You are on page 1of 57

Mrturisirea de Credin

Baptist 1689
sau
A Doua Mrturisire de Credin de la Londra
cu dovezi scripturale

Actualizat cu explicaii
de Peter Master

MRTURISIREA DE CREDIN BAPTIST 1689


Actualizat cu explicaii de Peter Master

Prefa de C.H. Spurgeon


[n 1855 C.H. Spurgeon a iniiat o retiprire a Mrturisirii de Credin, n
primul rnd pentru membrii propriei sale biserici. Cuvintele introductive ale lui
Spurgeon exprim n mod perfect valoarea deosebit a acestei magnifice
formulri a doctrinelor.]
Acest document strvechi este un rezumat excelent al lucrurilor crezute
cu trie de ctre noi. Mna ocrotitoare a lui Iehova triunic ne-a pstrat credincioi
fa de afirmaiile deosebite ale Evangheliei noastre glorioase i ne simim cu
att mai hotri s trim prin ele n permanen.
Acest mic volum nu este publicat ca o norm autoritar sau ca un cod al
credinei, care ar trebui s v nctueze, ci ca un ajutor n controverse, o ntrire
n credin i o unealt pentru zidire n neprihnire. Membrii mai tineri ai bisericii
gsesc n ea un material doctrinar n miniatur, iar cu ajutorul dovezilor
scripturale vor putea s justifice sperana care este n ei.
S nu v fie ruine de credina voastr; aducei-v aminte c aceasta este
Evanghelia strveche a martirilor, duhovnicilor, reformatorilor i a sfinilor.
Dar mai presus de toate este Adevrul lui Dumnezeu, pe care porile locuinei
morilor nu l pot birui. Fie ca vieile voastre s mpodobeasc credina voastr,
fie ca exemplul vostru s recomande mrturisirea voastr de credin. Mai presus
de toate, trii n Cristos Isus, umblai n El, nednd crezare nici unei alte
nvturi dect celei care este aprobat n mod vizibil de ctre El i insuflat de
Duhul Sfnt. inei-v tare de Cuvntul lui Dumnezeu, care este schiat aici
pentru voi.
3

Introducere la aceast ediie actualizat


n aceast ediie, Mrturisirea a fost actualizat astfel nct cuvinte (i
terminaii) arhaice, nvechite au fost nlocuite cu echivalentul lor modern.
Punctuaia a fost modernizat de asemenea, iar propoziiile greu de neles au
fost restructurate, ns ntr-o msur minim, astfel nct s asigurm o
reproducere ct mai fidel a nelesului original. Unde am considerat c este
nevoie de explicaii suplimentare sau c ar fi nevoie de cuvinte mult mai
moderne, acestea au fost adugate n paranteze drepte.
Prin urmare exist dou niveluri de revizuire ce se regsesc n aceast
ediie: modernizarea nuanat, minimal a textului de baz, i modificrile majore
care sunt evideniate ca material adiional. Prin aceast metod aplicat la dou
niveluri, s-a pstrat Mrturisirea original, ca s meninem nelesul ei n fiecare
detaliu.
A fi modernizat prea mult Mrturisirea ar fi creat dou probleme serioase.
Prima este generat de formularea extrem de strict i precis a Mrturisirii. A
rescrie propoziiile ei ntr-o englez modern, fr pierderea multor accente i
implicaii subtile, este realmente imposibil n afar de cazul cnd ar fi rescrise
de dou sau trei ori mai detaliat dect n versiunea original.
A doua problem este generat de natura fluent a prozei engleze moderne,
care nu prea favorizeaz Mrturisirea. Asemenea parafrazrilor moderne ale
Bibliei, cititorul este trecut prin afirmaii profunde i adnci fr s realizeze
mcar. n aceast privin structura mai degrab judiciar a englezei din secolul
al aptesprezecelea ne ajut mai mult, deoarece acord atenie fiecrei expresii
n parte (asemenea traducerilor mai conservatoare ale Bibliei). Din acest motiv
aceast ediie se ine ct se poate de aproape de ritmul i cadrul versiunii originale,
facilitnd nelegerea unor propoziii lungi prin mprirea lor n aa fel nct s
accentum ideile separate.
Cititorul poate fi nclinat s dezaprobe unele dintre sinonimele trecute n
paranteze. Este destul de clar c o bun parte din termenii Mrturisirii originale
aveau un neles (n secolul al aptesprezecelea) mai apropiat de sursa lor latin.
Unde acest fenomen este evident, s-a ales un sinonim care s reprezinte sensul
cel mai probabil intenionat de autorii originali ai Mrturisirii. O excepie o
constitue capitolul 20, paragraful 3, care este redat n forma sa original, cu
versiunea modernizat tiprit n parantez. Acesta din cauz c paragraful este
destul de ambiguu i necesit lmuriri mai detaliate dect n alte situaii.
Sperm c aceast revizuire va oferi un text destul de apropiat de cel
original ca s serveasc drept o ediie fidel acestuia n sensul juridic, i totui
s fie una suficient modernizat pentru a ajuta generaiile urmtoare s descopere
bogiile coninute n ea.
4

Originea Mrturisirii de Credin 1689


Prima mrturisire de credin compus de Baptitii Particulari a aprut n
1644, nainte de apariia Mrturisirii de Credin Westminster. Ea accentuase
botezul prin cufundare al oamenilor mbrcai potrivit i distingea Baptitii
Particulari de Baptitii Generali prin includerea unor articole despre alegere,
rscumprarea particular (doar a aleilor), starea czut a voinei omului i
perseverena sfinilor. Cunoscut drept Mrturisirea de Credin de la Londra,
ea a fost revizuit n 1651 (cu afirmaii destinate s contracareze metoda de
interpretare a Scripturii de tip lumin interioar a Quakerilor, o nvtur ce
a reaprut n micarea penticostal).
Parlamentul Lung (dup ce abolise ierarhia Bisericii Anglicane) a convocat
n 1643 Adunarea Westminster a Prelailor pentru a stabili forma de guvernare,
de nchinare i doctrinele bisericii. Acea adunare de puritani deosebii a nceput
s lucreze la Mrturisirea de Credin la nceputul anului 1645, la sesiuni
participnd ntre aizeci i optzeci de prelai.
Mrturisirea a fost finalizat dup un an, dar a fost retrimis redactorilor
de ctre Parlament ca s suplimenteze notele de subsol pentru a susine fiecare
punct al ei cu Scriptur. Acest proces s-a ncheiat n aprilie 1647.
Congregaionalitii (la Conferina Savoy, 1658) au luat Mrturisirea de
Credin Westminster ca baz a credinei lor dup ce au fcut modificrile de
rigoare.
Apoi, n 1677, Baptitii Particulari au luat, de asemenea, Mrturisirea de
Credin Westminster ca baz a noii lor mrturisiri. Ei au adus modificri
articolelor privind biserica, actele de cult i administraia civil (uneori urmnd
Declaraia Savoy), modificnd i completnd puin i alte cteva pasaje. Aceasta
a fost publicat (n timpul unei persecuii feroce) ca A Doua Mrturisire de
Credin de la Londra compus de prezbiterii i fraii multor adunri de
cretini (botezai n urma mrturisirii publice a credinei lor) din Londra i din
ar.
ndat ce perioada de persecuie s-a ncheiat pentru baptiti, aceast
Mrturisire a fost adoptat i confirmat de ctre delegaii bisericilor baptiste
particulare care s-au adunat la Londra n 1689. Astfel a devenit standardul de
durat al baptitilor particulari.
n SUA, renumita Mrturisire de Credin Philadelphia a fost derivat
din Mrturisirea de Credin de la 1689. Asociaia Baptist Philadelphia a
confirmat oficial aderena ei la Mrturisirea de Credin de la 1689 n 1724.
Apoi, n 1742, asociaia a adugat dou articole, a fcut modificri minore i a
retiprit Mrturisirea (tipograful era Benjamin Franklin). A devenit cunoscut
n SUA ca Mrturisirea de Credin Philadelphia.
5

Cuprins
Prefa de C.H. Spurgeon ................................................................3
Introducere la aceast ediie actualizat ..........................................4
Originea Mrturisirii de Credin 1689 ...........................................5
1. DESPRE SFNTA SCRIPTUR .............................................8
2. DESPRE DUMNEZEU I DESPRE SFNTA TREIME .........12
3. DESPRE DECRETUL LUI DUMNEZEU ...............................14
4. DESPRE CREAIE ..................................................................16
5. DESPRE PROVIDENA DIVIN ...........................................17
6. DESPRE CDEREA OMULUI, DESPRE PCAT
I PEDEAPSA PENTRU ACESTA ..........................................19
7. DESPRE LEGMNTUL LUI DUMNEZEU .........................20
8. DESPRE HRISTOS I LUCRAREA LUI DE MIJLOCIRE ....21
9. DESPRE VOINA LIBER .....................................................24
10. DESPRE CHEMAREA EFECTIV .........................................25
11. DESPRE JUSTIFICARE ..........................................................27
12. DESPRE NFIERE ....................................................................28
13. DESPRE SFINIRE ..................................................................29
14. DESPRE CREDINA MNTUITOARE .................................29
15. DESPRE POCIN I MNTUIRE .....................................31
16. DESPRE FAPTELE BUNE.......................................................32
17. DESPRE PERSEVERENA SFINILOR ...............................34
18. DESPRE SIGURANA MNTUIRII ......................................35
19. DESPRE LEGEA LUI DUMNEZEU .......................................37
20. DESPRE EVANGHELIE I INFLUENA EI ..........................39
21. DESPRE LIBERTATEA CRETIN I LIBERTATEA
DE CONTIIN .....................................................................40
22. DESPRE NCHINAREA CRETIN I
ZIUA SABATULUI ..................................................................41
23. DESPRE JURMINTELE I FGDUINELE
NGDUITE .............................................................................43
6

24. DESPRE STPNIREA CIVIL ............................................45


25. DESPRE CSTORIE .............................................................46
26. DESPRE BISERIC .................................................................46
27. DESPRE COMUNIUNEA SFINILOR ...................................51
28. DESPRE BOTEZ I CINA DOMNULUI.................................52
29. DESPRE BOTEZ ......................................................................53
30. DESPRE CINA DOMNULUI ...................................................53
31. DESPRE CONDIIA OMULUI DUP MOARTE I
NVIEREA DIN MORI ..........................................................55
32. DESPRE JUDECATA DE APOI ...............................................56

1. DESPRE SFNTA SCRIPTUR


1. Sfnta Scriptur este singura regul suficient, sigur i infailibil cu
privire la ntreaga cunoatere, credin i ascultare mntuitoare.(1) [Cum sunt
mntuii oamenii, natura credinei mntuitoare i cum trebuie s triasc dup
ce sunt mntuii. Cuvntul suficient nseamn c Scriptura conine tot ceea
ce trebuie s tim. Ea se ocup cu orice chestiune posibil i de aceea Dumnezeu
nu o suplimenteaz prin inspirarea vreunui alt agent.]
Cu toate c lumina naturii [inteligen natural] i lucrrile Creaiei i
ale Providenei manifest n aa msur buntatea, nelepciunea i puterea lui
Dumnezeu, nct l las pe om fr scuz [cu privire la necredina lui], totui
ele nu sunt suficiente pentru a da acea cunoatere a lui Dumnezeu i a voii Lui
necesar pentru mntuire.(2)
De aceea Domnul a gsit cu cale ca la vremuri diferite i n moduri felurite
[ci diferite] s Se reveleze pe Sine i s declare Bisericii [poporului Su] voia
Lui;(3)
dup aceea, pentru mai buna pstrare i rspndire a Adevrului, i
pentru mai buna consolidare i mngiere a Bisericii, protejnd-o de stricciunea
firii pmnteti [ideile omului ar distruge repede Biserica], a inteniilor
rutcioase ale lui Satan i ale lumii,
Dumnezeu a gsit cu cale s ncredineze Adevrul su revelat n totalitate
pentru a fi scris. Datorit acestui fapt Sfnta Scriptur este strict necesar [absolut
esenial], iar celelalte moduri prin care n trecut Dumnezeu i-a revelat
oamenilor voia au ncetat.(4)
1) 2 Tim. 3:15-17, Is. 8:20, Luc. 16:29-31, Efes. 2:20. 2) Rom. 1:19-21; 2:14,
15, Ps. 19:1-3 3) Evrei 1:1 4) Prov. 22:19-21, Rom. 15:4, 2 Pet. 1:19, 20.

2. Sub denumirea de Sfnta Scriptur (sau Cuvntul scris al lui Dumnezeu)


sunt cuprinse toate crile Vechiului i Noului Testament. Acestea sunt
urmtoarele:
Crile Vechiului Testament
Genesa, Exodul, Leviticul, Numeri, Deuteronom, Iosua, Judectorii, Rut,
1 Samuel, 2 Samuel, 1 mprai, 2 mprai, 1 Cronici, 2 Cronici, Ezra, Neemia,
Estera, Iov, Psalmii, Proverbele, Eclesiastul, Cntarea Cntrilor, Isaia, Ieremia,
Plngerile lui Ieremia, Ezechiel, Daniel, Osea, Ioel, Amos, Obadia, Iona, Mica,
Naum, Habacuc, efania, Hagai, Zaharia, Maleahi.
8

Crile Noului Testament


Matei, Marcu, Luca, Ioan, Faptele Apostolilor, Romani, 1 Corinteni,
2 Corinteni, Galateni, Efeseni, Filipeni, Coloseni, 1 Tesaloniceni, 2 Tesaloniceni,
1 Timotei, 2 Timotei, Tit, Filimon, Evrei, Iacov, 1 Petru, 2 Petru, 1 Ioan, 2 Ioan,
3 Ioan, Iuda, Apocalipsa.
Toate aceste cri sunt date de Dumnezeu prin inspiraie divin pentru a fi
canonul de credin i via. (5)
5) 2Tim. 3:16.

3. Crile cunoscute sub denumirea de Cri Apocrife, nefiind de inspiraie


divin, nu fac parte din canonul sau regula Scripturii i, n consecin, sunt fr
autoritate pentru Biserica lui Dumnezeu. Ele nu vor fi aprobate [respectate]
sau folosite altfel dect oricare alt scriere omeneasc.(6)
6) Luca 24:27, 44, Rom. 3:2.

4. Autoritatea Sfintei Scripturi, datorit creia Scriptura trebuie crezut


[cere ascultarea noastr], se sprijin nu pe mrturia vreunui om, nici pe cea a
Bisericii; ci n ntregime pe Dumnezeu (care este Adevrul nsui), autorul
Scripturii. Ca urmare, Scriptura trebuie primit [ascultat] pentru c este
Cuvntul lui Dumnezeu. (7)
[Cu alte cuvinte, cnd Dumnezeu vorbete, poruncile i nvturile Sale
nu trebuie puse sub semnul ntrebrii. Noi nu credem sau ascultm fiindc un
slujitor ne demonstreaz c nvtura este credibil sau rentabil, ci pentru
c ea este Cuvntul lui Dumnezeu. Biserica Ortodox crede c biserica a
desluit, a dat i a garantat Scriptura i c biserica singur are puterea de a o
interpreta. ns Scriptura a fost prima, a fost dat de Dumnezeu, se autoautentific i conduce Biserica.]
7) 2 Pet. 1:19-21, 2 Tim. 3:16, 1 Tes. 2:13, 1 Ioan 5:9

5. Putem fi micai i stimulai de mrturia poporului lui Dumnezeu n a


dezvolta o apreciere nalt i reverent fa de Sfinta Scriptur. Putem fi micai,
de asemenea, de natura Scripturii
cerescul ei coninut, eficacitatea doctrinei [eficacitatea i puterea
nvturii], stilul nltor, consensul ntre toate prile [acordul perfect al
tuturor prilor, lipsit de contradicii], perspectiva n ansamblu (aceea de a da
toat slava lui Dumnezeu) [unicat n literatur], completa descoperire pe care
o face cu privire la singura cale de mntuire a oamenilor i multe alte virtui
incomparabile, precum i perfeciunea ei n ntregime sunt mrturii prin care
Scriptura se dovedete din plin a fi Cuvntul lui Dumnezeu.
9

Totui, convingerea i sigurana noastr deplin cu privire la adevrul


infailibil al Scripturii i la autoritatea ei divin provin din lucrarea luntric a
Duhului Sfnt, care depune mrturie n inima noastr mpreun cu i prin
Cuvnt.(8)
8) Ioan 16:13, 14, 1 Cor. 2:10-12, 1 Ioan 2:20, 27.

6. ntregul plan [sfat i scop] al lui Dumnezeu referitor la toate lucrurile


necesare care i aduc slav, la mntuirea oamenilor, la credin i via este fie
prezentat n mod expres, fie coninut n mod necesar n Sfnta Scriptur. La
aceasta niciodat nu se mai poate aduga ceva, nici printr-o revelaie nou a
Duhului, nici prin vreo tradiie omeneasc.(9) [coninut n mod necesar se
refer la acele cerine ale lui Dumnezeu care nu sunt formulate ca porunci
directe. Multe dintre acestea apar drept concluzii evidente i logice care trebuie
deduse din pasajele Scripturii.]
Cu toate acestea, recunoatem c lucrarea luntric de iluminare a Duhului
lui Dumnezeu este necesar pentru nelegerea mntuitoare a lucrurilor revelate
n Cuvnt.(10)
De asemenea, recunoatem prezena anumitor cazuri n cadrul nchinrii
cretine i al conducerii Bisericii, care sunt comune [tuturor] aciunilor
[activitilor] i organizaiilor umane i care trebuie rezolvate att conform
raiunii fireti [simului realitii], ct i nelepciunii cretine, dup regulile
generale ale Cuvntului, care trebuie respectate totdeauna.(11) [Scriptura nu
d instruciuni pn la cele mai mici detalii ale conduitei i bunei rnduieli.]
9) 2 Tim. 3:15-17, Gal. 1:8, 9. 10) Ioan 6:45, 1 Cor. 2:9-12 11) 1 Cor. 11:1314; 14:26, 40.

7. Nu toate lucrurile prezentate n Scriptur sunt la fel de clare n ele


nsele sau la fel de clare pentru toat lumea.(12) Totui, acele lucruri care trebuie
tiute [care sunt eseniale], crezute i respectate pentru a ajunge la mntuire
sunt prezentate att de clar i explicate fie ntr-un loc din Scriptur, fie n altul,
nct nu doar cel nvat, ci i cel nenvat, folosind doar mijloace obinuite,
poate ajunge la o nelegere suficient a lor.(13) [Aceste mijloace sunt: ascultarea
predicrii Cuvntului i citirea acestuia cu reveren, cu disponibilitatea de a
nva i cu rugciune. Include, de asemenea, n caz de nevoie, cutarea de
ajutor la ceilali credincioi.]
12) 2 Pet. 3:16. 13) Ps. 19:7, 119:130.

8. Vechiul Testament, n limba ebraic (limba poporului lui Dumnezeu


din vechime) (14), ct i Noul Testament, n limba greac (limba care la vremea
10

scrierii acestuia era limba cea mai rspndit printre popoare), au fost inspirate
nemijlocit [n mod direct] de Dumnezeu i, prin grija i providena Lui deosebit
[extraordinar], au fost pstrate pure de-a lungul veacurilor. De aceea ele sunt
autentice [demne de ncredere], astfel nct n toate controversele religioase
Biserica trebuie s apeleze la ele ca fiind decisive [hotrtoare, finale].(15)
Din cauza faptului c aceste limbi originale nu sunt cunoscute de toi cei
din poporul lui Dumnezeu, care au dreptul la Scriptur, pe care i intereseaz
Scriptura i crora li se cere s o citeasc (16) i s o cerceteze (17) n temere de
Dumnezeu, Scriptura trebuie tradus n limba popular a fiecrei naiuni la care
ajunge. (18) Astfel Cuvntul lui Dumnezeu poate locui din belug n ei, ca ei s
I se poat nchina Lui ntr-o manier acceptabil i ca prin rbdarea i mngierea
pe care o dau Scripturile s aib ndejde.(19)
14) Rom. 3:2. 15) Is. 8:20. 16) Fapt. 15:15. 17) Ioan 5:39. 18) 1 Cor. 14:6,
9, 11, 12, 24, 28. 19) Col. 3:16.

9. Regula de interpretare a Scripturii este Scriptura nsi. De aceea cnd


apare vreo nedumerire cu privire la sensul adevrat i complet al unui pasaj din
Scriptur (sens care este unic, nu multiplu), acesta trebuie cutat n [neles n
lumina] alte locuri care sunt mai clare.(20)
[Expresia: sens care este unic, nu multiplu nseamn c Scriptura nu
este doar o culegere de cri sau o colecie de scrieri importante ori
introspecii. n calitate de Cuvnt al lui Dumnezeu, aceasta este un singur
mesaj armonios fr contradicii sau confuzii. De aceea practica interpretrii
unui pasaj prin referire la altul este n mod sigur metoda de interpretare cea
mai demn de ncredere.]
20) 2 Pet. 1:20, 21, Fapt. 15:15, 16

10. Judectorul suprem, prin care trebuie rezolvate [limpezite] toate


controversele religioase, prin care trebuie analizate toate decretele conciliilor,
opiniile scriitorilor antici, doctrinele oamenilor i ale persoanelor private
[cugettori individuali], nu poate fi altul dect Sfnta Scriptur, ncredinat de
Duhul Sfnt. Iar noi trebuie s ne sprijinim pe [s fim satisfcui de] sentinele
Scripturii, n care, astfel ancorat, credina noastr st neclintit.(21) [Omul
firesc se ncrede n opiniile i raionamentul su, ns credina cretinului se
ncrede n final n verdictul Scripturii.]
21) Mat. 22:29-32b, Efes. 2:20, Fapt. 28:23.

11

2. DESPRE DUMNEZEU I
DESPRE SFNTA TREIME
1. Domnul Dumnezeul nostru este Unul, singurul Dumnezeu viu i
adevrat;(1) a crui subzisten este n Sine nsui i proprie Lui nsui;(2) [a
Crui putere de existen izvorte doar din El nsui, astfel nct El nu are
nevoie de nimic din afara propriei Sale persoane];
infinit [nelimitat sau nemrginit] n fiina Sa i n perfeciune, a crui
esen nu poate fi ptruns [priceput sau neleas] de nimeni altul dect de El
nsui.(3)
El este duhul ca atare (4), cel mai curat, invizibil, necorporal, fr
membre sau simiri, [sentimente care sunt instabile i care domin i mn
persoana ca dragostea sexual, ura uman sau temperamentul];
singurul care are nemurirea [nemurirea celorlali izvorte din El];
care locuiete ntr-o lumin de care nici un om nu se poate apropia,(5)
care este imuabil(6) [neschimbabil], imens(7) [incomensurabil], venic(8), de
neptruns [cu mult dincolo de imaginaia sau nelegerea omului],
atotputernic(9), infinit n orice privin, pe deplin sfnt (10), atotnelept, pe
deplin liber, absolut n toate privinele [adic independent, complet, neamestecat
cu nimic];
El lucreaz toate lucrurile dup sfatul [planul sau scopul] voii Lui,
voie care este imuabil [neschimbabil] i ntru totul dreapt (11), spre slava
Lui nsui(12);
El este cel mai iubitor, plin de har, plin de mil, ndelung rbdtor,
bogat n buntate i n adevr,
care iart nelegiuirea [condiia noastr de perversitate sau
strmbciune moral], clcarea de lege [rebeliune] i pcatul [ofensele actuale
comise mpotriva legii lui Dumnezeu];
El i rspltete pe cei ce-L caut cu toat grija(13) ;
pe lng acestea, El este pe deplin corect i teribil [grozav] n judecile
Lui,(14) urte orice pcat (15) i nu va terge nicidecum vina celui vinovat.(16)
1) 1 Cor. 8:4-6, Deut. 6:4. 2) Ier. 10:10, Is. 48:12. 3) Ex. 3:14. 4) Ioan 4:24.
5) 1 Tim. 1:17, Deut. 4:15, 16. 6) Mal. 3:6. 7) 1 mp. 8:27, Ier. 23:23. 8) Ps.
90:2 9) Gen. 17:1. 10) Is. 6:3 11) Ps. 115:3, Is. 46:10. 12) Prov. 16:4, Rom.
11:36. 13) Ex. 34:6, 7, Evr. 11:6. 14) Neem. 9:32, 33. 15) Ps. 5:5, 6. 16) Ex.
34:7, Naum 1:2, 3.

2. Dumnezeu, cruia i aparin i care are n El nsui viaa (17), slava


(18), buntatea (19), binecuvntarea, este n El nsui i Lui nsui atotsuficient,
12

nedepinznd de nici o fptur fcut de El i neprimindu-i slava [sau beneficiul]


de la ele (20).
Din contr, i manifest slava Lui nsui n ele, prin, pentru i peste ele.
El, din care, prin care, i pentru care sunt toate lucrurile, este izvorul [sursa]
tuturor fiinelor; din Care, prin Care i pentru Care toate lucrurile exist i se
mic (21) [El este sursa, susintorul i destinaia ntregii omeniri].
El are domnia suveran complet asupra tuturor creaturilor, ca s lucreze
prin ele, pentru ele i ctre ele tot ceea ce-I face plcere.(22)
n faa Lui totul este gol i descoperit [evident](23), cunotina Lui este
infinit, infailibil, i independent de creaia Lui. [El nu depinde de ngeri sau
oameni cu privire la rapoarte despre ce se ntmpl.]
De aceea, nimic nu este ntmpltor [dependent de evenimente] sau
nesigur pentru El.(24)
El este ntru totul sfnt n toate planurile [sfaturile i scopurile] Sale, n
toate lucrrile Sale (25) i n toate poruncile Sale.
Lui I se cuvine din partea ngerilor i a oamenilor toat nchinarea (26),
slujirea i ascultarea, precum i orice altceva binevoiete El s le cear, i pe
care ei, ca i creaturi, le datoreaz Creatorului.
17) Ioan 5:26. 18) Ps. 148:13. 19) Ps 119:68. 20) Iov 22:2, 3. 21) Rom.
11:34-36. 22) Dan. 4:25, 34, 35. 23) Evr. 4:13. 24) Ezec. 11:5, Fapte.
15:18. 25) Ps. 145:17. 26) Apoc. 5:12-14.

3. n aceast Fiin divin i infinit sunt trei subzistene [fiine sau


persoane]: Tatl, Cuvntul (sau Fiul) i Duhul Sfnt (27).
Toi sunt una n substan, putere i venicie [eternitate], toi posednd
ntreaga esen divin, esena fiind totui nedivizat (28) [toi sunt Dumnezeu
n mod desvrit, totui divinitatea nu este divizat].
Tatl nu a fost derivat din nici o alt fiin; El nu este nscut din nimeni,
nici nu provine de la nimeni.
Fiul este nscut din venicie de Tatl(29).
Duhul Sfnt purcede de la Tatl i de la Fiul (30).
Toi trei sunt infinii, fr nceput, i n consecin doar un singur
Dumnezeu, care nu trebuie divizat n natura sau fiina Sa [pentru c nu este
diferen ntre membrii divinitii], dar care se deosebesc prin cteva proprieti
relative specifice [adic prin rolurile lor separate i distincte] i prin relaiile
lor personale [modul de relaii familiale pe care Ei le adopt].
Aceast doctrin a Trinitii este temelia ntregii noastre comuniuni cu
Dumnezeu precum i a dependenei noastre linititoare de El. [Dac membrii
divinitii se raporteaz unul la cellalt ntr-un mod familial, aceasta ne nva
13

c ine de natura lui Dumnezeu s cunoasc i s fie cunoscut. Astfel, aceasta


doctrin e temeiul n care l cutm pe Domnul pentru o relaie personal cu
El.]
27) 1 Ioan 5:7, Mat. 28:19, 2 Cor. 13:14. 28) Ex. 3:14, Ioan 14:11, 1 Cor. 8:6.
29) Ioan 1:14, 18. 30) Ioan 15:26, Gal. 4:6.

3. DESPRE DECRETUL LUI DUMNEZEU


[Deciziile eterne sau voia lui Dumnezeu; directivele lui Dumnezeu;
planul etern al lui Dumnezeu]
1. Dumnezeu a decretat n Sine nsui [a decis de unul singur], din
venicie, prin sfatul cel preanelept i sfnt al voii Lui, n mod liber i
neschimbabil, toate lucrurile care vor aprea vreodat.(1) [Nimic nu L-a forat
n alctuirea planurilor Sale i toate inteniile Sale vor fi mplinite fr cea mai
mic modificare.]
Cu toate acestea, Dumnezeu nu este nici autorul pcatului i nici nu se
asociaz [responsabilitate mutual] cu cei ce comit pcate.(2) El nu foreaz
voia creaturilor Lui [nimeni nu este forat s pctuiasc], dup cum nici nu
anuleaz libertatea sau contingena [caracterul ntmpltor, accidental] cauzelor
secundare, [adic nu se opune funcionrii nestingherite a legii cauzei i
efectului], ci, dimpotriv, le stabilete.(3)
n ornduirea tuturor lucrurilor se manifest nelepciunea lui
Dumnezeu, rnduind toate lucrurile [hotrnd cursul evenimentelor] precum
i puterea i credincioia Lui n ducerea la ndeplinire a decretelor Sale.(4)
[Credincioia lui Dumnezeu nseamn aici conformarea Lui statornic la
caracterul Su sfnt i la Cuvntul Su revelat.]
1) Is. 46:10, Efes. 1:11, Evr. 6:17, Rom. 9:15, 18. 2) Iac. 1:13-15, 1 Ioan 1:5.
3) Fapte. 4:27, 28, Ioan 19:11. 4) Num. 23:19, Efes. 1:3-5.

2. Cu toate c Dumnezeu tie nu doar ce va avea loc, ci i ce ar putea s


aib loc n toate condiiile posibile (5), El nu a decretat ceva, pentru c l-a
prevzut n viitor sau pentru c evenimentul respectiv ar fi avut loc [oricum] n
anumite condiii.(6)
5) Fapte. 15:18 6) Rom. 9:11-18.

3. Prin decretul lui Dumnezeu, pentru manifestarea [exprimarea i


revelarea] slavei Sale, unii oameni i ngeri sunt predestinai sau hotri mai
14

dinainte pentru via venic prin Isus Cristos (7), spre lauda slavei harului
Su.(8) [adic, pentru ca s fie descoperit i ludat harul Su glorios.] Alii au
fost lsai s continue n pcatul lor pentru dreapta condamnare a lor, spre lauda
dreptii Sale glorioase.(9) [adic, pentru ca s fie descoperit i ludat
dreptatea Sa glorioas.]
7) 1 Tim. 5:21, Mat. 25:34. 8) Efes. 1:5, 6. 9) Rom. 9:22, 23, Iuda 4.

4. ngerii i oamenii astfel predestinai i hotri mai dinainte sunt n


mod particular i irevocabil ornduii [desemnai n mod individual]. Numrul
lor este att de sigur i de definit, nct el nu poate fi mrit sau micorat.(10)
10) 2 Tim. 2:19, Ioan 13:18.

5. Pe acei oameni care sunt predestinai pentru via Dumnezeu I-a ales
nainte de ntemeierea lumii, dup planul Su venic i imuabil [neschimbtor]
i dup sfatul Su ascuns i buna plcere a voii Sale n Cristos, pentru slava
venic, alegere care a izvort doar din harul Su liber i dragostea Sa (11), fr
ca vreo condiie sau cauz din partea creaturilor [nici un factor posibil] s-L
determine la aceasta.(12) [Nimic din persoan nu a fost luat n considerare.]
11) Efes. 1:4, 9, 11, Rom. 8:30, 2 Tim. 1:9, 1 Tes. 5:9. 12) Rom. 9:13-16,
Efes. 2:5, 12.

6. Dup cum Dumnezeu i-a hotrt pe cei alei pentru slav prin intenia
venic i liber al voii Sale, tot astfel El a ornduit mai dinainte i toate
mijloacele necesare [pentru mplinirea mntuirii lor] ndeplinirii acestui
plan.(13) Astfel cei alei, fiind czui n Adam,
sunt rscumprai de Cristos (14),
sunt chemai n mod eficace la credina n Cristos, prin Duhul care
lucreaz la vremea potrivit. sunt justificai [socotii neprihnii], nfiai, sfinii
(15)
i pzii de puterea Lui, prin credin pentru mntuire.(16)
nu exist alii, rscumprai de Cristos, sau chemai eficient, ndreptii,
nfiai, sfinii i mntuii, dect cei alei.(17)
13) 1 Pet. 1:2, 2 Tes. 2:13. 14) 1 Tes. 5:9, 10. 15) Rom. 8:30, 2 Tes. 2:13.
16) 1 Pet. 1:5. 17) Ioan 10:26; 17:9; 6:64.

7. Doctrina acestui nalt mister al predestinrii trebuie mnuit cu cea


mai mare pruden [nelepciune] i grij pentru ca oamenii, lund seama la
voia lui Dumnezeu revelat n Cuvntul Su i supunndu-se acesteia n
ascultare, pe baza certitudinii chemrii lor eficace [experiena mntuirii de ctre
15

ei], s fie deplin siguri de faptul c au fost alei din venicie (18) [securitatea
lor etern].
Aceast doctrin constituie un motiv de laud,(19) reveren i admiraie
fa de Dumnezeu, precum i de umilin (20), srguin i consolare deplin
[mngiere deosebit] pentru toi cei ce ascult cu sinceritate de Evanghelie.(21)
18) 1 Tes. 1:4, 5, 2 Pet. 1:10. 19) Efes. 1:6, Rom. 11:33. 20) Rom. 11:5, 6, 20.
21) Luca 10:20.

4. DESPRE CREAIE
1. La nceput, Dumnezeu Tatl, Fiul i Duhul Sfnt(1) a gsit cu cale
ca, pentru manifestarea [exprimarea i revelarea] slavei puterii Lui venice
(2), a nelepciunii i buntii Lui, s creeze sau s fac lumea i toate lucrurile
din ea, pe cele vzute i nevzute, pe durata a ase zile, toate cele create fiind
foarte bune.(3)
1)Ioan 1:2, 3, Evrei 1:2, Iov 26:13. 2) Rom. 1:20. 3) Col. 1:16, Gen. 1:31.

2. Dup ce Dumnezeu a fcut toate celelalte creaturi, El l-a creat pe om,


brbat i femeie (4), i i-a nzestrat cu raiune i suflete nemuritoare (5),
fcndu-i capabili de via n prtie cu Dumnezeu, via pentru care au fost
creai.
Ei au fost creai dup chipul lui Dumnezeu n cunotin, neprihnire i
adevrat sfinenie (6), avnd Legea lui Dumnezeu nscris n inimile lor (7), i
puterea de a o mplini.
Totui, lor le-a fost lsat i posibilitatea de a comite clcarea de lege,
fiind lsai n libertatea voinei proprii, supus schimbrii (8) [liberi de a se
rzvrti prin urmare potenial instabili].
4) Gen. 1:27. 5) Gen. 2:7. 6) Ecl. 7:29, Gen. 1:26. 7) Rom. 2:14-15. 8)
Gen. 3:6.

3. Pe lng Legea scris n inimile lor, ei au primit i porunca de a nu


mnca din pomul cunotinei binelui i rului.(9) i ct timp au ascultat aceast
porunc, ei au fost fericii n prtia lor cu Dumnezeu i au avut stpnire [i
control] asupra tuturor celorlalte vieuitoare.(10)
9) Gen. 2:17. 10) Gen. 1:26, 28.

16

5. DESPRE PROVIDENA DIVIN


[Supravegherea i ngrijirea binevoitoare a lui Dumnezeu]
1. Dumnezeu, bunul Creator al tuturor lucrurilor, n nelepciunea i
puterea Lui infinit, susine, conduce, dispune de i guverneaz toate fiinele i
lucrurile(1), de la cele mai mari pn la cele mai mici(2), prin providena Lui
cea neleapt i sfnt, nspre scopul pentru care au fost create. [Dumnezeu i
guverneaz i se ngrijete de ei ca s mplineasc scopul pentru care au fost
creai.]
Dumnezeu guverneaz [ca s mplineasc acest scop] conform
pretiinei Lui infailibile i sfatului liber i neschimbabil al voinei Sale,
spre lauda slavei nelepciunii, puterii, dreptii, buntii i milei Sale
nemrginite (3). [Aceast ultim expresie este inta sau scopul pentru care
au fost create toate fpturile pentru ca trsturile lui Dumnezeu s fie
evideniate i revelate, i pentru ca Dumnezeu s fie glorificat.]
1) Evrei 1:3, Iov 38:11, Is. 46:10,11, Ps. 135:6. 2) Mat. 10:29-31.
3) Efes.1:11.

2. Chiar dac n relaie cu pretiina i decretul [planul] lui Dumnezeu,


care constituie Cauza Primar, toate lucrurile urmeaz s aib loc imuabil i
infailibil(4), aa nct nu este nici un lucru care s se ntmple oamenilor n
mod accidental [la ntmplare] sau fr providena Lui(5), totui, prin aceeai
providen, El a ordonat ca acestea s se ntmple conform principiului cauzelor
secundare, fie n mod necesar, fr constrngere, sau contingent [la ntmplare,
accidental](6). [El aranjeaz i permite s aib loc evenimente n urma aciunii
cauzelor secundare, de exemplu legile naturii sau aciunile libere i independente
ale omului sau aciunile forelor pieii, sau prin legea cauzei i efectului.
Dumnezeu se folosete de i lucreaz prin astfel de mijloace pentru a face s se
mplineasc scopurile Sale.]
4) Fapte 2:23. 5) Prov. 16:33. 6) Gen. 8:22.

3. Dumnezeu, n providena Lui obinuit, se folosete de diferite


mijloace(7) [la care ne-am referit tocmai la (2)]. Totui, El este liber s lucreze
fr ele(8), sau deasupra lor, (9)sau mpotriva lor(10), dup plcerea Sa. [El
poate trece peste legile naturii, mprejurri i decizii umane dup plcerea
Sa.]
7) Fapte 27:31, 44, Is. 55:10, 11. 8) Osea 1:7. 9) Rom. 4:19-21. 10) Dan.
3:27.

17

4. Tria atotputernic, nelepciunea neptruns i buntatea infinit a


lui Dumnezeu se manifest [exprimate att de complet] n providena Lui n
aa msur, nct sfatul [planul]Su hotrt se extinde chiar pn la prima cdere
n pcat, precum i la celelalte fapte pctoase ale ngerilor i ale oamenilor
(11),
aceasta nu doar printr-o simpl permisiune, ci printr-o form de
permisiune n care El a inclus limitele cele mai nelepte i puternice i alte
mijloace pentru ngrdirea i controlarea pcatului. Aceste limitri diferite au
fost rnduite de Dumnezeu ca n final s se mplineasc cele mai sfinte scopuri
ale Sale (13).
Aceasta are loc n aa fel nct pctoenia ngerilor i a oamenilor
provine doar de la ei nii, i nu de la Dumnezeu care fiind sfnt i drept, nu
este i nici nu poate fi autorul sau Cel ce aprob pcatul(14).
11) Rom. 11:32-34, 2 Sam. 24:1, 1 Cron 21:1. 12) 2 mp. 19:28, Ps. 76:10,
13) Gen. 50:20, Is. 10:6, 7, 12. 14) Ps. 50:21, 1 Ioan 2:16.

5. Dumnezeu cel preanelept, drept i plin de har i las deseori pe copiii


Lui, pentru un timp, n voia corupt a inimilor lor, s fie ispitii n felurite ci,
pentru a-I mustra din cauza pcatelor lor comise sau ca s le descopere tria
ascuns a stricciunii lor i nelciunea inimilor lor, pentru ca ei s se smereasc.
De asemenea, El ngduie aceste lucruri ca s-I ridice la o mai strns i constant
dependen de El pentru sprijin i pentru a-I face mai veghetori mpotriva tuturor
prilejurilor de pctuire n viitor, precum i pentru alte scopuri finale drepte i
sfinte(15).
Deci ceea ce se ntmpl fiecruia dintre aleii Si este cu hotrrea Lui,
pentru slava Lui i binele lor(16).
15) 2 Cron. 32:25-31, 2 Cor. 12:7-9. 16) Rom. 8:28.

6. Ct despre acei oameni ri i stricai, pe care Dumnezeu, ca i drept


judector, i orbete i mpietrete din cauza pcatele lor trecute(17), El i retrage
harul Su, prin care ei ar fi putut s fie iluminai n mintea lor i convini n
inima lor(18). i nu doar att, ci cteodat El le retrage darurile pe care le-au
avut(19) i i expune la asemenea situaii [sau lucruri], nct stricciunea lor s
dea natere pcatului(20). [Ei se vor folosi ndat de oportonutitatea de a
pctui cnd se afl n faa acesteia.]
Dumnezeu i las prad propriilor lor pofte, ispitelor lumii i puterii lui
Satan(21). Astfel ei ajung s-i mpietreasc inimile, [chiar dac se afl] sub
aceleai influene pe care Dumnezeu le folosete la alii pentru a le nmuia
inimile(22).
18

17) Rom. 1:24-28; 11:7, 8. 18) Deut. 29:4. 19) Mat. 13:12. 20) Deut. 2:30, 2
mp. 8:12, 13. 21) Ps. 81:11, 12, 2 Tes. 2:10-12. 22) Exod 8:15, 32, Is. 6:9,
10, 1 Pet 2:7, 8.

7. Tot aa cum providena lui Dumnezeu se ntinde n mod general asupra


ntregii creaii, n mod special ea are ca obiect Biserica Lui [poporul Su],
creia i pune la dispoziie toate lucrurile pentru binele ei(23).
23) 1 Tim. 4:10, Amos 9:8, 9, Is. 43:3-5.

6. DESPRE CDEREA OMULUI, DESPRE


PCAT I PEDEAPSA PENTRU ACESTA
1. Cu toate c Dumnezeu l-a creat pe om neprihnit i perfect i I-a dat o
lege dreapt, care i-a asigurat viaa n urma pzirii ei, i cu toate c Dumnezeu
l-a avertizat c va muri dac o va clca(1), totui omul nu a rmas mult n
aceast poziie de slav.
Satan s-a folosit de iretenia arpelui pentru a o seduce pe Eva, ca apoi
prin ea s-l seduc pe Adam. Cnd au mncat din fructul oprit, ei au clcat voit
i fr nici o constrngere legea creaiei lor i porunca ce le-a fost dat(2).
Dumnezeu, conform sfatului [scopului] Su nelept i sfnt a gsit cu
cale s ngduie acest lucru i s-l ornduiasc spre propria Sa glorie.
1) Gen. 2:16, 17 2) Gen. 3:12, 13, 2 Cor. 11:3.

2. Prin acest pcat, primii notri prini au czut de la neprihnirea lor


originar i de la prtia cu Dumnezeu, i noi, n ei, de asemenea. [Noi am
czut mpreun cu ei, fcnd parte din aceeai ras.] Acest fapt a adus moartea
asupra tuturor(3). Toi oamenii au devenit mori n pcat(4), i stricai n totalitate,
n toate facultile i prile sufletului i ale trupului. (5)
3) Rom. 3:23 4) Rom. 5:12 etc. 5) Tit 1.15, Gen. 6:5, Ier. 17:9, Rom. 3:10-19.

3. Fiindc ei sunt prinii rasei umane i ntruct prin hotrrea lui


Dumnezeu ei reprezint i stau n locul omenirii ntregi, vina pcatului a fost
imputat i natura corupt a fost transmis [atribuit] ntregii posteriti, tuturor
celor ce descind din ei n mod natural(6) [prin natere]. Descendenii lor sunt
concepui n pcat(7) i sunt, n mod natural, copii ai mniei(8), slujitorii
pcatului, supui morii(9) i tuturor celorlalte stricciuni spirituale, temporale
i venice. Din aceast stare ei pot fi eliberai doar de Domnul Isus.(10)
19

6) Rom. 5:12-19, 1 Cor 15:21, 22, 45, 49. 7) Ps. 51:5, Iov 14:4 8) Efes. 2:3
9) Rom. 6:20; 5:12 10) Evr. 2:14, 15, 1 Tes 1:10.

4. Din aceast corupie originar, din cauza creia suntem complet


incapabili [s facem binele] i inapi de a face binele, gata s ne opunem
[nverunai i antagoniti] ntotdeaunea binelui i total nclinai spre orice
ru(11) provin toate clcrile de lege efective(12).
11) Rom. 8:7, Col. 1:21 12) Iac. 1:14, 15, Mat. 15:19.

5. Aceast stricciune a firii rmne i n cei regenerai [nscui din nou]


de-a lungul vieii lor n aceast lume(13) i, cu toate c firea este iertat i
mortificat [fcut s moar] prin Cristos, totui aceast fire stricat, ct i toate
impulsurile [iniiativele, eforturile, ispitele] ei sunt cu adevrat i de drept considerate pctoase (14).
13) Rom. 7:18, 23. Ecl. 7:20, 1 Ioan 1:8 14) Rom. 7:23-25, Gal. 5:17.

7. DESPRE LEGMNTUL LUI DUMNEZEU


1. Distana dintre Dumnezeu i creaia Lui este aa de mare, nct, chiar
dac fpturile Lui nzestrate cu raiune [crora li s-a dat capacitatea de a raiona]
i datoreaz ascultare, ca i Creator al lor, totui ele nu ar fi putut primi rsplata
vieii dect printr-o condescen voluntar a lui Dumnezeu, pe care El a gsit
cu cale s o exprime n form de legmnt.(1)
1) Luca 17:10, Iov 35:7, 8.

2. n plus, cu omul care prin cderea lui s-a pus sub blestemul Legii,
Domnul a gsit cu cale s fac un legmnt al harului(2), prin care s ofere
pctoilor, fr plat, viaa i mntuirea prin Isus Cristos, cerndu-le credina
n El pentru mntuirea lor(3). El a fgduit s dea Duhul Su cel Sfnt tuturor
celor rnduii pentru viaa venic, spre a-i face dornici i capabili s cread(4).
2) Gen. 2:17, Gal. 3:10, Rom. 3:20, 21. 3) Rom. 8:3, Marc. 16:15, 16, Ioan
3:16, 4) Ezec. 36:26, 27, Ioan 6:44, 45, Ps. 110:3.

3. Acest legmnt este revelat n Evanghelie i n primul rnd a fost


prezentat lui Adam, n fgduina mntuirii prin smna femeii(5) i apoi, prin
etape ulterioare, a ajuns pn la descoperirea lui complet din Noul Testament(6).
Acest legmnt este ntemeiat pe tranzacia legmntului etern ntre Tatl i
Fiul cu privire la rscumprarea celor alei(7). Doar n virtutea harului [ndurare
20

i favoare nemeritat] acestui legmnt este posibil ca toi aceia dintre urmaii
lui Adam, care au czut i au fost mntuii, s obin viaa i nemurirea
binecuvntat [fericit]. Aceasta are loc datorit faptului c, n starea de acum,
omul este total incapabil de a fi acceptat de Dumnezeu n aceleai condiii ca
Adam, cnd se gsea n starea de inocen(8).
5) Gen. 3:15 6) Evr. 1:1 7) 2 Tim. 1:9, Tit 1:2. 8) Evrei. 11:6, 13, Rom. 4:1-2
etc, Fapte. 4:12, Ioan 8:56.

8. DESPRE CRISTOS I LUCRAREA LUI DE


MIJLOCIRE
1. Dumnezeu a gsit cu cale n planul Su etern s aleag i s ornduiasc
[s numeasc] pe Domnul Isus Cristos, singurul Su Fiu, n conformitate cu
legmntul dintre Ei, ca El s fie Mijlocitorul ntre Dumnezeu i om(1). El este
Prorocul(2) [nvtorul], Preotul(3) [Mijlocitorul] i mpratul(4), Capul i
Mntuitorul Bisericii Sale(5), Motenitorul tuturor lucrurilor(6) i Judectorul
lumii(7). Dumnezeu I-a druit din venicie un popor care s fie smna Lui
[copiii Si] i care, la vremea potrivit, s fie rscumprat de El, chemat, justificat
[socotit neprihnit], sfinit i glorificat(8).
[Rscumprat = cumprat din robie cu sngele scump al lui Cristos.
Chemat = chemarea personal i irezistibil a Pstorului. Justificat = declarat
neprihnit i iertat naintea lui Dumnezeu. Sfinit = vindecat i schimbat spre
sfinenie prin puterea Lui. Glorificat = n final transformat i nvestit cu
frumusee perfect cnd este nlat la gloria cerului.]
1) Is. 42:1, 1 Pet. 1:19, 20. 2) Fapt. 3:22. 3) Evr. 5:5, 6. 4) Ps. 2:6, Luca
1:33. 5) Efes. 1:22, 23. 6) Evr. 1:2. 7) Fapte 17:31. 8) Is. 53:10, Ioan 17:6,
Rom. 8:30.

2. Fiul lui Dumnezeu este a doua persoan din Sfnta Treime, fiind
Dumnezeu cu adevrat i venic, strlucirea slavei Tatlui, de aceeai substan
[sau esen] i egal cu El,
Cel care a fcut lumea, care susine i conduce toate lucrurile pe care lea fcut.
La mplinirea vremurilor [timpul stabilit dinainte de ctre Divinitate],
El a luat asupra Lui natura uman, cu toate proprietile i infirmitile ei
caracteristice(9), cu excepia pcatului(10).
El a fost zmislit de Duhul Sfnt n pntecele fecioarei Maria, atunci
cnd Duhul Sfnt S-a pogort asupra ei i puterea Celui Prea nalt a umbrit-o.
21

Astfel El S-a nscut din femeie, din seminia lui Iuda, din smna lui Avraam
i a lui David, dup cum zice Scriptura(11).
Astfel cele dou naturi ntregi, perfecte i distincte au fost unite
inseparabil ntr-o singur persoan, fr ca ele s se poat transforma una ntralta, s se poat amesteca sau confunda.
Persoana aceasta este Dumnezeu cu adevrat i Om cu adevrat, i totui
un singur Cristos, singurul mijlocitor ntre Dumnezeu i om(12).
[fr ca ele s se poat transforma una ntr-alta nseamn c natura
divin a lui Cristos nu a fost transformat n umanitate, ci aceasta din urm a
fost adugat celei divine. Amestecarea nseamn aici c cele dou naturi nu
se puteau amesteca. De asemenea, nu avuse loc confundarea; cu alte cuvinte,
nu a fost nici o disfunciune, contradicie sau incompatibilitate cu ocazia unirii
celor dou naturi.]
9) Ioan 1:1,14, Gal. 4:4. 10) Rom. 8:3, Evr. 2:14-17; 4:15. 11) Mat. 1:22, 23,
Luca 1:27, 31, 35. 12) Rom. 9:5, 1 Tim. 2:5.

3. Domnul Isus, n natura Sa uman astfel unit cu cea divin, n persoana


Fiului, avnd ascunse n El toate bogiile nelepciunii i ale tiinei(13), a fost
sfinit i uns [fr limite] cu Duhul Sfnt, care I-a fost dat fr msur(14).
Tatl a gsit cu cale ca n El s locuiasc toat plintatea(15), cu scopul ca El,
fiind sfnt, nevinovat, neptat(16) i plin de har i de adevr(17), s fie pregtit
pe deplin pentru a ndeplini [executa] slujba [funcia] de Mijlocitor i Garant(18),
o poziie i slujb pe care nu i-a luat-o El nsui, ci la care a fost chemat de
Tatl(19), care I-a dat n mn toat puterea [ca mprat al pmntului ntreg]
i judecata [omenirii] i L-a nsrcinat s le execute(20).
13) Ps. 45:7, Fapte 10:38, Ioan 3:34 14) Col.2:3. 15) Col. 1:19. 16) Evr.
7:26. 17) Ioan 1:14 18) Evr. 7:22. 19) Evr. 5:5. 20) Ioan 5:22, 27, Mat.
28:18, Fapte 2:36.

4. Domnul Isus a luat cu bunvoin aceast slujb i activitate de Mediator i de garant(21), pentru a crei ndeplinire S-a nscut sub Lege [supus
Legii](22), pe care a mplinit-o cu desvrire i S-a supus pedepsei cuvenite
nou, pedeaps pe care noi ar fi trebuit s o purtm i s o suferim(23). El a fost
fcut pcat i blestem pentru noi(24), a suferit n sufletul Su cel mai apstor
necaz i n trupul Su cea mai dureroas suferin [posibil](25). El a fost
rstignit, a murit i a ajuns n starea de nensufleire, fr ns a suferi
putrezirea(26). A treia zi, El a nviat din mori(27), avnd acelai trup n care a
suferit (28), trup n care a i fost nlat la cer (29), unde st la dreapta Tatlui i

22

mijlocete [pentru poporul Su](30). El se va ntoarce la sfritul lumii s judece


oamenii i ngerii(31).
21) Ps. 40:7, 8, Evr. 10:5-10, Ioan 10:18. 22) Gal. 4:4, Mat. 3:15. 23) Gal.
3:13, Is. 53:6, 1 Pet. 3:18. 24) 2 Cor. 5:21. 25) Mat. 26:37, 38, Luca 22:44,
Mat. 27:46. 26) Fapte 13:37. 27) 1 Cor. 15:3, 4. 28) Ioan 20:25, 27. 29)
Mar. 16:19, Fapte 1:9-11. 30) Rom. 8:34, Evr. 9:24. 31) Fapte 10:42, Rom.
14:9, 10, Fapt. 1:11, 2 Pet. 2:4.

5. Prin ascultarea Sa desvrit i jertfa de Sine pe care, prin Duhul cel


Venic El a adus-o o dat [adic o dat pentru totdeauna] lui Dumnezeu, Domnul
Isus a satisfcut pe deplin dreptatea lui Dumnezeu(32), a obinut mpcarea i a
ctigat o motenire venic n mpria cerurilor pentru toi aceia pe care
Tatl I-a dat(33).
32) Evr. 9:14; 10:14, Rom. 3:25, 26, 33) Ioan 17:2, Evr. 9:15.

6. Cu toate c preul rscumprrii a fost pltit faptic de Cristos doar


dup ntrupare, totui calitatea, eficacitatea [efectul sigur sau rezultatul] i
beneficiul acesteia au fost comunicate succesiv celor alei n toate vremurile,
de la nceputul lumii. Aceasta a avut loc n i prin acele promisiuni, tipuri i
jertfe n care El a fost revelat, i a fost fcut cunoscut [descris sau evideniat]
ca fiind smna femeii, Cel care avea s distrug capul arpelui [urmaul lui
Adam care urma s distrug diavolul i pcatul](34) i Mielul care a fost jertfit
de la ntemeierea lumii(35). El este acelai, ieri, astzi i n veci de veci(36).
34) 1 Cor. 4:10, Evr. 4:2, 1 Pet. 1:10, 11. 35) Apoc. 13:8 36) Evr. 13:8

7. n lucrarea de mijlocire, Cristos a acionat conform ambelor Sale naturi,


fiecare dintre acestea mplinind acele aspecte care i sunt proprii [potrivite].
Totui, datorit unitii persoanei Sale, ceea ce este propriu [aplicabil strict]
unei naturi este cteodat atribuit n Scriptur celeilalte naturi(37).
[Textele doveditoare indicate mai jos sunt cazuri concrete. ntr-unul se
spune c Fiul Omului pogoar din cer, dei strict vorbind El nu fusese Fiul
Omului nainte de momentul ntruprii. n cellalt exemplu se spun c
Dumnezeu a vrsat sngele Su.]
37) Ioan 3:13, Fapte 20:28

8. Pentru toi aceia pentru care Cristos a obinut rscumprarea venic,


El o aplic i o comunic n mod sigur i eficace. El mijlocete pentru ei(38), i
unete cu Sine prin Duhul Su, le descoper n Cuvnt i prin el taina mntuirii,
23

i ndeamn s cread i s asculte(39), le conduce inimile prin Cuvnt i Duh(40)


i nvinge, prin atotputernica trie i nelepciune a Lui, pe toi vrjmaii [care
ar dori s le ia viaa venic] lor(41). Aceasta are loc n ci i moduri ce sunt n
armonie [perfect consecvente] cu minunata i neptrunsa Lui dispensaie
[administrarea Sa infinit de neleapt a lumii], toate provenind din harul Su
fr plat i absolut [total], fr ca vreo condiie vzut dinainte n ei [cei alei]
s le poat procura(42). [Cristos nu ne mntuie pentru c El a prevzut o fapt
meritorie sau un rspuns al credinei venit din partea persoanei care urmeaz
s fie mntuit. Nu exist nici un merit sau rspuns n nici unul dintre pctoi.
Cristos mntuie necondiionat.]
38) Ioan 6:37; 10:15, 16; 17:9, Rom. 5:10. 39) Ioan 17:6, Efes. 1:9, 1 Ioan
5:20. 40) Rom. 8:9- 14. 41) Ps. 110:1, 1 Cor. 15:25, 26. 42) Ioan 3:8, Efes.
1:8.

9. Aceast slujb de Mijlocitor ntre Dumnezeu i om este proprie exclusiv


lui Cristos [aparine exclusiv lui Cristos], care este Proroc, Preot i mprat al
Bisericii lui Dumnezeu. Ea nu poate fi transferat n ntregime sau n parte altor
persoane(43). [Sfinii, ngerii, bisericile sau preoii nu pot avea parte din funcia
de mijlocitor a lui Cristos.]
43) 1 Tim. 2:5.

10. Numrul i ordinea slujbelor [Proroc-Preot-mprat] sunt eseniale.


Astfel, din cauza netiinei noastre avem nevoie de slujba Sa de proroc(44). n
starea noastr de nstrinare fa de Dumnezeu i de imperfeciune chiar i a
celor mai bune fapte ale noastre, avem nevoie de slujba Sa de preot, ca s ne
mpace cu Dumnezeu i s ne prezinte naintea Lui, vrednici de a fi primii(45).
n starea noastr de mpotrivire i complet incapacitate de a ne ntoarce la
Dumnezeu, precum i pentru izbvirea i paza noastr n faa vrjmailor notri
spirituali, avem nevoie de slujba Sa de mprat, prin care s ne conving, supun,
atrag, susin, elibereze i s ne pstreze pentru mpria Lui venic(46).
44) Ioan 1:18. 45) Col. 1:21, Gal. 5:17. 46) Ioan 16:8, Ps. 110:3, Luca
1:74,75.

9. DESPRE VOINA LIBER


1. Dumnezeu a nzestrat voina omului, n mod natural, cu libertate i cu
puterea de a alege i de a aciona conform opiunilor sale. Aceast voin nu
24

este forat sau determinat, prin vreo necesitate fireasc [orice constrngere
nnscut], s svreasc binele sau rul(1).
1) Mat. 17:12, Iac. 1:14, Deut. 30:19.

2. n starea lui [originar] de inocen omul a avut libertatea i puterea


s voiasc i s nfptuiasc ceea ce era bun i plcut lui Dumnezeu(2), dar era
instabil [nestatornic], astfel nct putea cdea din aceast stare(3) [libertatea
total includea inevitabil un element de instabilitate libertatea de a cdea
dac alegea s nu asculte.]
2) Ecl. 7:29. 3) Gen. 3:6.

3. Prin cderea n starea de pcat, omul a pierdut toat capacitatea voinei


sale de a face binele spiritual care nsoete mntuirea(4). Astfel omul firesc
[opusul omului spiritual], fiind deja mpotrivitor [opus] binelui i mort n
pcat(5), nu este capabil prin puterea lui nsui s se converteasc pe sine i nici
s se pregteasc pentru convertire(6) [nici s-o doreasc sau s-o caute].
4) Rom. 5:6; 8:7. 5) Efes. 2:1-5. 6) Tit 3:3-5, Ioan 6:44.

4. Cnd Dumnezeu convertete un pctos i l transfer [mut] n starea


de har, El l i elibereaz din robia pcatului, starea fireasc n care acesta se
gsea(7). Apoi Dumnezeu i d, doar prin harul Su, capacitatea de a dori i de
a nfptui liber binele spiritual(8). Totui, datorit corupiei care nc rmne n
el, omul nu poate ndeplini perfect binele i nici nu poate dori numai binele. El
mai are voina ndreptat i spre ceea ce este ru(9). [n timp ce voina unei
persoane convertite nu este nc desvrit, ea este restaurat, adic
mbuntit n mare msur. nainte de convertire, voina nu are dorina sau
puterea de a face binele spiritual.]
7) Col. 1:13, Ioan 8:36. 8) Fil. 2:13. 9) Rom. 7:15-23.

5. Voina omului va fi fcut perfect i pentru totdeauna [neschimbabil]


liber n vederea binelui doar n starea de glorie(10).
10) Efes. 4:13.

25

10. DESPRE CHEMAREA EFECTIV


[Chemarea eficient, irezistibil din partea lui Dumnezeu]
1. Dumnezeu a gsit cu cale ca, pe cei ce El i-a predestinat pentru via,
la vremea potrivit i hotrt de El s-I cheme n mod eficace prin Cuvntul
Su i prin Duhul Su(1). El i cheam din starea de pcat i de moarte, n care
erau din fire, la har i la mntuire n Isus Cristos(2). El le lumineaz minile din
punct de vedere spiritual i pentru mntuire, ca astfel s poat nelege lucrurile
lui Dumnezeu(3). El le ia inima de piatr i o nlocuiete cu una de carne(4), le
rennoiete voina i, prin tria Lui atotputernic, i determin s doreasc i s
caute binele. El i atrage efectiv la Cristos(5), n aa fel nct ei s vin n mod
liber, deoarece harul Su I-a fcut s doreasc acest lucru(6).
1) Rom. 8:30; 9:7, Efes. 1:10, 11, 2 Tes. 2:13, 14. 2) Efes. 2:1-6. 3) Fapte
26:18, Efes. 1:17, 18. 4) Ezec. 36:26. 5) Deut. 30:6. Ezec. 36:27, Efes. 1:19.
6) Ps. 110:3, Cnt. 1:4.

2. Aceast chemare efectiv izvorte doar din harul gratuit i special al


lui Dumnezeu, pe care El l d fr plat, nu datorit vreunui merit vzut mai
dinainte n om, nici datorit vreunei puteri sau vreunui agent [calitate sau
aciune] al creaturii, care este totalmente pasiv n aceast chestiune (7). Omul
este mort n pcate i nelegiuit pn cnd Duhul sfnt l revigoreaz [aduce la
via] i l rennoiete(8). Astfel omul este fcut capabil s rspund acestei
chemri i s mbrieze harul oferit i transmis prin ea. Aceast for
mputernicitoare nu este cu nimic inferioar celei care L-a nviat din mori pe
Cristos(9).
7) 2 Tim. 1:9, Efes. 2:8. 8) 1 Cor. 2:14, Efes. 2:5, Ioan 5:25. 9) Efes. 1:19, 20

3. Nou-nscuii care mor n pruncie sunt regenerai i mntuii de Cristos


prin Duhul(10), care lucreaz cnd, unde i precum dorete. (11) La fel se
ntmpl cu toate celelalte persoane alese care nu pot fi chemate vizibil prin
lucrarea Cuvntului.
10) Ioan 3:3-6; 11) Ioan 3:8.

4. Ceilali nu sunt alei, cu toate c pot fi chemai prin lucrarea Cuvntului


i pot avea unele dovezi ale lucrrii Duhului (12) [o msur de nelegere i
convingere]; totui, pentru c nu sunt atrai n mod efectiv de Tatl, ei nu vor
dori, nici nu vor putea s vin cu adevrat la Cristos. n consecin ei nu pot fi
mntuii(13). Cu att mai puin pot fi mntuii cei care nu primesc credina
26

cretin pentru mntuire, chiar dac i crmuiesc cu mult grij vieile dup
lumina naturii [nelegerea lor natural] i legea religiei pe care o
profeseaz(14).
12) Mat. 22:14; 13:20, 21; Evr. 6:4, 5. 13) Ioan 6:44, 45, 65, 1 Ioan 2:24, 25.
14) Fapte 4:12, Ioan 4:22; 17:3.

11. DESPRE JUSTIFICARE


[Actul lui Dumnezeu de a-l declara neprihnit pe cel credincios]
1. Pe aceia pe care Dumnezeu i-a chemat efectiv, El i-a i justificat n
mod generos(1), nu prin infuzia neprihnirii n fiina lor, ci prin iertarea pcatelor
lor i prin declararea i acceptarea lor ca fiind neprihnii(2). Justificarea are
loc nu datorit vreunui lucru pe care Dumnezeu l-a adus la ndeplinire n ei sau
pe care ei s-l fi fcut, ci n exclusivitate pentru meritele lui Cristos(3). Ei sunt
justificai nu pentru c Dumnezeu le socotete credina n sine sau actul de a
crede sau oricare alt dovad de ascultare cerut de Evanghelie drept neprihnire
a lor. Ei sunt justificai ntru totul i doar pentru c Dumnezeu le atribuie [le
socotete ca neprihnire] neprihnirea lui Cristos. El le atribuie perfecta ascultare
activ a lui Cristos fa de ntreaga Lege, precum i ascultarea Lui pasiv n
moarte (4). Ei primesc justificarea prin credin i se odihnesc n [depind de]
El. Ei nu posed sau produc aceast credin, ci ea este darul lui Dumnezeu(5).
1) Rom. 3:24; 8:30. 2) Rom.4:5-8, Efes. 1:7. 3) 1 Cor. 1:30, 31, Rom. 5:1719, Efes 2:8-10 4) Filip. 3:8, 9, 5) Ioan 1:12, Rom. 5:17.

2. Credina care primete neprihnirea lui Cristos i depinde de El este


singurul instrument al justificrii (6). Totui, credina nu vine singur n persoana
justificat [nu este singura eviden a mntuirii], ci este ntotdeauna nsoit de
toate celelalte haruri [caliti] mntuitoare. Ea nu este o credin moart, ci
lucreaz prin dragoste(7) [i este, din acest motiv, plin de recunotin iubitoare
fa de Dumnezeu, devotat n smerenie Lui i iubete s-L fac cunoscut].
6) Rom. 3:28. 7) Gal. 5:6, Iac. 2:17-26.

3. Prin ascultarea i moartea Sa, Cristos a absolvit de datorii pe toi cei ce


sunt justificai. Prin jertfa Sa n sngele crucii, El a pltit, n locul lor, preul pe
care ei trebuiau s-l plteasc. El a satisfcut pentru ei justiia lui Dumnezeu, n
mod adecvat [specific], real i deplin(8). ntruct Cristos a fost dat de Tatl
pentru ei, iar ascultarea Lui i actul de satisfacere au fost acceptate pentru ei,
27

ambele n mod liber i nu pentru ceea ce era n prealabil n ei(9), justificarea lor
a avut loc doar datorit harului Su liber i fr plat, pentru ca att dreptatea
perfect, ct i harul bogat al lui Dumnezeu s fie slvite n justificarea celor
pctoi(10).
8) Evr. 10:14, 1 Pet. 1:18, 19, Isa. 53:5, 6. 9) Rom. 8:32, 2 Cor. 5:21. 10)
Rom. 3:26, Efes. 1:6, 7; 2:7

4. Din venicii Dumnezeu a decretat [a decis, a hotrt] s justifice pe


toi cei alei(11), iar la vremea potrivit Cristos a murit pentru pcatele lor i a
nviat ca dovad a justificrii lor(12). Cu toate acestea ei nu sunt justificai n
mod personal pn cnd, la vremea potrivit, Duhul Sfnt l aplic pe Cristos
vieii lor(13).
11) Gal. 3:8, 1 Pet. 1:2, 1 Tim. 2:6. 12) Rom. 4:25. 13) Col. 1:21, 22, Tit 3:4-7.

5. Dumnezeu continu s ierte pcatele celor justificai(14) i cu toate c


ei nu pot cdea niciodat din starea de justificare (15), totui, prin pcatul lor ei
pot strni suprarea printeasc a lui Dumnezeu(16). n aceast situaie,
strlucirea feei lui Dumnezeu peste ei nu este restabilit pn cnd ei nu se
smeresc, i mrturisesc pcatele, i cer iertare i i rennoiesc a lor [umblare
consecvent n] credin i pocin(17).
14) Mat. 6:12, 1 Ioan 1:7-9. 15) Ioan 10:28. 16) Ps. 89:31-33. 17) Ps. 32:5,
Ps. 51, Mat. 26:75.

6. Justificarea credincioilor n timpul Vechiului Testament a fost, sub


toate aceste aspecte, una i aceeai cu justificarea credincioilor aflai sub Noul
Testament(18).
18) Gal. 3:9, Rom. 4:22-24.

12. DESPRE NFIERE


1. Pe toi cei justificai Dumnezeu a binevoit s-i fac prtai [participani]
harului nfierii n i pentru meritele lui Isus Cristos, singurul Su Fiu(1). Prin
acest har ei sunt cuprini n numrul copiilor lui Dumnezeu, de ale cror liberti
i privilegii se bucur(2). Ei au Numele Lui pus peste ei(3), primesc Duhul
nfierii(4), au intrare la tronul harului cu ndrzneal, sunt ndreptii s strige
Ava, adic Tat(5), sunt sub ndurarea Lui(6) [cuprini n grija i dragostea
Lui], protejai(7), supravegheai(8) i, ca de un tat, disciplinai de El(9), dar
28

niciodat lepdai(10). n calitate de motenitori, ei sunt pecetluii pentru ziua


rscumprrii(11) i motenesc promisiunile mntuirii venice(12).
1) Efes. 1:5, Gal. 4:4, 5. 2) Ioan 1:12, Rom. 8:17. 3) 2 Cor. 6:18, Apoc. 3:12.
4) Rom. 8:15. 5) Gal. 4:6, Efes. 2:18. 6) Ps. 103:13. 7) Prov. 14:26. 8) 1 Pet.
5:7. 9) Evr. 12:6. 10) Is. 54:8, 9, Pln. 3:31. 11) Efes. 4:30. 12) Evr. 1:14;
6:12.

13. DESPRE SFINIRE


1. Cei care sunt unii cu Cristos sunt chemai efectiv i regenerai, avnd
o inim nou i un duh nou pus n ei, n virtutea [meritul] morii i nvierii lui
Isus Cristos, sunt mai departe sfinii n mod real i personal(1). Datorit meritului
morii i nvierii lui Cristos i prin Cuvntul i Duhul Su care locuiete n
ei(2), stpnirea ntregului trup de ctre pcat este distrus(3) [era controlului
total exercitat de pcat peste ei s-a ncheiat], iar poftele lui sunt din ce n ce
mai mult slbite i date morii(4) [mortificate date la o parte]. Ei sunt nviorai
[adui la via sau revigorai] i ntrii din ce n ce mai mult n toate harurile
mntuitoare(5), spre trirea adevratei sfinenii, fr de care nimeni nu-L va
vedea pe Domnul(6).
1) Fapte 20:32, Rom. 6:5, 6. 2) Ioan 17:17, Efes. 3:16-19, 1 Tes. 5:21-23. 3)
Rom. 6:14. 4) Gal. 5:24. 5) Col. 1:11. 6) 2 Cor. 7:1, Evr. 12:14.

2. Aceast sfinire, care se extinde n ntreaga persoan, rmne totui


imperfect [sau incomplet] n aceast via(7). Rmiele stricciunii mai
persist n fiecare mdular(8), fapt ce d natere unei lupte continue i de
nempcat, n care firea poftete [vehement] mpotriva Duhului i Duhul
mpotriva firii(9).
7) 1 Tes. 5:23. 8) Rom. 7:18, 23. 9) Gal. 5:17, 1 Pet. 2:11.

3. n aceast lupt, cu toate c pentru un timp rmiele stricciunii pot


predomina(10), totui, prin suplinirea continu cu putere din partea Duhului lui
Cristos care mplinete sfinirea, partea regenerat va nvinge cu adevrat(11).
Astfel sfinii cresc n har, perfecteaz [ndreptndu-se spre mplinirea] sfinenia
n temere de Dumnezeu i alearg spre viaa cereasc n ascultarea evanghelic
de toate poruncile pe care Cristos, n calitate de Cap i mprat le-a dat n
Cuvntul Su(12).
10) Rom. 7:23. 11) Rom. 6:14. 12) Efes. 4:15, 16, 2 Cor. 3:18; 7:1.

29

14. DESPRE CREDINA MNTUITOARE


1. Harul credinei, prin care aleii primesc capacitatea de a crede pentru
mntuirea sufletelor lor, este lucrarea Duhului lui Cristos n inimile lor(1). n
mod obinuit [normal], credina este produs de lucrarea Cuvntului(2), lucrare
care este intensificat i ntrit prin lucrarea Duhului atunci cnd este nsoit
de administrarea botezului i a cinei Domnului, de rugciuni i alte mijloace
hotrte de Dumnezeu(3).
1) 2 Cor. 4:13, Efes. 2:8. 2) Rom. 10:14-17. 3) Luca 17:5, 1 Pet. 2:2, Fapte
20:32.

2. Prin aceast credin, un cretin accept drept adevr tot ce este revelat
n Cuvnt, n baza autoritii lui Dumnezeu nsui(4). [Credina mntuitoare
face ca o persoan s cread c toat Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu n
mod instinctiv i complet]. Datorit faptului c Scriptura depune mrturie despre
slava lui Dumnezeu manifestat n atributele Lui, despre excelena lui Cristos
n natura i slujbele Lui, despre puterea i plintatea Duhului Sfnt n faptele i
lucrrile Sale, cretinul gsete [vede] n Cuvnt o perfeciune superioar tuturor
altor scrieri sau oricrui alt lucru din lume(5).
Astfel, cretinul poate s-i ncredineze pe deplin sufletul acestui adevr
pe care l crede(6). El trebuie s-i schimbe modul de via conform nvturilor
fiecrui pasaj n parte, s se supun n ascultare poruncilor(7), s se cutremure
n faa avertismentelor(8) i s mbrieze promisiunile lui Dumnezeu pentru
viaa de acum i cea viitoare(9).
Totui, rolul principal al credinei mntuitoare este n sfera relaiei cu
Cristos, n acceptarea Lui, n primirea Lui i n ancorarea exclusiv n El, pentru
justificaiunea, sfinirea i viaa venic primite n virtutea legmntului
harului(10).
4) Fapte. 24:14. 5) Ps. 19:7-10; 119: 72. 6) 2 Tim. 1:12. 7) Ioan 15:14. 8) Is.
66:2. 9) Evr. 11:13. 10) Ioan 1:12, Fapte 16:31, Gal. 2:20, Fapte 15:11.

3. Credina mntuitoare apare n diferite grade, ea putnd fi slab sau


tare(11). La fel ca toate celelalte aspecte ale harului mntuitor, aceast credin,
chiar i atunci cnd apare n cea mai mic msur, este totui diferit ca tip sau
natur (asemenea celorlalte aspecte ale harului mntuitor) de credina i harul
comun al celor ce cred temporar(12). De aceea, chiar dac este asaltat [atacat]
i slbit pentru un timp, totui ea va iei biruitoare(13), crescnd n muli pn
la dobndirea deplinei sigurane prin Cristos(14), care este att nceputul, ct i
sfritul credinei noastre(15).
30

11) Evr. 5:13, 14, Mat. 6:30, Rom. 4:19, 20. 12) 2 Pet. 1:1. 13) Efes. 6:16, 1
Ioan 5:4, 5. 14) Evr. 6:11, 12, Col. 2:2. 15) Evr. 12:2.

15. DESPRE POCIN I MNTUIRE


1. Celor alei, care sunt convertii la vrsta matur [de adult], dup ce
triser un timp n starea de oameni fireti [nemntuii], slujind diverselor
pofte i plceri, Dumnezeu le d pocin spre via, prin chemarea eficient(1).
1) Tit 3:2-5

2. Deoarece nu exist nimeni care face binele i nu comite pcate(2), i


deoarece chiar i cei mai buni dintre oameni, din cauza puterii i nelciunii
stricciunii care locuiete n ei i a dominrii [puterii superioare a] ispitei, cad
n mari pcate i provocri [la adresa lui Dumnezeu], n ndurarea Sa, Dumnezeu
a dispus n legmntul de har ca credincioii care au pctuit i au czut s fie
rennoii [restaurai] prin pocin spre mntuire(3).
2) Ecl. 7:20. 3) Luca 22:31, 32.

3. Aceast pocin mntuitoare este un har coninut n Evanghelie(4),


prin care o persoan, fiind contientizat de Duhul Sfnt cu privire la rutatea
multipl a pcatelor sale, prin credina n Cristos, se smerete cu sincer prere
de ru, detestare [ur] a pcatului i o scrb de sine [ruine de sine](5), i se
roag pentru a primi iertarea i tria harului. Cu ajutorul Duhului, cel ce se
pociete va urmri i se va strdui [o dorin i un scop dup care tnjete] s
umble naintea lui Dumnezeu i s fie pe placul Lui n toate lucrurile(6).
4) Zah. 12:10, Fapte. 11:18. 5) Ezec. 36:31, 2 Cor. 7:11. 6) Ps. 119:6, 128.

4. Dup cum pocina trebuie s fie un aspect continuu de-a lungul vieii,
din cauza trupului morii [stricciunii care dinuie]i a faptelor acestuia, tot
astfel este de datoria fiecrui om s se pociasc n mod particular de orice
pcat personal pe care l-a comis i de care are cunotin(7) [adic: de pcatele
individuale de care are cunotin, numindu-le i pocindu-se de ele].
7) Luca 19:8, 1 Tim. 1:13-15.

5. n legmntul harului, Dumnezeu, prin Cristos, a pus la dispoziie,


pentru pstrarea credincioilor spre mntuire, o astfel de asigurare nct, dei
nu exist nici un pcat prea mic pentru a nu merita osnda(8), totui nu exist
nici un pcat att de mare nct s duc la osndirea celui ce se pociete(9).
31

Acest lucru face necesar [esenial] propovduirea constant a pocinei.


8) Rom. 6:23. 9) Is. 1:16-18; 55:7.

16. DESPRE FAPTELE BUNE


1. Faptele bune sunt doar acele fapte pe care Dumnezeu le poruncete n
Cuvntul Su sfnt(1), i nu acelea pe care oamenii le plnuiesc i le fac fr
aceast mputernicire [autorizaie], n virtutea unei rvne oarbe sau a unor intenii
bune(2) [De aceea, actele de caritate etc. nu sunt fapte bune n ele nsele.
Faptele bune ncep cu ascultare fa de Dumnezeu i fa de chemarea i
poruncile Scripturii. Necredincioii care triesc n neascultare fa de acestea
nu pot face fapte bune (vezi paragraful 7).]
1) Mica 6:8, Evr. 13:21. 2) Mat. 15:9, Is. 29:13.

2. Aceste fapte bune, fcute n ascultare de poruncile lui Dumnezeu, sunt


roadele i dovada unei credine vii i adevrate(3). Prin ele credincioii i
exprim atitudinea lor de mulumire(4), i ntresc sigurana mntuirii(5), i
edific pe fraii lor, mpodobesc Evanghelia prin trirea ei [adaug frumuseea
conduitei la mrturia verbal](6), astup gura vrjmailor [prin comportamentul
lor i las fr drept de apel pe cei ce s-ar opune Evangheliei] i l slvesc pe
Dumnezeu(7), ale crui fpturi sunt. Ei au fost creai n Isus Cristos pentru
fapte bune(8), pentru ca, avnd acum sfinirea ca rod, la sfrit s poat obine
viaa venic(9).
3) Iac. 2:18-22. 4) Ps. 116:12, 13. 5) 1 Ioan 2:3-5, 2 Pet. 1:5-11. 6) Mat.
5:16. 7) 1 Tim. 6:1, 1 Pet. 2:15, Filip. 1:11. 8) Efes. 2:10. 9) Rom. 6:22.

3. Capacitatea oamenilor de a face fapte bune nu provine din ei nii, ci


n ntregime de la Duhul lui Cristos(10). Pentru a fi capabili de aceasta, pe
lng harurile pe care deja le-au primit [la convertire] este necesar o influen
efectiv a aceluiai Duh Sfnt, care s lucreze n ei, dup buna Lui plcere, att
voina, ct i nfptuirea(11). Aciunea Duhului Sfnt nu trebuie s duc la
neglijen din partea lor, ca i cnd ei nu ar fi obligai s fac nici o micare
[ncercare personal] pn cnd nu primesc din partea Duhului un impuls [sau
motivare] special. Dimpotriv ei trebuie s se strduiasc s nflcreze harul
lui Dumnezeu care este n ei(12).
10) Ioan 15:4, 5. 11) 2 Cor. 3:5, Filip. 2:13. 12) Filip. 2:12, Evr. 6:11, 12, Is.
64:7.

32

4. Aceia care n viaa aceasta ajung la cele mai mari nlimi posibile ale
ascultrii, sunt totui departe de a ajunge la exces de zel [vezi mai jos] sau de
a face mai mult dect le cere lui Dumnezeu, i mai degrab greesc n multe
din lucrurile la care sunt chemai(13).
[Fapte comise n exces de zel sunt imposibile. Acestea sunt (conform
Bisericii Romano Catolice) fapte care obin un merit supraabundent, ceea ce
este mai mult dect are nevoie un om i care se cumuleaz ntr-un fond de
rezerv ca s fie apoi atribuit altora. Fecioara Maria, conform Romei, a reuit
aceast performan i, asemenea ei, muli alii.]
13) Iov 9:2, 3, Gal. 5:17, Luca 17:10.

5. Noi nu putem ajunge s meritm iertarea pcatelor sau viaa venic


ce ne sunt date de Dumnezeu nici chiar prin cele mai bune fapte, din cauza
marii disproporii [dezechilibrului accentuat] ce exist ntre ele i slava viitoare,
precum i din cauza distanei infinite dintre noi i Dumnezeu. Prin ele nu putem
nici s-I aducem vreun ctig, nici s pltim datoria pcatelor fcute n trecut(14).
Dup ce am fcut tot ceea ce am fost n stare s facem [binele suprem de care
suntem n stare], noi nu ne-am fcut dect datoria, fiind doar nite slujitori
nevrednici. Faptele noastre sunt bune pentru c provin de la Duhul Su(15) [i
de aceea meritul nu este de fapt al nostru]. Chiar i atunci, faptele bune [pe
care Dumnezeu le iniiaz] sunt pngrite de noi i amestecate cu aa mult
slbiciune i imperfeciune, nct ele nu pot rezista n faa judecii severe a lui
Dumnezeu(16).
14) Rom. 3:20, Efes. 2:8, 9, Rom. 4:6. 15) Gal. 5:22, 23. 16) Is. 64:6, Ps. 143:2.

6. Totui, pentru c cei credincioi sunt acceptai prin Isus Cristos ca


suflete individuale, i faptele lor bune sunt acceptate tot n El(17). Ele sunt
acceptate nu pentru c ar fi mai presus de orice acuzaie (n viaa aceasta) sau
pentru c ar fi ireproabile n ochii lui Dumnezeu, ci pentru c El Se uit la ele
prin Fiul Su. Lui i face plcere s accepte faptele noastre bune i s
recompenseze tot ceea ce este fcut cu sinceritate, chiar dac au fost fcute cu
mult slbiciune i imperfeciune(18).
17) Efes. 1:6, 1 Pet. 2:5. 18) Mat. 25:21-23, Evr. 6:10.

7. Este posibil ca faptele fcute de cei nenscui din nou s fie ele nsele
lucruri poruncite de Dumnezeu i de folos att pentru cei ce la fac ct i pentru
alii(19), totui, ntruct ele nu izvorsc dintr-o inim curit prin credin(20),
i nu sunt fcute ntr-un mod corect conform Cuvntului(21), nici cu singurul
33

scop corect acela de a da slav lui Dumnezeu(22) ele sunt pctoase i nu


pot place lui Dumnezeu, nici nu-l pot aduce pe om n starea de a primi har din
partea lui Dumnezeu(23). ns neglijarea lor este i mai pctoas i neplcut
naintea lui Dumnezeu(24).
19) 2 mp. 10:30, 1 mp. 21:27-29. 20) Gen. 4:5, Evr. 11:4-6. 21) 1 Cor. 13:1.
22) Mat. 6:2-5. 23) Amos 5:21, 22, Rom. 9:16, Tit 3:5. 24) Iov 21:14, 15, Mat.
25:41-43.

17. DESPRE PERSEVERENA SFINILOR


[PERSISTENA LOR SAU PSTRAREA STATORNIC N
STAREA HARULUI]
1. Aceia pe care Dumnezeu i-a primit n Preaiubitul [Domnul Isus], pe
care i-a chemat efectiv i i-a sfinit prin Duhul Su, crora le-a dat credina
aleilor Si, nu pot cdea total [n ntregime] sau definitiv din starea de har, ci ei
vor persevera cu siguran [persista n mod hotrt] n ea pn la sfrit, i
astfel vor fi mntuii venic. Dumnezeu nu revoc [El nu-i va schimba niciodat
intenia] darurile i chemarea fcut, prin care El continu s nasc i s
hrneasc n ei credin, pocin, dragoste, bucurie, ndejde i toate celelalte
haruri ale Duhului pentru nemurire(1).
Chiar dac multe furtuni i uvoaie se vor ridica i vor izbi n ei, totui ele
nu vor putea s-i smulg de pe temelia i stnca pe care stau prin credin. ns,
prin necredin [inclusiv lips de credin] i ispitirea lui Satan, prezena luminii
i dragostei lui Dumnezeu poate fi, pentru un timp umbrit i ascuns de ei(2),
dar El rmne Acelai, iar ei vor fi pstrai n siguran de puterea lui Dumnezeu
spre mntuire. i n ea ei se vor bucura pentru c sunt proprietatea rscumprat
a lui Dumnezeu, ei cei care sunt spai pe palmele Lui i ale cror nume au fost
scrise n cartea vieii nc din venicie(3).
1) Ioan 10:28, 29, Filip. 1:6, 2 Tim. 2:19, 1 Ioan 2:19. 2) Ps. 89:31, 32, 1 Cor.
11:32. 3) Mal. 3:6.

2. Pstrarea sfinilor n har nu depinde de ei nii, adic de propria lor


voin liber, ci de imuabilitatea decretului alegerii(4), care izvorte din
dragostea liber i imuabil [caracterul neschimbabil] a lui Dumnezeu Tatl.
Ea depinde i de eficacitatea [puterea i succesul sigur al] meritelor i mijlocirii
lui Isus Cristos [cei pentru care a murit El nu pot s nu ajung s fie mntuii],
de unirea pe care sfinii adevrai o au cu El (5) [El nu-i va abandona pe iubiii
34

Si], de jurmntul [declaraia solemn a] lui Dumnezeu(6), de rmnerea n


ei a Duhului [care nu poate da gre] i a seminei lui Dumnezeu(7) [care nu
poate muri], i de nsi natura legmntului harului(8) [Legmntul stipuleaz
c sufletele mntuite nu vor renuna]. Toi aceti factori dau natere att la
certitudinea ct i la infailibilitatea siguranei i pstrrii lor n har.
4) Rom. 8:30; 9:11-16. 5) Rom. 5:9, 10, Ioan 14:19. 6) Evr. 6:17, 18. 7)
1Ioan 3:9. 8) Ier. 32:40.

3. Prin ispita lui Satan i a lumii, precum i din cauza predominrii


stricciunii care rmne n ei i a neglijrii mijloacelor pstrrii n har, sfinii
pot cdea n pcate mari i chiar s continue n ele pentru un timp(9). Acest fapt
atrage dup sine suprarea lui Dumnezeu i ntristarea Duhului Sfnt(10), precum
i ndeprtarea harurilor i bucuriei lor(11). Totodat are loc i mpietrirea inimii
lor, rnirea cugetului lor(12) provocnd durere i ofensnd pe cei din jur. Toate
acestea atrag judecata temporar [pedepse n prezent] asupra lor(13). Chiar
dac [toate] aceste lucruri se ntmpl, ei i vor rennoi [n timp] pocina i
vor fi pstrai prin credina n Isus Cristos pn la sfrit(14).
9) Mat. 26:70-74. 10) Is. 64:5-9, Efes. 4:30. 11) Ps. 51:10-12. 12) Ps.
32:3,4. 13) 2 Sam. 12:14. 14) Luca 22:32, 61, 62.

18. DESPRE SIGURANA MNTUIRII


1. Cei care cred doar pentru o vreme, precum i cei nemntuii se pot
nela n zadar cu sperane false i presupuneri fireti [ntr-un mod nespiritual
ei l consider ca pe un lucru dat] c ar fi mntuii i c s-ar afla n harul lui
Dumnezeu, dar aceast ndejde va disprea(1). ns cei ce cred cu adevrat n
Domnul Isus i l iubesc cu sinceritate, strduindu-se s umble naintea Lui cu
contiina curat, pot fi pe deplin siguri c se afl n starea de har. Ei se pot
bucura n ndejdea slavei lui Dumnezeu(2), care nu-i va nela niciodat(3).
[Nu-i va dezamgi sau nu-i va lsa s cad niciodat, deoarece Dumnezeu i
va binecuvnta, va asculta rugciunile lor i la urm i va duce n glorie.]
1) Iov 8:13, 14, Mat. 7:22, 23. 2) 1 Ioan 2:3,; 3:14-24; 5:13. 3) Rom. 5:2-5.

2. Aceast siguran nu este o convingere ipotetic [ceva presupus a fi


adevrat pe temeiuri ubrede] sau probabil, sprijinit pe o ndejde trectoare,
ci este o siguran infailibil a credinei(4), zidit pe sngele i dreptatea lui
Cristos revelat n Evanghelie(5). [Ea se bazeaz pe un act istoric al
Mntuitorului lumii.] De asemenea, ea se sprijin pe mrturia luntric a acelor
35

haruri ale Duhului [semne sau evidene ale harului](6) care sunt n legtur cu
promisiuni certe fcute n Scripturi i pe mrturia [evidena] Duhului nfierii,
care mrturisete mpreun cu duhurile noastre c suntem copii ai lui Dumnezeu
[o siguran spiritual simit](7). Rodul acestei sigurane este pstrarea inimilor
celor credincioi n smerenie i sfinenie(8).
5) Evr. 6:11, 19. 5) Evr. 6:17, 18. 6) 2 Pet. 1:4-11. 7) Rom. 8:15, 16. 8)
1Ioan 3:1-3.

3. Aceast siguran infailibil nu este legat att de mult de esena


credinei, nct s fie o experien automat i inevitabil. Un cretin adevrat
poate s atepte un timp ndelungat, i s se lupte cu multe dificulti pn s
ajung s o dein(9). Totui, deoarece cretinul are capacitatea din partea
Duhului s cunoasc lucrurile care i sunt date fr plat de Dumnezeu, el poate
s ajung la aceast siguran fr o descoperire extraordinar, ci doar prin
folosirea corect a mijloacelor necesare obinerii ei(10). De aceea, este de datoria
fiecruia s-i dea toat silina pentru a fi sigur de chemarea i alegerea sa. Prin
aceasta, inima lui poate fi ntrit n pace i bucurie, n Duhul Sfnt, n dragoste
i mulumire fa de Dumnezeu, precum i n ndeplinirea cu trie i bucurie a
slujbelor ascultrii. Acestea sunt roadele naturale ale siguranei(11) i nicidecum
acele lucruri care l-ar ncuraja pe om s triasc mai departe n pcat(12).
9) Is. 50:10, Ps. 88, Ps. 77:1-12. 10) 1 Ioan 4:13, Evr. 6:11, 12. 11) Rom.
5:15; 14:17, Ps. 119:32. 12) Rom. 6:1, 2, Tit 2:11-14.

4. Este posibil ca sigurana mntuirii celor cu adevrat credincioi s fie


zguduit, micorat sau chiar ntrerupt [suspendat pentru o vreme] n multe
feluri, prin neglijena n pstrarea ei(13), prin cderea ntr-un pcat oarecare, ce
rnete contiina i ntristeaz Duhul(14). Acelai efect l poate avea i
confruntarea neateptat i vehement cu ispita(15), i ascunderea strlucirii
Feei lui Dumnezeu, care i face chiar i pe cei ce se tem de El s umble cteodat
n ntuneric i s nu aib nici o lumin(16).
Totui [indiferent de cauza sau durata ntreruperii siguranei], deoarece
credincioii niciodat nu sunt lsai fr smna lui Dumnezeu [identitate
spiritual esenial](17) i ei nu pot fi ndeprtai pentru totdeauna de la viaa
de credin [care se ine de valori eterne] (18), de la acea dragoste a lui Cristos
i a frailor i de la acea sinceritate a inimii i datorie a contiinei, sigurana
mntuirii va fi restabilit la timpul potrivit prin lucrarea Duhului(19), care, n
tot acest timp, prin prezena acestor haruri, i ine s nu cad n disperare
total(20).
36

13) Cnt. 5:2-6. 14) Ps. 51:8-14. 15) Ps. 116:11; 77:7, 8; 31:22. 16) Ps.30:7.
17) 1 Ioan 3:9. 18) Luca 22:32. 19) Ps. 42:5-11. 20) Pln. 3:26-31.

19. DESPRE LEGEA LUI DUMNEZEU


1. Dumnezeu i-a dat lui Adam o lege de ascultare general, scris n inima
sa, i o porunc particular de a nu mnca din fructul pomului cunotinei binelui
i rului(1). Prin acestea, Dumnezeu l-a nsrcinat pe Adam i pe toi urmaii lui
la ascultare personal, total, exact i permanent(2). Dumnezeu a promis viaa
n urma mplinirii poruncii, i ameninarea cu moartea n urma clcrii ei. De
asemenea, El l-a nzestrat pe om cu puterea i capacitatea de a o mplini(3).
1) Gen 2:17, Ecl. 7:29. 2) Rom. 10:5. 3) Gal. 3:10-12.

2. Aceeai lege care fusese scris la nceput n inima omului a continuat


s fie standardul perfect de neprihnire i dup cdere(4). Legea a fost dat de
Dumnezeu pe Muntele Sinai i este cuprins n cele zece porunci scrise pe dou
table de piatr. Primele patru legi conin datoria noastr fa de Dumnezeu, iar
celelalte ase datoria noastr fa de semeni(5).
4) Rom. 2:14, 15. 5) Deut. 10:4.

3. Pe lng aceast lege, numit n mod obinuit i legea moral,


Dumnezeu a gsit cu cale s dea poporului Israel legi ceremoniale, care conin
cteva ornduieli caracteristice [rituri cu semnificaii simbolice, referitoare la
alte lucruri]. Pe de-o parte, aceste legi au fost date n vederea nchinrii, ele
prefigurndu-L [sau reprezentndu-L] pe Cristos mpreun cu atributele i
trsturile, harurile, faptele, suferinele i beneficiile Sale(6). Pe de alt parte,
ele conin diferite instruciuni cu privire la datoriile morale(7).
Aceste legi ceremoniale, fiind lsate doar pn la mplinirea vremii, au
fost abrogate i abandonate prin Isus Cristos, adevratul Mesia, cruia I s-a dat
pentru aceasta mputernicirea [autoritatea] Tatlui, singurul dttor al legii(8).
6) Evr. 10:1, Col. 2:17. 7) 1 Cor. 5:7. 8) Col. 2:14-17, Efes. 2:14-16.

4. Dumnezeu a mai dat poporului Israel diferite legi juridice, care i-au
pierdut ns valabilitatea dup desfiinarea lui ca stat. Ele nu mai sunt obligatorii
pentru nimeni, deoarece erau parte a legislaiei acelei naiuni, ns echitatea lor
general [principiile de justiie, de corectitudine aflate la temelia lor] continu
s fie aplicabil n vremurile moderne(9).
9) 1 Cor. 9:8-10.

37

5. Legea moral i oblig la permanenta ascultare de ea pe toi oamenii,


att pe cei justificai, ct i pe ceilali(10), nu doar cu privire la subiectele
coninute n ea, ci i din respect pentru autoritatea lui Dumnezeu Creatorul,
dttorul Legii(11). n Evanghelie, Cristos nu desfiineaz cerina legii, ci [n
mod contrar] ntrete i mai mult obligaia noastr de a asculta de ea (12).
10) Rom. 13:8-10, Iac. 2:8-12. 11) Iac. 2:10, 11. 12) Mat. 5:17-19, Rom.3:31.

6. Chiar dac cei credincioi nu sunt sub lege ca ntr-un legmnt al


faptelor, prin care s fie justificai sau condamnai(13), totui, legea ca regul
de via este de mare folos pentru ei i pentru alii, prin faptul c i informeaz
despre voia lui Dumnezeu i datoria lor, i ndeamn i i oblig s umble n
conformitate cu ea.
Aceasta descoper i expune contaminarea pctoas a firii, inimii i vieii
lor. Prin ea, n cercetarea lor de sine ei pot ajunge la o i mai mare recunoatere
a pcatului, la o smerire mai accentuat i la o ur mai mare fa de pcatele
lor(14). La aceasta se adaug o nelegere mai bun a nevoii lor de Cristos i a
perfeciunii ascultrii Lui [fa de lege n favoarea lor].
Pentru cei nscui din nou, care sunt eliberai de blestemul legii i de
rigoarea ei neabtut, legea lucreaz [prin cercetarea vieii proprii] la
restrngerea stricciunii [tendinelor pctoase ale] lor prin faptul c interzice
pcatul, iar prin atenionrile ei slujete la a arta plata pentru pcatele lor i
necazurile ce vin din cauza acestora.
Tot astfel promisiunile legate de lege arat credincioilor att faptul c
Dumnezeu aprob ascultarea, ct i binecuvntrile la care se pot atepta dac
triesc n ascultare, care ns nu vor veni pentru c au satisfcut legea ca pe un
legmnt al faptelor. [A face acest lucru ar necesita, bineneles, o ascultare
perfect fa de fiecare parte i ntotdeauna.] Astfel, cnd omul face binele i
se ferete de ru, pentru c legea ncurajeaz binele i descurajeaz rul, nu
nseamn c el a ieit de sub har i a intrat sub lege(15).
13) Rom. 6:14, Gal. 2:16, Rom. 8:1; 10:4. 14) Rom. 3:20; 7:7, etc. 15) Rom.
6:12-14. Putei s verificai la 1 Pet. 3:8-13.

7. Modurile de raportare la lege, menionate mai sus, nu sunt n


contradicie cu harul Evangheliei [Evanghelia harului i a ndurrii nemeritate],
ci ele se mbin armonios(16). Duhul lui Cristos este cel ce supune i capaciteaz
voina omului pentru a face liber i cu bucurie acele lucruri pe care voia lui
Dumnezeu, revelat n lege, le cere a fi fcute (17).
16) Gal. 3:21. 17) Ezec. 36:27.

38

20. DESPRE EVANGHELIE I INFLUENA EI


1. Pentru c legmntul faptelor a fost rupt de pcat i astfel a ajuns
nefolositor pentru via [nefolositor n a da via], Dumnezeu a gsit cu cale
s-L ofere pe Cristos cel promis, smna femeii [din Geneza 3], ca mijloc de
chemare a celor alei, prin care s nasc n ei credina i pocina(1). n aceast
promisiune [dinti], Evanghelia a fost revelat n esena [partea esenial i
miezul] ei, i prin aceast promisiune ea este eficace [valid i eficient] pentru
convertirea i mntuirea pctoilor(2).
1) Gen. 3:15. 2) Apoc. 13:8.

2. Aceast promisiune a lui Cristos i mntuirea ce vine prin El este


revelat doar de Cuvntul lui Dumnezeu(3). Lucrrile creaiei i ale providenei
pot s-L reveleze pe Cristos i harul Lui doar ntr-un mod general i obscur
[neclar](4). De aceea, cei lipsii de revelaia Lui venit prin promisiunea
Evangheliei(5) pot cu att mai puin s ajung la credina mntuitoare sau la
pocin prin lumina naturii [etc.].
3) Rom. 1:17. 4) Rom. 10:14-17. 5) Prov. 29:18, Is. 25:7; 60:2, 3.

[Aici textul original este pstrat intact, fiind urmat de o parafrazare.]


3. Revelarea Evangheliei celor pctoi este fcut la vremuri diferite i
n moduri diverse, mpreun cu promisiunile i rnduielile necesare pentru
ascultarea cerut de Evanghelie. Att pentru popoarele, ct i pentru persoanele
crora le-a fost dat, revelarea Evangheliei izvorte doar din voia suveran i
buna plcere a lui Dumnezeu(6). Ea nu a fost adugat datorit speranelor de
mbuntire a condiiei naturale a omului, prin revelaia general n creaie sau
n contiin, stare la care de altfel nimeni nu a ajuns i nici nu va ajunge(7). De
aceea, n ce privete rspndirea sau restrngerea ei, Evanghelia a fost
propovduit la diferite persoane i popoare, n mare varietate, dup sfatul voii
lui Dumnezeu.
Parafrazare:
3). Revelaia Evangheliei dat pctoilor n vremuri diferite i n multe
poriuni separate, coninnd promisiunile i instruciunile despre rspunsul cerut,
a fost acordat naiunilor i persoanelor individuale exclusiv conform voinei
suverane i bunei plceri a lui Dumnezeu (6).
Niciodat nu le-a fost acordat n virtutea promisiunii lor (sau prezentrii
vreunei intenii favorabile) de a-i dedica viaa lucrurilor potrivite i de a-i
schimba viaa condui exclusiv de bunul sim; deoarece nimeni n-a fcut vreodat
o asemenea promisiune n aceste mprejurri i nici nu poate (7).
39

De aceea, n toate epocile, predicarea Evangheliei a fost ncuviinat


persoanelor individuale i naiunilor, fie ntr-o msur mai mare sau una limitat
(cu variaii considerabile) conform cu sfatul voinei lui Dumnezeu.
6) Ps. 147:20, Fapte 16:7. 7) Citii Romani cap. 1.

4. Evanghelia este singurul mijloc vizibil [extern] de revelare a lui Cristos


i a harului mntuitor i este suficient pe deplin pentru acest scop. Totui,
pentru ca oamenii care sunt mori n greeli s poat fi nscui din nou, adui la
via i regenerai, mai este necesar lucrarea eficient i de nenvins [irezistibl]
a Duhului Sfnt n ntreaga fiin [fiecare parte a ei], pentru a produce n ei o
via spiritual nou(8). Fr aceast lucrare, nici un alt mijloc nu va putea
realiza convertirea oamenilor la Dumnezeu(9).
8) Ps. 110:3, 1 Cor. 2:14, Efes. 1:19, 20. 9) Ioan 6:44, 2 Cor. 4:4-6.

21. DESPRE LIBERTATEA CRETIN I


LIBERTATEA DE CONTIIN
1. Libertatea pe care Cristos a cumprat-o pentru cei credincioi ce triesc
n ascultarea Evangheliei const n eliberarea de sub vina pcatului, de sub
mnia condamnatoare a lui Dumnezeu i de sub rigoarea i blestemului legii(1).
Ei sunt eliberai de lumea rea de acum(2), de robia lui Satan(3) i de domnia
pcatului(4), de rul pe care necazurile l pot aduce(5), de teama i de boldul
morii, de biruina mormntului(6) i de pedeapsa venic(7).
De asemenea, ei sunt eliberai ca s poat avea intrare liber la Dumnezeu,
i s I se supun Lui n ascultare, nu din team slugarnic(8), ci dintr-o dragoste
de copil, fcnd lucrul acesta cu toat inima(9).
Toate aceste liberti erau experimentate n esena lor i de credincioii de
sub legea veterotestamental(10). Fa de condiiile n care se gseau credincioii
de sub lege n mod obinuit, n Noul Testament libertatea cretinilor este lrgit
i mai mult prin eliberarea de sub jugul legii ceremoniale, la care a fost supus
biserica evreiasc. Aceeai lrgire a libertii cretine este dovedit n plus de
accesul cu mai mare ndrzneal la tronul harului i de druirea mai deplin i
fr plat a Duhului lui Dumnezeu(11), fa de ce experimentau n mod normal
credincioi aflai sub lege.
1) Gal. 3:13. 2) Gal. 1:4. 3) Fapte 26:18. 4) Rom. 8:3. 5) Rom. 8:28. 6) 1
Cor. 15:54-57. 7) 1 Tes. 1:10. 8) Rom. 8:15. 9) Luca 1:73-75, 1 Ioan 4:18.
10) Gal. 3:9-14. 11) Ioan 7:38, 39, Evr. 10:19-21.

40

2. Dumnezeu este singurul Domn al contiinei(12), pe care El a lsat-o


liber fa de orice doctrin sau porunc a oamenilor, cnd acestea sunt mpotriva
Cuvntului Su sau nu sunt coninute n el(13). De aceea, a crede astfel de
doctrine sau a asculta astfel de porunci din ndemnul contiinei nseamn a
trda adevrata libertate de contiin(14). De asemenea, a cere credina oarb
sau o ascultare absolut i oarb nseamn a distruge libertatea contiinei i a
raiunii(15). [O credin oarb se refer aici la un fel de credin general.
O persoan poate avea credin, de exemplu, n toate nvturile unei anumite
biserici. Poate c nu practic o credin independent n cazul nici unei doctrine. Accept pachetul ca fiind parte a credinei sale ntr-o biseric sau un
sistem.]
12) Iac. 4:12, Rom. 14:4. 13) Fapte 4:19,5:29, 1 Cor. 7; 23, Mat. 15:9.
14) Col. 2:20-23. 15) 1 Cor. 3:5, 2 Cor. 1:24.

3. Cei care, sub pretextul libertii cretine triesc n pcat sau nutresc
pofte pctoase, pervertesc prin aceasta principalul rol al harului Evangheliei,
spre propria lor nimicire(16). Ei distrug complet scopul pentru care a fost dat
libertatea cretin. Acest scop este ca, fiind izbvii din minile tuturor
vrjmailor notri [spirituali], s putem sluji lui Dumnezeu fr team, n
sfinenie i neprihnire naintea Lui, n toate zilele vieilor noastre(17). [Unii
au pretins c doctrina libertii cretine este o protecie mpotriva mustrrii
pentru pcat sau pentru conduit necuviincioas. Obiectul libertii este s ne
fac s-I slujim i s ascultm pe Dumnezeu mai mult, dar nu ntr-o sclavie
spiritual.]
16) Rom. 6:1, 2. 17) Gal. 5:13, 2 Pet. 2:18-21.

22. DESPRE NCHINAREA CRETIN I


ZIUA SABATULUI
1. Revelaia general arat faptul c exist un Dumnezeu, care are domnie
i stpnire suveran asupra tuturor lucrurilor. El este drept, bun i face bine
tuturor. De aceea trebuie s fie temut, iubit, ludat, chemat, crezut i slujit din
toat inima, din tot sufletul i cu toat tria(1). Cu toate acestea, calea acceptabil
de nchinare naintea adevratului Dumnezeu este instituit de El nsui(2) i,
de aceea, limitat de ctre voia Sa revelat, pentru ca nimeni s nu I se nchine
conform imaginaiilor i procedurilor umane, nici conform sugestiilor lui Satan, nici folosind vreo reprezentare vizibil [idoli, statui, icoane etc.] i nici n
41

orice alt fel neprescris de Sfintele Scripturi(3).


1) Ier. 10:7, Mar. 12:33. 2) Deut. 12:32. 3) Exod 20:4-6.

2. nchinarea cretin trebuie adus lui Dumnezeu Tatl, Fiul i Duhul


Sfnt i numai Lui(4), nu ngerilor, sfinilor sau oricror alte creaturi(5). Dup
cdere, nchinarea nu mai poate fi fcut fr un mijlocitor(6), nici prin vreun
alt mijlocitor dect Cristos(7).
4) Mat. 4:9, 10, Ioan 4:23, Mat. 28:19. 5) Rom. 1:25, Col. 2:18, Apoc. 19:10.
6) Ioan 14:6. 7) 1 Tim. 2:5.

3. Rugciunea, cu mulumire, fiind o parte natural a nchinrii, este cerut


de Dumnezeu tuturor oamenilor(8). Pentru a fi acceptat, ea trebuie fcut n
numele Fiului(9), cu ajutorul Duhului(10) i conform voii Lui(11), cu
discernmnt, reveren, umilin, rvn, credin, dragoste i struin i ntro limb cunoscut, atunci cnd sunt i alii de fa(12). [n cazul acestui paragraf,
Mrturisirea avea n gnd liturghia latin, ns principiile sunt valabile n egal
msur cu privire la vorbirea n limbi cu ocazia rugciunilor n comun practicate
de penticostali i carismatici.]
8) Ps. 95:1-7; 65:2. 9) Ioan 14:13, 14. 10) Rom. 8:26. 11) 1 Ioan 5:14. 12)
1Cor. 14:16, 17.

4. Rugciunea trebuie fcut pentru acele lucruri legitime, pentru toi


oamenii care triesc sau vor tri(13), i nu pentru cei mori(14) sau pentru cei
cunoscui a fi svrit pcatul care duce la moarte(15).
13) 1 Tim. 2:1, 2, 2 Sam. 7:29. 14) 2 Sam. 12:21-23. 15) 1 Ioan 5:16.

5. Citirea Scripturilor(16), predicarea i ascultarea Cuvntului lui


Dumnezeu(17), nvarea i ndrumarea reciproc prin psalmi, imnuri i cntri
spirituale, cntarea cu mulumire n inimile noastre pentru Domnul(18), precum
i administrarea botezului(19) i a Cinei Domnului(20) fac parte din nchinarea
cretin naintea lui Dumnezeu i trebuie fcute n ascultare de El, cu nelegere,
credin, reveren i team sfnt. n plus, smerirea solemn n posturi(21) i
aducerea de mulumiri n ocazii speciale trebuie folosite ntr-un mod sfnt i
reverent(22).
16) 1 Tim. 4:13. 17) 2 Tim. 4:2, Luca 8:18. 18) Col. 3:16, Efes. 5:19. 19)
Mat. 28:19, 20. 20) 1 Cor. 11:26. 21) Est. 4:16, Ioel 2:12. 22) Exod. 15:1-19,
Ps. 107.

42

6. Pentru cei care se afl n epoca Evangheliei [epoca Noului Testament],


nici rugciunea, nici o alt parte a nchinrii cretine nu este legat, nici acceptat
condiionat de efectuarea ei ntr-un anume loc sau ntori cu faa spre un loc
anume. Cine se nchin lui Dumnezeu trebuie oriunde s I se nchine n Duh i
n adevr(23). Aceast nchinare poate avea loc n familii(24), zilnic(25), sau
de unul singur ntr-un loc retras(26) sau n mod solemn n adunri publice.
Acestea nu trebuie neglijate sau prsite, fie din neglijen, fie voit, deoarece la
aceasta ne-a chemat Dumnezeu prin Cuvntul Su(27).
23) Ioan 4:21, Mal. 1:11, 1 Tim. 2:8. 24) Fapte 10:2. 25) Mat. 6:11, Ps. 55:17.
26) Mat. 6:6. 27) Evr. 10:25, Fapte 2:42.

7. La modul general, Dumnezeu, prin hotrrea Lui, a lsat prin lege


natural ca o perioad s fie pus deoparte pentru nchinarea naintea lui
Dumnezeu. De asemenea, prin Cuvntul Su, printr-o porunc pozitiv, moral,
i perpetu, care se rsfrnge asupra tuturor oamenilor, n toate timpurile, El a
aezat n particular o zi din apte, ca zi de odihn, pentru a fi inut sfnt
pentru El(28). Aceast zi a fost ultima zi a sptmnii, de la Creaie pn la
nvierea lui Cristos din mori, iar de la nvierea lui Cristos a fost schimbat n
prima zi a sptmnii, zi numit, Ziua Domnului(29). Aceast zi va continua s
fie pn la sfritul lumii Sabatul cretin. inerea ultimei zile a
sptmnii[smbta] a fost desfiinat.
28) Exod 20:8. 29) 1 Cor. 16:1, 2, Fapte 20:7, Apoc. 1:10.

8. Sabatul trebuie pstrat sfnt pentru Domnul. El este o zi n care oamenii,


dup pregtirea potrivit a inimilor lor i punerea n rnduial mai dinainte a
treburilor lor [obinuite sau casnice], se limiteaz la inerea unei zile de odihn
sfnt, abinndu-se de la munc, vorbele i gndurile lor cu privire la angajarea
i recreerea lor lumeasc(30), i i dedic ntregul timp exersrii publice i
personale a nchinrii naintea Lui, precum i executrii faptelor necesare i de
milostenie(31).
30) Is. 58:13, Neem. 13:15-22. 31) Mat. 12:1-13.

43

23. DESPRE JURMINTELE I


FGDUINELE NGDUITE
[Not: un jurmnt este o declaraie solemn a ceva sau o promisiune de
a face ceva, care se rostete naintea (sau ctre) oamenilor, n timp ce Dumnezeu
este chemat ca martor. O fgduin este o promisiune solemn i obligatorie
fcut lui Dumnezeu.]
1. Un jurmnt ngduit este un act de nchinare religioas prin care o
persoan jur n adevr, dreptate i cu discernmnt [sincer], chemndu-L solemn pe Dumnezeu ca martor al jurmntului su(1) i supunndu-se judecii
acestuia conform adevrului sau falsitii jurmntului(29).
1) Exod 20:7, Deut. 10:20, Ier. 4:2. 2) 2 Cron. 6:22, 23.

2. Oamenii pot jura doar pe numele lui Dumnezeu, nume care trebuie
folosit cu toat teama i reverena sfnt. Astfel, a face un jurmnt nechibzuit
sau n prip, folosind acest nume glorios i nfricoat, sau a jura pe orice alt
lucru este un pcat i un lucru detestabil(3). Totui, n probleme de importan
extrem, precum i n momente cruciale, pentru confirmarea [rentrirea ]
adevrului, i ncetarea oricror dispute, a face un jurmnt este un lucru justificat
de Cuvntul lui Dumnezeu(4). De aceea, un jurmnt ngduit trebuie fcut n
astfel de cazuri, atunci cnd este cerut de autoritile legitime(5).
[La ncheierea unei certe n biseric, prile pot fi rugate de ctre prezbiteri
s se oblige n mod solemne naintea lui Dumnezeu de a umbla pe o cale
neprihnit n viitor. Unui brfitor i se poate cere n anumite mprejurri serioase
s declare veridicitatea mrturiei sale naintea lui Dumnezeu. Un jurmnt
este definit n continuare ca o invocare a lui Dumnezeu s mrturiseasc
adevrul celor spuse de ctre noi ca fiind adevrate; sau o asumare voluntar
a unei obligaii de a face ceva n viitor cu un blestem implicit a dezaprobrii
lui Dumnezeu n caz c minim sau ne dovedim a fi necredincioi angajamentelor
luate.]
2) Mat. 5:34-37, Iac. 5:12. 4) Evr. 6:16, 2 Cor. 1:23. 5) Neem. 13:25.

3. Oricine face un jurmnt permis de Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s


ia n considerare cu seriozitate greutatea acestui act solemn i n el s declare
doar acele lucruri pe care le tie ca adevrate. Dumnezeu este ntrtat la mnie
de jurmintele pripite, false sau nechibzuite i din cauza acestora ara plnge(6).
[Jurmintele i fgduinele dearte i nesincere fcute de monarhi i aa zii

44

lideri religioi i clerici traseaz calea compromisului spiritual, a apostaziei i


declinului din ara noastr.]
6) Lev. 19:12, Ier. 23:10.

4. Un jurmnt trebuie fcut folosind sensul propriu i comun al


cuvintelor, fr echivoc [ambiguitate sau cu dou sensuri] i fr tinuirea
unor aspecte ale adevrului(7).
7) Ps. 24:4.

5. Un jurmnt nu trebuie fcut fa de nici o alt fptur dect Dumnezeu.


El trebuie fcut i ndeplinit cu toat grija i credincioia(8). ns jurmintele
monastice preoeti (de exemplu n Biserica Ortodox sau n cea RomanoCatolic) cu privire la celibat(9), la trirea unei viei de srcie(10) i la ascultarea
acestor reguli omeneti nu sunt grade mai nalte de perfeciune, ci sunt superstiii
i capcane ale pcatului. Nici un cretin nu ar trebui s se ncurce n ele(11).
8) Ps. 76:11, Gen. 28:20-22. 9) 1 Cor. 7:2, 9. 10) Efes. 4:28. 11) Mat. 19:11.

24. DESPRE STPNIREA CIVIL


1. Dumnezeu, Domnul i mpratul suprem al lumii ntregi, a ornduit
magistrai [demnitari i funcionari] civili sub autoritatea Lui, care au autoritate
asupra oamenilor, pentru slava Sa i binele public. Pentru acest scop El i-a
nzestrat cu puterea sbiei [autoritatea de a folosi fora], pentru aprarea i
ncurajarea celor ce fac binele [pentru sigurana, i ca un stimulent pentru
cetenii care respect legea] i pedepsirea celor ce fac rul(1).
1) Rom. 13:1-4.

2. Unui cretin i este ngduit s accepte i s execute slujba de magistrat


[un termen care se refer la toate funciile publice], dac este chemat la aceasta.
n implicarea n aceste probleme ei trebuie s caute n mod special s menin
dreptatea i pacea(2), aplicnd legile binefctoare ale naiunii. Astfel, sub Noul
Testament, ei pot n mod legitim s declare rzboi, n ocazii juste i necesare(3).
2) 2 Sam. 23:3, Ps. 82:3, 4. 3) Luca 3:14.

3. Pentru c autoritile civile au fost rnduite de Dumnezeu pentru


lucrurile mai sus menionate, noi trebuie s ne supunem lor n Domnul, n toate
lucrurile ngduite pe care le poruncesc [legislaiei] ei , nu doar ca s evitm
45

pedeapsa, ci i datorit ndemnului contiinei(4). Pentru mprai i toi cei


nlai n dregtorii trebuie s mijlocim i s ne rugm, ca sub conducerea lor
s putem tri o via panic i linitit, cu toat evlavia i cinstea(5).
4) Rom. 13:5-7, 1 Pet. 2:17. 5) 1 Tim. 2:1, 2.

25. DESPRE CSTORIE


1. Cstoria poate fi fcut doar ntre un brbat i o femeie. Nu este
ngduit ca, n acelai timp un brbat s aib mai multe soii sau o femeie s
aib mai muli soi(1).
1) Gen. 2:24, Mal. 2:15, Mat. 19:5, 6.

2. Csnicia a fost lsat pentru ajutorul reciproc dintre so i soie(2),


pentru nmulirea rasei umane prin copii legitimi(3) [copiii trebuie s se nasc
n familii organizate conform planului lui Dumnezeu] i pentru prevenirea
necuriei(4) [imoralitii].
2) Gen. 2:18. 3) Gen. 1:28. 4) 1 Cor. 7:2, 9.

3. Cstoria este ngduit tuturor oamenilor care pot s-i dea


consimmntul cu folosirea raiunii(5) [dac sunt lucizi]. Totui, este de datoria
cretinilor s se cstoreasc n Domnul(6). De aceea, cei ce practic adevrata
credin nu se pot cstori cu necredincioii sau cu idolatrii. Cei credincioi nu
pot s se njuge prin cstorie la un jug nepotrivit cu cei care duc o via rea,
nici cu cei ce se in de erezii care sunt condamnate(7) [de ctre Cuvntul lui
Dumnezeu].
5) Evr. 13:4, 1 Tim. 4:3. 6) 1 Cor. 7:39. 7) Neem. 13:25-27.

4. Cstoria nu poate avea loc n domeniul relaiilor de consanguinitate


sau rudenie, aceasta fiind interzis de Cuvnt(8). O astfel de cstorie
incestuoas, care ar avea ca urmare convieuirea celor doi ca so i soie, nu
poate fi legiferat de nici o lege omeneasc i nici de consimmntul celor
implicai(9).
8) Cititorul este trimis la Lev. 18. 9) Marcu 6:18, 1 Cor. 5:1.

46

26. DESPRE BISERIC


1. Biserica universal, care poate fi numit biserica nevzut (cu privire
la lucrarea intern a Duhului i a adevrului harului), const n ntreg numrul
celor alei, care au fost, sunt sau vor fi adunai ntr-unul, n Cristos, capul lor.
Ea este mireasa, trupul i plintatea Celui ce plinete totul n toi(1).
[adic: biserica universal este biserica adevrat a aleilor i trebuie
considerat ca invizibil, deoarece i bisericile cele mai pure pot avea printre
membrii cretini practicani care sunt farnici, greii sau nelai cu privire la
starea lor spiritual. n acelai fel, Domnul are credincioi adevrai n medii
n care este greu de crezut c ar putea exista cretini adevrai. Adevrul
harului se refer la realitatea convertirii.]
1) Evr. 12:23, Col. 1:18, Efes. 1:10, 22, 23; 5:23-32.

2. Toate persoanele din ntreaga lume, care mrturisesc credina


Evangheliei i ascultare de Cristos n condiiile impuse de El, care nu i distrug
mrturia prin erori ce surp temelia credinei sau printr-o trire nesfnt, se
cheam sfini vzui i trebuie considerai ca atare(2). Din astfel de credincioi
trebuie constituite toate adunrile(3) [n msura n care putem asigura acest
lucru].
2) 1 Cor. 1:2, Fapte 11:26. 3) Rom. 1:7, Efes. 1:20-22.

3. Chiar i cele mai pure biserici de sub ceruri sunt supuse [predispuse
s fie afectate de] erorii i impuritii(4). Unele au degenerat att de mult, nct
nu mai pot fi numite biserici ale lui Cristos, ci au ajuns s se numeasc adunarea
Satanei(5). Cu toate acestea, Cristos a avut ntotdeauna i va avea (pn la
sfritul veacului) o mprie n lumea aceasta, compus din cei ce cred n El i
mrturisesc numele Lui(6).
4) Citii 1 Cor. 5 i Apoc. 2, 3. 5) Apoc. 18:2, 2 Tes. 2:11, 12. 6) Mat. 16:18,
Ps. 72:17; 102:28, Apoc. 12:17.

4. Domnul Isus Cristos este Capul Bisericii, n El fiind investit, prin


hotrrea Tatlui, ntr-un mod suprem i suveran, toat puterea [autoritatea]
pentru chemarea [formarea], instituirea, ordinea i guvernarea Bisericii(7).
Papa de la Roma nu poate fi capul Bisericii n nici un sens al cuvntului,
ci el este antihristul, omul nelegiuirii, fiul pierzrii, cel ce se nal pe sine n
Biseric n locul lui Cristos i deasupra a tot ce se numete Dumnezeu(8). Pe el
Domnul l va nimici cu strlucirea venirii Lui.
47

[Acest paragraf din urm este considerat de ctre muli care ader la
aceast Mrturisire ca singura afirmaie discutabil. Nu exist ns divergene
ntre ei n ce privete erezia i ntunericul Bisericii Romano-Catolice, nici cu
privire la faptul, c aceasta fusese o unealt a diavolului de-a lungul secolelor.
Sistemul papal este n mod sigur unul absolut anti-cretin n spiritul, forma i
efectul su. ntrebarea este dac ultimul pap din istorie va fi slujitorul viitorului
Anticrist sau va fi nsui Anticristul? Sau Biserica Romano-Catolic se va dovedi
a fi Anticristul? Omul frdelegii s-ar putea dovedi a fi o persoan sau
chiar o ideologie ateist, dar foarte puin nvtori doresc s fac astzi o
identificare decisiv. Totui, trebuie spus mcar att, c slujba papei de la
Roma se desfoar n puterea anticristului i c fiecare pap n exerciiu
este un om al frdelegii i un fiu al pierzrii care se nal pe sine deasupra
adevratului Cuvnt i a mesajului harului.]
7) Col. 1:18, Mat. 28:18-20, Efes. 4:11, 12. 8) Cititorul este trimis la 2 Tes.
2:1-9.

5. n exersarea autoritii cu care a fost nvestit, Domnul Isus cheam la


El, din lume, prin lucrarea Cuvntului i prin Duhul Su, pe aceia pe care Tatl
I-a dat(9), ca ei s poat tri naintea Lui n toate cile ascultrii, care au fost
prescrise pentru ei n Cuvntul Su(10). Pe aceia pe care i-a chemat, El i
ndeamn s umble mpreun n grupuri [de indivizi] special formate, numite
biserici, pentru edificarea [beneficiu spiritual] reciproc i pentru ndeplinirea
cuvenit a nchinrii publice, pe care El le-a cerut-o n lume [adic: ct timp se
afl pe lume](11).
9) Ioan 10:16; 12:32. 10) Mat. 28:20. 11) Mat. 18:15-20.

6. Membrii acestor biserici sunt numii sfini, pentru c au fost chemai


[personal i individual] de ctre Cristos i pentru c ei manifest [n mod clar]
i evideniaz n mod vizibil ascultarea lor fa de chemarea lui Cristos prin
practica i umblarea lor (12). Aceti sfini, de bunvoie consimt s triasc
mpreun viaa lor de credin conform instruciunilor lui Cristos, druindu-se
pe ei nii Domnului, i druindu-se unii altora, conform voii lui Dumnezeu,
n supunere fi fa de rnduielile [poruncile] Evangheliei(13). [Sfinii
adevrai nu sunt membrii solitari i retrai ai bisericii. Domnul i cauza Lui
ocup n mod sincer locul nti n vieile lor deoarece ei s-au dedicat Lui i
confrailor lor.]
12) Rom. 1:7, 1 Cor. 1:2. 13) Fapte 2:41, 42; 5:13,14, 2 Cor. 9:13.

48

7. Acestor biserici astfel constituite, conform planului Su declarat n


Cuvnt, El le-a dat toat puterea i autoritatea necesar pentru ca s duc la
ndeplinire modelul [sau ordinea] de nchinare i disciplin instituite [organizate
i stabilite] de ctre El pentru vieile lor, mpreun cu poruncile i regulile
pentru folosirea i ndeplinirea potrivit i dreapt a acelei puteri(14).
[Deoarece toat puterea i autoritatea care se cere n orice caz este
dat bisericilor locale, nu exist nici o funcie lsat sinoadelor, conciliilor,
adunrilor generale, supraveghetorilor teritoriali, episcopilor, secretarilor
generali sau vreunui alt tip de autoritate denominaional. Domnul guverneaz
i autorizeaz n mod direct i personal bisericile locale, care sunt autonome,
independente i autoguvernatoare din punct de vedere uman. Acest articol
susine, de asemenea, c Noul Testament ofer un model clar pentru toate
activitile legitime i pentru guvernarea bisericilor Domnului, un fapt neglijat
de foarte muli.]
14) Mat. 18:17-18, 1Cor. 5:4-5; 5:13; 2Cor. 2:6-8.

8. Fiecare biseric particular [o adunare local aparinnd lui Cristos],


adunat i organizat n ntregime [n mod corect] conform gndului lui Cristos,
este format din slujitori i membri. Slujitorii numii de Cristos, chemai i pui
deoparte de biseric, sunt episcopii sau btrnii (prezbiterii) [de fapt una i
aceeai slujb] i diaconii. Acetia trebuie numii pentru administrarea special
[sau exclusiv] a actelor de cult [botezul i Cina Domnului] i pentru ndeplinirea
[sau ducerea la bun sfrit] puterii sau a datoriei [lucrarea de conducere i
lucrri speciale precum nvarea i disciplinarea] cu care El i-a nsrcinat i la
care au fost chemai. Acest model de biseric trebuie continuat pn la sfritul
lumii(15).
15) Fapte 20:17, 28, Filip. 1:1; [1 Tim 3:1-13; Tit 1:5-7; 1 Petru 5:2.]

[Mrturisirea se ine tare de principiul unei conduceri responsabile n


biserica local. O asemenea conducere trebuie s aib susinere ca s
funcioneze i trebuie ascultat pentru a-i putea desfura munca, aa cum o
arat textele despre conductori din Noul Testament, ns nu are voie s fie
stpn peste motenirea lui Dumnezeu. Lucrarea ei include datoria de a
face ca toat adunarea s fie dedicat lucrrilor bisericii. Punctul cheie este
c Mrturisirea nu susine perspectiva congregaional extrem despre
guvernarea bisericii adoptat de baptitii arminieni i generali mai trziu.
Echilibrul biblic i distribuirea deciziei ntre adunarea general a membrilor
i comitetul de conducere al slujitorilor erau vzute clar i practicate n zilele
cnd s-a nscut aceast Mrturisire.]
49

9. ntr-o biseric, modalitatea hotrt de Cristos pentru chemarea unei


persoane, pregtit [calificat] i nzestrat de Duhul Sfnt, la slujba de episcop
sau btrn (prezbiter) este aceea a alegerii prin sufragiul comun al bisericii respective(16). El este pus deoparte n mod solemn prin post i rugciune, prin
punerea minilor de ctre grupul de btrni ai bisericii, dac un astfel de grup
este deja constituit n biserica respectiv(17). Pentru slujba de diacon, alegerea
se face tot prin sufragiu, iar punerea deoparte se face prin rugciune i punerea
minilor(18).
16) Fapte 14:23; [6:1-7.] 17) 1 Tim. 4:14; [5:22.] 18) Fapte 6:3-6.

10. Lucrarea pstorilor este aceea de a se ocupa constant de slujirea lui


Cristos n bisericile Lui, prin lucrarea Cuvntului i n rugciune, n
supravegherea sufletelor credincioilor pentru care ei vor da socoteal naintea
lui Cristos(19). Este de datoria bisericilor pe care ei le slujesc, nu doar s le dea
tot respectul cuvenit, ci i s-i sprijine, oferindu-le o parte din toate bunurile lor
[provizii materiale], n msura posibilitilor lor(20).
Astfel, ei pot avea ntreinerea asigurat [s fie aprovizionai n aa fel
nct s fie eliberai de greuti, dureri i necazuri], fr s fie nevoii s se
implice n aceste treburi lumeti(21). n felul acesta, ei pot s arate ospitalitatea
fa de alii(22). Acest lucru este cerut de nsi legea fireasc, precum i de
porunca direct a Domnului Isus, care a poruncit ca aceia ce propovduiesc
Evanghelia s triasc din Evanghelie(23).
19) Fapte 6:4, Evr. 13:17. 20) 1 Tim. 5:17, 18, Gal. 6:6, 7. 21) 2 Tim. 2:4.
22) 1 Tim. 3:2. 23) 1 Cor. 9:6-14.

11. Cu toate c este de datoria pstorilor sau a prezbiterilor fiecrei biserici


s se ndeletniceasc cu propovduirea insistent a Cuvntului, n virtutea poziiei
lor, totui lucrarea de propovduire a Cuvntului nu este numai datoria lor. i
alii pot s ndeplineasc aceast lucrare, dac sunt chemai i nzestrai de Duhul
Sfnt pentru aceasta i aprobai i chemai de biseric(24).
24) Fapte 11:19-21, 1 Pet. 4:10, 11.

12. Toi credincioii sunt nevoii [obligai] s se uneasc n biserici


particulare, cnd i unde au aceast posibilitate; ei se bucur de privilegiile
bisericii pentru toi cei admii, dar totodat se supun voit disciplinei [mustrrilor]
i conducerii acesteia, conform rnduielii lui Cristos(25).
25) 1 Tes. 5:14, 2 Tes. 3:6, 14,15.

50

13. Nici un membru al bisericii, fa de care un alt membru a pctuit, nu


trebuie, dup ce a fcut ceea ce i spune Cuvntul, s deranjeze ordinea n biseric
sau s se retrag de la frecventarea bisericii sau de la participarea la actele de
cult [botezul i Cina Domnului] n urma vreunei ofensri de acest gen [sentiment de suprare]. El trebuie, bazndu-se pe Cristos, s atepte rezultatul
hotrrii pe care biserica trebuie s o ia(26). [Ei trebuie s relateze chestiunea
slujitorilor rnduii de Cristos pentru implementarea disciplinei bisericii.]
26) Mat. 18:15-17, Efes. 4:2,3.

14. Fiecare biseric i toi membrii ei, trebuie s se roage n mod continuu
pentru binele i progresul tuturor bisericilor lui Cristos(27), din orice loc. Cu
orice ocazie, ei trebuie s contribuie la naintarea ei, fiecare [asemenea
credincioilor intinerani la care se face referire n pasajele doveditoare] n
limitele locului i chemrii lor [probabil o referin la cercurile lor de
comerciani sau oameni de afaceri], n exersarea darurilor i a harurilor lor
[calitile lor spirituale].
De aici urmeaz n mod clar c atunci cnd sunt plantate biserici, prin
buntatea lui Dumnezeu, ele trebuie s aib prtie pentru a promova pacea,
creterea dragostei i zidirea reciproc n timp ce se bucur de ocazia de a face
aceste lucruri spre beneficiul lor [beneficiu spiritual] (28).
27) Efes. 6:18, Ps. 122:6. 28) 3 Ioan 8-10, Rom. 16:1, 2.

15. Cnd apar dificulti sau diferene, fie de natur doctrinar sau
administrativ [guvernarea bisericii sau metode], n care sunt implicate una
sau mai multe biserici, i care afecteaz pacea, unitatea i zidirea lor, precum i
atunci cnd unul sau mai muli membri ai unei biserici sunt afectai din cauza
vreunei acuzaii aduse asupra lor i neconforme adevrului sau strii de fapt,
este potrivit cu gndul lui Cristos ca mai multe biserici, care au prtie reciproc,
[bisericile care mprtesc aceleai doctrine], prin reprezentanii lor, s se
ntlneasc pentru consftuire i s ofere sfatul lor n problema n cauz, care s
fie adus la cunotina tuturor bisericilor implicate(29).
Cu toate acestea, adunarea reprezentanilor nu este mputernicit cu nici
o aa-numit putere bisericeasc, nici cu vreo jurisdicie asupra vreunei biserici
n parte, prin care s exercite cenzur, asupra vreunei biserici sau asupra unor
membri. Adunarea nu poate impune hotrrea [concluziile sau soluiile] ei
bisericilor sau slujitorilor acestora(30).
29) Fapte 15:2-6, 22-25. 30) 2 Cor. 1:24, 1 Ioan 4:1.

51

27. DESPRE COMUNIUNEA SFINILOR


[mprtirea sfinilor]
1. Toi sfinii care sunt unii cu Isus Cristos, Capul lor, prin Duhul Lui i
prin credin, chiar dac nu sunt una i aceeai persoan cu El, au prtie n
harurile, suferinele, moartea, nvierea i gloria Lui(1). [Ei obin i se bucur
de beneficiile reale i eterne ale tuturor acestora].
Prin faptul c sunt unii unii cu alii n dragoste, ei au prtie [sunt prtai]
n darurile i harurile fiecruia(2). Ei trebuie s ndeplineasc aceste slujbe
publice sau private [slujbele nirate n pasajele doveditoare], ntr-un mod
ordonat i astfel s contribuie la binele reciproc al omului dinuntru i din afar
[spiritual i fizic](3).
[ordonat face aici referire la oamenii care triau n neornduial,
pomenii n 1 Tes. 5,14. Totul trebuie fcut n contextul unei prtii reglementate
n mod adecvat.]
1) 1 Ioan 1:3, Ioan 1:16, Filip. 3:10, Rom. 6:5, 6. 2) Efes. 4:15, 16, 1 Cor.
12:7; 3:21-23. 3) 1 Tes. 5:11, 14, Rom. 1:12, 1 Ioan 3:17, 18, Gal. 6:10.

2. n urma preteniei de a fi sfini [c aparin de Cristos i mpria


Lui], ei trebuie [sunt dedicai] s menin o prtie i convieuire sfnt n
nchinarea naintea lui Dumnezeu i n ndeplinirea slujbelor menite s duc la
zidirea [beneficiul spiritual] sufleteasc reciproc(4). Ei trebuie s-i poarte
sarcinile [s aline durerile, necazul sau frica] unii altora, conform posibilitilor
i necesitilor lor(5).
Aceast comuniune dup regula Evangheliei se extinde n mod special la
relaiile lor, fie la cele de familie(6), fie la cele din biseric(7), ns, dup cum
Dumnezeu deschide anumite oportuniti, comuniunea trebuie extins la ntreaga
familie a credincioilor, la toi cei ce cheam numele Domnului Isus Cristos,
din orice loc. Totui, aceast comuniune a unora cu alii, n calitate de sfini, nu
poate anula sau nesocoti titlul sau proprietatea cuiva n bunuri sau posesiuni(8).
4) Evr. 10:24, 25; 3:12, 13. 5) Fapte 11:29, 30. 6) Efes. 6:4. 7) 1 Cor. 12:1427. 8) Fapte 5:4, Efes. 4:28.

28. DESPRE BOTEZ I CINA DOMNULUI


1. Botezul i Cina Domnului sunt acte de cult instituite pozitiv i n
suveranitate, hotrte de Domnul Isus, singurul dttor al legii. Aceste acte de
52

cult trebuie continuate n Biserica Lui pn la sfritul lumii(1). [Pozitiv


nseamn aici c aceste acte de cult se gsesc nu doar implicit n Scriptur, ci
n mod hotrt, poruncite n mod pozitiv. El sunt stabilite n mod explicit de
ctre Cristos.]
1) Mat. 28:19, 20, 1 Cor. 11:26.

2. Aceste acte de cult sfinte pot fi administrate doar de cei calificai i


chemai la aceasta, potrivit cu nsrcinarea lui Cristos(2).
2) Mat. 28:19, 1 Cor. 4:1.

29. DESPRE BOTEZ


1. Botezul este un act de cult nou-testamental, hotrt de Isus Cristos,
care, pentru cei ce se boteaz, este un semn al prtiei cu El, n moartea i
nvierea Lui. De asemenea, botezul este un semn al altoirii n El(1), al iertrii
pcatelor(2), al renunrii la viaa proprie pentru Dumnezeu, prin Isus Cristos,
pentru a tri i umbla ntr-o via nou(3).
1) Rom. 6:3-5, Col. 2:12, Gal. 3:27. 2) Marcu 1:4, Fapte 22:16.

3) Rom. 6:4

2. Singurii candidai potrivii [legitimi sau adecvai] pentru acest act de


cult sunt aceia care dovedesc pocin fa de Dumnezeu, credin n i ascultare
de Domnul nostru Isus(4).
4) Marcu 16:16, Fapte 8:36, 37; 2:41; 8:12; 18:8.

3. Elementul vizibil folosit pentru acest act este apa, n care candidatul
este botezat, n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt(5).
5) Mat. 28:19, 20, Fapte 8:38.

4. Imersiunea cufundarea persoanei n ap este necesar [esenial]


pentru administrarea corect [legitim sau adecvat] a acestui act(6).
6) Mat. 3:16, Ioan 3:23.

30. DESPRE CINA DOMNULUI


1. Cina Domnului Isus a fost instituit de El n noaptea n care a fost
vndut, pentru a fi comemorat n bisericile Lui pn la sfritul lumii, spre
53

pomenirea Lui din veac n veac. Ea prezint jertfirea Sa proprie n moartea


Lui(1), confirmarea pentru cei credincioi a credinei n toate beneficiile morii
Sale, hrnirea lor spiritual i creterea n El, precum i implicarea lor n toate
activitile cu care ei i sunt datori. Cina trebuie s fie o legtur i o pecete a
prtiei lor cu El i a unora cu alii(2).
1) 1 Cor. 11:23-26. 2) 1 Cor. 10:16-21.

2. n acest act de cult, Cristos nu este jertfit Tatlui i nici nu se aduce


vreo alt jertf pentru cei vii sau mori, ci doar se comemoreaz acea jertf a
Lui de pe cruce, adus o dat pentru totdeauna(3). Ea este un prinos spiritual al
tuturor laudelor posibile aduse lui Dumnezeu pentru aceast jertf(4).
Astfel, jertfa adus de preoi [romano-catolici], aa-numita mes, este
cea mai mare urciune [att spiritual, ct i fizic] i ofens adus jertfei de Sine
a lui Cristos, care a fost i rmne singura jertf pentru mpciuirea [ispirea]
tuturor pcatelor celor alei.
3) Evr. 9:25-28. 4) 1 Cor. 11:24, Mat. 26:26, 27.

3. Pentru acest act, Domnul Isus a stabilit ca slujitorii Lui s se roage i


s binecuvnteze elementele, pinea i vinul, i prin aceasta s le pun deoparte,
deosebindu-le de folosina lor obinuit. Ei trebuie s ia pinea i s o frng,
apoi s ia paharul i s mpart ambele elemente ntre ei i la toi participanii,
mprtindu-se i pe ei nii(5) [n acelai timp].
5) 1 Cor. 11:23-26 etc.

4. Cei care refuz s dea paharul oamenilor, cei care se nchin


elementelor, care le nal i le poart ca pe un lucru de adorat, pstrndu-le
pentru aa-numita folosin religioas, acioneaz contra naturii [i sensului
adevrat al] acestui act i a modului n care a fost instituit de Cristos(6).
6) Mat. 26:26-28; 15:9, Exod 20:4, 5.

5. Elementele vizibile folosite n acest act de cult, puse deoparte pentru


folosirea lor corect aa cum a rnduit Cristos, l zugrvesc att de fidel pe Isus
cel rstignit, nct, n termeni figurativi, pentru descrierea lor sunt folosii deseori
termenii proprii, i anume trupul i sngele lui Cristos(7). Cu toate acestea [n
timp ce termeni de acest gen pot fi folosii n mod corect pentru elemente], n
esena i natura lor, elementele rmn cu adevrat doar pine i vin, ele pstrndui starea lor de dinainte(8).
7) 1 Cor. 11:27. 8) 1 Cor. 11:26-28.

54

6. Doctrina care susine c prin aciunea de consacrare a preotului, are


loc o transformare a esenei pinii i vinului n esena trupului i sngelui lui
Cristos, aa numita transsubstaniere, este n contradicie nu doar cu Scriptura(9),
ci i cu bunul sim i cu raiunea. Ea rstoarn natura acestui act i a fost i
continu s fie cauza multor superstiii i, n adevr, a unor idolatrii ordinare(10)
[o nchinare vdit repulsiv a imaginii unei diviniti, care este interzis i
condamnat de Domnul].
9) Fapte 3:21, Luca 24:6, 39. 10) 1 Cor. 11:24, 25.

7. Cei ce sunt vrednici s ia parte la acest act, mprtindu-se din


elementele vizibile fac, n mod real acelai lucru i luntric prin credin. Ei
primesc i se hrnesc cu Cristos cel rstignit, nu n carne sau corporal [ei nu
primesc carnea uman real], ci spiritual, mpreun cu toate beneficiile aduse
de moartea Lui. n acest act, pentru credina celor credincioi care iau parte la
actul de mprtire, trupul i sngele lui Cristos nu sunt prezente corporal [ca
trupul material] sau carnal [fiind carne fizic], ci spiritual. De asemenea, ele
sunt la fel de reale dup cum elementele nsei sunt reale pentru simurile
exterioare ale celor ce particip(11).
11) 1 Cor. 10:16; 11:23-26.

8. ntruct toi oamenii netiutori i neevlavioi nu sunt capabili s aib


comuniune cu Cristos, nu sunt nici vrednici de masa Domnului. Ei nu pot, fr
a comite un pcat grozav mpotriva Lui, s ia parte i s fie admii la aceste
taine(12), att timp ct rmn n aceast stare. Cci, oricine se va mprti ntrun mod nevrednic, se va face vinovat de trupul i sngele Domnului i i
mnnc i bea osnda lui nsui(13).
12) 2 Cor. 6:14, 15. 13) 1 Cor. 11:29, Mat. 7:6.

31. DESPRE CONDIIA OMULUI DUP


MOARTE I NVIEREA DIN MORI
1. Dup moarte, trupurile oamenilor se ntorc n pmnt i putrezesc [se
descompun](1), dar sufletele lor, care nu mor, nici nu adorm [nu devin
incontiente], avnd subzisten nemuritoare [mijloace de existen], se ntorc
imediat la Dumnezeu, care le-a dat(2).
Sufletele celor drepi devin perfecte n sfinenie i sunt primite n paradis,
unde sunt mpreun cu Cristos. Acestea vd faa lui Dumnezeu n lumin i
55

slav i ateapt rscumprarea deplin a trupurilor lor(3).


Sufletele celor ri sunt aruncate n iad, unde rmn n chinuri i ntuneric
total, fiind pstrate pentru judecata din ziua cea mare(4). Scriptura nu cunoate
alt loc [sau stare] dect acestea dou pentru sufletele care au fost desprite de
trupul lor.
1) Gen. 3:19, Fapte 13:36. 2) Ecl. 12:7. 3) Luca 23:43, 2 Cor. 5:1, 6-8, Filip.
1:23, Evr. 12:23. 4) Iuda 6, 7, 1 Pet. 3:19, Luca 16:23, 24.

2. n ziua cea din urm, acei sfini care vor mai fi n via nu vor adormi
[nu vor muri], ci vor fi transformai(5), i toi cei care au murit nainte vor nvia
n trupurile lor, i nu n altele(6). Aceste trupuri vor avea caliti diferite i vor
fi unite cu sufletele lor pentru eternitate(7).
5) 1 Cor. 15:51, 52, 1 Tes. 4:17. 6) Iov 19:26, 27. 7) 1 Cor. 15:42, 43.

3. Trupurile celor nedrepi, prin puterea lui Cristos, vor nvia pentru
necinstire. Trupurile celor drepi, prin Duhul Su, vor nvia pentru cinstire i
vor fi fcute asemenea [transformate, refcute, adaptate la, fcute similare cu]
trupului slavei Lui(8).
8) Fapte 24:15, Ioan 5:28, 29, Filip. 3:21.

32. DESPRE JUDECATA DE APOI


1. Dumnezeu a pregtit o zi n care va judeca lumea cu dreptate prin Isus
Cristos(1). Tatl I-a dat Lui toat puterea i judecata [toat autoritatea
judectoreasc]. n ziua aceea vor fi judecai nu doar ngerii care au czut(2),
ci i toate persoanele care au trit pe pmnt. Acestea vor aprea naintea
scaunului de judecat al lui Cristos ca s dea socoteal de toate gndurile,
cuvintele i faptele lor i ca s primeasc rsplata [judecata] pentru ceea ce au
fcut n trup, fie bine fie ru(3).
1) Fapte17:31, Ioan 5:22, 27. 2) 1 Cor. 6:3, Iuda 6. 3) 2 Cor. 5:10, Ecl. 12:14,
Mat. 12:36, Rom. 14:10, 12, Mat. 25:32-46.

2. Scopul pentru care Dumnezeu a pregtit aceast zi este acela de a-i


manifesta slava ndurrii Sale [aa cum se vede ea] n mntuirea venic a
celor alei, precum i slava dreptii Sale n condamnarea venic a celor respini
[ neacceptai i condamnai], a celor ri i neasculttori(4). Atunci cei drepi
vor merge n viaa venic i vor primi plintatea bucuriei i slavei, mpreun
cu recompensa venic, n prezena Domnului. Cei nedrepi, care nu l cunosc
56

pe Dumnezeu i nu ascult de Evanghelia lui Isus Cristos, vor fi aruncai n


chinul cel venic(5), vor fi pedepsii cu ndeprtare venic din prezena
Domnului i de la slava puterii Lui(6).
4) Rom. 9:22, 23. 5) Mat. 25:21, 34, 2 Tim. 4:8. 6) Mat. 25:46, Marcu 9:48, 2
Tes. 1:7-10.

3. Dup cum Cristos vrea s fim pe deplin convini de venirea acelei


zile, att pentru ca oamenii s se fereasc de pcat(7), ct i pentru mngierea
mai mare a celor evlavioi n necazurile lor(8), tot aa El nu a fcut cunoscut
oamenilor care anume va fi ziua aceea, ca astfel ei s nu se bizuie pe o siguran
fireasc [automulumire pctoas], ci s vegheze totdeauna, ntruct nu tiu
ziua i nici ceasul n care va veni Domnul(9) i pentru ca oamenii [credincioii]
s fie influenai n aa fel nct s spun totdeauna: VINO, DOAMNE ISUSE,
VINO CURND!(10) AMIN.
7) 2 Cor. 5:10, 11. 8) 2 Tes. 1:5-7. 9) Marcu 13:35-37, Luca 12:35-40. 10)
Apoc. 22:20.

57