Gramsci, Sartre, Foucault, Derrida, y ms
recientemente Batjin-, la ansiedad se ha extendido hasta converse en una inquietud ms general sobre la representacin del
<<Otro>> (inevitablemente con mayscula, inevitablemente singular)en el discurso etnogrfico como tal. iNo es toda latarea
sino dominacin llevada a cabo con otros medios: <<hegemona>>,
<<monlogo>>,

<<u

ou

loi r- s a u o i rrr, m a u u a i s c fo i>>, orientali


<<

<<lQuines somos nosotros parahablar por ellos?>>

52

Rr,lLrxroNrs ANTRopoLctcas soBRE

TEMAS FILosFICos

stu .r una pregunta que no puede ser rechazada sin ms,


como as 1o han hecho trabajadores de campo endurecidos,
que la han tratado de parloteo de caf o de antroplogos de estaciones de servicioi pero sera deseable que la pregunta se
abordaru con menos apasionamiento, se fustigaran menos los
supuestos fallos de mente y carcter por parte de los cientficos sociales burgueses y se llevaran a cabo intentos de ofrecer
una respuesta. Ha habido ya algunos de esos intentos, dubitativos y ms bien gestuales, pero al menos, y como de costumbre, la hipocondra se ha entendido como un autoexamen y el
labajo con nosotros!>> como crtica (pues, a la postre, los descontentadizos son tambin burgueses) .La cambiante situacin
dei etngrafo, tanto intelectual como moral, originada por el desplazamiento de la antropologa desde los mrgenes del mundo
moderno hasta su centro, est tan pobremente dirigida por el
grito de guerr como por el grito de la ciencia. El mero malestar
es tan evasivo como el mero rigor y mucho ms egosta.
Sin embargo, y por el momento, todo parccera ocumir para bien. La visin marginal de la antropologa como una poderosa fuerza regenerativa en los estudios sociales y humanos,
ahora que finalmente se ha convertido de lleno en una parte de
ellos y no es slo una distraccin menor y perifrica, parece haber dado mejor en el blanco que la visin desde el interior, segn la cual el trnsito de la oscuridad de lo:s Mares del Sur a la
celebridad mundial es tan slo testimonio de la falta de coherencia interna en la antropologa, de su debilidad metodolgica, su hipocresa poltica y, ala vez, de su probable irrelevancia
prctica. La necesidad de pensar radicaLnente, de defender y
difundir una aproximacin a la investigar:in social que tome
en serio la propuesta de que, a la horu de comprender a los
<<otros>>. en minscula y en plural, es de enorme uti-lidad estar
entre ellos del mismo modo que ellos estn entre ellos mismos,
ad hoc y a tientas, est siendo extraordinariamente fructfera. Y
no es del todo sorprendente que tales frutos resulten amen-

EI, ESTADO DE LA

CULSTIN

5)

zantes para algunos atrapados en su mismo cenffo: como dice

Randall Jarrell en algn lugar, el problem con las pocas doruas es que las personas que las viven se quejan constantemente de que todo parece de color amarillo. Lo que eJ sorprendente es lo prometedor, incluso lo salvfico, que suele
resultar para los otros.
La con.iuncin de popularidad cultural y desasosiego profesional que hoy en da caracteriza a la antropologa no es ni
una parado)anila sefral de una moda pasaieru.Indica que <da
manera antropolgica de mirar las cosas>>, <<la manera anffopolgica de descubrir las cosasr, (que es ms o menos lo mismo) y
,da manera antropolgica de escribir sobre las cosas>> tienen alslo en el mbito de
go que ofrecer a finales del siglo xx
-no
los estudios sociales- que no es asequible en otros campos y
que nos encontramos en vas de determinar de qu se trata
exctamente.
Por un lado, las expectativas pueden parecer muy elevadas
el esplendor del estructuralismo lo fueron sin lugar a clu-en
das- y, por otro, la inquietud estara demasiado al descubierto. Con todo, arrastrado en direcciones opuestas por los avances tcnicos en disciplinas allegadas, dividido en su interior por
accidentales demarcaciones ftazadas precariamente, sitiado
por un lado por un cientifismo renaciente y, por otro, por una
avanzadaforma de presin, progresivamente privado de su tema original, de su aislamiento investigacional y de ia autoridad
que confiere ser duefro de todo lo que se examina, el campo no
slo permanecera razonablemente intacto, sino 1o que es ms
importante, ampliara la oscilacin de talantes que lo define sobre reas de pensamiento contemporneo cadavez ms extensas. Hemos adquirido cierta destreza en avanzat en zigzag. En
nuestra confusin est nuestra fuerza.

54

EL ESTADO DE L

REIiLEXIoNES ANTRoPoLGICs soBRE TEMAS ITILOSOFIc(ls

Cur-runa

DE GUERRA

La antropologa es una disciplina conflictiva, en perpetua


bsqueda de maneras de escapar de su condicin, fracasando
continuamente en sus intentos de encontradas. Comprometida
desde sus inicios con una visin global de la da hunana
-social, cultural, biolgica e histtica al mismo tiempcr-, se desliz sn y offavezhacia partes aisladas,lamentndose de dicha
circunstancia e intentando sin xito proyectar algn tipo de
nueva unidad que reemplace aquella que imagina haber posedo en otra ocasin y que ahora se desecha con ligereza debido
que actualmente la practican. La palaala
, esgrimida en encuentros profesionales
y en las llam
'lmoviizacin general (de una gran variedad) en revistas profesionales y monografias.La realidad' tanto en la investigacin que hoy se realiza como en los trabaios
que se publican, es enormemente diversa,
Y discusiones, discusiones sin fin. Las tensiones entre las
grandes subdivisiones del campo antropolgico
-antropologa fsica, arqueologa, antropologa lingstica y antropologa
cultural (o social)- se han llevado razonablemente bien dados
los usuales mecanismos de diferenciaciny especializacin, de
forma que cada subcampo se ha convertido en una disciplina
relativamente autnoma. Esto no ha ocurrido sin lastimeras inpor aquel entonces
vocaciones a ancestrales eruditos
-habia
gigantes- que supuestamente <<lo hacan todorr. Pero las fisuras en la antropologa cultural como tal, el corazn de la discplina, se hicieron cadavezms visibles y ms difciles de contener. La divisin en escuelas de pensamiento enfrentadas
-en
enfoques globales concebidos no como alternativas metodolgicas sino como slidas visiones del mundo, moralidades y posicionamientos polticos- creci hasta un punto en el que eran
ms habituales los conflictos que las conclusiones y ms bien
remota la posibilidad de un consenso general sobre algo fun

CUESTION

55

damental. El nerviosismo que esto causa, y la sensacin de prdda, es considerable y, sin duda, profundamente sincero;pero
es algo probablemente mal ubicado. La antropologa en general,yla antropologa cultural en prticular, obtiene su mayor
vitalidad de las controversias que la animan. Su destino no es
gozat e posiciones seguras y asuntos zaniados.
El reciente debate, muy celebrado en la prensa intelectual
y en los circuitos acadmicos, entre Gananath Obeyesekere y
Marshall Sahlins, dos de las figuras ms clebres y combativas
en la materia, consisti en cmo entender la muerte del Coln
del Pacfico, el capitn James Cook, a manos de los hawaianos
en lll9.1 (Coln <<descubri>> Amrica cuando buscaba la India; Cook, tres siglos despus, <<descubrirr las Islas Sandwich

con anterioridad, encontr Australia y Nueva

Zelanda-

-y,
cuando buscaba el Paso del Noroeste.) Con enfado, elocuencia
e inflexibilidad

ocasiones, tambin, de un modo agria-

-en
mente divertido- ponen en primer plano algunos de los aspectos centrales que ms dividen el estudio antropolgico.
Despus de leer a ambos y ver cmo se vapulean mutuamente
por espacio de alrededor quinientas pginas,lo que le ocurri
a Cook, y por qu, parece mucho menos importante y probablemente menos determinable que las preguntas que surgen
sobre cmo dar sentido a los actos y las emociones de gentes
distantes en tiempos remotos. ;En qu consiste rigurosamente
<<conocer>> a los <<otros>>? lEs posible? lEs bueno?
Aun a riesgo de simplificar excesivamente (pero no mucho:
ninguno de los dos combatientes es dado a posturas matizadas), podemos decir que Sahlins defiende sin fisuras la postura
de que hay culturas distintas, cada una de ellas con <<un sistema
cultural total de accin humanar> y cya comprensin viene daL Gananath Obeyesekere, The Apotheosis of Captain Cook: European Mythrnaktng,Prrnceton, Princeton University Press, 1992; Marshall Sahlins, Hoz Nalites
Thnk, Aboat Captain C,ook, for Example, Chicago. University of Chicago Press, 1995.

56

nsrurxroNES ANTRoporclcas soBRE TEMAS FrLosFICos

5l

EL ESTADO DF] L (]I]EST'IN

dotes involucrados, como Lono encarnado y fue consagrado


como tal mediante complejos ritos en el gran templo de la isla.
Ms tarde, por motivos personales, si bien de nuevo en for-

rante

rn

del reloj.

mes por la isla siguiendo la direccin de las agujas

tuita consonancia con el calendario que gobierna el periodo


Makahiki, Cook se march rumbo al horizonte por el que haba venido. Poco despus de izat velas, sin embargo, la rotura
de un mstil le oblig a regresar a la isla par su reparacin. Este movimiento inesperado fue interpretado por los hawaianos
como un desorden cosmolgico que presagiaba, si se le dejaba
curso libre, un levantamiento social y poltico, <<una crisis estructural donde todas las relaciones sociales [...] alteran sus signos>>. Fue el final de Cook, sbito y confuso: fue apufralado y
golpeado hasta la muerte por centenares de hawaianos trm pisar tierra contrariado y disparando compulsivamente su arma.
Consagrado como un dios por llegar en el momento justo y de
lamanera adecuada, fue asesinado como un dios
-sacrificado
para mantener la estructura intacta e irreversiblepor regresar a Hawai en el momento y de la manera inadecuados: un accidente histrico atrapado en un forma cultural.
Obeyesekere responde con un sonoro <<1no!>> a todo este
argumento tan manierista y sospechosamente hilvanado
ello, al parecet debido no tanto a tazonesempricas .o*o u-y
,zones morales y polticas-. Es, segn 1, degradante para los
hawaianos (y paral mismo en calidad de antroplogo riundo
de Sri Lanka que trabaja en una universidad americana) que se
les describa como salvajes infantilizados e irracionales tan cegados con sus signos y sus presagios que son incapaces de ver
lo que tienen ante sus ojos, un hombre como otro iualquiera, e
incapaces, a su vez, de reaccionat ante l con un sencillo espritu prctico y un sentido comn ordinario.
El informe de Sahlins es tachado de etnocntrico, pues adjudica a los hawaianos la visin europea de que la superioridad
tecnolgica de los europeos lleva a los pasmados primitivos a
considerados como seres sobrenaturales. Y
es lo que

-esto

,8

REFLExToNES

ANTRopoLcrc^s soBRE TEMAS FrLosoFrcos

realmente incomoda, especialmente a alguien como Sahlins, el


cual, como la mayoria de los antroplogos, Obeyesekere incluido, se ve a s mismo como una tribuna para sus asuntos, su
defensor pblico en un mundo que los ha arrinconado como desventurados e insignificantes- el argumento de Sahlins se ve
como neoimperialista: un intento de acallar <<las voces reales>,
de los hawaianos y, en verdad, de los <<nativos>> en general y
reemplazarlas por las voces de aquellos que en un principio los
conquistaron, luego los explotaron y ahora, en la fase acadmica y bibliogfica dela gran opresin conocida como colonialismo, los ocluyen.
Por lo que se refiere a la investigacin de Sahiins y a su reivindicacin de basarse en hechos, Obeyesekere escribe:
Cuestiono este

<<hecho>>,

que he demostrado que fue creado

por la imaginacin europea del siglo xvul en adelante y se basaba en <<modelos de mitos anteriores que pertenecan al temible
explorador y civilizador que es un dios <<para los nativos. Dicho
claramente, dudo que los nativos crearan su dios europeo; los
europeos lo crearon para ellos. Este <<dios europeo)> es un mito
de conquista, de imperialismo y civilizacin
que no
puede separarse fcilmente.

-unatriada

La subsiguiente guerra erudita entre los dos antroplogos


puede seguirse en el enmaraado alegato acusatorio de Obeyesekere, en el que uttTiza cualquier arma a su alcance para golpea a su contrincante (menciona el terrorismo en Sri Lanka,
Corts entre los azecas, El corazn de las tinieblas, y algo que
denomina <<psicommesis simblica>r), y en la defensa de Sahlins, ms suave, pertinaz y de otro tenor, que aporta cadavez
un nuevo dato. (Un tercio del libro de Sahlins consiste en diecisiete apndices de espectacular particulariad, incluidos Sa cerdotes y genealogas>>, <<Polticas de calendario>>, <<Atua en las
Marquesas y ms all>>, <<Los dioses de Kamakau>>, <<Lono en

EL ESTADO DE LA CUESTIN

59

Hikiau.) Ambas pa.es aportan un sinfn de hechos, hechos


supuestos, hechos posibles que se refieren virtualmente a todo
lo que es conocido o que se cree conocer sobre la desgracia de
Cook y las condiciones que la rodearon.

Sahlins goza de cierra venta ja nanral en todo este fluir de


datos, pues, como experimentado oceanista de gran reputa_
cin,ha escrito abundantemente sobre ernohistorL de h'poli-

nesia en general y de Hawai en particular. El rabajo de


Obeyesekere se ha centrado en Sri Lanka y su conocimiento
del
tema que aqu hemos expuesto es el resultado de tres o
cuatro
afros de lectura sobre el tema y de una breve <<pere ginacin
a
las islas de Hawai para contrastar mi versin .o, lu
.1" los aca_
dmicos de la historia y la cultur ahawaiana>>.

Pero dado que ambos acadmicos se apoyan en el


mismo
corpus limitado de material primario _tablas . bur.or,
dirri.
de marineros, historias orales ffanscritas; informes
de misione_
ros, algunos dibujos y grabados, algunas cartas_ todo
esto, en
s mismo, no marca una diferencia decisiva. pero
s hay atgo, de
lo que l mismo parece no darse cuenta, que sita lu.
rg "h
prueba en Obeyesekere
cierta lasitud metodolgi

fcil aceptar>>, <<se podra


rece [...] ruzonableasumir>>, <<es
ta explicacin extraordinariamente plausible e invocaciones
similares a la supuesta obviedad de las cosas en juego;'alonan
su
texto de principio a in.) Si se rratra del debat .r"r"i""Jq""
a veces parece ser, Sahlins, ms ingenioso, mejor
centrado e in_
formado, ganaa sin esfuerzo.
Pero no es un debate de ese estilo. Al margen de la
retrica
cientificista de ambos contrincantes sobre laLbsqued,
a" f"
verdad>>, de los diestros y a veces innecesarios
insJtos acadm-ic9s (Obeyesekere dice, a propsito de nacla, que
Sahlins
adolece de una falta de
preocupaci n tica>r,mien_
"profund
tras que Sahlins opina, en
relacin co.
que C)beyesekere

"I,

i
I

l
I

60

nprlpxtoNEs ANTRoporcrcas soBRE

TEMAS

prLosr.rcos

literario) y de la prdiga ostentacin de finos


que
detalles
slo entusiasmatia a un abogado, lo que les dide
no es, en el fondo, un mera cuestin de hechos. Aunque ambos
coincidieran en cmo los hawaianos vieron a Cook y ste a aqullos
sus posturas no estn en este punto tn encontfadas co-y
mo ellos pretenden-, aun as, su oposicin con respecto a todo
lo que en antropologa es de importan cia sera total. Lo que les
dide, y aunabuena parte de la profesin con ellos, es su comprensin de la diferencia cural: lo que es, lo que la produce, lo
que la mantiene y lo profunda que puede llegar a ser. Fara Sahlins es sustancia; para Obeyesekere , superficic.
es

un

<<terrorista>

Alrededor de los ultimos veinticinco aos, la era post-todo


(posmodernidad, estructuralismo, colonialismo, positismo), el
intento de reflejar <<cmo piensan "los nativos">> (o cmo pensban) o lo que estaban haciendo cuando hacanlo que hacan, fue
blanco de muchos atques de corte moral, poltico y filosfico.
Incluso la pretensin de <<conocer mejor>> que cualquier antroplogo debiera r, al menos implcitamente, resultara un tan-

uno de

s.us

ensayos ms recientes Goodbye

to Tristes Tropes>>-

han sido variadas, un poco caticas, adems de ser expresin


de inquietud.r Los posmodernos se han preguntado si los infor-

1. Goodbye to Tristes Tropes: Erhnography in the Context of Modern Vorld


listorp>, The lournal o/ Modern History, 65, 1993, p{pls. l-25.

EL ESTADO DE LA CUESTIN

61

REFLExIoNES ANTRopoLoGICAS soBRE TEMAs FILosot'-lcos

EI, ES.IADO DD LA CUL,STIN

cias de los hawaianos se extendan uniformemente por toda la

de ilgicas? 1En qu radica precisamen te la razn? sto, son


interrogantes que no cabe plantearse nicamente sobre los hawaianos del siglo xwII,los cuales desfilaban ruidosamenre con
imgenes de piel de pjaro, vean en un cocotero (<<un hombre
con su cabezaen el suelo y sus testculos hacia arriba) el cuerpo de un dios y anudaban sus vidas en una sofisticada madeja
de sacralidad y prohibicin
sabido tab- que a veces los
-el tambin sobre los ingleses del
inmovilizaba, Cabe preguntarse
siglo xvIII, marinos y navegantes, surcando los mares sin mujeres en busca de descubrimientos
curiosidades, ca-arcadias, y sobre la socieladeros, maravillas y el Paso del Noroeste-,
dad inquisitiva y agresiva, el mundo en el que el conocimiento
es gloria, que con la esperanza ltima de la salvacin temporal

62

poblacin, cuyos miembros son presentados estereotipada-..rr., segn la acusacin de Obeyesekere <<como si llos hawainanos] estuvieran representando un esquem cultural sin
reflexi>-. Al final, los argumentos' opuestos en cada punto,
se enfrentan de manera rigtay simple, en un estilo maniqueo'
Para Obeyesekere, los hawaianos son racionalistas <<pragmticos>>, calculadores>> y <<estratgicos>>; como nosotros mlsmos, realmente como cualquiera, a excepcin talvez de Sah[ns,
ellos .<valoran reflexivamente las implicaciones de un problema alaluz de criterios prcticos>>. Para Sahlins, ellos son otros
distintos, existen dentro de ..esquemas>> distintos, un <<sistema
cultural total de accin humana>>, <<otra cosmologia>>, completamente discontinua con la <<racionalidad moderna, burguesa>>, gobernada por una lgica <<que [tiene] la cualidad de no
precer para nosotros scente y sin embargo ser scientepara
ellos>r. <<Diferentes culturas>>, en su opinin, <<diferentes racio-

callfica de <<antropologa pidgin y de <<nativismo'


pop>>), deja constancia de que <<la fiiosofa utilitarista e instrumentalista de }{obbes, Locke, Helvtius y compaa an est

(tambin

la

muestra que,loq{+e
an nos invade es el modelo irracionalista de mentalidad'piimitiva,-Lvy-Bruhl, Lvi-Strauss, los aztecas de Tzvetan Todorov y el Freud de Ttem y tab, que pensaba que los nifros,
los salvajes y los psicticos tienen todos algo en comn.
Lo que est en juego es, por tanto, una pregunta que ha asediado a la antropologa durante ms de cien afros y que nos sigue
asediando an ms en este mundo descolonizado en el que trabajamos: lqu podemos hacer anteptrcicas culturales que nos resultan tan extrafras e ilgicas? ;Cmo son de extraas7 iCmo
r

or gnica>>, rgida y p s eudohistrica

),,

63

enaba a sus hombres all.a


Los hawaianos y los navegantes de la Ilustracin estn alejados de nosotros tanto en el tiempo como en el espacio. Al menos esto es verdad con respecto a los hawaianos que vivan en el
ritmo de la existencia de Ku y Lono. (Kamehameha II puso ms
o menos fin a ese ritmo con su famosa hoguera de las vanidades
en el siglo xx, una autntica nversin de signos; y lo que no dio
por concluido lanzando iconos al mar y comprtiendo la mesa
con mujeres lo concluyeron la cristiandad, la caa de azcar y el
barco de vapor.) Y tambin es verdad de los naveganres que se
sumergieron en aquel ritmo de existencia, navegantes osados,
ignorantes y resueltos al progreso. Miramos retrospectivamente
a esos dos <<pueblos>> y a su legend aa pr:mera toma de contac-

Ninguno de los dos autotes tienc mucho que decir al respecto, aunquc C)beyesekerc promete una biografa psicoanaltica de Cook, cn la que ofrece la imagen que
Cook tena de s mismo como un Prspero <<domesticando un tierra salvaje>, cuando
en verdad ea un Kuz c;uc <<se convierte en el mismo salvaie que l dcsprecia hasta
llegar a su complejo scxual>r, donde tal vez sc rros ofrezca ms Para un cxmen cx
tenso del entomo culrural (el Cambridge de \Vordsworth), clel que surgi un exploradordescubridor, un joven astrnomo ascsinaclo de marera similar a como lo fue Cook, pero
en Oahu y treinta afros despus, vase Greg Dcning, Tbe Death of Wl.lliar,u Cooch: A

Hisnry\ Anthropology,Llonololu, University of Hawaii Press, 1995

64

EL ESTDO DE LA CUESTIN

nErr.exroNES ANTRopoLoGrcs soBRE TEMAS FILosoFICos

to a travs de la nebulosa del moderno orden de vida (o, ahora


que los imperios euroamericanos y la divisin mundial <<esteoeste>> se han debilitado o desaparecido, del orden posmoderno
de da). Es ms,los contemplamos desde nuestra posicin particular dentro de ese orden. Hacemos de ellos lo que podemos,
desde lo que somos o hemos devenido. No hay nada atil. para
la verdad o la honestidad en todo ello. Pero es inevitable y absurdo pretender algo distinto.
En su favor podemos decir que ni Sahlns ni Obeyesekere
pretenden otra cosa. Sus posiciones personales y sus agendas
profesionales son sinceras y visibles. Obeyesekere sostiene que,
como autntico <<nativo (o 1<<posnativo?) que es y como testigo directo de los dolorosos esfuerzos actuales de una ex colo-

nia atormentada con una violencia inducida, est inmunizado


frente a las autodecepciones occidentales y bien situado para
mirar el Pacfico del siglo XVI[, blanco y de color, tal como
realmente fue. Dedica su libro a un taxista de Sri Lanka asesinado, que sola llevarle en coche por Colombo, en recuerdo de
<dos miles de asesinados de todo el mundo [...J gente corriente
a cuyos familiares apenas se les dio la oportunidad de llorar su
muerte>>. Escribe que es <<precisamente por [mis] dificultades
existenciales por lo que mi inters por Cook [y su "ira" hacia
Sahlins y su trabajol creci y floreci>>.
En respuesta, Sahlins se pregunta, y con tazn, en qu medida l y Cook son <<de algn modo responsables de la trageda
que padeci el amigo de Obeyesekere>> y hasta qu punto resulta apropiado incluir una tragedia tal en una disputa acadmica. Piensa que, aunque blanco y occidental como es, se halla
ms libre de prejuicios etnocntricos que aqul que, explicando
<<antiguos conceptos hawaianos de Hombres Blancos mediante
creencias propias de Sri Lanka y apelando a su propia experiencia [...]se desliga paulatinamente de lo hawaiano y se aproxima
al folclore nativo de Occidente de lo divino uersus lo humano, lo
espiritual Dersas lo materiab>

65

Las ctimas ultimas [...] son las gentes hawaianas. El buen sentido emprico de Occidente sustituye su propia manera de ver las cosas, la abandona con una historia ficticia y una etnografa pidgin. [...1

Los rituales tradicionales [...] se han desvanecido; se han borrado las


brechas sociales sobre las que gira la historia hawaiana. Los hawaianos salen a escena como las ctimas inocentes de la ideologa europea. Privados [...] de accin y cura, su historia se reduce a la
ausencia de sentido: vivieron, sufrieron; y despus murieron.

Es esta curiosa inversin


tivo>> como universalista

ofendido y herido

<<sujeto na-

-el
ilustrado y el desplazado e irnico ob-

servador extranjero>> como un historicista relativizador- la


que da al debate su enorme emocin y, ala postre, amenaza
con transformarlabsqueda de un pasado esquivo en una ria
personal. Por muy c.enscientes que seamos, siguiendo a Obeyesekere, de la necesidad de dar plena cuenta del hecho de que
lo que conocemos del
contcto>> con el mundo de Hawai
"primer
nos llega bajo el tamiz de las perspectivas de aquellos que nos
lo narraron y de que nunca nadie ha vivido en un mundo totalmente desprovisto de preocupaciones prcticas, la reduccin
de lo hawaiano a la <<elaboracin de mitos europeos>> ms bien
parece un producto de resentimiento desenfocad6
11i14y,;,
-sg y el
ideolgica- que el resultado de la evidencia,la reflexin
<<sentido comn>>.

Y aunque, siguiendo

a Sahlins, nos percatemos del

peligro

de perder para siempre las profundas particularidades de pue-

blos desaparecidos en tiempos clausurados al convertirlos en


razonadores gener alizados movidos por preo cup aciones prcticas y aunque reconozcamos que hay otras muchas formas de
silenciar a los otros que las imaginadas en el revisionismo poscolonial, hay problemas que subsisten. Encerrar esas particularidades en formas bien definidas que encajan unas con otras
cual piezas de un puzzle no elimina la posibilidad de ser acusados de hacer trampas etnogrficas y de excesiva sagacidad.

ti
I

66

REFLExIoNES ANTRopoLGICAS soBRE TEMAS FILosoFICos

Repletos de certezas y acusaciones, ambos abatidos cien veces en el juego, C)beyesekere y Sahlins han intentado plantear,
pese a todo y de un modo que ninguno de los dos habra podido hacer por separado, problemas tericos fundamentales, a la

vez que han sealado cuestiones metodolgicas crticas con


respecto a ese delicado asunto de <<conocer al otro>>. (Problemas y cuestiones sobre los cuales, llegados a este punto, deberayo confesar que creo que Sahlins aborda de un modo mucho ms persuasivo, dejando a un lado el brillo estructuralista
que envuelve sus anlisis. Sus descripciones son ms circunstanciadas, su retrato de los hawaianos y los britnicos mucho
ms penetrante y su comprensin de los aspectos morales y polticos entraa mayor seguridad, libre de la confusin de un
presente revuelto.)
Si han elevado o no el nivel de la discusin antropolgica,
lo que alalarga es de una gran importancia en un campo en el
que nunca se obtienen respuestas en las pginas finales de los
un buen nlibros, depende de si los que vienen detrs
-ya
mero en cada bande pueden mantener encendida la intensidad almismo tiempo que contienen el impulso de la ofensa y la
lucha descarnada por la victoria; de si pueden, entre el rencor
y el pundonor, proseguir la conversacin.

UN pasarrsMPo PRoFUNDo
Todas las ciencias humanas son promiscuas, inconstntes y
estn mal definidas, pero la antropologa cultural abusa de su

privilegio. Vemoslo:
En primer lugar, Pierre Clastres. Un graduado de l0 afros,
que ha cursado estudios en el bercealz del estructuralismo, el /,2boratoire anthropologique de Claude Lvi-Strauss, abandona
Pars a principios de los sesent y se dirige hacia un lugar re-

EL ESTADO

oe ra cursttN

67

moto de Parug:uay. All, en una regin casi desierta de extrafras


coates, buimes,
selvas y animales an ms extraos
-jaguares,
pecaris, serpientes arborcolas, monos aulladores-, Clastres
vive un afro con un grupo aproximado de cien indios <<salva;'es>>
(como les llama aprobatoriamente aunque tambin con algo de
temeroso respeto) que abandonan a sus ancianos, pintan sus
cuerpos con franjas oblicuas y rectngulos curvos, prctican la
poliandria, se comen a sus muertos y golpean alas muchachas
en la menarqua con penes de tapir para conseguir que se vuelvan, como el tapir de largo hocico, intensamente ardientes.
El libro que Clastres publica a su regreso lo titula, con una
lfaneza deliberada, casi anacrnica y premoderna, como si se
tratase del diario recin descubierto de un misionero jesuita del
siglo XVr[, Chronique des indiens Guayaki lCrnica de los indios guayaqus).'Devotamente traducida al ingls por el novelist nortemericano Paul Auster (<<Creo imposible no amar espublicada con un retraso de veinticinco afros en
te libro)
EE.UU.-,-yla obra est escrita, al menos en su forma, de tal
modo que recuerda excesivamente el viejo estilo etnogrfico.
Ofrece una descripcin vital de los <<guayaqus>> que empieza
con el nacimiento, sigue con la iniciacin ritual, el matrimonio,
la caza y la guerra, hasta llegar a la enfermedad, la muerte, los
funerales y, tras stos, el canibalismo. Luego estn las clsicas
fotografas de pose muy cuidadas estticamente: nativos semidesnudos que miran ala cmara con expresin vaca. Y tambin los bosquejos a pluma y alpiz que podemos encontrar en
los museos
de hachas, cestos, utensfios para encen-dibujos
der fuegos, abanicos matamosquitos, estuches de plumas- y
que apenas ya encontramos en las monografas. Y a pesar del
lirismo ocasional, que remeda Tristes Tropiques lTristes trpi5. P Clastres, Chronicle of the Guayaki Indians, Nueva York, Zone Books, 1998.
(Publicado originalmente como Chronique des indiens Guayaki,Irars, Plon, 1972) (trad.
cast.: Crnica de los indios guayaqus: lo que saben los ach, cazadores nmadas del Para'
guay,Barcelona, Alta Fulla, 1998).

68

nsplnxroNEs ANTRoporcrcRs soBRE TEMAS prlosrrcos

cosl, sobre los sonidos de la selva o los colores del crepsculo,


la prosa es directa y concreta. Ocumi esto y aquello. Creen esto, hacen aquello. Slo la voz efi primera persona meditativa y
fnebre, que cede de vez en cuando a la indignacin moral, sugiere que en todo ello puede haber algo ms que un mera descripcin de r arezas distantes.
En segundo lugar, James Clifford. Formado como historia-

dor intelectual en Harvard a comienzos de los setenta y convertido por propia iniciativa primero a la antropologa y luego
a los estudios culturales (actualmente es profesor en el progma de Historia de la Conciencia en la Universidad de California, Santa Cruz), a sus 52 afros est ms cerca de la Mitad del
Viaje de Io que Clastres estaba cuando viaj aParaguay, pero
ambos son de la misma generacin acadmica: la dela.o.rt.rcultura. Clifford vaga en los noventa, tmido e inquisitivo, no
entfe <<nativos>> abandonados o entre <<pueblos>>, sino por lo
que l ha llamado <<zonas de contacto>> ----exposiciones einolgicas, parajes tursticos, seminarios sobre arte, asesoras de museos, conferencias de estudios culturales, hoteles paru viajeros-. Visita la casa de Freud en Londres, llena de motivos
antropolgicos. Recorre el Honolulu de los congresos de profesionales, una ciudad hbrida y anunciada por la publicidd, y
pas entre los forofos de la Pro-Bowl y los barcos de guerra
hundidos en el Afro Nuevo chino justo cuando la Tormenta del
Desierto estalla en el golfo Prsico. Rememora su
iuventud como <<miembro de la etnia blanca>>, hijo de un profesor de la
Universidad de Columbia, mientras coge el merro en un Nue_
va York en el que suena msicafotk. Medita sobre la historia,
la dominacin y la dinmica globaL, nte una empalizada ntsa
data de los afios veinte del pasado siglo-- reconstruida
-que
para
que sirva de herencia multicultural en la <<California ,,pos-

EL ESTADo og Le

cursrrN

69

en el juego de palabras con roots (races), y le afrade un subttulo cuidadosamente contemporneo: Trauel and Translation in
tbe Late Tuentieth Century [Viaje y traduccin a finales del siglo )rxJ.6 Aqu no se construye un relato continuo, ni etnogrfico ni de cualquier otra clase, si bien lavoz en primera persofla apeitece por doquier, en un tono bastante asertivo y an ms
autorreferencial. Hay, por el contrario, una serie desordenada
de exploraciones personales>r, disefradas no para describir
<<nativos en sus aldeasr> ni <<tradiciones puras y diferencias culturales discretas>>, sino <<gentes yendo a sitios>>, <<ambientes hbtidos y <<culturas del viaje>>,'
La prosa es desigual e indirecta. A veces resulta <<acadmica>>, esto es, abstracta y argumentativa, otras veces es <<expefimentab>, es deciq rctradae impresionista; siempre discursiva, da
con una mano y quita con la otta, escoge caminos alternativos
para perseguir un concepto y retrocede sobre sus propos pasos para volver a retomr el tema. La extensin de los trabajos
oscila entre las tres o cuatro pginas y las cuarenta o cincuenta.
Las fotografas son reproducciones de ilustraciones de catlogos
de ilustraciones- o desenocadas instantneas
-ilustraciones
de aficionado, hechas por el propio Clifford sobre la marcha.
No hay descripciones de bodas, luchas, cultos, declamaciones,
muertes o duelos, ningn informe de cmo se educa a los nios
o se aplaca a los demonios. Y si en el caso de Clastres, salvo un
pasaje de Montaigne, hallamos una sola cita en todo su libro,

un resumen parafraseado de algunas pginas de una historia


de la conquista de Paragtay escrita por religiosos, en Clifford
hay literalmente cientos de ellas, a veces una docena por pgina, de autores que van de Mijail Bajtin, Stuart Hall, \alter
Benjamin, Antonio Gramsci y Frederic Jameson a Malinows-

moderna">>.

Al libro que rene esros itinerarios y paradas en un fbiira


de nuestro tiempo Clifford lo titula Routes,poniendo el acenro

6. J. Clifford, R outes: '|'rauel and Translation in the Late Tuentieth Century, Cambridge, Harvard University Press, 1997.
7. Ibid., pgs. 21, 5, 2, 11.

7O

NPTT,BXTONES ANTROPOLOGICAS SOBRE TEMAS FILOSFICOS

ki, Mead, Rushdie, Gauguin, Amitav Ghosh, Michel de Cerreau


y Adrienne Rich
de ellas escogidas ,a, pr.,
-la mayoa
crear una determinada
atmsfera que por ,., i.l"rrrn.i^_. l
llama a todo esto collage: <<Escrito tajo el signo
de f,
lencia L...1 tn rnedias res 1...1manifestamenre inacabado>>.,
"-Ui"l_
las cajas mgicas de Joseph Cornell, ..1, upririo.,"d,
S:p"
belleza de encuentros casurls __rm pluma,
unos rodarnien_
tos a bolas, Lauren Bacall-, o.o.o rqrellos
hoteles de pa_
rs declasss, <<lugares de coleccir, d" prtuposicin,
de en_
cuentro apasionado desde los que lo, surrelistas
iniciaron
s r,s extrafros y maravillosos viajes urbanos>>,
Routes <<fija una
relacin enffe elementos hererogneos en un
conjunto signifi_
cativo. [...],-lucha por mntener cierta espeanzay
una lcida

incertidumbre>>.e
En resumen, nos encontramos con 1) un peregrino
romn_
tico embarcado en una Bsque da, cata a catacon
un Otro Radical en lo_ms profundo d la selva. (Al fin
-. .n.on*u
entre los salval'es>>, dice Clastres. <<La enoffne
separacin [...] en_
tre nosorros L...lhaca que incluso pareciera
imposible qr. p"_
disemos enrendernos mutuamente.r>),, 2)
Un especruo.i._
servado, a media distancia, movindose
con incomodidad por
un,hall de espejos posmodernos. (<<Noche
en las calles ub^irotadas: el humo de los puestos de comida,
hombres y;il;;,
y'venes qu.e salen apresuradamente
de un club d. *r.. u.ciales, un dragn, el conjunto de jazzde
la Universidad de Ha_
wal con una seccin de saxofones compuesta
de asiticos

[...]
Un edificio [iran] explota a cmatal.nta.r;,,
Apenas ri pr.._
cen pertenecer al mismo universo, mucho
menos a la misma
profesin.

8. Ibid, pgs 10, 12


9. Ibd., pgs.18, t2.
10. Clastres, op cit.,pgs.91_92.
11. Clford, op cit,pg.241

EL ESTADo D LA CUESTIN

71

Y, sin embargo, estos dos hombres que describen,


imaginan

y comparan el mundo, con formacror", y compromisos


distin_
tos y que seguramente nunca se conocieron (clastres
muri a
los 4J aos en un accidente de coche en1977,dos afros
unt., d.
que Clifford empezase a publicar; Clifford, a pesar

d" todo

,,

inters por la antropologa francesa, ni siquiera menciona


a
clastres), consiguen entre los dos formula, .r, lo, trminos
ms
desolados el rema ms crtico que afecta a la antropologiu
.J_

ales, pospositivistas, postodo, y

abilidad, la legitimidad, y por


in de campo sobre el terreno,

un momenro dacro uama con ;.11T"t11;""ffi:','jfi.'ff:


profundo y que Clastres exalra curi .I todo
-o-.rrto (..Tr,
slo tena que mirar en torno a m en la vida diaria:
-.lrro .o,
un mnimo de atencin siempre podadescubrir algo
nuevo>>).,,
Sin una reora principal, sin ningn rema que fobr.salga,
y
.
ahora que todos los narivos son ciudadaro, y l, pri-itiuomnoras, sin ni siquiera un nicho profesional bierestablecido
e
indiscutible, la anrropologa cuitural depende o,a, qr.
.rrl_
quier otra ciencia, social o natural, d. ,rna prcticad
investi_
qacin especfica a la hora de establecer suldentidad y autoridad, de reclamar la atencin debida. Si el trabajo d
;;;;;
desaparece, o de cualquier manera empezamos a verlo
con mie_
do por un lado y esperanza por otro, ia disciplina entera
desa_

parecer con

1.

6).

',

?u$':il:T';:
la

12 lbid., pg )6 y nora 2; Clastres, op cit ,

pry.

)15

sdva-

son, de

72

REFLE,T.NES ANTRopoLGrcs soBRE TEMAS FIL.sol.rcos

EL ESTDo DE LA

hecho, mucho menos primitivos de lo que en principio podra


parecer.lr En verdad son refugiados, arrumbados haci
doi anos

to con ellos ya sufren un claro proceso de extincin.

CUESTIN

7)

por el negocio de las perlas y la pimienta!


Mecnicas victorias.>>
As saludaba Montaigne lu .onqrrirtu de Amrica
p". f, .i"ifir"cin occidental.r,
Sobre Ia base de.una antropolog a fsicaalgo
improvisada,
y extremadamenre discutible y
Clitres;i.;;l*
^ntrruud^,
guayaqus como si con roda probabilidad
fuesen lo, ..rto,
los primeros pobladores humar os de la zonay
quiz detodo el
continente. Aunque el color de su piel ,^ d"iri.o."b.i;
de los indios, si bien menos intens,
al blanco _r".1 b;;
rosado de.los europ.eos, sino el grisceo de
una ;.;r;;i;._
fl-), Clastres los llama, comolambin hacen il,
p;r;g;;;;.
y antes lo hicieron los espafroles, <<indios
blancos>>. y ;r * :;:
mo ellos se ven a s mismos; cuando se da el
.uro irrr a1
que nace un nifio de piel
ue_
la tiene la obligacin . .
Independientemente
qus originarios fueron

asesina

til

de conquista por el grupo <<mongoloid.,


d" l,
:n.guerra
Tupi-Guarani, fuerremenie miliri.tr, ll.g"jo
.*rer-n*
ellos y que todava es el principal grupo
idio de ,.gi;
I,os pocos que escap.o, , L p""r,
simple
uniq.rilrliOn
V
abandonaron los cultivos que h"r, p.acticado
durante lar_
go tiempo y se encamirrraon a la sel,oa
pura convertirse

en cazadores nmadas, arrojados


pobiza, al exilio t;l;;;
^l^
gresin cultural no, como ., or.or-lrgares
del ...ri"*., p".
los europeos, quienes slo los ,rr.uio,
el siglo *r,'riro
As,los guayaqus,"r,
Por ot
los pri_

meros
de

jes

elemental:
11. Clastres, op. cit,,pg.276.
14 lbid., pg. )45.

15 lbid.,

simplemen
evanescentes

, no son

s, las

pgs.345-346

, rjrrlmente

74

EL ESTADO DE LA CUESTIN

REFLExIoNES ANTRopoLoGtcAS soBRF. TEMAS FILoSFICos

[Los guaranes] no pueden aceptar las diferencias; incapaces


de suprimirlas, intentan incluirlas en un cdigo familiar, en un
simbolismo tranquilizador. Para [los guaranes], los guayaqus
no pertenecen a una cultura diferente, pues no puede haber difererucias entre las culturas: estn fuera de las normas, ms all del
sentido comn y por encima de la ley: ellos son Salvajes. Incluso
los dioses les son contrarios. Toda civilizacin [...] tiene sus paganos.16

As pues, es lo Salvaje>>, esto es,la ciuilisatt),on sauuage, y su


destino lo que ms preocupa a Clastres, que en esto se muestr
como un estructuralista ortodoxo, aunque l nunca utiliza el
trmino ni aplica el vocabulario acufrado por el estructuralismo. Como su mentor, del que supuestamente habra sido su
heredero, Clastres contrasta aquellas sociedades (L-Strauss
las liama <<calientes) que estn atrapadas en un implcable e
interminable proceso de cambio histrico con aquellas otras

(Lvi-Strauss las llama fras) que rehusaron contundentemente ser prte de ese proceso, se resistieron a l y buscaron,
con un xito en el mejor de los casos temporal, mantener sus
culturas estticas, libres, comunitarias y sin deformaciones.
No hay adultosrr, escribi recientemente alguien llo hizo en
realidad aquel paladn dela ciuilisation ciuilise, Andr Malraux,
como Clastres sabe y supone que sus lectores tambin sabrnl.
Es una extaa observacin para hacerla en nuestr civilizacin,
que se enorgullece de ser el eptome de la edad adulta. Mas por
esta misma razn es posible que esto sea cierto, por lo menos en
nuestro mundo. Pues una vez que hemos traspasado nuestros
propios lmites, deja de ser verdad lo que aqu en Europa, y entre
nosotros, s lo es. Puede que nosotros nunca lleguemos a ser
adultos, pero eso no significa que no los haya en cualquier otra
parte. La pregunt es: 2dnde est la frontera visible de nues-

16,

Ibid, pg

15, cursiva en el original.

75

puesta lleg a linales del siglo xv, cuando cristbal coln


descubri los pueblos de ms all
salvajes de Amrica.
-los
En las Islas, en el Mxico
de Moctezuma o en las costas de
Brasil, los hombres blancos franquearon por primera vez el kmite de su mundo, un lmite que inmediatamente identificaron co_

der calibrar las


ro. Fue fa:,al par

estino, podra

perada de nuestra propia historia, de la historia de nuestro


mun_
do en su forma actual.,,

exactamente, lo escribi paru exponernos a nosotros, quienes,


a diferencia de 1, nunca podr.^, encontrarno, con .itos ,al_
vajes adultos, la lgica que encerraba su da

-canibalismo,
infanticidio, penes de tapir y dems- y su belleza
moral:

En cuanro a m, deseo recordar sobre todo la piedad de los


[guayaqs],la gravedad de su presencia en el mrndo de las cosas
17 lbid.,

pss. t4t -142.

76

nprlrixroNEs NrRopoLGrcAS
soBRE

TEMAS

rttosprcos
EL ESTDO DE LA CUESTIN

y de los seres, resaltar una


fid
guo que nuestra propia olen

tante. [...] lEs absurdo dispara

77
s exami-

dios que
resado en el ncleo de las cosas,
que l llama el hbito del tra_

gnero, sja razay sexualmente


lvamente con sus interlocutores

tmida y furtiva da de n
va. Pero su refugio fue
olado
su

e de sacrilegio, de conquista
o

y pfogreso, ellos no tuvieron


acer. [..,] Haba muerte en
sus

>>19

El

traba,

privilegiadas

intensivo no produce interpretaciones


Ni la" q1,vlLa
ape;1a Lr
el Lurrucrllento
conocimiento cultufal
cultural
que <<estn de.ntro>>. Nuestra si_
habitantes o ajeros en nuestros

es
de localizacio_
eI
posmoderna?
s sustancial colectivamente?
lEs
a como un foro donde hallen
su

encaminados _un espacio


ales se comprometan a un
Ioga

18. Ibt:d., pg,


19. Ibttd., pg.

)48.
)46.

piosprotocolos
pod

ven fuerzas

20. Clotd, op cit., pg.9t

,
y

Pt9-

t*

78

REFLExIoNES ANTROPoLGICAS SoBRE TEMAS EILoSOFICOS

Los recorridos de Clifford por museos, exposiciones, parajes


tursticos, monllmentos y iugares similares son menos casuales e
inocentes de io que parecen. Estn disefrados para ace.lerar un

cambio de rumbo v de

<<races de

la investigacin anrropoi-

gica: pretenden alejarla de ias descripciones estricas, aiumente


resolutivas, al estilo de las que hizo Clastres, le este o aquel pueblo, en este o aquel lugaq de est o aquellamanera;orientarla ha-

cia unos estudios menos rgidos y <<descentradosr> de pueblos,


modos de da y productos culturales en movimiento
mezclando, improsando, chocando, luchando por la-viajando,
expresin
y la dominacin. Tales espacios, acontecimientos, sitios, escenarios son, a partir de un trmino del estudio Oios impert)ales de
Mary Louise Pratt sobre la literatura colonial de ajes, los que
reciben el nombre de <<zonas de contacto>>.21
Una zona de contacto es, en palabras de Pratt (citadas por
Clifford), <<el espacio en el que pueblos separados geogrfica
e histricamente entran en contacto unos con otros y establecen
progresivas relaciones que usualmente entraan condiciones de
coercin, de desigualdad radical y de conflicto irresoluble>>. Resalta, segn Pratt, <<el modo en el que estn constituidos los sujetos en sus relaciones mutus>>; pone el acento en la <<copresencia, Ia interaccin, el encaje entre las formas de entender las
cosas y unas prcticas determinadas [...] dentro de unas relaciones de poder radicalmente asimtricas>>.22 Ver el tipo de instituciones de las que se ocupa Clifford, espacios de exhibicin y
conmemoracin cultural, desde esta perspectiva es contemplarlas como arenas polticas ---.{ugares de intercambio, de avance
y retroceso, cargados de pode>. En estas renas, de hecho collages, cajas mgicas de la da real, es donde encuenrra su campo la antropologa de estilo libre y rumbo incierto de Clfford.
21. M. L. Prutt, Impeial Eyes: Trauel W'riting and Transtulturation, Londres,
Routledge, 1992

(td

pes.6-7.

l9

Entre los trabajos reunidos en Rctutes,la mayora de los


cuales parecen totalmente circunstanciales, donde.mejor queda constancia de esto es en el titulado <<Cuatro museos de la
costa noroccidentalr, una comparacin no slo de los museos como tales, dos nacionales y mayoritarios, dos tribales y alternativos, sino de sus diferentes enfoques alahora de abordar el co-

leccionismo y la exhibicin de objeros indios y, de modo an


ms efectivo, en el ensayo titulado Meditacin en Fort Rossrr,

una descripcin muy original y poderosa, si bien algo sinuosa,


del norte del Pacfico
A-laska y la costa del Pacfi-Siberia,
co- en tanto que <<zona
de contacto regional>. <<La Amrica
rusa era una prolongacin de Siberia. En Fort Ross [...] la
historia "occidental" llega de la direccin equivocada.>>2)
Pero en su mayor parte, incluso en los trabajos menos sustanciales y elaborados, v a pesar <le su gentil personalida d noli me
tdngere,la seriedad moral de la obra de Clifford, su preocupacin
personal por el futuro humano y el lugar en l de los desposedos
se despliega con ranra intensidad, claridad e incansable energa como la que, con Llna voz ms proftica, muestr Clastres:
En Fort Ross tena la esperanza de echar un vistazo a mi propia historia relacionada con otras en una zona de contacto regional. [...] Localizado al borde del Pacfico, mi hogar durante dieciocho aos, las historias decimonnicas del fuerte, vistas desde
tn tncietto fi n - d e - s c I e, pu eden p roporcionar sciente .<p rofundidad para arrojar \uz sobre un futuro, sobre algunos futuros posibles. [...] La historia es pensada desde diferenres lugares dentro
de una inacabada dnmica global. 4Dnde esramos nosotros en
este proceso? qEs demasiado tarde para reconocer nuestros diferentes caminos hacia la modernidad y a travs de ella? iO demasiado pronto? [...] De repenre el milenio prece un iricio,2o

-::

cast.: Ojos imperiales, Buenos Aires, Universidad Nacional de

Qlmes, 1997).

22 lbid.,

EL ESTDO DE L CUESTION

)1 Cfford, op ct, pss. )02, i04, )O)


1
Ibid., pgs. )43J44.

80

nBprpxIoNES ANTRoporcrcas soBRE TEMAS prrosprcos

EL ESTADO nn r-a

cursuN

81

giera que ellos representan la onda del fururo.2, Es cierto que Iprimitivismo rousseauniano de Clastres, la idea de que los .<salvajes>>

cin global (y alentadora). Hacer oposiciones binarias de esre


tipo puede resultar un tanto grosero; y en estos temas no hay tipos puros. Con todo, para los adeptos a lo especial, lo singular,
lo diferente y lo concreto -{sto es, para los antroplogos, entre otros- dichas oposiciones s esconden la pregunta que nos
interesa aqu: 4cmo clesempefiar hoy nuestro oficio?
La manerir ms rpida .le tratar rodo esta ser ver ,l C[astes como 7a vaz nostlgica cle un pasado profesior::,,1 real,
exhausro y ya desaparecido
que ia famosa y anricuada
caracterizaciri de los trpicos-igual
de L-strauss- i/ ver a (,iifford
como un hombre con el futuro en los huesos, disefranJo una
antropo
rxima de ntercon

mov
y antihe
de

hibridacin y polti
apenas ocurrir as
no se det,ate enrre la afr,oranza dei pasado y la aceptacrn incondicional del futuro, ni entre el antroplogo como h oe y el
antroplogo como general de divisin de la p,osrnodern ad. La
eleccin es entre, por una parre, mantener una tradicir, ije in-

gentes que no estn en parqa situacin para adentrarse en las


nuestras.

son radicaimente distintos a nosotros, ms autnticos

que nosotros, moralmente superiores y de que lo nico que necesitan es ser protegidos, presumiblemente por nosotros, de

nuestr codicia y nuestra crueldad {19-'-s-t-en boga hoy da,


salvo en crculos New Age. (Clastres escribi otro libro antes
de morir, La sociedad contra el estado, en el que desarroll de
manera ms explcita, por no decir polmica, algunas de las
ideas expuestas en sr, Crnica, si bien el libro despert escaso
inters.)26 Incluso aquellos que trabajan con ahnco para proteger a puebios como cl cle ios guayaqus de la explotacin de
Occidente no tratan de congelar sus culturas en el tiempo ni
de preservar sus sociedades metindolas en gelatina; intentan
que stas hagan or su voz en su pr,opio
seguramente nada
-y
tradicional- futuro. Pero lo que no est claro es que el tipo
de investigacin a molo de recorrido de media distancia que
Clifforcl practica y recomienda sca un avance respecto al tipo
de investigacin envolvenre y obstinado que Clastres practica
con tanta cievocin.
Iloutes, que para Clifford es una extensin de su obra anterior, muy alabaday denostada ,Dilemas de la cultura (de hecho,
un libro ms potente, menos inconexo y mejor escrito qlue Rou/es), resulta una obra un poco dubitativa y balbuciente (1qu
puedo decir?, 1cmo decirloP, 2con qu derecho 1o hago), no
enteramente atribuible a su naturaleza exploratoria e inacaba-

25 Parauna visin general de esta escuela dc pensamiento vase Clifford y Marcus (comps.), \Yriting Culture: 'f he Poetic: and Pohtics of Ethnography, Berkeley, University ofCalifornia Press, 1986. El emergente campo de <<estudios culturales>>, que es
el que interesa a Clifford, nos propotciona un ejemplo ms claro si cabe de este tipo cle
etnografa no inmersiva, de ataque y retirada.
26. Clastres,SocietyAgainsttheState:TbeLeadetasSen,antandtheHumanUses
of Pouer among the Indians of the Americas, Nueva York, Urizen Books, 1977 (trad.
ast.: La soaedad contra el estado, Barcelona, Luis Poicel, 1981)

82

ner,Lrxtc)NES ANt.RopclLoGICAS
soIlRE t.E/^s r,tlosrtt_os
EI_

oxia y su carcter directsimo,


d, a pesar de su originalidad y

biar races por

rutas.

ar, parec sin salida, inseguro,


sea dema ado pronto pu'^7u^-

Htsronra y NTRopoLoGA
En estos das se oye hablar bastante,
a veces con csccpticis_
mo, otras con esperanza y casi siempre
con ner., i,sir,r.,o i.l ,r_
puesto impacto dc la Antropologa
com,r (.iclrcie ,rbr. lu rtrr_
toria
Disci plin a. {_ul; ie uisias
ioliru.lr, .rr_i.rr, l
"comcc.n
problerna
"r1,.,".
cierta

i,til sensat.rr;n;un lado, ,r;;;;,;;:


pblica exhiben .i..to .amatir_
a novedad del

frente acadmico:
ihan caducado las fechas?
I parecer no hay de otra clase)
so significa el fin de la hi.storia
y, con ello, dela ruzn, dc la
li_
gina y de la civilizacin. Se oros>>;

dan
dis

clases, se
aa. Hay una
a.
o en la calle lesulra ciifcii acla_

acadmica con Malinowski

piensan
bio, present
que

o [a empezaron con Lvi-Strauss,


anoplogor, i.rff...r.tes u hostiles
al eam_
enes esttiias de sociedades
inmviles clise_

I:::,i,

i:il!;,')i.:;;,i:":,::":':;';::;

ESr'D() DE LA ciuESTI()N

83

84

REFLE*I.NES ANTRopoLcrcAS soBRE TEMAS Frlosr,rcos

EL ESTADO DE LA CUESTIN

8'

z_a alas dos empresas, su preocupacin por


lo que ha venido en
llamarse con mayscrlas posmodernas y con estremecimiento

postestructuralista

<<El otro>>, asegura cierta afinidad


electiva
entre ambas. Intentar comprender a personas muy diferentes
a

nosotros, con condiciones materiales diferentes, movidas por


ambiciones diferentes y con ideas tambin diferentes
,ob.; il;
es la.vida plantea problemas muy similares, y hablemos
ie
condiciones, ambiciones e ideas elaLigaHnsetica, de
las
Islas Salomn, del conde duque de Olivaies o de los
fiio. a.

Snchez. Varan poco las cosas si cuando tratmos


;;;;
mundo de otro lugar, ese otro lugar est lejos .n .l ti.mpo y.l
espacio.

Sin embargo, como queda clro en la irreversibilidad


del

eslogan que se usa habitualmente pra expresar este punto


de
vista, el pasado es otro pas>> de i. p. gurtl.y (otro
i^, no r
en absoluto el pasado), la cuestin es un poco ms
compleja; la
tural entre, digamos, nosotros y

los nigerianos no es paru nada

-H,fl0:iT:::l[J,::.1';

riano de vecino. En realidad,


", otio, es exactamente
que busca Ia comprensin de .,ei
el mismo
lica el inters de los historiado_

ll

espectivos trabajos y los rece_


gue ese inters. <<Nosotros>>, al

diferente para quienes miran


p en as se res uerve cu an do,,,
ms, hacer ambas cosas.

de
ha

El movimiento centrfugo

cualquier momenro menos


lue todava caraceri-

-enaquahora, en cualquier lugar menos


I
I

il
j
I

iL

J;J* ::I J: ff'.:':fiX H;


I

que

i#:

>>

miramos

;,T,ff::

modo en que vivimos ahoru. pero esto no es as cuando


miramos a los lados. La burocr4cia, el pragmatismo o la
ciencia de
China nos recuerda posibleme.rt lor.-nuesrros; pero
se trata

86

REFLE,IONES ANTRO,OL.GIaAS soBRE TEMAS Fr,,osorrcos

de otro pas, de un modo en el que ni siquiera la Grecia hom


rica, con sus dioses adlteros, sus guerras personales y sus
muertes declamatorias
nos recuerdu, io mucho q.,. h,
-que
cambiado nuesrra mente1o es. para la irnagi'acin hisrrica.
<<nosotros es una coyunturl en un geneaiogia r_.nifirrr.i
r

herencia.Para ia imaginacin rntrc,pciogica. r(!'!{fs()


tros es una entrada en una inscripr:in ct-rltural y ,<aqu>> es ia
casapropia.
Estos han sido, al menos, ios icleales proresio.rales y tambin hasta hace bien pclco las aproximaciones razonables a las
realidades. Lo clue ias ha ido socavando progresivamente, co_
mo ideales y realidades, y lo que ha pro'oocud toda la angusria,
no es la mera confusin intelectual, un debiritamiento-de la
lealtad disciplinar o el declinar del academicismo. Ni tampoco
ha jugado un gran papel la ..tendenca>>, ese voluminoso
i..u_
do acadmico que los tories amibuyen a todo lo que 1.. ,,rgi"..
que pueden llegar tener pensamientos distinto, d.lo, qr. yu
han tenido. Lo que ha socavado esos ideales v Lrsas rearia<les
es un cambir: en ia ecoioga del saber que ha lie,",zidr-i a hisronadores y antroplop1os, cual bandada de patos migratorios, a
s rerrenos; un colapso de
distribucin de
de pasto que haba dejad
a los unos y Samoa los otros.
Esto puede verse efi l:r actualidac{ en todas ptes: en la ma
yor atencin que l*s hrst*riadorcs occidentales prc:stn a la his
to'ia r,o-occiclenral, v no si* a la de Egipto, chirro, india y.f apn, sino a 1a iel Congo, ios iroqueses y Madagascar) en tanto
que desarrollos autnomos y no como meros er;isodos de ]zr
expansin europea; en ei inters anr!-oDo[qico por los pueblos
ingleses, los mercad.s f ranceses, ias coiecdvi*rj*i ,,r.ou * los institutos dc enseanza meciia arnericanos y en ei jrters por las
minoras que hay en rodos e]1os, en los estudios de ia evlucin
de la arquirecrur c.lonial en la Inclia, Inc]onesia o frica del
norte corno representaciones de poder; en los anlsis de la cons_
<<aqu es

EI, ESTADO DE 1,A CI]E,ST]oN

87

truccin de un sentido (o sentidos) del pasado en los habitantes


del Caribe, el Himalaya, Sri Lanka o las islas Hau,ai. Los anrroplogt-rs americanos escriben la historia de las guerras en Fidji,
tros historiailores ingleses la etnergralia de los cultos a los emperadores romnos. Libros tituiados ']'be Histtt I Anthropology
Moderru ltaly (de un historiador) o Islas de historia (de
un antroplogo), Europa y la gente sin historia (de un antroplogo) o Rebeldes primitiuos (de un historiador) parecen algo
normal, lo mismo que uno titulado Antbropologie der Erkenntnis, cuyo tema es la evolucin intelectual dc la ciencia occidental." Todo el mundo parece meterse en el terreno de los otros.
Como de costumbre, se puede comprender mejor qu vienen a ser en realidad tales cambios de direccin de intereses
observando alguna realidad en funcionamiento: gansos reales,
alimentndose de verdad. En las ciencias humanas, las discusiones metodolgicas que se plantean en trminos de situaciones generales y los principios abstractos son ya prcticamente
intiles. Salvo contadas excepciones (Durkheim quiz, tal vez
Coilingwood), tales discusiones acaban convirtindose principalmente en disputas intramuros sobre la manera correcta de
hacer las cosas y los nefastos resultados (<<relativismo>r, <<reduccionismo>>, <<positivismo, <<nihilismo) que se obtienen cuando, por ignoranca o terquedad, no se hacen as. Las obras metodolgicas significativas en historia y antropologa
dos
-Los
cuerpos del rey (Kantorowicz), La formacin de la clase
obrera
en Inglaterra (Thompson), o La estructura de las reuoluciones
cientficas (Kuhn), The Social Organisation of the Western Pue28. P. Burke, '[he Historical Antbropology of Earfi Modern ltaly, Cambridge,
(iambridge University Press, 1987; E. R. \lolf, Europe and the Paople tutthout History,
Berkelcy, University of California Press (trad. cast.: Europa y la gente sin historia, Buenos
Aires,FondodeCulturaEconmica, 1993).8.J.[.Iobsbawm, PnmrtneRebels:Studies
in Archaic Forms of Soaal Mrnerncn! in the Ni.neteenth and Twentieth Centuries,N:ueva York, Praeger, 196) (trarl. cast.: Rebeldes primitiuos, Barcelona, Ariel, l98l); Y El'
kana, Anthropohgie der Erkenntnis,Frunkfurt am Main, Shrkamps, 1988.

88

nEpt-exroNES ANTRoporcrcas soBRE TEMAS FrLosFrcos

EL ESTADO DE LA CUESTIN

blos (Eggan), Comercio y mercado en los imperios antiguos (Polanyi, Arensberg y Pearson) o La selua de los smbolos (Tur-

mente coordinr sus esfuerzos respecto a un tema tradicional


par ambos. No son sino extractos de casos, parciales, atbiarios y que slo esquem atizan lo que sucede hoy mismo cundo
se trat de estos dos dpos de estudo, uno que mirahacia atrs
y el otro que mira hacia los lados. Pero lo que s hacen es revelar algo de la promesa hecha, de las dificultades con las que ropan y de los logros ya alcanzados.

ms conecta los dos campoq.2e

Tomar como ejemplos pertinentes dos cuerpos de trabaio


rnoderadamente amplios. El primero lo compone un pequefro
grupo bien definido de historiadores sociales, quienes, inrroducindose en las ideas y los materiales antropolgicos, se han
visto arrastrados cada vez ms hacia las oscuridades que perturban la disciplina, El segundo est formado por un nmero
ms amplio de historiadores y antroplogos que, rras descubrir
que tenan un inters en comn que no saban que compartan,
han producido una serie de obras originales impregnadas de
un incierto debate. El uno, al que llamar Grupo de Melbourne, puesto que sus protagonistas son de Melbourne y forman
un gflrpo, proporciona una amable sucesin de ejemplos del continuo entre la historia antropologizada y la antropologa histoizada;el offorral que me referir con el nombre deionstruccifi
Simblica del Estado, porque de esro es de lo que discuren sus
miembros, aport un ejemplo bien definido de lo que ocurre
cuando los historiadores y los antroplogos intentan explcita-

29. Kantorocz,E.H.,The King's Two Bodies, Princeton, princeton Universiry


Press, 1957 (trad. cast.: Los dos cuerpos del rey: un estudio de teologa poltca medieual.
Madrid, A)tanza, 198)); Thomson , E. P., The Making of the Englisb V/o&ng
Nueva

\brk, Vintage,

19oJ

(trad.

cast : La formacin

Class,

dt la clnse obrera e, Inglatena,Bar-

celona, Crtica, 2 vols., 1989); Kn, T. 5., The Structure of Scientific Reuolurt)ons, Chtcago, University of Chicago Press, 1962 (trad. cast.: La estructura de las reroluclones

89

<n)

Los miembros del Grupo de Melbour.r d" los que voy a


fiatat (hay sin duda otros, pero desconozco sus trabajos) son;
Rhys Isaac, cuyo libro The Transformatioru of Virginia es un estudio de la vicisitudes de la cuhura colonial camino de la revolucin; Inga Clendinnen, cuya obra Arnbiualent Conquests es
un anlsis del encuentro de las formas de vida espafrola e india
en 1a pennsula del Yucatn a mediados del siglo XVI; y Greg
Dening, en cuyo libro Islands and Beache.s rastrea la destruccin de la sociedad de las Marquesas bajo el impacto de las intrusiones occidentales que sta sufri tras la dcada de l770.ro
Tres lugares, tres pocas, un problema:la prdida de equilibrio
de maneras establecidas de esrar en el mundo.
Este pararlilirna, si de eso es de 1o que se trata, se muestra
direcrar.rente en erl ljbro de trsaac, pues <iivide su rabajo en dos
mitades ms o merros iguales. una esttica y otra dinmica. La
prlmera. que lle\ra Jrcr nornbre <<,{odos ck: vida tradicionales>>,

prcscnl* lcs rrirzcs g.,:nerales de

la.

cultura dc los plantadores

dcrminados aproximadarnenre hasta 17)0 a 6A de una manera


sincrnica, al estilo de una instantnea fotogrfica; un ordcn so-

Ctrltura conmica, 2000);Eggan, F., The Social Organ


zation of the'Wesht;erx Pueblos, Chic o, University of Chicago press, 1962; polanyi,
K. y otros (comps.), Trade and Markets in the Early Empires, Glencoe lll, Free press
(trad. cast.: Comercio y tnercado en los imperios antiguos,Barcelona, Laboq 1976);Trr-

nr.ard

ner,Y.,TheForestoSynboh,Ithaca,ComellUnivetsityPress,lg6T
ua de los smbolor, Madd, Siglo )O(I, 1997).

ne, Melbourne University Press, 1980

cientficas, Madrid, Fondo de

|rad

cast:Lasel-

in Yucatan 1517-1570, Cambridge, Cambridge University press, 19871 Dening,


G , Islands and Beaches, Discourses on a Silent Land: Marquesas 1174-1880, Melbour

90

nnprexroNEs ANTRopot_ctcas soBRE TEMAS FrLosoFrcos

EL ESTADO DE LA CUESTION

91

cial endgeno no exento de tensiones interiores o cambios de direccin, aunque esencialmente equilibrado. La segund a, ti.*laa

Momientos y acontecimientos rastrea la alteracin de

ese

or-

den establecido debido ala aparici1n de elementos


espe-ms
cialmente el cristianismo evanglico y,hacia r77 6, elnacionaismo americancF- que sus jerarqas simples no podan contener.
Una imagen, por tanto, de un cosmos social
Vida de las
Plantaciones y todo lo que ello comportaba -La
(casas de campo,
carreras de caballos, da de gala, esclavitud patriarcal, bailes de
etiqueta y campo de reuniones)- vinindose abajo a causa de ras
fisuras provocadas en l por <<predicadores [del norte_] de semblante adustorr, Nuevas Luces y otros, que provocan al populacho, y por los <<republicanos faccioso, id.l surl. patrick

naffativa histrica por una par_

or otra. Aqu, sin embargo, el


precede_a

lo que se rompe.
r. p."r".rtu , lo,

<<espafrola>>,

res>>, <<conquistadores>>. <.colo

hace la crnica de sus h,azafr.as


de las

cris
que
po-der esp

s, del mun-

en el

Ia consoli_

reconsrruye delicadamenre una imagen


de la

de las pasiones que la animaron

<<india>>, se

socied"i;;;^";

_eJtoicismo, cosmogra fa,

sa_

: Io que se admite com un testi_

flo.
e contar (o la imagen que ha de
e un orden social consensuado
cursin en sus escenarios pideas opuestas, sino el de una
entre el inffuso y aquellos que
tinuidad que crece en profun_
es se inrensiican.

La famlia_

ara los espaoles, posedos de

d.eapropiarsedelmundo>>,los.rd?:1"*iH1,i:*'":::
37.

Lsaac,

op cit., pg ix.

alcanzables cuanro ms se. acecan;;;".r


los mayas, ..ob_
jetos y ctimas de la creacin
espafrola d"i-.rrdor, b;;;;;;
les parecen tanto menos asimiratres
cuanto ms se atrincheran.

92

REFLEXIoNES ANTRoPoLGICAS SoBRE TEMAS FILoSFICoS

Todo co
gre: flag

tado

de

ate
rica
con

>>bafradaen san-

gente: El resuls hombres cuan-

EL ESTADo

or te

cussrrNl

9)

nos, como tales, sencillamente ya no existen: <<Lamuerte


lse
los llevl [...] antes de que
adaptatse culturalmente a s

do no comprenden la lengua de los otros y encuentran ms fcir

gente viviendo en las

convertirlos en monstruos familiares que reconocer su diferencia>>.)2 U na tr agedia antropolgica con una trama histrica.

menos, descendiente
de que llegaran los Capitanes
pero han sido desposedos, su
mismos se han convertido en <<
y genricos:

muerto [para los europeos y Ios


ntos ocurren slo una vez.Las ac_
pasado riene cierra
0..-un..,.'ro,

zing>>) en el que expone una serie ms o menos sistemtica de


ideas para interpretar lo que se acaba de relatar. El movimiento

cia
de
ha
tru

H *::':: :ii*rTtffi#
a

memoria o

. lo,

,"p;;;;;:

los.rrq;r;;;;i
...1 los ata u rqr.llor;t"i;-

historia [de

muerte. Los acontecimients, hs


acciones, las instituciones, ros rores se
convierten en historia
as. En el caso de [las Marquesas],
e emplean en su descripcn de la
alabras de los [marquesanos] soendas o incluso en diccionarios,
fundamental. No ha sobrevivido
una sola leyenda ni genea.loga que no haya sido
...oprua, .rchos afios despus de la intrusin de
[los europeos]. pertenecen
a la poca en Ia que han sido .s..itur.i

Los recopil^
.
todo por escrito
mitivos>>,

que

lo pusieron

,r.ilo,

fueron

.;r";;i-

unque tambin

intervinieron algunos personajes originales como ese


expansi_

J2. Ciendinnen, op cit., pgs. xi, 128, 1gg.

33, Dening, G,, op. cit., pg.

i4,

Ibid.,ps.273.

287

94

REFLEXI.NES ANTRopoLoGlc,AS so,RE T'EM' F.r-oso'1.()s


III- F-SI-I)O DL L
CUES'I-ION

9'

,)

o funcionan las relaciones

en_

Nos hemos desplazado (lgicamente, no cronolgicamen_


libro de Dening es el msntiguo de los rres y el de
Clen_

te: el

15. Vese
versityofHawa
16. Denin

C.'lhe

Nan)uc

Culture in tbe Marquesas,Honolulu, Uni,

.LacitacsrJef)enirg, G.,op ctt..pg.279.


pg. )29.

mrento

_en la consrruccin,

si se quiere_ del Estado.

al

96

nErrrxroNES ANrRopoLGrcAS
soBRE

TEMAS

FILosFrcos

EL ESTADO DE L CUESTIN

ue Frazer comenz ahablar


de la

ard
os_

eses han crecido

hace poco cn que

d" -rn.t",

hrr._f._

cierta fuerza. Los resultao,


una explosin de obras y
un es_
ffogantes.

97

real, las tumbas reales y Ia sucesin real


han merecido el tipo de
atencin que sola presrarse a Ia terminot"gf,
.i pr*"r.r 'r,
igual que el regicidio,la deposici,
";J;;;""l.r.iru,
--9l:"-r.o que se.utilice para el incesro
rd. Un.*i;;';;
visin biblio grfica, brstunt parcial, relrciona
una lisra con ms
de cincuenta ttulos aparecios slo
en los ltimos diez afros,
desde La reina madr
fri.ur, ofi..y extranjero, Dum"
zil entre los fidjianos>>, y"n
<<dominu.lOrrlimbOli.a,
s h;;;;;;
tido, aunque nadie est completamente

,"gr.o d.

l. qr";i;;i

un rrmino estndarel rre


r-invecriva.
Es en la interaccin de ambas lnas
de pensamiento donde
se han descubierto la una ala
ottay, t, producido una explosin de.interroganres. La
; ;;;d. .rtu i",.;..i;.;
^^y"; .
compone de citas; 1os historiaclo.",
h hahar""r..;ri;;i;;
a etngrafos del frica cenrral,
d"l .rd"r " il;i"tnAgrufo,
tan a historiadores de Ia Franciu
i..rrrtista. pero recienteica, en

los tiempos isabe_

Bodiesll
cons_

sobre

re los

mente se han producido conexiones


algo ms estrechs en for.
ma de recopilaciones de simpo.io.
q,_r"rdenen las dos clases
de estudio y en las que se contraponen

el uno
g"n;. p, do
g.;r*t

rs de una sin de conjunto


-a,
de esros-esrudios, Rzies yfo*"r;
S7y*iotr,'
c^e

th.l Middh Ages

nte_
ores
sin_

a Orui, Cenrer for Historical


Studies en Princeron-quesurgi
h.. ,n'iu. d. rnr_ y Rituals of Royalty,
Potuer and Cerernonial in no;trooot
iori"ties, surgidodel gru_
po Past and Present de Gran Bretafra
el ano pasado, los problemas

que se han suscitado .orr


estn sin resolver"r,

rrdp.g..ro,

son claros, pero

El problema nrs
",.:llruvertido y fundamental de todos

es

J9. wilentz, s. (comp.), Rires of pouer


synbols, Ritual and politics since the
MildleAce:,philadelpha, ,,iu".rityofpe.,^/i;;;;,
ce (comps.), Rituars of Rovartt, po*",
o,i
briJge. Cambridge Universiry
l)rcss, 19g7.

le85; CannadineyS. prin_

"r"*r))r)-r, ,*airionar societies,

cao._

98 nl,rlrxtoNEs ANTRopot-crca,s

azules>> de esta cuestin v las

soBRE TEMs F-rlosorrrcos

EL ESTADO DI1 LA CUEST]ON

posible, incluso imperativo, llevar a cabo esas conexiones y advierten del surgimiento de un idealismo <<antropologizado>>, irrespetuoso con los contextos histricos, en el que un nuevo fetiche
de la presentacin elegane teemplaza el viejo fetiche de la abstraccin sociolgica y la prosa engorros. Otros lcita a Natalie
Davis, Carlo Ginsburg y Bernard Cohnl responden que dichos
miedos, aunque justificados, no tienen por qu bloquear el estudio histrico de la percepcin y la cultura poltica influidos por
las intuiciones de ]os antroplogos.a0

onar la visin .,htrmc, r, espejos


formas ms simples de rcduccio-

nismo

econmico, estrucrural, biolgico- que la


-militar,
acompafran. Los signos de poder y su sstncia no son tciles de
separar. De rrada sirve el Mago de Oz o Cuntos Ejrciios riene
el Papa, ni los murmullos sobre engafros ymistificaciones. De todos modos, subsiste la cuestin, e incluso se agudiza, de cules
son exactamente y cun importantes son los efectos de esos ba_
fros reales y sefroriales aseos, efigies majestuosas y marchas imperiales (o, pata el caso, cumbres televisadas o juicios por destitucin en el Congreso). iCmo se consiguen? dCmo no?
aQu clase de fuerza tiene el espectculo?
7ilentz, errlaintroduccin alvolumen de princeton,
enfoca el tema ponindo1o en relacin con <<las limitaciones
[.,.] de la interpretacin simbLica [..,] los lmites deluerstehen
en cualquier tatea acadmica>>:
Sean

Si [...] todos los rdenes polticos estn gobernados por ficciones rectoras [como rec]aman los antroplogosj,
itiene algn

sentido intentar averiguar dnde divergen la retrica histria y


Ia realidad histrica? lPueden los hisroriadores de lo simblico
'hablar
siquiera de <<realidad>> objetiva salvo como fue percibida
por aquellos que son objeto de estudio y con ello transformada en
otra ficcin? unavez que respermos las mistificaciones polticas
como algo inetable y digno de ser estudiado por derech propio
vez que abandonamos las crudas y arrogantes explicaciones
-una
de los orgenes de la falsa conciencia>> y elogiamos el estudio de
la percepcin y la experiencia-,
;hay algn modo convincente
de conctarlas con las caractersticas sociales y materiares de cualquier orden jerrquico sin acabar en una forma u otra de funcio_
nalismo mecanicista2 Algunos historiadores [l cita a E. p. Thomp_
son, Eugene Genovese y Felix

Gilbert] insisren en que

es todava

99

Prosa engorrosa y presentacin elegante


sin duda
horrendos crmenes, la preocupacin general de^p^tte,
que, si se atieq.
de demasiado al s
desaparecer
(enteniendo por
r realiciad
municionei y ltig
deseo anrropolgico de ver encajar las cosas se conjuga mal con el deseo

histrico dc ver cmo se producen y los viejos insultos decimonnicos' de lirnperialista!>> y lempirista!>> aparecen de
nuevo. <iUn mundo totalmente demistificado es un mundo
completamente despolitizado>>, se siente llamado a proclamar
un antroplogo colaborador, como si fuera alguna clase de revelacin;al El poder es, despus de todo, algo ms que la manipulacin de imgenes>r,a2 asegura un historiador colaborador,
como si hubiera alguien que pensara de offo modo.
Esta cuestin
podemos conducir las articulaciones
-icmo de ste hacia algn tipo de relacin
del poder y las condiciones
comprensible?- contina perturbando las discusiones, en ciertos aspectos incluso de un modo ms internamente agudo, de la
recopilacin de Past and Present.

40
41

\X/ilentz, S., <<Introduction>r, en lX/ilentz, S (comp.), op cit ,pgs 7-8.


Gcertz, C, Centres, Kings and Chatisma: Rcflections of the Symbolics o[
Porver>>, en lbid., pg,. )0,
12 Elhoq J H, Power and Propaganda in the Spain of Philip lY, en ihrd.,

pg

14

t- .

100 nnprgxroNEs

ANTRopoLGICAS soBRE TEMAS FrLosoFrcos

David Cannadine, quien presenta el volumen con un

ensa_

EL ESTADO

os La

cuesrrN

101

obtendrn incluso respuesta hasta cierto punto, aunque haya


que reformuladas para hacedas menos romas.
Desde luego, parece que se siguen formulando. Un libro re_
(de

ciente
un antroplogo, aunque hoy da podra ser igualmente de un historiador) sobre rituales, poltica y podeq RTtual,
Politics and Power, trata, entre otras cosas, de la visita de Ronal
Reagan a Bitburg, los ritos funerarios por Indira Gandhi, las
reuniones de lderes soviticos y americanos sobre el control de
armas, los ritos canbales del Estado azteca,larcmade posesin
de los presidentes americanos, un desfile del Ku Klr* Klu., .n
la dcada de los cuarenta, las actividades de grupos terroris_

tas contemporneos, las ceremonias <<curativas>, de los reyes


franceses y britnicos del siglo xvrr y los desfires del primero de
Mayo en Mosc,aa Lo que parccaun pequefro problema parece
ahora un pequeo lo, lo que quizs.r, a..rp.rr. cuando las
dos empresas ms polivalentes de las ciencias irr*unm combi_
narrfezas, aunque de manera oportunista y nerviosa.

<l)

que otras?>>; gCmo aparece la pompa entre los alienados y

los desposedos?; ;Cul e, l, .orr.*in en*e el de.roca_


7a realeza y el derrocamiento de los ritos?>>; <<ipor
pompa anraiga y "funciona,, y otta languidece y

cie
em
stt)

exacta_
s en l),

un sen-

Casi con rotal certeza, sin embargo, no llevar mucho ms


lejos de donde ya ha llegado; o a la imalgamude los dos cam-

41. Cannadine, D., <dlrrodumion>>, en Cannadine yprince (comps.), op at.,

44
pr-.15

1988.

I02

REFLExtoNES NTRopoLoGrc,{s soBRE TEMAS FrLOSl.rcos

pos en uno nuevo o a que uno de ellos se trague al otro. Si esto


es as, gran cantidad de la ansiedad presente e.n ambos campos,
relacionada con la disolucin del carcter propiamente erudito
(al que se suele llamar no con mucha conviccin <<rigo) y con
la defensa a que da lugar est, cuanto menos, fuera de lugar. En
especial, la preocupacin de la historia (que parece el mbito
ms amplio, qtiz porque cuenra con ms personajes) de que
ftaltcar con los antroplogos conducir a perder el alma es, dada la enorme diferencia en la amplitud de los dos campos
no decir nada de su peso cultural-, ridcula. Cualquier-por
conjuncin, en forma de mezcla de discursos o en form de convergencia de atenciones, acabar en estofado de elefante y conejo
(cjase un elefante, un conejo...>>) en el que el elefante no ha
de temer que su sabor se pierda. Por lo que hace al conejo, est acostumbrado aesos arreglos.
Si han de prosperar estudios de tanta originalidad , fuerza y
fina subversin como los que he resefrado y un sinfn ms que
no he mencionado, que proceden de uno y otro campo y que se
orientan a todas las pames del otro (entrar en un discusin como sta sin mencionatlos Anna/es, el estructuralismo, el marxismo, The Le and Death of the Seneca.r o a PhiJippe Aris es
en s mismo una proeza), parece necesaria una sensibilidad ms
fina hacia las circunstancias
cu}u rales, polticas,
-prcticas,
institucionales- bajo las que
tiene lugar. El encuentro, conerudita, vasta, velrerable v culturalmente central, en estrechaa conexin con
con ei esfuerzo de
Occidente por construir su yo colectivo, con otra mucho ms
pequefra, mucho nrs joven y culturalrnente ms bien rnarginal.
estrechanrecre reiacic,nada con ei esfuerzo de cciclcnre potextender su alcance. tiene una estructura prrinia. AJ finli. quizs el progreso radique ms en un comprensin ms profunda del p> del accouplemenl <<hisroria y antropologa. Cuidad
de las conjunciones y los nornbres cuidarn de s mismos.

EL ESTADO DE LA CUESTIN

IO3

CoNocmuENTo LocAr>> y sus LMrrES:


ALGUNOS OBITER DIC"IA

1. <<Local es claramente un trmino <<relativo. Para el Sistema Solaq la Tierra es local (tal como se ha formulado en nuestro campo de estudio, de una manera antropolgica correcta,
dejndola al menos remporalmente ams para mirarla desde la
Luna y otras rbitas); para la galaxia, el Sistema Solar es local
(con el Voyager podemos hacernos una idea al respecto); para
la galaxia es local (para esto hay que esperar qtizs
un tanto). Para un fsico de altas energas, el mundo de las partculas
zoo- cs el mundo. Local es la partcula, un hilo de
-o
vapor en una nube de gotitas.
el universo,

2.

As,la oposicin, si es que debemos tener una (y yo no esconvencido


toy
de que una oposicin
oposicin- sea lo
que necesitemos o debiramos querer, -otra
sino ms bien una fccalizacinvariable de la particuiaridad), no se da entre conocimiento <<local>> y <<universal>>, sino entre una clase de conocimiento 1ocal (digamos neurologa) y otra (etnog rafla, por ejemplo). Como
cualquier poltica, por muy consecuente que sea, es local, as lo

cualquier comprensin por muy ambiciosa que sea. Nadie


lo conoce todo, porque no hay un todo que conocer.
J. El fracaso a la hora de ver csta verdad resplandeciente
por parte de personas parentemente racionales es el resultado
de una confirsin acadmica en las ciencias (o los cientficos)
sociales (o humanas) entre: a) uniuersa/es (todo el mundo
tiene>>, por citar un ejemplo falso, o al menos muy desorientadoq <.el tab del incesto>>); b) generalizaciorues, que pueden ser
probabilsticas, tienen excepciones o contradicciones sin vctimas o quiz pueden ser meros ceteris paribus, aproximaciones
<<como norma>> que son instrumentalmente tiles (<<Las sociedades agrcolas son ms pacficas que las ganaderas>>; pero fijmonos en los mayas, atendamos a los lapones); c\ leyes. (Es difcil
dar con un ejemplo
matrimoniales de la marrilinealies

-grupos

104

REFLEXToNES ANTRopoLGrcAS soBRE TEMAS

FrlosFrcos

dad alapatrilinealidad- en antroporoga


curtural o, de hecho,
en cualquier lugar de las ciencias iocia]es, que
no sea irrisorio
o pasado de moda. Tal vez la propuesta
h.u

unos afros atrs


de que los rasgos culturales .. difrnd"n _esto
es, que emi_
gran por el globo- a razn de ms o menos
do, mill, al afro
por trmino medio entra cierto efecro cmico.)
4. M-i propio punto de visra. sio por: rlar.lo,
va

qlri

l,tt- ESTDo

oE

ra cuEsrIN

10,

kabiles-. Hay una rremenda irregularidad e inestabilidad


en la mirada arenta de la antropologa, Nada se estudia en todo
los

airenas

puedo defrnrjerlc en ran breve trempo. q*.,


a} murir+s irniversales (probablemente todos) son tirr ",
generaies
que rarecen

as banalidades que no

rcunstancialidad, preutilidad es ms bien

r sitio tiene concepciones sobre


; .<Todas las socedades tienen
sistemas de jerarqua sociaL>; <<La carencia
de poder ,i.r. I
corromper, la carencia absoluta de poder
tiende u .or.op..
absolutamen[e>>
rlfi-r, qu" y mismo t. ,.r.rrfo.u,
-esta
ejemplifica otra caracterstica
d. m,r.ho, universares: como

im-

gastarse por ambos

lados_); o
n grado de no trivialidad, de

d, si realmente afirman algo lo


dad del comptejo de E$po, ,,
".:"0*11Tjr'.',:H;"pH;?i;:lques y las sociedades de hbitos
de duelo, lu urrr^'g.o.r;;;;;
de solidaridad del don), entonces cuentan

con una mala base.


informacin etnogrfica de slo ,r, p"qrr.ru
as sociedades que han existido; de s?as.
slo
an menor ha sido estudiada sistemticamente
y aquellas que han sido estudiadas
sistemticamenre nc,lo han
sido reguJar y exhaustivamenre. podemos
saber algo d;
ciones edpicas en las islas

coa

,
a los
do),

tobriand

h,

;;-

o en Sri Lanka;no conoz-

con relacin
e comProba
s. los tncas o

que comienza con <<Todas las sociedades tienen [...] es banal


o carece de base.
5. Puede haber y r,uetien resulrar tiles generalidades del
tipo no e, el sur>>, pi-'ro nis como puntos de partida heursticos para investigaci es trocales en profundidad que como con_
clusiones vlidas pa libros de texro. (<<Los ritos unerarios son
un buen objeto cle examen si el inters se ceritr en las concepciones del yo que tiene la gente.r> <<En el sudeste de Asia la i_
ferenciacin de estatus tiende a ser inusualmente importante,
los contrastes de gnero me,os; en el norte de frica ocurre lo
contrario>>, <<las prcticas de educacin infantil tienen mucho
que ver con la personalidad adulta.) Muchas de las ms valiosas
de estas afirmaciones son generalidades conceptuale.r que suelen

estar <<probadas>> de antemano; si te conducen a algn lugar,

106 ntrlrxloNES

ANTRopoLoGlcAS soBRE TEMAS r-rL(rsoFrcos

estupendo, si no, al nfierno con ellas. La revolucin chomskiana (o, como yo creo, la contrarrevolucin, pero dejmoslo pasar como el prejuicio que es) tiende a ser as: distinciones sujetolverbo, la regularidad de los marcadores, etc. Parecen tener
amplias aplicaciones, si bien reclamar su aplicacin universal es
dogmtico, tautolgco o implica una vuelta a las vacuidades que
he discutido ms arriba. Como signos que en la superficie sefralan asuntos ms profundos, sin embargo, son el esquisto (as
se espera) del yacimiento de petrleo.
Todo esto no es lo mismo que decir que la bsqueda de
amplias generalidades es el mejor camino, o el ms obvio, si
bien se admite que hay algo en los mismos supuestos de la antropologa
nuestra procedencia del mono, en el rastfeo
-en
del estudio-del-hombre- que parece alentarlo. Por decirlo de
otra manera, incluso las generalizaciones de la as llamada antropologa cognitiva
estudio etnobotnico, las investigaciones sobre el color -el
de Berlin y Kay (a menudo mal interpretadas incluso por sus autores en trminos <<universales>>)- con
seguridad poseen por naturaleza cierto grado de cosmopolitismo, aunque no se sep a ciencia cierta cunto. Leer estas afirma_
ciones en el mundo de una forma <<realista>>, como parte del
mismo mobiliario de las cosas, es una cuestin diferer-rte en la
que no puedo entrr aqu, salvo para decir que considero que
es una propuesta dudosa. Las <<especies>> son <<feales>r, en toda
su extensin, precisamente del mismo modo (tambin en toda su
extensin) en que lo es el <<poder>r.
6. Por lo que respecta a las leyes, ya he sugerido que en mi
gampg- no puedo pensar en ninguna candidata seria que me satis-

hacen, aunque no te digan qu leyes son sas. En las contadas


ocasiones en que s lo hacen
millas al alo, canibalismo y
escasez de

-dos es peor.
protenas-, la situacin

EL ESTADO DE I, CUESTIN

r07

reerir 7!_
las ciencias humanas, es mu_
tan slo u
cosa es invocar a los espritus
de una espesa niebla y otra hacedos venir cuando los invocas.
Pero no hay en ello slo imposrura: la utopa inducida por una
concepcin desorientadora de la fsica de principios d" ,iglo (.1
mundo antes de Maxwell), importada a las-ciencia, hrmorius, ha
conducido no a las puertas de la tierra paradigmtica sino a una
enorme cantidad de movimiento perdido y a grandes proclamas.
7. Esto por lo que especta a lo negativo.
;Cules son I

.;tudg,s- unipo

de proceder basado en el <<conocimiento

lo

,:a) Lr,ites. El ttulo de esta exposicin


parece asumir que la
existencia de lmites es un contruurgr*.rto a algo. (2por qu
no se titula <<conocimiento universal y sus lmites? posiblemente porque, si as rczara el ttulo, caba la posibilidad de
que, siendo universal, no tuviera ningn lmite y de que, por
tanto, no fuera conocimiento.) para mi mente limitada,-el reconocimiento directo y abierto de 1os lmites
observador
-este
en este tiempo, en este lugar- constituye una
de lr, .or^ mJ
recomendables a la hora de investigar. Reconocer el hecho de
que todos somos lo ,.1ue Renato Rosaltlo ha llamado ..observa_
es uno de sus rasgos ms atra:cq

ii.?:j1::flf*t;,t"ffif,';

no es un prdida, es una ganancia y la postura dp


*bien, yo. un americano de clase medi a mediaos d.l ,iglo
xx,
e fui a este lugar, que habl con
eguir que hablaran conmigo y
es real)

os all son de gtl manera no


utza no sea emoclonante, pefo
despide (algo de lo que hay poco en las ciencias hr-rrrrj ,,
cierto candor. (Puntos de vista desde ninguna parte pueden,
construirse, desde luego, con imaginacin. Si se hce bin pue_
den seq y en las ciencias natural"i lo han sido, inmenru-"n,"

108 nsrlsxroNEs ANTRoporcrces

soBRE rEMAS

r.rrosrrcos

tiles. Pero en la medida en que son construidos, son de hecho


diferentes puntos de vista particulares que proceden de algn
lugar: el estudio de filsofo, la informti ca teca.)
b) Circunstancialidadt Podemos, por 1o menos, decir algo
(y no es que siempre lo hagamos) al respecto con cierta coircrecin. Nunca he podido comprender por qu comentarios
como <<tus conclusiones, tal y como las afirmas, slo alcanzan a
dos millones de personas [Bali] o a quince mil.lones fMarruecos] o a sesenta y cinco millones lava) y slo durante algunos
afros o siglos>> se consideran como crticas. Obviamente uno
puede estar equivocado y, probablemente, ms de una vez lo
est. Pero <<slo>> o <<meramente>> intentar explicarJapn, China,Zaire o los esquimales (o, mejor an, algn aspecto de su da) no es como presentar algo cuarteado, incluso aunque parezca menos llamativo que todas esas explicaciones, teoras y
dems que tratan de la Historia>>, la <<Sociedad, el .,Hom-

bro>,la <<Muje> o cualquier otra magnfica y elusiva entidad.


c) Por supuesto, la comparacin es posible y necesaria y
es 1o que yo y otros como yo intentamos hacer: mirur coras
particulares sobre el trasfondo de otras cosas particulares y
profundizar con ello en la particularidad de abrr. En un,
de ellas se han localizado y se esperan algunas diferencias reales y en 7a oa hay algo genuino para comparar. Cualesquiera
similitudes que se encuentren, incluso si toman la forma de
contrastes [...] o de elementos imcomparables [...] son tam_
bin genuins, y no categoras abstracias sobreimpuestas sobre datos>> pasivos, conducidos a la mente por <<Dios>>, la
<<realidad>> o la <<naturaleza>. (Por otro lado, el comentario de
Santayana acerca de que las personas hacen comparaciones
cuando no pueden llegar a la ruiz del asunto es algo absolutamente cierto.) Lateora, tambin posible y necesaria, surge de
circunstancias particulares y, por muy abstracta que sea, es
validada por su poder de ordenarlas en roda su particularidad
y no por despojarse de ellas. Puede que Dios no se encuentre

EL ESTDo
en los detalles,

nr

Le

cussrrN

pero no hay duda de que

lo que es el caso>>- s.

<<el

mundo>,

109

-<<todo

8. Pero la cuestin crucial prgnr en la tensinlocal, uerJt.r universal en las <<ciencias humanas>> (y ya he apuntado mi
disconformidad con esre modo de planteai las csas

-<<uer-

nos en asuntos inextricables del tipo <<este tiempo o este lugar


o sobrevolaf esas cuestiones y preguntfnos cmo es cada cosa
en todo lugar, si no tenemos claro

lo que esperamos obtener al


tomar un rumbo u otro, La discusin, que al parecer versa sobre el valor de las diferentes vas a un destino acordado, ata
realmente del valor de los destinos alternativos, independientemente de cmo se llegue a ellos, Nos divide menos el mtodo
uttfiza lo que le sirve de provecho- que 1o que anda-

-uno

mos persiguiendo.

Aqu el conrraste resulta familiar, p


t^ntepara aquellos que creen que la t

imporias hu-

manas (aunque posiblemente prefieran llamarlas <<conductistas>>)

descubrir hechos, incluirlos en estructuras proposicionales,


deducir leyes, predecir resultados y gestionar racinalmente la
es

_ Saber si el primer punto de vista

es, como mucha gente ha


afirmado, algo as como querer saber dnde moriremos para
lunca acercarnos all o si el segundo, como han dicho offos, es
como apagr una vela y maidecir la oscuridad provocada es me-

110

REFLtrxToNES ANTROpoLGtcAS soBRE TEMAS IrILosFICos

nos importante (aunque no crece por completo de importancia) que conocer latarca que de hecho perseguimos. Si lo que
perseguimos son los avances, el control tcnico y bien afinado de
la vida social (el sueo de Bentham, la pesadilla de Foucault), entonces el dilogo de la universalidad es, sospecho, un hablar por
hablar. Si lo que perseguimos es refinar nuestra habilidad para

vivir vidas que nos dan cierto sentido y a las que, consideradas
en general, podemos dar nuestro consentmiento (la esperanz
escptica de Montaigne, la deses peranza de fleber)
-desezas
morales y no manipulativas-, entonces parecera que
requeri-

mos algo menos pretencioso.


Aquellos de nosotros que optamos por la segunda alternativa (un nmero creciente , en mi opinin, ahora que las ideologas del conocimiento desencarnado han sido de algn modo sacudidas) tienen mucho por esclarecer e incluso ms por
convencer. Con todo, estamos trabajando en ello en otros mrcs quiz, no muy frecuentados y no necesitamos estar indebidamente preocupados, excepto qrizs en 1o poltico, por estar
ala alara de los estndares que emergen de la primera alternativa donde se pescan peces talvez no comestibles. Lo que
Stephen Toulmin ha llamado recientemenre <da recuperacin
de la filosofa prctica>> tiene su propia agenda y sus propias
ideas sobte cmo avanzat. Lo que apunta como <<el retorno de
la oralidad (a lo que se refiere es a la retrica, las preferencias, los actos de habla, el discurso, la narrativa, la conversacin
y los juegos del lenguaje
lo literalmenre oral, sino lo lin-no
gsticamente oral-), de lo localrr, ,,lo particular>> y lo <<temporal es un movimiento, no una doctrina y! como cualquier
movimiento, necesita logros y no dicta que lo sustcnten. Lo
que necesitamos (por dar rn dictum) no son reactivaciones
contemporneas de viejos debates enme lo nomottico y lo
ideogrfico, entre erkltiren y uerstelteru. sino demostraciones de
un parte o de la otra de una tecnologa efectiva que controle la
totalidad de las direcciones de la vida social moderna o el de-

I]L

T]S1'AI)O DE

LA CUES'|ION

1i1

sarrollo y la inculcacn de habilidades ms delicadas paana que sea la direccin tomada. Y


vegar por ella,
tot creo estar razotablemente segucuando llegue e
ro de cul es la ms deseable y la que con mayor probabilidad
se dar.
;Quin conoce meior el ro (adoptando una metfor que
el otro da le a propsito de algunos libros de Heidegger): el
hidrlogo o el nadador? Formulado as, la respuesta depende
de lo que se entienda por <<conocer>> y, como ya he dicho, de 1o
que se espere conseguir. Atendiendo al tipo de conrcimiento que
rns necesiramos, queremos. y que hasta cierto punto podemos
consegrtir en las ciencias humanas, la variedad local, aquella
que tiene el nadador o que, al nadar, puede desarrollar, puede
al menos mantenerse por s misma frente a la variedad general,
aquella que tiene el hidrlogo o que reivindica que algn mtoolo le ap<>rtarpronto. De nuevo, no se trat de la configuracin de nuestro pensarniento, sino de su vocacin.
No s si sta es una adecuada <<respuesta a las exigencias
crticas dc univers'alidad y autoridad contr el trabajo que emerge cle punto(s) histricos en el tiempo o [...] punto(s) geogrficos en el espacior> (como el peso de esta exposicin plantea)
o, incluso, lo que aqu contara como .<adecuado. Pero, como
todo <<conocimiento localrr, es sustantivo, pertenece a alguien y

por el momento bastar.

Ceprulo

EL EXTRATO pXrnai(rAUmNrO,
CHARLES TAYLOR Y LAS CIENCIAS NATURALES

En los pargrafos iniciales de Ia inmoduccin a sus Pbilosophical Papers Charles Taylor se confiesa a s mismo preso de
una obsesin.r Es, segn sus palabras, un erizo, un monomanaco en continua polmica con una sola idea: La ambicin de tomar las ciencias naturales como modelo para el estudio del
hombre>r. A esta idea se refiere Taylor con diferentes nombres,
a menudo <<naturalismo>> o <<concepcin naturalista del mundorr, y la considera virtualmente omnipresente en las ciencias
humanas. La invasin que sufren estas ciencias de modos de
pensamiento ajenos e inapropiados ha llevado a la destruccin
de su distincin, su autonoma, su efectividad y su relevancia.
Bajo el influjo del enorme y (<<comprensible) prestigio de las
ciencias naturales en nuestra cultura, hemos sido conducidos a
una falsa concepcin de lo que es explicar la conducta humana.
El propsito de esta polmica, dejando al margen el deseo
de liberar a las ciencas humanas de algunos programas <<terri1. La <<Inrroduccin>> se repite, con ligeras modificaciones en la paginacin, en el
volumen 2. Los temas de la obra de Taylor que discuto la recorren por entero, desde
Explanation ofBebauiour, Londres, Routledge and Kegan P^D1, 1964, aSources of thc
Self,Crmbridge, Harvard University Press, 1989 (trad. cast.: Fuentes del yo: la construccin de k idextidad modcrna,Barcelona, Paids, 1996); pero por mor de Ia simplicidad reducir mis citas aPbilosophicalPapers,2 vols., Cambridge, Cambridge UniI

il
i
:,

versity Press, 1985.

114

REFLExToNES

blemente inverosmiles>>, <<estriles>>, <<ciegos>>, a medio hacer>> y <<desastrososzz2


conductismo skinneriano, la psico-glsemntica vericondicional (que prima
loga computacional, la
las condiciones de verdad) y Ia teoa poltica sobre la pnmaca
del derecho- es dejar un espacio abierto en aquellas ciencias
para enfoques (<hermenuticos>> o interpretativos>> de explicacin. Interpretar, <<el intento de dar senrido a un objeto de estudio>> de algn modo <<confuso, incompleto, nebuloso [...]
contradictorio [...] poco claro>>,r es una parte irrenunciable de
cualquier ciencia posible que trate de asuntos humanos. Y es
precisamente esto lo que <<el modelo de ia ciencia naturaL> con
su pasin por la Wertfreiheit, la predictibilidad y los hechos
brutos
defendibles en su propio dominie obstru-bastante
ye eficazmente.
Aquellos que como yo mismo consideramos muy persuasivo el argumento de que la concepcin ms til de las ciencias
humanas es aquella que las aborda como esfuerzos por hacer que
asuntos que a primera vista son extraos y sorprendentes (creencias religiosas, prcticas polticas, autodefiniciones) <<no lo sean
por ms tiempo, sean explicados>>. y que, a su vez, consideramos magistral el desamollo que Taylor ha hecho al respecto,
sentimos cierto desasosiego alpercatarnos acto seguido de que
el ideal opuesto>>,5 con el que resueltamente se contrasta esta
postura, la <<ciencia natural>>, se haya imaginado de un modo
tan esquemtico. Nos enfrentamos no con una descripcin articu-lada de una institucin viva, con mucha historia, gran diversidad interna y un futuro abierto, sino con un estereotipo y
un espantapjaros, Ia cabeza de la Gorgona que convierte en
piedra a la accin, la significacin y la menre.
2. Taylor, Pbilosophical
187; vol. 1, pg. 247 ;

EL EXTRANO EXTRAN^MIENTO

ANTRopolcrcns soBRE TEM^s FrLosoF-ICos

Papers, op.

y vol. 2, pg. 92.

7. Ibid,vol.2,pg.15.
lbid.,vol,2,pg. t7.
5. Ibid., vol. 2, p:g. tt7.

at., vol. 1, pg.

l;

vol.2, pg.21;vol 1, pg.

[...]

115

Las referencias de Taylor a la <<ciencia natural>> que parecen en casi todos los ensayos de sus Philosophical Papers, si
bien extremadamente numerosas, se calctetizan, tanto en ellos
como en el resto de su obra, pof dos rasgos: el primero, que dichas referencias virtualmente nunc son circunstanciadas en el
senddo de que describan eiemplos efectivos del trabajo de la fsica, qumica, fisiologa o cualquier otra materia de una forma
que no sea apresurada; el segundo, que todas ellas pertenecen
.tr^l-.rrte a los primeros estadios de la revolucin cientfica
Bacon, Descartes, Newton, Boyle- y no a algo de
-Galileo,
algn modo remotmente contemporneo' Al igual que muchos de los <<Otros>> que construimos hoy a para obsesionarnos con su pura alteridad, los Japoneses, los Musulmanes o
L'ge classique, el caso que 1 opone a las ciencias humanas
orientadas interpretativamente queda caracterizado genricamente y temPoralmente congelado.
Las razones de por qu esto es as estn a la vista. La concepcin de lo que debe ser ,<verdaderamente cientfico>> en las
ciencias humanas ha sido normalmente grda y anacrnica,
adems de ser una concepcin profundamente desinformada
sobe las realidades de las <<ciencias reales>> cuyas virtudes deben ser importadas a estos programas <<ms blandos>>, dbiles>>, .<menos maduros>>. No se equivoca Taylor al pensar que la
versin skinneriana del conductismo o la de Fodor sobre el
cognitivismo no son tanto extensiones en nuevos campos de un
ptbudo enfoque de explicacin cuanto parodias del mismo'
Tampoco se equivoca al pensar que el rechazo de dichas prodias y de otras similares no condena alas ciencias humanas a
un nsubjetivismo Humpty Dumpty>>,6 segn el cual el mundoes-tal-como-yo-digo-que-es, incap az obien de elaborar una hiptesis honesta o bien de confrontarla con evidencia genuina.
Sirr.*bu.go, podra ocurrir que la creacin de una brecha fija,

6.

Ibid., vol.

1,

pg. 11.

116 nprrsxloNES

ANTRopoLGrcAS soBRE TEMAS FILosFrcos

bien delimitada, del tipo o-lo-uno-o-lo-otro enrre ras ciencias


naturales y las humanas fuera un precio a paga demasiado al_
to e innecesario si lo que se quiere es mantener esas parodias a
raya. Obstuye el progreso de ambas por igual.
La nocin de una brecha tal, una dicotoma en tanto opues_
ta ala mera diferencia (que nadie en su sano juicio pretndi
dsftazar ni negar), se remonta, en efecto, ,la .o.,.pnnliza_
cin Geistesttsis sen-rchaften aersus N aturuti s sensch aftei, uers tehen aersus erkhire,,gracias a la cual, con Di-ithey,, ia hermenutica moderna se puso definitivamente en marcha y que, con
Heidegger y Gadanier, Ricoeur y Fiabermas, <<se h ibriaiecldo
considerablemente a finales del siglo xx>>,7 y caben pc.^es clu<las (al menos, yo no rengo ningua) de que esta visin de
las
cosas que otorga a cada uno lo suyo prest un gran servicio al
defender la integridad y la talidad de las cienciri h,r-anrs _1,
sociologa, la historia, la antropologa,la ciencia poltica, en menor
medida la psicologa e incluso la economa- bajo iu

.no.-.

presin que ejerci sobre ellas el positivismo, lgico o de orro


tipo, en sus gloriosos das. Si todo ello no hubier tenido lugar,
las peores pesadillas de Taylor probablemente se habrr.,
.,I--

plido y todos seramos sociobilogos, tericos de ra ereccin racional o axiomatizadores con cobertura legal. La cuestin radica
en si una distincin formulada tan radicalmente contina siendo una buena-idea, ahora qu r'h'.omprendido y ,. t u uu.i
to a comprender que las ciencias humanas, que traian sobre los
seres humanos, plantean problemas y demandan soluciones
7. Ibid., vol. 1, pg. 45; u-ol.2, pg. 15. Como Taylor reconoce, la genealoga
de
nocin es a la vez profunda y ampria en el pensamiento occidentar y1n
s, vr.in
moderna se retrotrae a menudo tanto a vico como a Dilthey;
su muestra definitoria,
esta

tanto a \x/eber como a Gadamer. para un sutil y detallado trazado


crer contraste tar como ha surgid'r desde el muado antiguo en adelante bajo ra distincin
griega originar Je

noruosyphysis (pareceque

EL ExrRANo EXTRANAMTENTo

que
riosa fantasa de ti
particulares y

de una
irasados

[...]

t77

sociaL> parece una cu-

n las ciencias humanas


o las ciencias naturales bien atendidas cn na ide como sa?
lSe inhibe o previene con este tipo de ciruga de las comisuras la conversacin que recorre el corpus callosurn de nuestra cultura? lEs dicha ciruga, en perjuicio paru ambas, reductible a un
ruzonamiento lobotomizado? lLeinteresa a alguen una eterna
guerra civil metodoigica que enfrenta a los hermeneutas con
ios naturalistas?

Las preguntas sou, en efecto, retricas, por no decir tendenciosas. La homogeneizacin de la ciencia natural, en el tiempo y a travs de los mbitos, como un otro perenne, como <<un

ideal opuesto>> permanentemente enfrentado a otras formas de


pensamiento, dicho a lo Rorty, <<como un mtodo especial [yJ
una relacin especial con la realidad, es extremadamente difcil de defender cuando uno mira su historia o su variedad in-

terna con cualquier grado de circunstancialidad.s Se corre un


gran peligro al considerar el reduccionismo objetivista como el
resultado inevitable de ocuparse de las ciencias naturales para
estimular la consrruccin de explicaciones sobre la conducta
humana si no se cuenta con un retrato ms rico y diferenciado
del que hasta ahora Taylor ha reconocido de lo que aqullas
son (y el plural aqu es esencial), han sido y parecen estar convirtindose. As tambin se corre el peligro, an mayor quiz,
de aislar aquellas rnismas ciencias en un sentido tan anticuado de
su propsito y esencia (adems de un sentido exagerado de su
propia vala) ms all del alcance de la autoconciencia hermenutica. La tendencia ala sobresimplificacin que Taylor deplora tan aceradamente parece prosperar, en las ciencias humanas y en las naturales, precisamente hasta un punto en el

estotambinloinventaron),ur...r.oo,,-uarfI."n.ir,

otras como una dtcotoma' en ocasiones corno,na mera confusin,


vase el importante estudio de D lleliey, [Le truman Measure, sociar rhought
in the vestern Legor rradition, Camlonige, I{an,ard Universitry press, 1990.

8 R Rorty, <<ls Natural Scicnce a Natural Kind?, en xs Philosophical Papers,


Cambridge, Cambridge University Press, 1991, vol. 1, pg. 46. Rorty, aI igual que yo,
cuestiona tal punto de vista

118

REFLEXIONES ANTROPoLOGICAS SOBRE TEMAS TILOSO}TICOS

que el :rfico intelectual entre ellas qucda obstruidr, por no_


cioncs artificiaies de separatismo primordiai.

EL ExrRANo htx'[nNA,utENro

aac
tan
olti

as ciencias naturales,

cuando se importan
a proyeccin ir".tu
en nuestros ticmpos de ideas del Renacimiento y la Ilustracin
sino su transformacin mucho ms reciente y radical. La ciencianatural en la forma de gnero cultural que nosotr^r conoce-

dos esquematizaciones, y ciertamente sin las dos, una nocin


como sa parece claramente menos oba.
El punto de sta de que la historia de la ciencia narural consiste en el mero desarrollo de un acto fundacional hecho de
una

tanciada por las teorizaciones cunticas: Heisenberg, Copen_


hagen y el gato de Schrdinger.r, An ms importun, .1"1,

d"

Y dado que an sigue en marcha y, al menos si se contempla desde el exterioq no se ha llegado a un consenso en sus auto-

1981 (trad. casr.: El cdigo del uniaerso: un lenguaje de la naturaleza, Madrid, pirmi
de, 1989). La ausencia cn cl estudio ms imponante dc Taylor sobre <da consrruccin
de la idenddad moderna>>, Faenres del 1o, de cualquicr desarrollo de la teora fsica
cs

icncia moderna>>

F-ondo de

,hc

n
a

cosmtc

la concepcin

<<Cicncia

9. Tayloq Phrkophical papars,vol t, n.)


10. T.
university

r19

lado un hecho que Gyorgy Markus ha sefralado al habrar cle


.<una segunda revolucin cientfica>> ocurrida durante la mitad

d
q
d

[...]

chicaeo

Madrid'

,n,il"li

y Bacon,
-Descattes
ha, pero no parece que haya teni

11 C). Markus, \Ihy Is Thcre No Ilermeneutics of Natural Sciences? Some


Preliminary lleses>>, Sciencet in Context, vol. t, 19g7, pgs 5-5J, citas en las pgs 42
y 43 (la cursiva es del original).

1,20

El rxrnaNo sxrnaNaunrNro [...]

REF'LExroNES ANTRopoLctca.s soBRE TEMAS F'ILosFICos

cientfica; los problemas epistemolgicos y ontolgicos que


asedian alafisica misma (<<no preguntes cmo puede ser as, no
puede ser as>>); la creciente dificuitad de la gran ----sto es, <<costosa>>- ciencia alahora de aislarse del escrutinio pblico, as

comunicada con xito a grupos de destinatarios social


y culturalmente divergentes. Incluso aquellas obras que entraaban las mayores dificultades de comprensin, como los Principia
de Newton, no slo fueron objeto en un tiempo breve de <<popuse hallaba

larizaciones>, ampliamente ledas, sino que adems ejercieron una

como la progresiva vaguedad de argumentos prcticos indirectos


que pretenden financiar una grn prte de ella; el regreso de la
cosmologa como un asunto de inters cultural general, el surgimiento de la matemtica experimental, el crecimiento de <<cen-

profunda influencia sobre |...] otras formas de discurso [,..1 que


ya estaban culturalmente separadas: teolgicas, propiamentc filosficas e incluso literarias. Por su parte, estas discusiones que tenan lugar en aquellos gneros .<diferentes>> influyeron seriamen-

cias de la complejidad mediadas computaciona-lmente (entropa negativa y fractales), todas estas cuestiones y otras sugieren

te a su vez sobre aquellas obras cstrictamente cientficas y se sola


considerar que incidan directamente en la cuestin de su verdad.
1...1 Slo con la profunda transformacin de todo el marco orga-

que el retroceso de las ciencias naturales, en los aproximadamente ciento veinte ltimos afros, en su conexin con cualquier
otro discurso que no sea el suyo propio, no es la condicin permanente de las cosas.'2
No puede ser la condicin permanente de las cosas (a mi
juicio, casi con seguridad no lo es) porque, iunto a las enormes
ganancias en poder cognitivo ha habido tambin considerables
costes, costes que por el momento son lo suficientemente serios como para poner en peiigro las ganancias. Precisamente lo
ms grave de todo es, como senala Markus, la extraordinaria
disminucin de la relevancia cultural de ias ciencias naturales, lo
que Taylor, ansioso por mntenerlas alejadas para evitar cualquier intromisin en nuestr conceptualizacin de los suntos
humanos, parece tan decidido a rcf.otzar:

nizativo de las actividades cientfico-naturales [...] se consolid


durante el siglo XIX la especializacin y la profesiona\zacin dela
atrdiencia [...] simultneamente con la profesionalizacn del papel mismo del cientfico-utor. Es en este proceso en el que la rpublique des sauants del siglo xVlI, que an mantena en relajada
unin a cientficos, filsofos, publicistas y amateurs cultivados, se
transform en una multitud de comunidades separadas de inuestigadores que comprendan a los especialistas profesionales de cada rea y que desde ese momento constituyeron la nica audiencia para las objetivzaciones cientficas relevantes.
Este proceso histrico en el que por primera vez se form el
carcter monofuncional de las ciencias naturales contemporneas
signific a su vcz una progresiva restriccin de su significado cultural. 1...f Cuando el fin cultural del discurso cientfico natural so-

un hecho [...] se vuelve tambin inetable el divorcio entre la investigacin cientfico natural, la cultura y la
instruccin en general. t...] tSe] presenta entonces como carente
de toda relevancia para orientar la conducta de los hombres en el
mundo en que viven o para comprender ese mismo mundo. Tenbruck lo formul acertadamente: la visin de la naturaleza q\e
proporcionan las ciencias ha defado de ser una sin del mundo..'r
bre s mismo

La filosofa natural>> del siglo XVII al xVIII an conservaba


un carcter marcadamente multifuncional y, en lneas generales,
12. La cita <<no preguntes ha sido atribuida a Bichard Feynman, pero no tengo
la referencia exacta. Para una discusin de algunas de las cuestiones mencionadas, vese, de nt,evo, H. Pagels, op cit.; vase tambin Tbe Dreams of Reason: 'lhe Conputer
and the Rise o the Sciences of Complexity, Nueva York, Simon and Schuster, 1988
(trad. cast.: Los suenos de la razn: El ordenador y los nueuos horizontes de las ciencias
rle la complejidal, Barcelona, Gedisa, 1990), y Perfect Symetry: The Searcb for the Beginning of Time, Nueva York, Bantam, 1986 (trad. cast: La bsqueda del principio del
tiempo, Barcelona, Antoni Bosch, 1988).

t2l

es

11. G. Markus , op cit., pgs.26,27 ,28 y 29; referencias omitidas, reparafrasea,lirs

eursivas en el original.

I22

E,L

REI,'I-EXIONTS ANTROPOLOGICAS SOI]RE TEMAS FII-oSC)FI(]OS

Talvezesto sea un poco exagerado, incluso para el siglo )oX,


cuando las transacciones de la <<visin del mundo, entre las ciencias definidas tcnicamente y el movimiento general de la cultura y la instruccin>> no estaban del todo atenuadas, como testimonian la zozobra de un Tennyson ----<<los resonntes surcos del
cambiorr- o la muerte calrica de las resonancias en el universo de un Kelvin. Y, en cualquier caso, esta imagen de desconexin de nuevo es ms apropiada para las ciencias fsicas que para
1as biolgicas; el papel que Newton y el newtonianismo desempefraron en el siglo x\riu en el xx lo llevaron a cabo Darwin y el
darwinismo. Pero el cambio general est suficientemente claro.
El mismo movimiento histrico que disolviIa <<rpublique des
sauants>> en una multitud de comunidades separadas de investigadores>> produjo al mismo tiempo el distanciamiento cultural
de las ciencias naturales, el atrincheramiento cultural de las ciencias humans que Taylor opone a aquel distanciamiento y la
creciente exaeza de las relaciones entre ellas.
Si esta extraeza ha de suavizarse (suavizarse slo, sin que
apenas desaparezca) y las ciencias naturales han de reingresar
en la conversacin autorreflexiva de la humanidad, ello no
puede lograrse danrlo marcha atrs a la historia. Los das de la
rpublique des sduants, en la medida en que existieron, pertenecen a un pasado irrecuperable. La inaccesibilidad del ncleo
tcnico de la fsica de partculas, la neurofisiologa, la mecnica estadstica o las matemticas de la turbulencia (y de cualquier cosa que surja despus) para cualquiera ms all de las
comunidades de investigacin profesionalmente ocupadas con
los temas que tratan es hoy por hoy un hecho de nuestra vida.
Se requiere un enfoque diferente de toda la cuestin, aquel que
en vez de polazar el mundo intelectual en una gran disyuncin siga el rastro a sus oscuras dependencias.

ExrR,No EXI'RANAMTL,N'r

[....l

I2)

El inicio de un replanteamiento como se suponda tomarse en serio la imagen (y la realidad) dc una reunin flexible
de comunidades de investigadores tanto en las ciencias humanas como en las naturales orientadas diversamente, un tanto
economa, la
autocontenidas y variablemente solapadas
-la
embriologa, la astronoma,la antropologa-, y, por tanto, el
abandono de la concepcin de Taylor y Dilthey de dos programas continentales, uno guiado por el ideal de una conciencia
distanciada que mira con seguridad cognitiva a n mundo absoluto de hechos determinables, el otro impulsado por la aspirucinde un yo comprometido que lucha con incertidumbre con
signos y expresiones por obtener un senrido legible de la accin intencional. Al parecer lo que renemos es algo ms parecido
a un archipilago, entre cuyas islas, grandes, pequefras y medianas las relaciones son complejas y ramificadas y los ordenamientos posibles casi inacabables. Cuestiones tales como (por
citar a Rorty de nuevo) iqu mtodo es comn a la paleontologa y la fsica de partculas? o 1qu relacin con la realidad
comparten la topologa y la entomologa? son apenas ms tiles
que estas otras, fruto de mi invencin y no de la de Rorty): iEst la sociolo ga ms prxima a la fsica que a la crtica literaria?
o gEs la ciencia poltica ms hermenutica que la microbiologa,\a qumica ms explicativa que la psicologa?>>.'a Necesitamos
vernos libres para entablar tales conexiones y desconexiones entre cmpos de investigacin que se muestren apropiadas y productivas, no para prelngar lo que se puede aprender de qu,
qu puede traficarse con qu o lo que debe siempre y en todo
lugar obtenerse inevitablemente
reductivo>>-11121g12lismo
de los intentos de infringir lneas metodolgicas supuesramente infranqueables.
Hay, en efecto, cierta evidencia en el seno de las ciencias
naturales mismas de que esa imagen continental que dan de ser

i.
i4.

R. Rorty,

op cit,pg 47.

I24

REFLEXIONES ANTROPoLGICAS
SoBRE TEMAS FILoSFICOS

un bloque indiso unido en


tos galileanos, con una conci
va desde ninguna parte, est
un captulo de su Bright Air,
llamado <<putdng rh; Mind
go e inmunlogo Gerald Ed
erizada resistencia al predo

EL ExrRNto ExrRANtAMrENro

[...]

I25

do eleva sus protestas contra


y desastrosos realizados desde

piados,

sirve de I

todo

eso.

preconcepciones en su

ha sido utilizado para catacterizar


n:uada, resufta intachable desde
un

mollo y la evolucin de

entido comn. I.,.1 El objetivismo


[Como] seal r4ritehea
ducida en la naturaleza (de do
e,l auge de la fisolog a y la p
del siglo xx. Hemos d
hacer con ella desde entonces

tl
oo

njuntos. [...]
Debido a la correspondencia, ,ingulur
y bien definida entre
los smbolos de la teora de c<
definidas por categorizacione

hilo de estos deos <<cosas>)

rirse asp Cuando nosotros observamos


dad de la intencionaliaua .. i""uirrt..
sica, ldeberamos embarg". t,do,
lo,
-que hablamos en la da di-=aria: .
deseos? gDeberamos adptar
del conductismo? [...] o i.r,
peflmentamos antes de <<conve
nuestra propia conciencia) o bie

como

cuenta de la cu-

observa

riosa habdad de ros


cosas del mrrrdo .,-rrndo las
cosas mismas

""

,r.1tJtfi::T:I:

::::.::11t
sanrtanos
lo que exr ejemplo,

.i., l^...i.nriri.rrl no puede tratar


dchos asuntos.l,

cia (es de-

No solamente caraa cara con el <<conducdsmo


Edeknan, el
cientfico natural,
suena como Tylor,

15. Edelrnan, G. M., Bri gb t Ai,


Bti ilidn t
York, Basc Books, 1992, pirg.
17.

de

pied
al fo
de t

a.i.*ifi.o

F /.re :

on

tb e

Ma

humano, cuan_

uer o/ th e

M in d,

ueva

tlca, suponer que las relacion


do existen objetiuamente. por
smbolos representa la realid
deben ser verdaderas o falsas
lidad correcta o incorrectam
El [...] desarrollo de los-ordenadores
[...] reforzlas ideas de
ciencia y rigor y el arom, d.dr.tiuo qu
[...J ya entonces caracteizaba en gran medida a la ciencia fi.i..
Bi ,,itido ,.t.rrfo.r;;;
formal de los ordenaao..r, ,., o
con Ia f*;;;;;;
.Ol-.Oro
Lrca y
parecen
extenderse sin fin. I...1
onal o representacional., ,n,

E
visin
riencia

ruteza :ltTT

S
.":1:
os'

uPa-

il:

deje de
blema de c mo la mente efectivamente
se re_
vela a s misma en seres humanos ql].
,r.*., cuefpos. Aplicada

la mente in situ lesto.s, ul


yuelve insostenible.

."r.b],

esta visin [objetivista] se

16. Ibid., pgs.2)0,2)7 y 2)2;.cnrc;ivas


en er original lrara una muy simiiar
aversin de Taylor respecto de las expricacion.,
,.g.n oaos maquinares de ra activi-

126

REFLT-xtoNES ANTRoPoLoclcAS solJRL TEMAS I

gL

lLosof lLos

sxrtaNo

IxTRANAMIEN'I'o

[,,.]

127

maclores secretos: todo apunta al hecho de que comprendemos


slo una pequea parte de lo que puede ser comprendido.tT

Sin duda, se ven ms fcilmente las inadecuaciones de una


mera formulacin oposicionalista, del tipo <<gran divisin, de
las relaciones entre las ciencias .<humanas>> y <<naturales>o en
trabajos, por lo general, relacionados, como en los de Edelman,
con el desarrollo y el funcionamiento de nuestro sistetna nervioso e incluso en ffabajos de biologa, que en aquellc,s trabajos, digamos, sobre transiciones de fase o sobre el momento an-

den del da. Pero incluso si esto es as (algo al menos cuestionable en s mismo a medida que <<coss>> como las funciones de
onda y la no-localidad encuentran su sitio en la teora fsica), la
prdida de detalle que produce un punto de vista de contrastes
tn netos oscurece offs mneras de cattogtaftar el territorio
del conocimiento, otros modos de atar o separar las islas disciplinarias de la investigacin emprica. Si no hablas rusorr, ha
dicho el fsico matemtico David Ruelle, .,todos los libros escritos en dicha lengua te parecen iguales.
De manera similar, si no es con el entrenamiento apropiado,
penas se percibir la diferencia entre los.distintos campos de la
fsica teortica: lo que se ve en todos los casos son textos abstrusos con pompos terminologa gega, salpicados con frmulas y
smboios tcnicos. Sin embargo, las diferentes reas de la fsica

Dejando aqu a un lado el juicio particular (sobre el cual


declaro mi incompetencia para jtzgag como tambin me ocurre con los aciertos y desaciertos de la neurologa de Edelman),
la disgregacin de las <<ciencias naturales>> sera esencial al tipo
de concepcin no-tayloriana, pero tambin no reductiva y no
<<naturalista>>, que otro fsico matemtico, Richard Feynman,
en un pasaie que Edelman usa de epgrafe a su libro, tiene del
proyecto general del entendimiento humano:
iQu fin est ms prximo a Dios -si se me permite usar
una metfora religiosa-:labelleza y la esperanza olas leyes fundamentalesT Creo que [...] debemos atender a [...] toda la interconexin estructural del asunto y al hecho de que todas las ciencias,
y no slo las ciencias sino todos los esfuerzos intelectuales, son
un intento de ver las conexiones de las jerarquas, de conectar la
belfeza a la historia, la historia a la psicologa del hombre, la psicologa al funcionamiento del cerebro, el cerebro al impulso neuronal, el impulso neuronal a la qumica y as en adelante, arribay
abajo, en ambos sentidos. t...1 Y no creo que ninguno de esos fines est ms prximo a Dios.'8

@)

poseen aromas muy diferentes. Tomemos como eiemplo la relatidad especial. Es un tema maravilloso, aunque sin misterio para
nosotros; nos parece saber al respecto todo 1o que queramos sa-

ber. La mecnica estadstica, por el contrario, conserva sus abru-

17. D. Ruelle, Chance and Chacts, Princeton, Princeton University Press, 1991,
pg. 122 (trad. cast.: Azar y caos, Madrid, Alianz a,20}l). La nocin de <<adicstramiento
apropiador necesaria para apreciar las diferencias que Ruelle desea que apreciemos, en
un libro dedicado depus de todo a un pblico que no

dad humana, vase su ensayo <<Cognitive Psycologp>,enPbilosopbicalPapers,op ctl


vol. 1, pgs. 187 -212; sobre cl <<objetivismo, Theories of Meaning, en Pbilosophical
Papers, op, cit ,vol.1, pgs. 248-292. Pata un atque al obietivismo en neurologa,
all llamado <<construccin de diagramas, vase I. Rosenfeld, Tbe Strange, Familtar
,

and Forgotten: An Anatomy of Conciousness, Nueva York, Knopf, 1992.

1o tiene, suscita la cuestin, de


forma defnsiva, ms que contcstarla. La traduccin existe y el comentario tanbin (Ruelle es un buen ejemplo): no s ruso, lo cual lamento, pero Dostoievski no me parece lo
mismo que Tolstoi
18. Citado en G. M. Edelrnan, op. ctt., pg. vii. La tima lnea sugiere que <<ierarqua>> puede no ser la mejor figura, tampoc o, para etraz t tal cmulo de conexlones.

728

REFLEXIONES ANTROPOLGICAS SOBRE'I'EMAS FILOSFICOS

EL BXTRANO EXTRANIAMIENTO

[..,]

129

terpretatlvos.

La consrruccin de dichos relatos, que engloban los mun_


am
de la cul
de

m
, se

sfsicos,
on lentit

dy
tu_

dios sobre la ciencia, donde parecen ms inevitables. (;Dn_


de estn los Mounier de las mquinas, los Lvnas de las bes_

ga de

la ciencia y estaban principalmenre asociados al nombre

20. B. Latour, Nous n'duons


Pars, La Dcouverte, 7997, pg.
de antropologa simtrica,

Marid

cativa toma de posicin de Latou


in Action: Hou to Follou .lcienrist antl Engineers throtgh sociery, cambridge, Harvard
university Press, 1987 (trad. cast.: cienca en accin: cmo segttir a los ctr.eitficos e ingenietos a traus de la sociedad, Barcelona, La6or,1992); pra una aplicacin
especfic^, Ihe Pasteuization of France, Cambridge, Harvard University press, 19gg.

110 ngrunxloNEs ANTRCIpoLcrcAS

soBRE TEMs

EL EXI'RANO trxrRANAMlENt'o 1...1

r.Ilos()Frcos

las disputas teorticas y la rplica de los experimenros, pero en


trminos no menos objetistas, ,<echando mano de lo social
(condensado usualmente en la expresin ms bien vaga de intepara explicar lo natural. Slo recientemente ha empezado a adqrir consistencia un cambio de rumbo interprctativo

reses>>)

que intenta ver ia ciencia como la conciliadora inreraccion

<lc

pensamiento y cosa.''

Por su novedad, dichos enoques interpretativos son pruebas iniciales inciertas, mal formadas y variables en una investigacin en apariencia inacabable y, al menos por el momento, mal

delimitada. Hay anlisis retricos del discurso cienttico, oral y


escrito: hay descripciones de agentes humanos y no humanos
en tanto que nudos coactivos en redes ramificadas de significacin y poder; hay estudios etnogrficos y ernometodolgicos
sobre la <<construccin de los hechos>> y los <<procedimientos
explicativos; hay investigaciones sobre la planificacin del estudio, la construccin de insrrumentos y la prctica de labora21. La cita cs de H. M. Collins y S. Yearley, <<Journey into Space>>, una polmica
conta Latour, en A Pickering (comp.), op cit., pg.384 Para cl punto de vista de
Menon, vase su The Soaolopj o/ Science: Theoretical and Empirical [nuestigations,
Chicago, University of Chicago Press, 1971 (rrad. cast : Sociologa de la aencia,2 vols ,
Madrid, /\ltnza,7977).Paralasociologa del conocimiento (cicntfico) (SSK). algunas
veces aludido como el <<progtama fuerte>r, vase Barry Bam es,Interesls and the

Grout/t

ofKnowledge, Londrcs, Roudedge and Kegan Paul, 1977. Tomo prestado cl lmpido,
aunquc auntiguo, trmirro consilient (que me prece una mejora respccto rlcl csttico
<<coherenter> o, en cualquier caso, un til suplemento a ste cuand. se aplica a los textos, el formalist <<consistente>> aplicado a las creencias, el funcionatista integrado>>
cuando sc aplica a las instituciones o el psicologsta <<afinado>> cuarrdo se rrat de per
sonas) de Iar I{acking, The Self-Vindication of the Laboratory Sciences>>, en A. Iric-

kcring(comp.), op cit,pgs.29-64.Paraunamsampliadiscusin,vasesuRepzrrenting and lnteruenng, Cambridge, Cambridge University Press, l9E) (trad. cast
Representar e intertenir, Mxico, Paids/UNAM, 1998). (Desde que se escribi csta
nota a1 pie dc pgina, el sociobilogo E. O riilson ha inrroclucido la pzrlabra en un
sentido bastante difetente, totlrncote opuesto al mo. vasc E o. \x/ilson, consilien-

1)1

torio. Todos ellos, sin embargo, a pesar de estar poco desarro-

interesado dar una explicaciirn social de nada [...] queremos


explicar la sociedacl, cir !a rlLlc [,."J las cosas, hechos y er:tefactos son sus lnayores cc,mponentes>:.22 E,sto apenas se asemeja al
nturalismo obletivrsra y sin agente del que Tayior est, y con
razn, tan cansado. Diferentes cotrno sol, las ciencias naturales
v hurnanas no tienen por qu oponerse tan radcalmente ni su
encuelrtro intelectual ser inevitablemente tan estril.

Las ciencias, la fsica, la biologa, las ciencias humanas y dems, cambian no slo por lcl que hace a su contenido o a su impacto social (si bien lo hacen de hecho y a gan escala), sino en

tanto que forma de da, una manera de estar en el mundo, un


sistema significativo de accin humana, una historia lstory)
particular sobre cmo estn las cosas. Como todas esas maneras.
formas, sistemas e historias
digamos, o derecho
-bodegones,
penal-, las ciencias esrr: construidas
en el tiempo (y a pesar
de su pretensin de universalidad, tambin lo estn hasta cierto punto en ei espacio) y, por ello, cualquier imagen de ellas
que pefmanezca estable a lo largo de toda su historia y de toda su
variedaci de actividades e intereses est prxima a convertirse

tentos de aquellos que se han apoyado en l para explicar la

ce,theUnityofKnouledge,NuevaYork,AJfrcdKnopf,

1998 lrrad. cast:Consihence


la unid.ad del conocimiento. Barcelona, Galaxia Gutenberg, 1999J El trmino se debe
originalmente a \Jilliam hcwell, y su uso concuerda con el sentido que Hacking y yo
lc damos, y no con el de ilson )

22. Michel (,allon y Bruno Latour, en A. Pickcring (comp ), op cit , pg. )4g.
continan as: <.Nuest.r principio general es [ .l no a]ternar entrc realismo nturlista y realismo socia.l siro conseguir la naturaleza y la sociedad como rcsultados gemelos
cle otra actividad, una actMda.l que es ms interesante para nosotros La llamamos
construccin en red, o cosas colcctivas, o quasi-objetos, o juicios de fuerz.a; y otros la
llaman destrcza, formas de vida, prctica material>>.

I32

REFLEXIONES ANTRoPOLGICAS
SoBRE TEMAS F-ILoSFICoS

poltica, el lenguaje, la yoidad y la


mente. Con todo, aunque
Taylor no lo haya captado plenamente,
, *rUie"ir"r;"""[:
tos no menos nocivos sobre la
misma idea de .i.".ir, por i_
mar prestada una expresin de r/oolgar
que, a su vez, la toma
de Davidson.2r

La resistencia de Taylor a la intromisin


del .<modero de
ciencia natural>> en las ciencias humanas
acepta de hecho el

punto de vista de s,,s oponentes,


segn .l .rd ,. d;rd i};
lo, unirario, bien definido e hirtri.-.rrr"
inmvil gobernan_
do antes que nada las.investiga.io.r.,
.on,emporneas sobre
las cosas y las materiatidades;"e.pro,
rudicatan slo en
confinarlo a su propia esfera,
.ocas, rifrones, partcu_
"rr.ttri
las y ondas y mantenerloalejdo
d;;;;", donde importa el
inrers>>.2a Esta divisin del
mbito qrr-r."u*d
como algunas divinidad., dd ,i;;
xrx (y
Toqo

piadosos) intenraron.<resolver>>
.f p.i1.ru a.
sas la cieqcia ----<<podis disponer
. l* _..unrsmos, nos reservmos los significados>>__pare
ce garuntizar que las ideas no
accedan a donde no pertenecen.
Lo q,re d" h;.h=;;*g;;, i;
complacencia simtrica y Ia deflacir-.1o,
problemas.

Como virtualrnente todo.l."r.lo


.rU., A .n* difusamente, se han puesto en marcha hoy
da grandes ,run.for_u_
ciones en los estudios agrupados
.nrr.n.io.rutr.nr.

irio'i,

tiempo sociales, t icas y epistemolgicas


que hacen que la
imagen de las mismas proveniente
del
les del
r nrincipios del ro,, ;.
imagen desmafrada, estrecha . i".".rr,
El precro que se pag

x]

i;y;

EL ExrRANo ExIRANAMIENTo

[.,.]

133

por mantener a las ciencias humanas radicalmente


separadas
de dichos estudios es el de mantener dichos
i"i"""ai*
mente separados de las ciencias humanas, merced
a. ,u, p.
pios recursos.
unos recursos que no son suficientes. Las consecuencias
cle
este extraframienro artificjal e innecesario son,
a un tiempo, la
perpetuacin en el interior de riversas ciencias naturales

.;"-

ticuadas. auroconcepciones
globales qr.?;i"fiJ;
-historias
su prctica
ciones <<esrris>>, invrosmil.r;;

<<a medio h
rias falsas

1as concepciones anticuadas e histo-

. cientficos

que estudia"

l" h";;;;,

ignorantes de lo que, de hecho, lafsic,h qumica,


l, firi"i;
y otras ciencias similares vienen a ser en
ranro que accin

sigiiqriz lo peor de rodo, la produccin d. diferetes


rracionalismo
rishi, ta
{icariva_

y,

purrf.

das las cosas


extenso.2'

:'::rt#*:-

profundo o

Luchar contra la <<naturalizacin>> de ras ciencias


humanas
ES

ro
pr

t,
ba

contribucin ha sido, sin em_


rclida es general_ .r, jo ,r.uu,
no menos necesaria, de volv-er a conectar las ciencias
naturales
de la cultura.contempornea estn teniendo lugar
sin contar con
la arencin de uno de sus estudiosos ms profulnclos.

23. \Woolgaq op. cit YaseDonald Davidson,


.<On the Very ldea of a Conceptual

i;i;\;if,';:;:dinss,andAddress"'"/i")"ir'),,pr',,ot.rnono;,;;;,-;"';;,
24 Taylor, philosophical paperc, op cit., vol.
1, pg 197.

25
Profiles
Pcrfiles

os comentarios intercsantes, vase


Jeremy Bcrnsrein, euantum
Princetoo Universiry press, 1991, pis.vn_viriy77-g4 (trad.
avaca,

McGraw-Hil],/ht"r"-"ri. ur^', tSgl.

cast.:

Caprulo

EL LEGADO DE THOMAS KUHN: EL TEXTO


APROPIADO EN EL MOMENTO JUSTO

La muerte de Thomas Kuhn ----<<Tom>> para todos aquellos


que lo conocan y un extraordinario nmero de personas le llamaba as, teniendo en cuenta su consciente negatva a adoptar
el papel de la celebridad intelectual que sin duda era-, al igual
que su vida profesional en general, tiene las trazas de set vista,
en estos das de guerra de cultura, como otro apndice, otra
nota apie de pgina o idea adicional a su obra La estructura de
las reuoluciones cientficas, escrita en los cincuenta y publicada
en 1962J A pesar de que produjera un buen nmero de obras
importantes, incluidas I-a tensin esencial (1977), una obra al
menos tan original y mucho ms cuidad a, y La teora del cuerpo
negro y la discontinuidad cuntica (1978),'una investigacin
meticulosa cuya recepcin poco calurosa por la comunidad fsica tan celosa como siempre de sus mitos de origen le afect
mucho, fue La estructura, que era como l mismo sola referir-

l.

Kuhn, T.S.,The Structure of SciennficReuolutions, Chicago, University of Chi(trad. cast.: La esttuctrtra de las reuoluciones cientficas, Madrid, Fondo de Cultura Econmica,2000).
2. Kn, T.5.,'I'heEssential'fension,Chicago, Universiryof ChicagoPress, 1977
(trad. cast,: La tensin esencial, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1981); Kuhn,
Black bofu Theory and the Qudnturt Discontinuity, 1894 1912, Chicago, University of
Chicago Press, 1978 (trad. cast.: La teora d,el cuerpo negrr.r 1 la discontinaidad curlntica,
cago Press, 1962

Madrid, Nianza, 1987\.

l)6

REFLExIoNES ANTRoPoI-oGICAS soBRE TEMAS FILosoFICos

ella,la que io defini a los ojos del mundo y, reactivamente, a los suyos propios. Vivi, con angustia y pasin, su sombra durante casi treinta y cinco anos. Sus notas necrolgicas,
se a

que fueron muchas, se concentraron casi exclusivamente en ella,


incluyendo una peculiarmente desagradable, obtusa y sin ingenio, en el londinense Economll, que conclua con una desafortunada ocurtencia sobre el cambio de paradigma qlle el propio
Kuhn acababade sufrir. Y despus de tener casi listo para su pu-

blicacin, en la ltima poca de su lucha contra un cncer de


pulmn, su tan esperado segundo pase del tema, del que ya haba habido numerosos preestrenos, sobre cmo cambian las
ciencias, su reputacin se nutrir durante muchos aflos de aquella obra.
Surge entonces la pregunta: ipor q.u La estructura tuvo un
impacto tan enorme? lPor qu todo el mundo, desde fsicos de
partculas y filsofos hasta socilogos, historiadores, crticos iiterarios y tericos polticos, por no hablar de publicistas, divulgadores y sabelotodos de la contracultura encuentran en el
libro algo a 1o que asentir vehementemente o bien contra lo que
reaccionar con igual pasin? No puede ser tan slo que el libro
sea osado, innovador, incisivo y est maravillosamente bien escrito, Es todo eso con el aadido de ser acadmico y estar escrito con el corazn. Pero hay muchos otros libros, dentro y fuera de la historia de la ciencia. Excelencia y relevancia, por muy
reales que sean, no aseguran ni la fama ni el reconocimiento
personas, despus de todo, le han prestdo aten-icuntas
cin al hbro Feeling and Form de Suzanne Langet? De modo un
tanto misterioso e incierto, misterioso e incierto incluso para
Kuhn, que nunca dej de mostrar sorpresa y seria preocupacin
por la recepcin de su libro , La estructura fue el texto apropiado en el momento justo.
Desde los afros veinte (y especialmente tras la obra ldeologe
1929) lu que se ilaln la scciologa del conocimicrrlit>> se apiic

BL L,EC;ADo DE THoMAS

runu [...]

B7

un campo tras otro de la actividad intelectual.La religin, la


historia, .h ilosofa, la economa, el irrte, la literatura, el derecho, ei pensaniento polticc o inciusc,la misma sociologa fuero sornetidos a una forma de anlisis que persegua exponer
sus conexiooes con ei contexto social dentro del cual aqullos
se daban, virrdoios col]o construcciones humanas evolucionaa

das histricmente, ernpiaza<las culturalrnenre y colectivamenre


producidas. El resultado fue a veces crudo y determinista, reduccionismo marxista o historicismo hegeliano, otras veces sutil
y vacilante, una bsqueda circunstanciada de desarrollos locales,
una sugerencia cualificada de relaciones especficas. Pero, crudo
o sutil, precipitado o tentativo, no se aplic, salvo algunas excepciones que que,Jaron como tales, a la actividad intelectual
ms prestigiosa, ms irnportante de todas: las ciencias naturales.
Apartatlas en un mundo de pensamiento utopropulsado,
\a sica,la qumica, la geologa, incluso la biologa, no se mezclaban con la sociologa o, en cualquier caso, con la sociologa
del conocimiento, Lo que de historia lhistory) poda haber era
principalmente de tipo prctico v monumental y excesivamente liberal, una historia lstory) de logros decisivos que conducira sucesivamente a la verdad. la explicacin y ia condicin actual de las cosas. La sociologa qr-re porla halrer, la de un Max
\Meber o Robert lv{ei-r.;n, *,ra demasiaclo "exerlralist", preocupada por ios e[ectos sociaies ,ie la ciencia, las normas institucionales que la gobiernan ,r rtr orgen sociai de los cientficos.
Los asuntos lianrados internos __por qu y cmo las teoras y
ias prcticas de los cir:ntficos toman la itorrna que toman, suscitan el inters y ejercen la influer:cia clel modo como lo hacen- quedat-ran firera de su alcance, explicables, de serlo, por
las energas de la razn,los misterios del genio o la simple naturaleza de las cosas que dela huella en una mente cualificada.
Fue esta lnea divisoria, aparentefiiente incuestionable, supuestffierte incomuncabie, que seprara la ciencia como una
forrna de actividad intelectual, una manera de conocer, de la

B8 REFLExIoNES ANTROPoLOGIC^s

EL LEGADo DE TlroMAS

soBRE TEMAS FTl-osoFI(los

ciencia como un fenmeno social, una maner de actual, la que


cuesdon y comunic por primera vez Kuhn en La estrucktra.
En verdad, n<,, ue el nico en hacerlo" Otras figuras corno Norwood Rusell Hanson, Michael Polanyi, Paul Feyerabend, Mary
Hesse, Imre Lakatos y con posterioridad Michel Foucault e Ian
Hacking, algunos de ellos crticos de algunos de los argumentos particulares de Kuhn, otros rivales o simplemente con trayectorias propias, unieron tambin las dos actividades desde
los cincuenta en adelante. Con todo, Kuhn y La estructura, ms
que ningn otro, allan el camino y, porque no siempre es prudente o cmodo ir ala cabeza de un grupo de ataque, provoc
las crticas de los Viejos Creyentes. La obra, diseada como
una entrada inconformista enla International Encyclopedia of

unified Science de Neurath, Carnap y Morris, de inspiracin


positivista, era tan esquemtica, panormica, llena de confianza y libre de compromisos que marc por s misma los trminos del debate. Se convirti en la imagen misma del estudio de
la ciencia como tare mundana; devino, por acuar una cxpresin, su parudigma dominante, lista para la imitacin, ia ampliacin, el desdn o el derribo.
Es innecesario aqu y, de cualquier modo, imposible revisar
de nuevo el sinfn de argumentos a favor y en contra de las tesis que La estructura propuso: que el cambio cientfico es discontinuo y alterna largos perodos de estabilidad normal y breves
explosiones de agitacin <<revolucionaria>>; que la investigacin
cientfica .<normal est gobernada por ejemplares establecidos, los famosos paradigmas que presentan modelos a la comunidad relevante parula resolucin de enigmas lpuzzle-soluingl; que tales paradigmas son <<inconmesurables>, y que los
cientficos que operan bajo paradigmas diferentes captan en el
mejor de los casos slo parcialmente los puntos de vista que los
otros respectivamente adoptan; que.da eleccin de teorasr>
-el
movimiento de un paradigma a otro- se describe mejor como
una cuestin que remite a la <<conversip, intelectual de un caln-

uuN [...1

139

bio de Gestalt que como un asunto gradual consistente en confrontar punto por punto la teora que se abandona con aquella
que, por el contrario, se adopta; y que el grado en el que esos
paradigmas han cristalizado en una ciencia es un medida de su
madurez, su <.dureza>, o <<blandura>>, as como su distancia y referencia con respecto a empresas no cientficas. El propio Kuhn
modific algunas de estas formulaciones en una serie de apndices, replanteamientos, rplicas y <<segundos pensamientos>>.
En su opinin, muchas de ellas haban sido distorsionadas, mal

comprendidas, ms bien mal utilizadas, tanto por sus detractores como por sus defensores.o Otras pocas,'especialmente la
afirmacin de que el cambio cientfico no consiste en un acer-

a los ataques de

tril

*xm;,il:"

todos los cuarteles generales.


Fue, de hecho, esta ltima afirmacin suya, de amplio al-

cance, la que hizo de l-n estructura una obra revolucionaria


-una
llamada a las arrnas para aquellos que vean en la ciencia el
ltimo bastin del privilegio epistmico o un pecado contra la razn para aquellos que la vean como el camino rcaJ lroyal) alo
realmente realLrea\. Que las discontinuidades teorticas sean
o no tan prominentes en otros mbitos como supuestamente lo
son en fsica; que los cambios de Gestalt y la inconmesurabilidad sean la norma en el cambio de teora o que lo sea la minu-

ciosidad; que la teoria y los enunciados generalizados,los esquemas conceptuales v las concepciones del mundo sean por
encima de todo realmente el ncleo del asunto: todo esto puede dejarse a un lado para resolverlo en el tipo de estudio aI que
La estructura sirve de ejemplo y de reclamo. Lo que permanece
comcr lesado de Kuhn, io que enfurece a sus oponentes ms intransigentes y desorienta a sus seguidores ms entregados, es su

* Vase T. S. Kuhn, El camino desde la etructura, Conant,


(comps ), Barcelona, Paids, 2002. (N del e )

J yJ

Hangeland

I4O

NETIEXIONES ANTROPOLGICAS SOBRE TEMAS T,IIOSrrCOS

apasionada insistencia en que ia historia de tra ciencia rs ia


historia del crecimienro y ia sustitucin de cornuntdades cienttjcas
cooptacioras, defini das no,i.mativamen tc, riirigidu, .1. .r,rrr".u,
diversas y, con frecuencia, en aguda competi;in. O, p.lr
citar
de La estructura y no merrnente aludir a .llr, ..Tr.rt"
i .i.*.i,
normal corno las revoluciones son [...] actividades basridas
en
la comunidad. Para descubrirlas y aniizatlus, p.r"..;
h;;;;
desenmarafr ar la cambianre esrructura de la .*rridrd
. iu.

gacinque tiene por objetivo


zM po localizar el

Con este
do^donde se

.j-JJiT;:"I;ff ::J.*..

firme
sigue

EL LEGADo DE TFroMs

cologa de masas>> y, cmo no, de la imprecacin favorita de estos das, <<relativismo>>, gritos repetidmente lanzado. .on
La estructura (y contra <<Kuhn>>, quien ha sido acusado de

en
quien se
del da,
creel

r" hubi, .r_


,la historia .1p.rrrrmiento poltico,
a sus refriegrr, p.olongrd^ y.";;;;l
a vez vertidl, .-p..o, ., ta iplicacin
de las categoras, razonamientos, procedimi.ntos
y ppsitos
caractersticos de las ciencias humanas ala prctic
" l, .i"r-

la
el cual de hecho
nadas, con Ia rel

il

cias llamadas tendenciosamente <<reales .ro p,r.d.


ahora ser
invertida.ni siquiera por las contramedida, ms desesper:adas.
A pesar de los gritos de subjetivismo>>, <<irracionalis-rr,
opsi3

Th e S truc t ure of S ci e n ttfz) c Rn o lz t ion s, op. ci t.,

no

po
tc
us

en el mun_

plosin de jeremiads en su contra, retrasaba en gran medida


lo que el propio Kuhn caracteriz en sus pginas iniciales como

tablecido con

mu
nive
del

la autoridac disciplinaria o de cohibirse nte las solemnidades

las ciencias fue y contina siendo ms pleno que


el

ii

14t

ras, donde

se forman altanzasy se desarrollan doctrinas,


.l rrndo
";;i;;;
todos nosotros vivimos, La estructura dio paso, sin obstculo
alguno, a la irrupcin de la sociologa del conocimient.
en el
estudio de aquellas ciencias. Como ia sociolog, d.l .rno"i,
miento esraba, en su mism a rratualeza, libre debate,
divi_
sin y variedad de puntos de vista (as como en
algunos " ,,r,
practicantes ms exuberantes, de un tono inconfrmista
disefrado para darle denter a al establishment),su compromiso
con

lrtl
,l

unN [...]

17

^gs.

9 _

1gO.

cientficos en potencia son v


han sido muy discutidas. Ya
cacin de las ciencias (y de

Capruro

UNA PIZCADE, DESTINO: LA RELIGION COMO


EXPERTENCIA, SIGNIFICADO, IDENTIDAD, PODER

Cuando en el ltimo captulo de Las uariedades de la expeno sin cierta incomodidad titula <<Conriencia religiosa
-que
clusiones>> y al que inmediatamente le suma un post scriptum correctivo del que acto seguido reniega- \7illiam James revisa la
tarea que le ha ocupado aproximadamente quinientas densas
pginas, confiesa su sorpres ante la carga de emotividad que
encierra su trabajo. <<Al releer ahora el manuscrito me encuentro horrorizado por la cantidad de emotividad que encuentro
en 1. [...] Hemos sido por completo anegados sentimentalmente>>.1 Todo ha girado, dice nuestro autor, entorno a <<yoes secretos>> y <<documentos palpitantes>>, fragmentos autobiogrficos
que relatan algn que otro episodio interno, conmovedor y evnescente. <<No s cunto dur este estado, ni cundo me sobrevino el suefro
uno-, pero cuando me despert por la
-dice
maana me encontraba bien.>>2 <<Hiciera lo que hiciera, fuera
adonde fus12
otro- anvivia atormentado.>>r <<Pa-66menta
reca llegar en oleadas, me daba aire como unas inmensas alas.>>a

l.

!.

(1902), The Varieties of Religious Experience, a Study in Human Nacast.: Las uaried.ades de la expenencia religiosa,Barcelona, Edicions 62lPennsula, 1986).
2. Ibid., pg, ll9, cursiva en el original.
James,

ture,Nreva York, Modern Library, 1929, pg. 476 (trad..

). Ibid.,pg.t7t.
4. Ibid., ps.250.

146

REFLExIoNES ANTRopoLocrcAS soBRE TEMAS FrlosoFrcos

Y as sucesivamente, una confesin tras otra. La religin, tal y


como afirmaJames en un estilo conciso al que ...,rri. para liberarse de la abundancia de su propia proir, es <<la pizca del
destino personal>> ral y como el individuo lo siente. ..il-orl .ntresijos del sentimiento, Ios estratos ms oscuros del carcter,
ms ciegos, son los nicos lugares del mundo en los que podemos encontta\ ala par que se produce, el hecho real y percibir
directamente cmo los acontecimientos ocurren y cmo se realizan realmente ias cosas.>>' El resto es notacin: se corresponde con 7a rcalidad de algo como un men con una comida, la
pintura de una locomotora en piena carrera con su potencia y
velocidad o, talvez, unque no lo diga explcitamerr, co-o la
ciencia con la vida.
erson se viese forzado a ser un
se resentira completamente la conciencia humana de la divinidad>r),u la atraccin por
los lmites ms incontrolados del sentimiento (<<Utilic estos
giemnlos extremos porque proporcionan informacin ms profunda)'y, sobre todo, su descor fanzaen esquemas y frmulas
(|ames los llama, incldos los suyos, ..plidosr, ...rrr"horrr,
<<in_
corpreos, <<rnuertos>>)- otorga a Las uariedades, sto desde
nuestra posicin, sea sta cual sea, un doble aspecto curioso.
Resulta a la par casi ultracontemporneo y singularmente remoto
un escrito reciente sobre New Age y algun tipo de intereses posmodernos y una obra impre gnadade urra atmsfera cle po,
al
estilo de Las bosto,ianas, <<Atttoayudo> o science and Hahh.
d es, con mucho, una
. La impresin de
ilusin;los desconcier
de sicledifieren .1o,
nuesftos, as como nuestra manera de hacerles frente. percibir,
\Mesiey, o un

Moody ser un \Mhitman,

Ibid., pg. 492


Ibid., pg. a77 .
7. lbid. , pg. 47 6.
5.
6.

UNA Przca nr,

oesrruo [...]

t47

por el contrario, que la gran obra de James est en un sentido


no peyorativo, si es que existe algn sentido no peyorativo, anticuada es algo ms sustancial. Para nosotros la religin es algo
diferente de lo que eruparuJarnes y no porque nosotros sepamos
ms del tem que l (que no sabemos) o porque sus hallazgos
c^rezc n de inters o de importancia paru nosotros (que s los
tienen) o incluso porque la religin misma haya cambiado (ha
cambiado y no lo ha hecho). La vemos de manera diferente
porque la tierra se ha movido bajo nuestros pies; son otros los
lmites que examinar, otros los destinos que prever. La pizca est an ahi, punzante y molesta. Mas, por alguna razn,la sentimos de algn modo diferente. Menos privada, ta).vez, o ms difcl de localizar, de sealar con precisin; no es ya un indicador
que aporte con{tanza o un signo revelador, ni tan siquiera un
dolor metafsico.
Lo que al parecer ms nos distancia deJames,lo que separa nestra espiritualidad de la suya, si es que ," pr." seguir
utilizando esa palabra por ms tiempo para dar a entender algo salvo pretensiones morales, es Ia palabra que cautelosamente he omitido de su rutilante lema y que me ha servido de ttulo:
.<petsonalrr; <<7a pzca de destino personal>>. La religin>> y la
religiosidad>>, en sus pginas y en su mundo
Nueva Ingla-la
terra trascendentalista al final de su singladura- es un asunto
radicalmente personal, un <<estado de fe, (como l mismo lo denomina) privado, subjetivo, enraizado en la propia experiencia
y plenamente resistente a las crecientes exigencias de lo pblico, lo social y lo cotidiano <<en tanto ultimas instancias que dictan
lo que podemos creer>>.8 Exigencias semejantes, surgidas en tiempos deJames, cuando Estados Unidos comenzaba a ser y a sentirse poderoso, resultan hoy pra nosotros asfixiantes. Acotar
un espacio parula <<religin>> en un dominio llamado <<experiencia>
cstratos ms oscuros y ms ciegos del carc-

-<dos

8. lbid.,pg 418.

d!l:
1

L48

REFLEXIONES ANTROPOLCTCAS SOBRE TEMAS ULOSr'TCOS

y natural. Hay mu_


a veces parece que
I

autnomo fuera del alcance de las seducciones divino-diabli-

UNA PrzcA

os opsrrNo [,.,]

r49

En tiempos de James, la religin, al parecer, sufri paulatinnente un proceso de suLrjetivtzactn; se debilit en su misma teit:ur:aleza coffro fuerza social para emerger como un asunto exclusivo de las afecciones del corazn. Los secularistas
celebraron este hecho considerndolo un signo de progreso,
modernidad y libertad de consciencia; los creyentes lo acataron
como el precio a pagar necesariamente en estas cuestiones (]arnes se caracteriz por compaginat ambas posturas). Para ambos,la'religin gravitaba hacia su lugar idneo, alejado del juego de los intereses temporales. Las cosas, sin embargo, no han
seguido el mismo rumbo. Los sucesos del siglo en el queJames
guerras mundiales, genocidio,
imparti sus conferencias
-dos
descolonizacin, el disparo de la natalidad y la integracin tecnolgica del mundo- han contribuido menos a conduci ala
f.e ala agtadainterioridad del alma que a guiarlahacia las conmociones de la poltica, del estado y de esa compleja discusin
que llamamos cultura.
No parece ya adecuadc recurri.r a la <<experiencia con el
propsito de, mediante algn tipo de descripcin, enmarcr
nuestr comprensin de las pasiones y acciones que consideramos religioss, por muy enraizada que pueda estar dicha experiencia en cualquier discurso sobre la fe que sea sensible a sus
exigencias regeneradoras (un punto que tratar al final, cuando intente recuperar.aJarnes de mi propia crtica). Se deberan
emplear trminos ms firmes, ms determinados, ms mans-

dig

os, <<significado, <<identidad o <<popersonales y abiertos,


de>, para captar las tonalidades de la devocin en nuestro tiem-

Iutu, lucha
sado:

'Dli Lama frecuenta las


fin de mantener en pie la
causa tibetana. Nada de todo esto es especialmeute privao;
ral
vez encubierto, o subrepticio, pero escasamente privado.

po. Cuando, mientrs escribo esto, es posible que un catlico


romano se convierta en el Primer ministro de la India si el actual gobierno hinduista cae, cuando el islam es de factola segunda religin en Francia, los literalistas bblicos persiguen
socavar la legitimidad del presidente de Estados Unidos, mistagogos budistas hacen volar por los aires a polticos budistas
en Colombo, cuando sacerdotes de la liberacin incitan a los

]50 nIprrxloNE

NTROPOI,GICAS

--"\rru1\ ),BRE
SoI
TEM' F'ILosFICos

carnpesinos

t
IJN ptZC Dr, eSTtNO
[...1

una secta re

l5l
o diferente a una

parizcalares

en su

no vemos esa lnea luminosa


de las diarias; ni siquiera
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vez se march fuera


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9. Ibid. , pg.

l, cursiva.

en

eJ

original

ora de un mi_
y el derecho a
semejantes en

an mano de diferencias
reli_

L52

REFLExIoNt,S ANTRoPoLGICAS SoBRE TEMAS F.ILoSFICOS

giosas que carecan hasta entonces de relevancia parujustificar


sus oscuros odios. El papado globaliza,extendindose con
vistas a configurar la sociedad secular .n fri.", Europa del
Este
y Amrica Latina. La ortodoxia renace para devolvei a Rusia

lo
ruso, el escrituralismo proftico surge . ,r.uo para devolver
Arnrica a lo americano. Hay, sin duda, pases dnde ras concepciones religiosas, recibidas o renovadas, no parecen jugar
un papel relevante en los asuntos pblicos (china o R.rrnaBurundi, quiz). Sin embargo, hayirnto, de ellos en los que s
lo juega que es suficiente para considerarlo una sefral d. i,r".tro tiempo.
Leer esre signo, desentrafrar su significado, o bien dar cuenta de 1, determinar su porqu, crno se ha constituido y lo que
nos revela sobre nuesffa situacin actual; todo ello .r, Ln
.onjunto, algo diferente. Dada lalargay honorabre
tradicin en las
ciencias sociales
que ni siquiera seber tuvo el poder de quebrar--tradicin
de no buscar explicacin a ros desarrollos religiosos si no era en aquellos desairollos mismos, ha habido
en
las dos o tres ltimas dcadas una enorme proliferacin (la
re_
volucin iran en 7979 marca probable-..rt. el regreso de la
religin a un lugar importanre e nuestro orden del"da profesional, aunque asuntos tales como la particin, las revueltas
de
Kuala Lumpur, el vaticano II, Martin Luther King y el recrudecimiento de los problemas irlandeses debiero-n'habernos
puesto sobre la pista mucho antes) de teoras y explicaciones
invocando circunstancias polticas y econmi.ur, ,o.iolgicas
e
histricas; en algunos casos, incluso, alegando circunsiancias
de psicologa de masas, <<de multit,rd.r.ntquecidas>>, como
las
fuerzas subyacentes que empujan, determinan, causa., configuran, conducen y estimulan
las fuerzas- los acon-,s act,an
tecimientos religiosos. Religin
es ra variable dependie nte favorita de todos.
- _ No es que todo esto sea absolutamente emneo. A pesar
del estmulo que supone para el principal pecado d.lr
roiolo_

UNA PrzcA oe

oEsrtuo

1...1

(todo
tensiones de
en el mundo

orita

b)

la
la
nto delatradicin, la desigualdad, la geopoltica, el imperialismo
occidental [,..]) ha propiciado sugerentes interpretaciones tanto de casos particulares como, con menos frecuencia, del fenmeno en general. Nadie duda de que los Milosevics,los Karadzics, los Tudjmans e Izetbegovics, por no decir nada de los
chicos de suburbio contrtados que matan en su nombre, ern
y son personalidades manipuladoras, a las que les mueve mucho ms las vanidades de la gloria terrena,la ambicin,la intriga, los celos y la autoexaltacin que los entusiasmos religiosos
o effiorreligiosos. Del mismo modo, resulta evidente que el islam poltico>>, como errneamente ha dado en llamarse el radicalismo en Argelia, el clericalismo en Egipto, el militarismo
paquistan, el tradcionalismo malayo o los movimientos progresistas, dispersos y hostigados, que de algn modo intentan
sobrevivir en lugares diversos, se alimenta del estancamiento y
la pobreza y representa el esfuerzo por parte de los musulmanes de atraer hacia s las demandas y energas del mundo moderno. A su vez, la creciente oleada de conflictos comunales en
la India, Nigeria, Sri Lanka e Indonesia es, en gran medida y
con seguridad, una respuesta a los intentos de construir Estados nacionales, fuertes y cenmalizados, en aquellos pases polglotas, policulturales y polirreligiosos.
Hasta aqu nada que objetat. Pero, al mismo tiempo, es
cierto que Karadzic no haba podido despertar los miedos de
lo que, con un anacronismo jovial,llam EI Turco en Sarajevo o Tudjman no habra podido sublevar a los croatas en contra de la amplia minora serbia enZagreb inundando la ciudad
con psters en los que se lea Dios proteja Croacio>, si no hubiera habido algo que instigar, incluso en pases por entonces
tan cosmopolitas, relajados y, por lo general, seculares. Si no se
hubiera difundido ampliamente entre las masas de Cairene o

154

pltosr'tcos
REFLExIoNES NTRoPoLoGlcAS soBRE TEMAS

Karachi la idea de que el,islam ha sido veiado y menospreciado, la profeca desatendida y su profeta degradado, apenas habran despertado inters alguno los movimientos encargados
de rehabilitar y purificar esa imagen y de confundir a los enemigos. Y sin grupos de todo tipo, de distinta amplitud y fe
antologa de devociones-, preocupados por la exclu-un
sin espiritual impuesta polticamente, la represin, la marginalizacin, incluso la eliminacin, sera improbable que el edificio
del Estado pudiera por s mismo originar la revuelta comunal.
Dejar u l, r.ligin fuera de todo esto, salvo como sntoma o indicador de una dinmica <<subyacente>> o <<reab>, es como montar ura obra prescindiendo no del prncipe sino de toda la trama. El mundo no se rige slo por las creencias. Pero apenas
funciona sin ellas.
Se plantea, no obstante, un problema al invocar, tal y como
yo he hecho paa atae la atencin del lector, ejemplos en los
mass, los.<casos extremos que
profund> de James (un PrinApoyarse en esos eiemPlos tan
notorios oscurece la generalid ad y la amplitud, la mera norrnalidad de lo que est sucediendo al confundir la disputa religiosa, bien delimitada, extendida ysuficientemente intensa, con la
furia religiosa que adems de focalizada y generalmente espordica resulta, en muchas ocasiones, el hijo no deseado. No todos los lugares son como Argelia, Sri Lanka, Beirut o Vukovar,
Cachemira o el Ulster. La inmigracin de veinte millones de musulmanes a la Unin Europea en el curso de las pasadas dcadas
ha provocado considerables tensiones, pero, por el momento,
se trata slo de una violencia puntual. Los cristianos' los hindes y los musulmanes en Indonesia han mantenido las distancias
en paz durante cincuenta afros (se han asesinado mutuamente
por otros motivos), aunque esa situacin parece tocr pronto a
su fin. De un tiempo ac^,Etiopi parece saber adminstrar razonablemente bien su variedad religiosa, primero con el fin del

UNA PIZCA DE DESTINO

[...]

155

La concentracin
ernperador y, tfas 1, con el fin del Dergue,
asesinatos, insurrecciones, guerras cide violencia
-remeltas,
.r-, si bien de enorme valor en s mismas para, por un lado,
para impedir
comprender cmo se originan y qu debe hacerse
pueinfiernos
qu
su surgimiento y, por otro, para mostrar en
de"n rbu. perdidas nuestrs ciegas almas, dan una imagen
sofientadora del conflicto religioso al representarlo en sus
proformas ms patolgicas. Hay en movimiento asuntos ms
funrlos que la mera sinrazn, a los que est suieta toda empresa
humana, no slo aquellos que tienen que ver con el significado
del Todo'
-'Entre estos spectos ms profundos se encuentra lo que se

que
ha llamado <da bsqueda de la identidad'>. Es indudable
ltimamente se ha abusado del trmino identidad>> ---<<poltica
de identidad>>, <<crisis de identidad, prdida de identidad>>,
<(constfuccin de la identidadr- y se 1o ha puesto forzosamente al servicio de alguna u otfa causa, teora o excusa. sin
embargo, en s misma, esta abusiva bsqueda de la identidad
da fe del hecho de que, ms all de las jergas y el recurso a eslganes, ms all, el partis pris, a)go importante est en.marcha'
A[o, ms bien de carctet general, est ocurriendo enla mane:
..'.r, qr. las personas reflexionan sobre quines s , quines
son 1o otrosi cmo desean ser stos;,'llamados, comprendidos
y situados por el resto del mundo en gerieral. <<La presentaclon
de uno mismo en la vida diata>r, por recordar la famos expfesin de Ervin Goffman, no es ya tanto una cuestin individual;
es ms un proyecto colectivo, incluso poltico, que personal'
por doquief con organizados esfuerHoy da.ro-,
"n.or,famos
zos, firmes y asiduos, a veces mucho ms que eso' por presentar los vatres mundanos de las variedades de la yoidad pblica.
Lo que se muestra en ello es un choque de clasificaciones'
,n u., ms, no todas estas clases son <<religiosas>>, ni siquiera en el sentido lato de la palabra. cuando se le pregunta a
uig.rien quin>> o, ms precisamente, <<qu es>> l o ella, la res-

156

REFLExloNES ANTRopoLcrcRs soBRE TEMAS

prlosrrcos

puesta puede ser tanto tnica (<<serbio>>), nacional (<<australiano>>), supranaconal (africano>>), lingstica (francfon o),
incluso racral (blanco), tribal (navajo>>) o todo tipo de cornbinaciones de stas (<<un keniata negro luoparlante>>), corno el
religioso: un <<baptista>>, un sij, un lubavitch.rrr,t,rn ,,brhai>>, un <<mormn>>, un budista>> o un <<rastafari>>. Pero, de
nuevo, no se trata nicamente de identificaciones religiosas de
uno mismo (y del otro) que destacan paulatinarnente en el discurso .<seculaD> de la esfera pblica, sino que algunas de estas
poderossimas identificaciones, hind, por ejemplo, o chita>>, slo recientemente han asumido un agresivo uso polticomundial.
Y entonces, ipor qu las clasificaciones religiosas y las tensiones entre esas clasificaciones religioss ocupan un lugar tan
destacado? lPor qu en tantos casos se han convertido las comunidades de fe en los ejes en torno a los que giralalucha por
el poder, poder local, nacional y, a veces, hasta cierto punto poder internacional? No hay, por supuesto, una nica respuesta a
est pregunta que se adecue por igual a Estados Unidos, Turqua, Israel, Malasia, Per, Lbano o Sudfrica y la pugna de las
as llamadas Nuevas Religiones (esto es, posmeij) en Japn es
un fenmeno en s mismo. An as cabe ensayar algunas sugerencias y observaciones que sirvan de prefacio a discusiones
futuras, ms precisas y comprehensivas, de lo que tan slo podemos denominar la refiguracin reJigiosa de la poltica de poder.
La primera de estas observaciones es que, como ya hemos
indicado, no slo las identidades religiosas, sino tambin las tnicas, lingsticas, raciales y las difusamente culturales han adquirido preponderancia poltica desde que la descolonizacin
fragment los imperios de outre-mer y, ms especialmente, en
torno ala dcada dela cada del Muro, el derrumbamiento de
la Unin Sovitica y el final de la guerra fua qre hizo pedazos las principales relaciones de poder presentes desde Tehern y Potsdam. Se ha disuelto el alineamiento, fuertemente bi-

UNA PIZCA DE DESTINO

I''']

r57

158

RETLExToNES ANlRopot-crcRs soBRE TEMs FJLosoFrcos

creciente: turcos en-Baviera, filipinos en Kuwait, rusos en Brighton Beach. Resulta difcil no encontrarse con personas con creencias diferentes a aquellas con las que hemos crecido nosotros,
ni
siquiera en el oesre medio americano, donde tu mdico puede
perfectamente ser hind o en la France profonde, donde el barrendero es muy probablemente musulmn.
Por eso, las distinciones religioss no slo se han vuerto en
muchos lugares ms tensas; adems se han vuelto ms inmediatas, En un mundo nmada, aparuqu sirven las races, como
dijo una vez Genrude stein, si no puedes llevarlas contigo? La
separacin simpie, fsica, de cada uno replegado en s mismo
no funciona demasiado bien. Hoy en da resurt muy dificil mantenerse al margen de los usos de los otros: sirva de testimonio
la confusin de los britnicos en el caso Rushdie, los juicios en
Amrica sobre matrimonios de menores pactados, el sacrificio
de animales, las guarderas municipales o la ablacin ritual del
cltoris. Las diferencias enme las creencias, algunas de ellas muy
radicales, son cada vez ms y ms sibles, se tropieza con ellas
ms directamente: expuestas a la sospecha,lainquietud, la repugnancia y la discusin, o, es de supon et, alatolerancia y la re_
conciliacin e incluso ala atraccin y la conversin, aunque eso
no sea lo habitual ahora mismo.
como digo, podramos continuar por esta lnea aduciendo
posibles factorcs que han contribuido a la presencia destacada
de identidades religiosas en la dispersa y semiordenada esrructura poltica, que por el momento ha reempla zado ala magnfica simplicidad de la guerra fa. Est el ,-.gr-..r,o <<todo lo
dems no ha funcionado>>: la desilusin sucesiva respecto de las
principales narrarivas ideolgicas
ro.irlir-o, na-]iberalismo,
cionalisme que actuaban de mrco
de ra identidad colectiva,
especialrnente en los Estados ms nuevos, ha dejado a la religin
como, y as rcza el eslogan, algo que todawano ha frr.rsuor.
otro argumento sera el de <dos males de la mode mizacin>>: el
auge de los medios de comunicacin, los estragos del desarrollo,

UNA Przc^

np onsrrNo [...1

lrc)

del comercio y el consumismo unidos, en general, a la confusin


moral de la vida contempornea que ha hecho que las personas
hayan virado hacia ideas y valores ms familiares, arraigados y

hogarenos'
Y as sucesivamente. Pero, dejando aparte lavalidez de estos spectos y otros similares (sugerencias que quedan en su

investigar),hay un punto fundamental al que


dirigirnos
si queremos arroiar luz sobre lo que est
debemos
ocurriendo en la vida espiritual al final de1 que han llamado,
algunos no sin cierta evidencia, el siglo ms funesto. Y esto
nos der,.uelve, creo que inevitablemente, a los planteamientos
de James, que no a su manera de formularlos: lqu est pacitamos de nuevo- en los <<enmesijos del sentisando
-y
miento,los estratos ms oscuros y ciegos del carcten> de aquellos
rrayor parte sin

'

atrapados en las luchas, concebidas y expresadas religiosamente por el sentido,la identidad y el poder? ;En qu ha quedado
7a przca de destino ahoru que abunda en el mundo? La <<experiencia anoiada por la puerta como <<estado de feo radicalmente subjetivo e individualizado se cuela de nuevo por la ventana

como la sensibilidad comunitaria de un actor social religiosamente asertivo,

e)
Comunitaria, aunque personal. Una religin sin interioridad, desprovista de cierto sentido anegado sentimentalmente>> de que la creencia importa e importa terriblemente, que la
fe sustenta, cura, reconforta, esfce, enriquece, retribuye, explica, obliga, bendice, clarifica, reconcilia, regenera, redime o
salva, apens merece ser llamada religin. Hay, sin duda, una
gran dosis de mero convencionalismo. La falsedad, la mojigarcta,\a impostura o el autobeneficio son monedas de uso corriente, por no hablar de estafa y simple locura, Es probable
que adems subsista la inquietante pregunta de si cualquier fe,

160

REFLExToNES ANTRopoLclc.ts soBRE TEMAS

UNA PIZCA DE DESTINO

rllosprcos

[...]

161

histotia, sino que nl slqulera

es

ms o menos profunda, es en todo lugar adecuada a sus fines.

de la
rns de las convulsiones

No obstante, la concepcin de voluntad de poder neonietzs-

sealada'
"*O casi. Como ejemplo, uno pequeo y preliminar del que
del tipo de investigacin
ar stenta aqu esquemticamente,

cheana que en estos clas subyace a muchos anlisis de la expresin religiosa, segn la cual las pasiones que nos guan son
pura y simplemente polticas, o poltico-econmicas y la religin no ms que mscara y mistificacin, una artimafra ideolgica que esconcle ambiciones exclusivmente seculares, ms
o menos egostas, no es plausible. Las personas no incendian
un mezquita Mughal erigida en el lugar en el que supuestamente naci Rama o se esfuerzan por revivir rituales precolclrnbinos en pueblos maya, se oponen a que se aprenda la teora de
la evolucin en Texas y Kansas o llevan velos en lcole primairc
simplemente con un propsito material, pragmtico y exterior.
Retomando y quiz distorsionando el celebrado ttulo de Stanley Cavell, de corte wittgensteiniano, significan lo que dicen.
El problema, de todos modos, es que si es un hecho que
las dimensiones comunitarias del cambio religioso
-aquellas
sobre las que podemos (a veces) informarnos en los peridicos- no han sido investigadas en toda su profundidad, no lo
es menos que apenas se ha iniciado investigacin alguna sobre
las dimensiones personales, aquellas cuyo acceso exige (generalmente) hablar directmente con personas vivas. Sabemos
muy poco de 1o que sucede en el umbroso mundo de inmensas alas e inevitables tormentas aI queJames hace referencia. Y
como resultado de todo ello se tiende a perder de vista la interrelacin, sefralada por 7ebeq entre las convicciones religiosas y las acciones prcticas, la inseparabilidad de creencias y
conducta: ambas se desgajan de nuevo, en forma de <<factores>>,
<<variables>>, <<determinntes>> o similares. La amplia variedad
de experiencia personal o, dicho con mayor precisin, de representaciones de experiencia personal que James, por un
lado, explora admirablemente y gue, por otro, apafi resueltamente de aquellos que dictan lo que podemos creer>>, lo pblico, lo social y lo cotidiano, queda no slo aislada una vez

fenente
do a
una
las reacciones de algunas much
ffi; enfticade a"trrendo islmico>> llamado, segn la forma
irudi.ional rabe de vestir la muier, el.iilbab'"
Indonesia en general yJavaen particular se han convertido
a'
en espacios que alberga
aTras casi un milenio de
s
va, donde desde el siglo IV surg
14
1100
el
. ind,i-brdistas u,,,"plior y pderosos, Java vivi,-tras
desde el sur de Asia' una
apro*imadamente, princ
de carcter suf, en primer
t"*" incursin d" pieda
a medida que pas el tiemlrrgur, y de carcter iunita orto
desplegaron los contactos con orienre Medio a travs

que
,it,
estu

;;

Muslim \X/omen and


10. S. Brenner, <d(econstructing Self and Society: Javanese
las comillas
sugieren
Como
61)-697
pag"'
'
"The Veil", American Ethnologist,\l%,
(hijab), sino del
meio
oriente
del
fu-itiri...lo
.1
de <<velo, de lo que se trata no"es

que Brenne,clailbab, <<ves'tio de muier)' asunto


consecuenciertas
con
ir.., ,, nota a pie d" pgr,t, inicial' Comc' sta cs una cuestin
jilbab
cttando
<<'telo>>.por
rcemplazzr
lm qrr. no cabe entrar aqu'
,rron.,
.i^r,
a los
"n
cincuenta
los
de
afros
primeros
[os
desde
cite a Brenner. como yo mismo trabai
prcticas. religiosas
las
sobfe
especialmente,
y,
ms
ltimos de los ochenta sobreJava
Ia.obra de Brenner me parece a la vez una
|^rrn.rrr, puntos de vista y sentimientos'
sustanial sobte la misma Vase' entrc otras' Gecontinuacin de la ma y
Il1" The Free Ptess' 1960' y Geertz' Islam Obsetertz, The Relioi^'- ui

;;;.i.

6j" r^b.r^y lurgu

t*i.,

p-

'"-"t

laua,Glencoe,
New Haven' Yale University
ue. .eLigious Deaelopment in Motoco and lndonesia'
Paids' 1994)' Para observaPtess, 198 (trad. .usi', Obseruand'o ellslam'Barcelona'
Four Decad'es, one AntroCounties,
ciones ms recientes, Geettz, After the Fact: Tuo
(trad'
cast : Tras los hecbost dos
Harvar
1996) Vase S' Btenner'
aids'
a
y u/l
dernity in laua'Pitceton'Prin
Desire:
ceton University Press, 1998'

162

REFLEXToNES

^NTRopoLcrcAS

soBRE TEMAS

uNA PIZCA oe gsrtNo

FrlosoFrcos

de la peregrinacin. Finalrnente, o al menos en apariencia al final (lquin sabe 1o que vendr a continuacin?), cuando llegaron los holandeses despus del siglo xv[, los misioneros catlicos y diversos tipos protestantes que siempre han proJi[erado en

los Pases Bajos sometieron a Indonesia a la evangelizacin misionera. El resultado, en tiempos de la Independencia de 1950,
fue, de nuevo, especialmente en Java, donde vive un 707o de la
poblacin, la copresencia de todas estas fes a las que hay que
anadr la presencia dispersa de fes indgenas, distribuidas dife
rencialmente a travs de una compleja estructura social. con un
80"/" o 90"/" nominalmente musulmana
como dicen los fa-o
vneses irnicamente, musulmana estadsticamente-la
isla era,
de hecho, un bosque de creencias.
Al final de los setenta y con una tendencia creciente en los
ochenta (la situacin actual, como en gran parte de Indonesia,
no es en estos momentos del todo clara) empez a emerger en_
tre algunas de las javanesas musulmanas ms utoconscientes
una seriedad intensificada, un nuevo rigorismo
<<resurgir
-un en ciena
islmico, como ha sido denominado- estimulado
medida por el as llamado regreso del islam a lo largo y ancho
del mundo, pero que en su mayor parte ha surgido como algo
propio, conducido internamente y orientado localmente. Ha
habido algunas expresiones de esra elevada seriedad: la proliferacin de nuevas otganizaciones devotas, la expansin de la
educacin religiosa, la publicacin de libros, diarios, revistas y
peridicos ,la apaticin de una clase de artistas, intelectuales
y, asociados a ellos, polticos que con frecuencia han sido educados en el extranjero y tienen una mentalidad islmica,la reevaluacin y reinterpretacin crticade tradiciones locales desde
un punto de vista cornico, etc. Pero una de las ms chocantes
y controvertidas de dichas expresiones ha sido la adopcin por
parte de un nmero cada vez ms amplio de jvenes mu.ieres,
el especial de jvenes educadas, de un estilo de vestir propio
de Oriente Medio: un vestido largo, holgado y monocromrico,

[,,.]

t6)

figura del
.,,re llesa hasta los tobillos, diseado para ocultar la

un pauelo largo, generalmente blanco' hecho para


el Pelo Y el cuello'
ocultar
"n r. ,rrtid (el arriba mencionad o jilbab) fue usado tiemmuleres
po atrs en algunas
su
adoP;irJ"trt d" -yo, e
n 1a bluiin po, las ivenes
idadosa,u ..fridu y escotada , el sarong
,n"n,. recogido que la inmensa mayoa de mujeres iavanesas
ii.", ,,1."r, ,rrdi.ian_ suscit oposicin, recelo, perplejique pretenda ser' una
dad e ira. Fue interpretado como lo
fanticas'> y ttfuneclaracin. A las ,,,rr1.,"' se las tach de
sus propias familias
damentalistas>>, crtic, q,t provenan de
intentaton
y de los amigos ms ntimos, algunos de los cuales
to, l, mayor tenacidad posible disuadirlas de aquel cambio
tamemprendido' (iPor qu no te has trado el camello
las tild
bnl, le pregunt un enojudo padre a su hiia') Se
En ocasiones
de fariseas, t lpO.titrs y mgicamente malignas'
<<Nuevo Ory
el
fueron discriminadas en el mercado laboral
den>,deSuhartoestableciuncdigoderegulacionessobre
(o 1o intent en meel traje oficial pensado para desalentarlas
las
dio i. manifertrciorr.. de descontento)' Hubo veces en
qr. fu.ro., agredidas, se las apedre o-eron cmo se les arranpanulo dela cabeza' No enfcl, segura Brenner' to-

Iu.tr.",

bu

"l

mar partido Por

el

jilbab:

los obstcuLas observaciones que las mujeres hacan sobre


al adoptar el
los psicolgicos y prctito' to'los que tropezaban
introspeccin,
mucha
jib;bindic"aban que su decisin les exiga
el jildeterminacin e, incluso, obstinacin. La muier lquel1'eva
donde
babl seconerte en alguien <<diferente en Java' un lugar
convenla
las normas de conducta son muy estrictas y desafiar

cintieneinmediatasrepercusionesenlasrelacionesdeunindiun
viduo con los otros. Po"ttse eljilbab provoca con frecuencia

164

REFLEXToNES NTRopoLcIces soBRE TEMAS FILosoFrcos

cambio notorio en la identidad social y personal de las jvenes,


as como un trastorno potencial de los lazos sociales en los que
ellas hasta entonces se basaban.'t

ii
E,

Brenner entrevist veinte jvenes que haban realizado lo


que la autora denomina <da conversin>> al iilbab. La mayoa
eran estudiantes universitarias o recin licenciadas de 20 afros.
Todas residan en las grandes ciudades javanesas, Yogyakarta y
Surakarta, donde siempre ha destacado la diversidad religiosa,
incluso el sincretismo. La mayota perteneca a la clase media,
o bien, media-baja. Muchas haban crecido en mbitos de escasa obediencia religiosa. Todas eran miembros activos de
otganizaciones y grupos devotos en conexin con <<el Resurgir
Islmico.
<<Las mujeres que hablaron conmigo>>, dice Brenner,

i
1i
I

ll

eran mujeres inteligentes y decididas que, de mnera consciente


e intelectual, luchaban con las contradiccones le lavida dlrlriay
que tenan razones propias y muy personales por las que haban
escogido el camino que haban escogido. La mayoa haba decidido llevar el jilbab, en parte por conviccin religiosa, insistiendo
en que ea una exigencia t...1 del islam. Ms all de esto, sin embargo, sus relatos exhiban ciertos temas que mostraban que su
adhesin a la doctrina religiosa no era la nica motivacin. [..,]
stas [...] eran simultnemente personales, religiosas y polticas.
[...] [Incluso] las historias de conversin il jilbab ms personales
y de mayor contenido emocional contaban con elementos de una
historia ms amplia que abarca el movimiento islmico de la Indon

esia con tem pot nea.12

Brenner tiene mucho que decir sobre la conexin de todo


esto con los desarrollos polticos en Indonesia, con la moderni-

il

Brenner, <<Reconstructing Self and Societpr, en op cit

t2 tbid

UNA PIZCA DE DESTINO

[..,]

165

zaci6n, con el ms amplio movimiento que busca dar un nuevo


impulso al islam, con la revisin de las definiciones de gnero y
sus expectativas y con l bsqueda de una identidad personal
y colectiva en un mundo que cambia vertiginosamente. Para nosotros, en cambio,lo ms importante es el tipo de respuestas que
obtuvo cuando comenz a preguntarles a estas jvenes en un estilo jamesiano 1o que supona paru ellas llevat el jilbab a nivel
personal, lo que les haca senti! en tanto que algo vivido, <<experimentado>>, algo por lo que se ha pasado. Una intensificada autoconciencia, el miedo ala muerte, la panptica vigilancia de
Dios, una sensacin de renacimiento,la recuperacin del autodominio, todas las inflexiones familiares dela pizca de destino
soy?, iqu debo hacer?, 2qu va a ser de m?, idnde
-lquin
reside la tinalidad?- aparecen como en fila, una tras otr.
Cada una de las mujeres [...] indic que cambiar su atuenBrenner- cambi sus sentimiendo de esta manera
-escribe
tos sobre s mismas y sus acciones,>>

En el caso de algunas mu1'eres una profunda ansiedad [...]


haba precipitado la decisin; la ansiedad entonces haba dado
paso un sentimiento de relativa calma y a una sensacin de renovacin justo despus de comenzr a usar el jilbab. La causa inmediata de la ansiedad t...1 haba sido un opresivo miedo a morir
y [...] a lo que la muerte podra significar en sus vidas si no conseguan cumplir con las exigencias del islam. La nueva conciencia de pecado que haban adquirido las haba conducido a una
profunda arnatgura aI pensar en sus sufrimientos en el ms all
como consecuencia de sus propios pecados. ['.'] Sentan una profunda confusin, dudaban de s mismas y se vean fuera de control. Poners e elillbab [...] aliviaba sus ansiedades sobre la muerte
y les [dabal un sentimiento nuevo de conttol sobre su futuro en
esta vida y en la postrera.rl

lbid

166

TJNA

REFLUxloNES ANTRopoLGICAS soBRE TEMAS FILosFICos

cita, de una conocida revista,las inspiradoras palabras de


joven
una
actriz de cine al hablar de dar a luz: <<Estaba aterrozada. Tena miedo de morir porque, si mora, icul iba a ser
el precio por mis pecados?r>. Irngenes de su pasado, de borracheras, aventuras noctmbulas, discotecas, desnudos en la pantalla, todo eso acudi ante sus ojos. Fue, dijo, ..6ms or "el su-

surro del cielo" en ese momento>>.14


Esto no es mera frmula, como tampoco lo son, de hecho,
muchos, por no decir la mayora, de los testimonios deJames sobre la renovacin espiritual, pues de nuevo estamos tratando
aq no con la experiencia simpliciter, sea sta cual sea, sino con
las representaciones de la experiencia ofrecidas al yo y a los
otros, con las narraciones que [atan de ello.l5 d al igual que con
los testimonios deJames,los relatos se repiten una y ottavezi
Un da a Naniek [una de las informantes de Brenner a la que
sus amigas presionaban para llevar el iilbad le acometi el miedo
de que iba a morir, unque no estaba enferma. Se dio cuenta de
que haba enseanzas del islam que an no haba observado, incluyendo el precepto de llevar el jilbab. [...] Se despert arerrorizada en medio de la noche pensando: ;Qu puedo hacer? No
tengo ropa fislmical.
Se confi a su hermano, quien le compr la tela y, unos das
despus (ella recordabala fecha exacta), comenz allevar el jilbab.Tan pronto como lo acept,llevar ropa islmica fue algo fcil para ella y la ropa no solar>, aunque contaba con poco dinero. Sus miedos a la muerte fueron desapareciendo.,6

[...]

161

Y aun otro comenterristen un libro popular escrito en lengua indonesia llamado La mujer musulmana hacia el ano 2000,
iseflado al parecer para instruir a rlichas mujeres en 1o que han
de sentir, invoca Ia imagnera del renacimiento explcitamente:

La pregunta [...] ms importante para una mujer que es consciente en est poca es: 2Quin soy yo?. Con esta pregunta, intent comprender con plena consciencja que no puede continuar
como hasta ahora. [...] Ella quiere autogobernarse. [...] Quiere
,lesarrollarse a s misma. Aspira continuamente a nacer de nuevo.
En ese renacimiento quiere ser su propia matrona.rT

Brenner tiene otro testimonio de los correlatos emocionales de este cmbio de atuendo que es un cambio en el modo de
estar en el mundo: las preocupaciones por cumpiir con las
demandas del nuevo atuendo, la inquietud intensificada por
las transgresiones menores y el sentimiento de estar constantemente bajo una severa vigilanca moral, no slo de Dios y la
consciencia, sino de todo el entorno en un vido acecho de
effofes y lapsus. Pero tal vez ya hayamos dicho 1o suficiente al
que nos congratulamos
fespecto par resaltar
<<poder>> y
identidad>>,
real,
en llamar mundo
entrelazados, se implican
<<experiencio> estn in
por ms tiempo basarde
mutuamente y que <<re
se o reducirse al ltimo trmino, esto es, a la <<experienci>, como tampoco puede hacerlo con respecto a ninguno de los trminos restantes. No es en la soledad donde se alzalafe'

14. Ibid

ED

15. Para una xtens discusin y crtica de la idea de <<experiencia como un fun
dame nto irreductiblc dcl significado y de la idcntidacl, como una [fuente l fiable de
conocimiento q,c proviene de un acceso a lo real, en anlisis histricos (la experiencia no es [...] el origen de nucstr explicacin, sino lo quc queremos explicanr), vaseJ. Scotr, The Evidence of Experience>>, en J. Chandler y orros, Questions of Euidence: Proo[, Practce, and Persuasion actoss the D*ciplines, Chicago, University of
Chicago Press, 1991, pgs.
76. Brenner,op. ctt

PIZCA DE DESTINO

)6)187

Otras bestias, por supuesto, otras costumbres. Las respuestas que Brenner elicit de las ivenes javanesas que anhelaban

17

Citado en ibid

--i!FF-.

168

REFLExToNES ANTRopoLGrcAS soBRE TEMAS

FrLosFrcos

ser ms musulmanas apenas se parecen a las que nos encontra-

ramos en el caso de hinduistas indios, budistas birmanos, catlicos franceses o, incluso, otras ramas de musulmanes. En
Marruecos, donde tambin trabaj,las respuestas indonesias
seran vistas como improvisadas, sentimentales, antinmicas o

algo peor. Los hombres produciran con toda seguridad cuadros muy diferentes de los de las mujeres, los ancianos de los
de los jvenes, los campesinos sin estudios de los de los urbanitas con formacin, los africanos, los asiticos del este, los
americanos, los latinos o los europeos de los de los asiticos del
sureste; y seran muy diferentes porque estaran construidos de
manera diferente, en situaciones completamente diferentes y
con material tambin absolutamente diferente. El movimiento
de las identidades religiosas y los remas religiosos hacia el centro de la vida social, poltica e, incluso, econmica se extiende y
crece tanto en escala como en significacin. Pero no es un fenmeno unitario paru ser descrito uniformemente. Hay tantas variedades de experiencia religiosa>> o, de nuevo, expresiones de
experiencia religiosa como ha habido siempre. O talvez ms.
Esto nos devuelve al aspecto de la utilidad de James para
nosotfos en estos das; al doble sentido, como subray al inicio,
por el crd, Las uariedades dabalq impresin de ser al mismo
tiempo una obra pasada de moda y ejemplar, envuelta en la atmsfera de una poca y un modelo del tipo de trabajo que, como
el de Brenne! parece rupturista; a lo prximo que debemos
emprender. Es un clich, como tantos otros verdadero, que los

grandes pensadores, al igual que los grandes artistas, viven


completamente inmersos en su tiempo
situados, como diramos hoy- alavez que-profundamente
lo trascienden, vigorosamente vos en pocas que no son la suya; y el caso es que
ambos hechos tienen una conexin interna. Eso es sin duda
verdad deJames. La concepcin de la religin y la religiosidad
radicalmente individualista, subjetivista y fruto de la .<percepcin bruta, a la que le condujo su posicin como heredero del

UNA przc nE or,srrr,ro

[...]

169

intuicionismo de Nueva Inglaterra y sus propios encuentros


con la pizca de destino, se complementaba .on lu intensa aten-

ci
sib

a y casi patolgicamente sen-

pensamiento y la emocin

las
Es esto ltimo Io que ahora necesitamos: informes circuns_

catctet
ia que 1
fro y lo n

, precisamos del
de sus talenros,

lo particular y

tal, y

;por qu no? incluso a lo exrremo y enfermo.


Hemos do ya grandes cambios continentales en la

sen-

sibilidad religiosa cuyo impacto en la vida humana fue, ahora


lo vemos, rucal y profundo, una amplia reelaboracin del jui_
cio y la pasin, y ello a pesar de su irregularidad. Sera triste estar viviendo en el centro de un acontecimiento ssmico de tal
magnitud y no saber siquiera que se est produciendo.

Capruro 6
ACTA DEL DESEQUILIBRIO:
LA PSICOLOGA CULTURAL DEJEROME BRUNER

su lanzamiento como disciplina y profesin en la

ltima mitad

perar. Se ha visto tambin conducida tempestuosa-..r,. .n


direcciones diferentes por nociones radicalmente diversas sobre
aquello de lo que, digamos, la psicologa trata: qu tipo de conocimiento, de qu realidad, qu clase de fin se supone que logra.
Desde el exterior, al menos, no da la impresin de serun nico
campo, didido en escuelas y especialidades al estilo usual. Ms
bien parece una coleccin de investigaciones dispares y clasificadas conjuntamente, pues todas ellas hacen referencia de algn

modo u otro a lo que llamamos <<funcionamiento mentalr. Docenas de personajes en busca de una obra.

No hay duda de que desde el interior el aspecto, aunque no


menos miscelneo, es un poco ms ordenado, si bien slo a
causa de labizantina estructura acadmica que ha surgldo en
totno a ella (la American Psychological Association tiene cuarenta y nueve secciones). Las amplias oscilaciones entre la psi-

172

REFLExToNES ANTRopoI-crcRs soBRE TEMAS

rrtosprcos

cologa conductista, la psicometra, el cognitivismo, la psicologa profunda, topolgica, neurolgica, evolucionista, la psicologa del desarrollo y las concepciones culturalistas del sujeto
han hecho que ser psiclogo sea una ocupacin variable, sujeta no slo a la moda, como lo estn todas las ciencias humanas,
sino a imprevistos y frecuentes cambios de curso. Los paradigmas, maneras completamente nuevas dettatar las cosas, se suceden no por siglos sino por dcadas; a veces parece que por
meses. Se requiere bien un individuo preternaturalmente centrado y dogmtico que bloquee cualquier idea que no sea Ia su-

propia, bien uno vigoroso, infatigablemente inquisitivo, que


mntenga al mismo tempo docenas de ideas en juego par poder permanecer erguido en medio de este desplome de prograya

ACTA DEL DESEQUILIBTo

[...]

t7)

finales de los cincuenta, la revolucin estaba en rnarcha y


la mente al interior>> fue el grito de batalla de toda
un generacin de psiclogos, lingistas, modeladores del cerebro, etnlogos y cientficos computacionales, as corno de algunos filsofos de la mente de corte empirista. Para ellos, los
objetos primeros de estudio no eran la intensidad de los estmulos y los patrones de respuesta; lo eran las acciones mentales:
atender, pensar, comprender, imaginar, recordar, sentir, conocer. Junto a un colega con la misma orientacin, Bruner llev a
<<devolver

cabo una famosa serie de experimentos de la percepcin <<New


Look para demostrar el poder de la selectividad menral en la -

mas, promesas y proclamaciones.

ll"l
rl

'l

l1
I

En psicologa abundan ms los tspos esprit de systme,resueitos e implacables (Pavlov, Freud, Skinner, Piaget, Chomsky) que
los esprit de finesse, giles y adaptables (|ames, Bareson, Sacks).
Pero es entre estos Itimos donde se situaJerome Bruner, autor y
coautor de ms de veinte libros, y Dios sabe cuntos artculos,
sobre casi una infinidad de remas. A lo largo de una carrera incansable, de trayectoria oscilante y aun as profundamente consecuente, que se despliega en un periodo casi de sesenta afros,
Btuner se ha medido con todas las lneas de pensamiento en
psicologa y ha transformado algunas de ellas.
Su carrera comenz en Harvard en los afros cuarenta, durante
el apogeo del conductismo,las correras de ratones, la repeticin
de sflabas sin sentido, la discriminacin de diferencias snsoriales y la medicin de respuestas galvfuicas. Pero, insatisfecho con
la acumulacin de <<hallazgos experimentales en suntos perifricos (su primer estudio profesional trataba de la condicionada
indefensin' de .,na ata aprisionada en una parrilla elctrica),
Bruner se uni pronto a trn creciente grupo de colegas, tan inquietos como 1, de dentro y fuera de la psicologa, hasta convertirse
en uno de los lderes de la as llamada Revolucin Cognitiva.

tudiantes, Bruner rcaJuun estudio crucial sobre el tazonarnien-

por el que pasaron prccampo, ya consagradas o


na diseminacin de centros similares e idntico trabajotanto en Estados Unidos como en

1z
1
xico, Fondo de Cultu
1. J. Bruner,

and Row,

19$,

pg.

Essays in Autobiograpy, Nueva york, Harper


En busca de la mente: ensayo de autobiografa,M-

d,

1985).

174

REITLEXIoNES ANTRoPoLctcas soBRE TEMAS FILosoFlcos

se desencant
Despus de cierto tiempo, el propio
sta haba llede la Revolucin Cognitiva, o al menos d
escribi al comienzo de su obra
gado aser. <<Esa rev
I .. , nrrn .st':*;,ar.il*:il*
rrh
-,,^ proclama
<<adis o
a tnrln
todo
un ,ro'r"
u, eue
^*^^l^ffi
de 1990
aquello>, en na nueva direccin,

pretenda recuperar la <<mente>> en las ciencias humanas despus


de un prolongado y fro invierno de obietivismo' ['..] [Pero esa
revolucinl se ha desado hacia problemas que son marginales
en relacin con el impulso que originalmente la desencaden. De
hecho, se ha tecnificado de tal manera que incluso ha socavado
aquel impulso original. Esto no significa que haya fracasado: por
el contrario, las acciones de la ciencia cognitiva deben estar entre
las ms cotizadas de la bolsa acadmica. Ms bien, puede que se
haya visto desviada por el xito, un xito cuyo virtuosismo tcnico le ha costado caro. Algunos crticos [...] sostienen que la nueva ciencia cognitiva, Ia criatura de aquella revolucin, ha conseguido sus xitos tcnicos al precio de deshumanizar el concepto
mismo de mente que haba intentado reestablecer en la psicolo-

ACTA DEL DE,sEeurLrBRro

t75

[...]

dad cuando somos arrol'ados a ella. Para Bruner, <<el marco de


prueba crtico par este punto de vista es la educacin, el campo de prcticas en el que ese comprorniso tiene efecto en primera instancia. Ms que una psicologa que ve la mente como
nn mecanismo programable, necesitamos rma que laveacomo un
logro social. La educacin <<no es slo una tarea tcnica de procesamiento de la informacin bien organizado, ni siquiera sencillamente una cuestin de aplicar "teoras de aprendizaje" aI aula
ni de usar los resultados de "pruebas de rendimiento" centradas
en el sujeto. Es una empresa compleja que consiste en adaptar
una cultura a las necesidades de sus miembros y en adaptar a
sus miembros y sus formas de conocer a las necesidades de la
cultura>.r

En su intento de salvar a la Revolucin Cognitiva de s misma, distancindola de un reduccionismo bigh-tech (el cerebro
es batdtare, la mente es software, pensaf es el procesamiento
softuare de informacin digitalizada por el bardware), Bruner
ha introducido, en torno alaltima dcada, otra bandeta, otra
dispensa: La Psicologa Cultural>>. El centro de atencin es
ahora el compromiso individual con los sistemas establecidos
de significado compartido, con las creencias, los valores y las
comprensiones de aquellos que y ocupan un lugar en la socie-

La preocupacin de Bruner por la educacin y por la poltica educacional data de los estudios de desarrollo mental en
bebs y en nifros muy pequefros que Bruner, a medida que se
consolidaba su resisteflcta ala mquina del cognitivismo, realiz ameiados de los sesenta, justo
funciona el Zeitgeist-as
cuando el programa Head Start vena al mundo con toda solemnidad y con la fanfar:-ia de la Buena Sociedad. Estos estudios le
condujeron aunavisin de fuera hacia adentro>> de dicho desarrollo, una visin que se ocupa del tipo de mundo que se
necesita parahacer posible el uso efectivo de la mente (io el coruzn!): qu tipos de sistemas, de smbolos del pasado, qu tipos de explicaciones, qu artes y ciencias>>.a El despliegue de
los rasgos crticos del pensamiento humano,la atencin coniunta con otras personas a objetos y acciones, la atribucn de creen-

2. J. Bruner, Acts o{ Meaning, Cambridge, Harvard University Press, 1990,


pg. 1 (trad. cast.: Actos de significado: m,s all de la reuolucin cognitiua, Madrid,

1996, p9.43

gSay que,as, ha alejado a buena parte de la psicologa de las otras

ciencias humanas y de las humanidades.'

Alianza, 1998).

1.

I. Bruneq Tbe Culture of Education, Cambridge, Llanard University

Press,

fttad. cast : La educacin, puerta de la cultura, Madrid, Visor, 2000).


4. Ibitl ,pg.9.

176

ACTA DEL DESEeUILIBnIo

REFLEXIONES ANTROPOLCICES SOBRE TEMAS PTLOSTTCOS

y
e
general
do
Bruner llama

significaque
-lo
enz mu}
pronro en el proceso de desarrollo, es anterior no slo alaformacin er.olr formal sino al andar y a la adquisicin del len-

cias, deseos

"confusin zumbnte y floreciente": parecan estar buscando


la estabilidad predictiva desde el principio't
El programa Head Start comenz con una visin bastante
diferente, complementaria en algunos spectos, contrapuest
en otfos, del dsarrollo temprano basado en una serie bien distinta de investigaciones cientficas: aquellas que muestran cmo
animales de laboratorio criados en .<ambientes empobrecidos>>,

experimental, al apren zaieen las escuelas y a los nifros que asist..r r.llu, ello conduio alallamada.hiptesis de privacin cultural. Nifros criados en un ambiente cultural <<empobrecido>>,
en el gueto o similar, rendirn por es tazn menos en la escuela. De ah la necesidad de una accin correctiva que enriquezcabien pronto su entorno, ntes de que el dao sea irreque la idea de corregir .da Privase conoce aquello en lo que dicha
privacin consiste (usualmente ha consistido en un alejamiento
e los estndares de una idealizada cultura americana, de clase
media, <<Ozzie and Harriet>>), un enfoque de ese tipo parece
5, Ibid.,Pss.7r-72.

[...]

177

asumir que el <<enriquecimiento cultural es un bien proporcionable por la sociedad a un nifro desaventajado, como si se
tratarade una comida caliente o una inyeccin contr la viruela. Al nifro se le ve privado de algo, no en busca de algo; se le
considera recibiendo la cultura de alguna otr parte' no construyndola in situ a partir de los materiales e interacciones inmediatamente a mano. Bruner fue ocasionalmente asesor de
Head Start y sigue defendiendo su xito real y sus posibilidades de ampliacin y reforma (es, despus de todo, un programa
<<de fuera hacia adentror>). Pero argumenta que los resultados
de su tipo de investigacin sobre el desarrollo mental de los niahoru en un campo en s mismo que aport
frq5
-onvertida
ms y ms evidencias de las capacidades conceptuales de los nios- dejan obsoleto el enfoque de la privacin. Ver aI beb
y al preescolar como agentes activos volcados en el dominio de
una forma particular de vida, en el desarrollo de una mnera
eficaz de estar en el mundo, exige replantearse todo el proceso
educacional. No se trata tanto de ptoporcionarle al nifro algo
de lo que crece sino de hacerle posible al nifro algo con lo que
ya cuenta: el deseo de dar sentido al yo y a los otros, el impulso de comprender qu demonios est pasando.
Para Bruner, es la cura el factor crtico posibilitante, aquello que conduce a la mente al centro de atencin: .da forma de
vida y pensamiento que construimos, negociamos' institucionalizamos y finalmente (despus de que todo ello se ha establecido)
terminamos llamando "realidad" para reconfortarnos>>.6 CualasPire a refo
quier teora de la e
eiercitar su
hay de algn otro
os trminos
duccin social del
reali dad>, ya presente y el huidizo intelecto
dad y el nifro
-la
arrojado corporalmente en ella- se ocupan uno del otro se trbajanen gran medida en las aulas, al menos en nuestra sociedad
6. Ibid , pg.87

178

REFr,ExroNES

^NTRopoLoGrcAS

escolarmente consciente. Es ah donde se modela con mayor deliberacin la mentalidad, se produce la subjetividad con mayor
sistematicidadyla intersubjetidad
habilidad de <deer otras
-la
mentes>>- es alimentada con mayor cuidado. Al menos en los
casos favorables, td.vez no del todo comtrnes, el nfro, <<visto tanto como un epistemlogo cuanto como alguien que est aprendiendor, se adentra en una comunidad de adultos que conversan
y de nifros que charlan, donde <da nifra [...J gradualmente llega a
darse cuenta de que ellaactano directamentesobre el "mundo"
sino sobre creencias que ella sostiene sobre ese mundor>.7
Este giro hacia el inters por las maneras en las que las
comprensiones extendidas en la ms amplia sociedad son utilizadas pof los escolares para encontrar su propio camino, para
construir un sentido interno de quines son, de 1o que los dems son cpaces, de 1o que es probable que ocurra, de 1o que
puede hacerse con las cosas, abre la psicologa cultural, de
Bruner una multitud de temas que han ffatado normalmente
historia, la literatura, el derecho, la filootras disciplinas
-la
so(ta,la lingstica y, muy especialmente, es otra ciencia desesperanzadamente miscelnea e inconstante, la antropologia-,Una psicologa de ese tipo, al igual que la antropologa,
tiene una perspectiva eclctica e incorpora directamenre una
vasta ambicin. Toma todas las experiencias como objeto propio, hace uso de toda la erudicin para sus propios propsitos.
Con tantas puertas que abrir y tntas llaves con las que hacerlo, sera una iocura intentar abridas todas al mismo tiempo. De
ese modo se sabe cadavez menos de ms y ms cosas. La puerta que Bruner, sensible corno siempre a los detalles prcticos de
la investigacin, quiere abrir,.sin que resulte del todo sorprendente dados los desarrollos recientes en <<teora del discursorr,
anlisis de actos de habla>>, <<interpretacin de culturas y
<<hermenutica de la da diaria, es narrativa.
1. lbid , pgs.17,49.

ACT^ DtsL DESEeUILIBRTo

soBRE TITMAS FrLosFrcos

[...]

179

Contar historias, sobre nosotros y los dems, a nosotros y a


los otros es <<1a manera ms natural y temprana en la que organizmos nuestra experiencia y nuetfo conocimiento>>.8 Pero esto apenas se sabe a pafi de la teora educacional estndar que
trabaja con test y recetas:
Ha sido una convencin para la mayoria de las escuelas ttacancin, la ficcin, el teatro, 1o
tar las artes de la narracin

-la

ms como <<decoracin> que necesidad, algo con lo que


agraciar el ocio, a veces incluso como algo moralmente eiemplar.
A pesar de ello, enmarcamos las explicaciones sobre nuestros orgenes culturales y nuestras ms celebradas creencias en forma de
historia, y no es slo el <<contendo>> de estas historias lo que nos
que

sea-

hechiza, sino su artificio narrativo. Nuestra experiencia inmediata, 1o que sucedi ayer o el da anterior, est enmarcado en la
misma forma relatada. Todava ms llamativo, representamos
nuestras vidas (a nosotros mismos y a los otros) en forma de narracin. No es sorprendente que los psicoanalistas reconozcan
ahora que la personalidad implica na:tacin, siendo la <<neurosis>> reflejo de una historia ya sea insuficiente, incompleta o inapropiada sobre uno mismo. Recur:dese que cuando Peter Pan le
pide a 7endy que vuelva a la Tierra de Nunca Jams con 1, da
como razn que podra ensear all a contar historias a los Nios
Perdidos. Si supieran cmo contarlas, los Nifros Perdidos po-

dran crecer.e

Crecer entre narraciones, las propias, las de los profesores,


los compafreros de clase, los padres, el servicio y ias de cualquier otra clase, a las que saul Bellow en cierra ocasin se refiri
mordazmeflte como <<instructores de la reaiidad, es el escenario esencial de la educacin: vimos en un mar de historias>>.r0
De aprend er a naat en ese mar, construir historias, a com-

8. lbid,ps.121.
9. Ibd,pg.40.
10 lbid..ps.147.

180

ACTA DEL DESEQUILIBRIO

REFLExloNES ANTRoPoLGICAS soBRE TEMAS FILosFICos

prenderlas, a clasificadas, a contrastarls, ver affavs de ellas


y a usarlas para descubrir cmo funcionan las cosas o lo que
llegan a ser es de 1o que trata en su base la escuela y, ms all de
la escuela, toda <da cultura de la educacin>>. El punto importante del asunto, lo que se aprende, sea lo que sea lo que el profesor ensefre, es <<que los seres humanos dan sentido al mundo
el modo narrativo para
contando historias sobre l
-usando
construir la realidad->>.11 Los cuentos son herramientas, <<instrumento[s] de la mente parula construccin de significado>>.12

@
El trabajo ms reciente de Bruner, por consiguiente,

se ha

consagrado rastrear las implicaciones de esta concepcin de


lanatativa tnto como.<un modo de pensamiento cuanto la expresin de una visin del mundo de una culturar>.'r Ha realizado investigaciones sobre la ensefranza dela ciencia, sobre la
pedagoga popularrr, sobre la naturaleza colaboradora del
aprendizaje y sobre Ia construccin por parte del nino de <<una
teoa de la mente>> para explicar y comprender otras mentes.
La inhabili dad para desatrollar dicha teora, esto ed, el autismo,
los rasgos formales dela narcattva,la cultura como praxis y los
enfoques sobre la educacin de Vygotsky, Piaget y Pierre Bourdieu, que se relacionan con el de Bruner pero entre los que media una cierta tensin, todo ello ha sido sometido a discusin, al
menos de pasada. Al igual que los recientes desarrollos en primatologa, los estudios transculturales de educacin,los test de
CI, la <<metacognicin (.<pensar sobre el propio pensamiento>>), el relatismo y los usos de la neurologa, todo ello est en
el aire: una sorprendente bandada que ps muy rpido.

181

[...]

lo que
un territoes una serie de incursiones disefradas para despejar
queda un
se
todo,
Con
rio ms que para ttazarloo colonizarlo'
iu.,ro d.rr. maala crtica simpattica que se pregunta a dnde
.orrdr.. todo ello, a 1o que la psicologa cultural>> equivale como un campo entre cmpos, un empresa inacabada con una
asignacin e temas y un progr ama pr^ hacerles frente' Uno
a las dof"a" hacerse una idea aliespecto si echa una ojeada o si se
i"n^ y docenas de investigaciones tcnicas de Bruner

Lafaltano

hrr^

es

tan gave,si

es que hay falta alguna en

la cazade sus an ms numerosas referencias a los estu-

del
dios de colegas sobre rems que van desde.<1a comprensin
nmero pof pafte del nifro y <das versiones orales de Ia experiencia p.rror-rrl, hasta el anilisis coste-beneficio de la educacin preescolar>, y <.las afecciones en el reconocimiento de la
.*n.i., en expresiones faciales como consecuencia de danos
bilaterales en la amgdala humana>t'
paSin embargo, po.or, salvo los especialistas, han tenido la
<{iciencia p^ra una tarea asi, dado que la mayor parte de esta
tertura, recogida en estadsticas y ptotocolos' se esparce por
diarios profesionales y simposios disciplinares. Empiez,n a ptoliferar g.nrinos tratados, ms sumarios y, por ende, ms obras
sintetidas accesibles de las que son autores estudiantes, colaboradores y seguidores de Bruner, lo cual permite hacerse una
momenidea ms clara del punto en el que se encuentra en este
6e
to toda la empresa y de .mo piogresa.tt Y en la seccin final
14.Acabandeaparecerdosobrasdeestascaractersticas:M.Colc,CulturalPsycolct5l,

A once and Fuiurc Dtscipline, cambridge' Harvard university

Press, 1996 (trad.

Culture m Mind, Cognition'


.:^x'., prnologo cultural,Madrid, M6rata, tq99) y B. Shorc,
Press, lgg6' Co]e, un
University
Culturc, o,d' th, Problem of Meatning'oxford, Oxford
s
psiclogo del desarroilo que se
o
la investigacin transcrrltural en
d
y
.rrrrollr
papel,
polgica y Psicolgica

des
ps

rrn

11 Ibid, pag. 130.


t2. lbid ,pg.41

lbid,

pg. xiv.

derrnnovelistayunciclogosrusosA]exeiLeontiev,Alexanderl,u'

desplaza hacia la psicologia ''og


ria y Lev Vygotsky. Shore, un antroplogo social que se

182 RErLExt()Nts ANTRoPolctcns


su

.l
I

s()BRt rEMAS l'tLosptcQs

libro ms teciente, un seccin titulada con incierta seguriloga>>, el propio Bruner


o cptulo

eno de las
Por las que la Psicologa
n de cmo debera relamoverse y
cionarse con otfos enfoques sobre el estudio de la menterr.
Como es habitual, su actitud es conciliadora, eclctica, enrgica y optimista:

AC]A DEL DESI,QUI]-IBRIO [...]

l8l

logenticas, psicolgicas individuales v culturales mientras nos


ayuda a captarla nattraleza dcl funcionamiento mental humano.
[El1 prximo captulo>> de la psicologiaffatar de la <<intersubjetividad: cmo las personas llegan conocer lo quc otros tienen
en mente y cmo se ajustan a ello [...] un sistema de temas ['..]
central para cualquier concepcin viable de una psicologa cultural. Pero no se puede entender sin referencia a la evolucin de los
primates, al funcionamiento neuronal y a las capacidades de procesamiento de las mentes.t5

Quiere mostrar cmo


la psicologa puede, al dedicar su atencin a ciertos tcmas crti.ot. t...1 ilustrur la interaccin entre observacioncs biolgicas, fi-

on Mind, Self and Emotioz, Cambridge, Cambridge University Press, 1984'

Todo esto est muy bien, el tipo de enfoque equilibrado y


razonable que lima los contrastes, desarma a los enemigos, esquiva las dificultades y sttaviza las decisiones fuertes' Sin embargo, perdura la sensacin de que Bruner subestima Ia carga
explosiva de sus propias ideas. Argumentar que la cultura se
construye social e histricamente, que lanattacin es un modo
de conocer primario, entre los seres humanos posiblemente el
primario, qe enlazamos los yoes en los que vmos a prtir de
los materiales presentes en la sociedad en la que estamos y que
desarrollamos <<una teora de la mente>> pata comprender los
yoes de los otros, que ctuamos no directamente sobre el mundo sino sobre creencias que mntenemos sobre el mundo, que
desde nuestro nacimiento todos somos activos y apasionados
<<creadores de significado>> en busca de historias plausibles y
que ,.la mente no puede de ningn modo verse como algo
'lnaturI" o desnudo y la cultura pensarse como un afradido:
un concepcin as es 1go ms que una correccin a mitad del
trayecto.16 Tomada en general supone adoptar una posicin
que con justicia puede considerarse radical, por no-decir subpostuf y otfas conectadas con ella
'rersirra. Es dudoso que esta
instrumentalismo, contextualismo, antirre-perspectivismo,
duccionismo- puedan absorberse en las tradiciones en curso
15. Bnrner, The Culture of Education, op. cit.' p9. 160'
16. Ibid.,ps,. 17l

184

REFLExToNES ANTRopoLGrcAS soBRE TEMAS FLosFrcos

de Ia investigacin psicolgica (o, ms bien, en las ciencias humanas en general) sin causar cierto ruido y agitacin,
acin, Si la psicologa cultural>> gana ascendencia o incluso serias cuotas de
mercado, sacudir algo ms que la pedagoga.
Pues, de hecho, no slo la psicologa cultural est evolucio-

nando rpidamente, ganando fieruay acumulando pruebas, sino que lo mismo les est ocurriendo a sus dos ms importantes
rivales o, por lo menos, alternativas
cognitivismo de pro-el
cesamiento de la informaciny el reduccionismo
neurobiolgico-. La introduccin en el cognitivismo del procesamiento
distributivo paralelo (lo que Bruner en un determinado rnomento rcchaza como una <<versin velado, del asociacionismo
conductista) y el experimentalismo mediado computacionalmente le ha dado un segundo impulso. El impulso de corte tecnolgico en la investigacin del cerebro,la extensin de la teora
evolucionista a todo desde la moralidad ala consciencia, la
aparicin de todo un elenco de filsofos de la menre poscartesianos y, posiblemente sea ms importante, el amanecer de la
era del gen absoluto han hecho lo mismo en el caso del biologicismo, A la vista de todo ello y de los temas morales y prcticos
en juego, no parece probable una divisin del territorio atenra
a otorgaf a cada uno su parte.
Es muy probable que el prximo captulo de Ia psicologa resulte ms tumultuoso que airado a medida que los enfoques computacionales, biolgicos y culturales crezcanlo suficiente en poder y sofisticacin como para asegurar que
tendrn impactos transformadores los unos sobre los otros.
La sirnple afirmacin de que, en verdad, la biologa genera
<<constricciones>> en la cultum y d/. que la ciencia colniti,ou busada computacionalmente es en realidad incompetente paa
tfata.<el desorden de crear significado>> apenas es suficiente
para resolver los profundos temas que, por su mefa presencia,
la psicologa cultural va ahacer inevitables. Meter un camello
tan enorme y deforme como la antropologa en la tienda de la

.CTA DEI- DESEQUILIBRIO

[...]

18'

psicologa contribuir ms a esparcir las cosas que a ponerlas


en orden. En el clmax de lo que es con seguridad una de las
crreras ms extraordinarias y productivas en las ciencias humanas, una carrera de contintra originalidad y exploracin infatigable, Bruner parece estr en plena produccin de una revolucin ms revolucionaria de lo que incluso l reconocera.

i)
Dentro de la anropologa, se ha cliscutido mucho en los ltimos afros la claridad, la relevancia, el poder analitrco, incluso
el estatus moral del concepto de cultura, sin llegar a ninguna
conclusin cierta salvo que si la cultura no puede ser descartada como una reliquia imperialista, una maniobra ideolgica o
un eslogan popular, como algunos de sus crticos han sugerido
de distintas maneras, debe ser setiamente repensada. Otorgarle
un papel principal en.<el prximo captulo de la psicologa>>, como sugiere Bruner, contribuira a estimular dicho replanteamiento, as como a extender un cuestionamiento sirnilar al no menos
cuestionado concepto de mente que l desea unir con el de cultura. Pero eso apenas simplificar las cosas. A los permanentes
enigmas que afligen a la psicologa-natrralezay cttanza, de arri
ba abalo ltop dotanf y de abajo arlbalbotom up), ruzn y pasin,
consciente e inconsciente, competencia lcompetence) y realizacin lperformarucel, privacidad e intersubietividad, experiencia y
conducta, aprendizaje y olvido- se le afradirn muchos nuevos:
significado y accin, causalidad social e intencin personal, relativismo y universalismo y, q:uzms fundamentalmente,lo diferente y lo comn. Si a la antropologa le obsesiona algo es
cunta diferencia genera la diferencia.
No hay una respuesta sencilla a esta pregunta por lo que
concierne a las diferencias culturales (si bien se dan con frecuencia respuestas sencillas, generalmente en extremo). En antropologa slo la propia pregunta es formulada y reformulada

186

REFLExToNES ANTRopoLcICAS soBRE TEMAS FILosoFICos

en cada ocasin. Arrojar una ciencia que singulariza tanto en


medio de otras tan decididamente tendentes a la generalidad
como la gentica, el procesamiento de la informacin, la psicologa del desarrollo, la gramtica generativa, la neurologa,
lateora de la decisin y el neodarwinismo es exponer a una
confusin ltima un dominio
estudio de la actividad men-el
tal- ya suficientemente oscurecido por programas imperiales,
visiones del mundo hostiles y una proliferacin de procedimientos. Lo que en tiempos de Sartre habramos llamado el
<<proyecto>> de Bruner implica mucho ms que aar.<cultur,
(o significado>>, o <<narracin) alamezcla---4travariable que se
deja or-. Implica, como l mismo ha dicho, confronrar el mundo en tanto que un campo de diferencias adjudicndole las diferentes construcciones de la realidad que son inevitables en
cualquier sociedad diversa>>.17
O en cualquier investigacin genuina. Intentar aunar o,
talvez dicho con mayor cuidado, relacionar todo de un modo
productivo desde los <<universales psquicos>> y la <<narracin
de historias>> a los <<modelos neuronales>> y los <<chimpancs
enculturados>>, desde Vygotsky, Goodman y Bartlett a Edelman, Simon y Premack (;por no hablar de Geertz y LviSffauss!) obviamente supone movilizar diferencias tanto como
disolverlas, <<adiudicandor> contrastes (no es tal vez la mejor
palabra) ms que ignorarlos o forzarlos en algn todo plido
y ecumnico que haga sentirse bien. Probablemente lo que no
se necesite de manera inmediata sea la reconciliacin de diversos enfoques del estudio de la mente, un eclecticismo apaciguador, sino un efectivo enfrentamiento de unos contra
otros. Si a ese repollo milagroso, el mismo cerebro, ahora parece que se le comprende ms adecuadamente en trminos de
procesos separados simultneamente activos, entonces lo mismo ser verdad parula mente con la que los biologicistas lo
17. Bruner, Acts o/ Meanzn$ op. crt , pg.95.

ACrA DEL DESEQUILIBnIo

[...]

t87

confunden tan menudo. La historia, la cultura, el cuerpo y


el funcionamiento del mundo fsico de hecho fijan el carcter
conforman, 1o estabilide la vida mental de cualquiera
-lo
zan,lo llenan de contenido-. Pero lo hacen de modo independiente, partitivo, simultneo y diferencial. No desaparecen
o-o una resultante de ios diferentes vectores que la componen, ni se unen en algn agradable acuerdo equilibrado sin
fricciones.
Una visin de ese tipo, segn la cual una comprensin til
de cmo nos las arreglamos para pensar debe ser una en la que
las formas simblicas, las tradiciones histricas, los artefactos
culturales, los cdigos neuronales, las presiones del entorno,
las inscripciones genticas y similares operen coactivamente,
con frecuencia incluso agonsticamente, parece luchar por una
expresin ms exacta en recientes ftabajos, al menos en parte
esdmulados por la propia obra de Bruner. La obra de Andy
Clark Estar ah est dedicada nada menos que a juntar de nuevo el cerebro, el cuerpo y el mundo>>. Vygotsky y la ciencia cognitiua, de illiam Frawley, busca <<mostrar que la mente humana es a la vez,un constructo social y un diseno computacional en
tanto que opuestos el uno al otro>r.tt Por lo que respecta ala
cultura (<<los sistemas simblicos que los individuos lusan] al
construir el significado>>), 1o que Clark llama la imagen de
la mente inextricablemente enlazada con el cuerpo' el mundo
y la accin>> y Frawley ,.la mente en el mundo [y] el mundo [.'.]
en la mente>>, es imposible verla por ms tiempo como algo extefno y suplementario alos poderes internos del intelecto huPutti,ngBtain, Body, andlYorldTogether Again,Cam(trad.
cast.: Estar ah: cerebro, cilerpo y mundo en la nuaa
bridge, MIT Press, 1997

tg. A. Clark, BeingTbere:

aencia cognitiua,Barcelona, Paids, 1991); 'W Frawley, Vygotsky and Cognitiae Science: Language and tbe unification of tbe social Land computational Mtnd, cambridge,
Hrrua. University Ptess, 1997 (trad. cast.: Vygotsky y la ciencia cognitiua, Barcelona,
paids, l9g9).Patael reconocimiento del estmulo que ha supuesto la obra de Bruner,
vase, por eiemplo, Clark, op ci t, pg' 25 ; F rawley, op. cil, p9. 22)'

188

REFLExToNES ANTRoPoLcrcas soBRE TEMAS

rtlosrtcos

mano, una herramienta o una prtesis. Es un ingrediente de


aquellos poderes.le
El curso de nuestra comprensin de la mente no consiste
en una determinada marcha hacia un punto final donde todo
finalmente cuadre; consiste en el repetido despliegue de investigaciones diversas de tal manera que, una y otravez y sn visos
de concluir, aquellas fuercen profundas reconsideraciones unas
sobre las otras. Construir una <<psicologa cultural>> poderosa
(o una antropologa psicolgica poderos
no es del todo
-que
disciplinas,
cuestin
de
hibridar
lo mismo-) es menos una
colocar guiones entre ellas, que de desequilibrarlas recprocamente. En un tiempo en el que concepciones del frrncionamiento mental monomanacs y omniabarcantes,'estimuladas por
los desamollos locales en neurologa, gentica, primatologa,
teoaliteraria, semitica, teora de sistemas, robtica o lo que
sea, estn cadavezms de moda, lo que parece necesitarse es el
desarrollo de estrategias que favorczcan que <<las diferentes construcciones de la realidad [mental] de Bruner se confronten, se
descompongan, se activen, rompindose los lmites provinciales de cadaunay, en consecuencia, conduzcan la empresa errticamente hacia delante. Todo 1o que surge no necesita converger: debe tan slo sacar el mayor:partido de su incorregible
diversidad.
Las formas de hacer esto, de crear concepciones dispares,
incluso conflictivas de 1o que la mente es, de cmo funciona y
de cmo es ms provechoso estudiatl en un sistema recproco de cettezas que se corrijan unas a otrs son, en efecto, en s

19. Bruner,cls ofMeaning,op.cit.,pg.II; Clark, op.cit.,pg. xvii; Frawley,op.


cit., pg.295.Paruun punto de sta constitutivo, en tnto opuesto a uno acumulativo,
sobte el papel de Ia cultura en la evolucin humana, vase C. Geettz, The Impact of
e Concept of Culture on the Concept of Man y The Growth of Culture and Evolution of Mind>>, en Tbe Interpretation of Culturcs, Nueva York, Basics Books, 1971,
pgs. r-54 y 55-81 (ttad. cast.: La interpretacin de las culturas, Barcelona, Gedsa,
I

995, pgs. 41-59 y 60-84).

ACTA DEL DESEeUILIBUo

[...]

t89

complicadas de disefrar,
mismas mltiples
-exttemadamente
enormemente susdisefradas,
unavez
de
situar
muy difciles
ceptibles, navez situadas, de provocar una versin acadmica
de la guerra hobbesiana-. De nuevo, por 1o que concierne a la
antropologa,lo que ms la dispone a contribuir a dicha arcay
a evitar sus resultados patolgicos no son sus hallazgos prtifri., o el intercambio en Melaneculares sobre la brujera
"n
sia, y menos todava cualquier teoa que haya podido elaborar
sobre las necesidades universales y la lgica ingenerada de la vida social, sino su largo e ntimo compromiso con la diferencia
cultural y con el funcionamiento concreto de dicha diferencia en
la vida social. Hacer un estudio de los contrastes, rastrear sus
implicaciones y habilitarlos de algn modo a hablar sobre temas generales es, despus de todo, su oficio,
Manejar la diferencia o, si as suena demasiado manipulador, navegar por ella, es el ncleo del asunto. Con todas estas
empresas son ms numerosas las maneras de hacerlo mal que
de hacerlo bien y una de las formas ms comunes de hacerlo
mal es convencindonos nosotros mismos de que lo hemos
consciencia explicada, cmo trabalala mente,
hecho bien
-la
el motor dela ruzn, la ltima palabru-. \flhitehead destac
unavez que debemos construir nuestfos sistemas y mantenerlos abiertos; si bien, dada su pasin personal por la completud,
la certezay la sntesis holista, omiti afradir que lo primero es
mucho ms sencillo de conseguir que 1o segundo' La enfer-

premturo y miedo
medad del erizo y la del zorro
-cierre
obsesivo a ello, una tenden cia a tehgarlo todo y a deiarlo desvinculado- obstruira por igual el movimiento en las ciencias
humanas. Pero <<en la naturaleza>>, como los positivistas solan
decir, uno sale al encuentro con mucha mayor frecuencia que
el otro, especialmente en estos das de eslecha sin high-tech.
Una cosa cierta, si hay algo cierto cuando de lo que se habla es de significado, consciencia, pensmiento y sentimiento,
es que tanto <<el prximo captulo de la psicologa como el de

190

REF.LEXIONES ANTROPOLCICRS SOBRE TI,MAS FILOSOF]COS

la antropologa no vn a ser tipos de discurso ordenados y bien


formados, comienzos y centros ntidamente conectados a sus
finales. Ni es operativo, a largo y a medio plazo, aislar enfoques
rivales sobre la comprensin de la mente y la cultura en comunidades valladas (psicologa evolutiva>>, <<ntropologa sirnblica), ni fusionarlos en un todo inclusivo (<<ciencia cognitiva>>,
<<semitica>>); en el primer caso porque cosifica la diferencia y
la exalta, en el otro porque subestima su ubicuidad, su fuerza
y la imposibilidad de ser erradicada.
La razn por la que el legalismo adjudicacin no sera el
mejor trmino para sealar la alternativa a estos modos de evitr temas es que sugiere un adjudicador>r, algo (o alguien) qus
clasifica las cosas, que reconcilia enfoques, alinea o elige entre
ellos. Con todo, sea cual sea el orden que aflore bien en la mente bien en la cultura, no es el producto de algn proceso cental
reinante o de una estructura directiva: es el producto del juego
de... bien, de lo que sea lo que, en ese caso, est en juego. El fu-

turo de la psicologa cultural depende de la habilidad de sus


prcticntes para sacar provecho de una situacin tan turbulenta e inelegante

situacin en la que la apertura, la re-

-una
adaptabilidad,la inventiva y la inquietud intelec-

ceptividad,la
tual, por no hablar del optimismo,que ha caracterizado la obra
de Bruner desde sus comienzos, estn peculiarmente bien
adaptadas-. Su punto de vista y su eiemplo parecen proclives a
florecer, sea quien sea el que contine la narracin y sea lo que
sea lo que sta finalmente diga.

Capruro

CULTUR, MENTE, CERE,BRO/CE,REBRO,


MENTE, CUUTUR

Tanto la anmopologa como la psicologahan elegido dos


de los ms improbables objetos en torno a los cuales intentar
construir una ciencia positiva: Cultura y Mente, Kultur und
Geist, Culture et Esprit. Ambas son herencia de filosofas difuntas, las dos cuentan en su haber accidentadas historias de
inflacin ideolgica y de abuso retrico, alavez qlre tanto una
como otra albergan amplios y mltiples usos diarios que dificultan cualquier intento de consolidar su significado o de considerarlas como clases naturales. Han sido epeddamente condenadas por msticas y metafsicas, repetidmente expulsadas del
disciplinado recinto de la investigacin seria, repetidamente
desautorizadas, destin adas a desaparecer.
Cuando van unidas, las dificultades no slo aumentan, sino
que explotan. Se proponen y elaboran reclucciones poco plausibles de la una aLa ouao de la otra ala una, cada una de mai'or
o menor complejidad; o se describe un sistema teorticamente
intrincado de interaccin entre ambas que deja incuestionada

su separabilidad e indeterminado su alcance. Ms recientemente, a medida que se han desarrollado las ciencias cognitivas, ha habido una tendencia a refinar los trminos y a hablar,
por el contrario, de circuitos neuronales, de procesamiento
computacional y de sistemas programables instruidos artefactualmente; una tctica que deja incuestionado y sin plantear

192

REFLEXIoNES ANTRoPoLGICAS soBRE l'[MAS FILos')FICos

tanto el problema del habitar social del pensamiento como el


de los fundamentos personales de la significacin'
Desde sus inicios la antropol ogia ha estado obsesionada
por estas cuestiones de doble vertiente, que hn sido mal for
muladas o elididas: lanaturaleza mental de la cultura, la naturaleza cultural de la mente. Desde las reflexiones de Tylor en
1870 sobre las insuficiencias cognitivas de la religin primitiipacin simpattica y el pensamiento
p
en l92O hasta el bricolage de Lvie
pense sauua'ge ert 1960, el tema de la
m
q punto los as llamados na"mentalidad primitiva"
-hasta
tivos piensan de manera diferente a como lo hacen los (tambin as llamados) civilizados, avanzaos, racionales y cientficos- ha dividido y rer,'uelto larcoa etnogrfica' Boas en La
mentalidad del hombre primitiuo, Malinowski enMagia, ciencia

cut.'ruRA, MENTE, cpRrnno/cp,nEBRo, MENTE,

cult'uR

193

desconcertante como la primera: 1Dnde termina la cultura y


comienza el resto de uno mismo?r>.r
Gran parte del reciente trabajo de lo que se ha llamado <<psicologia culturaL> se compone de intentos, algunos de ellos admirables, otros menos, si bien todos ellos han rebuscado confusamente por entre los materiales de diversas disciplinas, de navegar
en torno a este doble dilema y concebir de nuevo conceptos como mentalidad o significado en ttazos menos firmes, esto es esto, aquello es aquello. Los mismos ttulos de los estudios en este
in Mind, Realidad mental y mungnero que emerge
-Culture
das posibles, Thinking tbrough Cultures, Tbe Discursiue Mind,
The Iruner Ltfe: The Outer Mind, Cmo pierusan las instituciones,
Pasos bacia una ecologa de la merute, Maneras de bacer

mundos-

sugieren tanto su alcance expansivo como su incierta comprensin.' <.Juntar de nuevo>>, por volver a citar a Clark esta vez de su
libro <<cerebro, cuerpo y mundo>, exige una cierta tarea, difusa y
ambiciosa. Pero es :unatatea que, finalmente, empieza de cero.
O que empieza de nuevo, ul como sugiere el ttulo del recienre
estudio de Michael Cole sobre este heterogneo tema, Psicologa
cultural: una discipina del pasado y delfuturo.l

1 A Clark, Being There: Putling Brain, Bodl and 'World Together Agatn, Cambridgc, MIT Prcss, 1997, pg 211 (trad, cast.: Estar ab: cereblo, cuerpo I mundo en la
nueoa ciencia cognitiua, Barcelona, Paids, 1991).
2. B Shore. Cultue in Mind, Cognitiott and the Problem of Meaning, Nrcva
Y.ork, Oxford University Press, 1996. J Bruner, Actual Mind,s, Posible Votlds, Cambridge, Haward University Press, 1986 (trad. cast.: Realid"ad nental y mundos postbles,
Barcelona, Gedisa, 1988): R. A. Shweder, Thinking throtgh Cultures: Expedititns in
Culturul Psychology. Cmbridge, Harvard University Press, 1991; R. Harr, The Discursitte M ind, 'I'housand Oaks,

California, Sage Publications, 1994; S. Totimin, The lnLife: the Outer Mnd, 'orcester, Mass,, Clark Univetsity Press, 1985; M. Douglas,
Hou Institutions I'hink, Siracusa, Syracuse University Press, 1986 (tad cast.: Cmo
pensan las instituciones, Madrid, Alianza, 1996); G. Bateson, Steps toutard an Ecology
of Mind, Novato, California, Chandler, 1972 (ttad. caist.: Pasos hacia una ecologa de la
mente, Btenos Aires, l,umen, 1997); N. Goodman, Ways of \X/orldnaking, Nteva
ner

York, Hackett, I978 (trad. cast.: Maneras d.e hacer mundos, Madrid, Visor; 1995).
L M. Cole, Cuhural Psychology: Tbe Once and Futurc Scienre, Cambridge, Hatvard University Press, 1996 (trad. cast,: Psicologa cuburul, una disciplina del pasado 1
del

futuro, Madrid, Morata, 1999).

I94

FILOSFICOS
REFLEXIONES ANTROPOLCTCAS SOBRE TEMAS

cuLTURA, MENTE, cpnrsRo/cEREBRo, MENTll, cULTURA 195

ndo
nivel del (y,
logr
encuentra p
dom
realidades 5
aislados, conectados extefnamente unos con otros (interfaced como dice la jerga) por fuerzas, factores, montantes y causas vags y adventicias. Constitutivas unas de las otras, recproa^*..rt. constructivas, eS as como deben ser tratadas: como
complementos, no como niveles;no como entidades, sino como aspectos) como paisaies y no como regiones.
Tdo esto qtizs es discutible. Y, en efecto, ha sido objeto
de mucha discusin. Lo que sera menos discutible es que, dado que nuestra comprensin del cerebro, el procesamiento de
la irormacin, el desarrollo indidual, la comunicacin social
y la conducta colectiva, la percepcin, la emocin, la fantasa,
i" memoria, la formacin de conceptos y la referencia, el sentido, la representacin y el discurso avanzar- en cada caso hacia
una mir;da de unos y otros ms consciente, cautelosa y de soslayo,laposibilidad de reducirlos rodos a slo uno de ellos. clascndlos en compartimentos sellados o incluyndolos en una
v
mn
snte
genetab del incesto- adornan y extienden' pero que penas
ran. Nuestros cerebros no estn en una cubeta, sinO en nuessitros cuerpos. Nuestras mentes no estn en nuestfos cuerpos,
no en el mundo' Y por lo que respecta al mundo, ste no se

ta.E
dod

no
un

al
e

la Sociedad.
Por el contrario, somos testigos de una proliferacin cada

196 nrprnxroNEs NTRopoLocrcAS

soBRE rEMAS FrLosoFrcos

mnimos del desarrollo respectivo de cadauna de ellas. Nos ha-

cuLTuRA, MENTE, cnnenno/cgnEBRo, MENTE, cuLTURA


191

mo. Lo que s vamos a encontrar, y ya nos encontrmos,


es una

discusin cadavez ms exacta,agud'a y profunda. y si pi;;


;;;
l tormenta ha ameciado, esperen y,o"r.
Para ser un poco ms concteto, y no meramente pragmti_
me, a modo de breve ejemplo,
ntropologa, psicologa y neu_

pensamos y con qu pensamos. y es en el interior de este cam_


po, disperso, dispar y siempre cambiante, donde de manera di_

ms elusiva y miscelnea de
de la que Hume pens que la

razneray
<<emocin>>,
mo>>, el <<de

esclava, esto es, la upasinr, la


<<afecto>>,

la ..actitu , el ni_

el <<sentimienro.
Estas palabras tambin definen un espacio, no una
entidad.

nada y policntrica de proyectos muruamente condicionados.

po; *, cmpo tan disperso e irregular que se resiste a cualquier


forma de resumen. En los ltimos afros ha crecido nuestro bi-

manej
auoorganiz
mulaciones
to de

parcialmente y
iologa. y en si_
(desde'hormi_

es

arios y

8O,

S aCOS-

res

de ma_

que

se

<<psico_

enfoques diferentes, apasionados, incluso celosos, .n.o,rlri]lT


sobre <<cmo piensan los nativos>> y entre ardoroo, partidarios
que sacan competitivamente adeiante dichos enfoques, Lo

que
nos vamos a encontrar no es una coordinacin firme ni que cada

uno de modo negligente vaya a partir la diferencia par s mis_

,d
os
el

encajan slo oblicuamenre.

_politticos, segn la ter_


tanto fijar sus ref.rJntes, algo

evidentemente difcil de hacer (2dnde se convierre l,


oenii_
dia en qu?, iy la <<aorunzar?), como perfilar ," ,i.r;.;;
aplicacin-, Comenzar por la antropoLgu ro po.qr. .o'_
nozca mejor lamarciasino porque me he visto de aign
modo
implicado en el asunto
de hecho, de ha6er..;;
-acusado,
permiso a los antroplogos
que entienden la cultura como sis_
sarrollen un antropologa del yo y del
algo muy desafortunade-.a Con todo,

lo que quiero discutir aqu

co
como un susufo, y no como u la
ra ctua-, sino el de los tericos
este aspecto ha actuado ms de

-que

en

I
s

llamados culturalistas o de la accin simblica.


Dichos tericos (y dado que todos ellos son, principalmente investigadores de campo), de entre los que Michelle Rosaldo, CatherineLutz,]ean Briggs, Richard Shweder, Robert
Lew
4. N. J, Chodorow, The pouer o/ Feelings, personal Meaning n psychoanalysis,
Cendel and Cultz:ze, New Haven, yale University prcss, 1999, pg.
144.

198

REFLEXIoNES ANTRoPoLctcas soBRE TEMAS

rtlosrtcos

y Anna \X/ierzbick son, entre otros y diferenciadamente' elem-

plo, ,"pr.sentativos, defienden un enfoque de las emociones

ven como instrumentos de signisemitico


-las
ficacin y prcticas constructivas a travs e los cuales aqullas
udlri.r.* forma, sentido y curso pblico-'5 Las palabras'
imgenes, gestos, marcas corporales y terminologas, las historias]los ris, costurnbres, arengas, melodas y conversaciones
parno son meros vehculos de los sentimientos alojados en oa
y
te, al igual que reflejos, sntomas y sudoraciones' Son el lugar
el mecanismo de la cosa misma'
Rosaldo con la inco<<Si tenemos la esperanza
-escribe
modidad de ir a tientas que, dado el arraigado cartesianismo
tide nuestro lenguaje psicolgico, acostumb ra a gefleralr este
po de postura- de aprender cmo las canciones, los desaires
1o. ur"rirratos puedn incitar los corazones humanos, debela
mos confor-u, iu interpretacin con una comprensin de
lique
estn
relacin entfe fofmas expresivas y sentimientos,
en
lugar
de
su
significado
mitados culturalmente y derivan su
el seno de las experiencias de la vida de gentes particulares
en sociedades particulares',> Por muy similar que sea su aspecto general, y pr muy til que resulte su comparacin' la menii-cLr^dl Aquiles yIa liget-rubia de los cazadores de cabeza
filipinos de Rosaldo configuran su sustancia especfica, segn
.[r, d. <<contexros distintos y i...] distinta(s) forma(s) de vi-

r.r.i^i-.nte

locales mediados por formas culturales y lgicas sociales locales>'''

drr. So, modo(s) de aprehensin

Press,
5. M. Rosaldo , Knouledge and Passion,Cambridge, Cambridge Universiry
and
Atoll
Micronesian
a
(Jnnatural
on
Sentiruents
Eueryday
Emtions,
l9g0; C. Lrtz,

1988; J' L.
Their challenge to vestern Tbeory, chicago, university of chicago Press,
1970; Shweder' oP cil I
Bi^,gg", Nrurr:,, Anger, Cambtidge, Harvard University Press,
of
R Ili.ry, Tabit.ians: Mind. and Eipetience in the Society Islands, Chcago, University

-ti.ao..rr,

l97J;A.Wierzbicka,(JnderstandingCulturesthrougbTbeirKeyuords'
Oxford, Oxford University Press, 1997'
6. Rosaldo, oP. cit,Pg.222.

CULTT]R, MENTE, CEREBRO/CEREBRO, MENTE',

CULTURA 199

ha
Desde este punto de partida general, la investigacin
podido tomr rumbos distintos, much
t"ntrdo explorar. Hay estudios sobre
cin>>, disefrados paru dat al fin con.
y
culturalmente especficos para los sentimientos, actitudes
tempefamentos, tal como
Ilongot. (De hecho, se ha t
labra como <<rabia>>. Su tr
go, o <rfuetza vital>r, Pero ni
todo adecuados. Se necesitan,
extensas glosas, usos que sirvan de muestra, discriminaciones
.n,"*,res, implica.ior., conductuales y trminos alternatientre
vos.) Un amplio .rrn..o de antroplogos, incluyndome
trapalabras
a
relacin
h" r.alir^do unatateasimilar con
"1lor,
ducidas de un modo etnocnffico, tendencioso o simplemencso
te indolente de una lengua cualquier
ista
de clichs afectivos .oo <<culpa>' y
palabras
iapoculturolgica Anna Wierzbicka, al sealar que
"control
decir
querer
(que
a
vienen
,r.rr. ,.a^Ls como enryo
y
(ms

on
interpersonal"),
-tno' "deuda de gratitud")
o*oiyori (algo as como "empatabienhechora") ["'] pueden
y acconducirnos al ncleo de un amplio compleio de valores
iitrd", culturales [...] poniendo de manifiesto una amplia red
no slo deja
de inscripciones ['..]'especficamente culturales"'
con
constancia de ello con respecto al japons' sino tambin
,.rp.oo al ruso (toska...,i" melancola y anhelo)' al alemn
(HZimattlebe, <<amor por el pas nativo') y lo -que-la autor
Otros han
denomina el gran ,;eti,o-a"s*aliano>>, bloody'
alofa
llevado a cabo anlisis con trminos samoan os como
por
los
(<<amor o empata de los que tienen un esttus inferior
(<<proniya
que ostentan un esttus ,uperior'), el trmino rabe
y el ia.<deseor>... <<inocente>>"' <<puro>>"' <<sincero>>)

irii""...

2OO REFLEXIONES ANTROPOLOGICAS

SOBRE TEMAS FILOSFICOS

vans rasa (<<per cepcin-sentimiento-gusto-implicacin -significado).7


Adems de estos estudios de sistemas de vocabulario, hay

que los nifros aprenden cmo sentirlas. Y hay estudios etnoestZticos sobre mito, msica, arte y sobre los tonos y atmsferas
de la vida aira. Cada uno de estos estudios, o tipo de estudio, de
difcil concrecin y reticentes ala rphca,son aproximaciones al

menos a m, bastante bien hecha.


Con todo, los mayores desafos, los ms elaborados, a las
teoras culturalistas de la accin simblica, de la emocin, del
sentimiento y la pasin, no toman, de hecho, la forma de una
duda sobre su adecuacin empric como tal, que es, despus
de todo, un aspecto interpretativo que slo la observacin ul7. Tierzbicka , op. cit.,

pgs. 16'17

Rosen,

munity
ofJaua,
de este
chiatry, n." 22, 1959, pgs. 225'D7

157

y 218; Shore, op. cit , pgs' )01-)02' L'

CULTURA, ME,NTE, CEREBRO/CEREBRO, MENTE, CULTURA

201

terior, ms exacta, puede resolver. Toman ms bien la forma de


acusaciones de una deficiencia ms fundamental, ms paralizante, incluso fatal: su supuesta falta de atencin a dinmicas
<<intrapsquicas>> y, consiguientemente, su tambin presunto
descuido e incapacidad paratrata al agente, la individualidad
y la subjetividad personal. De esta manera,la psicoanalista
Nancy Chodorow, famiatizada con este enfoque, escribe:
son incapaces de pensar teorticamente, incluso cuando describen etnogrficamente procesos psicolgicos individuales de creacin de significado personal. [...] Obvian los modos idiosincrticos y divergentes en los que las emociones se desarrollan y son
experimentadas. [...] aDnde, podramos preguntarnos, adquiere el ni.o la capacidad, la habilidad o el hbito de <dee> cuerpos
culturales en primer lugar si no es en partes de su ser internas y
psicobiolgicas?8

Como analist de corte ortodoxo, al estilo de Melanie Klein,


Hans Loewald o D, S. \X/innicott, Chodorow tiene una concepcin de cmo los nifros pequefros con alucinaciones se conerten
en adultos conducidos por la fantasa basada en la <<vida interior>> y en 1o arraigado en el inconsciente. Junto a lo cultural y
lo biolgico, dice, hay un <<tercer dominio>> que no puede ser
comprendido en toda su extensin (y cita a Rosaldo quien,
junto conmigo, es blanco principal) <<con referencia a escenrios culturales y a las asociaciones que stos evocan>>, o (<a escenas culturales asociadas con emociones prticulares>>.
falta [escribe] en los enfoques que tratan
de hacer cosas con palabras de emociones es la comprensin de
lo que existe entre Ia instintidad humana universal o cultura panhumana y la particularidad cultural universal y cmo ese espacio
intermedio se desarrolla y es experimentado en particulare

Lo que

8. Chodorow,

se echa en

oP. cit., pg.

16l.

202

TEMAS FII-OSOFICOS
REFLEXIONES NTROPOLOGICAS SOBRE

interperso
transferenciaY
sonal. 1...1 [Lo]

bitos

I
aotorganun
registro separ

cos a los que

in' la

oPersui gc-

neri..'

autoconPero no es slo de esta disciplina tan notoriamente

CUI-TURA, MENTE, CEREBRO,/CEREBRO, MENTE,

CULTURA 203

lo que es ms destacable, ha surgido una concepcin de la


mente de los ni6os seriamente revisada
una ionfusin flore_
-no aremolinada en vano
ciente y rumorosa, no una fantasa voaz
en torno a un ciego deseo, no algoritmos increados que generan
categoras sintcticas y conceptos listos para usar, sinola
crea_
cin,la bsqueda, la preservacin y el uso del significado; en
palabras de Nelson Goodman, mneras d. hrc.r"mundor__.,,
Han proliferado los estudios con una vertiente prctica, tanto
sobre la habilidad y la inclinacin de los nifros a construir
modelos d
de los orros, de la naturalezr, aa
f,-t
pensam
tal (y, naturalmente, del sentimierrtoj .o.o
a usarlo
jarse bien con lo que ocurre a su alrededor.
Los estudios sobre el autismo en tanto que fracaso (por las
ra_
zones que sean) del nifro al desarrollar una teora operativa
de
<<las otras mentes>>, de imaginar y mandar
sobre lu rcalidad a

travs de la narrativa y el relato de historias, de ra autoconstruc-

cin y la atribuci, " ,rn agente como empresa social y de


la
subjetividad como un logro intersubjetivo
por tanto, con_

-y,ente, .r iu
textual y cultural- nos da una idea de nuestra
hacer cosas con.palabras de emociones>> y <da ...r.in d;

qr"

nificado pel9on_al apenas se asemejan a <.registros ,"purrdor.


"*_
El desarrollo del pensamiento de o, nifros"-esc.ibi hace
ya

cst :

Harvatd University Press, 1990 (ttad'


Madrid' Alnnza' 1998); I '

n cognihua'

204

REFLEXIONES ANTROPOLGICAS SOBRE TEMAS FILOSFICOS

setenta afros Vygotsky, el padrino de este tipo de trabajos- depende de su dominio de los medios sociales del pensar. t...1 El
uso de los signos lleva a los humanos estructuras especficas

de la conducta que lo liberan del desamollo biolgico y crea


nuevas formas de proceso psicolgico basado en la cultura.>>"
As es como se dan los sentimientos: <<Entre una lesin liteha sealado Richard Shweral y un tropo literario
-como
para
hay
amplio
un coruzn roto>>. Pero, coderun
espacio
mo l mismo apunta, <dos nervios destrozados, la sangre que no
bulle, la cabeza a punto de estallar y el corazn roto son metonimias del sufrimiento; expresan [...] con metforas que recurren a partes del cuerpo formas de la experiencia encarnada del
sufrimiento a travs de las partes del cuerpo usadas pata expresarlas. [.,.] [PeroJ una cabeza a punto de estallar no explota, tn cotazn roto no se rompe, la sangre que no bulle no por
eso deja de circular y los nervios destrozados no muestran patologa estuctural algun>. 1r
Pof contra, otros estados emocionales s producen veces,
o al menos incluyen, deformaciones observables (y perceptibles) en los procesos somticos. El recurso a la imaginea de
partes del cuerpo con el propsito de caracterizar no slo el sufrimiento, sino tambin la emocin en general (si los corazones
se hunden en la desesperucin, saltan de contento) nos recuerda que, ms all de cmo los caractericemos y los aprehendamos, los sentimientos son sentido.s, Los rostros se acaloran y ruborizan o se hielan y empalidecen, el estmago se nos revuelve
o hace un nud, las palmas de las manos sudan, nuestras manos tiemblan, Ia tespiracin se nos cort, se nos desencajan las
mandbulas, pr no hablar de las complicadas inflamaciones y
perturbaciones que Eros nos origina. Incluso valela pena tomar nota no de los dioses extraculturales de una mquina ceret2 Citado en Frawley, op. cit., pg. 1$.
t1 Shweder, op. cit.,

pry,.

)24.

CULTURA, MENTE, CEREBRo/CEREBRo, MENTE,

(;ULIURA 205

bral, sino de las lesiones literales, si le ocurren a alguien en concreto, en su cerebro, viendo por ello afectadasu vida.
Por supuesto, los neurlogos han investigado las implicaciones en el funcionamiento mental de lesiones localizadas en
alguna regin del cerebro. Pero hasta hace bien poco el grueso
de esta investigacin se ha dirigido al procesamiento cognitivo
en su sentido ms estrecho e intelectivo
defectos y dfi-los
cits perceptuales, lingsticos, motores y de
la memoria; los fracasos en el fec

pro
por
talvez
ser

casos en la

Esto tambin est cambiando paulatinamente y como ejemplo de ello podemos echar un rpido vistazo a la obra de Antonio Damasio, El eryor de Descartes: emocin, razn y el cerebro
bunaano, uno de los muchos estudios recientes de lo que ha dado en llamarse <<el cerebro encarnado>>,la Damasio nforma en
su libro de su trabajo con personas
descritas,
-nombradas,
partioiarizadas y localizadas culturalmentecon lesiones en el
lbulo frontal (un clavo en la frente, un tumor extirpado, una
hemipleja, una leucotomia) y las inferencias que se pueden
extraer de sus esfuerzos por abrirse camino, su subjetividad,
personalidad y destino por lo que concierne al papel del sentimiento en la construccin de una existencia humana: <<Los
sentimientos nos permiten cptar el organismo en plena actividad biolgica, un reflejo de los mecanismos de lavidamisma
al tiempo que aqullos siguen su curso. Si no fuera por la posi-

14. A R, Damasio, Descatte-' Error Emotlon, Rcason, and the Human Bram,
Nucva York, Putnam, 1994 (trad. cast.: E/ etor tle De.cartes: emoan, ruzn u el cere.
bro humano, Barcelona, Crtica. 2001)

206

cuLTURA, MENTE, ClnBnno/cr,REBRo, MENTE, CULTURA 207

FILosoFICos
REFLExIoNES ANTRoPoLclces soBRE TEMAS

ni padecibilidad de sentir estados del cuerpo, ["'] no haba


ni
;i;;;; ni felicidad, ni deseo ni piedad, ni tragedia gloria en
Ia condicin humana'>.'5

seY ningn significado. Los rasgos que presentan sus casos


f"t..riario de la Nueva Inglaterra decimonnica' un
freros
-rLprofesional, un agente de bolsa, un hombre con una le.""irUf.
total' una
sin de nacimiento de la que nunca se recuper; en
docena de casos- ., r.r,, cierta incapacidad de afectacin'
,"p.Ji.iaidad, desnculacin, indecisin, irregularidad en los
prever las
propsitos , torpeza' a la hora de escoger una a, de
;;**";ias de aprender de los errores, de atenerse a la con-a
planificar .i fu,rto o Je responder apropiadamente
"".ia",
i", o""r,iodo ello unido a habilidades normales, incluso supee el mbito motor, lingstico, perceptual e intelectual.
;i;*r,
-r,, <<maffizde Gage>>, .-o Damasio la denomina al hilo
con un agude su caso ms ejemplar, el desdichado ferroviario

|
ge-, es
cin de

jero en

juicio, Ia voluntad

^-

a'-

el
Y

la sensibili

[...J adems de poco fiable y duradero por 1o que respecta al tiemse precisa para seleccionar respuestas [...] una deficiencia,
s sutil que bsica, en la memoria actuante que altera lo que
queda del proceso de razonamiento requeridoparu que suria una

po que

decisin.16

Desde este fundamento, un sndrome parablico que ensefra una leccin conceptual, Darnasio contina desarrollando
una teora articulada sobre lamaneta en que ia emocin funsomticos, perciona en nuestra vida mental
-matcadores
cepciones recordadas, estados disposicionales del cuerpo, etc'que no podemos ni necesitamos explicitar aqui (es algo que, en
cualquier cso, se halla convenienternente en sus inicios), si
bien cabra hacer mencin de que la lacnica doctrina de Francis Bacon, <<el intelecto del hombre rro es una luz seca>>, recibe
un nuevo y potente refuerzo emprico. <<Las emociones y los
sentimientos no [son] intrusos en el bastin de la razn'>> Damasio resume as sus investigaciones y su punto de vista: <<Estn
enlazados en sus redes para bien y p^ta mal>,.'7 Las pasiones
amor, el dolor y todo ese maldito lo- pueden arruinar
-el
nuestras vidas. Pero tambin puede hacerlo, y con la misma eficacia, su prdida o su ausencia.

|LamatrizdeGageJdeconductasocialyladeficienciaa|a
de coho." d" tomar decisioes [son] compatibles con una base
de
neuropsicolgicas
nocimiento social normal y con f"niiones
memoria
orden superior que se han preservado, tales como la

actuan.onvencinal, el ienguaje, la atencin bsica, la memoria


acompestn]
ellas
te bsica, el razonaiento bsico [...J [pero
y en el sentiadas de una reduccin en la reactidad emocional
no
miento. t...1 tY esta reduccinl en la emocin y el sentimiento
conducta
dela
junto
la
deficiencia
a
[es] un espectador inocente
Gagel en su lazonar
los
de
[pacientes
frialdad
social. t...1 [Lrt
diversas y [ha[les] impide asignarvalores diferntes a opciones
chato
desesperanzadamente
ie sul mbito d"" to*r, de decisin

lr.

lbid., Pg.xv.

ED
Hasta aqu lo que respecta a mi pequeo e instructivo caso:
la emocin n la cultura,la mente y el cerebro ',. cerebro, mentanto improvisate y cultura. De estos informes breves
-un
dor- de enfoques concebidos y desarrollados de manera diferente sobre.l ert,rdio del sentimiento (aunque podra, de igual
modo, haberme decantado por el aprendzaie, la memoria o,
incluso, la locura) espero que resulte al menos un poco ms
16. Ibid.,ps.5t.
17. Ibid, pg. xii.

208 nrrrnxloNEs

ANTRopoLGICAS soBRE TEMs

rrrosncos

claro que cierta atencin inquieta y libre de movimientos por


entre matrices disciplinares contrpuestas, un cambio oportuno y alternante de atencin respecto de los programas y comunidades de investigacin en competencia, puede dar una idea
de la tendencia general de las cosas en un campo disperso y distributivo de investigacin cientfica. tt Asaltos frontales, avances
masivos hacia la unidad conceptual y el acuerdo metodolgico
tienen su espacio
vez en cuando y siempre que la situa-.de
cin lo permita-. Como tambin tiene el suyo la especializacin
tcnica, cada vez ms profun da, y 7a construccin de hechos
aislada, purificada y bien delimitada segn las disciplinas, sin
las que ninguna ciencia, ni siquiera la social, podra avanzar.
Pero por s mismas no pueden ni podrn producir una visin

cULTURA, MENTE, cgnssRo/cpriEBRo, MENTE, cULTURA 209

No precisa de titubeos ni exploraciones;


en la oscuridad sabe qu obstculos hay,
se abre camino y revolotea, baja y sube
en perfectos trazos por el ms oscuro aire,
gY tiene este smil una perfeccin igual?
La mente es como un murcilago. Precisamente. Salvo
que en la inteleccin ms dichosa
un elegante error puede corregir la cueva.le

sinptica de aquello que muchos de nosotros perseguimos

-teniendo el final en mente.


En el caso presente lo que buscamos y cmo debemos buscado (as como lo que podemos obtener para nosotros y nuestras vidas en esa bsqueda) me parece que queda exactamente reflejado, si bien de manera tropolgica, en un pequefro y
condensado poema de Richard Tilbur titulado... bien, titulado...
Mente
es en su puro juego como un murcilago
que aletea solitario err cuevas.
Ingenindoselas con una agudeza ciega

La mente

pafa no acabar contra la pared de piedra.

18. Para una discusin de la esquizofrenia en trminos de formas cultr.rrales de la


sensbilidad, vase L. A. Sass, Ma dness and Modernisn lnsanity in the Light ol Moderu
Art, Literatare, andThoaght, Nueva York, Basic Books, 1992.

19. R. rMilbua Neu and Collected, Poen1 Nueva York, Harcourr Brace-Jovano
vich,1988, pe.24O

C,ryrulo

EL MUNDO EN PEDAZOS:
CULTURA Y POLTICA EN EL FIN DE, SIGLO

A la memoria de Edward Shils


... con quien a veces coincida.

El uulroo

EN PEDAzos

Lateoria poltica, que se presenta a s misma como dedicada a temas universales y permanentes sobre el poder, la obligacin, la justicia y el gobierno en trminos generales e incondicionados, y que considera la verdad de las cosas tal como al
fin y al cabo necesariamente son siempre y en todo lugar, es, de
hecho e inetablemente, una respuesta especfica a circunstancias inmediatas. A pesar de su propsito cosmopolita es-L,, il,
igual que Ia religin, ia iiteratui:a. la historiograiia o el derecho"
conducida ],anirnada por las exigencias del momento: una gua
particular, urgt:nte, local'v a mano anie las perpiejidades.
Ello se desprencle con claridad de su historia, especialmente ahora que finalmente la estn escribiendo Quentin Skinner,
John Pocock y otros en trminos realistas como la historia del
compromiso de los intelectuales con las situaciones polticas en
las que estaban inmersos y no como la inmaculada procesin
de doctrinas qea'vanza segn la l1gicade las ideas. FIasta ahora penas se haba reconocido que el idealismo poltico de PIa-

212

REFLExIoNES ANTRoPoLGICAS soBRE TEMAS FILosFICos

tn o el moralismo poltico de Aristteles tenan algo que ver


con sus reacciones ante las vicisitudes de las ciudades-Estado
griegas, el realismo de Maquiavelo con su propia implicacin
en las maniobras de los principados renacentistas y el absolutismo de Hobbes con su horror ante las furiosas expresiones de
desorden popular en la temprana Europa moderna. Otro tanto
vale paru Rousseau y las pasiones de la Ilustracin, para Burke
y las pasiones que se enfrentaron ala Ilustracin, panlos realpolitikers a favor del equilibrio de poder y el nacionalismo e
imperialismo decimonnicos, as como para John Rawls, Ronald Dworkin y los tericos liberales de los derechos y los Estados del bienestar de Norteami.ca y de Europa occidental
tras !945, al igual que Charles Taylor, Michael Sandel y los as
llamados comunitaristas y el fracaso de aquellos Estaclos a la
'a \fla reflexin general sobre poltica en generai nn es 5.t:neral
.t oluto, Surge de un deseo, incluso de una desesperacin,
pr descubrir ei sentido del juego de poder y las aspiraciones
que surgen mientras uno da vueltas confusamente en este lugar
fragmentado y en un tiempo desajustado.
Hoy, una dcada despus dela cada del Muro de Berln, est clarc que una vez ms habitamos un lugar y un tiempo as. El
mundo en el que hemos estado viendo desde Tehern y Potsmundo de podam, en verdad desde Sedan y Port Arthur
-un
deres compactos y bloques rivales, el ajtrste v reaiuste ci'e macroalianzas- ya no se da. Lo que aparece en su lugar, y cmo
debemos pensarlo, es, sin ernbargo, algo mtrcho menos claro.
Parece estr emergiendo entre ios pueblos del mundo un
modelo de relaciones mucho ms pluralista, si bien su forma sigue siendo vaga e irregular, mperfecta y amenazadoramente
indeterminada. El colapso de la Unin Sovitca y la titubeante trayectoria de la Rusia que la ha sucedido (y que no es la misma, ni siquiera espacialmente, que la que le precedi) han originado como consecuencia una corriente de oscuras divisiones

EL MUNDO e,il pr,nazos

s. Y lo
onalist
s que I

[..,]

2t3
el desriental,

aniaha

levantado en Europa occidental y el as llamado Retiro Americano:lacapacidad declinante (y la voluntad declinante) de Estados Unidos para hacer uso de su poder en distintas partes del
balcanes o el este de Aftrca, el Magreb o el mar
mundo
-los
Las crecientes tensiones internas en mude
China-,
Sur
del
pases
a
debidas las migraciones a gran escala de culturas
chos
radicalmente diversas, la aparicin de movimientos religiosopolticos armados y fanticos en diversas partes del mundo y la
emergencia de nuevos centros de poder y qteza en Oriente
Medio, en Amrica Latinay a lo largo del linde asitico del Pa-

cfico han contdbuido al sentimiento general de movilidad e


incertidumbre. Todos estos desartollos y otros inducidos por
los primeros (guerras civiles tnicas, separatismo lingstico, la
multiculturulizaciln>> del capital internacional) no han producido el senddo de un nuevo orden mundial. Han producido
un sentido de dispersin, de particularidad, de compleiidad y
descentramiento. Se han deshecho las temibles simetras de la
era de la posguerra y, al parecer, nosotros nos hemos quedado
con los pedazos,
Todos los cambios discontinuos y a gran escala de ese tipo,
del tipo que los acadmicos y los hombres de Estado gustan
llamar .<mundo histrico>> para disculpar el hecho de que no
los vieron venir, produ cen ala vez nuevs posibilidades y peli-

gros nuevos, logros inesperados, prdidas sorprendentes. La


desaparicin, al menos por el momento, de la amenaza de un
intercambio nuclear masivo,la liberacin de un amplio espectro
de personas de un intenso sometimiento al podeq la relaiacin
de rgidas ideologas y de forzadas opciones en un mundo bipolar son desarrollos positivos desde cualquier punto de vista.
Los recientes avances hacia la paz y la civilidad en Sudfrica,
entre los israelitas y la OLP ot en un sentdo diferente, en el

214

REFLExIoNES ANTRoPoLctcas soBRE TEMAS FILosoFICos

Norte de Irlanda, si bien frgiles, probablemente no se habran


producido y, con seguridad, no con tanta rapidez, sila distancia entre la disputa local y la confrontacin global fuera todavia tan corta como 1o era antes de 1989. Ni a los americanos se
les habra pasado por la cabezanegociar con los cubanos, a los
rusos con los japoneses, a Sel con Pyongyang o a Barak con
Arafat.
Por otra parte, apens pueden celebrarse como promesas
de libertad los enfrentamientos causados por nacionalistas enemigos que previamente habian sido mantenidos a raya po
poderosas autocracias con el precio de un enorme coste humano. Corno tampoco pueden celebrarse los titubeos de la integracin europea ahora que se ha extinguido el miedo al comunismo; ni la aminorz.dacapacidad de los poderes del mundo de
ejercer presin sobre Estados satlite para que se conduzcan
por s mismos, ahoru que las recompensas del clientelismo han
disminuido; ni la multiplicacin de candidatos al dominio regional, ahora que la poltica internacional est menos forzada
por estrategias globales. La reduccin de armas de destruccin
masiva y la proliferacin nuclear, la liberacin poltica y un
provincianismo cada vez ms profundo, el capitalismo sin fronteras y el pirateo econmico hacenrdifcil elaborar un balance
definitivo.
Pero tal vez el cambio ms decisivo es, de nuevo, la rampante rotura del mundo, a la que, tan de repente, nos enfrentamos. La explosin de amplias coherencias, o que al menos as
lo parecan, en restos ms pequefros, enlazados unos con otros
de manera incierta, ha hecho extremadamente difcil poner en
relacin realidades locales con otras de mayor alcance, el
<<mundo aqu alrededor (por adaptar la ingeniosa expresin
de Hilary Putnam) con el mundo en su totalidad. Si se ha de
comprender lo general en absoluto y nuevas unidades han de ser
descubiertas,la comprensin no debera ser directa, de una solavez, sino mediante ejemplos, difetencias, variaciones, parti-

EL MUNDO EN PEDAZOS

[,..]

2I'

cularidades, por pasos, caso pof caso. En un mundo astillado


debemos atender a las astillas'
Es en este punto donde la teoa, si es que debe haber algrrna,hace acto de presencia' En concreto, aqu lugar ocupan
en este ..mundo desn .rr. mundo h.co anicos
-digamos
membrado>r- los grandes conceptos, integradores y totalizantes, que solamos ,rar .rundo otganzbamos nuestras ideas
,ob.. poltica mundial y, en pafticular, sobre las similitudes y
las diferencias entre pueblos, socidades, Estados y culturas:
conceptos como ot.udi.i.rrr, <<identidad, religin>>, <<ideologar, alores>>, <<nacin>>, incluso los conceptos mismos de
L.rltr.rrr, <<sociedad, <<Esmdo>> o <<pueblo? lSe ha mostrado
ahora,en verdad, la giaoposicin entre el <<Este>> y el <<Oesfue? (el Este es
re>> como la frmula etnocntrica que siempre
Mosc, el Oeste, \/ashington y cualquier otro lugar -la Habana,Tokio, Belgrado, Pars, el Cairo, Pekn, Johannesbgtgoreducidos
se halla localizad con relacin a ellos.) lNo nos vemos
e
a hablar exclusivamente de detalles idiosincrsicos intereses
inmediatos, de retazos de pensamiento y de la errtica atencin
a las noticias de la noche? Algunas nociones generales, fluevs
o recondicionadas, deben construirse si es que queremos captar el fulgor de la nueva heterogeneidad y decir algo til sobre
sus formas y su futuro'
Hay, dehecho, un buen nmero de propuests sobre la direccin que debe tomaf la reflexin sobre est naciente situacin: propuestas sobre cmo entenderla, cmo vivir con ella'
(especialmente en
cmo-coiregirla, pues siempre hay quienes
Europa, .,ryo hiriatico pesimismo se ha considerado con fre.r.niia signo de buena cuna y educacin) insisten resueltamenporte en que n ada cambia realmente en los asuntos humanos
qr. .rd, cambia en el cotazn humano, quienes insisten en
est emergiendo un nueva situacin'
,r.gu,
" que, realmente,
La-ms destacada de estas propuestas, o en cualquier caso
la ms celebrada, se encuentra en' al menos' uno de los signifi-

216

REFLExToNES ANTRopoLcrcas soBRE TEMAS prr_osplcos

cados de ese trmino ya elaborado y proteico de <<posmodernidad. Desde este purro de vista, la bsqueda de esquemas

comple
una
absolut

simplemer
manda de
s se dice,

como la reiiquia
l,1o esencil y lo
inantes sobre la
identidad>>, la <<tradicin>>, la <<cultura>> o sobre cualquier otra
cosa, Hay tan slo sucesos, persons y frmulas provisionales
en disonancia unas con otfas, Debemos contentarnos con cuentos diversos en idiomas imeconciliables y prescindir de cualquier intento de reunirlos en visiones sinpticas, Tales visiones,
segn afirma esta visin, no pueden obtenerse. Aspirar a ellas
slo conduce a la ilusin
estereotipo, el prejuicio, el resen-al
timiento y el conflicto.
En total oposicin a este escepticismo neurastnico ante los
esfuerzos por enlazar las cosas en explicaciones integradoras,
grands recits con trama y moraleja, hay intentos no de invaliclar
conceptos de gran escala, integradores v totalizanes por \racuos
y engafrosos, sino de reemplazarlos por otros an de mayor escala, ms integradores y totalizantes, civilizaciones>>! o lo que
sea. Empiezan a sutgit intentos por narrar historias an ms imponentes y espectculares, ahora que las antiguas quedan a la
zaga,historias sobre el choque de sociedades incomunicadas, de
moralidades contradictorias y puntos de vista inconmensurables
sobre el mundo. <<Las grandes divisiones entre la especie humana y la principal fuente de conflicto [en los afros venideros]
proclamado recientemente el cientfico poltico americano
-ha
Samuel Huntington- sern de ndole cultural, no ideolgica
o econmica en primer lugar>>., <<El choque de civilizaciones
dominar la poltica global. Las brechas enrre civiiza-diceciones [cristiana e islmica, confuciana e hinduista, americanay
de

1. S. Huntington, .<The Clash of Civilizations, Foreign Affairs,verano de 199J,


pgs.22-49. Vase S. Huntington, The Clasb of Ciutlizations and tbe Remaking of
lYorld order, Nueva York, simon and schuster, 1996 (rrad,, cast; El cboque de ciuiriza
ciones y la reconfiguracin del orden mundial,Barcelona, paids, 1997).

EL MUNDO EN PEDAZOS

[...]

217

japonesa, europea

y africanal son los frentes de batalla del futuprxima guerra mundial, si es que llega a haber una
con todo piensa probable dadas estas masivas agregacio-que
nes de religin, raza,loc.alismo y lengu aje-, ser un guerra enro.>> <<La

tre civilizaciones.>>
Enfrentados esta alternattvaentre un escepticismo desengaado que deja poco que decir, salvo que la diferencia es la diferencia y no hay rnoclo de superad a, y una descripcin operstici que evoca colisirnes propias cle una guerra de los rnundos an
ms espectacu-lares que aquetrlas !iue, justo ahora, cre os haber
esquivado a duras penas (iunlo con una variedacl de otras sugerencjas poco plausibles: que la historia ha finalizado, que las
pretensiones de conocimiento no son sino tentativas mal disfuazadas por el poder, que todo se reduce a la fotuna de los genes), aquellos de nosolros qlre nos comprometemos con clasifi
caciones de temas concretos a fin de desarrollar comparaciones
circunstanciales
especficas sobre diferencias
-in'estigaciones
especficas- podemos parecer ingenuos, quijotescos, simuladores o tasnochados. Pero si tienen que hallarse las directrices
pra navegar en un mundo hecho aflicos y desmembrado, stas
slcr pueden provenir de un ttabajo como se, paciente, modesto y minucioso. No sirven ni escenas fras ni guiones encendidos. Necesitamos descubrir con la mayor exactitud dnde
hay tierra firme.
Pero ello tambin resulta hoy da mucho ms difcil, cuanrlo el modo en que nos hemos acostumbrado a dividir el mundo
cultural
bloques ms pequefros (Indonesia, digamos, en
-en
mi propio caso, o Marruecos) agrupados en unidades mayores
(el sureste de Asia o el norte de frica) y stas, a su vez, en unidades an mayores (Asia, Oriente Medio, el Tercer Mundo.
etc.)- no prece funcionar demasiado bien en ningn nivel posible. Estudios muy especializados (sobre msica javanesa, poesa marroqu, parentescos africanos o burocracia china, derecho
alemn o la estructura de clases inglesa) ya no son adecuados ni

218

REFLExtoNF.s ANTROPoLoGICAS soBRE TEMAS

Er- MUNDo EN pEDAzos

FllosoFlcos

inteligibles en tanto que investigaciones clausuradas e independientes, sin relacin una con otras, ni con su mbito, sus
contextos o con los desarrollos generales de los que ellos constituyen una parte. Pero, al mismo tiempo, la lneas sobre las
qle ffazff esas relaciones, describir esos ambientes y definir
esos desarrollos estn enmarafradas, son tortuosas y difciles de
exponer. La misma disolucin de agrupaciones establecidas y
divisiones familiares que ha hecho del mundo poltico un espcio anguloso, difcil de desentraar,haconvertido el anlisis de
la cultura, de cmo ocurre que las persons ven cosas, responden a ellas, se las imaginan,las iuzganylas manein, en una empresa mucho ms delicada que cuando sabamos, o ms bien,
creamos saber qu iba con qu y qu no.
En trminos culturales, al igual que en trminos polticos,
<<Europa>r, <<Rusia>, o <<Viena>, no deben ser entendidas como
una unidad de espritu y valor, contrapuestas otras supuests
unidades --Oriente Medio, fri.r, Asia, Amri ca Latina, E E. UU'
o Londres- sno como un conglomerado de diferencias, profundas, radicales y reacias a cualquier forma de resumen' Y lo
mismo valeparulas miiltiples subpartes que de un modo u otro
extraemos de esos conglomerados: protestantes y catlicos, islmicos y ortodoxos; escandinavos;i latinos, germnicos, eslavos; urbanos y rurales, continentales e insulares, nativos e inmigrantes. El desmembramiento del mundo poltico no ha sido
evidentemente lo que ha causado esta heterogeneidad' Es obra
de la historia, oscilante, veleidosa y desgarrada por la violencia.
El desrnembramiento slo ha hecho patente la heterogeneidad:
l7ana, imposible de cubrir con grandes ideas, imposible ya de

no verla por ms tiempo.


No necesitamos ni grandes ideas ni tampoco el abandono
son maneras de
de nociones sintetizantes. Lo que
lu. indiuid,ralidades, las
pensar sensibles a las
raezas,las discontinuidades, los contrastes y las singularidades, sensibles a lo que Charles Taylor ha llamado profunda di-

[...]

2t9

versidad>r, una pluralidad de modos de pertenencia y de ser, de


los que, sin embargo, se puede extraer
de aqulla- un

-yque no es ni comsentido de conexin, si bien una conexin


pleta ni uniforme, ni primaria ni invariable, pero que de cualquier modo, es real.'La preocupacin de Taylor, cuando se enfrenta al separatismo ideologrzado,la amenazada separacin del
Qubec de Canad, tiene que ver con el desmembramiento poltico, con la pertenencia, con la componente de ciudadana de
la identidad en un mundo astillado: lqu es un pas lcountry) si
no es una nacin? Pero la cuestin es la misma respecto del ser,
el componente subjetivo que se refleja como la otra cara de la
moneda: ;qu es una cultura si no es un consenso?
@)

Gran parte de la reflexin filosfica y cientica social en


Europa y EE.UU. se ocupa en la actualidad, si bien no con demasiada eficacia, de ambas cuestiones, con frecuencia de modo
que ambas quedan confundidas entre s y a su vez se confunden con una nocin que est lejos de ser idntica y, a mi juicio,
rnucho ms complicada,laxa, sobregeneralizada y de la que
se abusa: la nocin de<<nacionalismopla coexistenci, en muchas partes del mundo, virtualmente en todas, de grandes tradiciones culturales, ricas, distintas e histricamente profundas (civilizaciones en ei sentido propio y no polmico del trmino) con
una ilimitada progresin de diferencias dentro de las diferencias,
de divisiones dentro de divisiones, de confusin en la confusin,
ha suscitado una pregunta que no puede descartarse por ms
tiempo por ociosa o inconsecuente: 7'ctno se consolida en un

2. C.Taylor, Shared and Divergent Values>r, en st Reconciling the Solitudes: Eson Canad.iax Fed.eralism and Natt)onalism, Montreal y Kingston, McGill-Queen's
University Press, 1991, pgs. 155-186 (trad. cast.: Accrcar las soledades: federalisno y
says

nacionalismo en Canadt, San Sebastin, Tercera Prensa, 1999).

220

REFLEXIONES ANTROPOLCICAS SOBRE TEMAS PTI'OST'TCOS

mundo de tanros pliegues la yoidad lselfhood) poltica, social o


la
cultural? Si la identidd rin armona es de hecho ia regla, en
India o EE.UU., en Brasil o Nigeria, en Blgica o Guayana' o
incluso en Japn, ese supuesto modelo que exhibe una igualdad inman.ri. .n la manera de pensar y una unicidad esencializada len qu se basa?
AqLi, dL nr"uo, la pregunta est naal pose si se interpreta
como un interrogante general en busca de una respuesta invaque se estiante ----el problma' una vezms,en gran parte de lo
<<etnicribe sobre nacionalismo>' (o, paru elcaso' tambin sobre
cidad), que ha llegado a sef tn popular en los ultimos afros-.
Pr.s hay, po.lo -nos, tants maneras en las que esas identidad.r, purujlras o duraderas, amplias o ntimas, cosmopolitas o
...ruidrr,'rmigables o sanguinarias, se conectan como materiaindios
les con lu. qr. .onectadas o razones para hacerlo as. Los
los israelitas, los bolivianos, los musulmanes, los
"m.ri.^nor,
vascos, los tamiles, los europeos, los negros, los australianos'
los gitanos,la gente del Ul
pnos, los flamencos, los
bvaros y los taiwaneses, I
ces cuando se les Pregunta o s
o (tal vez, ms exactamente) qu son, simplemente no forman
una estructura ordenada.

cadavezms masiva; Y, a med


el catiogo
las
ae, carnbia de forma, se ramifica, se encose
ge y se desarrolla. Hace medi I siglo no habiabangladeses, Peio haba oriundos del Perak y yugoslavos, Italia no tena un
(Ni van<<problema marroqu>> ni Hong Kong uno vietnamita.
.r.. uno de Ho"g Kong,) Incluso aquellas identidades que
persisten, como los austriacos y los americanos han hecho sa-

EL MUNDo EN PEDAZoS

[..,]

22t

ber, al igual que polacos, shijs, malayos y etopes, que sufren


alteraciones en sus vnculos, sus contenidos y en su significado
interno.
Los tericos polticos tienden a operar en niveles muy por
encima de esta espesura de caracterizaciones, distinciones, prticularidades y etiquetas que componen el mundo de identidades colectivas y del quin es qu; tienden a l.otar distradavez
mente como si estuvieran en un globo de Montgolfier
-tal
por miedo a que e1 descenso los exponga a esa clase de detalle
interminable y generador de conflictos que tanto abruma a los
antoplogos; tal vez porque la espesura en s misma resulta de
algn modo repelente: emocional, artificiosa, irracional, peligrosa; nlvez porque resulte irreal o fortuita, mero lustre, decorado y mistificacin-. Pero nada puede hacerse salvo descender a los casos, sea cual sea el precio que pagar en generalidad,
certezao equilibrio intelectual, si aquello a 1o que nos enfrentamos es de hecho un mundo de abigarradas distinciones ordenadas de formas diversas y no a una sola pieza de Estados-nacin
agrupados en bloques v superbloques (aquello que es visible
desde un globo).
Con todo, de hecho, el coste no es tn elevado como se teme y se subestiman los beneficios: abstraer a parth de lo especfico no es Ia nica forma que adquierc la teoa. En estos
afros, mientras China avanza pesadamentehaca la economa
internacional de un modo extrafro e irregular, Alemania busca
reprar medio siglo de divisin poltica, Rusia intenta hallar un
modo viable de existencia, las sociedades afticanas intentan
contener mltiples odios y distinciones intrincadas, mientras
Japn, al descubrir o redescubrir su propia variedad, se esfuerzapot hallar un espacio propio en una regin que se mueve en
media docena de direcciones al mismo tiempo y EE'UU., Francia, Mxico o Argelia descubren que hay un menor comunidad en su manera de pensar de 1o que sus credos pblicos
proclaman,los anlisis polticos que atienden estos asuntos en

222

REFLExIoNES ANTRoPoLctcRs soBRE TEMAS [ILosoFICos

EL MUNDO pN peoAZOS

[...]

223

bras, que se cruzan, se entreteien, una continuando donde la


otra se acaba, y todas ellas en una efectiva tensin recproca para formar un cuerpo compuesto, un cuerpo localmente dispar,
globalmente integral. Desenredar las hebras ,Locahzar sus puntos de unin, sus enlaces, sus conexiones y tensiones, dando
prueba de la propia compositividad del cuerpo compuesto, su
profunda diversidad, es lo que exige el anlisis de estos tipos de
pases y sociedades. No hay oposicin entre un trabajo pormetonzado, que destapalavariead, y una caracterizacin general, que define a idades. La astcia est efl conseguir qu,: 'dllo
iltrmine a otrc v rcvelar as <ie que identidaC se trata 1'de cul no.
.a_

en relacin paisajes locales, repletos de


FIacer esto
-Doner
rletailes e inci,lencias cotl ias intrincarias tnpcgrafas etl las que
aqullcs se tijan- requiere un replanteamiento no slo del mo-

do en el que concebimos ia iclentidad, sino tambin clel moclo


en el qrre escribimos sohre eltra, el vocabulario que u$mos paia hacerla visible y medir su f,rerza. La teora poltica, que con
ranta frecuencia aparece en nuestros tiernpos bien como una
meditacin sinptica sobre principios esencializados encerrae individos en una lucha a muerte maniquea
-colectivismo
dualismo, objetivismo y relativismo, derecho y obligacin, libertad y constriccin-, bien como un compromiso ideolgico
bajo el disfraz de deducciones ineluctables a partir de premisas
insoslayables, necesita aferrarse con mayor ftmeza a las persistentes particulariclades del presente. Pero el lenguaje en el que
se vierte, un lenguaje que compendia ms que clasifica, inhibe
seriamente latarea. Los gneros disponibles de descripcin y
valoracin encajan mal en un mundo multiple, mixto, irregular,
cambiante y discontinuo.
Parece que sera necesario algo entre, o quiz combinado
en un estilo u otro, las reflexiones filosficas sobte el yo, la ac-

224

F,L

REFI-ExIoNES ANTRoPolctcns sotsRE TEMAS FILosFICos

cin, la voluntad y la autenticidad (o su cuestionamiento como


construcciones ideolgicas o ilusiones metafsicas), los recorridos histricos sobre la emergencia de etnicidades, naciones, Esin
tados

polti
repre

les

mit
diciones y concepciones del mundo (o su denuncia como reducciones neocoloniales, exticas, de tinte hegemonizador de
un otro radicalmente diferente si no fuera por su sometimiento a aquella representacin). Sin embargo, no resulta muy cla-

tribucin de pueblos o un sistema de Estados, ni como un catlogo de culturas o una tipologa de regmenes, encuentr escso respldo en las concepciones heredadas de las ciencias
humanas.
Mi lnea aqu, improvisada, circunstancial y redirigida incidentalmente a medida que avaizo,va a atender por turno dos
que conducen a
preguntas
tenor del frac
pfetativos
ento.del mundo
inestabilid

contornos ms o menos claros, ambas preguntas habran parecido confusas o carentes de sentido, pues apenas se vea algo
que separara los trminos conrastados. Los pases eran naciones: Hnngra,Fruncia, Egipto, Brasil. Las culturas eran modos
compartidos de vida: hngaro, francs, egipcio y brasilefro.
Abrir una brecha entre los trminos y, por tanto, enre las preguntas mismas, desenredadas la una de la otra y estudiarlas por
separado haba parecido como mnimo :unatarea absurda y,
en el peor de los csos, una empresa maliciosa'

MUNDO EN PEDAZOS

[...]

225

o al menos desequilibradora; pero


no crece de sentido' Apenas quedan unos cuantos pases, y tal
vez nunc antes los hubo, que de modo aproximado coincidan
Talvezs

sea maliciosa,

226RF.FLEXloNF,s^NTROPoloclcASS()BRLlLMASFlLosoFlcos

sentimiento innato, de lealtad primordial, de contrastes nturales y esencias inmanentes, nos hallamos todava en un mar de
confusiones, Llegan como tormcnts y se evaporan por mera
extincin o debido a un imprevisto cambio en el tiempo o, por
el contrario, y esto ocurre con frccuencia, pcrsisten como irritaciones crnicas, ardiendo sin llama, semiescondidas y simplemente viven (o mueren), sin ser del todo compfendidas o resueltas.

iento, sobre el terreno y en su sitio, a I


do (o no) como actores colectivos' Y
lugar a dudas en atender a lo que (Y e
medida) los ha convertido en eso'
Desde 1945 hemos pasado de una situacin en la que haba
alrededor de cincuenta pases generalmente reconocidos, disprotectorados'
tribuyndose el resto del mundo
la que hay casi
Ert^o, dependientes y similare
ir. La diferencia
doscientos y muy probablemente
radica naturalmente en la revolucin de la descolonizacin que
Pacfico
tuvo lugar en Asia y fti., y
refuetza
y el Caribe en los cincuenta
con la quiebra del itimo

de

es (a me-

nos que china sea visra como tal), la unin sovitica, Esta revolucin se entendi en general, tanto por sus lderes y tericos
como por aquellos contra quienes se produca la rebelin, coconse-o rr [beiacin de la dominacin extranjera y fue,
cuentemente, asimilada con raprez y facilidad a los movimientos nacionalistas en la Europa y Ia Amrica Latina del
siglo xIX como la ltima ola de una marea general hacia la
urrlod"t"rminacin, el gobiepo de lo igual por lo igual, la modernizacin de la gobernabilidad, la unificacin de Estado y
cultura y lo que sea. Pero lo que ha sucediclo, como se ha puesto

EI, MIJNDO E]N PEDAZOS

[".]

221

progresivamente de relieve a medicla que ha pasado el tiempo


ha siy r"-1,ro enfriado los ardores ms puramcnte ideolgicos,
una
aLteracn,
una
o ,lgo mucho ms profundo. Se ha ciaclo
,ro,-,uiorr.,rcin inclus' rle n*esri'o sentido glohal rle las telaciones entre historia, lugan y pertenencia poItica'
un buen
Se ha tardaclo o. .rr"nder que la aparicin de
nmero de nuevos pases' grandes, pequefros, medianos en
por parAsia y Africa fue algo ms que un intento de imitacin
pote dei <<tercer>> mundo .<subdesarrollado o <<atrasado>r, de
nerse a la altura del as llamado modelo del Estado-nacin
que
construtclo en liuropa desde el siglo xvII lo largo del xtx'
a ese
ue en rnuchos ,..riido, algo ms parecido a un desafo
patrn que su refuerzo o reencafnacin. La postura difusionisiu, ..g,it't la cual el mundo moderno se hizo en Europa occid..rtu y del norte para posteriormente extenderse como una
.r,^.r.h cle aceite por el resto del mundo, ha empafrado el hecho (el cual .lebeia haberse hecho manifiesto a nz de los
lado I 'ibevances en EE.UU' y Amrica Lattna,por dejar a un
ta,Hait,Tailandiao Japn) cle que, envez de converger hacia
un'nico'modelo, ,q.r"ll$ entidades llamadas pases se ordenaban as mismas de maneras novedosas, maneras que situaban
las concepciones europeas de 1o que es un pas, concepciones
por lo dems no firmemente asentadas, y de en qu radican sus
rr..r, baio una presin creciente' S1o ahora se empieza a reconocef las implicaciones genuinamente radicales del proceso
de la
de descolo nizacrn. Para ien o para mal las dinmicas
reconstfuccin de las naciones occidentales no estn siendo
duplicadas. Algo diferente est ocurriendo'

ac,riacir:l del anlisis poitico, que no


los reciuzca a todos eiios a una pallt comn, continuamente
.<sociedad>>. 1a mancla

iacin

ttcoherencia>, un voca-

228

EL MUNDo pN

REFLEXIONES ANTROPOLGICAS SOBRE TEMAS FILOSFICOS

bulario de descripcin ultural apenas menos maltrecho, que


no los recluzca a todos ellos a la uniforrnidad y a lo que piensa
el comn, que no los reduzca a un molde categorial, Es esta tareala que pienso emprender, de un modo introductorio y tentativo, en las prximas dos secciones con la esperanza de arrojar h:z sobre los desafos y los peligros, los terrores y las
posibilidades de un mundo en pedazos.

iQuB

ES UN PAS SI

No

ES UNA NACIoN?

Las palabras que usamos hoy en da para referirnos a lo


que considermos los pilares bsicos del orden poltico glohal
<<Estado>), (<pais>>, <<sociedad,

<<pu

eblon-

encie

-<<nacin>>,
rran una molesta ambigedad por lo que respecta a su alcance,

su propsito y su definicin. Por un lado, los intercambiamos como si fueran sinnimos; <<Francia> o <<Hungra>>, <<China>>

o <<Camboya>>, <<Mxico o <<Etiop>,

<<Irn>>

o <<Portugab>

son al mismo tiempo naciones, Estados, pases, sociedades y


pueblos. Por el otro, se perciben como conducindonos, con
sus matices y connotaciones, sus resonancias y sus significados
internos, en direcciones diferentes: hacia la sangre, laraza,los
ancestros y los misterios y mistificaciones de la semejanzabiolgica;hacialaleahad poltica y cvica y las indivisibilidades del
derecho, la obediencia,lafrmzay el gobierno; hacia la agregacin geogrfica,la demarcacin territorial y el sentido del origen, del hogar y el hbitat;hacia la interaccin,la camarudea
y la asociacin prctica, el encuentro de personas y el juego de
intereses, hacia la afinidad culrural, histrica, lingstica, reli giosa o psicolgica: una qu
.r clel espritri.
Esta ambigedad, pesistente, rerca, qLrizs inextirpable, ha
perturbado la histor:ia de iiuropa y de tras Amricas por lo menos desde el siglo xvII y en la actualidad perturba, al menos de
manera tan insoslayable, Asia y tambin frica. La concepr:in

ppnezos [...]

229

de que lo biolgico, tro gubernamental, lo territorial, lo interactivo ir lo culturai son expresiones equirzalentes v sustituibles de
la misma realidad, que se recubren unas a las otras y convergen
hacia una suma glob al, y L;s impresin de que se recubren y
convergen slo parcial e incompletamente, que se refieren a diferentes realidades, que representan diferentes tipos de solidaridades y afiiiaciones. que surger de diferentes imaginarios, de
diferentes aspiraciones y rniedos deja incierta la cuestin de qu
es lo cartografiado en el raapa poltico del mundo. 1A qu nos
referimos euando decimos Mauritania, Eslovaquia, Bolivia,
Australia?
Si uno curiosea entre las entradas relevantes del The Ox'
ford English Dictionary, se encuentra con esta perplejidad y su
historia, desplegada ante s, al menos en lo que concierne a Europ y a la lengua inglesa (aunque me atrevera a decr que obtendramos un resultado similar si el recorrido fuera el Grand
Robert o elDeutsches Wrterbuch).Para cada uno de estos trminos hay un significaclo especfico en la penumbra, difuso,
que lo rodea con un cierto aire y tonalidad; hay tambin 1o que
ms, desesperado- de suprece un intento deliberado
-es hacia una coincidencia
prirnir todo eiio e inducir Ia palabta
semntica con otras para producir con pas, pueblo, sociedad, Estado o nacin, una unidad genrica de accin colectiva:
delimitada. nornbrable, unitaria y coherentemente definida, un
yo histrico.
<<Pas>> lcountry), por ejemplo, que al parecer procede de la
tarda raz latina de donde vienen <(contra>> y <<contrario>>, se
desliza de un sentdo digamos literal, ,<aquello que se halla al
otro lado o enfrente de la vista, el paisaje que se extiende ante
uno>>, a travs de una serie de definiciones que vn desde la generuhzada <<zona o extensin de tierra de tamafro indefinido;
una regin, un distritorr, pasando pof una ms especfica, <<zona o distrito con lmites ms o menos definidos en relacin a la
ocupacin humana, por ejemplo, bajo la posesin del mismo

230

REFLExToNES ANrRopolGrcaS soBRE TF:M^s

EL MUNDO EN PEDAZOS

FrlosFrcos

dueno o propsito o habitad por persons de la mism a az^,


dialecto, ocupacin, etc.>>, el territorio donde ha nacido una
persona, del que es ciudadano, donde reside, etc.>>, a \a ms
completa de <<territorio o suelo de una nacin; habitualmente,
un Estado independiente o una regin que lo fue una vez [esto
paruhabrnoslas con Escocia o lrlandal y todava distinguible
por su raza,lenguaje, instituciones o memoria histrica, hasta
concluir en la simple y llana el pueblo lpeople) de un distrito o
Estado,la nacin>>
enlaHistoria de la reuolucin de In-como
glaterra, de Macaulay:
El pueblo no tiene mor por su pas o su
repr,lo que no creo que signifique que le disgusta el paisaje.l
<<Pueblo>>, en s mismo, sigue una trayectoria similar desde
una definicin generalizada e indistinta como poblacin>>, <<multitud o <<pueblo llanor>, pasando por un definicin ms especfica ----<<personas en relacin a un superior o alguien a quien
pertenecen>> y <<el cuerpo completo de [...] ciudadanos cualificados como fuente de podent- hasra, de nuevo, la definicin
unitaria colectiva: <<Un cuerpo de personas que componen una
comunidad, una tribu,na razalolk) o nacin>>.a As le ocurre
a <<Estado>>, que procede, en efecto, de las races de rango y categora, como en estate [<<patrimonio>>, en ingls1 y <<esttus>> y
se mueve semnticamente entre dominio y <.comunidad>,
lcommonuealth) hacia una definicin ms centrada, .<un uerpo de gente lpeople) que ocupa un territorio definido y organizadobaio un gobierno soberano t...1 el territorio ocupado por
un cuerpo tal>>,y de ah a la definicin compleramenre integradora <<el supremo poder civil y el gobierno investido por un

o una nacin. El Estado es propimente -escribi


pas
-l\4atthew
Arnold enDemocracy- 1...1la nacin en su capacidad colectiva y corporatrva>El esquema se repite con <<sociedad>, (<<asociacin de individuos rll.grdo.rr; <<interrelacin entre personas; conjunto
t<el
de personas=qr" r,irr"n juntas en una comunidad ordenada";
de vida adoptado por un cuerpo de individuos
,ir*, o

-oo

con el propsito de una coexistencia armoniosa>>; <<conexin

cin>>,

Press, 1992, pgs.

4.

)l-44.

The Compact Edition of the Oxford English Dictionary, op cit., vol. 2, pgs.

661 662.

resal 1trsatrayendo ilr


expresin, atrayelruu
mxima expfeslon,
a surmxlma

con el

omo si fuera una extrafla fuetza de

[or

atraccin semitica.
<<Nacin>>, que procede en ltima instancia del latn ndtiode nasci'
ruem) <<clrflar, nstirpe, , <<aza>>, y deriva por su parre
nme<<nacer>>, tuvo o ha tnido en el curso de su evolucin un
como <<una familia'
ro de aplicaciones muy prticulares
-tales
,n grrpo de parentesco>>, <<un clan rlands>>, <<1a poblacin nativa de una ciudad o de un pueblo", ttuna ["'] clase, tipo o raza de persons>>, <<un pas, un reino o el pueblo entero de un
pais t...1 en tanto opr.rto aalgncuerpo ms pequefro o reduiido .*ro de lr>-, lamayorade las cuales se encuentran ahora bajo el magisterio del que se ha convertido en su significado
central: <<Un extenso agrgado de personas, tan esttechamente
o hisasociadas entre s por u;a scendencia comn, una lengua
toria como pr* ior-rr un aza o pueblo distinto, habitual-

,.
1. The Compact Edition of the Oxftird English Dictionary (192$, Oxford, Oxford
university Press, 1971, vol. 1, pg. l.oTs.Paraobrener una discusin ms extensa y circnnstanciada de los cambios de vocabu.lario en el caso del ingls, tioo-1650, vase L.
Greenfield, Nationalism: Fiue Roads to Modernity, Cambridge, Harvard University

23t

[.,,]

Ibid., Pgs. 849'85).

6.Ibid.'pgs.)59J60.Todoslostrminosaqurevisadosticncn,desdeluego,
e estoy
el campo
significados.or"*n, no implicados direct
dcribiendo; people
tos

los

(r<pL,eblorr,

,nimd"r, counlry

scres

rural

hum
(the

opues-

el cam-

tlto opl]"*o a lo urbano' societl \<<sociedad) denota lo


en un an'lisis
como en high society,etc., lo curl debera tenerse en cucnta

po>>, <<paraie campestrc>>) en

iagrn,.

gentes>')
camPo

(<<pas,

exhaustivo.

232

REFLExToNES ANTRopoLoGrcAS soBRE TEMAS r,.Tt,osFrcos

mente organizado como un Estado poltico separado y ocupando un territorio definido. (En ejemplos iniciales>>, apunta el Oxford Englisb Dictionary, talvez incmodo con el norme alcance y la cualidad de pot-au-fez que esre modo de definir
el trmino ha adquirido desde 1928, <<7a idea racial es generalmente ms fuerte que la poltica; en su uso reciente, la nocin
de unidad poltica [...] es ms prominenre>>, y aportados citas,
ms bien opuests en esta misma tendencia, para completar la
dificultad, que son la populista de Bright: La nacin en cada
pas mora en la casa rural>> y la hiertica de espada y cetro de
Tennyson: <<Enterremos al Gran Duque festo es, a \Mellingronl
al son del lamento de una nacin poderos>.)j
Si destaco toclo esto, no es porqlre crea que las palaL,ras en
s misnras hagan que el n:uncjo eire (aunque, en verdad. tiene
mucho que ver con sus trabajos y mecanismos) o porque
L.iense que se puede leer la historia poltica extrayndola de las definiciones en los diccionarios (aunque es creno que se encuentran entre los detectores ms sensibles e infrautilizados de los
que disponemos para registrar sus temblores subterrneos).
Lo destaco porque pienso que la tensin entre una r.isin convergente y otra dispersa de una accin col.ectiva, enrte el intento de hacer dnticos e intercambiables los trminos nara
esa accin y el intento de mantener sus difetencias v ser]rciones, refleja. y de hecho gua, una buena parte de lo qrrc est ocurriendo en el mundc, actual y de lo que los filsofo:., antroplogos, periodistas e idelogos rienen qr_re decir sobre lo
que ocurfe.
1

lbid., vol. 1, pgs. )O-)l l-as definiciones dadas en The American Herage Dic
tionary of the Englih Language, )' ed., Boston, Houghton-Mifflin, 1992, ptg. L203,
presentan una cristalizada y multiple consolidacin moderna: 1 un grupo
i1e gcnte
relativamente amplio organizado bajo un nico y, usualmente, gobierno independiente; un pas.2 El gobierno de un Estado soberano. 3 Un pueblo que comparre
cos_
tumbres comunes, orgenes, historia y frecuentcmente la lengua; una nacionalirlad. 4
una federacin o rribu 5 El territorio ocupado por una tal federacin o tribu

EL MUNDO EN PEDAZOS

[,,.]

2i)

De hecho. en la Europa entre Napolen y Hitler (por dar


un nombre tcndencioso a un periodo tambin tendencioso), el
giro que subordina las diferentes mneras de pensar la pregunta qqu scy yo (o tri, o nosotros, o ellos)?>> a aqulla con carcter exhaustivo que quiere establecer una semejanza de tipo,
difcil de especificar, fcil de sentir e imposible de erradicar, ha
sido una dinmica central. de la historia poltica hasta tal punto
que se la ha identifieac!o frecuenternente con el proceso rnismo
de modernizacin.8 Sc ha tomado corno paradigma general del
desarrollo poltico, en conjunto y en todo lugar, un proceso relativamente breve, tal como van estas cosas, rigurosamente localizado desde un punto de vista geogrfico y, en cualquier caso,
bastante incompleto. Es esto, que yo considerara un prejuicio,
1o que han puesto en cuestin, en primer lugar, las revoluciones
anticoloniales, desde la de la India a finales de los cuarenta hasta la de Angola a principios de los setenta y, actualmente, el
desmembramiento del mundo bipolar (aspectos que de hecho
pertenecen a una sola convulsin).
Por lo que atafre a la revolucin anticolonial (que en cuarenta aos ha cuadruplicado el nmero de entidades llamadas
pases, naciones, Estados o pueblos

sociedades con

-distintas
nombres y direccionss-), sta ha sido, como he subrayado
previamente, simplemente asimilada, total y enteramente al desarrollo europeo, o a lo que se ha entendido como tal. Espe-

cialmente en sus fases iniciales y proclamatorias, los das de Bandung de los Nkrumahs, Nehrus, Hos y Sukarnos (y los Maos y
los Titos), se vio como la ltima olar> de un movimiento mun-

dial hacia, por citar a Benedict Anderson, el terico que ha


construido la nattativa maestr de todo esto, <<lo propimente
nacional lcomo] rtualmente inseparable de la consciencia po8. Vase, por ejemplo, E. Gellner, Nations andNationalism, Oxford, Oxford
University Press, 1981 (trad. cast.: Naciones y nacionalismos' Madrid, Alianza,2001)'
pero ese punto de vista est muy extendido

234

EL MUNDO EN PEDAZOS

[.".]

D'

REFLExIoNES ANTRoPoLctcas soBRE TEMAS FILosoFICos

recientemente,los vances tnto en el seno de aqueNigeria, Sri Lanka, la descomposicin de


es
-en
Argelia, el terror en Camboya, el genocidio en Sudn, la guerra
civil en ]srnsn- como en sus relaciones entre s han complicado el cuadro en no poca medida. Y por lo que respecta al
desmembramiento del mundo bipolar, la prdida de una visin
de elementos anlogos unidos en una estructura bien definida
de poder e importan cia ha hecho que la idea de un mundo
compuesto de nacionalidades atmicas, poderosas y no podeross, soberanas y subalternas, se difcil de articular y ms difcil de defender. Resistirse a la ftrsin rie las qlimensines r"tre 12.
comunidad poltica, rnnienr'r l::s difercntes lneas <ie afiniclad
que hacen de pohlacic,nes absmactss actores pb!icos selrados y visibles, resulta de pronto y de nue..,o, conceptualmene
til, mora.lmente irnperativo rr polticamente realisia.

@)

En busca de este propsito, se podra simplemente recomer en serie, rutinariamente,los diferentes pares, pueblo y sociedad, sociedad y Estado, Estado y nacn, etc., y poner al descubierto algunos de los extraos y de las ideas errneas que se
producen cuando no se distinguen suficientemente. Esto ya ha
sido hasta cierto punto hecho, ahora, de nuevo y de modo no
sistemtico, muy especialmente par el caso de la nacin y del
Estado en la medida en que el guin en la frmula Estado-nacin ha empezado finalmente a examinarse con un ojo ms cr9. B. Anderson, lnagined, Comnunities. Reflections on the Origin and Spread of
Nationalism, Londres, Verso, 198-1, pg.78 (trad. cast.: Comunidades imaginadas,
Buenos Aires, Pondo de Cultura Econmica, 2000). El libro de Anderson es posible
mente la afirmacin ms fuerte del punto de vista difusionista histrico mundial por
el cual la nacin llega a ser imaginada y, r,^ vez imagnada, modelada, adaptada y
transformada>> (pg. 129) y, podra afradirse, desde este punto de vista purificado, en
los momientos independentistas de los afros circuenta y sesent.

tico e igualmente el principio de la autodeterminacin nacional, qu cualquier grupo debe tener el Estado que realmente
d.s.. t..r"r, como es el caso de los tamiles y el Kurdistn, y que
cualquier grupo que tenga un Estado es Per Je una nacin, co,,o .i .l .o e Surinrm y Zaite' Sin embargo, quisiera fijar mi
atencin en uno de estos pres, pas y nacin y, ms en concfeto, liberar al primero de los tentculos del segundo. su fusin
o confusirr, qr. equivale al hundimiento casi total de la idea
de pas, no slo oscurece lo que est ocurriendo en este lugar o
en tro. Nos impide ver con claridad cmo de hecho se organiza nuestro mundo en la actualidad'
El modo ms sencillo de proceder consiste simplemente en
oponer los trminos: condenar uno como <<nacionalismo>>, en
prte (po, citar al ultimo embaiador americano de la todaa nieg* Yrgoslaa en un, por otra parte, perspicaz info-rme de lo
antidemocrtique est curriendo all), <<por
",atutolezaincivil,
.u y r.prrutista, pues fortalece un grupo tnico sobre los otros>>,
y ,n u7r^, el otro como <<patriotismo, el pulcro y cfido amor al
pas: verdes valles, cafs en las aceras, la llamada del muecn' Fu1^ niebla, campos y piazzas, el aroma de las especias' O se
"r,prr.d. objetivar como expresiones clasificatorias, de tipos
i.s
irreconciliables, el uno malo, el otro aceptable, de <<nacionalismo>> como tal: <<tnico>> uersus <<cvico>>, <<oficiab> oersus popu(u
la>, <<divis orio>> uersus <<unificdon>, <<de los Habsburgo>>
oriental>>) l)ersus liberab> (u occidental) o 1o que sea.ro En

ji

10. 1X/. Zimmerman, <<origins of a catastrophe: Memoirs of the Last American


pg' 7' Para la opoAmbassador to Yugoslavia , Foreign Affaits, marzo-abril e 1995,
andBelonging:
Blaod
lourneys into the Neu
sicin tnico/cvico, vase M. Ignatieff,
oposicin oficial199);parala
and
Giroux,
Straus
Nationalism.Nueva York, Fartar,

las
tr.go lib.rrlr, <<oriental-occidentaL>, E.
.ntr". nacionalismo malo y cl nacionalis
popular, B. Anderson, op. cit-; para

<<Habs-

lalnea
s Balca-

"1
por la tragedia de Yunes y la <.madurezr> .rrop., occidental, ahora muy rcorzado
punto
de sta excepcionalisprte
del
es
Eutopea,
Unin
dela
y
los
fracasos
gosl*i,

ta europeo que discutir ms adelante')

D6

REFLEXIoNES NTRopoI-crcas soBRE TEMAS

EL MUNDO EN PEDAZOS

prrosrrcos

cada caso se obtiene una imagen maniquea que coloca al provincianismo celoso y a la xenofobia sanguinaa de un lado y al
orgullo franco y a una relajada conftanza en s mismo del otro.
Esto es bastante plausible a un nivel muy general, al nivel
de visin desde el globo flotando en el aire: el tipo de naciona-

lismo asociado a Hitler o Karadzic parece del todo opuesto al


de Gandhi o Lincoln. Pero, de nuevo, cuando descendemos a
los casos, al etnicismo (si eso es lo que es) de Israel o Bangladesh, Hungra o Singapur o al patriotismo (si eso es lo que es) de
Castro o Solzhenitsyn, Enoch Powell o Jean-Marie Le Pen, las
cosas empiezan aparecer menos obvias. Si tomamos, por ejemplo, tres pases acosados ahora mismo, en niveles ascendentes
de gravedad y peligro, por dentidades colectivas que se denominan nacin y que son reacias a su unin, Canad, Sri Lanka y
la antigua Yugoslavia, queda claro que las relaciones entre <<pas>> y <<nacin>> son tan diferentes unas de otras como pra que
sea imposible reunirlas bien en una oposicin dicotmica, bien
en una fusin promiscua. Y si continuamos entonces hacia Burundi o Nigeria, haca Afganistn o Indonesia,hrcia Blgica o
EE.UU. (dejo a un lado Suiza o el Lbano como casos incluso
demasiado reducibles), las cosas an se vuelven ms variadas.
De nuevo, no hay nada para esos cqsos salvo un tipo de etnografa poltica o poltico-econmica que pueda rastrear las relaciones entre pases particulares y las afinidades y disonancias
con las que estn comprometidos casi por doquier; no, no casi
por doquier... por doquier.
Pues si bien debe hacerse una distincin entre <<pas>> y <<naciru>, sta no reside en la civilidad y en lafaltade asertividad de
uno y en la pasin y el clamor de la ofta,lo que de todos modos
(China, Francia, Marruecos, Argentina) no es siempre el caso.
La diferencia reside en que uno es un escenario poltico y la otra
una fuetza poltica: entre un espacio delimitado, y hasta cierto
punto arbitrario, en el que las clases ms inmediatas de conflictos pblicos, del tipo que irreflexivamente denominamos doms-

T7

[.,.]

(la ordenacin
tico, se supone que estn contenidas y reguladas
de encueltros sciales, la distribucin de las oportunidades de
|a vida, laUiizacin de tecursos productivos) en tanto opuestas
conflictos,
a una de las energas centrales que conduce aquellos
que conduce el sntido de aquellos de_ quin uno desciende, en
quin piensa, a quin mira, con quin habla, come, reza, siente,
a quin se pafece y a quin, de resultas de todo esto, cfee estar
enfticamente lgado, pase lo que pase.
si, sumaria*"nt. y sin el intento serio de analizar sus historias, nos ponemos avalot* Sus proyectos o a iuzgat los aciertos
la
y desaciertos de las cosas

prepa
de Pase
ejemPlo
cionado como
ftanqr,rcza, no estoy

ais
n

tensin.*pr.ru, en trminos de nacin,Canad, Sri Lankaylasombr prolongada, ni pasada ni presente, que es Yu-

de

gosiavia, esta inieraccin entre el dominio de la poltica y su aspecto externo es muy notoria. El orden y el_desorden de las

Lr..hus y las solidaridades generadas por la lengua, la ascendencia, la raza,la religin, etc., y los espacios y mrgenes dentro de los cuales consecuentemente Se ordenn y desordenan

aquellas brechas y solidaridades no slo difieren ampliamente


d un caso a otro, sino que las particularidades de dicha diferencia afectanprofundamente lo que, segn decimos qtiz con

ruzn de la qrre llegamos a comPrender, tiene lugar sobte


el terreno. Un muy vasto pas, ocupado muy desigualmente,
una pequefra isla superpoblada, a poca distancia del continente
y un-irrgdar recorte de valles entre montafras, planicies cerrarr, ror. curso abrupto, costas reducidas repletas de vecinos
y distinticelosos, aportan los mrco, ideacionales, especficos
uo, pri, .l .hoq,r. de identidades, lugares- historizados que
.o.figr.rn con rlatiu a fueruala estructura del choque'
mas

ToCanad, descrito por el sardnico rey de la prensa-en


ronto, Conrad Black, .orno <<histricamente ["'] una coleccin

REFLEXIoNES ANTRoPoLGICs soBRE TEMAS FILosoF'ICos

de personas que no eran americanas: franco-canadienses abandonados por Francia en 776) tras la victoria militar britnica;
lealistas del Imperio Britnico que huyeron de la Revolucin
Americana; inmigrantes y fugitivos de Europa y recientemente
de otros lugares, incluido EE.UU.; habitantes de Tertanova que
por un estrecho mrgen a favot eligieron convertirse en un
provincia canadiense en1949 tras su bancarrota como dominio
1, quiz significativamente, olvida
autnomo>>, ms
-aunque
mencionarlos- un nmero significativo de gtupos amerindios
notablemente diferentes, es ciertamente un pas en el que es
imposible pasar por alto la diferencia entre el espacio ideacional en el que se encuadra la poltica y por el que se extiende
10 millones de km' entre Detroit y el Crculo rtico- y las
identidades colectivas que colorean esa poltica.1t La lucha all,
vista con frecuencia (al menos desde fuera) como un claro
asunto de fiert francesa y de mala intencin inglesa, es de hecho un encuentro multilateral, <<de una profunda diversidad,
representado en un territorio inmenso, apenas conocido, inciertamente representado, ocupado y dotado desigualmente.
Cuando probablemente un 90 " de la poblacin se concentr
en unos trescientos kilmetros de la frontera de EE.UIJ., cuando la mitad de la poblacin vive en el corredor entre Toronto y
I l. C. Black, Canada's Continuing Identity Cnsis>>, Foreign Affairs, marzo-abri
de 1995, pgs. 99 -175, la cita es de la pg. 101. En 1o que sigue debo mucho a un ensa
yo no publicado de Russel Barsh, profesor asociado de Native American Studies en la
Universidad de Lethbridge, Alberta, Re-inragining Canada: boriginal Peoples and
Quebec Competing for Legitimacy as Emergeni Nations (1995) y, entre otros, C. Taylor, Acercar las soledades, op. cit.;M.Ignatieff, op cit , pgs. l$-177t R, Hande, Nalronalisrn and. tbe Politics of Culture in Quebec, Madison, University of iisconsin Press,
1988. Para una resin de los esfuerzos constitucionales de poner a Cmad en orden,
vaseJ. Tully, Strange Multiplicty: Constitutionalism in an Age of Ditersity, Cambridge,
Cambridge Univemity Press, 1995 Pata un intento de entender esa multiplicidad en trminos del contraste entre <<civi]izacin y cultura>>, vase D. Verney, Three Citiliza
tions, Tuo Cultures, One State: Canada's Political Traditions, Durham, Duke Universiry
Press, 1981. Par puntos de sta franco-canadienses,J. Letoumeau, La question ident
taire au Canad.a Francopbone, Qubec, Presses de l'Universit Laval, 1997.

EL MUNDO EN PEDAZOS

[...]

2)9

Montreal y una cuarta parte vive en Qubec, que tiene ms de


un 80 % de habitantes francfonos, y cuando las restantes nueve dcimas partes del pas, ms o menos el norte helado donde
se localiza lamayor proporcin de tecursos naturales, estn tan
escasamente pobladas que hay una mayoa amerindia en mupor rscar la superficie de la comchos lugares
-simplemente
plejidad en este
punto (una clase diferente de minora francesa
en New Brunswick; esquimales inuit en los territorios del noroeste; ucfanianos, asiticos, un grupo que se expande pidamente, y atn ms indios en el oeste; mtis, mestizos francoindios que hablan un criollo mezcla de francs e indio en la
arbolada parte central; y una grn cntidad de ingleses en Terranova)-; cuando todo ello es s, nos hallamos obviamente
ante una situacin en la que hay un amplio margen de maniobra entre prtes y todos, sea cual sea su definicin.
Y la reciente (aunque no slo la reciente) historia poltica
del pas ha consistido en una serie completa de tales maniobras, la nayota. de ellas malogradas, o hasta la fecha incompletas, indefinidas y de futuro incierto, Ya ha habido intentos de
revisar acuerdos constitucionales entre aquellos del mundo a
los que ms les incumbe (slo una Blgica vacia o el Lbano, reducido a cenizas, parecen ms avanzados), de disefrar nuevas
subunidades de diferentes tipos (el Consejo de Yukon, Nunavut, la Asociacin Mtis), de ajustar las fronteras internas, de
redistribuir recursos entre regiones y subgrupos y, muy especialmente, de prevenir, o si esto tambin fracasa, de prepararse
paala secesin, casi siempre bajo continua amenaza, del Qubec. Y todo esto mientras se intent, en un pas esencialmente
definido por un nica frontera, mantener su integridad y direccin propia respecto de lo que sus lderes suelen referirse
cautelosamente como <<nuestro gran vecino del surrr.
El resultado es al mismo tiempo fluido y extrafrmente persistente, un debate crnico del tipo llanguidece el Canad?>r,
en el que lengua, religin, etnicismo y regionalismo parecen

240

REFLEXIONES ANTROPOLCTCAS SOBRE TEMAS rrrOSPTCOS

mientos de las proncias occidentales nuevas fisuras enffe ellas


y Ontario, la cual por el momento aporra la mitad del producto interior bruto (y en un Canad sin Qubec aportra una

Y lo misrno ocurre con la relacin con su desconcertante veno nacido en Qubec,


triotas (cien mil desd
en I976) se ha despla
nos ms amigables, ha proyectado incluso un escenario ([amado, espero que irnicamente, <<Una Unin Ms perfect>) en el

no queda claro que incluso l sea capz de creerse una historia

EL MUNDo PN

Proazos

["']

241

242

EL MUNDo eru pEoazos

REFLExIoNEs ANTROPO]-(;ICAS SOBRE TEMS FII,OSFTCOS

Aqu, de nuevo, el pas es menos una pretendida <<estirpe>> o rrrl


un territorio historizado, una atmsfera y un
lugar en el que esas estirpes o parentescos se ,b.", prro y'-u_
niobran, construyndose mutuamente a s mismos, ,, .rr.raa
<<parentesco>> que

y sus intereses colectivos.

Lo que resulta ms sorprendente de Sri Lanka, al menos


para alguien que observa desde fuera, en trminos de
las ten_
siones de identidad de grupo que la han hostigad.
d;;r;;;
aproximadamenre las ltimas cuarro dcadas, ,o ,
d h".h;;
que esas tensiones s"an de una bipolaridad
ms rgida de lo que

hoy en da suele ser la regla .n .ro, parecidos


frOf" n"rra_
Burundi, o posiblemente el nofte de irlanda seran .ur.r,
,i-ilares; Nigeria, Yugoslavi a,lalndia, Canady
EE.UU., :;;;
da su complejidad y multilater alidad, se acercan
ms a la norma) o de que aqullas sean tn severas, crnicas y
resistentes
a

llamala atencin es que en


choque entre dos grupos,
gn modo una minora; dos
ntemente como el resultado ca_

si directo de las perplejidades del <<yo>>


"r "1nurb;;
que han aparecido en un pas que, en otros
asper, ha sid
bastante estable, ha evolucionuo y, h, gozado
al menos de un
xito relativo: un increm..to
-oi.rud d. U poblu.iarr, .r.ru
tnflacincontrolada, mejoras en la educacin,
un ndice de creci_

miento aceptable, una ts de mortalidad infantil q,_,.


,. ,p.
xima a Chile o Corea del Sur y una esper anza de
.q"Ip"
"ia,
ruble a Hungra o Argentna.,;
La situacin de las dos minoras resulta del hecho
de que
los aproximadamente doce millones de cingaleses,
gue ror'.r,
. 14. World Deuelopment Repott. 1992. 1992, op cit , tablas 7,26 v 2B.En los aos
rccientes, en relacin con algunos de sus vecinos,.i
a" i.i'#k,,,il;_
guna foma meos impctnte aunque
""rn..razonablemente
an se mantiene
efectivo, en
parre como resultado de sus oroblemas
comunitarios que han conduci.Jo , Er.opu, ,i
Go[o y a Estados Unidos a una signiicativa dispora.

[...]

24)

su mayora budistas y hablan una lengua indoeuropea, son todos los que hay en el mundo, mientras que los cerca de tres millones de tamiles, en su mayora hindes que hablan una lengua

dravdica, se suman a los treinta o cuarenta millones ms de tamiles (el nmero se discute de manera caracterstica) a 1o largo
del estrecho del Palk en el sur de la India. En consecuencia,
ambos pueden verse s mismos como engullidos por el otro;
los cingaleses, por el expansionismo de los tamiles que se ha
manifestado peridicamente bajo el estandarte de un pas tamil
libre y unificado; los tamiles, por la dominacin exclusiva de
Sri Lanka como tal por parte de los cingaleses, un sunto central que trajo consigo el alboroto poltico de la independencia
que fue en s misma sosegada y ajena a todo dramatismo, casi
un asunto buis clos; nada que ver con una guerra, una revolucin, ni siquiera con toda esta agitacin.
Crear un pas o, con myor rigor, supon go, oficializar uno
que previamente haba sido una colonia, es lo que ha puesto en
marcha los problemas tnicos de Sri Lanka y no los viejos resentimientos o miedos alimentados desde tiempo ars. Antes
de 1948, y algunos afros despus, una lite biculturil anglfla,
atrincherada en Colombo, mantuvo las cosas en un curso ms o
menos ordenado; las tensiones de grupo que existan eran difusas
y locales, controladas por multiples diferenciaciones, acuerdos es-

tablecidos, lealtades entrecruzads y por las complejidades prcticas de la vida diaia. Sn embargo , a pafiir de mediados de los
afros cincuenta esta delicada cortesa algo atificial se vino abajo, reemplazada por una radical divisin de la poblacin en supercategoras tales como <<cingaleses>> y <<tamiles>> o (<<budistas e
hindes o <<arios>> y dradicos>>) y por una curva ascendente
de sospecha, celos, odio y una olencia que an no ha cesado, a
pesar de una serie de propuestas constitucionales al estilo de las
deCanad, un continuo recambio de gobiernos y la asistencia invitada, siempre con reticencia y que en la actualidad se ha dado
por concluida, del ejrcito indio.

244

L MUNDO EN PEDAZOS

FILosFICos
REFLExIoNES ANTRoPoLGlcAS soBRE TEMAS

cosas'

245

anistn; Brasil, Ruanda Y Chediscriminacin de un Pas en


na ubicacin, un nombre' un
solidaridades afines' del tiPo
lo resPaldan o Ie acarrean
un mundo desexin
'obrt
ntribuir Ia fusin de dos en un
el que todo cabe' Yugoslavia
antigua Por una cuestin de
es un caso en
, con toda irona)
el momento contenidas en Ca-

idido-

ocurran las

["']

aunque no Precisamen-

guerra perdida contra los turcos,


sexto centenario de la famosa

\
Si

nos dirigimos
as como en
tanto en el mundo de la prensa'
En los ultimos anos ha habido
y comentarios'
numerosos libros' artculos

I5.

jado a un

fttf con

ellos.

Tan
rbitraria

un tanto

er escogido

punto de sta fuertemente intervenctontsta'

246

REFLEXToNES

ANTRopolcrces soBRE TEMAS pltosrrcos

demostrndoles tinalmente, incluso a los ms yugoslavos de entre los yugoslavos (entonces anhabia muchos y no escasos de
poder) que la Cuestin Serbia haba vuelto para quedarse. Ah
estuvo la casi furtiva separacin de Eslovenia de la Federacin
en junio de 1991, la coincidente declaracin de independencia
de Croacia, el reconocimiento de estos dos sucesos por una Alemania reunificada que vola a la poltica europea como un actor
sin trabas y la declaracin de guerra en Croacia, tn pronto como Belgrado opt por respaldar los enclaves serbios, que sig
inmediatamente. Ah estuvo el movimiento de guerra en BosniaHerzegovina tras su declaracin de independencia a mediados
de 1992, el desafortunado plan de cantonalizacin de Vance y
Bosnia con el propsito de salOwen en 199)
-desmembrando
varla; elfrgl y poroso alto al fuego en Sarajevo, pesar de otro
plan de cantonahzacin; el temible horizonte de un sinfn de asesinatos en 1994; y la temblorosa paz de los acuerdos de Dayton-. Cada uno de estos episodios, y un buen nmero de tantos
otros J bombardeo de Dubrovnik,la devastacin de Vukovar,
el cerco a Sarajevo, el sometimiento de Mostar- son fases de un
nico proceso: el proceso de borrar un pas y el intento de volver
a delinear entonces lo que ha quedado. (Los ltimos sucesos
en Kosovo no son sino otro captulo de una historia inacabada
va a ser de Montenegro?- y tal,vez inacabable.)
-iqu
El pas, en efecto, nunca cont con races muy slidas; su
historia fue breve, vertiginosa, interrumpida y olenta. Unido
por los Grandes Poderes tras la Gran Guerra apattir de algunos de los enclaves lingsticos, religiosos y tribales alentados
por las gueras en los Balcanes y, a continuacin, desatendidos por el Imperio Austriaco, el pas se o desde su nacimiento
asediado por retos a su integridad que provenan tanto del interior como del exterior --cl separatismo croata y macedonio, el
irredentismo hngaro y bulgaro- y pas de la monarqua al
parlamentarismo, por la ocupacin nazi, la dictadura comunista
y vuelta al parlamentarismo en un periodo de casi ochenta afros.

EL MUNDO EN PEDAZOS I..,.I

247

Parece un milagro que aquello tomra cuerpo. Pero, al menos visto retrospectivamente, s pareci ocurrir con considerable

fierza, especialmente en las ciudades y no queda claro que


su fuerza ental, la idea que proyectaba, un pas en el norte de
los Balcanes con una poblacin multicultural, se haya desvaneci-

una sociedad o una nacin,lo que no haba sido ms que incoa-

plo del alcance, el poder y la importancia de estas ltimas'


<<Zdravko Grebo [Misha Glenny habla de un amigo suyo,

su popia gente, estos


seguan aferrados se dida.1116

@)
1(;. Glenny, oP. cit.,P9.

l6L

248

REFLExToNES ANTRopot,crces soBRE TEMAS

El ro de la historia no necesitaba, en efecto, haber sido emponzofrado con tnta vehemencia. Dejando aparte a Lbano,
quizs a Liberia, o a Sudn, aqul no ha sido, por el mornento
al menos, en muchos pases,la inmensa rnayorasi atendemos al
nmero de ellos, internamente obstaculizado por demarcaciones culturales errneas: Indonesa, EE.UU., India, Kenia, Guatemala, Malasia, Blgica. Canad an se mantiene unido y, si (lo
que por el rnomento prece improbable) resulta incapaz de
continuar as, debera conseguir el tipo de divorcio amistoso
que logr Checoslovaquia y que lograron an antes Singapur y
Malasia. Sri Lanka podra contener sus tensiones dentro de algn tipo de estructura constitucional flexible y manejable tal
como Sudfrica comenz a hacer, cuando no hace mucho fue
considerado el pas con Ia menor probabilidad de xito en un
esfuerzo de ese calibre y proclive a hundirse en un caos multiforme. Incluso Yugoslavia podra haber evitado lo peor si, como Glenny sugiere, <da Comundad Europea y EE.UU. ihubieran guiado] a los lderes inexpertos u oportunistas hacia una
disolucin acordada del pas, y es algo que an tendrn que
hacer si no quieren que el horror se extienda al sur de los Balcanes,17 En gran medida todo depende de cmo se tfaten ests
coss.
i
Necesitamos una nueva variedad de poltica, una poltica
que no contemple la afirmacin tnica, religiosa, racial,lingstica o regional como un resto irracional, arcaico y congnito
que ha de ser suprimido o trascendido, una locura menospreciadao una oscuridad ignorada, sino que, como ante cualquier
otro problema social
la desigualdad o el abuso de
poder-,lo vea como -digamos
una realidad que ha de ser abordada,tratada de algn modo, modulada; en fin, acordada.
El desarrollo de una poltica tal, que variar de un lugar a
otro tl y como varianlas situaciones que afronta, depende de
t7. Ibid.,pg.D6.

EL MUNDO EN PEDAZOS

rrlosr'rcos

[.,.]

249

unb

teo
cuef

cho, el go
los cuals

a tems con respecto a

frecuencia desdefrosos,
ente ciegos' Sin embar-

reactivos

dora en los asuntos humanos.

cQU

ES UNA

CULTUM SI NO

ES

UN CONSENSO?

Hay una paradoja, apuntada ocasionalmente per-o sobre la


que no se haieflexionro 1o suficiente, que hace referencia al

250 nlplpxroNES

NTRopol-ocrc,{s soBRE TEMs FrLosolICos

estado actual de lo que denominamos el escenario del mundo:


crece a la par ms global y ms dividido, ms ampliamente interconectado alavez que ms intrincadamente fragmentado. ya
no hay oposicin entre el cosmopolitismo y el parroquialismo;
estn enlazados y se tefierzan mutuamente. Crece uno a medida que cfece el otro.
El avance de la tecnologa, ms en particular de la tecnologa de las comunicaciones, ha entretejido el mundo en un
nica red de informacin y causalidad tal que, al igual que la
famosa mariposa que aletea en el Pacfico y provoca una tormenta en la Pennsula Ibrica, una akeracin de las condiciones en algn lugar del mundo puede inducir perrurbaciones

en cualquier otro. Estamos a merced de agentes econmicos


americanos que especulan con valores de bolsa mexicanos o
banqueros britnicos en Singapur apostando con los vaiores

de Tokio. Terremotos en Kobe, inundaciones en Holanda,


los escndalos en Italia o las metas de produccin sauditas, la
venta de armas en China o el trfico de drogas en Colombia
provocan impactos inmediatos y prximos, difusos y magnificados, alejados de sus fuentes. La CNN ll,evala masacre de
Bosnia, la hambruna de Somalia o los campos de refugiados

momentneamente la atencin del mundo a las grandes metrpolis. El capital es mvil y, del mismo modo que apenas hay
un pueblo, ni siquiera los samoanos, que no tengan dispora,
lo mismo ocurre con el trabajo. Hay compafras japoneru,
"n
EE.UU., alemanas en Indonesi a, americaras en Rusia, paquistanes en Gran Bretafra, taiwanesas en Filipinas. Turcos y kurdos envan dinero a casa desde Berln, magrebes y vietnamitas
desde Pas, zaireos y tamiles desde Bruselas, palestinos y filipinos desde la ciudad de Kuwait, somales desde Roma, ma-

EL MUNDO sw pEOA.ZOS

[...]

211

rroques desde Espafra, japoneses desde Brasil, mexicanos


desde Los ngeles, algunos croats desde Suecia y casi todo el
mundo desde Nueva York. Segn el eslogan de los estudios
culturales, <da aldea global>, es el nombre que recibe toda esta
vasta conexin e intrincada interdependencia o, siguiendo al
Banco Mundial, este <<capitalismo sin fronteras>>. Con todo,
dada su falta de solidaridad y tradicin, de mrgenes y centro,
y su ausenci a total de completud, es un tipo ms bien pobre de
aldea. Y en la medida en que est acompafrada no tanto por la
relajacin y reduccin de las demarcaciones culturales cuanto
por su reelaboracin, multiplic acin y, como he sefralado ms
ariba,por su frecuente intensificacin, apenas carece de fronteras.

Ttazat estas demarcaciones, localizaas y catacterizat las


poblaciones que aquellas aslan o que, al menos, ponen de relieve, es en el mejor de los csos una empresa arbitraria, llevada a cabo con inexctitud. L discriminacin de fracturas y
continuidades culturales , trazt lneas en torno a grupos de individuos que llevan una forma de vida ms o menos identificable en contraposicin a diferentes grupos de individuos que
voces en
tienen formas de vida ms o menos diversas
-otras
que
en la
en
teora
ms
sencillo
otros espacios- es algo mucho
prctica.
La antropologa, una de cuyas vocaciones, al menos, es localizar tales demarcaciones, discriminar tales fracturas y describir tales discontinuidades, ha ido a tientas en ese asunto desde
el principio y an sigue a tientas. Pero de todos modos no se
debe eludir con tenues banalidades sobre la humanidad del gnero humano o con factores subyacentes de semejanza y de rasgos en comn, aunque sea slo porque <<por naturalez>>, como
les gusta decir a los positivistas, las personas mismas hacen tales
contrastes y marcan tales lneas: se ven a s mismas, a veces y
por ciertas azones, francesas y no inglesas, hindes y no budistrr, hrtm y no tutsis, latinas y no indias, chiitas y no sunits, ho-

252

REFLExToNES ANTRoPoLcIcas soBRE TEMAS

rtrosr'tcos

pis y no navajos, negrs y no blancas, de un color y no de omo'


Sea lo que sea aquello que deseemos o lo que consideremos como Ilustracin,lavariedad de la cultura pervive y prolifera, incluso en medio de, de hecho como respuesta afierzas poderosamente conectadas de la manufaclra moderna, las finanzas,
el transporte y el comercio. Cuanto ms se unen las cosas, ms
separadas quedan: el mundo uniforme no est ms prximo
que la sociedad sin clases.
La extraeza de la antropologia al trtff con todo esto,
con la organizacin cultural del mundo moderno que debera
ser, por derecho, su objeto propio, es en grn medida el resultado de las dificultades que ha experimentado, a 1o largo
de su errabunda historia interna, al descubrit para s misma la
mejor maneta de reflexionar sobre la cultura como primera
tatea. En el siglo )cx y en gran parte del >o<, la cultura fue vista
ante todo como propiedad universal de la vida social humana,
y
las tcnicas, costumbres, tradiciones y tecnologas
-religin

la
exisprentesco, fuego y lenguaje- que se contrapone
tencia animal. El trmino que se le opona eru nafitraleza y, si
se divida en clases y tipos, se haca atendiendo a la distancia
que cualquiera de sus partes, el monotesmo o el individualismo, la monogamia ola proteccin de la propiedad privada,
habialogrado supuestamente con tespecto ala nairaleza, su

progreso hacia la luz. Con el crecimiento, trs la Primera


Guerra Mundial, del trabajo de campo prolongado y participativo con grupos particulares
en gran parte en islas
-hecho
y reservs indias, donde las fracturas y los lmites eran ms fciles de distinguir y la nocin de que todo encajaba ms sencilla de ab:igat- la concepcin genrica comenz a relegarse
por difusa e inrnanejable adems de interesada, en favor de
una concepcin configuracional. En vez de slo cultura, como tal, hubo culturas, con lmites, coherentes, cohesivas y
perdurables: organismos sociales, cristales semiticos, micromundos. Cultura era lo que los pueblos tenan y mantenan

EL MUNDo pN psoezos

[...]

25)

en comn, griegos o navajos, maotes o puertorrlquenos, cada uno la suya propia.'8


Sin embargo, tras la Segunda Guerra Mundial, cuando incluso aquellas unidades sociales supuestamente aisladas
-los
pueblos de la iungla, del desierto, de las islas, del rtico, los puedecrecieron en nmero y los antroploLlo,
"n.upsuladosgos orientaron su atencin a objetos ms vastos, abigarrados e
iridiscentes, India, Japn, Francia, Brasil, Nigeria, la Unin Sovitica o EE.UU.,la concepcin configuracional se volvi, por
el contrario, tensa, imprecisa, inmanejable y difcil de acreditar'
Se podra plausiblemente ver a los nuer o los amhara como un
unidad integral, al menos si se dejan fuera las variedades internas, las relaciones externas y cualquier cos que est en el camino de una historia ms amplia, pero sera algo mucho ms
difcil de hacet en el caso de Sudn o Etiopa; imposible si se
trata de Afrrru, si bien algunos lo han intentado. Una minora
indonesia, como la china, una marroqu, como la juda, una
can, como la minora neugandesa, como la
al y propio, pero difcil de
gra, mostraran cie
s Estad<ls y sociedades en
omprender si no
los que aqullas se incluyen. Todo era hetetogneo, poroso, entrelazado, disperso; la bsqueda de la totalidad una gua incietta, nalcanzable un sentimiento de clausura.

reiterados Estados nacin que se repiten, y ello por la misma


razn:los elementos en cuestin, mots o tejas, no son ni com-

s
etnogr'fica
Io

de la
18. Hay, por
la coprctica
Pacto
nexa con Herder,
configurador en la antropologla; paru una buena revisin reciente, vase S. Fleischacket, The Ethics of Cultur",taco, Cornell University Press, 1994, esp' cap' 5-

254

EL MUNDO sl't Pt.qzoS


REFLExIoNES ANTRoPoLoGICs soBRE TEMAS E'Itosptcos

pactos ni homogneos, ni simples ni uniformes. Cuando se mitan atentamente, se disuelve su solidez y lo que queda es, no un
catlogo de entidades bien definidas dispuestas a ser ordenadas
y clasificads, una tabla mendehana de clases naturales, sino

una marafra de diferencias y similitudes ordenadas slo a medias. Lo que hace a los serbios serbios, a los cingaleses cingaleses, a los francocanadienses francocanadienses o acadacual cada cual es que ellos y el resto del mundo han llegado, por el
mornento y hasta un punto, por determinados propsitos y en
ciertos contextos, verse y ser vistos en contfaste con 1o que es-

t a su alrededor.
Tanto el carcter compcto de Io territorial como el tradicionalismo localizado que aportan las islas, las reservas indias,
las junglas, los valles de las altas montafras, los oasis y similares (o que supuestamente aportan, pues incluso esto tenia algo
de mtico) y la nocin integral y configuracional que dicho cargonutas
rct compacto y localizacin estimularon
-los
del Pacfico oeste, las maneras cheyenne, las gentes de las selvas, de las montafras, del desierto- parece errar el tiro a medida que nos volvemos hacia los fragmentos y las fragmentaciones
del mundo contemporneo.Lavisin de la cultura, t)na cultura, esta cultura, como un consenso sobre 1o fundamental
-concepciones, sentimientos, valores compartidos- apenas parece
viable a la vista de tanta dispersin y desmembramiento; son
los errores y las fisuras los que ialonaan el paisaje del yo colectivo. Sea 1o que sea lo que define la identiclacl en un capitalismo sin fronteras y en la aldea global no tiene que ver con
profundos acuerdos sobre asuntos igualmente profundos, sino
ms bien con algo cono la recurrencia de divisiones familiares,
argumentos persistentes, amenzas constantes, la idea de que,
pase lo que pase, el orden de la diferencia debe ser rnantenido
de algn modo.
No sabemos realmente cmo lratr todo ello, cmo mnejar un mundo que ni est dividido por sus junturas en las sec-

[...]

255

ciones que lo componen ni es una unidad trascendente


-digamos econmica o psicolgica- oscurecida por contrastes de
superficie, tenues y tramados y, en el mejor de los casos, relegados como distracciones inesenciales. Una marufra de diferencias
en un campo de conexiones se nos presenta como una situacin en la que los marcos de orgullo y odio,las ferias culturales
y la limpieza tnca,la suruiuance y los campos de la muerte
comprten asientos contiguos y pasan con una facilidad ateffadora de uno a otro. Apenas existen teoras polticas que no slo
admitan esta condicin sino que adems tengan la voluntad de
enfrentarse a ella, de exponerse e interrogar el orden de la diferencia enyez de perfeccionar puntos de vista acadmicos sobre
la guerra hobbesian a o la paz en Kant. Mucho depende de su
crecimiento y desarrollo: no se puede guiar 1o que no se comprende.

@)

En cualquier caso, si el elementalismo de la antropologa,


que
su centrarse en el consenso, el tipo y lo que es comn
-lo
molde-,
cuanto
de
cultura
en
llamarse
el
concepto
dado
en
ha
es de uso dudoso alahora de promover ese crecimiento y refinamiento, su cosmopolitismo, su decsin de mirar ms all de
lo familiar, lo adquirido y lo que est a mano es tal vez ms valioso. Socavar resueltmente todos los excepcionalismos, el
americano, el occidental, el europeo, el cristiano y cualquier tipo de exotismo, el primitivo, el idlama, el de las antpodas o el
pintoresco firctza a comparr dominios establecidos de relevancia e idoneidad: considerar unido lo que normalmente no
se considera que pueda considerarse unido. En conexin con
los desarrollos del pasado medio siglo, y ms especialmente de
la pasada media docena de aos que es nuestro obieto, esa comparucinno-gramatical hace posible evitar la descripcin errnea dominante de tales desarrollos: que se dividen en varieda-

256

REFLExToNES ANTRopoLoGrcAS soBRE TEMAS

rrrosprcos

des occidentales y no-occidentales, que esta ltima es esencial-

mente recapitulativa, una repeticin de la historia que Occidente yahavivido y de la que ha salido ms o rnenos miunfante, en vez de verla como, y de hecho as es, el lmite de una
nueva historia por venir, premonitoria y emblemtica.
Esto es particularmente claro si nos fijamos en las alteruciones del panorama poltico en Asia, Ahir ,el Pacfico, el Caribe y ciertas prtes de AmricaLatina despus de 1945.La disolucin de los grandes imperios de ultramar
britnico, el
-el
holands, el belga, el francs, el portugus y, de otro modo,
el americano, el alemn, el italiano y el japons (incluso Australia, despus de todo, tuvo un protectordo, si ben incluso
tuvo que heredarlo un poco tardamente de los alemanes)dej claramente patente que, a pesar de las apasionadas solidaridades de la revuelta colonial, las identidades colectivas que
condujeron aquella revuelta y que impregnaron las vidas de los
pases que aqulla odgin son inevitablemente plurales, compuestas, inconstantes y disputadas.La contribucin de las convulsiones del Tercer Mundo a la autocomprensin del siglo >o<
radica menos en su mimetsmo del nacionalismo europeo (que
era en todo caso mucho menos intenso en, digamos, Marruecos,
Uganda, Jordania o Malaysia de 1o que lo fue en, por ejemplo,
Argelia, Zaire,India o Indonesia) que en el hecho de forzar a
ver lo que de compuesto tiene la cultura y que tal nacionalismo
niega. Llega el da en que veremos cmo la reconstruccin
poltica de Asia y rtriruconribuye a la transformacin del punto de vista euroamericano del yo social ms que al contrario.
Y ello no se debe a que la naturaleza de los pases surgidos
del colapso Ce un imperio colonial sea radicalmente diferente
en tipo y construccin de la de aquellos que se formaron ms
recientemente er Occidente despus de que imperios polticos
o poltico-culturales que de manera parecida se excediern en
su extensin sufrieran colapsos similares. Se debe ms bien a
que su naturaleza est ms a la vista, menos oculta en la histo-

EL MUNDO EN PEDAZOS

[.,.]

257

ria soterrada: al igual que las salchichas de Bismarck, los hemos


visto hacerse, Establecidos ms recientemente, con mayor raos- han nacido a
identes y casualidala sta. Las contingencias que los produjeron y que virtualmente siguen manteiendoloi .n too lugar, no son slo evidentes, son, de alguna
rnanet,lo que ms llamr la atencin de ellos' Francia puede
prr"."r, d .no, por ahora, algo dado como natural, al igual
qr.It4iu o Dinamrca. Es difcil pensar 1o mismo de Angola o
Bangladesh.

de los pases que emergieron de las


ruinas de lo que se ha llamado el proyecto coloniaL>, como si
experimeflto de la Ilustracin llevado a case tfatara d.
^lgfr1
bo para la foracin de cientficos polticos, es casi en todas
paries algo realmente de extrema heterogeneidad, una colec.iOn d. fueblos, en muchos casos casi azarosa. Las fronteras
estn donde la trastienda de la poltica europea decidi situarlas. (1Por qu a las personas que viven en Abidin y a las que
viven en Aicra, , ,r., p., de cientos de millas a lo largo de la
msma cost, se les llama ghaneses? lPor qu pertenece la mi-

ta formacin cultural

tad de Nueva Guinea a Indonesia,la otra mitad a PNG, Birmani es un pas separado y Bengala no? lPor qu algunos yorubas son nigeria.r y otros de Benin, algunos tai de- Laos y
paquistanes? ) El lenguaje, la religin, Ia raza y
algunos
^fgro,
nila costum".orflry.n desde todos los ngulos, a todos los
naveles y escalas, 1o cual hace que incluso al ms apasionado
explicar
cionsta le resulte imposibl ruconalzar, oscurecer o
como algo predestinado e inevitable'
aqullos
-=
o es, sin .rributgo, el simple hecho de la heterogeneidad
cultural como tal y su enorme visibilidad la que resulta tan inshetrucriva, sino la amplia variedad de niveles en los que dicha
que
dies
incluso,
terogenidad existy resulta efectiva; tantos,
fcil saber cmo organizar un cuadro general, dnde fiazatlas

258

REFLExToNES NTRopoLcrcRs soBRE TEMAS rrLosprr:os

lneas y situar los cenros. Al profun dizar en los detalles del


asunto desde cualquier caso particular se descubre que 1as demarcaciones ms obvias, aquellas sobre las que se puede leer
en los peridicos (tamiles y cingaleses, chitas y sunitas, hutus y
tutsis, malayos y chinos, indios del este y fijis), se hallan casi
desbordadas por otras demarcaciones, algunas de ellas ms finas, distinguibles con mayor exactitud y sutileza, y otras ms
gruesas, amplias y generales. Es difcil encontfar un punto de
vista, una forma de vida, un estilo de conducta, expresin material... lo que sea... comn que no esr o bien fragmentado
en partes ms pequefras y envolventes, cajas dentro de cajas, o
bien englobado en su totalidad en partes ms amplias e inclusivs, estntes sobre estntes. No hay, al menos en la mayora de
los casos, por no decir en todos, un punto a partir del cual pueda decirse que el consenso crrncluye o comienza. Tcriri rJepeniir:
del marco de coinparacin, el trasfondo sobre ei que se recorta
la ldentidad y el juego de intereses c,ue lo trp y anirna.
Indonesia, un pas que yo mismo he estudiado con detenimiento y por un largo perodo de tiempo (aunque gran parte de
l permanece ms all de mi comprensin: pueblos encapsulados y lugares recnditos, odos ms que conocidos) demuestra
esta extraordinaria complejidad cqn parricular fierza." El pas
es uno de los ms complicados del mundo desde un punto de
vista cultural, el producto de una corriente increble de actitudes enfrentadas
espaola, holandesa, india, chj-portuguesa,
na, hind, budista, confuciana, musulman a, crtstiana; capitalis19. Para una discusin de la composicin tnica y religiosa de Incloncsia, a la vez
que de Ia mner en la que se est abordando, vase mi After the Fact; Tu.n Countncs,
Four Decadcs, Onc Anthropobgi.rt, Cz,ml>tidge, Harvard Univcrsiry Prcss, 1995, esp,
caps. 1 1 (tracl. cast.: Tra: los hecbos. dos pases, cuatro dcadas y un antroplogo,Barcelona, Paids , 1996). No he intentado incluir: aqu los desarrollos, muchos de los cuales refuerzan mis argumentos, quc sc derivan dcl colapso de la rupia, la dimisin de
Suharro, la separacin de Timor oricntal y el movimiento de regreso, dubitativo y confuso, hacia el gobierno popular Vase tambin mi "Ethnic Contlict": Three Alterna-

tive Terms>>, Common Knouledge, vol. 2, n" ),1992,pgs.55-65.

EL MUNDO EN PEDAZOS

[...]

259

ta, comunista, administrtiva imperial- convertido, gracias a


aquellos grandes movimientos histrico-mundiales, el comercio de larga distancia de materias primas, el momiento misionero religioso y la explotacin colonial, en un vasto rchipilago de mil islas, ocupado principal pero no exclusivamente por
malayo-polinesios, que hablan cientos de lenguas, que rinden
otros tntos cultos y poseen un lto nmero de morales,leyes,
costumbres y aftes; cientos de sentidos de cmo debe transcurrir la vida, sutilmente diferentes o comunes, en razonable consonancia o profundamente opuestos, Articular esa anatoma
espiritual, determinar cmo se une en trminos de identidad y,
por el momento, cmo se mantiene unida, incluso cmo se
mantiene unida tan sorprendentemente bien teniendo en cuenta, alo que debe enfrentarse, es una tarea virtualmente imposible. Tarea que cualquiera comprometido con el lugar, que venga de fuera o est dentro, se ve inevitablemente impeiido a
intentar de algn modo.
El modo habitual de proceder, desde dentro o desde fuera,
es a travs de lo que podra llamarse (de hecho, en mi discipiinatodavia un tanto clasificatoria se llama ge classique) el discurso de pueblos y culturas>>. Los diferentes grupos <<tnicos>>
o cuasi-tnicos
iavaneses, los batak, los bugis, los acehne-los
hasta los ejemplos ms pequefros y
y
dems
ses, los balineses
perifricos,los bimanes, dyaks,los amboneses o el que se- son
nombrados , car^cterizados por alguna configuracin de cualidades; se perfilan sus subdivisiones, se definen las relaciones de
unos con otros, se valoran sus posiciones dentro del todo. De
nuevo ello da como resultado un cudro puntillista, o tal vez
ms bien aqu, dado el carcter de ndice de la ordenacin, un
punto de vista acorde con las fichas de un fichero de la composicin cultural del pas que es visto como un coniunto de <<pueblos que varan en importancia, tamalo y carcter y se mantienen unidos dentro de un marco poltico y econmico comn
debido a un relato global, histrico, ideolgico, religioso, etc',

260 nsrluxroNEs

EL MUNDo EN PEDzos

ANTRopolcrcas soBRE TEMAS FrlosFrcos

que aporta el fundamento para el hecho de que estn unidos,


integrados en un pas. Todos los niveles y dimensiones de la diferencia y la integracin, salvo dos
agrupamiento consen-el
sual mnimo llamado <<una cultura>> o <<un grupo tnico>>, y el
mximo llamado <<la nacin>> o el Estado>>- estn ocluidos y
difuminados. Desafortunadamente, los asuntos que en el curso
de la vida colectiva operan de hecho paru alinear individuos en
empress cooperatlvs o para escindirlos unos de otros en empresas conflictivas, las prcticas, las instituciones y los hechos
sociales en los que se encuentra y de algn modo se trata la diferencia estn ocluidos y difuminados junto con ellos. Las fichas de los ficheros se han reunido y se han hecho las anotaciones apropiadas. Pero lo que no hay es un cruce de los datos
ordenados bajo aquel ndice.
Es precisamente en este cruce de datos donde las diferentes identidades, que las fichas aislan, se forman y juegan unas
contr las otras. Ellas no son ests ,<culturas>> separadas o <<pueblos o <<grupos tnicos>>, tantos trozos de mismidad marcados
por los lmites del consenso: son varios modos de implicacin
en una vida colectiva que tiene lugar a una docena de niveles v
escalas diferentes y en una docena de dominios diferentes al
mismo tiempo. La formacin y disolucin de matrimonios entre pueblos y la codificacin gubernamental del derecho familiar, formas particulares de culto y el rol oficializado de la religin en el Estado, modelos locales de sociabilidad y enfoques
generales sobre el gobierno: todo ello y un enorme nmero de
intersecciones similares de puntos de vista, estilo o disposicin
son las bases sobre las que se ordena la complejidad cultural en
al menos algo que de algn modo es una totalidad irregular,
tambaleante e indefinida.
No es posible entrar aqu en los detalles (apenas es posible
hacerlo en las generalidades), pero la variedad cultural de Indonesia (la cual, hasta donde alcanzo a ver, es tan vasta como
siempre, a pesar de los efectos supuestamente homogeneizado-

[...]

26t

res de la televisin , el rock y el capitalismo tardo) encuentra su


expresin en forma de luchas que recorren la naturaleza de esta totalidad. El aspecto crucal es la manera y el nivel al que deben ser representados los contrastes del conglomerado total en
la formulacin de la identidad indonesia. Lo que est en juego

no es tanto el consenso como una manera viable de proceder


sin contar con 1.
Por lo que atafre a Indonesia, esto se ha conseguido en el
grado, muy parcial, desigual e incompleto, en el que se ha conseguido, desarrollando una forma de poltica cultural en la que
concepciones abiertamente dispares sobre el tipo de pas que el
pas debe ser pueden ser representadas y retocadas, celebradas
y controladas, reconocidas y ocultas y todo ello al mismo tiempo, 1o que acertadamente se ha llamado un desacuerdo operativo. Naturalmente no siempre ha funcionado. Las masacres de
1965 enJava, en Bali y en partes de Sumatra, los miles de muertos, tal vez cientos de miles, fueron en su base un movimiento
de esta disputa multilateral por el alma del pas elevada al nivel de la violencia. Ha habido revueltas tnicas ,'religiosas, levantamientos rurales e insurrecciones urbanas; y al igual que en
Timor Oriental o Nueva Guinea Occidental una salvaje aplcacin del poder de Estado: consenso a punta de pistola. Mas,
por el momento, ha arrastrado pesadamente, como en la India
o Nigeria, unhaz de parroquialismos que de algn modo se ad-

hieren entre

s.

Dejando aparte las amplias particularidades del caso indonesio, admitido el hecho de que equellas exceden un tanto el lmite de las cosas. el c,,rcl'o general de la identidad cultural como ur Cirtpo de diferencias que se enfrentan unas con otras
cualquier nivel desde \a amIlia, el pueblo, el vecindario y la regin hasta el campo y ms a\-ninguna otra solidaridad sino
aquella sostenida en contra de celosas divisiones internas, ninguna otra divisin sino aquella que se sustenta a s misma frente a voraces solidaridades inclusivas- est, en mi opinin, muy

262

REFLEXIoNES ANTRoPoLctcas soBRE rEMAS FILosoFICos

prximo a lo que resulta general en el mundo moderno; no hay


nada ..subdesarrollado>>, <<tercermundista> o (aquel eufemismo
que hemos acabado usando al evitar decir <<atrasadorr) <<tradicional>> en ello-. Se aplica plenamente tanto a una Francia
acosada por tensiones entre el ciuism laique y una avalancha de
inmigrantes magrebes que quieren cocinar con comino y llevar
pafruelos enla cabeza en las escuelas, a una Alemania que luhu pot avenirse a la presencia de los turcos en un Heimatland
definido por su ascendencia, atn^Italia regionoJizada en localismos que compiten entre s y slo rcforzadapor la modernidad
y un desarrollo desigud., o aun EE.UU. que ntenta recordarse a
s mismo en un torbellino multitnico, multirracial, multirreligioso, milingstico..., multicultural..,, como a lugares brutalmente desgamados como Liberia, Lbano, Myanmar, Colomba o la Repblica de Sudfri ca. La excepcionalidad europea
(y americana) que pareca al menos para los europeos (y ametericanos) tan plausible con anteriorida d a 1989
-nosotros
nemos el Estado-nacin y ellos no- se ha hecho desde entonces altamente implausible. Yugoslavta,la antigua ex, fue,
es, tanto el lugar donde aquella idea parece habet muerto
-<<el
porche trasero de Europa est ardiendo>r- y su ltima ri-

buna.

@
Por derecho, la teora poltica debera ser 1o que Aristteles, a mi juicio, quera que fuera, una escuela paru formar en el
juicio, no para obviarlo, no una va para dictar la ley que los
menos reflexivos deben seguir (los jueces de Ronald Dworkin,
los agentes polticos deJohn Rawls,los perseguidores de la utilidad de Robert Nozick), sino una nzinet^ de mirar los horrores y las confusiones en los que todos nosotros vivimos qu.e
pueda servirnos de alguna avuda a la hora de sobrevi'.'irLos y
aplacarlos, ocasionairnente quizs incluso a la hora de decapi-

EL MUNDo pN peonzos

[...]

26)

tarics. Si esto es as, si sa es de hecho su voccin, necesita


prestar una mayor atencin a la particularidades de las cosas,
lo que est pasando. a cmo van las coss. Necesita hacerlo no
par convertifse en un comentario recurrente sobre lo terriblemente complicado que es todo y lo inabordable para el ordenamiento lgico. Una tarea as se le puede confiar a la historia
y ala antropologa, complexicateurs terribles de las ciencias humanas. Necesita prestar esa atencin con el fin de participar en
la construccin de lo que, ahora que el mundo se est redistribuyendo en marcos de diferencia cadavezms diversos, ms se
conciliacin cultural
necesita:
Como cualquier otr poltica, dicha poltica ha de estar dirigida y adaptada a las circunstancias, a los tiempos, los lugares
y las personalidades. Pero, como cualquier otra poltica, debe
desarrollar de todos modos algo comn por lo que respecta ai
diagnstico, la estrate gia y la diteccin, una cierta unidad de
propsito. Lo que se busca en Diyarbakar o Srinagar debe buscarlo tambin tois Rivieres y el sur de Los ngelet. La Kulturkampf de Argelia ha de yuxtaponerse a la de Irlanda; el pacfico divorcio de los checos y los eslovacos al de Malaysia y
Singapur, ocurrido aos antes pero de un extrafro parecido; el
doble juego de fuerzas, germanotatino, ejercido sobre Blgica,
a aquel greco/turanio, ejercido sobre Chipre; la matginahzacin de los indios americanos a la de los aborgenes ausralianos; la ausencia de asimilacin del Brasil a la de EE.UU. Hay
aqu un objeto definible. El reto est en definido y, una vez hecho, ordenarlo de algn modo.
La dinmica central de esta tema, como he venido diciendo
qiz demasiado repetidamente, consistta en dos tendencias
en perpetua oposicin. Por una lado, hay una tendencia a
ctea,o a intentar creat,gotitas pur sangde cultura y poltica; el
cuadro puntillista que tanto lalimpieza tnica como la converasgente concepcin de accin colectiva
-<<nacin-ismo>>-piran a producir. Por el otro, hay un gesto hacia la creacin, o

264

REFLEXToNES ANTRoPoLctces soBRE TEMAS

pu.osrtcos

hacia el intento de crear una intrincada estructura de diferencia, mltiplemente ordenada, dentro de la cual las tensiones culturales no proclives a desaparecer o incluso a moderarse pueden
ser ubicadas y negociadas, contenidas en un pas. Esas mismas
estructuras van a ser diferentes de un pas a otro, la posibilidad
de construirlas es real de diversas maneras. No es lo mismo emplazar a los musulmanes en Francia, a los blancos en Sudfrica,
a los rabes en Israel o a los coreanos enJapn. Pero rla ieota,
,:poltica va a ser de algfl rnodo relevante en el mundo astilladg
debeq,poder decir algo ontundente
se realidad tales estructurs,ra la vista de la tendencia a la integridad destructiva, sobre cmo pueden ser sostenidas esas mismas estructurs y cmo pueden hacerse funcionar.
Esto me lleva al ltimo punto que quisieratatat aqu tambin de manera quizs excesivamente somera. Se trata de la.tapacidad, sobre la que se ha discutido muho y decidido menos,
social dedel liberalismo (o, rns exactamen
mocrtico, puesto que me alineo con Isaiah Berlin y Michael
Talzer y no con Friedrich von Hayek y Robert Nozick) de aIzarce afite este reto, su habilidad paraverse inmerso en la rencorosa, explosiva y con frecuencia sangrienta poltica de la diferencia cultural; en verdad, de sobrevivir en su presencia. El
compromiso por parte del liberalismo de declararse neutral en
asuntos de creencia personal, su resuelto indidualsmo, su
nfasis en la libertad, en el procedirniento, en la universalidad
de los derechos humanos y, al menos en la versin que suscribo, su preocupacin por la distribucin equitativa de las posibilidades de vida, se considera que le previene tanto del reconocimiento dela fuetza y 7a durabilidad de las ataduras de la
religin, la lengua, la costumbre, la locali dad,la taza y la ascendencia en los asuntos humanos, como de ver la entrada de dichas consideraciones en la vida cvica en tanto algo distinto a lo
patolgico, primitivo, trsado, regresivo e irracional. No creo
que ste sea el caso. No slo es posible, sino necesario, el desa-

EL MUNDo

tN pnnezos [...]

265

pfometerse con un, mundo dileren d, uno en el que sus


principios ni estn bien comprendidos ni son ampliamente
mantenidos, en el que en efecto se trata, en la mayora de los
lugares, de un credo minoritario, ajeno y sospechoso.
En los ultimos afros, el liberalismo tanto del tipo econmico utopista del mercado, como el poJtico de la sociedad civil,
ha pasado de ser una fortaleza ideolgica paru la mitad del
mundo a convertirse en una propuesta moral para todos, hasta
el punto de que se ha convertido l mismo, paradjicamente, en
un fenmeno culturalmente especfico, nacido y perfeccionado
en Occidente. El mismo universalismo con el que est comprometido y al que promueve, su propsito cosmopolita, le ha
conducido a un conflicto abierto con otros universalismos de
propsito similar, ms especialmente con el promovido por un
islam reaparecido y con otro amplio nmero de visiones alternativas sobre 1o bueno,lo justo y lo indubitable,la deJapn, la
India, frica o Singapur, paa quienes se trata tun ,ltrd. ,.,
intento ms de imponer valores occidentales al resto del mundo,la continuacin del colonialismo por otros medios.
Este hecho, que los principios que animan al liberalismo no
son tan patentes para los otros, incluso para aquelios que son
serios y ruzonables, como lo son para los propios liberales, es
algo en la actualidad evidente se mire donde se mire. En la resistencia a un cdigo universal de derechos humanos por su
inaplicabilidad a pases pobres volcados en el desarrollo y, en
verdad, a un recurso ideado maliciosamente por los que ya son
ricos para impedir dicho desarrollo; en el moralismo paternalista de un Lee Kuan Yew que vapulea a absentistas, periodistas y engredos hombres de negocios por su deficiente confucianismo o en un Suharto que se opone al libre sindicalismo, a
la prensa y a las elecciones libres en tanto contrario al espritu
comunitario asitico; y en el amplio espectro de discursos que
alaban el ritual, la jerarqua, la totalidad y Ia sabidura tribal, es

266

REFLEXIoNES ANTRoPoLclcas soBRE TEMAS rIr-osprcos

claro que Locke, Montesquieu, Jefferson y Mill son voces particulares de una historia particular, que no persuaden por igual
a todos aquellos que la oyen o a sus adalides actuales.
Aquellos que, por tanto, promoveran la causa que de modos diferentes defienden aquellos nombres junto a otros muCamus, Beilin, Kuron,
cho ms contemporneos
-Dewey,
Taylor- (pues el liberalismo>> tampoco es algo compacto u
homogneo y, por supuesto, es algo inacabado) necesitan reconocer sus orgenes y su catctet culturalmente especfcos. Necesitan,., necesitamos... ms especialmente feconocer que al intentar hacedo avanz y extenderlo por el mundo nos veremos
enfrentados no slo a la cegueray lairracionalidad, las pasiones de la ignorancia (aquellas que ya conocemos bien en nuestro propio hogar), sino tambin a concepciones rivales de cmo deben ordenarse los asuntos y relacionarse las personas las
unas con las otras, de cmo deben iuzgarse las acciones y ser
gobernada la sociedad, que tienen un peso y un momento, un
fundamento, propios, que tienen algo que decir. No es una
cuestn de relativismo, como suelen formularlo aquellos que
desean aislar sus creencias contra lafuerza de la diferencia. Se
trata de comprender que hablar con los oros implica escuchados y que aI escucharlos es improbable que lo que uno tenga que decir, no al final de este siglo ni en el inicio del siguiente, permanezca inconmoble,
lElargumerto que lanc alinicio del presente ensayo; esto"

,tal.ismo, dado que a veces ha mostrado una cierta indiferencia


a cmo efectivamente son las cosas, cierta confusin del deseo
y la realidad. Tiene que ser reconcebido, esto es, sus partidarios

EL MUNDo Bru

prnezos [...]

267

deben reconcebirlo no como un punro de vista desde ninguna


parte sino desde un espacio particular de (cierto tipo de) experiencia poltica occidental, un enunciado (o, de nuevo, dado
que no goza de mayor unidad de la que la experien craha gozado, un conjunto de enunciados en razonable consonancia) sobre 1o que nosotros, en calidad de herederos de aquella experiencia, pensamos que hemos aprendido sobre cmo la gente
con diferencias puede vir entre s con cierto grado de respeto. Enfrentados con los herederos de otras experiencias que
han obtenido lecciones diferentes con propsitos diferentes,
apenas podemos evitar dar empuje a las nuestras con la confianza que an tengamos depositada en ellas y someterla a los
riesgos de chocar contra las otras y de resultar de algun a manera al menos, tal vez mucho ms que de cualquie maneta, zarandeados y necesitados de ajuste.
La posibilidad de una nueva sntesis
es que ya hubiera realmente una antigua- me parece -no
bastante remota. Los
desacuerdos y las disyunciones permanecern, aunque no sean
exactamente los mismos. Ni tampoco parece muy posible el
simple triunfo de lo que un concienzudo ingls, desengafrado e
intransigentemente liberal, E. M. Forster, quien tampoco contaba con ello, llam amor y la repblica amada. Estaramos
condenados, al menos en un futuro inmediato, y talvez por algn tiempo ms, avivir en el rnejor de los casos en lo que alguno, pensndo qurz en las treguas en Yugoslavia,los alto el fuego en Irlanda, las operaciones de salvacin en frica y las
negociaciones en Oriente Medio, ha [amado na paz de baja
intensidad, no el tipo de ambiente en el que normalmente ha
florecido el liberalismo. Pero es el tipo de ambiente en el que
ste ha de operar si quiere pervivir, ser efectivo y mantener el
que me parece su compromiso ms profundo y crucial: la obligacin moral de la esperanza.

Norcp aNarrrco y DE NoMBRES

Accin colectiva, D2, 26)


teora

cural

de la emocin, 201

-Aislamiento de la investigacin,

pr-

dida de, 47-48


Aldea global, 250,254

Allpott, Gordon,28
American Council of Learned Societies, I 1
American Psychological Associa-

254

lecciones aprendidas por el autor,

)6-)7

papel del trabajo de campo en,

prdida del aislamiento investi-

compatacin en,255

problema de la desaparicin del

crisis permanente de identidad


de,44-46
e historia, 82-88,94-95,100-102

herramientas de, )4-J5


ideologa de los .<Cuatro Cam'
pos, 45
perdida unidad del campo,40
unidad y diversidad en,54
y la cuestin de la cultura y la
mente, 192, 197-202
y psicologa cultural, 778-119,

Antropologa interpretativa, 3 9
Antropologa psicolgica, 1 88
Arttropologa simblica, I 9
Antropologa socaI, u as e Anttopologa cultural
Antroplogo, como escritor, 92-94.
Vanse tambia Construccin

Antioch College,2)-26
Antirreduccionismo, 1 8J
Antropologa:

como fsica social, 50-5l,ll7


divisiones en,5)-54
en un mundo desmembtado,252-

gion, 152
nderson, 8.,2)4n9

metodologa,48,71

tion, 171
Anlisis de la causa favorita, y reli-

ntropologa cognitiva, I 06
Antropologa cultural, 45, 49-50

184-190
Vase tambin Ciencias sociales

movimiento centrfugo en, 46,


84

80-81
gador ery 47 -48

obieto,46-47
problemas morales de,5l-53

problemtica de, )231


tanbinTtabajo de campo

Vase

Artropologa fsica,

45

-46, 54

simblica del Estado; Trabajo de


campo

270

nBrI-r,xroNES ANTRopolctcas soBRE TEMAS prlosr'rcos

Apter, David,29
Argumento de males de la moder-

Astington, Janet, 211


Ausencia de paradigma, amenaza de,

Citas, uso de, 69

Chomsky, Noam, 196

Clark, Andy, 187, 192-19)

Churchland, P atricia, 196


Ciencia, estudio sobte, 127 -1)0, l4O -

Clastres, Piene,

49-50

Auste! Paul,67
Bacon, Francis,207
Bagehot, \alter, 95
Bil, ttabaio de campo del autor en,

29-)0,)8

ll

Braudel, Fernand, 84
Brenner, Suzanne, 161-167
Briggs,Jean, 1,97
Bruner, Jerome, 202
y lapsicologa culrural, 17 5-184
y la Revolucin Cognitiva, 172175

Butckhardt, Jakob, 95
Cadencia, impotancia en la carrera

acadmica,22Jl
Callon, Michel, DLn22

religioso, dimensin comunal

t)2
distanciamiento cultural de, 120122

historia de, lL6-120


punto de sta de Tayloa ll4-117,

]2-133
y sociologa del conocimienro,

les:

y La estructura de Kuhn,

t23-1.28
115-

t4)
1 1

Civiizacin,216,2L9
6, 7 9 -82
-92
Clifford, James, 68-7 1, 7 6-7 8,
Coase, Ronald,29
67 -7

Clendinnen, Inga,

89

8l

Cognitivismo, 184
Cohn, Bernard, 99
Cole, Michael,

Colonialismo,

l8lnl4, 193
l. Vase tambin Re-

volucin anticolonial
Comparacin:
como caracterstica de la antro-

atrincheramiento cultural, 122


cientificismo en, 106-107
interpretacin en, llJ-114, 727

BO

pologia,256

y conocimiento local, 108


Conant, James Bryant, 74)
Conflicto religioso, 148-149

les:

<<Conocimiento local, obiter dicta


sobre, l0l-111
Consenso, y cultura, 249-254,256Construccin del Estado y conflicto
comunal, L-154
Construccin nacional, 226-221,

de Clendinnen de,90-91
181

Contracultura, y Antioch College,


24

gran divisin, formulacin de,

Cook, capitn James, debate


la muerte de,55-66

12).127

Crlrura,32]7

en la antropolog y en la psico- loga,185-190


249 -254, 2j9-261
- yy consenso,
culturas, 252-254
- y desarrollo temprno, 177
- y mente, 19l-196
- y natvaleza,252
- y pas,
224-228
-Culturas, identificacin
de, 250-251

Damasio, Aatonio, 205 -207


D'Andrade, Roy,202
Davis, Natalie, gg

Desmembramento, del mundo bipolar, 2lI-279, 2)4


Diferencias culturales:
comprensin de, 60-67

diferencias de, 158-159, 185186, 189

Dilthey, Vilhelm, 116


Diversidad cultural:
en un sociedad, 158-759

Contextualismo,

27t

Dening, Greg,89,92-94
Dennett, Daniel, 196
Desatrollo humano temprano, 175180,20)

2)4
Construccin simbca del Estado,
9r-100
Contacto maya-hispnico, estud.io

ynaturalismo, 111-118, B2-B)


-Ciencias
sociales, y ciencias narura-

Circunstancialidad y conocimiento
local,108-109

261

formulacin de la gran divisin,

<<na-

Cingaleses, 242.243

Cobb, Richard, 84

1)7,,140.141
Cienciis naturales, y ciencias socia-

cientfico, D5-L43
histrico mundial, 211-218

de,159-170
Canad como <<pas>> y como
cn, 236-240, 248
Cannadine, David, 100

135-

143

Cientificismo, 49 -51, 106-107, V ase


tambin Naturalismo

continuo desarrollo de,ll8-122,

Ciencias sociales, 108-

Cambio:

t9t

Beiin,lsaiah, 264
Biologicismo, 184
Black, Conrad,237 ,240
Boas,Franz,13
Bourdieu, Piene,49

t4t
Ciencia cognitiva, 46, 124-126, 184,
Ciencias humanas, uase Ctencias sociales
Ciencias naturales:
como lo-otro, 116-118

Beckett, Samuel,41
Bellow, Saul, 179
Benedict, Ruth,

y La estrilctula de Kuhn,

Capitalismo sin fronteras, 250, 254


Cavell, Stanley, 160
Center for Advanced Study in the
Behavioral Sciences, 29
Cerebro:
encarnado,205
estudio de, 19)-794
Vase tambin Neurologa
Chodorow, Nancy, 201-202

nizacin>>, 158-159

Argumento de todo Io dems no ha


funcionado, 158
Arnold, Matthew,202
Arqueologa, 45-46,54

NoIcg euar,rrco y DE NoMBRES

sobre

profunda>>, 218-219, D7 -238


V as e tambin Etnocentrismo
Diversidad, en el estudio de la mente, 185-190

Dominacin simblica, 97
Douglas, Mary, 49, 84, 192

DuBois, Cora,29
Dumont, Louis,49
Dworkin, Ronald, 2L2, 262
Edelman, Gerald, 124-126, 196
Educacin:

delattor,22-28
y la psicologa cultural de

.Bru-

ner, 174-185
Educacinsuperior, boomdelapos.
guena de,22

Eggan,Frcd,29

272

REFLEXToNES ANTRopoLGICAS soBRE TEMAS

Einstein, Albert, 141


El hbito del trabajo de campo>r, el
punto de vista de Clifford sobre,
76

El Otro>>, representacin de,

5l-!,

8r-86
El pasado como otro pas, 85
Eliade, Mircea, 96
Emocin:
neurologa y,205-207

- punto de vista semitico de, 197


- sentimiento de,204
- teoria culturalista de, 197 -202
- vocabulario de, 198-199
-Estado,2)0
-

papel de las formas simblicas en,

9r-100

Estado-nacin, frmula de,

23 4

Estructuralismo, 66
y Clasttes,66,74

- y Sahlins, 62
-Etticrdad,220

Etnocentrismo:
y Obeyesekere,64-65

- y Sahlins, 57,64-65
-Evans-Pritchard,
Edward, 96
Excepcionalismo europeo, 235nlo,
255,262
Experiencia y religin, 148-149, lj9 160, t65-161
Experimentos de la percepcin <<New
Look>> de

Bruner, 171

Frlosprcos

Frost, Robert, 42

Identidad:
colectiva,220-224

- religiosa,
-Individualidad,155-159
y reora cultural de

Gadlah Mada (Indonesiat, 2e


Geertz, Clifford, 48,191 ,2OO
Geertz, Hldred,26-29
Geiger, George,26-27
Gellner, Ernest, 49
Generalizaciones, 101-107
Genovese, Eugene, 98
Getty, J. Pa:ul,240

la emocin, 200
Indidualismo radical de James, 146-

t47, 168

G.I.Bil],22

Filosofa, 11-15
Fogel, Roben, 42

Glenny, Misha,247 -248


Globalizacin econmica, 1, 8
Gdel, Kurt, 141
Goffman, Erving, 1)5
Goodman, Nelson,20l

Forste! 8.M.,267
Fortes, Meyer,29
Foucault, Michel, 84, ll8
Frawley, 7illiam, 187, 202

les,

Frazer, sirJames, g6
Freud, Sigmund, 196

1ll-114, 128.]JO

Intersubjetividad, t82

Intuicionismo, Nueva Inglaterra,

Gorer, Geoffrey, S3
Grebo, Zdravko,247
Greenberg, Joseph, 29

169
Isaac, Rhys, 89-90
Islam, 151-154

Grupo de Melbourne, 88-95


61 -68,71-76

Guayaks,

James,

Handy, E. S. C., 94
Hanso, Norwood Russell, 118

Departamento de Relaciones Sociales,26-29


Hawaianos, y la mueme de Cook,55-

Mary 138
25

revolu-

6 262

Historia y antropologa, 82-89,


95,701-to2
Homans, George,28

Huntington, Samuel, 2l 6

94

168

Java:

trabajo de campo de Brenner en,

trabajo de campo del autor en,

161-168

29,)4-)7

Jilbab, mlercs javanesas y, 16l-168

Kantorowicz, Ernst, 95
Kluckhohn, Clye, 26-28, ))
Kroeber, Nfred,3)
Kuhn, Thomas, 29, 118, 195 -196
legado de,l35-141

Lakatos, Imre, 118


Lakoff, George,2O2

192
Levry,

Robert, 197

Lry-BrI, Lucien,

192

Liberalismo y poltica de conciliacin cultural, 26-267


Lmites y conocimiento local, 107
Lingstica antropolgica, 44-4j, 5)

Linton, Ralph,33,94
Lutz, Catherine, 197

Malaise:
en la vida acadmic a,

)\-il
- entre antroplogos, 51-52
-Malinowski, Bronislaw, r, 192
Ma.lraux,

Aldr,

74

Mannheim, Karl, 6
Markus, Gyorgy, 119-122
Marquesanos, estudio de Dening de,

t69,205

Harris, Maruin,49

Lvi-Strauss, Claude, 49,74, g4,

Marruecos, 168
mabajo de campo del autor en,

Jatrell, Randall,53

Hardey, L. P., 8,
Harvard, Center for Cognitive Stu-

Heterogeneidd culrural

lVilliam, 145-149,160,

Latour, Bruno, 129


Leach, Edmund,49

92-95

enJav, 16l-168

Jakobson, Roman. 29

Hacking, Ian, 138

cin anticolonial,

259

Instrumentalismo, 181
Interpretatin, en las ciencias socia-

GoodyJack,4g

66
Hesse,

religin en, 16l-162


y heterogeneidad cultural,2l8-

Vanse tambin Bali, Java, Sumatf


Indonesianista, el autor como,29
Inkeles, Alex, 28

Gilbert, Felix, 98
Gir:zburg, Carlo,99

27)

Leyes, 10), 106-107

Indonesia:

es, 171
Feldman, CarcL,202
Feyerabend, Paul, 118
Feynman, Richard, 127

NDICE ANLTICo Y DE NoMBRES

30.

)8

Matrices disciplinares, concepto de


Kuhn, 195-196
Matrz de Gage,206-207
Mead,Margarct,)1
Mentalidad primitiv a>>, I92
Mente y cultura, l9L-197
Merton, Robert, L29, 137
Metforas con partes del cuerpo,
204

Miller, George,29,l13
MIT, Center for International Studies,28
Moore, Barrington, 28
Mosteller, Frederick, 28
Movilidad social, 157
Mujeres javanesas, 16l-167
Mundo, construccin de, 200-20)
Murray, Henry,28

274

REFLExIoNES ANTRoPoLcTcas SoBRE TEMAS

Nacin,2J0

Polticas de conciliacin cultural,

y pas, 228-249
-Nacionalismo,
279-222, 2)i, 245,

248-249,263
liberalism o y,264-267
Polticas de poder, refiguracin reli-

255-262
Namier, Lewis,39

Narrativa:

interpretativa, en los

- cientficos, 128-I
y desarrollo remprano,
-Naturaleza
y cultura, 251

estudios
l7g-llL

Naturalismo:
reductivo,121
y Taylor, t-117,1j2-I3)
Neoimperialismo, Sahlins y, 58
Neurologa, y la cuestn d la cultu-

ra y Ia mente ,205-206
Nifros, uiase Desarrollo humano tem-

pfano
Nozick, Robert, 262, 264

urosrlcos

giosa de, lt-Ijg


Positivismo, 116
Posmodernismo, y teofa poltica,
216
Pratt, Mary Louise, 78-79
Premack, David,2O2
Primitivos, 47, L92
Princeton:
Davis Center for Historical Stu-

dies, 97

Institute for Advanced Study, 29


Privacin cultural, hiptesis de, 17 6t77
Programa Head Stan, 175-L77

Proyecto Modjokuto, 35-38

obeyesekere,Gananath,5j-56 "':T:l,ff'loifiticulturaldela

como nativo,64
psicologa, L71_172
-obey_esekere-sahlins,debateentre,
.ut1",uJ.o*prrrtirr,202-203
55-60
futuro de, tg2_tg4
cuesti! clave,60-66
psicologa
cjtural, lg0_1g6, 196
- punto
de vista del autor, 65
y an"tropol"gi^,' igi-ii'
-Objetivismo, 125-DI
- yBrrn.r, 174-Ig5
Otredadyel antroplogo,52 - + proI... h cultura y la

pas,22e-2)o

cultura, 224-227
- yy nacin,
227 -249
Paradigmas cientficos, 1.JB-140, I72

Pataguay,ttabajo de campo de Clastres en, 67-68


Parsons, Talcott,
Partes del cuerpo para representar
emociones,204
Past.and Present, grupo, 97
Patriodsmo,

28

n,.[',Tt;';"t31 r;l^ino,zto
y.ultrr.r, i-rr1., zoo
<<puntos de vista drd" nirgrn, p"rpueblos

te, 107

putnam, HtJlary,2l4
eubec, y Canad,240
Quine, W.V.O.,ZS

-LOO Racionalidad prctica,Obeyesekere


2J5
y,62
Persp-ectivismo, l8J
Rawls,John, 212,262
Pluralismo.emergente,212-2i.i, RebeldacomovirtudsobreestimaPocock,John,2ll
da,40
Polanyi, Michael, 138
Redfield, Robert,lJ

Nlcr ANALTrco y
Redccionismo, 18i
Reforma educativa, 177 -lBO

Relativismo, 141,266
Religin:
javanesa,S6

resurgir contemporneo de, 1j1-

subjetivismo de, 149-t5O


y el anlisis de la causa favorita,
152

y experiencia, 149-1j0, 1r9-160,

t59

1,64-167

yJames, 145-150,168

-Retiro americano,2lj

Revolucin anticolonial, 226-227,


233

y heterogeneidad crln:r:al,25626r

Revolucin Cognitiva, 17 2-I7 4


Revolucin ha,757
Rorty, Richard, 111, 12)
Rosaldo, Michelle, 197, 201
Rosaldo, Renato, 107
Ruelle, David,726
Sack, Oliver,205

Sahlins, Marshall, 49,

Vase tambin

i5-67,

196.
Obevesekere-

Sahlins
Sandel, Michael, 212
Sapir, Edward,33
Schneider, David, 28
Schorske, Carl,84
Sentimiento, James y, 147 , 168
Shils, Edward,29
Shore, B., 181n14
Shweder, Richard, 197 ,204
Significado:
cmo hacer, estudio de, )7 -39
- construccin
de, 202-205
- entrada en, 174-180
- produccin social de, 178-180
- y religin,150-152
-Sistemas
de vocabulario, estudios, 198

DE NoMBRES

275

Skinner, Quentin,2ll
Sociedad, 210
Sociedad hispnica y m^ya, estudio
de Clendinnen de, 90-91
Sociologar
de la cencia,L29
del conocimiento,l2g, L36-D7,
r40-141
Sorokin, Pitrim,28
Spiro, Melford,29,49
Sri Lanka, como <<pas>> y como nacin>>, 23 6 -237, 24 1 -242, 248

Stone, Lawrence, 84

Stouffer, Samuel,28
Subjetividad y teoa cultural de la
emocin,200
Subjetivismo de la religin ,l4g-t1,}
Sumatra, trabajo de campo del autor

en,2930
Tamiles, en Sri Lanka, 24i

Taylor, Charles, 11)-117,


196,2L2,279

Ij2-j,

Teora poltic a, 2 L 1 -212


en un mundo desmembrado, 215-

2t8,254,262-263

y el problema de las identidades


colectivas, 220-222
Thomas, Keith,8
Thompson, E. P.,98
Toulmin, Stephen, 110
Trabajo de campo
como metodologa distintiva,43,

- 71
de,71,80-82
- futuro
prdida del aislamiento del in- vestigador, 47-48
y concepto de cultura, 15-18
-Tup-guarani,73
Turner, Victor,49
Tylor, sir Edward,792

Unin Sotica, colapso de,226


Universales, t03-105

276

REFLEXIONES ANTROPOLGICAS SOBRE TEMAS FILOSFICOS

Universalismo, llberuhsmo

Y,

264

Universidad de California, Berkeley,


29

Universidad de Chicago, 30, 19


Comparative Study of New Na-

tions, comit, J0

Vestido de mujer, 16l-167


Veyne, Paul, 83-84
Violencia:
en

Indonesra,26l

- religiosa, 154-160
-Virginia, colonial, estudio de Isaac
de, 89-90

Vocabulario, paru la discusin de


paises,229

Vogt, Eron.28
Von Hayek. Friedrich, 264
Von Steinem, Ka,94

Vygotsky,

Leo,20)

\/alzer, Mchael,264

Max, l)7,150
Vhitehead, Alfred North, 189
liierzbicka, Anna, 198- 199
\X/eber,

ilbur, Richard, 208


lilentz, Sean, 98
ilson, E. O., 196

\/ittgenstein, Ludwig, 14- 16

\olf, Eric,49,

84

Yugoslavia, antigua, 153-154, 244247

como

<<pas>>

y como

- 6-T7,244-247

<<nacin,

Zotas de contacto, el concePto de


Pratt de,78-79