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IV.

La ciencia y el pueblo:
nuevas reflexiones*

Orlando Fals Borda

* Versin parcial de la conferencia dictada en el Tercer Congreso Xacional de So


ciologa, Bogot, agosto 1980, cf. Asociacin Colombiana de Sociologa (Gonzalo Ca
tarlo, presidente), La sociologa en Colombia: balance y perspectivas (Bogot, Editora
Guadalupe, 1981), pgs. 149-174.
Publicado en Fais B orda, Orlando, Ciencia propia y colonialismo intelectual. Los
nuevas rumbos. Carlos Valencia Ed.

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El artcu lo d e O rlan do F als B ord a, otro d e los cien tficos sociales


q u e a b ri cam in os nuevos a l con ocim ien to so b re la so cied a d , viene a
ser u n a sn tesis d e algu n os con cep tos h eterod ox os ex p resad os p o r l en
distin tas p u b lica c io n es d esd e fin a le s d e los a o s d e la d c a d a d e 1960.
Se in icia con u n a a firm a c i n respecto a la n ecesid a d d e q u e los cono
cim ien tos obten id os m ed ian te la m etod olog a d e la IA P fortalezcan las
lu ch as d e los sectores d e trab ajad ores, p a r a lo c u a l insiste en la impor
ta n cia d e la c ien c ia d e l p u eb lo fr e n te a la cien cia -m fru m en tal pro
p ia d e l positivism o. P a ra ello, F als B o rd a a n a liz a asp ectos d e la cien
c ia tales com o su relatividad, su d eterm in a ci n elitista y la necesidad
d e reco n o cer sus dim en sion es p o ltic a s e id eo l g icas q u e h a n silencia
d o los aportes a l con ocim ien to d e los sectores p o p u lares.
Otros con ceptos d esarro lla d o s p o r F als B o rd a se refieren a l com
p rom iso d el investigador, el an tidogm atism o, la d ev olu cin sistem tica
d e l con ocim ien to en distintos niveles d irig id os a los sectores populares,
la rela ci n en tre e l investigador, los cu ad ro s y la s b ases procurando
q u e su rjan in telectu a les org n icos d e las cla ses tra b a ja d o ra s, y la ar
ticu lacin d el con ocim ien to esp ecfico o lo c a l co n e l con ocim ien to ge
n era l m ed ian te e l p ro ceso d e a cci n -reflex i n -a cci n en e l q u e partici
p a n in vestigador e investigados. L a in corp oracin d e las bases com o su
jeto s activos y p en san tes en la p ro d u cc i n d e l con ocim ien to y en la
a cc i n p a r a el cam bio, se constituye en elem en to p iv o ta l p a r a romper
la v ertica lid a d en tre in vestigadores e in vestigados p r o p ia d e la ciencia
so c ia l trad icion al.

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Introduccin
Sigue creciendo el inters mundial por la metodologa de la investi
gacin-accin participante que se aplica para ayudar a producir cambios
radicales en la sociedad. Desde el Simposio Mundial de Cartagena (1977)
se han realizado encuentros internacionales sobre el mismo asunto en Fi
lipinas, India, Bangladesh, Tanzania, Per, Canad, Venezuela, Mxico,
Suecia y Yugoslavia. Casos de aplicacin concreta se han registrado tam
bin en otros pases de los cinco continentes. UNESCO, OIT, FAO y UNRISD han inaugurado divisiones especializadas con el mismo objetivo.
Muchos artculos y varios libros en seis idiomas distintos han aparecido
sobre el tema en el ltimo ao. Y el asunto ser motivo central de discu
sin en los prximos congresos mundiales de sociologa y antropologa.
Claro que no se perciben en Colombia, por razones obvias, expre
siones dramticas del mtodo de investigacin-accin, y una de las ins
tituciones que lo auspiciaba (FUNDARCO) dej de existir el ao pasa
do. Pero es natural que el inters persista entre nosotros, que se estn
llevando a cabo diversos ensayos en varias regiones del pas, y que al
gunas de las fallidas experiencias anteriores se reaviven peridicamen
te. No es para menos, puesto que este asunto cientfico-poltico de tan
tos alcances tuvo uno de sus primeros puntales en Colombia. Adems,
el pueblo trabajador sigue necesitando de este tipo de metodologa terico-prctica para adquirir experiencia y conocimientos que lo lleven
a adelantar las luchas y reivindicaciones de clase que cada da se hacen
ms urgentes y apremiantes.
De estos trabajos y experiencias, as com o de la discusin en las reu
niones nacionales e internacionales efectuadas, se deduce que uno de,
los problemas centrales a aclarar en la metodologa de la investigacinaccin para el cambio radical es el de la produccin del conocimiento
cientfico. Del proceso de produccin de este conocimiento depende
mucho el alcance y el sentido del trabajo/ de campo que se realiza con
grupos de base, sea tcita o estratgicamente. Como en el'momento ac
tual se experimenta tambin una crisis global en la justificacin ideol
gica del aparato cientfico dentro del sistema capitalista, conviene refle
xionar sobre estos problemas.
Uno de los aspectos pertinentes a reexaminar y revalorar es aquel
que se ha identificado com o -ciencia popular o ciencia del pueblo

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desde comienzos del presente siglo. Aqu advertimos una lnea de estu
dio y accin que puede hacer aflorar conocimientos subyacentes y artitcular una voz respetable que ha sido reprimida en aras de la ciencia ins
trumental, cuyos avances hoy nos aturden e hipnotizan. Una voz y un
conocimiento seculares que, en su aparente simplicidad, puedan ofre
cernos algunas de las respuestas vivenciales que ms necesitamos para
continuar la lucha y los esfuerzos.

Bases generales
Comencemos por sentar bases generales sobre las cuales podamos
construir alguna argumentacin coherente sobre tan importante asunto
como es el de la ciencia popular.

C oncepto d e cien c ia
En primer lugar, no es correcto hacer de la ciencia un fetiche, como
si sta tuviera entidad y vida propias capaces de gobernar el universo y
determinar la forma y contexto de nuestra sociedad presente y futura. La
ciencia, lejos de ser aquel monstruoso agente de ciencia ficcin, no es
sino un producto cultural del intelecto humano, producto que responde
a necesidades colectivas concretas incluyendo las consideradas arts
ticas, sobrenaturales y extracientficas y tambin a objetivos determi
nados por clases sociales que aparecen dominantes en ciertos perodos
histricos. Se construye la ciencia mediante la aplicacin de reglas, m
todos y tcnicas que obedecen a un tipo de racionalidad convencional
mente aceptada por una comunidad minoritaria constituida por perso
nas humanas llamadas cientficos que, por ser humanas, quedan preci
samente sujetas a las motivaciones, intereses, creencias y supersticiones,
emociones e interpretaciones de su desarrollo social especfico.
Por lo mismo, no puede haber ningn valor absoluto en el conoci
miento cientfico, ya que su valor variar segn los intereses objetivos de
las clases envueltas en la formacin y acumulacin del conocimiento,
esto es, en su produccin. Para nuestros fines del momento nos intere

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sar examinar este proceso de produccin del conocimiento cientfico


incluido el tecnolgico y cultural mucho ms que el producto final
mismo representado en objetos, artefactos, leyes, principios, frmulas,
tesis, paradigmas o demostraciones. Estos productos son los que apare
cen como absolutos en textos y tratados, sin que necesariamente lo sean.

Niveles d e p ro d u cci n d el con ocim ien to: d om in an te y em ergente


En segundo lugar, si lo que ms interesa es el proceso de produc
cin del conocimiento para fines prcticos, tcticos y estratgicos, cabe
preguntarnos sobre los niveles de formacin y comunicacin en que
cristaliza este conocimiento para tener consecuencias en la conducta
colectiva y en el acaecer cotidiano.
Uno de tales niveles es el de la comunidad de cientficos occidenta
les especializados que hoy pretende monopolizar lo que es la ciencia y
dictaminar sobre lo que es o no es cientfico. Este nivel tiene claras con
secuencias en el mantenimiento del statu q u o poltico y econmico que
se resuelve alrededor del sistema capitalista e industrial dominante. En
estas condiciones, la produccin del conocimiento a este nivel se dirige
obviamente a mantener y fortalecer este sistema.
Para ello, los cientficos del sistema prefieren manejar objetos, datos
y hechos congruentes con las finalidades del sistema capitalista, y rele
gan, reprimen, o suprimen otros que, de destacarse o inventarse, reve
laran alternativas contradictorias, inconsistencias y debilidades inhe
rentes al sistema.
A p riori, estos datos y objetos incongruentes del sistema poseen,
como los otros, su propia estructura cognoscitiva, y pueden tener su pro
pio lenguaje y su propia sintaxis. Pero como responden a otros intereses,
desembocan en un nivel de formacin y comunicacin que aqu vamos
a identificar como el de la ciencia o cultura emergente- o subversiva.
A p osteriori, ello no significa que este nivel reprimido o emergente
sea anticientfico ni que vaya en contra del proceso de acumulacin ge
neral del conocimiento cientfico, tecnolgico y artstico que ha sido
una constante desde la aparicin de los humanoides. Sin embargo, re
conoce una antigua y respetable dimensin del quehacer cientfico y
cultural que ha ido y va por fuera de canales institucionales, formales,

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gubernamentales y acadmicos. Y que, por el contrario, ha sido factor


positivo de animacin, creacin e innovacin aun en las propias insti
tuciones establecidas que han sido retadas (Nowotny y Rose, 1979)-

C oncepto d e cien c ia p o p u la r
En este nivel de la ciencia emergente o subversiva o de cultura re
primida y silenciosa puede incluirse la llamada ciencia popular cuan
do pretendemos dinamizarla polticamente y, en consecuencia, incor
porarla al desarrollo socioeconmico y a la corriente cientfica general
para que deje or su voz.
Por ciencia popular o folclor, saber o sabidura popular se en
tiende el conocimiento emprico, prctico, de sentido comn, que ha sido
posesin cultural e ideolgica ancestral de las gentes de las bases socia
les, aquel que les ha permitido crear, trabajar e interpretar predominante
mente con los recursos directos que la naturaleza ofrece al hombre.
Este saber popular no est codificado a la usanza dominante, y por
eso se desprecia y relega como si no tuviera el derecho de articularse y
expresarse en sus propios trminos. Pero el saber popular o folclrico tie
ne tambin su propia racionalidad y su propia estructura de causalidad,
es decir, puede demostrarse que tiene mrito y validez cientfica en s mis
mo. Queda naturalmente por fuera del edificio cientfico formal que ha
construido la minora intelectual del sistema dominante, porque rompe
sus reglas, y de all el potencial subversivo que tiene el saber popular.
As, por ejemplo, el conocimiento de un curandero campesino es
inadmisible para un mdico doctor. Y no es admisible porque ignora y
sobrepasa, en este caso, los esquemas institucionales del mdico de
consultorio con sus equipos importados, cuyas frmulas abstractas jue
gan como fichas en un gran domin explotador. Lo mismo se puede de
cir de las ciencias econmicas y agrcolas y de sus practicantes.

C ien cia e inters d e cla se


Sera preferible no usar adjetivos cuando hablamos de ciencia o de
cultura, si queremos verla com o un nico proceso formativo de cono

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cimientos vlidos que tienen consecuencias en la conducta colectiva y


en el acaecer cotidiano. Como se sugiri antes, la ciencia es un proce
so totalizador y constante que se mueve en varios niveles y que se ex
presa a travs de personas y grupos pertenecientes a diversas clases so
ciales. Puede, por lo mismo, sumar y restar datos y objetos, enfatizar
ciertos aspectos y oscurecer otros, acordar mayor importancia a deter
minados factores, en fin, construir y destruir paradigmas de conoci
mientos.
Por eso, estrictamente hablando, no puede haber ciencia popularcorno tampoco ciencia burguesa o ciencia proletaria. Ocurre que, en
determinadas coyunturas histricas, diversas constelaciones de conoci
mientos, datos, hechos y factores se articulan segn los intereses de las
clases sociales que entran en pugna por el dominio social, poltico y
econmico (Kuhn, 1970: 23, 181-187). As, existe un aparato cientfico
construido para defender los intereses de la burguesa, y este aparato es
el que domina hoy a nivel local y general en las naciones llamadas oc
cidentales, el que condiciona, limita o reprime el crecimiento de otras
construcciones cientficas y tcnicas; por ejemplo, las que responden a
intereses de clases campesinas y proletarias, o las de otros grupos po
pulares a quienes se les ha aplicado la ley del silencio.
El devenir histrico lleva a un cambio en esta relacin de subordi
nacin de clases, sin que necesariamente esta revolucin lleve a des
cartar todos los conocimientos que han hecho posible la dominacin
burguesa, como antes la feudal. Al contrario, puede anticiparse que mu
chos de los elementos tecnolgicos descubiertos por los cientficos bur
gueses servirn para beneficiar a las clases proletarias y afianzar el po
der de stas, una vez que lo ganen por la accin poltica. No es impres
cindible destruir todo lo anterior para construir segn nuevos o
revolucionarios esquemas cientficos o tcnicos. (As lo indica el mismo
Lenin en uno de sus ensayos: Tareas de la asociacin juvenil.)

C ien cia y p o d e r p o ltico


Evidentemente, esta amplia interpretacin de lo que es la ciencia lle
va a reconocer en ella una dimensin ideolgica y poltica importante.
Paradjicamente, el triunfo actual de la ciencia al imponerse casi como

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un fetiche de ficcin ha llevado a que se le caiga tanto la careta de la


neutralidad valorativa con que deambula, especialmente en las univer
sidades, como la peluca de objetividad con que quiso impresionar al
gran pblico.
La ciencia no pudo escaparse por esos recovecos, sino que qued
engarzada en los avatares de la poltica corriente. El concepto de ver
dad, por lo tanto, ya no parece fijo ni terminado, sino que se da desde
una posicin de poder que formaliza o justifica el conocimiento acep
table. Y esta aceptacin va condicionada a visiones concretas de la so
ciedad poltica y su desarrollo. Por eso, ser cientfico hoy es estar com
prometido con algo que afecta el futuro de la humanidad. As, la sus
tancia de la ciencia resulta ser cualitativa y cultural; no es la sola
medicin estadstica, sino la comprensin de las realidades.
Si el proceso de produccin del conocimiento va ligado, como vie
ne dicho, a una base social, es necesario descubrir esta base para en
tender los vnculos que existen entre el desarrollo del pensamiento
cientfico, el contexto cultural y la estructura de poder de la sociedad.
Hoy no existe la urgencia mtica de hacer ciencia pura o exacta ence
rrado en un laboratorio lleno de pipetas y cubetas, o en una facultad
universitaria clsica, sino que el cientfico alerta y verdadero se pregun
ta: Cul es el tipo de conocimiento que queremos y necesitamos? Para
quines es el conocimiento cientfico y a quines va a beneficiar?
Por lo tanto, debemos seguir examinando framente e impulsando la
ciencia emergente y reprimida y la cultura subversiva, y trabajar por un
reordenamiento del quehacer cientfico que sea til y conveniente. Para
ello es inevitable tomar en cuenta las necesidades de las grandes mayo
ras, vctimas del avance que ha trado el progreso desequilibrado de la
misma ciencia.
A Jas sugerencias del pueblo que trabaja y produce, el que pade
ce los efectos de la experiencia capitalista, se le da hoy, a regaa
dientes, gran atencin por la amenaza que presenta al sistema domi
nante. Hay, pues, que acercarse a las bases no slo para entender por
dentro la versin de su propia ciencia prctica y reprimida extensin
cultural, sino para buscar formas de incorporarla a necesidades co
lectivas ms generales, sin hacer que pierda su identidad y sabor es
pecfico. A este problema, y aparente dilema, me referir en las pgi
nas que siguen.

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Enseanzas de la investigacin-accin
Acercarse a las bases populares ha sido uno de los propsitos de la
izquierda poltica y de sus grupos competidores en todas partes. Con
ello se ha buscado fundamentar una accin consecuente con fines re
volucionarios o conservadores. Pero no siempre se ha actuado con sa
bidura y prudencia en esta bsqueda. Conviene tomar en cuenta las ex
periencias habidas al respecto, pues de all pueden derivarse formas
adecuadas de incorporacin del conocimiento del pueblo a la corriente
cientfica y cultural general con efectos radicales, y viceversa.

A portes d el s a b er p o p u la r
Si aceptamos la premisa de que la ciencia del pueblo comn o fol
clor es decir, el conocimiento prctico, vital, emprico que le ha per
mitido sobrevivir, interpretar, crear, producir y trabajar por siglos con
medios directos naturales tiene su propia racionalidad y su propia es
tructura de causalidad, conviene empezar por tratar de entender aque
lla racionalidad y esta estructura en lo que tienen de propio o especfi
co. Gramsci seal una ruta cuando sostuvo que en las clases trabaja
doras existe una "filosofa espontnea contenida en el lenguaje (como
conjunto de conocimientos y conceptos), en el sentido comn y en el
sistema de creencias que, aunque incoherente y disperso a nivel gene
ral, tiene valor para articular la prctica diaria (Gramsci, 1976: 69-70).
En efecto, no sobra recordar lo mucho que este saber y cultura po
pular ha hecho por la civilizacin, lo cual va desde productos agrcolas
indgenas hasta prcticas empricas de salud y ricos aportes artsticos.
No es infrecuente encontrar personas cultas que se apropian del saber
popular o de sus tcnicas y artes y los transforman hacindolos apare
cer como nuevos descubrimientos y modas: es el caso de artculos como
la ruana en la caballera espaola, bailes como la cumbia en los salo
nes, el primitivismo en pintura, la narrativa costumbrista. Muchos in
ventos mecnicos importantes se disearon con base en la experiencia
rstica, como ocurri con los de Franklin, McCormack, Le Tourneau, y
los hermanos Wright. Las interpretaciones newtonianas de Kant en su
C rtica d e la ra z n p u r a llevaban el signo de una racionalidad que no

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era otra cosa que el sentido comn de su poca; y Galileo plasm en su


De m otu una teora de! mpetu que era la expresin tcnica de la opi
nin comn sobre el movimiento que vena desde el siglo XV (Mills,
1969: 111; Feyerabend, 1974: 63, 189).
Dramaturgos como Shakespeare eran de estirpe netamente popu
lar, as como lo fueron sus tragedias; y los clsicos filmes de Cantnflas y de Chaplin, o la msica de los Beatles no se habran producido
si no hubieran tenido sus races en el mundo de la gente comn. Foucault encuentra en esta dimensin popular elementos suficientes para
la historia viva que postula en su arqueologa del saber (Foucault,
1970: 22-23). Por otra parte, Lvi Strauss se le acerca al referirse al
pensamiento salvaje; y muchos antroplogos llegan a admitir que
no hay mejores colectores de datos que los propios nativos y que el
papel de los cientficos debera reducirse a anotarlos y editarlos (Radin, 1933: 70-71).
Adems, la interpretacin campesina y obrera de la historia y la so
ciedad, como sta sale de la propia entraa del pueblo trabajador, del
recuerdo de sus ancianos informantes, de su tradicin oral, y de sus pro
pios bales archivos, es una interpretacin vlida que corrige la versin
deformada que corre en muchos textos acadmicos, y que puede re
cuperarse crticamente as como aspectos crticos de la cultura en ge
neral (Fals Borda, 1978: 235).
De esta manera puede verse cmo se articula el saber popular, cmo
se expresa a la primera escarbada investigativa, y cmo se defiende de
los ataques externos a su clase y de otras influencias desorientadoras.
De all el respeto con que el observador y el activista deben acercarse a
la cultura del pueblo y a la filosofa espontnea de que habla Gramsci.
Pero desafortunadamente no ha sido siempre as.

M etodologa (1 ): a u ten ticid a d y com prom iso


Una primera falta de respeto a esa cultura y filosofa es el de sim
plemente aparentarlo. Fue lo ocurrido en los ltimos aos de la dcada
de 1960 y comienzos de 1970 en varios pases, cuando huestes de fer
vorosos activistas intelectuales desertaron de la universidad para aden
trarse en el pueblo y beber de sus fuentes mimetizndose con l. La in

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tencin era honesta; pero result equivocada. El diploma que se busca


ba entonces era presentar manos encallecidas y la piel tostada al sol,
como pruebas de que el intelectual haba aprendido la leccin de que
el pueblo nunca se equivoca, una de las falacias ms socorridas por re
volucionarios desorientados. Pero el pueblo no se equivoc esta vez al
desautorizarlos repetidamente por su falta de autenticidad, hasta cuan
do los intelectuales se convencieron de que eran vctimas de un objeti
vismo extremo que slo poda corresponder a la intelectualidad pequeo-burguesa (Mandel, 1972: 51-61).
La leccin se aprendi parcialmente: en efecto, en las luchas popu
lares hay campo para los intelectuales, para los que no se camuflen
como campesinos u obreros natos. Slo que deben mostrar honesta
mente el compromiso que les anima, en el aporte concreto de su disci
plina para los fines que los movimientos populares buscan.

M etodologa (2 ): an tidogm atism o


Aun as, esta importante apertura poltica y cientfica ha sido malo
grada a veces por los mismos intelectuales comprometidos en la inves
tigacin-accin, cuando stos han pretendido aplicar ciegamente sus
conocimientos tcnicos y los principios ideolgicos de diversas organi
zaciones polticas. En algunos pases la situacin se ha complicado
cuando se ha impartido, por los cuadros activistas, la consigna de bus
car y construir en el terreno una ciencia proletaria.
Las experiencias realizadas en varios pases ensean que no con
viene aplicar con rigidez en el terreno los principios ideolgicos puros
que animan a los investigadores o cuadros, sea porque stos pertenez
can a partidos cerrados (verticales) o porque hayan sido fuertemente in
doctrinados en universidades y otros medios. Lo mismo ocurre con lo
aprendido en facultades cientficas como tcnicas o especializadones.
El dogmatismo no slo es anticientfico, sino que se constituye en obs
tculo para el avance de iniciativas que puedan ser positivas para la lu
cha de clases (Marx, 1971: 109). Esto es aplicable tanto al colonialismo
intelectual de las derechas polticas como al de las izquierdas (Funda
cin Rosca, 1972: 72). Pero no quiere decir que el investigador acte
contra la organizacin o la sobrepase: al contrario, se la reconoce como

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instancia mediadora entre la teora y la prctica, como lo sostuvo Lukcs, entre otros. Depende de la organizacin, no obstante, el que logre
asimilar con la debida amplitud por las ideas crticas, a los intelectuales
involucrados en estos trabajos de base, as como a los trabajos mismos,
para darles la cobertura poltica necesaria.
Para estos fines, en casi todas partes se ha empleado con xito el
materialismo histrico como gua cientfica abierta y orientacin ade
cuada para entender las realidades problemticas encontradas. No es
conveniente usarlo slo como meta probatoria anticipando sus tesis, lo
que lo desvirtuara como ciencia.
En cambio, la bsqueda de una ciencia proletaria* en s misma ha
resultado contraproducente e inoficiosa. Si se es dogmtico en estas la
bores, puede ocurrir que se vaya produciendo una ciencia p a r a el pue
blo, entregada y concebida de arriba abajo e impuesta de manera pa
ternalista, y no como un conocimiento genuino y ordenado del pueblo
trabajador que ste pueda entender y controlar para defender sus pro
pios intereses (Fals Borda, 1978: 235).

M etodologa (3 ): d ev olu cin sistem tica


El problema gramsciano de cmo convertir el sentido comn popu
lar en buen sentido ha tenido, en cambio, un desarrollo ms positivo
en varios pases. Se parte del hecho de que la cultura popular, especial
mente la campesina (la tradicin) no es tan conservadora como se ha
pretendido, sino realistamente dinmica, pues aunque incluye elemen
tos contradictorios provenientes de las clases dominantes urbanas, res
ponde a necesidades especficas impuestas por el medio rural y el sis
tema poltico-econmico. De all proviene en parte la alienacin que ha
llevado al campesinado con frecuencia a actitudes pasivas o resistentes
al cambio, y a imitar valores sociales que provienen de clases terrate
nientes o urbanas.
Hay, pues, en la tradicin y cultura campesinas elementos positivos
y negativos hacia el cambio social que abren posibilidades para trans
formaciones revolucionarias en el conocimiento y en la accin. Esto es
obvio: no en otra forrrr se explicaran tantas revueltas campesinas
como han ocurrido en la historia universal. En muchos casos es fcil de

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terminar algunas de las fuentes y canales de la alienacin que impiden


una accin consecuente campesina, aquella proveniente de la difusin
de valores burgueses. Se puede, por tanto, equilibrar el peso de estos
valores alienantes mediante una devolucin enriquecida del mismo co
nocimiento campesino, especialmente de su historia y realizaciones,
que vaya llevando a nuevos niveles de conciencia poltica en los gru
pos. As se va transformando el sentido comn de stos para hacerlo
ms receptivo al cambio radical de la sociedad, y a la accin necesaria,
as como para hacer or, a nivel general, la voz de las bases populares
antes silenciosa o reprimida.
Esta devolucin, extensiva a todas las clases trabajadoras, no puede
darse de cualquier manera: debe ser sistemtica y ordenada aunque sin
arrogancia intelectual, en lo que se trata de seguir el conocido principio
maosta, de las masas a las masas (Mao Tse-tung, 1968, III: 119). Por
eso se llama devolucin sistemtica a esta tcnica de desalienacin y
de formacin de nuevos conocimientos a nivel popular. Cuatro reglas
pueden destacarse en este sentido:

1.

Diferencial de comunicacin

Una primera regla de esta tcnica es la de devolver materiales cultu


rales e histricos regionales o locales, de manera ordenada y ajustada
segn el nivel de desarrollo poltico y educativo de los grupos de base
que suministran la informacin o con quienes se hace la insercin investigativa o tcnica, y no segn el nivel intelectual de los cuadros que,
por lo general, es ms adelantado o muy distinto.
Por eso los materiales resultantes se pueden publicar primero en
lo que se llama el nivel 1 de comunicacin, que son como folletos es
tilo cmics, bien ilustrados y sencillos. Las bases son las primeras en
conocer as los resultados de las investigaciones que emprenden en
esta recuperacin histrico-cultural. A estos cmics se puede aadir
despus materiales audiovisuales, filminas, transparencias, grabacio
nes, conjuntos musicales y dramticos propios del pueblo y pelculas
cortas hechas con la misma gente del pueblo (la tcnica que desarro
ll Jorge Sanjins en el Per y Bolivia). Despus se pueden publicar
los mismos textos a un nivel ms complejo y completo, para los cua

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dros (nivel 2); y por ltimo, los mismos temas tratados a nivel des
criptivo y terico ms general, tomando en cuenta contextos naciona
les y regionales, para los intelectuales comprometidos, Los universita
rios, profesores y funcionarios (nivel 3). No todo se puede publicar o
comunicar-, ello depende de necesidades tcticas y de anticipar el mal
uso que los enemigos de clase puedan hacer de la informacin que se
suministra.

2.

Simplicidad de comunicacin

La segunda regla es expresar los resultados de los estudios y traba


jos en lengua accesible, descartando el dirigirse ante todo a la comuni
dad tradicional de cientficos dominantes en su propia terminologa
complicada y esotrica, o empleando sus esquemas clasificatorios latinescos y simblicos. Esto exige un nuevo estilo de presentacin de ma
teriales cientficos que puede llevar a una cierta liberacin poltico-eco
nmica de la produccin cientfica y a una mayor efectividad en la di
fusin de las ideas (Fals Borda, 1979).

3.

Autoinvestigacin y control

La tercera regla se refiere al control de la investigacin por los mo


vimientos de base y el estmulo a su propia investigacin. Ningn in
telectual o investigador debe determinar por s mismo lo que se pue
da investigar o hacer en el terreno, sino que debe definir sus tareas en
consulta con las bases populares y sus personeros ms esclarecidos
(constituidos como grupos de referencia como adelante se explica), y
tomando en cuenta las necesidades y prioridades de las luchas popu
lares y las de sus organizaciones autnticas. As se ha resuelto no slo
el problema del -para quin- de los trabajos y estudios, sino el de la in
sercin misma del cientfico o cuadro dentro del proceso social y su
justificacin personal en el medio donde le toca actuar. Para el efecto
se pueden adoptar tcnicas dialgicas que rompan el esquema asim
trico del objeto y sujeto de la investigacin y de la accin (Freire,
1970).

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4.

Vulgarizacin tcnica

La cuarta regla es la de reconocer la generalidad de las tcnicas cien


tficas ms simples de investigacin, y colocarlas al servicio de los me
jores cuadros populares. As se pueden ensear cursos sobre metodo
loga corriente de la investigacin a los cuadros ms adelantados, para
que rompa su dependencia de los intelectuales y realicen fcilmente la
autoinvestigacin.
Sumando la aplicacin de estas cuatro reglas en los pases referidos,
examinando los materiales acumulados y evaluando la marcha de las lu
chas populares en algunas partes, puede concluirse que el conocimien
to de la realidad se enriquece bastante con la devolucin sistemtica. Se
llega, por ejemplo, a desplazar hroes culturales burgueses por otros
propios de las luchas. El campesino logra equilibrar un poco la aliena
cin en que vive como parte de su tradicin, y puede mantener vivos
movimientos que, a pesar de la represin, ponen en jaque a los gobier
nos reaccionarios. Puede as verse cmo el sentido comn de las gentes
trabajadoras va adquiriendo nuevas aristas mediante la educacin pol
tica, para asumir una voz propia e irse convirtiendo en buen sentido.
Empieza a parir una nueva tradicin a un nivel ms alto de conoci
miento, prctica e impulso vital.

M etodologa (4 ): reflu jo a in telectu ales org n icos


Por supuesto, no todo el proceso pedaggico-poltico se reduce a
recuperar crticamente la historia y la cultura y devolverlas sistemtica
mente a las bases populares. Tambin se realiza un reflujo dialctico o
feedback de las bases hacia los intelectuales y cuadros comprometi
dos. Esto es parte importante del proceso total de bsqueda e identifi
cacin de la ciencia del pueblo.
Una consecuencia y condicin de este reflejo dialctico es la nece
sidad de diferenciar papeles (roles) en el terreno, en tal forma que el
cientfico o investigador no tenga que recurrir a camuflarse de campesi
no u obrero, como queda dicho, sino que sea reconocido y respetado
por las bases y sus organizaciones polticas y gremiales como quien es.
Al advertir la inevitable divisin del trabajo cientfico que ha impuesto

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la acumulacin del conocimiento (ya que no todos pueden hacer todas


las tareas con la misma eficiencia), se ve la posibilidad de desarrollar en
la prctica el concepto del intelectual orgnico propuesto tambin por
Gramsci. Estudiemos un poco este importante asunto.
Los intelectuales comprometidos con la lucha popular en algunos
pases han intentado formar grupos de referencia a d h o c conformados
por los campesinos, obreros e indgenas de mayor experiencia, altruis
mo y visin que estuvieron involucrados en tareas organizativas y agitacionaJes, con el fin de desplazar a los grupos de referencia constitui
dos por acadmicos y profesores universitarios (la lite dominante)
(Fas Borda, 1978:233).
Estos grupos a d h o c, de donde deberan salir los verdaderos intelec
tuales orgnicos de las clases trabajadoras, hasta ahora no han alcanzado
a responder totalmente a la discusin cientfica misma, como se ha plan
teado, sino que han contribuido ms a los aspectos prcticos y polticos
del trabajo en el terreno. La discusin cientfica de cierto nivel actual so
bre lo que se va haciendo se sigue realizando entre personas preparadas
ms tradicionalmente, en una minora ms o menos seleccionada por el
conocimiento y la experiencia. A este nivel se hace la articulacin entre lo
especfico regional y lo terico general o nacional, para producir una vi
sin totalizante e integrada del conocimiento adquirido.
Pero esta discusin de minoras ya viene enriquecida por la prctica
en el terreno, por el contacto con las gentes de base y sus problemas
concretos y por las opiniones y conceptos de los cuadros campesinos
del grupo a d h oc de referencia. Hay un apone intelectual crtico de par
te de estos cuadros que se expresa en exigencias tales como de claridad
y precisin en la exposicin de la teora; observaciones a la aplicabilidad de la teora en el contexto inmediato; descripciones fieles y vividas
de procesos sociales; explicaciones de estrategia y tctica en la lucha
popular; informacin profunda sobre motivaciones de conducta indivi
dual y colectiva no visibles para personas extraas al medio; elementos
de cultura como la herbologa y los mitos; trminos empleados en la
agricultura, la pesca y la caza; y principios tcnicos en el manejo de
utensilios y herramientas rsticas.
Todo esto es informacin valiosa de primera mano, sobre un know how que enriquece los anlisis realizados a nivel cientfico ms general
por los grupos de intelectuales externos.

80

Se tiene as la conviccin de que el folclore del pueblo campesino,


su conocimiento emprico, vital y prctico, puede encontrar un nicho en
el curso del desarrollo de la ciencia como proceso totalizador y cons
tante, y que su voz apagada puede adquirir nueva resonancia. Los agen
tes de este proceso dialctico han sido o son intelectuales orgnicos.
Pueden tener la misma sensacin que en su tiempo tuvieron Kant y Galiieo cuando bebieron de fuentes populares, o la de quienes disearon
tantos inventos mecnicos contemporneos con base en la experiencia
rstica, como se dijo anteriormente.

M etodologa (5 ): ritm o reflex in -accin


En consecuencia, una de las responsabilidades principales de los
investigadores (intelectuales orgnicos) ha sido la de articular el cono
cimiento concreto al general, la regin a la nacin, la formacin social
al modo de produccin y viceversa, la observacin a la teora y, de vuel
ta, la de ver en el terreno la aplicacin especfica de principios, consig
nas y tareas. Para que esta articulacin sea eficaz, se ha adoptado un de
terminado ritmo en el trabajo que va de la accin a la reflexin y de la
reflexin a la accin en un nuevo nivel de prctica.
El conocimiento avanza entonces como una espiral en que se pro
cede de lo ms sencillo a lo ms complejo, de lo conocido a lo desco
nocido, todo en contacto permanente con las bases y los grupos a d h oc
de referencia. De estos se reciben los datos; se acta con ellos; se digie
re la informacin en un primer nivel; y se reflexiona au n nivel ms ge
neral. Luego se devuelven los datos de manera ms madura y ordena
da; se estudian los efectos de esta devolucin y as indefinidamente,
aunque dentro de plazos prudenciales determinados por la lucha mis
ma y sus necesidades.

M etodologa (6 ): c ie n c ia m odesta y tcn icas d ia l g ica s


Las condiciones mnimas para el desarrollo de este ritmo de refle
xin-accin y del reflujo cultural de las bases hacia la minora cientfica
orgnica pueden reducirse a dos ideas:

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1. La de que la ciencia puede avanzar hasta en las situaciones ms


modestas y primitivas y que, en efecto, en las condiciones populares en
contradas la modestia en el manejo del aparato cientfico y en la concep
cin tcnica (especialmente descarte de instrumentos muy sofisticados y
mayor uso de elementos locales, econmicos y prcticos) es casi la nica
manera de realizar los trabajos necesarios, lo cual no quiere decir que, por
modesta, esta ciencia sea de segunda clase, o carezca de ambicin.
2. La de que el investigador debe: a) descartar la arrogancia del le
trado o del doctor, aprender a escuchar discursos concebidos en otras
sintaxis culturales, y asumir la humildad de quien realmente desea apor
tar al cambio social necesario; b) romper las relaciones asimtricas que
se imponen generalmente entre entrevistador y entrevistados para ex
plotar unilateralmente el conocimiento de stos, y c) incorporar a las
gentes de base, como sujetos activos, pensantes y actuantes, en su pro
pia investigacin.
Ciencia modesta y tcnicas dialgicas o participantes se constituyen
as en referencias casi obligatorias para todo esfuerzo que busque esti
mular la ciencia popular o aprender del saber y cultura del pueblo para
multiplicarlo a nivel ms general. Es lo q u e se p reten d e h a c e r co n e l m
todo d e in v estig acin -accin en su m o d a lid a d p a rticip a n te ra d ical, y
con e l apoyo d e las cien cia s em ergen tes y subversivas.

La regin : v alores su stan ciales y m arg in ales


Lo increble es que los conocimientos populares de los pases po
bres, de origen precapitalista, hayan podido resistir tantos impactos ins
trumentales desde hace tanto tiempo, y que todava queden elementos
tiles para la identificacin regional y nacional, con posibilidades de re
cuperacin y creacin. Esto lleva a pensar que en el aparataje cultural
de las gentes en sus regiones hasta llegar al nivel de casero, barrio y
comunidad existen por lo menos dos clases de valores: los ms acen
drados y sustanciales, que podran compararse con el almendrn de
una fruta o la savia de un rbol; y los ajustables o marginales que, aun
que van intrnsecamente envueltos con los otros, pueden modificarse
por distintas causas sin que sufra el aparato cultural total.

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La racionalidad propia del aparato cultural popular, su estructura y


sabor especficos derivan de los valores sustanciales, y de estos depen
de la versin especial que los grupos populares dan a la comunicacin
y sus niveles, como cuando el intelectual comprometido o el activista se
Jes acerca con mensajes de devolucin del conocimiento o para recu
perar la historia y la cultura.
Cules son, pues, esos valores sustancales? Es posible que sean
aquellos fundamentados en la especial visin del mundo ( W eltanscb a u u n g ) o filosofa de la vida que caracteriza a los grupos populares
regionales ms incontaminados, especialmente los que se articulan an
con la praxis original, como los campesinos, y los que han defendido el
ancestral contacto con la naturaleza y ambiente regional especfico. En
ltimas, stos son los valores que se arraigan en creencias sobre lo so
brenatural y extracientfico, los mismos por los cuales se han armado
guerras en el pasado, con los cuales se crean y destruyen mitos, se fa
brican ideologas y movimientos, se conforman utopas. Son los que
han hecho del hombre lo que es, los que le han dado a la historia su sen
tido teleolgico.
La racionalidad de estos valores sustanciales parecera por lo tanto,
irracional, si le aplicramos los criterios cartesianos sobre la Razn que
nos han inculcado en universidades y academias, y sobre los cuales se
ha construido la idea contempornea dominante de ciencia. Pero se tra
ta de una contextura racional diferente que tiene su propio lenguaje ex
presivo y su propia sintaxis. Para entender y llegar a los valores de este
tipo racional popular es necesario sobreponerse a las barreras cognos
citivas dominantes y asumir actitudes vivenciales que sean tan extracientficas como las de los grupos populares. Y, si se puede, lograr el do
minio simultneo de dos o ms lenguajes cientficos o niveles de comu
nicacin diferentes.
Para empezar a adquirir esta vivencia popular y el dominio simult
neo de lenguajes diferentes que ello implica, quedan pocos caminos
aparte de destacar estratgicamente la regin y emplear las tcnicas ya
sugeridas cuando nos referimos a la in v estig acin -accin ra d ic a l, esto
es, e l em pleo subversivo y critico d e la cien c ia m odesta con tcn icas
p articip an tes.

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