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DELGADO

HONORlO

Contribuciones

a la Psicologa y a la
Psicopateloga

PERI

PSYCHES

EDICIONES
LIMA -

PERU

,.

..

~
. Impreso en el Per, 1~62

'ste libro o parte de l no podr ser reproducido en cualquier forma


sin el permiso escrito del autor.
Distribucin exclusiva:
LIBRERIA GARCILASO
Jirn de la Unin 1083
LIMA - PERU
"' .
t

NOTA

. l

PRELIMINAR

De la obra multifactica de Honorio Delgado sobresalen


sus contribuciones a lo: Psicologa y a la Psicopatotoqia, dis
ciplinas en las que gravitan no slo su ocupacin cientfica
preferente =cuurenta y cinco aos de dedicacin ejemplar
e incesante: si no la totalidad de su . . personalidad slida. de
humanista, investigador cientfico, educador y mdico. Se
ra imposible reunir en un solo volumen la totalidad de la
obrq_ psicolgica y psicopatolgica de Delgado que cuenta
con cerca de trescientos trabajos. Por ello los editores han
considerado oportuno publicar un libro que bajo el ttulo
"Contribuciones a la Psicoloqia y a la Psicopaioloqio", resu
ma lo esencial de una manera orgnica y representativa.
Honorio Delgado, a diferencia de quienes quieren com
prender el psiquismo y las f armas normales y superiores de
la vida anmica, bajo la luz de los conceptos extrados de la
anomala y la perversin, utiliza el mtodo de preceder al
estudio de los fenmenos psicopatolgicos, la referencia de
una descripcin de !a estructura correspondiente del psiquis
mo normal.
El presente libro trata de esa conexin estructural que
lleva d las manif esiaciones de la vida psquica normal a! sus
correlativas desviaciones anormales, tanto en el campo de la
vida instintiva, af ectioa, volitiva e intelectual cuanto en el
conjunto de la personalidad nornull y anormal;
El libro se enriquece por la trascripcin documental de
historias clnicas ilustrativas, cuyo inter~ desborda la preo

.... j : ~

,.

En Torno al Alma Ajena

El terna de la persona preocupa de manera principal


a los hombres de hoy. El inmenso despliegue de, la psicologa
en el curso del presente siglo, con el creciente realce de 'la
- caracterologa, as corno el auge de la antropologa filosfica y del existencialismo, son sntomas significativos de tal
- preocupacin en el campo de la filosofa.
Entre los factores que pueden invocarse para explicar
el hecho parece ser importante la condicin de desamparo
en que ha cado el hombre con la desubstanciacin de la vjda transitiva anexa a la .ideologa del progreso. Conmovida
la fe en un orden trascendental por obra de las generalizaciones desmesuradas - del saber cientfico, y frustradas Ias
.promesas de la tcnica acerca de un orden terrenal satisfactorio, el espritu humano vuelve sobre s mismo. Busca en
su propio seno la seguridad que le niegan la civilizacin y el
dominio de la naturaleza.
En la historia de la ideas, el ingreso pleno de la persona
en la arena filosfica se debe al idealismo alemn. Fichte coloca el yo en el centro de todo lo existente, como sujeto espiritual vivo, como espontaneidad primaria y accin creadora, como sustentculo de los fenmenos de la conciencia en
general y entidad de la cual deriva la conciencia de s. Superando la concepcin kantiana de la dualidad natural-ra;
cional de la persona humana, que no deja lugar a la peculiaridad individual, Fichte sostiene que en todos los impul-
sos naturales, en los que la razn est ligada an, se halla

Honorio Delgado

el impulso primordial del yo, y que el verdadero mundo ~s


un mundo de individuos. "No hay obrar sino en forma Individua!". "Yo soy aquello que me. hago", por tanto, ser libre,
.que lucha interiormente y tiende a concebir posibilidades, a
realizar proyectos y planes, a plasmarse a s mismo.
En el presente ensayo no intentamos analizar el proceso
histrico que as comienza, sino considerar de manera general algunos aspectos de la persona ajena, de su peculiaridad y de su vida.
Todo hombre, por disposicin de su naturaleza, enfrenta
a los dems de modo que forma idea de lo que le- interesa saber acerca de sus particularidades. Este conocimiento, ms
.o menos ingenuo, ms o menos crtico, que se produce desde
el primer encuentro, se organiza principalmente 'Gil relacin
con los fines que el sujeto persigue respecto a las otras per_
sonas. Pero, adems, se ejercita allende las necesidades circunstanciales, en parte obedeciendo a sentimientos- y tendencias de aprehensin de lo significativo para la propia vida,
en parte siguiendo impulsos ms desinteresados y objetivos,
entre los cuales entra en juego la simple curiosidad. Puede
surgir incluso de disposiciones ~enerosas, como la simpata
y la admiracin, que en cierto modo garantizan la amplitud
.del intento. No se trata, pues. de una intencionalidad puramente vital, de instinto-senderezados a la defensa o la lucha,
como postula el persouaj e de Mateo Alemn al afirmar que
"todos vivimos en asechanza, ios unos de los otros, como el
gato para el ratn".
Esta forma espontnea
del conocimiento de~ los. otros est sujeta a la ilusin y al engao en medida mayor quz la
forma reflexiva. En lo que respecta al observador, el discernimiento falla sobre todo por el egocentrismode la estimativa y por el influjo ele la fama, buena o mala, que - precede
a la relacin. directa con d sujeto observado. Y en lo que atae a ste, aparte - la innata propensin del hombre a exhibir
slo los mejores aspectos de su ser, interviene siempre una
- circunstancia psicolgica fundamental: .en cada situacin la
persona no se muestra sino parcialmente y ,en forma muy
0

En Torno at Alma Ajena


determinada. No es, como sostienen algunos ilustres analstas del alma humana, que haya en cada uno de nosotros infinidad de persnulas diferentes, sino que la adecuacin funcional de nuestra vida de relacin nos obliga en cada momento y ante cada interlocutor a poner en accin lo espec. ficamente pertinente a la coyuntura.
El margen de error en la apreciacin corriente de lo distintivo de las personas vara con respecto a incontables factores, entre los cuales son notorios, en igualdad de condiciones nativas. y de cultura, la edad y el sexo.
Acerca de la ' edad, eri la niez es tpica la tendencia a
juzgar .a los individuos de acuerdo con su funcin, mirand'o
ms a lo que deben o deberan ser que a lo que son en realidad; en la juventud domina la propensin a sobrevalorar,
positiva o negativamente, los aspectos ms impresionantes ;
en la edad media de la vida los problemas del momento y
las pasiones. enturbian la visin del conjunto; en la senectud
falta Ja lozana para la percepcin de los matices, lo que
lleva a esquematizar la imagen del ser ajeno. No hay duda que
la madurez es la edad de oro para percatarse de la riqueza
y la peculiaridad de las personas, por influjo de doble inclinacin: al anlisis crtico de la realidad fugitiva y al examen
panormico de la experiencia.
En lo tocante a los sexos, el femenino aventaja al masculino en el acierto de la impresin sinttica de lo que son
capaces los individuos, particularmente en materia de cuali. dades morales. Es un hecho verificado por muchos. matrimonios que despus de aos de trato con terceras personas se
confirma ms a menudo la conviccin de la mujer que la del
-hombre, Si bien es cierto que en la consideracin del aspee. to intelectual de -Ios individuos, el hombre acierta ms y de
inmediato.
El conocimiento metdico de las personas supone una
formacin cientfica especial, tanto para el escrutinio del
individuo cuanto para la compulsa de .la informacin indirecta acerca del mismo. Gracias a eila S rene, verifica, coteja
y enjuicia los datos y testimonios, a la vez con' Imparciali-

Honorio Delgado

dad y con amor, tratando.de precisar la significacin real de


los hechos. El investigador de almas reflexivo se cuida de no
violentar con sus mtodos o con ideas preconcebidas la fil- ,
grana de la vida cuyas manifestaciones concretas aquilata.
Se afana en seguir con la imaginacin los posibles caminos
interiores del t, interrogando cautamente en una y otra direccin, en un proceso que avanza gradualmente de las verificaciones empricas a las suposiciones plausibles, hasta
llegar a formarse una representacin completa de la persona, de esa determinada persona. La empresa no se corona
cumplidamente si a la competencia psicolgica no va aparejada una cierta delicadeza de espritu, respetuosa de la singularida d y la majestad del ser del hombre.
La capacidad innata es decisiva para acertar lo ms po-
sible en materia tan espinosa. El saber y la tcnica la ayudan
en mucho, pero nunca la reemplazan. Como todos los dones
naturales, el de calar almas es susceptible de perfeccin, no
slo con las luces de la ciencia y la experiencia, sino con
la habilidad de la ejercitacin y del arte. Por eso es menester
adquirir un considerable arsenal de informacin en el contacto activo y alerta con gente interesante de las condiciones
y los caracteres ms diversos.

Pero todo eso no siempre basta. Suele ser esencial para


profundizar en el conocimiento de una persona cierta afini,
dad de vocacin. Esto lo ilustra de manera impresionante
el caso de Csar, cuya figura, casi sobrehumana, slo despus
de dos milenios es comprendida primorosamente por un historiador genial, penetrado de vocacin poltica hasta la raz
de su ser. Nos referimos a Mommsen, cuya identificacin con
las necesidades de. su propia patria y su dominio de la esencia histrica de Roma le permitieron ver al emperador por
excelencia a una luz ms real que nadie.
. La profundidad de nuestro conocimiento de un hombre
depende en gran parte de la amplitud de la observacin y de la
informacin concernientes, La presencia momentnea, la actuacin en el ambiente -propio y la continuidad de la vida
son como el punto, el crculo y el cono de la geometra del

En Torno al' Alma Ajena

alma en accin. As consideraremos las lneas generales de


la manifestacin de la persona en la entrevista, en la fami.
liaridad y en el devenir histrico.
La entrevista, por breve que sea, da oportunidad al observador para percatarse de circunstancias que le permitan
descubrir algunos aspectos de fa realidad personal. Este escrutinio se funda en la posible revelacin del agente en sus
actos, lo cual no quiere decir que el modo de ser del sujeto
se franquee al observador en una operacin elemental y simple. Por el contrario, se trata de un proceso a la vez total y
complejo. Lo primero porque corresponde a actos de aprehensin fisonmica, en el ms amplio sentido del trmino,
actos que entraan el reconocimiento instintivo de la expresin global por la impresin global. Se llega as a la actividad interna de quien se exterioriza a travs de la exteriorizacin. Ciertamente que, analizando, se determinan actitudes, gestos, palabras, acciones, que son' de la persona pero que
no son la persona. Mas el quid de la aprehensin fisonmica,
cuando es certera, est en alcanzar la actualidad viva de la
persona en su manifestacin expresiva.
En lo que atae a la naturaleza compleja del proceso que
discutimos, hay que distinguir dos polaridades: la del fenmeno individual y la de la relacin interindividual. El
primero, individual slo en cierto modo, es un fenmeno en
el sentido ms relevante del concepto, que Heidegger define en
toda su hondura, oponindolo al concepto vulgar: "Es manifiesto algo que precisamente no se muestra de inmediato
y las ms veces, algo que, en contraste con lo que se muestra
de inmediato y las ms veces, est oculto, pero al mismo
tiempo es algo que pertenece de una manera esencial a lo
que se muestra de inmediato y_ las ms veces, precisamente
d:e tal manera que constituye su. sentido y su fundamento".
De tan exacta definicin resulta claro que la fenomenologa propia del hecho psicolgico. corr-ente-estados de conciencia, actividades, funciones-> se ejercita ms con la mira
puesta en prender viva y deslindar la manifestacin anmca, que con el propsito de descubrir el sentido y el funda..:

Hotiorio Delgado

mento de la misma. En cambio, la fenomenologa correspondiente al estudio de la persona se endereza a desentraar ese
sentido y ese fundamento, tomando la manifestacin como indicio y producto. Adems, hay otra . diferencia: mientras que
la fenomenologa del primer tipo tiene por fin multiplicar
los datos psicolgicos en momentos independientes, la del segundo. tipo se orienta a la bsqueda de la unidad anterior a
los datos y a los momentos, clave de la peculiaridad arquitectnica del ser personal,
La complejidad de la relacin nterindividual, inherente a la entrevista, dimana de la situcin del sujeto escrutado.
No es la de un objeto que se sita pasivamente en el campo
de observacin, sino la de un mundo original de. actividad
espontnea y reactiva. en Ia que surgen disposiciones e intenciones en consonancia y sutil trabazn con las incitaciones
procedentes del mundo similar del observador. La situacin
de la entrevista comienza informe o ceida a un motivo que
apenas atae a la intimidad del sujeto; pero, poco a poco, o
de pronto, cobra determinacin, estructura y desarrollo, movindose la intencionalidad en direcciones que cambian por
instantes, hasta que llega a su trmino el coloquio.
En cierto modo es una palestra. en la cual cada individuo
se produce segn lo manifiesto en el otro, segn lo que persigue y lo que logra en el conocimiento del otro, y segn, en
fin, lo que presume que el otro presume. La trascendencia de
los incidentes del complejo darse, recibir y hurtarse, y hasta
la misma significacin del enf'rontamiento de las intenciones.
y resistencias no son necesariamente percibidas por los suj etos; a veces lo son con extrema agudeza por una o por ambas.
partes; pero de ordinario las situaciones transcurren con una
conciencia apenas vigilante, incluso respecto a
frutos inmediatos del conocimiento personal logrado. Sin embargo, una,
cosa es cierta en estas diversas eventualidades: que cualquierentrevista, .excepto fa trivial, tiene como resultado la formacin, la confirmacin o el enriquecimiento de la imagen que:
un hombre concibe de otro hombre.
.

los

En Torno, af Alma Ajena

Ambito de informacin mayor que la entrevista en la fa.


miliaridad. La actuacin del sujeto en el ambiente propio o
que se constituye eventualmente es asunto cuya consideracin
ampla y precisa el conocimiento. del alma ajena. Nicola1
Hartmann ha llamado la atencin acerca de su significado
para fundamentar la personalidad como categora real. Lo denomina "crculo de vida de la persona". y lo reconoce constitudo por los actos trascendentes con los que la persona supera la interioridad de su conciencia en una relacin viva
con un trozo del mundo, del cual a la vez que se aduea, a l
'
.
se entrega. Este arraigo comienza en las cosas inanimadas y
se extiende a todo el ambiente de la vida cotidiana, en el cual
las otras personas son lo principal, pues con ellas la relacin
es recproca de manera activa. Los crculos de vida se cruzan,
se fusionan, producen conjuntos de orden superior: de la amistad, del amor, de la familia, de la profesin, de las aspiraciones y hasta de la lucha.
No nos interesa aqu seguir a Hartmann en su exposicin
de los hilos y estructuras espirituales vinculadores de la persona a las personas. Pues lo pertinente a nuestro asunto no
son las influencias recprocas en la vida de relacin, sino la
manera distintiva como cada cual es objeto de influeucia en
la perenne objetivacin social de la intencionalidad Indvidual, a fin de distinguir el ser obj etivante de la figura objetivada.
Con la perspectiva de la socioesfera de una persona se
ampla, se matiza, se condena y se completa lo verificado PU
entrevistas bipersonales aisladas. La observacin directa y
las referencias acerca del sujeto en el comercio con los dems proyectan nueva luz sobre su idiosincrasia, ya que cada
individuo manifiesta aspectos muy .distintos segn los interlocutores y las situaciones, siendo frecuente el caso que un
observador-interlocutor, por alguna circunstancia, provoque
reacciones que no sean las ms apropiadas para poner de
manifiesto lo genuino de una persona, por numerosas que
sean las entrevistas exclusivas.
Entre las muchas direcciones en que se encamina el conocimiento de los dems podemos sealar tres principales,

8,

Honorio Delgado

que tienen por objeto aprehender, respectivamente, la fisonoma anmica del sujeto frente al conjunto de su crculo de
vida, sus peculiaridades en relacin con cada una de las configuraciones en que se diferencia el crculo, y el modo de ser
que revela ante las personas ms relevantes de su trabajo.
As es posible ahondar, primero, en la amplitud, la calidad,
el modo y la integracin de la persona considerada panormicamente; segundo, en lo que es propio de su ser frente a rdenes determinados de valores y de situaciones especiales; y,
por ltimo, en lo que atae a la suprema manifestacin de la
estimativa personal concreta, reveladora por excelencia del
fuste propio.
La existencia nos pone de continuo en condicin de adquirir impresiones acerca de nuestros semejantes, incluso en
las esferas ms circunscritas de la accin, como, por ejemplo,
el deporte o la vida acadmica, y con mayor razn en aquellas a las cuales consagramos pref eren temen te nuestros afanes, como la profesin o el amor. Hasta sin quererlo acabamos por concebir una imagen ms o menos substancial de
cada uno de nuestros compaeros, clientes o allegados. As
su ser. se nos hace transparente en mayor o menor grado en
lo. que respecta al sistema concreto de los mviles de su comportamiento, a la calidad y fuerza de sus pasiones, a su visin de la vida y de los hombres, a los puntos dbiles y fuerde. su moral.
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.prspicacia del observador revela sus quilates partctrlarmente al apreciar la autenticidad de las manifestaciones
personales en la compleja relacin de' las propensiones y el
demin;o de las. mismas, y 'al distinguir los actos que corresponden al. ser real respecto a los que le sirven como instrumentos para el logro de los fines o el disimulo de las flaquezas .: El conocimiento es entonces a fondo si desentraa el
sentido de las. contradicciones, a menudo desconcertantes.
Con eso se tiene tal vez -el secreto del estilo propio de la persona o por lo menos el sentido de su accin en general. La
piedra -de toque de la justeza del discernmento en esta materia es la prediccin de lo que har o no har fulano en

En Torno al Alma Ajena


1

.circunstancias extraordinarias, las que ponen a prueba lo


.ms consistente y original de la substancia propia.
El mximo mbito para. el conocimiento de la persona es
.el curso total de su vida. Na die puede abarcarlo con slo los
datos de la observacin directa. Pero, en todo caso, esta es
110 slo la fu ente ms preciosa, sino el nico acceso para el
contacto realmente vivo, susceptible de dar. vislumbres aeer.ca del misterio de la mismidad de una persona. Toda otra
referencia, sea la que ofrece el propio sujeto en sus escritos
y en sus obras -incluso en su autobiografa-, sea la debida
.a testigos, es materia ms cuestionable, dato refractado. Ciertament:~ que 1a penetracin de una existencia no depende s.lo de la proximidad del observador, sino de la calidad de ste. Por/ eso las mejores biografas no siempre son escritas por
los autores que trataron al biografiado. A pesar de todo, la
impresin de la presencia es un elemento primario, un fen.meno original, cuya maravilla nada substituye, y sin el cual
resulta de segundo orden el conocimiento, por equivocados
que sean los juicios que se formen acerca de l. No hay duda de que con Mommsen comprendemos mejor a Csar, pero
es innegable que Bruto o Cicern conocieron lo inefable de su
presencia tangible, actuante, generadora y mgica, que nin gn historiador es capaz de resucitar.
En la continuidad de su vida la persona nos revela el desenvolvmento, ora dramtico, ora vicisitudinario, de su devenir particular con la concatenacin de sus actos, en los que
cada vez s-e realiza a s misma en el sentido de expresar tanto su. idiosincrasia
cuanto
las posibilidades creadoras de su li-..,,
.
.
bertad, influyendo en el curso de los acontecimientos y en el 1
de la configuracin de su mundo interior. Frente a los ac,on:':
tecimientos y tambin frente a su mundo privado madura :y.'';
crece su experiencia a la par que, secundariamente, se estructura su modo de ser, ora sometindose a las resistencias, exgencias y limitaciones de lo nuevo, ora sometindolas al imperio del propio porte.
El conocimiento de una persona cuyo paso por Ja: escena
del mundo 'nos es dado recapitular, como acontece, por ejem-

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Honorio Delgada

plo, a la muerte de un amigo de siempre, puede ser ms o.


menos grande y preciso o meramente sinptico. Ello depende
tanto del grado de la participacin de su crculo de vida con
el nuestro, que nos ofrece mayor o menor informacin y pun-:
to de vista ms o menos prximo, cuanto de nuestra sensibilidad para percibir sus manifestaciones y de nuestra aptitud
para enjuiciarlas.
En el caso de personas menos allegadas, -la extensin y la
exactitud del conocmento -en igualdad de condiciones
por parte del observador -son
forzosamente menores.
Pero, en todo caso, el escrutinio no es realmente profundo en el mbito mximo de la vida si no cumple ciertos.
requisitos. Adems de los que hemos indicado en todo lo que
llevamos dicho, son esenciales los siguientes: una visin que
abarque en perspectiva temporal el despliegue de las disposiciones ms caractersticas; un sentimiento inequvoco del ritmo y el tono singular del alma, que denuncian su identidad a
lo largo de la existencia; una imagen viva 'de las peculiardades de la relacin del hombre con su mundo concreto y con
el mundo de sus ideales; y, en fin, una medida de la energa
manifiesta en la manera de ser autnomo o heternomo en las.
situaciones ms significativas para el destino personal.
Despus de revisar los modos y los mbitos de la averiguacin de la persona, es hora de preguntar por el fundamento y la fidelidad del conocimiento resultante.
Cada individuo es un ente radicalmente cerrado e impenetrable desde el punto de vista <loe la particularidad de la conciencia, dentro de la cual l mismo se conoce imperfectamente. Sin embargo; como quiera que todos los individuos humanos tienen en comn la vida anmica y espiritual, les es
posible percatarse. de alguna manera de la persona ajena.
El problema consiste en determinar cul es la trascendencia de semejante comunidad de constitucin de los seres hu-.
manos para su recproco conocimiento. Segn Scheler, el in- .
dividuo vive de inmediato ms en los otros que en s mismo;
ms en la comunidad que en su interioridad. Y as como a prebendemos nuestro yo actual primariamente en el fondo de

En Torno af Alma Ajena

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nuestra vida psquica en marcha -Y no como una sntesis del


yo actual con el recuerdo de estados. anteriores-, as tambin
aprehendemos el yo y la vida psquica de todos los dems
como dados o contenidos en principio "en la gran corriente
de la vida anmica universal". Scheler cree que el proceso recproco de comprenderse
a. s y comprender a los dems es el
.
que expresa Schiller en estos versos:
Willts du die Anderen

uerstehen, blick in dein eiqenes

[ Herz,

vVillst du dich selber verstehen, sieh, wie die Atidereti


[ es treiben.
(Si quieres comprender a los dems, mira en tu propio
corazn; si quieres comprenderte a t mismo, mira cmo se conducen los otros).
Scheler va ms lejos con su concepcin de la Einsfhlung.
Piensa que el yo propio puede identificarse con el ajeno, unimismarse, no ilusoriamente, sino por la facultad de simpata,
en un acto de "telepata relativa"; si bien opina que esta capacidad adivinatoria o de conexin supraemprica de los seres
se atrofia en el hombre adulto normal, menos en la mujer,
que conserva algo de ella en la relacin de la madre con los
hijos.
A nuestro entender, ni el ser anmico comn ni el examen de s pueden fundar el conocimiento del alma ajena,
pues lo que importa es acertar con lo singular y distinto de
sta. Lo nico que fundamentan es la comprensin de la experiencia vivida en general y tambin la comprensin del contenido de actos expresivos determinados, siempre que estos
sean autnticos y de naturaleza emocional. En lo que respecta al conocimiento por simpata en la Einsfhlung, slo puede
aceptarse que sea una operacin traslativa del sentir de un
individuo a otro, tan misteriosa, tan real y tan excepcional
como la telepata. De ningn modo podemos invocarlo como.
evidente en nuestros juicios o impresiones acerca del modo
de ser efectivo de un individuo.

12

Honorio

Delgado

En lo que respecta al espritu objetivo, es patente que


condiciona y relaciona la vida de las personas. Tanto
las virtudes y potencias vincula doras trascendentes al individuo y a la sociedad, cuanto las variedades concretas de manifestacin en la cultura, influyen corno suhstaricia en la que participa el espritu personal. De modo
que para apreciar la experiencia y la calidad espiritual de
un individuo sirve el conocimiento de lo que es significativo
para l en esta materia. As como el mirar .al propio corazn
ofrece vislumbres acerca del ajeno, la visin del espritu universal las ofrece para la comprensin individual. Pero ni por
el comn denominador psquico ni por la comn participacin en el reino del espritu se llega al penetra! del ser ajeno.
Ah cada persona es solitaria, obscura, impenetrable, -una
verdadera mnada-., por mucho que aproximen a los hombres la simpata y la vida del espritu.
Si ni la una ni el otro nos allanan el camino a la raz de
la subjetividad, queda la promesa de. un secreto poder adivinatorio: la intuicin interindividual. Resulta tanto ms tentadora cuanto que es imposible avanzar con slo los datos de
la percepcin y los recursos del pensamiento discursivo. La
percepcin, inclusive la ms jugosa, si b~en puede hacer transparentes los actos humanos, apenas discierne la trama sutil
del sentir ntimo y nunca nos da la certeza de franquear la
opacidad abismal del alma ajena.
Los recursos del pensamiento discursivo no son ms eficientes para aprehender al hombre verdadero en su singular,
compleja y cambiante manifestacin; pues su aplicacin sistemtica forzosamente aborta en concepto abstracto
interpretacin doctrinaria. La verdad del ser individual no es asequble a saber sistemtico alguno, pues no se reconstruye con
la suma: -inagotable por infinita- de las pequeas verdades
comprobables.
La intuicin interindividual, la nica que parece ofrecernos el tan anhelado acceso, es problemtica. Poetas e historiadores creen en ella y defienden su legitimidad con argumentos que prueban la necesidad . que tenemos de verdades

En Torno ai Alma Ajena

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absolutas acerca del, ser concreto de los hombres, y no la efectividad del poder cognoscitivo de tal intuicin. Ciertamente,
un gran poeta o un historiador genial avanza en la visin de
un personaje ms all de lo que nos dicen los hechos averiguados; pero, aparte el eventual descubrimiento de relaciones nuevas y la iluminacin de valores inadvertidos, nada nos
garantiza que su imaginacin -a la cual debemos una figura rica, interesante, encantadora y hasta convincente- acierte en revelar la realidad recndita, y que lo ms original de
su obra no sea pura creacin fabulosa.
En conclusin, todo esfuerzo encaminado a conocer a
nuestros semejantes es fructuoso, y tanto ms cuanto mayores son nuestra informacin, nuestra imparcialidad y nuestra
perspicacia. Pero la visin que logramos no est libre de incertidumbres, de Ilusiones y prejuicios; nunca abarca todos
los aspectos ni todos los rriomentos 'de nadie. La esencia de
la peculiaridad, incluso del ms comprendido de los nuestros,
es inescrutable. As, irremediablemente, tanteamos en torno
al alma ajena, como tanteamos mundo adentro.

Psicologa

General - y

Psicopatologa de la Voluntad

1. Voluntario es el acto de gobierno de las propias posibi.ldades de accin o abstencin segn un fin presente a la con.ciencia, acto que el sujeto concibe y realiza como potestativo
de su yo. Por tanto, el ej ercicio de la voluntad presupone la
capacidad del sujeto para disponer y regir las tendencias ins:tintivas en servicio del comercio con el mundo y de la propia
.realizacn como persona. En la experiencia vivida el acto
voluntario se impone como cualitativamente distinto de toda
.otra forma de actividad. La psicologa experimental, que ha
.negado ms de una vez la originalidad y aun la existencia
de la voluntad, no permite precisar su ndole, ni siquiera io.grar una descripcin fenomenolgica satisfactoria. Esto lo aceptan hoy incluso los cultivadores de la psicologa de labora. torio. As, Giese declara que "la comparacin -libre de ideas
preconcebidas-de una reaccin que se produce en condiciomes artificiales fcilmente observables y rigurosamente determinadas y una accin voluntaria situada en la vida real
muestra cun poco legtima es la transferencia directa de
los datos de la una a la otra.". Tratndose de la accin voluntaria, "su investigacin precisa no es fructuosa en cond-ciones artificiales, sino solamente el anlisis de los hechos que
se producen de manera natural". Stern, por su parte, re.conoce que los experimentadores "no s 'sirven de acciones
:voluntarias reales; sino de representaciones y hasta de evi-

16

Honorio Delgado

dentes ficciones de actos voluntarios ... Mas tales exper'imentos-agrega-no


carecen completamente de valor; slo que
no se les debe considerar como investigaciones de motivos o
pruebas de aptitud". Por ltimo, Simoneit, Kreipe y Zilian,
psiclogos formados en el laboratorio de Ach -el ms proficuo de los investigadores en este campo de la vida an-mica-, recalcan la dificultad y hasta la imposibilidad de
formular en la prctica n pronstico de la voluntad con slo
experimentos de reaccin, sin el estudio de la vida real del
sujeto.
El anlisis de un acto voluntario muestra los siguientes.
aspectos, que no deben tomarse como si significasen siempre
momentos sucesivos, y menos aun partes o piezas desmonta-bles: lo. la motivacin, 2o. la deliberacin, 3o. la decisin, 4o.
la ejecucin.
19 La motivacin se caracteriza por manifestarse a la
conciencia incentivos eficaces para promover la actividad
personal: fines y medios. En la situacin particular del su-jeto real, el querer se relaciona con el conjunto de la vida
anmica en dos sentidos: por una parte, es una funcin des-tacada entre otras funciones de las cuales se sirve y, por otra
parte, surge del fondo de la personalidad, vinculado con todas las disposiciones y aptitudes, incluso con la historia de
sus vicisitudes. La mera consideracin de esta circunstancia
hace pensar en la complejidad de la motivacin y en la necesidad del conflicto anexo -a ella. Los incentivos de la voluntad pueden ser inmedatos o lj'ahos; superficiales o profundos, subjetivos u objetivos; aparentes o reales en grado varia-ble. Se considera, como motivos las condiciones internas de la
voluntad que son de naturaleza intelectual y como. mviles las
de orden afectivo; los motivos se presentan al yo y excitan la
voluntad, los mviles tienden a polarizar al yo y a inclinar con
imperio la voluntad; aunque los mviles dependen directamente de la disposicin instintiva y los motivos son del dominio de la razn, todo querer normal conecta ambas esferas,
pues en l no hay mvil sin motivo y viceversa. Como para
toda actividad anmica, para la volitiva hay actitudes personales durables, en parte espontneas, en parte adquiridas. As.,

La Voluntad

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mismo, el propio ejercicio de la voluntad puede constituir un


motivo, querer el querer, con replegamientos sucesivos sobre
s mismo. Por ltimo, motivos y mviles en veces no son explcitos, aunque eficaces, esto es, que obran sin que el) sujeto se percate de su influencia. Todo es.to complica la motivacin y dificultad su anlisis, el cual apareja un margen de
conjetura, por cuya razn nos parece plausible la manera
como Ach define la motivacin: "El conjunto de aquellos
factores psconomos, conscientes y subconscientes, con cuyo
fundamento se manifiesta nuestro querer y actuar".
29 Aunque el yo tenga en los motivos y los mviles base
y punto de partida para el querer, se halla ante ellos en cierto modo como rbitro, los sopeza, examina su entidad y las
consecuencias de seguir las direcciones que apuntan. Tal es la
deliberacin, actividad esencialmente valorativa y analtica,
inseparable del pensamiento e ntegramente ligada a la conciencia moral en los actos volitivos ms importantes para el
sujeto. En efecto, el acto voluntario de algn momento implica reflexin y responsabilidad que se dirigen tanto a la situacin presente cuanto a los antecedentes y a las posibilidades.
y fines personales, de alcance temporal y jerrquico de mayor aliento mientras ms diferenciada, profunda y rica es la
personalidad del sujeto. El discernimiento, la intuicin, la
fantasa y el sentimiento se ocupan en la tarea de apreciar
los bienes y males que aparejan las diversas eventualidades
desde los tres puntos de vista correspondientes al querer mismo, al poder personal y al deber que implica la ley inmanente y normativa del ser humano. As, in mente, se forja intentos, se considera, se descarta y se concerta posibilidades; se
esboza, se perfecciona o invalida proyectos, se les contrasta
o complementa con otros, se justifica o se acepta con reservas o con pesar un recurso necesario o una consecuencia inevitable. A veces el exceso de elaboracin paraliza el resorte
de la decisin. Otras veces las exigencias de la vida activa
obligan a deliberaciones sumarias y giles, en consonancia
con el desarrollo de los acontecimientos que no permite previsin minuciosa ni de largo aliento sino creacin circunstancial. Esto nos pone frente al tercer aspecto del acto voluntario.

18

Honorio Delgado

3':' La motivacin entraa un proceso dialctico propio,


que o queda en suspenso, sin efecto-acto del querer abortado,
mero deseo, simple intencin-, 6 culmina en una eleccin
eficiente, con lo cual adelanta el proceso volitivo ... Tal es la
fase de Ia decisin, acto intencional por excelencia en que el
yo incorpora en su reno y hace suyo determinado fin, tornndose reflexivo lo espontneo, fuerza viva la virtual. En fo
decisin el espritu asume un designio claro con cuya pro.secucn el yo afirma su dominium poliiicum. Esta manif esta,
cin de soberana que pone trmino a las posibilidades, a lo
problemtico, deteimina una resolucin autgena. En cierto
modo el yo pasa de la condicin de espectador a la de actor
gracias a una diferenciacin y a una inhibicin en el Iuc: o interno, sirvindose de las fuerzas que le ofrece el mvil asumido. Puede considerarse como dos aspectos diferentes la eleccin y la resolucin: la primera correspondera al escueto
optar en un sentido preciso, la segunda a la entrega del yo
a este sentido ya como determinacin tomada. En to.lo c.iso. la
eleccin y lo que a ella sigue no es meramente la resultante
"energtica" o el vector de un sistema de mviles, sino un acto
original y una relacin del yo consigo mismo. "Es una autoconciencia en la cual no me veo contemplativamente, sino
'
en la cual me comporto conmigo activamente" (Jaspers).
Esta etapa de la decisin, aunque es el preludio de la accin
misma, implica cierto reposo y alivio relativos, inherentes al
. cesar de I tensin anexa a las mltiples posibilidades y conflictos propios de la motivacin, y el comienzo de una nueva
tensin, ejecutiva.
4<.> Se consuma la intensin volitiva con una obra o un modo
d:: comportamiento, sea en forma de accin exterior sea corno
mero cambio ntimo. Esta es la fase de ejecucin, cuyo sentido
no debe confundirse con una de sus variedades: en la mayor
parte de los casos es un obrar psicofisico ; en otros es un renunciar a determinada accin o una operacin del pensamiento. De
modo que es ejecucin voluntaria tanto realizar una hazaa
o emprender un negocio, cuanto vencer una tentacin o resol.ver- in mente un problema. La accin exterior ms sencilla en.traa una irradiacin de lo mental en lo fsico y presupone el

La Voluntad

19

concurso de la materia cuya organizacin conspira a favorde


realizaciones del espritu. En efecto, la conversin del querer
en movimiento de nuestro cuerpo es un acontecimiento original, incomprensible e inexplicable. Constituye uno de los aspectos del problema metafsico . de la relacin entre el alma
y el cuerpo, que hemos considerado en otra oportunidad. * Re.frindose a la insercin de la voluntad en el movimiento corporal, Jaspers observa que entraa el nico caso en el mundo donde lo "mgico" es real, donde lo espiritual se trueca
de manera inmediata en realidad fsica .y psiquica y con ello
el sujeto opera un cambio de su propia existencia. Por otra
parte, en la persona humana convergen y se concertan dos
mundos: el de la naturaleza y el del espritu. La organizacin
emergente y jerrquica del primero, que alcanza su mayor
df erenciacin en el hombre, dispone sus virtualidades de modo que el espritu halla conexin con el orden temporal y especial.La diferenciacin de la actividad adaptativa del hombre dentro de la bioesfera de la cual forma parte, prepara la
vida consciente. Su inserccin en la realidad, a la vez que
obliga al ser humano a asimilar la regularidad del acontecer
exterior y sufrirlo como destino, le permite servirse de l segn el orden de los valores espirituales y limitar el imperio de
las fuerzas ciegas: as el mvil movido, el sujeto heternomo,
se hace capaz de convertirse en mvil que se mueve a s propio. en sujeto autnomo. Lo que Ach llama "ley de la dificultad'.', o sea que la dificultad de una tarea o de un fin es el
factor principal para la mayor fuerza de la tensin volitiva,
nos parece estar en relacin con el vencimiento del acontecer
puramente causal; principio rector de la ejecucin.
2. En el individuo normal el desarrollo de la volun
tad, en el trnsito de la heteronoma a la autonoma. ee operacondicionado por la disposicin ingnita y las influencias del
ambiente humano. A pesar de la variedad anexa a los sexos,
a los individuos y a 1as pocas y formas de la cultura, h,ay
cierta regularidad gentica de la aptitud volitiva .. La activi-

*
-Per uana,

"Introduccin al estudio de la psicopatologia", Actualidad M6aia


1935, N9 6.

2()

Honorio Delgado

dad del recien nacido se compone de reflejos y reacciones


instintivas. En el nio de pecho stas se diferencian gradualmente, de modo que al fin del primer ao, y aun antes, son tan
diferenciadas y elsticas que hacen posible la emergencia de
actos espontneos-de autodireccin: el nio entonces se propone determinada. conducta y trata de realizar las acciones
correspondientes. Al fin del segundo ao da claras muestras
de elegir,- de concebir planes y de esforzarse por lograr ej ecutarlos por s solo. Por cierto que entonces la desharmona del
querer y el poder es grande; slo gradualmente se reduce
hasta llegar al mnimum en el adulto. Como todas las funciones
'psquicas, la voluntad se ejercita durante la niez sobre todo
bajo la forma de juego, en el cual colaboran la fantasa
creadora y la imitativa. Pero no todo es juego para el menor;
ya a los 2 aos se muestran vislumbres de conciencia moral: en
la lucha de motivos aparecen eventualmente sentimientos <le
compasin, de deber, de honor, anhelo de saber. Naturalmente, los ojos del espritu se abren a los valores morales -con la
prohibicin, los preceptos y el ejemplo de los dems. Mas esto
no quiere decir que se trate de imposicin exterior o domesticacin sino de estmulos, pues las mismas influencias culturales en sujetos de disposicin diferente producen efectos muy
diferentes; por otra parte ciertos nios con una influencia
educativa mnima adquieren precoz, rpida y duradera elevacin en los incentivos de la conducta, y otros con excelente ejemplo y cuidado cultural ptimo no pasan de un nivel subalterno. Que el resorte interior es esencial lo demuestra tambin la normal metamorfosis de los motivos y la alternancia de
fases a lo largo del desarrollo individual, como veremos en
seguida.
_
Conforme. la direccin manifiesta a Jos 2 aos P.l ejercicio
de la voluntad se enriquece y progresa en franca expansin
y ascenso hasta los 4 aos ms o menos. Entonces se produce
una. crisis en el alma del nio, convulsin catica con extrema
habilidad que corresponde a la primera. pubertad y. en Jo,
que se refiere a la vida activa, se caracteriza por la obstincin
anrquica, afn de hacer la propia voluntad, de prepotencia
y de emancipacin personal, adems de la exaltacin de la ne-

La Voluntad

21

cesidad de ternura, de la curiosidad .acerca de los misterios


de la generacin y propensin a jugar papeles de orden sexual.
La adquisicin positiva lograda con esta crisis para la etapa
siguiente es un avance en la conciencia del yo y la actividad de
Ja tendencia promotora de la vida reflexiva. Despus de la
primera pubertad hasta los 8 aos el menor muestra plasticidad notable para incorporar las normas, sentido de los. fines
objetivos, sentimiento del deber, con sus consecuencias para
la accin. Entonces el sujeto se inclina a los fines prcticos:
ya no vive slo estados sino que trata de entregarse a algo, lo
que implica la actividad de la tendencia transitiva de rendmiento. Al principio, el mundo de lo serio se confunde con el
del juego, despus se independizan uno de otro. La atencin
voluntaria y el esfuerzo por dominar los impulsos adaptan
cada vez mejor al nio. A los 9 aos la conciencia del deber
adquiere ms consistencia y la valoracin del sujeto, aunque
vacilante, se articula en crculos cada vez ms vastos del espritu objetivo. Si un ao ms tarde la motivacin es fun<lamentalmente egocntrica, debe temerse un desarrollo anormal de la voluntad, En la fase prepuberal (de los 10 a los 13
aos) medra la disposicin a 1a fantasa orientada a lo remoto
y quimrico a la vez que el sentido de la realidad conecta al
sujeto con el ambiente inmediato y ampla la esfera de su accin voluntaria, y la curiosidad intelectual preponderante da
fundamento lgico a los motivos y su lucha.
. En la pubertad (de los 13 a los 16 aos) se repite la crisis de obstinacin, ms acentuada que la de la primera puber- .
tad: obstinacin, primero reactiva a la influencia ajena, despus en contra de la propia espontaneidad personal, sintomtica de una reagudizacin de la conciencia del yo. Tambin
se reactiva la tendencia de vida reflexiva con detraccin de
la realidad, a cuya fase sigue una de imperio de la tendencia transitiva de actividad, con cierto grado de desorientacin espiritual, inestabilidad y perplej idad. Es un perodo
de baja de nivel para la vida activa, al que sigue una etapa
de alivio, tras la cual, con el conocimiento logrado del propio
ser, vienen aos en los cuales se precisa la orientacin de la
voluntad al servicio de una forma definida de modo de vivir

22

Honorio Delgado

productivo, no sin episodios de fanatismo y dudas acerca del


propio destino. Entonces florecen los planes de largo aliente
y se producen las decisiones de grandes consecuencias. Segn .
las investigaciones de Ruppert, la experiencia de los valores en la fase prepuberal es "integrada" :valor y persona
(ajena) son ingenuamente vividos de manera unvoca, con
predominio de la admiracin hacia los hombres que se toma
como modelo; en la pubertad la experiencia timtica es "diferencia": se distingue _y opone lo ideal y lo real, los valores son
vividos como estados significativos del yo, con propensin a
crearse problemas a juzgar y a rechazar valores, tomando a los
dems como ejemplos o casos; en la ltima fase se impone la
tendencia a la "autoformacin" deliberada, se tiende a encarnar el ideal intudo : la persona humana. aparece ms o menos implcitamente como una estructura de valores, los personajes o seres favoritos obran con el carcter de suscitadores,
con el prestigio de cnones reales.
El ejercicio de la voluntad en el adulto bien dotado se encauza dentro de lo factible. Aunque el sistema de fines personales es relativamente estable, la experiencia vivida enriquece la perspectiva de posibilidades y motivos; ensea a deliberar con detenimiento las consecuencias de las decisiones;
pensar realstamente en los factores dependientes de los' dems; a decidir y actuar con oportunidad y conciliando los
propios deseos o anhelos con la medida de lo que puede esperar de s mismo; a concertar los medios con economa de
esfuerzo y mxima y durable eficacia, evitando ser vctima
tan fcilmente como el nio o el joven de deslumbramientos
y quimeras, pero con atrevimiento en empresas esenciales al
despliegue y expresin de la virtualidad ms original, elevada
) fecunda del propio ser.

3. Hemos descrito los grandes lineamientos del desarrollo de la voluntad, despus de exponer la fenomenologa del acto completo y maduro de esta actividad. Complemento necesario es' el estudio de la dinamiea del querer, que permitir
considerar la relacin gentica de los actos aislados entre ellos y con el 'conjunto de lavida psquica, as como la va-

28.

La Vohmtad

riedad de sus formas concretas. La dinmica de la voluntad


tiene su propulsor fundamental en la esfera del instinto. Ya
hemos dicho que no hay actividad volitiva normal sin la intervencin de motivos y mviles, y stos no son sino tendncias instintivas. La esfera instintiva no slo constituye lo que
puede llamarse figuradamente la fuente generadora de energa, sino la arquitectura potencial de fines, de posibilidades
de accin. Mas no debe entenderse por instinto en el hombre
slo el conjunto de" propensiones meramente vitales. Al estudiar la psicologa de las tendencias instintivas * hemos visto
que el instinto fundamental del hombre, que corona y orienta
la estructura monrquica de su actividad, no puede ser otro
que la aspiracin al pleno desarrollo del germen personal, dinamismo ntimo que mueve a la realizacin de la by inmanente y normativa de la persona. A las inteligencias formadas n
el fanatsmo positivista puede parecer poco psicolgico este criterio; pero sin l sera incomprensible el conjunto de la conducta y la experiencia intima del hombre : corresponde a la
ndole de S ser propender a identificarse con lo que tiene
de mejor. Surge, sn embargo, una objecin, que podra formularse as: si la dinmica de Ja vida instintiva entraa la
orientacin de la actividad anmica en el sentido de los bienes posibles y con la correspondiente aprehensin de su j erarqua, qu papel juega la voluntad, para qu srve r Sin considerar todava la cuestin del querer libre y de la conciencia
moral, y refirindonos nicamente a lo propio de la dinmica _
de que se trata, contestamos que en la voluntad adems de los
mviles intervienen siempre motivos, cuya consideracin por
parte del y~ da al acto voluntario otra fuente de incentivos
que slo indirectamente se vincula con la esfera instintiva.
Los motivos forman parte de la esfera intelectual, con cuy a
funcin aprehendemos los objetos, los aislamos de su 'mera
contingencia gracias a la formacin de conceptos, y nos femontamos al conocimiento de ,sti valor y de su esencia, as
como aprehende~1os nuestro ser, superamos su inmanencia y

*: . "Psicologa general

psiccpatologade las tendencias instintiva~'~

Revist~' de' N~uro~Psiquiai:ra, 1938,

N<? 3.'

, -

>

24

Honorio Delgado

columbramos su significacin espiritual. En el acto de voluntad el yo es quien decide y no los motivos ni los mviles, pues
Ja volicin consiste en emplear motu proprio la casualidad
del instinto segn la determinacin de la idea. Por eso no puede reducirse el imperio de la voluntad a 1 de la vida instintiva,
como tapmoco es legtimo identificarlo con la capacidad intelectual. Pero gracias a las tendencias instintivas su dinmica tiene la substancia y la direccin de las fuerzas y fines
propios de la naturaleza humana, y gracias al pensamiento
logra la forma y el orden racional de los principios universales; con las tendencras promueve y diferencia la espontaneidad contingente del ser humano, con el pensamiento transfigura esa espontaneidad insertndola en el reino del espritu;
y as, gracias al cultivo y al desarrollo de la inteligencia, la
razn no sirve slo para facilitar y regular el comercio material con el mundo sino que hace posible lograr d conocimiento de los fines ms altos para las posibilidades del instinto
que de otro modo permanecera ciego e incapaz de elevacin,
con un ordo amoris nunca actual. Apenas cabe agregar que
todo lo que se diga sobre esta materia es forzosamente esquemtico, pues en 1a compleja vida psquica del hombre la acen, el pensamiento, el sentimiento, el yo etc., slo son separables por abstraccin, snrgicos en realidad .
. La dinmica de la voluntad tiene pues dos rdenes fundamentales de condicionamiento : el de las tendencias instintivas
y.. el de las ideas. Por consiguiente, la amplitud, el vigor, la difeienciacin y el tipo de sus manifestaciones dependen consderablemente de la herencia, de la educacin y de la experienca previa del sujeto. El estudio de la variedad de este orden
general corresponde a la psicologa del carcter. Aqu consideramos solamente 1 Q la constelacin de los fines, 29 la adquiscin de resortes de eficacia duradera, 39 d efecto de la repeticin, 49 la influencia de las pasiones y 5.9 1a sugestin.
19 La constelacin de los fines, en lo que interesa desde
~l punto de vista dinmico, ofrece dos aspectos importantes:
a) la riqueza de incentivos y b) la posibilidad de que parte
de ellos no sean conscientes. a) De ordinario se piensa que la
e iccucn de un acto voluntario implica simplemente la rea-

La Voluntad

25:

Iizacin de un fin. Esto es efectivo slo de manera excepcional


en una personalidad medianamente diferenciada. La vida prctica real entraa riqueza de incentivos, articulacin ininterrumpida de infinidad de intenciones que se despliegan en un
tiempo virtual amplio : : la accin presente se relaciona con
fas realizadas y con las venideras, incluso aunque correspondan a motivos y mviles muy diferentes. En efecto, lo que
ahora ejecuto cumple un fin inmediato que es escribir determinada idea; pero con este fin estn relacionados; otros fines :
el fin ms amplio.vque da unidad al conjunto del escrito mismo, lo oue me propongo con esa exposicin de mi manera de
pensar acerca del asunto tratado etc.; el fin de aprovechar el
tiempo de que dispongo, posponiendo otros propsitos o deseos; el fin de hacerlo hoy porque otros fines de antemano
tienen su ubicacin en mi actividad del da de maana etc.
Podramos extender muy largamente la enumeracin. Lo importante no es slo la multiplicidad sino principalmente la
trabazn, el sistema, y su pugna con otros sistemas de iines,
todos los cuales tienen sentido en mi actitud respecto de mi situacin y los antecedentes y tendencias de la totalidad de mi vida, incluso-mi vocacin, en parte condicionada por mi mundo,
.en parte libremente configurada. Semejante consideracin,
de apariencia trivial y en todo caso muy esquemtica, tiene por
objeto mostrar que un hecho de la conducta no puede ser comprendido y mucho menos explicado con slo reconocer el mvil evidente al observador objetivo. La dificultad se agrava,
incluso para el propio sujeto,
consideramos el otro aspecto:
b) No todos los fines son conscientes en el funciouamiento preparatorio de la operacin voluntaria ni en el proceso actual de sta. En efecto, el hecho de ocurrrsele a uno hacer
O pensar algo se debe a menudo a una actitud latente, esto es,
.a una direccin que se ha constitu do o mantenido fu era del
campo de la conciencia. Tal- actitud puede ser preparada por
-el ejercicio previo de la voluntad, como veremos despus, o entraa una propensin espontnea. En este caso se trata de
tendencias instintivas que obran como mviles sin que el sujeto se percate del fin. As, si un hombre aficionado a la buena mesa acepta por razones de higiene practicar un deport

si

26

Hotiorio Delqado

y se dedica a la caza convencido de que es el ej erecicio ms


apropiado a su salud, semejante opcin pone de manifiesto-su apetito; igualmente, si una mujer despus de varios aosde vida conyugal estril adopta un nio determinado con la
nica intencin aparente de asegurarle la educacin Y: el por-venir, es evidente que en esa voluntad interviene .subconscien-. temente el instinto maternal, frustrado en el matrimonio. En
uno y otro ejemplo no es consciente uno de los fines importantes (el subjetivo) eclipsado por el motivo en apariencia efi-ciente (el objetivo). De esto no es legtimo deducir que el m-vil oculto es reprimido o rechazado de la conciencia ni que _
el motivo manifiesto es producto artificioso de un proceso de
racionalizacin, mera pantalla o mscara. Ciertamente en algunos casos ocurre tal psicomaquia y tal sustitucin-el yo se
resiste a aceptar que obra movido por apetitos-, pero es fenmeno psicolgico igualmente real la simple falta de con-
ciencia, sin conflicto, transposicin ni sustitucin. Ms a un,
nunca hay una transposicin verdaderamente gratuita, slo de
tapada: lo que se presenta a la conciencia como motivo o m,
vil es un motivo o mvil efectivo. Los psicoanalistas estn en
lo cierto al afirmar que en los actos voluntarios suelen infil-trarse fuerzas excluidas, enemigos enmascarados etc., pero;
por una parte, no reconocen sino excepcionalmente que tam-bin se incorporan en la accin tendencias superiores a las
del contenido consciente y, por otra parte, desvaloran de manera sistemtica y arbitraria lo aparente: lo identifican con
lo falso y lo nimio.
La intervencin de factores o momentos ~ubconsciente-s:
en el mismo acto volitivo es hecho de los ms frecuentes. El
sujeto consciente no advierte diversos aspectos de la conste-Iacin de fines - acaso por economa estructural-que
son eficaces en la labor mental promovida por la "tendencia de-terminante", en el sentido de Ach. Por ejemplo, mientras
estoy en camino para hacer una visita no tengo presente el
fin de este acto. Pongo en prctica todos los medos necesa-,
rios y, sin desviarme de mi camino, recorro una serie de calles':
pensando en diversas cosas-que tal vez nada tienen que vei
con el motivo de mis pasos-, tomo un vehculo y leo 'hasta que

La Voluntad

27

me aproximo a la meta, incluso suspendo la lectura en el momento preciso para abandonar el vehculo : subconscientemente he calculado el tiempo para cesar la lectura, corno subconscientemente he ejecutado el preciso conjunto necesario para
cumplir mi propsito.
Ciertamente la dinmica profunda del acto voluntario
puede tener por consecuencia una desviacin de la intencionalidad : un acto fallido. Decir una palabraincongruente, tener un olvido inexplicable, hacer una cosa por otra, etc. Si se
examina con detenimiento el hecho puede encontrarse fundamento al acto fallido : se ha actualizado de manera sorpresiva un mvil subconsciente. Asimismo, ciertas acciones voluntarias con escasa motivacin se realizan corno espontneas,
cuya poca congruencia con la situacin salta a la vista. Aqu
tambin el anlisis puede revelar un sentido profundo, sub-.
consciente, corno se patentiza en esta observaci'n. Casi todos
los aos la seora N. recuerda el aniversario de la muerte
de su padre -acaecida cuando ella estaba en la adolescencia
-gracias a los sueos de la vspera, en que la imagen de l
se presenta en: forma ms o menos.impresionante. El resto del
ao generalmente no suea con su padre. El ltimo aniversario no f'u anunciado por el consabido sueo y N. pas el da
sin recordarlo; pero desde la maana hasta la tarde se sinti
dominada por el deseo de cantar canciones de la infancia.
Cant y cant, preguntndose varias veces y en vano qu podra significar eete querer desusado y perseverante. Slo al da.
siguiente tuvo la clave al ver la fecha en el diario: "Ayer fu
aniversario de la muerte de pap-e-exclam->, Con razn repeta sin cansarme los mismos cantos que cuando chica entonaba en coro con mi padre y mis hermanos". De hechos de esta
clase se deduce que intervienen en el ejercicio de la voluntad
influencias ajenas a la actividad consciente o, mejor, que la actividad consciente no abarca todos los fines de la prosecucin
voluntaria: Mas es equivocado sostener que sistemticamente
la actividad subconsciente actualiza intenciones que esperan
la oportunidad de incorporarse a la accin, jugando pasadas
"premeditadas" al yo conciente. Es asimismo equivocado
atribuir un sentido oculto a todo acto fallido o de exigua mo-

28

Honorio Delgado

tivacin. A menudo se producen equvocos o acciones cuya


deterrrrinacn es puramente deficitaria. A muchas personas
sobre todo despus de una labor fatigante, les ocurre que no
saben lo que iban a efectuar: va de una habitacin a otra con
el determinado propsito de sacar un objeto de una gaveta,
llega a abrir la gaveta o se queda delante del mueble, o simplemente transpone la puerta, y ya no recuerda qu cosa buscaba, adnde iba. L efectivo es; que; hechos de esta clase tan
to pueden ser debidos a un mvil subconsciente como a una
falla de vigor de la tendencia determinante del rr-o a ambas cosas. Por otra parte, el hallazgo del sentido profundo en
la primera eventualidad, a su vez, puede ser ora un acierto
psicolgico -una interpretacin justa- ora una explicacin
ad hoc -un engao herm.enutico-, tanto ms fcil de producirse cuanto ms dominado est el intrprete por ideas sobrevaloradas. As se explica que al mismo acto fallido le encuentre gnesis ertico un fantico de Freud, sentimiento de inf.erioridad un secuaz de Adler, simbolismo de la mentalidad
arcaica colectiva un discpulo de Jung. Slo una investigacin psicolgica imparcial, penetrante y crtica, es capaz de
acierto -o de reconocimiento de arcanidad incomprensible,
pues todava estamos muy lejos de poseer medios 'infalibles
para reconocer la psicodinmica profunda de la mayor parte
de los actos humanos.
2~ La adquisicin de resortes de eficacia duradera gracias al ejercicio de la voluntad misma se manifiesta en dos
formas principales: como repercusin de los motivos. uria vez
aparentemente eficaces y como actividad volitiva. La primera
es en cierto modo pasiva, un acto repercute sobre Ios venideros
afines; la segunda es activa, suscitadora de nuevos actos a los
que impone su sello. La repercusin de los motivos aparentemente eficaces consiste en que una decisin tomada en vista
de un incentivo que por s solo habra sido imponente, por el
hecho de haberse cumplido una vez. en la ejecucin, al presentarse nuevamente' en ausencia de los incentivos cuya constelacin (no repetida) fu lo verdaderamente eficaz la prime.
ra vez, es suficiente para promover el acto. En la terminologa de Stern este proceso consiste en la transformacin de
4

La Voluntad

29

un "fenomotivo" en "genomotivo". As en un nio que por capricho una vez se niega a comer determinado guiso que en anteriores ocasiones ha gustado, diciendo -y creyendo- que el,
potaje sabe mal, el fenomotivo es el mal sabor y el genomotivo
actual el .afn de imponerse; si ms tarde, cuando ya ha cesado la fase de obstinacin, se le presenta el mismo guiso, es posible que el nio sienta repugnancia y no lo coma: el que fu
f enomotivo accidental se ha convertido en genomotivo per se.
Algo semejante ocurre en el recuerdo volitivo: el evocar na
decisin en un caso anlogo puede favorecer la reproduccin
del acto.
La actitud volitiva de eficacia duradera depende del ejer,
cicio de la voluntad que plasma disposiciones adquiridas. A
una voluntad tenaz orientada por fines precisos le es asequible una realizacin prctica ilimitada, mayormente si el suj eto es apto para conocer y aprovechar las fuerzas utilizables
del conjunto de su vida anmica y los lmites efectivos de su
poder personal. Esto no significa, empero, que la fuerza de voluntad se adquiere por el ejercicio, de manera anloga al perfeccionamiento de la habilidad en los movimientos corporales.
Lindworsky -que niega la existencia de la fuerza -de voluntad en el sentido psicolgico- ha demostrado que el incremento de la voluntad no depende de la mera repeticin de actos deliberados sino del enriquecimiento o agudizacin de los
motivos: la "fuerza de la voluntad" reside en los valores; el
valor mueve la voluntad. Si la disciplina es puramente for mal poco o nada consigue. Lo que hace fecundo el ejercicio
del querer logrado es que, en primer lugar, se conoce mejor
los valores experimentndolos personalmente, reconquistando
los bienes correspondientes y, en segundo lugar, que forma
nuevos valores de motivacin actual. Otro tanto se puede decir del aparato psicofisolgco del esfuerzo o tensin de la
voluntad expresada en la inervacin perifrica, que, pese a
Ach, en s no tiene nada de dinamognico para la decisin:
es til para facilitar actos ulteriores siempre que el sujeto le
atribuya un valor especial. El deporte, por ejemplo, no es un
antdoto de la indecisin sino en la medida que el sujeto que
lo practica cree en la eficacia de su ejercitacin sobre la. vo-

30

Honorio Delgado

Juntad o en la medida de su incorporacin efectiva dentro de


un sistema de valores educativos, en un ideal -siempre, naturalmente, que la valoracin del.sujeto sea receptiva para el
complejo de valores de tal sistema. Todo esto presupone desarrollo de la capacidad de aprehensin d los valores obj etivos, aptitud .y enriquecimiento del pensar y un ascenso gradual y trabado en el curso de la educacin, de los bienes vitales ms comunes a los espirituales ms altos, los religiosos, que
dan sentido y j eraraua a todos los dems. Por eso, corno observa Lindworsky y como lo demuestra la historia, con los
ejercicios espirituales de San Ignacio de Loyola se transforman los hombres en pocos das y su voluntad realiza prodigios.
39 Al considerar la fenomenologa del acto voluntario nos
hemos ocupado de su forma primaria y cabal. En realidad,
las manifestaciones del querer tienen otras formas por efecto
'de la repeticin. Estas formas secundarias son tres, segn la
antigua nomenclatura de Ach: a) "querer abreviado", en que
alguno de los aspectos (motivacin, deliberacin, etc.): es rudimentario; b) "querer dbil", en el cual la intervencin del yo
tiene poca actividad, no requiere vencer resistencias de importancia, aunque hay verdadera decisin: e) "querer ejercitado", que se caracteriza por una atenuacin progresiva de carcter de acto voluntario, hasta, convertirse en meramente automtico. El ltimo no es mas que el hbito psicolgico o sea
una disposicin adquirida y durable para reproducir los mismos actos con creciente facilidad y perfeccin. La facilidad no
presupone forzosamente numerosas repeticiones para constituirse y 1.::1 perfeccin entraa de ordinario el ejercicio de la
voluntad, no siendo en ningn caso efecto de la mera repeticin. Cuando el hbito ha perdido el carcter de querer ej ercitado es simple automatismo, despertado ordinariamente nor
una autorizacin o consentimiento de la voluntad. Sin emJargo, esto no quiere decir que se trate de un automatismo fisiolgico o reflejo condicionado-ni en el caso de los hbitos motores. Siempre es una accin personal con sentido y estructu'ra psicolgicos. El siguiente acto de automatismo fallido lo demuestra mejor que una larga argumentacin. Estoy en mi casa de campo recin construida, sin instalacin elctrica; pene

31

.La Voluntad

tro en el baio, cuya puerta se abre girando hacia la derecha,


.est a obscuras; irreflexivamente, con la mano izquierda busco la U ave -de la luz (que no hay), de la misma manera que lo
bago en el bao de mi casa de la ciudad, donde la puerta se
. abre hacia al izquierda y yo estoy-acostumbrado a encender la
luz, de noche, con la mano derecha (conservando o abandonado
.el tirador de la cerradura con fa izquierda) . Lo que me ha pasado por distraccin es que he realizado un acto' automtico,
que no corresponde a una repeticin sino en cuanto al esquema
-dinmico general, pues el aparato muscular usado es distinto,
opuesto, con simetra conforme la imagen del espejo.
49 El dinamismo de la voluntad, segn hemos visto, se
apoya tanto en lo instintivo cuanto en lo racional, en los mviles y en los motivos. La influencia de la pasin sobre la actividad volitiva corresponde a una forma de juego de las tendencias instintivas. Mas obre con o contra el fin voluntario,
.siempre est penetrada de consecuencia en cierto modo racional -esa es una de las notas que diferencian la pasin del mero impulso animal. Opuesta a la voluntad, se destaca como
una potencia anubla dora del juicio que fuerza a la accin
persiguiendo propsitos a los. que se subordina o resiste el yo;
incorporada al querer, exalta y sistematiza todas las fuerzas
y facultades tiles a su logro en una unidad cuyo centro es el
ncleo dinmico de la personalidad misma. Segn esto, la pasin no siempre entraa derrota de la voluntad ni querer contrario al querer normal: es un querer o un realizar lo que no
se quiso o no se debe slo cuando el fin de la pasin 'queda
meramente dentro de lo arbitrario, subjetivo e impugnable;
por el contrario, es voluntad, y eminente, cuando dentro de
'
una constelacin de fines legtimos, la pasin persigue valores
objetivos, ideas superiores, aunque el logro comporte tambin
satisfacciones de escala subjetiva (esto diferencia el eudemo-,
nismo del puro egoismo) . El primer caso-el yo sojuzgado por
la nasin- suscita en la prctica problemas que no pueden resolverse desde el punto de vista psicolgico sino con un conocimiento cabal tanto de la situacin crtica cuanto de las condiciones de la formacin de la personalidad, sealadamente su
modo de insercin en el ordo amoris objetivo. En la gnesis de
'

Honorio Delgado

32

la pasin inferior obra, con la predisposicin hereditaria, la


disposcn adquirida en forma de lagunas valorativas y otras
deformaciones espirituales producidas por el egocentrismo timtico. Las lagunas valorativas corresponden a condiciones
estables de la personalidad que implican dficit en la percepcin de los valores superiores, sobre todo morales y religiosos.
a menudo con incapacidad de. compensacin. La fuerte o deficiente repercusin actual del temor de la censura ajena y del
castigo dificulta o facilita, respectivamente: la comisin de actos en que Ja pasin vence a la voluntad. Por tanto, para que
falle la voluntad no basta la ceguera valorativa, que deja sin
contenido la motivacin del deber; se requiere adems que el
incentivo del momento no encuentre una tendencia opuesta,
ligada a la representacin de las consecuencias desfavorables.
El individuo en este caso no se abstiene de las actos viles a
causa de su vileza sino por temor del castigo, pues, como observa Aristteles, "en' general, parece que la pasin se
doblegue a la fuerza pero no al razonamiento". Aqu se evidencia cmo las condiciones de la vida social pueden preparar
la conducta individual: una colectividad dominada por el humanitarismo miope y tolerante para los que proceden mal favorece el desenfreno de los daltnicos de espritu y de los dbiles de voluntad. En efecto, es bien conocido el hecho que aumenta la frecuencia del delito en los pases donde se atenan
las penas. Se justifica psicolgicamente la intimidacin por el
castigo y no el tout comprendre c'esi toui pardonner. Entre las
otras condiciones del egocentrismo timtico favorables a la
. conducta pasional debemos sealar el resentimiento y la desorientacin valorativa por la prdida de la fe, cuya gnesis y
. cuyos efectos hemos tratado de precisar en otro lugar .
5? En la dinmica de la voluntad opera tambin otra
suerte de influencia, a menudo ms restrictiva que excitante:
la sugestin. La influencia de la pasin sobre las decisiones y
ejecuciones corresponde en parte a la esfera de la sugestin:
se trata entonces de una motivacin autosugestiva. Aqu consideramos, slo la heterosugestin , Segn lo ha demostrado el
:*

Loe. cit.

La Voluntad

38'

riguroso anlisis fenomenolgico de Straus, sta se basa en


Ia formacin, fugaz o duradera, de la experiencia del "noso-.
tros": el sujeto que recibe la sugestin y el que la imparte forman una unidad en la experiencia vivida del primero, en cuya estructura l se halla colocado implcita o explcitamente
en el polo inferior, en el del ser dependiente, conducido. "En
la experiencia del nosotros -dice Straus- la persona extraa es afirmada, su mundo se hace nuestro. n la aceptacin
sugestiva de un contenido determinado, en la coej ecucn de
un juicio, de una valoracin, nos apropiamos paso a paso los.
contenidos, segn cuya potencia ya se haban hecho nuestros
gracias a la formacin del nosotros. Se acepta principalmente los contenidos que, de acuerdo con la averiguacin de lo
transmitido, con el estilo y la comprensin de los aspectos presentados, son reconocidos como partes esenciales de ese ambiente ajeno, que tambin es propio nuestro". En lugar
del acto voluntario que surge del centro de la propia persona, con la suscepcin sugestiva se mediatiza la actividad
personal deacuerdo con el contenido de la manifestacin ajena. Sin que medie el deliberar ni el elegir, a la suscepcin sigue una conducta impuesta (aunque casi siempre con apa riencia de espontnea), menos flexible y plstica que la nacda de propia iniciativa. Esto entraa el peligro de autoengao relativo a la motivacin de lo recibido en s mismo e incluso la posibilidad de coexistencia o sucesin de actos incon gruentes y hasta inconciliables, con apariencia de libre determinacin. Con la suscepcin se impone al yo la apariencia
de una motivacin real, con fundamento legtimo, pues se capta el contenido de la expresin ajena bajo fa. 'speciede su sig-
uificacin objetiva. Esto requiere una aclaracin: el fenmeno sugestivo apareja la necesidad o la actualidad de un mediador cuya persona toda se halla implicada en la experiencia
del sujeto pasivo; la materia de la sugestin concreta es una
parte de esa totalidad personal a la cual se entrega el sujeto
como si efectivamente la suscepcin se refiriese a un motivo
insertado en el orden de la necesidad real o de la cousecuenda objetivo - espiritual. La condicin gentica de esta entrega
de persona a persona est constituida por la disposicin pri -

Honorio Delgado

,31.

.mara del ser a captar en la expresin ajena un mundondiv.so: existe ya en la percepcin, constituyendo su aspecto ptiCO. A esto se agrega una ingenua buena fe -que
inhibe la crtica-, persistencia de la -actitud natural inherente al comercio
entre los hombres. Por eso el contenido de la incitacin ajena
no es examinado de inmediato desde el punto de vista de su
significacin objetiva, sino aprehendido como manifestacin
expresiva, como comunicacin inmediatamente vivida. El cri.
ferio conforme los hechos reales, el juicio objetivo, el aisla miento de la persona que expresa y la consistencia abstracta
'de lo expresado por ella slo gradualmete se diferencian y
acaso nunca del todo. En este sentido, "la sugestin se da como un aspecto universal de toda relacin interhumana. La relacin unitaria subsistente entre quien se exterioriza y la par.
ticular exteriorizacin tiene el efecto de que quien habla en lo
que comunica, se comunica" (Straus). Lo que expresa o hace el
prjimo tiene poder dinamognico imponderable en nuestra vida mental, tanto mayor cuanto ms transitivamente nos. hallamos sumergidos en esa simbiosis social que podra llamarse
pscoesfera, a semejanza de la bioesf'era: esto .:s, mientras menos nos apercibimos de la influencia de los dems mayor es su
ascendiente. Pero, para bien comprender el juego de las inducciones humanas, no debe olvidarse que las palabras, los ademanes y las acciones son ms y eon menos que lo que quiere y
-cree .expresar el sujeto activo, y son en alguna forma distintas
de lo que capta en ellas el espectador o coactor ; m~s en e]
primero se exteriorizan en parte aspectos de su ser que l ignora y en la aprehensin del segundo intervienen constelacio.
nes subjetivas, proyecciones objetivan tes. Es evidente, a pesar de esto, que no toda sugestin implica engao y que no to.
do lo que ~3 comunica es capaz de engendrar sugestin. Slo
puede llegar a' la suscepcin sugestiva lo que es susceptible de
incorporarse-en el orden de lo posible. Naturalmente, esto vara hasta fterto punto con la mentalidad y cultura de las personas. Adems en igualdad de condiciones personales. vara
con la cl~se y el grado de la unin interindividual, as corno
con la medida de la importancia y la autenticidad (real o anarente) de locexpresado en su doble aspecto subjetivo: de quien
:~"

La Voluntad

35

da y de quien recibe, adems de la estructura objetiva -con


validez universal del contenido expresado. En trminos gene,
rales, ms posibilidad de efecto sugestivo tiene la valoracin
poltica o artstica que la moral y sta ms que la lgica; asimismo, lo propio de los hechos concretos se presta ms a la
sugestin que la esfera de lo abstracto; lo afectivo ms. que lo
intelectual, etc. Por otra parte, la sugestin entra en conflicto
con los motivos y con los mviles, pues no siempre la rletermi,
nacin sugerida descarta del campo de la conciencia las razones opuestas y las tendencias antagnicas. Esto vara, por ltimo, con el grado de sugestibilidad de cada individuo. La funcin normal -en el sentido teleolgico- de la sugestihildad
sera ejercitar y enriquecer la vida anmica del sujeto con incentivos y formas de accin colectiva fcilmente asimilables
mientras desarrolla la personalidad; fomentar y diferenciar la
capacidad reproductiva durante la poca de la existencia forzosamente dependiente, hasta que medra el espritu autnomo,
reflexivo y responsable, capaz de regirse por principios, de
comprender y valerse por s en el comercio con el mundo.
4. Quienes no aceptamos que la psicologa pueda ser considerada con rigor dentro de las ciencias naturales * consideramos legtimo esclarecer sus problemas no slo desde el punto de vista biolgico sino tambin desde el filosfico. Con este
criterio abordamos el problema de la libertad, que slo con artificio y violencia se puede separar del ejercicio de la voluntad. Mejor dicho: no considerarlo al estudiar la realidad viva
del querer es mutilar el conjunto de sus manifestaciones, es
privarla de algo esencial. Esto no quiere decir que todo acto
voluntario sea libre ni que la voluntad misma sea la manif estacin inmediata de la libertad. Por el contrario, la decisin
que sigue al elegir entre dos o ms motivos es causal si no interviene la idea de infinito, el pensamiento de la legalidad moral. Y este pensamiento lo incorpora como deber, no la voluntad abstracta ni el querer actual, sino el yo que se determina.
De otro modo sera absurdo hacer responsable de sus actos al
sujeto como persona.

N9 260.

Vide "La nouvelle psychologie spirituelle", Scientia, 1933, t. 54,

36

Honorio Delgado

, La actividad psquica del hombre apareja la conciencia


moral, un "rgano nomolgico" (Pf aender) que permita
al yo inteligir las incitaciones de la 1'ey moral, ditamen
rationis. No se trata de una regulacin extrnseca, sino de una
indicacin del dinamismo interior del espritu, a la vez inmanente y normativa. Gracias a ella reconocemos en cada situacin, con sus precisas circunstancias, lo que debemos hacer o
evitar; no sin trabajo en ocasiones, ya que. la relacin entre
el problema de Ja accin y la voz de la conciencia requiere la
aptitud y el esfuerzo del pensamiento. Por eso mismo, sobre
todo en situaciones complicadas, los dictados. de la conciencia
moral no sonrectamente interpretados: no se trata entonces de
falla o relativismo de la funcin del rgano nomolgico, sino
de mal servido de la inteligencia o de otro aspecto de la actividad mental.
Lo que Nachmansohn llama formas de la conciencia
moral no son en realidad sino manifestaciones de la misma
adhesin ntima al orden moral: la buena conciencia -tranquila, liberada o pura, segn los casos~; la mala conciencia
o sea el sentimiento de culpa, los remordimientos; la conciencia
previsora, que pone sobre aviso; la dubitativa y, por ltimo, el
arrepentimiento. Se trata aqu de manifestaciones de la vida
anmica concreta, no de diferentes esencias. De igual modo,
son caractersticas de la variedad psicolgca de las manifestaciones de la conciencia moral, susceptibles de gradacin: la
pureza, la Impetuosidad, la vigilancia, la fuerza y la eficacia.
La conciencia moral entraa una disposicin innata que,
ciertamente, requiere el concurso de las influencias exteriores,
como la educacin, la opinin pblica, etc., para desarrollarse
y diferenciarse. Lo que es inaceptable -y que Nachmansohn
confuta aC'ertadamente- es identificar la influencia ajena con la virtualidad esencial. Aqu, como en los otros dominios de la actividad psquica, la experiencia contingente o
impuesta favorece la tonia de la conciencia-y el fomento de la
aptitud, cuyo contenido -en este caso la ley moral- acaba por
trascender los hechos que condicionan la emergencia y el robustecmento del rgano de captacin y realizacin. Para. convencerse de la autonoma del sentido moral basta ocurrir al

La Voluntad

37

testimonio de los nios. Antes de que el espritu objetivo cobre en el alma el imperio que le corresponde, el individuo es
capaz de distinguir, a veces muy claramente, lo que slo es
prohibido por los mayores de lo que es malo. Por otra parte,
en los enfermos. de la mente con perturbaciones que comprometen seriamente el aparato de insercin en la realidad y en
el mundo espiritual es posible suscitar una 'conducta de abstencin voluntaria. As como el castigo intimida y contiene al
apasionado, el tratamiento de los sujetos con psicosis apelando a su capacidad de dominio de s mismos tiene por efecto
que modifiquen su conducta. Antes de que la psicoterapia por
el trabajo se hubiese incorporado en la prctica psiquitrica
los enfermos. consideraban que todo les era permitido y, siendo "irresponsables", se permitan toda suerte de desmanes.
Simn ha probado cmo a los ms recalcitrantes los disciplina
en ocasiones un tratamiento sagaz y, en caso extremo, incluso
una represin enrgica (P e., una inyeccin de apomorfina) .
Adems, como es sabido este psiquiatra ha puesto de manifiesto que tales pacientes benefician inmensamente de un trato que
fomente el ejercicio de la voluntad en el trabajo, unido almanejo de la persona enferma como ente moral. En el hospital
<le Gtersloh hemos tenid oportunidad de admirar la labor
de Simn, verificando el trabajo eficaz de hombres y mujeres con psicosis agudas. o crnicas; la libertad en el trabajo
(con instrumentos cortantes) de aquellos que antes fueron estrechamente vigilados por st1 extrema peligrosidad; el funcionamiento de pabellones habitados exclusivamente por alienados que se gobiernan por s solos, etc. "Ya no buscamos principalmente lo enfermo, lo que falta, aquello de que ya no dispone _,escribe Simn refirindose a los alienados- sino lo
que se conserva del hombre normal, sus energas y aptitudes
sanas todava, intentando establecer una nueva harmona entre este resto y los requerimientos de la existencia; volvemos a
asignarle deberes, ciertamente no deberes construidos arbitrariamente por nosotros, sino los que por mqdo 'inmediato derivan de los derechos. y aspiraciones que tenga el enfermo para
con la vida ... La esencia del cambio consiste en que rechazamos radicalmente en su generalidad la tesis .de que los locos

38

H onorio Delgado

no son responsables de sus actos; y la rechazamos en inters.


de los enfermos mismos".
Volvamos al problema de . la libertad. No vamos a
tratar slo de la conciencia de actuar libremente, que incluso puede ser engaosa, como lo demuestran las experiencias
acerca de los efectos post- hipnticos de la sugestin. Estos
hechos han servido de argumento para negar la libertad. Lejos de nosotros la supersticin pseudo +centfica de que la
existencia humana tiene los lmites que le impone el concepto
de caualidad de a sciencias positivas, aceptamos que stas son
producto de la accin humana, la cual, guiada por la razn, las
desborda en todo sentido. Con este criterio, y deseosos de compensar el efecto de los mitos positivistas, todava populares en
el planteamiento del problema, nos proponemos exponer en
sntesis uno de los modos ms certeros como se encara la libertad en la filosofa actual: las ideas de Jaspers. As verificaremos por el camino de la reflexin filosfica lo mismo que
hoy llegan a aceptar los propios psiclogos de laboratorio y
que Ach puntualiza en estos trminos: "Esta conciencia de lino es slo una apariencia, un error un "cnbertad -escribemo", sino una realidad anmica de la ms alta potencia ... Y
de la realidad de la: libertad resulta la realidad de la responsabilidad, y con ella la ley moral general: "acta siempre con,
forme tu responsabilidad".
A tres se pueden reducir las concepcions clsicas de la libertad :
19 como carencia de causa, Iiibieiruin arbitrium, indiferencia en que de
dos poaihlidades igualmente fuertes una es vigorizada por la eleccin..
El asno de Burdan en medio de dos haces de .heno, iguales y a la misma
distancia, muere por carecer de voluntad libre. Argumento puro, que no
prueba sino la posibilidad de decisin por casualidad' o capricho. 2" Libertad'
en . el sentido de manifestacin '<'.re1l propio ser siempre que no ocurran
perturbaciones. de fuera. En este sentido trivial la voluntad es libre de
la misma manera que el rbol crece libremente. Todo, as, es libre y dependiente. No se niega que la libertad de accin y la d,e eleccin son realidades psicolgicas limitadas, la primera en la misma medida del poder
de voluntad de cada persona y la segunda por el temor ante poderes.
amenazadores, por premios a determinadas acciones, cansancio y alteraciones del nimo, la brevedad del tiempo, etc.-y fomentada por la meditacin y el acicate de todos los motivos posibles. En esta concepcin, como
en la primera, no se trata de una respuesta a la cuestin de la libertad

La Voluntad

39

del querer, pues no interviene la consideracin del "yo mismo lo quiero".


En la eleccin y en la ejecucin "ya" deben haber "ah" motivos y mviles entre los cuales se elige: todo, o es de antemano objetivado (reducido a la categora de cosa), de modo que resulta la tautologa "yo quiero
lo que yo quiero", o queda en suspenso en forma de alternativas, lo que
equivale a la negacin de la libertad por no ser objetiva (como si la libertad pudiese, existir como cosa). 39 Una tercera concepcin, tambin
emprica, se formula respecto de Ja relacin de poderes entre los hombres
en sociedad y en el Estado. Se' distingue estas libertades : personal, civil
y poltica, que sociolgicamente son situaciones y para el individuo oportunidades. Estas libertades sociolgicas; como las psicolgicas antes consideradas, no entraan la libertad misma, aunque no son indiferentes
a
ella. Tales libertades objetivas se colman de contenido con la libertad
original; se convierte en ilusin si no logran semejante contenido. Esto
se muestra en la ambigedad de la palabra libertad. No es libertad la
obstinacin, la preocupacin por la seguridad personal, la conciencia de
los propios recursos, el orgullo del vaco auto existir. La independencia exstencial no puede consistir en una firme permanencia : no busca la seguridad por el clculo sino, precisamente, el no ser dominado por la ficcin
de seguridad. "La verdadera independencia ve a su ser en la polaridad:
la vida es substancia comn ,de la. especie en el decurso del mundo y en
la ley-y
el saber personal de la existencia como un particular ; el estar
protegido en una totalidad-y
el precipitarse a los lmites; el ser rotundo
en s-y el ser en el tiempo; el contemplar un mundo dado en su orden.
"!Y [erarquia-c-y el aventurarse
en un existir cuestionable".
~i se niega la libertad en el querer, algo se refuta en una objetivacin que IlO es aquello que en la autocertidumhre de Ia libertad constituye
su esencia. Se dice que la Ibertad no es posible porque todo lo que acontece es originado causalmente, sin escapatoria; en la lucha de motivos
triunfa el ms fuerte, etc. Esto implica identificar eleccin con decerm inismo. Contra el acto libre de la voluntad se invoca el resultado de las
estadsticas de moralidad, no advirtiendo que la estadstica no aprehende
el caso particular ni como libre ni como necesario. Con tales argumentos
no se puede decidir el ser de la libertad, y en ese terreno perdurar la lucha entre determinismo e indeterminismo, pues pierden de vista la verdadera libertad. El ser objetivo no es todo el ser, y la Ibertad que no ce,
rresponde a lo objetivado no se puede ni demostrar ni refutar. As piensa
KANT que la libertad es inconceptible. Tranquilizadora
ilusin para los
dbiles es que todo sea causal : .economiza responsabilidad,
culpa y remordimientos. El consuelo de los deterministas. es sospechoso, como la indignacin de los indeterministas
que creen amenazada la moral : los primeros adormecen su verdadera libertad de trascendencia, los ltimos confunden la responsabilidad con la creencia en una autoridad. En todo caso,
indeterminismo y determinismo conducen a un plano falso: hacen dependiente el origen existencial. Uno hace la libertad, falsamente objetiva y

40

. Honorio Delgado

con eso, precisamente, la elimina, a pesar de considerarla operante : una


defensa de libertades que propiamente no son libertad, al triunfar, .se convierte en negacin implcita de, la libertad. El otro la niega, pero no la
alcanza, la confunde con un fantasma objetivo. Ambos estn en el error
de creer que el ser mismo es cosa. "La libertad o no es nada o es ya al
preguntar por -ella, Si ella, empero, pregunta como original voluntad de
ser libre, anticipa este ser libre en el hecho de interrogar. No se puede
demostrar primero y entonces tambin querer, sino la libertad se quiere
porque en ella ya es presente un sentido de su posibilidad".
"En el saber no soy todava libre, pero no hay libertad sin saber ...
Sin contenido el albedro no es to-da va libertad; pero el contenido sin
.albedro no es libertad". Si me decido segn una ley que reconozco como
obligatoria soy libre mientras yo me .someto a ella, presente en m mismo,
.aunque poda no someterme. Experimento la norma porque, idntica conmigo mismo, vale como evidente. Lo decisivo es que yo soy que opto por se'?;Ur la ley, yo elijo. Esta eleccin implica no, slo que acto en el mundo
'sino que como agente creo la continuidad histrica de mi propio ser. La lizertad formal es. saber y albedro; la trascendental es certidumbre de ::,,
mismo en la obediencia a una ley evidente; la Iibertad como idea es la
vida en un todo; la libertad existencial es certidumbre de s mismo en b
decisin generadora de historia .. Esta ltima por su origen, se afirma
de lo casual; por el deber se afirma contra el
contra la superficialidad
.mero antojo del momento; por la lealtad y continuidad, contra el olvido
_y la desaparicin. Toda suerte de libertad tiene sentido frente a una ataatadura que como necesidad
es la eterna armona de los polos-,
-dura'" una resistencia, es su ley o es su origen. La conciencia de Iibertad S>
-despliega, pues en oposicin a la necesidad o en unidad con- ella. Liberde toda oposicin es un trampantojo. La existencial
tad que ha triunfado
.se enfrenta a dos necesidades, entre las cuales peligra : la legalidad natural, como irrefragable resistencia de Io real, y la legalidad del deber,
-como forma fija de la regla. Si en vez de moverse dentro de la proximi.dad ms ntima de ambas, quiere substraerse a ellas, se pierde en fantas.magor as, La necesidad natural y el deber se dejan aprehender objetiva y
legtimamente, mas no- la necesidad existencial : de ah el riesgo de la total insercin de la lnea ms alta de la decisin; de ah la imposibilidad de
poder llegar a decidir de fuera y por principios; pero de ah tambin la
_profundidad y la firmeza de la lucidez 'de existencia original en esa eje-cucin, lo absoluto del ser autntico y activo que alcanza la trascendencia.

Se acepte o no la filosofa de la existencia de Jaspers, su


direccin muestra que-e-segn las palabras de su condigno
metafsico Maurice Blondel- "tengamos o no clara conciencia de ello, pertenecemos a un mundo superior a los fenmenos sensibles y a la ciencia de los hechos".

La Voluntad

41

5. Las anormalidades de la voluntad son incontables y


.en muchos casos difciles de separar de desrdenes autctonos de otras funciones de la mente, sobre todo de aquellas actividades de fondo, como son la conciencia, la inteligencia y
la personalidad. Por eso aqu consideraremos principalmente
las anormalidades del acto volitivo ms susceptibles de ser
aisladas, sin curarnos d;; una clasificacin basada en distinciones sistemticas. En los captulos correspondientes a las
otras funciones nos ocupamos de las manifestaciones anormales secundarias de la voluntad que no consideramos aqu
y de la variedad de vigor o debilidad dependiente del carcter. Ahora comenzaremos por describir las perturbaciones que,
grosso modo, pueden ser definidas como desviaciones por defecto, para terminar con las preponderantemente cualitativas,
que suelen llamarse disbulias.
La abulia se caracteriza por la carencia de iniciativa y
de poder de realizacin voluntaria. Pueden faltar las tendendas instintivas y todo incentivo, como tambin puede llegar
el sujeto a la decisin. sin capacidad para emprender la lti.ma etapa, la ejecucin del acto. La abulia se manifiesta en
forma de acontecimiento fugaz o de estado que se prolonga.
Se presenta en el individuo normal corno episodio en la condicin de fatiga. Rara vez. pura, suele mostrarse en la fase
inicial de la depresin melanclica o psicgena, en la neurastenia y en estados de intoxicacin crnica. Unida a sntomas diferentes ocurre en el perodo agudo de las psicosis, y,.
correlacionada con otras perturbaciones de la voluntad, el
pensamiento y el sentimiento, en diversas etapas del proceso
esquizofrnico. Aqu, en la esquizofrenia, la abulia suele tener
-este carcter: el sujeto pierde la direccin de su querer, se esfuma la tendencia directriz y la meta prefijada.
THOMAS DE QUINCE,Ypinta la abulia en sus Confessfons of an
opium-eater
: "Rara vez pude contar conmigo para escribir una
carta ; lo ms que hube de realizar fue una respuesta de pocas palabras
a algunas de las que reciba; y esto a menudo slo despus de semana y
aun meses que la carta por contestar permaneca sobre mi escritorio. Sin
1a ayuda de ~.
toda mi economa domstica, como sucedi con la econ.r.ma poltica (la obra que DE QUINCEY escribi sobre Ricardo, que
no lleg a publicarse slo por falta de dedicatoria, consecuencia de la misEnglish

42

Honorio Delgado

ma abulia), hubiese cado en una confusin inextricable. Es esa una parte


del caso de la que no hablar ms; la cual, sin embargo, todo masticador
de opio hallar al fin que es la ms opresiva y atormentadora; 'del sentimiento de incapacidad y de debilidad, de los embarazos anexos a la
negligencia o postergacin perpetua de los deberes de cada da, y de
los remordimientos que a menudo exasperan las .torturas del espritu.
El masticador de opio (DE QUINCEY) no pierde su sentido moral
ni sus aspiraciones; tan vivamente como siempre anhela y desea ejecutar
io' que cree posible y lo que siente que el deber le exige; pues su aprehensin "intelectual supera infinitamente su poder no slo de ejecutar sino
tambin de intentar y querer".

6. Cuando el ejercicio de la voluntad se limita a las formas secundarias, o sea de querer abreviado, dbil y ejercitado, con imposibilidad o gran dificultad para realizar actos
primarios o cabales, entone-esdecimos que se trata de manifestaciones de hipobulia, presentes en las condiciones anormales ms variadas. Lo caracterstico aqu es el predominio del automatismo sobre la libre determinacin, de las necesidades y de las tendencias vitales en general sobre las aspiraciones y los incentivos ideales o simplemente de los esfuerzos de voluntad cabal. Ejemplo caracterstico de accin
marcadamente hipoblica es el que nos ofrece el siguiente
relato de uno de nuestros esquizofrnicos, curado:
"En cuanto a la realizacin de ciertos actos, deliberaba demasiado
sin llegar a la ej eeucin, pues se presentaban ciertas cuestiones accesorias que obstaculizaban la concepcin primera. Pero al principio (de la
psicosis) me dominaban los actos que llamar inconscientes : los ejecutaba sin analizar las consecuencias, como levantarme de mi cama durante
las noches o ir al comedor a recoger los residuos de la comida".

En ciertas circunstancias la hipobulia se complica con


un consentimiento ms o menos voluntario del predominio
del automatismo. As, se observa en sujetos histricos la produccin intencional o semi-intencional, autosugestiva, de un
estado crepuscular de la conciencia, de una crisis psco-motriz u otra reaccin somtica, gracias a una proclividad especial. Kretschmer llama a esto acoplamiento hipoblico, Con
su ejercicio, el histrico. dispone de medios para desahogar
sus tendencias. "En un estado hipoblico de esta clase, el hs-

La Voluntad

43

trco puede ser presa de temblores, de vmitos, de cianosis,

de palidez, todo con una facilidad y una rapidez que no concibe un hombre de empuje volitivo superior y especificado.
Aparte de estos acoplamientos hipoblicos -agrega Kretschmer en su terminologa psicofisiolgica- existen todava otras
vas de acceso a los mecanismos reflejos, cuyo conocimiento
es indispensable al mdico. As, por caso, un acceso de espanto puede dejar 'durante un tiempo cierta propensin a los
temblores de ndole refleja. A favor de una tensin muscular
difusa y voluntaria y de una acumulacin afectiva intencional, un simulador astuto es capaz de alimentar este resto de
reflejo y de reforzarlo al extremo de hacerlo automtico despus de unos das. Cuanto ms se acenta este automatismo y
se sustrae a la conciencia la autocrtica de la propia participacin activa en el proceso en cuestin, tanto ms se exagera el modo histrico, se facilita la produccin de disociaciones hipoblicas secundarias, etc. en lo que al comienzo fu
mera reaccin de espanto o simple simulacin".
7. Otra anormalidad caracterizada por el triunfo de tendencias ajenas al yo libre son los Impulsos Irresistibles.
Segn que la accin carezca o no de sentido tenemos
dos gneros: impulsos disparatados e impulsos sistemticos.
1 Q Son impulsos irresistibles disparatados o insensatos aquellos a los cuales se entrega el sujeto de manera pasiva y ciega, como un autmata que, literalmente, no sabe lo que hace,
ignora el fin objetivo. Estos impulsos se presentan, tanto en
fases agudas de psicosis cuanto en neurosis, acompaados de
perturbacin de la conciencia, as como en la epilepsia. Slo
en la esquizofrenia suelen presentarse en plena lucidez. Se
rata de tendencias violentas que entran en accin bruscanente, moviendo al sujeto de la misma suerte que las fuerzas elementales disponen de las cosas. A continuacin repro"lucimos el relato que nos hizo, al sanar, un esquizofrnico
acerca del impulso con que se inici su psicosis.
"Pero fo ms extrao que. me ha pasado a m es lo que voy a contar
ahora. Estaba una maana durmiendo muy bien en mi cama, cuando me
despert por no s qu ruido que o, eran ms o menosIas 6. En lugar de

!,!

Honorio Delgado

hacer lo que ordinariamente haca, tomar un ducha, vestirme, sal de mi


en pijama, pero con la velocidad de un rayo, Corriendo atraves toda la casa y me sal de ella ; una vez en la calle corr, corr con fa
misma velocidad de antes, sin darme cuenta de los obstculos, sin reparar en nada; no senta cansancio ni escuchaba a nadie. As corr muchas
cuadras hasta que me alcanzaron unos amigos y me detuvieron. Recin
all fue donde sent agotamiento, pero estaba como inconsciente sin darme perfecta cuenta de las cosas. Despus que me aconteci todo lo que
acabo de contar, mi familia decidi internarme aqu. Yo nunca llegara
~ explicarme cmo proced as esa maana. Fue a un impulso que obedec
sin reparar ni medir las consecuencias que poda tener; no tuve un solo
instante para pensar en lo que haca. Slo s que corra, corra como un
rayo, sin saber adnde me diriga, por dnde andaba ni con qu fin lo
haca. Me port como un verdadero autmata, como un inconsciente",
habitacin

. Entre los impulsos de esta clase y los motivados, la conducta de los esquizofrnicos muestra todas las transiciones,
con la consiguiente participacin de los desrdenes fundamentales propios de la psicosis. As, uno de nuestros catatnicos nos refiere, en la convalecencia, que se meta al bao
completamente vestido "para eliminar la impulsividad" que
por momentos le dominaba. El mismo paciente explica sus
episodios de bulimia revelando que entonces "el acto de co
mer con abundancia y rapidez significaba una manera de
dar curso a ciertos estados de clera, odio, rencor, cuando no
de pena; significaba tambin la necesidad de eliminar la impotencia en que me hallaba para cumplir mi ideal" (que nunca se le present con claridad en que consista). En este caso
los impulses, objetivamente incomprensibles, se asemejan por
su f enornenologa a los que estudiamos a continuacin, aunque no coinciden con ellos.
29 Los impulsos irresistibles sistemticos, o manas, son
tambin actos propiamente inmotivados, pero con mvil que
puede presentarse a la conciencia, sea como mero impulso
directo y avasallador hacia una accin precisa, especfica,
sea como deseo apremiante de desahogar un destemple interior y creciente en forma de una ejecucin determinada. En
el primer caso prepondera la intencin objetiva, en el segundo el estado subjetivo. En ambos casos interviene la disposicin de la personalidad, el desequilibrio de la actitud ntima. Adems de las anormalidades sexuales que tienen este

La Voluntad
carcter y de las cuales nos hemos ocupado antes, * se destacan entre las de mayor momento las siguientes variedades:
a) toxicomana b} cleptomana, e) dromomana, d) piromana, e) impulso homicida. Indicaremos lo esencial de cada
una, agregando algunas observaciones acerca de otros impulsos anormales.
a) En la toxicomana la falla de la voluntad del sujeto
pone de manifiesto su dependencia respecto de un agente (alcohol, morfina, cocana, veronal, aspirina, etc.), dependencia
que se agrava a causa del penoso estado de carencia que engendra el hbito y la adaptacin orgnica, manifiesto cuando
no se renueva el consumo del txico. As se forma un crculo
vicioso que exacerba la avidez y a menudo la necesidad de
aumentar las dosis para lograr efecto semejante, cuyo apremio, por regla, no se mitiga a pesar de la conviccin del dao
sufrido en forma de decadencia somtica y moral. El toxicmano, vencido por el hedonismo, se entrega a la simple condicin del momento; la meta. perseguida es el fugaz estado
afectivo vital con euforia, aturdimiento, excitacin de la fantasa o del nimo, apaciguamiento interior, embriaguez, alucinacin o sueo. Las condiciones genticas de la toxicomana son mltiples, con frecuencia varias consteladas en el
mismo sujeto: en primer lugar, inferioridad constitucional,
somtica y anmica, que predispone a la flaqueza del carcter, la inmadurez de la voluntad, la pasividad, la cobarda
frente al dolor fsico y las durezas de la vida etc. En segundo lugar, condiciones del ambiente que favorecen insatisfacciones instintivas, la superficialidad, la desorientacin espiritual; seducciones, tentaciones, exposicin profesional, etc. Adems, como entre las consecuencias del uso o abuso del txico est la mengua de la voluntad y del sentido de la realidad, la insuficiencia primaria -hereditaria y a menudo fomentada por la mala educacin-lleva a apreciar un bien fac,
ticio cuyo disfrute rebaja la resistencia frente al hbito adquirido.

"Psicologa general y psicopatologa de las tendencias instintivas",


1938, N9 3.

Revista de Neuro-Psiquiatra,

46

Honorio Delgado

Merece indicacin especial la dipsomatiia, pues en su manifestacin no interviene el hbito. Consiste en la propensin
al abuso de bebidas alcohlicas por cortos perodos -algunos
das-entre los cuales el sujeto puede vivir satsfactoramente en abstinemia. El dipsmano se entrega al alcohol movido y forzado por un estado de nimo muy penoso que cesa
con la intoxicacin alcohlica, durante la cual su conciencia
se anubla en grado que vara con las personas. El perodo mrbido termina bruscamente, a menudo despus de un sueo
prolongado, con subsecuente amnesia, de grado tambin variable. La recada es fatal, a despecho de los propsitos del
sujeto durante la etapa normal, que puede durar aos.
b) La cleptomana es la propensin a gozar con el acto.
de apoderarse de objetos ajenos, sin dar importancia principal al valor de los objetos miamos. Se trata de una reaccin
psquica condicionada por la estructura de la personalidad
misma y eventualmente por factores somticos. Esto ltimo
ocurre eri diversos casos de enfermedades con lesin cerebral.
El factor somtico interviene subsidiariamente bajo la forma
de predisposicin peridica debida al ciclo menstrual, como
lo demuestra la gran frecuencia de la cleptomana de la mujer en los das correspondientes. Por lo dems, este impulso
es casi propio del sexo femenino, y las caractersticas de la
personalidad del cleptmano puro (no sintomtico de enfermedad cerebral o mental) es el natural pasivo, la sensibilidad
ms o menos afinada y la propensin al juego con el peligro.
El acto mismo es la cada en una tentacin en que se mezcla
el placer del envilecimiento con apariencia engaosa de hazaa.
Ilustra la variedad condicionada por influencia somtica el caso de
una epilpt'ica de nuestra observacin, hija de familia acaudalada, en la
cual abundan las personaliddes anormales. ,,.A la aproximacin de la regla-nos comunica la madre-su carcter adquiere marcada acritud, tendencia a la tristeza, al pleito, a la desesperacin. Mluchasveces tiene impulsos sexuales que se manifiestan sin distincin ni de sexos ni de clase
social. Entonces, apasionada e insensatamente sustrae, die quien sean, las
cosas, las esconde o las arroja en paquetes, como ocurri ltimamente
con dos anillos. Tendencia a ver enemigos en nosotros, cuando tratamos
de evitar estos actos inconvenientes ...

La Voluntad

47

El tipo de la cleptomana genuina se realiza en el caso observado por


GABRIEL y KRATZMANN, que reproducimos : "B. F., mujer, soltera,
de 18 aos, estudiante juda de familia adinerada, pcnica. De inteligen~ia mediana, sin inters por nada. Hermano sumiso para el trabajo, mentiroso, tipo acentuado de negacin. B. F. es muy sociable, goza con las
conversaciones superficiales, especialmente cuando tienen un tono ertico
marcado. Desprovista de espritu de compaerismo. Desde los 14 aos est
en estrechas relaciones con el otro sexo, coquetea mucho. Ms o menos
-desde los 15 bebe y fuma mucho, pero slo en compaa. Es vanidosa, se
- acicala mucho, ociosa, gusta de hacerse interesante. De pequea mostr
propensin a la mentira fantstica y al engao. As, p. e., durante semanas llev flores a su preceptora de la escuela pblica para conseguir su
amistad. Despus se puso en claro que todas esas flores las haba pedido
a nombre y a cuenta de la preceptora. Sus vecinas. en la escuela a menudo perdan algo que "por casualidad" B. F, encontraba y devolva.
Esto ltimo suceda slo cuando ella no poda hacer otra cosa. Si no se
daban cuenta de sus sustracciones, ella cargaba con 01 'despojo. Gradualmente aumentaron los hurtos, tanto en frecuencia cuanto en valor -d.e los
objetos. Pronto su propensin fue conocida en el crculo de sus amista-des, y cuando a uno se le haba perdido algo, ocurra directamente a ella
para reclamarlo. Con frecuencia lo devolva diciendo que lo haba encontrado "por casualidad" y sin dar ms razones. As, p. e., a los 16 aos
fue de visita a casa de una amiga donde la profesora haba olvidado un
.anillo, Lo vi B. F. y se apoder de l, ocultndolo sin que la observasen.
Apenas se advirti la desaparicin del anillo (al da siguiente) fue la ami:ga a casa de B. F. y con gran sorpresa sta lo hall en su bolsa de mano
y lo devolvi.sin embarazo, admirndose de cmo pudo llegar la joya a su
bolsa. En otra ocasin, hallndose en el campo de tennis, vi una bicicleta
y en ella se fue a su casa. Ah la coloc, como si fuese propia. Al ser
buscada y hallada, aparent no poder explicarse-cmo poda haber llegado
la bicicleta a ese lugar. B. F. sufre con frecuencia de alteraciones del
estado de nimo, durante las. cuales se aleja de sus. amigas y est man.fiestamente irritable. Encuentra intolerablemente aburrida su manera de
vivir. Entonces aprovecha todas las ocasiones para robar.

e) La dromomana, poriomana, automatismo ambulatorio o fugas, es la tendencia a caminar, a cambiar de lugar, a


alejarse, con lo cual se logra apaciguar un desequilibrio anmico endgeno a la vez que -condicionado por la situacin personal, en proporcin que vara de un caso a otro, lo mismo
que su calidad de hecha peridico o circunstancial. Como los
otros impulsos anormales, la dromomana puede ser sintomtica (sobre todo en la epilepsia, la histeria, la psicosis
manaco-depresiva y la esquizofrenia) o genuina, que en mu-

48

Honorio Delgado

chos casos implica carcter histrico-sobre todo los casos


ms acentuados y complicados de otras propensiones mrbidas. En ambas formas suele acompaarse de estado crepuscular, lo que constituye la regla en la epilptica y en la
histrica. La condicin antecedente al acto de automatismo
ambulatorio es una marcada ntranquilidad'jhterior, con .irritabilidad y vulnerabilidad frente a .las condiciones exteriores que aumenta hasta hacerse intolerable. Este estado slo
encuentra alivio con el <'-'.~rnbio de lugar, con la fuga. Mientras vaga el porimano se libra de la presin gravosa, de la
tensin interior, sin que le importe mayormente los lugares
que atraviesa. La dromornana puede constituir una reaccin
aguda frente a una situacin lmite; en este caso las condi.cones externas actuales juegan un papel considerable, aunque nunca exclusivo. A continuacin resumimos un caso de
Gabriel y Kratzrnann correspondiente a una porimana, a la
vez que dipsmana y mesalina, y despus reproducimos la
historia de unR fuga histrica tpica, observacin de McDougall, llevada a cabo durante la Guerra Europea- en la que
se produjeron muchos casos semejantes.
W. M., mujer de 34 aos, astnica, con dos tos paternos alcohlicos
y una ta materna histrica. Poco despus de la pubertad sufre una encefalitis y cuatro aos ms tarde comienza a beber, a raz de un fuerte
desengao (descubre que su novio, con quien acabar por casarse, es un
estafador) ; a los excesos alcohlicos se unen los sexuales con varios hombres. Despus. sobrevienen las. crisis de dipsomana y ai fin se presenta.
la poricmana. A veces una y otra van unidas, a veces la poriomana ocurre en plena abstinencia. El esposo es un hombre brutal que la desespera. Se queja de una inquietud interior, que precede a sus fugas.En los.
ltimos aos siente, la necesidad de comunicar a los dems su desazn,
habiendo sido antes muy reservada. Desahogndose verbalmente se tranquiliza y cesa el afn de ambular. En cambio, toda limitacin forzada.
refuerza su impulso anormal. En sus fugas slo tiene un sentimiento:
"Lejos, lejos!" No piensa adonde!va; slo se preocupa de no ver a nadie
con quien deba hablar, sobre t()\1.9 n9: quiere encontrarse con ningn conocido. Si ocasionalmente. toma un tranva para alejarse le parece que
ste marcha muy le~tam.ent~.'
una oportunidad, movida por la falta.
de dinero ocurre a soli~itarlo pr~stado a una conocida; sin lograrlo, se
encuentra casualmente con su hermano, que le da una moneda a fin de
que coma algo. Esto ocurre a las 2 de la tarde. No recuerda lo que ha
hecho desde esa hora hasta las 11 de la noche. Horas despus, en la ma-

En

49

La Voluntad

drugada, es examinada por el mdico del asilo para bebedores, que ella
frecuenta, quien verifica, incluso por el anlisis qumico de la sangre,
que W. M. no ha bebido. Momentos antes de este' acceso de dromomana
se present el perodo menstrual y, en la fase que recuerda &e el, tuvo
excitacin sexual."Un sargento de raza negra, largo tiempo en servicio, es comisionado
para llevar un despacho de un lugar a otro del frente de guerra, montado en una motocicleta. Sbitamente se encuentra, algunas horas despus de su partida, conduciendo la motocicleta a travs de las calles de
un puerto de mar, ciudad ubicada a algunos cientos de millas del frente
de guerra. Se sinti profundamente desconcertado y, con el fin de evitar la sospecha de desercin, se entrega a la polica militar. Permaneci
incapaz de dar ninguna informacin acerca de su largo viaje a partir de
un punto prximo al de salida. Despus de pasar por varios hospitales lleg
a mi cuidado. No tena ms sintoma que la amnesia relativa al consabido
lapso de pocas horas y cierta d.epresin y falta de confianza en s, como
resultado natural de las circunstancias en un hombre de sus buenos antecedentes y de posicin responsable. Habiendo fallado Ia investigacin
en estado de vigilia, para vencer la amnesia ,ensay el hipnotismo y la
amnesia cedi de golpe; la barrera de disociacin fue dominada, y el paciente hasta en vigilia pudo recordar y describir todo el incidente : cmo
explosion una granada cerca de l, arrojndole a tierra; cmo mont de
nuevo en la motocicleta y huy hacia el puerto; cmo hall el camino estu.,
diando las indicaciones de los postes y pidiendo informacin, etc. Result
claro que, aunque sus acciones haban sido conscientes, inteligentes e intencionadas, su actividad consciente fue' de una especie restringida; parece no haber pensado acerca de las consecuencias de su accin, sino
haber sido guiado por el solo )} potente impulso de temor, tomando la forma ,de un deseo de alejarse de la zona de, peligro".
1

d) La piromania o impulso violento de producir incen,


dios, se presenta en personalidades de natural activo y agresivo=-psicpatas impulsivos, hipertmicos y explosivos-, propensos a la aniquilacin y toda suerte de desenfrenos. Con
frecuencia entre los antecedentes de los pirmanos figuran
homicidios, tentativas de homicidio, tentativas de suicidio, trato brutal a hombres y otros seres, poriomana, etc. Moenkemoeller ha verificado tal correlacin en 74 de los 240 casos estudiados por l. Este mismo investigador considera
que el placer de contemplar el fuego no interviene sino excepcionalmente (en 13 de sus 240 casos) . Adems de la predisposicin pscoptca, intervienen como causas auxiliares de
la piromana, los golpes del destino, la nostalgia, los fracasos

50

Honorio Delgado

amorosos, etc. La piromana es af'ortunademente muy rara,


tanto la sintomtica (epilptica sobre todo) cuanto la genuina. Por lo dems. no es pirmano todo incendiario, enfermo
de la mente o no. El pirmano experimenta una desazn interior creciente que slo se descarga con la realizacin del
impulso que lo neva a prender fuego. El sentimiento de su
desequilihro anmico a veces se atena con la embriaguez
alcohlica, que actuara como agente de compensacin: ms
comnmente el alcohol sirve para relajar los frenos de la inhibicin normal.
Como ejemplo tpico de piromana resumimos un caso de HANS
.SCHMIDT (que tomamos de la obra de GABRIEL y KRATZMANN) : Un
joven de 23 aos, inteligente, que durante 4 aos tiene relaciones ntimas con una mujer, casada con otro hace 2 aos. s:e. compromete con una
joven, quien rompe el noviazgo por las maquinaciones de la querida. A
causa de esto el sujeto cae en un estado de intensa excitacin, que trata
de calmar entregndose a una vida disoluta, con excesos alcohlicos y
sexuales; intenta suicidarse. Al da siguiente de una crpula concurre,
como suboficial de bomberos, a apagar un incendio producido en la aldea.
Al medio da cohabita con la querida; en la noche, despus de embriagarse
nuevamente y de regreso a su casa, prende fuego al granero de su padre.
14 das ms tarde, tambin borracho y despus. de estar con la querida,
incendia el granero de su abuelo. Habiendo reparado que el impulso incendiario se presenta y es irresistible cuando se halla alcoholizado, se propone abstenerce de la bebida. A la muerte del padre reanuda las libaciones. Una tarde de visita nuevamente a la querida y habla y habla sin
cesar de la que fue SU novia, inconsolable por la ruptura del compromiso
matrimonial; de regreso a su hogar se embriaga e intenta incendiar la
casa vecina a la suya, lo que no consigue, y se dirige al granero de su
mejor amigo, reducindolo a cenizas. Segn su propia declaracin, la neCSidadde producir incendios es en l avasalladora e incoercible.

e) El impulso' homicida se diferencia ele toda otra clase de tendencia homicida por no tener motivo alguno, ni real
ni basado en una alucinacin, un juicio anormal o cualquiera otra clase de operacin psquica mrbida. Sin embargo,
hay casos en que el impulso homicida tiene la apariencia de
una venganza, como simple mscara o racionalizacin, capaz
de engaar al propio victimario. Sin constituir un verdadero
motivo, suele intervenir en la actitud del homicida por impulso ciego cierto sentimiento de opresin o molestia frente

La Voluntad

51

a los dems, sufrido a veces como un peso intolerable. Los


factores genticos de este impulso-tan raro o ms que la
piromana- son de igual naturaleza que los de sta, aunque
ms acentuados: Ja misma violencia de carcter y hostilidad
frente al mundo, la misma debilidad de freno en la conciencia moral, pero con la tendencia a la aniquilacin ms directa, al ser humano mismo. Si interviene la cobarda, que rara vez falta en algn grado, mayormente en sujetos de dbil
complexin fsica, entonces el medio usado para cumplir el
impulso es indirecto. De ah que los envenenadores por impulso irresistible pertenezcan en mayor proporcin al sexo
femenino que al masculino. El impulso homicida puede ir
unido al placer sexual-no forzosamente sino como asociacin de perversiones del instinto. Entonces el goce venreo se
manifiesta sobre todo en la lucha con la vctima.
El caso estudiado por STRANSKY, que resumimos. en seguida, segn
los datos de GABRIEL y KRATZMANN, es de los ms tpicos: S. G.,
hombre, de 34 aos, astnico, de mediana inteligencia, impulsivo y de
temple lbil, que ha tenido dos episodios de estado crepuscular, sin motivo
reconocible secciona el cuello de su amigo P. mientras ste duerme. Ambos, el aesino y su vctima, pasan juntos la noche del hecho bebiendo en
varias cantinas hasta las 2 de la maana; pasean juntos conversando apaciblemente de cosas sin importancia, y al fin se detienen para echarse a
dormir junto a una pared. Duerme el compaero y G. no puede conciliar
el sueo. Sbitamente es "presa de una intranquilidad interior" y se apo<lera de l la idea de victimar al durmiente. Cuando se hubo convencido
de que no se vera importunado, todava piensa : "Pobre diablo, debo
degollarte ahora". Aparte: "Ahora degellas a P. y despus te presentas
.a la polica". A estos pensamientos sigue de inmadiato el hecho: introduce
el cuchillo en el cuello del durmiente hiriendo la cartida. A las 3 y 30
<le la madrugada, en seguida del hecho sangriento, G. se entrega a la gendarmera. Nada llama la atencin en su persona, completamente tranquilo,
asequible, afable y despejado. No demuestra el menor arrepentimiento.
Le
pareca "como si en realidad eso no hubiera sucedido", Contra el impulso
'homicida haba luchado, inquieto e impotente, algunos minutos antes de
cometer el delito. Fue como si se hubiese apoderado de l una fuerza supraterr ena, No obr la menor animadversin contra P., ni pseudopercepcienes ni ningn otro sentimiento o idea. En prisin, una vez puso sobre
aviso a un compaero nocturno, pues volvi a experimentar en s la misma tentacin. En dos ocasiones ms, siempre de: noche, fue. acometido de
.''un sentimiento de inquietud interior, como si debiese matar a un durrniente", en ausencia de toda alucinacin. 2 aos despus del degello de

52

Honorio Delgado

P., estando ya en libertad, se presenta a la polica de seguridad a causa


de "experimentar una vez ms angustia vaga y una gana imprecisa de
tener que matar a alguien", hallndose bajo los efectos del alcohol. En
este caso los nicos antecedentes patolgicos, aparte de los indicados al
principio son inhabituales descarros, como expresin de fallas momentneas del dominio de la razn sobre la vida instintiva facilitados por
efecto del alcohol, a cuyo consumo se etrega de manera peridica. No se
verifica ningn antecedente hereditario, A raz del hecho los peritos sospecharon una esquizofrenia incipiente, pero 3 aos de observacin ulterior permiten a STRANSKYexcluir este diagnstico, as como el de epilepsia.

f) Los impulsos anormales que hemos estudiado en los:


acpites anteriores corresponden a modalidades que .se destacan en la infinita variedad de maneras de ser personales
y de fenmenos anmicos que ofrece la humanidad al anlisis del psicopatlogo. Naturalmente ninguno puede ser considerado como una entidad mrbida, sino como una reaccin
ms o menos tpica dentro de la dinmica de los desrdenes
de la voluntad: cada uno es un impulso desorbitado que se
destaca en el juego de las tendencias. De ah- que no sea excepcional que en el mismo sujeto coexistan o se sucedan dos
o ms manas diferentes. De ah tambin que haya otras muchas cuya manifestacin sea menos tpica que las estudiadas. As existen ciertos actos que caen dentro del grupo aunque se observe manif estaciones objetivas similares ora entre
los mpulsos disparatados ora entre las acciones compulsivas,
En efecto, de ordinario, el impulso a destruir los vestidos, se
presenta en los esquizofrnicos sin que haya el menor propsito consciente y mucho menos el deseo de realizarlo; sin
embargo, en algunos casos el impulso, sin dejar de ser incontenible, es consciente, se presenta con un mvil inmediato y avasallador, como demuestra el testimonio de uno de
nuestros pacientes de personalidad anormal:
Al interrogarlo acerca de la propensin a desgarrar su ropa, el sujetoresponde: "No lo puedo evitar, lucho mucho por contenerme".-Cuando
viene el impulso trata Ud. de contenerse?-"Cuando
viene, viene noms".-Ha logrado Ud. alguna vez no llegar a romper?-"Nunca".Es decir que rompe siempre?-"Siempre, doctor".-Y Ud. no puede demorar la realizacin del impulso?-"No puedo demorar; despus me vie-

La Voluntad

53

ne un sudor por todo el cuerpo, los pies los siento fros y a veces hay temblores" .-Antes qu siente Ud?-"En el cerebro parece que me halara
algo; eso es antes, viene el impulso y despus me quedo tsanqullo" .-Adems del tiramiento no hay otro impulso.-"No, doctor".-No hay clera-"No".-No
experimenta Ud, ninguna ernocin?-"Sin emocin, doctor".-De modo que Ud. es impotente para evitar la rotura; es como si
Ud. viera caerse un hombre de una torre y por mucho que quisiera contenerlo, no podra, s o no?-"S doctor, as doctor". (Cuando recin
ingres este enfermo al servicio a causa de sus impulsos destructores fue
instalado en la seccin de clinotarapia, donde rompa hasta el colchn y,
cuando alguien se le acercaba, intentaba desgarrarle los vestidos; adems
era agresivo, mejor dicho, tena impulsos de agresividad y cuando se tranquilizaba peda disculpan diciendo: "Perdneme, seorcito, son mis nervios").

Ejemplo de impulsos sistemticos con mvil consciente,


que se asemejan objetivamente a los actos compulsivos sin
tener su esencia, es el que a continuacin exponemos. Se trata de una neurpata (histrica con acentuados rasgos astncos) , dotada de apreciable capacidad de auto - observacin,
que adems del impulso incontenible expone sus temores insensatos a base de una experiencia que linda entre la conviccin corporal sin sensacin y la delusin conviccional pura:
La paciente en tono desesperado relata lo siguiente : "No s lo que
me pasa, tengo miedo de morirme o volverme loca, me dan ganas de salir
corriendo y lo que ms me preocupa es que, me rompo la ropa y despus
tengo que gastar en reponer lo que rompo y como soy pobre no me es
fcil. Es como si no estuviera en mi ; teniendo yo mi conocimiento parece
que otra persona actuara en mi por lo que no puedo contenerme, siendo
yo misma la que rompe no soy yo la que quiere romper. Yo no tengo lavoIuntad, el deseo de romper puesto que no me conviene; es una cosa rara
una fuerza extraa que estando en m no depende d.e m. Procedo como
testigo de lo que yo misma hago y luego me increpo, y en una nueva
falta, teniendo la experiencia del perjuicio que me hice la vez anterior,
vuelvo a caer en lo mismo; por ms que quiero y lucho por evitar y contenerme la fuerza que. me obliga romper es ms poderosa. Siento la desesperacin que causan ciertas escenas del cinema, por ejemplo, cuando la
nia o el joven (la herona y el hroe de las pelculas policiales) van a ser
cogidos o se van a volcar cuando estn escapando del enemigo ya los va
a coger en una emboscada, cuando el joven est luchando en un castillo
e lo arrojan desde la altura; esa sensacin de desagrado, .de pena que se

54

H onorio Delgado

siente ante lo que quisiramos evitar, por ejemplo, que el joven no se cayera o que el coche no .se volcara.; Ia sensacin que se sucede no es igual
a la que queda despus que asistimos al fracaso de nuestros favoritos del
cinema porque al fin y al cabo sabemos que eso es mentira, yo me quedo
desconsolada, verdad ms tranquila porque ya no siento esa tensin, pero
con remordimiento', con clera ante mi falta de voluntad para. contener
aquellos arranques que me perjudican. Esos ataques de nerviosidad me
duran 3 4 horas y en ese. tiempo a veces estoy luchando por no despedazar mi ropa, hasta que me vence esa fuerza, que me hace pensar que
hay alguien en m que contra mi voluntad me hace perjudicarme, claro
que no voy a aceptar. que otra persona se va a meter dentro :de m para
proceder en contra de lo que yo quiero conservar, Casi siempre 'rompo
lo que est ms cerca de m aunque nunca he roto ms que mi ropa, a
veces he querido romper las sbanas pero he podido contenerme'; he roto
solamente mis trajes, una sola vez mi camisa de dormir. Otras veces he
mordido a mi marido, no muy fuerte,y le he dejado o he, suavizado 'esos
impulsos cuando me ha hablado y se ha defendido, pareca que me haca
volver a mi juicio. En otras ocasiones me muerdo y me arao, tambin
me he mesado los pelos.
"Otras veces se me pone que alguien se ha metido a mi cuarto y que
me va a matar o que me est espiando para aprovechar de que estoy sola
y matarme; no temo la fornicacin sino el que me maten. Se me pone tan
fijo en la cabeza, que siento que alguien se ha escondido y a veces trato
de no voltear la cara por temor de verlo, y as con gran miedo salgo hasta
la puerta despacito, corno que quisiera que no me sienta salir, para correr
cuando he llegado a la puerta. Otras veces, cuando estoy acostada. y siento esa sensacin, comienzo a hacer mis planes para salvarme o defenderme por medio de la fuga a tiempo; una noche que me puse as hice
que mi marido se levantara y fuera a buscar a la persona que yo crea
que se haba escondido para matarnos: l busc en los sitios en quei yo .
crea que estaba escondido el individuo para matarnos a los dos; hubo
un momento en que me qued sola y sent como que se me acerc para
agarrarme y hasta cre verlo e involuntariamente me volv para defenderme, pues sent como que ya se acercaba sin hacer ruido para victimarme. Otras veces, cuando siento esa sensacin, a pesar de que mi marido ha tratado de convencerme de que eso que siento no es sino efecto
de mis nervios, trato de hacerme la desentendida
pero poco a poco voy
ponindome ms nerviosa y teniendo ms convencimiento de que eso es
realmente cierto (el que hay un hombre, nunca una mujer ni un animal,
escondido en algn rincn de su casa, hombre que casi siempre cambia
de sitio), as es que como he demorado en salirme de la casa, por unos
instantes ms me hago la desentendida, pero ya no con el fin de . <lesa.
char la idea, sino para despistar al que me asecha y escaparme en la mejor oportunidad. Varias veces tambin lo he sentido debajo de la cama;
aunque nunca he visto nada ni he encontrado ningn rastro, no puedo

La Voluntad

55

acostarme ni quedarme sola en la casa sin antes haberme cerciorado de


que las ventanas y las puertas estn seguras y sobre todo de que no hay
nadie en los sitios que creo que se esconde esa persona que me quier s,
matar. No la conozco, s que no tengo enemigos ni quin me quiera mal;
muchas veces momentneamente me he convencido de que son mis nervios los que me hacen sentir esas sensaciones, pero en el momento que las
siento no puedo' creer que eso se, deba a mis nervios solamente, siento
claro como si estuviera en determinado sitio y espindome; no lo veo ni
en la imaginacin, pero siento como que estuviera ah ocupando un sitio".

8. El Estupor '3S un estado que a la :;xtrospeccin se caracteriza por la falta de movimientos; una inactividad espontnea cuyo trmino no se puede provocar, como si el paciente se aislara del mundo exterior. Incluso estmulos dolorfcos muy fuertes (pinchazos, descargas elctricas, de.) apcnus
si provocan movimientos casi imperceptibles. El paciente, mu,
.do y sin expresin mmica alguna, salvo algunas veces cierto
pliegue de la frente, casi no da seales de vida mental. Es
excepcional el caso de que esta inmovilidad coexista con la
expresin verbal, hasta los gritos. Corno veremos despus, no
en todos los casos la apariencia corresponde a la realidad interior. Cuando el estupor es la consecuencia de un avanzado
apagamiento de las tendencias instintivas, corno ocurre a veces en la encefalitis letrgica, en la parlisis general y los
tumores cerebrales, o externo trasunta la condicin subj etiva. En el estupor melanclico la vida mental est inhibida:
son muy dbiles o no llegan a surgir los motivos, y todos los
factores de la voluntad-tal vez la decisin ms que los otros-estn dificultados; pero el impedimento de la accin
se diferencia slo por grados de la simple depresin. Se compara la inhibicin depresiva con una rueda de movimiento
dificultado por una presin y el estupor catatnico con una
rueda dentada cuyo movimiento fuese interrumpido por la
Introduccin de una barra en el engrana] e. En el melanclco se produce el estupor cuando la inhibicin llega al extremo, cuando se alcanza el grado mximo de improductividad.
Muy distinto del estupor melanclico es lo que ocurre en la.
rara forma de la fuga de ideas y exaltacin afectiva con mu,
tismo y quietud absolutos. o sea el estupor manaco. En este
caso-adems de lo que hemos indicado en otro lugar *- in- .

.56

H onorio Delgado

.terviene la falta de atencin, que da al paciente el aspecto


de que tuviese la conciencia anublada. "Aqu, -obs2rva H(JS
troem-> como en el ensueo los pensamientos van y vienen,
sin que puedan ser elaborados voluntariamente y sin que tengan la menor expresin motriz". En el estupor psicoqeno o
histrico, segn la situacin del sujeto, puede haber una vida interior ms o menos activa, pero muy probablemente
menos activa que en condiciones normales, por la misma alteracn de Ia conciencia en que se presenta tal estado. Adems, en el estupor histrico, que puede comenzar de manera
brusca o gradual, prolongndose o repitindose de tiempo en
tiempo, el sujeto cambia de posturas y permanece siempre
con los ojos cerrados.
Mas el estupor por excelencia, el "verdadero", es el es
tupor catatnico, en el cual parece que la inactividad no es
intencional sino primariamente dada, aunque la observacin
muestra que en algunos casos se presenta como reaccin a
una influencia exterior- como respuesta negativista. El estupor catatnico termina bruscamente, con o sin un episodio
de agitacin. En lo que atae al aparato motor, se presentan
dos formas: con contraccin muscular y con flaccidez. En la
forma flaccida bastante rara, por Io regular el paciente no
conserva Ia actitud que pasivamente se da a su cuerpo y los
movimientos pasivos no encuentran la menor resistencia. En
la forma tnica o, si se puede decir, espstica, la actitud
provocada suscita una reaccin consistente en el aumento del
tono. Si se pone en pi al sujeto con estupor flccido se dc:sploma por flexin de los miembros; en la forma tnica se
mantiene en pie, inmvil y, como sucede en otras posicio nes, en actitud a veces muy incmoda; si se introduce alimento en Ja boca, ste permanece indefinidamente sin ser
deglutido .. si no cae al exterior. Cuando hay hipertona muscular- lo frecuente en el estupor catatnico -su presencia es
espontnea o reactiva y alterna con momentos de tono normal o hipotona . Rara vez se trata de una hipertona ge -

* "Psicologa general y psicopatologa del pensamiento y la imaginacin", Actualidad Mdica Peruana, 1936, N9 l.

La Voluntad

57

neralizada. Lo frecuente es que comprometa ms los flexores que los extensores, y que se localice en determinada regin; particularmente, en. algunos msculos. de la cara o del
cuello y en la extremidad proximal de los miembros. En
la mayor parte de los casos no es posible diferenciar la tenein muscular catatnica de la inervacin activa normal. La
duracin de la hipertona en general es prolongada, pudiendo
interrumpirse y reanudarse bruscamente despus de un inervalo variable. Ls ms tenaces son las de los maestros, segn
Bostroem , Este mismo observador ha verificado en raros casos la hipertensin de las extremidades superiores con simultnea hipotensin de los inferiores y Kleist seala la manifestacin del aumento de tono en un lado del cuerpo con hipotona del otro. En lo que respecta al estado mental del catatnico estuporoso, lo esencial es el estorbo o detencin que sufre el ejercicio de la voluntad. Una observacin cuidadosa
permite verificar ~n muchos estuporosos reacciones que no se
manifiestan en el caso del sueo y del llamado estupor letr
gico. En efecto, a las preguntas y exigencias del mdico se
puede advertir una veleidad de reaccin en forma de expresin mmica, de tensiones musculares o cambios circulatorios
de la cara-testimonio del esfuerzo voluntario que se frustra.
Son tentativas de inervacin que no logran exteriorizar el conato subjetivo, 'como si se interpusiera un impedimento insalvable a la produccin del acto volitivo. Por otra parte, en
veces el paciente es capaz de algunas acciones e impotente para lograr otras, sin que haya relacin de las primeras con el
carcter de simplicidad, facilidad o hbito, pues incluso los
movimientos involuntarios no se realizan: el enfermo puede
hablar, p e., y le es imposible espantar las moscas que le caminan por los ojos. Asimismo, suele observarse que el paciente, como si fuese consciente del obstculo, cuando tiene la va
libre para una accin la realiza precipitadamente, temeroso
de que sobrevenga la interrupcin. Al estorbo que sufre la
voluntad -como se comprende- van unidas o. no otras perturbaciones, lo cual vara con los casos. As, durante el estupor algunos pacientes son capaces de aprender y elaborar lo
que pasa en torno suyo y lo rememoran despus con detalles.

58

H onorio Delqado

En cambio, otros son incapaces de recordar nada de lo aconcdo en los momentos de estupor; a pesar de esforzarse, no
recuerdan qu pas en su mente en tal condicin, como si su
experiencia hubiese estado vacante. Por ltimo, en otros pacientes es posible verificar a posteriori penuria relativa de
experiencias vividas, sin ninguna perturbacin de la conciencia o, por el contrario, con embotamiento y aun con estado ligeramente oniroideo y hasta con alucinaciones ms o menos
simples y perseverantes. Por causa de la psicosis misma es.
difcil averiguar la verdadera condicin ntima del sujeto,
pues las ideas sobrevaloradas y los falsos juicios hacen nterpretar lo vivido de manera deformante. Segn C. Schneider
los estados estuporosos con riqueza de vida interior se presentan a menudo en individuos de natural activo, de inteligencia
y cultura elevadas. Las experiencias de interrupcin del estu
por con inyecciones de cocana, a pesar de las verificaciones
de Berger y Fleck, no aclaran el problema de la vida mental
del estuporoso. Respecto de la gnesis del mismo, todava
nada preciso conocemos. Sin embargo, parece evidente que
en muchos casos el estupor catatnico, frecuentemente con
perturbaciones circulatorias y de la motilidad pupilar, es expresin del compromiso del aparato cerebral de los movimientos. C. Schneider considera como factores accesorios y
eventuales los estados emotivos (angustia, espanto)' el temperamento individual, proceso neurolgico localizado en los ncleos de la base (probablemente favorecido por la constitucin), la ndole del proceso psicsico. Naturalmente, la causa esencial es la psicosis misma, cuya gnesis somtica hoy
no se puede negar. Pero el problema es explicar por qu se
presenta eJ estupor en un reducido nmero de casos y por qu
se hace ms raro con la ergoterapia y las influencias de orden
anmico anexas a la teraputica activa de las psicosis. De
la misma suerte que el estupor se manifiesta tanto en las psicosis sintomticas (por lesin, infeccin o intoxicacin del cerebro) cuanto en la histeria, esto es, por va somtica y por
va psicgena, en ciertos casos_o condiciones del proceso es~
quizofrnico lo psquico puede ser de algn momento para la;
actualizacin del estado estu poroso.

La Voluntad

59

Un ejemplo demostrativo de la riqueza de vida Interior en el estupor


nos ofrece uno de nuestros catatnicos, que durante toda su enfermedad,
con mutismo rar_a vez interrumpido, no expres nada que permitiera conjeturar vida anmica, y quien al convalecer nos obsequi dos gruesos cuadernos llenos de recuerdos, bien pergeados, de la experiencia mrbida.
En lo que atae al estupor viene al caso lo que anota al fin del relato
siguiente: "Las visitas mdicas tenan para m un carcter religioso, pues
constantemente crea or decir al doctor "Yo am a mi Eva". A menudo
me fijaba en la camisa del doctor, a ver si tena rayas verdes-color de
m simpata-, y en el terno, si era obscuro; otras veces diriga la mirada
al pao que tena en el mandil, el cual significaba para m el producto de
un ahorro de leche'. Quiz esto se deba a que se descuidaban de proveerme de pauelos. Otras veces detena mis miradas- en el anillo que: tiene.
Cuando una vez me levant los prpados (se hallaba en estado estuporoso) cre que me haca pecar por la luz, lo cual me molest interiormente".

9. La repeticin inmotivada, rtmica o episdica, de actos, sean puramente mentales, sean pscomotores, se manifiesta con variados caracteres en el individuo normal y en el enfermo. Los nombres con los cuales se designa tales manifestaciones son mltiples y discordes en la psicopatologia actual.
En nuestro empeo de precisar el significado de los trminos
tcnicos, con la delimitacin ms rigurosa que sea posible
tanto en lo que denotan cuanto en lo que connotan, trataremos de seguir en cada caso el criterio ms lgico, sin descuidar el prestigio anexo al uso de las palabras. Llamamos I te
ieraeiti toda repeticin con los caracteres antes indicados. Por
tanto en los nios y en el adulto fatigado o preocupado con
una idea -con ms frecuencia los introvertidos y leptosomos
que los extravertidos y pcnicos, segn lo ha verificado Ach.
Comprende asimismo los movimientos y expresiones montonas que repiten sin variacin los enfermos con las mas diversas lesiones cerebrales, incluso la palilalia y la logoclonia. Acerca de estas ltimas se ignora si son iteraciones meramente
somatgenas o si se originan con el concurso de factores psquicos. Sin embargo, Roenau incluye la palilalia entre las
perseveraciones que l llama clnicas o motoras, con un concepto que no concuerda con nuestra definicin de estas anor=malidades. La palilalia, caracterstica de los estados post-encefalticos, consiste en la repeticin mltiple de la misma pa-

60

Honorio Delgado

labra o frase. La loqoclonia, sntoma casi patognomnico de


la demencia presenil tipo enfermedad de Alzheimer, es la reiteracin de la ltima slaba de las palabras, v. g., "Comidada-". Otra forma especial de iteracin es la monotipia, aslada por Klaesi de la estereotipia. Comprende los movimientos
repetidos que realizan los idiotas, como mecerse bambolearse,
etc., mera manifestacin de una tendencia primitiva, faltos de
sentido tanto actual cuanto retrospectivo. Por ltimo, tenemos la perseveracin y la estereotipia, las dos formas ms diferenciadas de la iteracin.
Caso de monotipia es el que nos ofrece la observacin de un imbcil
de 1 O aos, mudo y ertico. Da gritos estridentes, con expresin de disgusto, que alternan con otros gritos durante los cuales la expresin es placentera. En tales circunstancias hay exaltacin de la actividad motriz en
forma torpe, desordenada, modosa, con manifiesta energa de los movimientos, pero sin finalidad apreihensible : flexiones, extensiones, saltos,
desplazamientos y carreras incoherentes, sin verosimilitud de efecto, sin
concordancia con las contingencias exteriores. En los intervalos de las
crisis .anotadas-c-que se suceden con notable similitud- su estado ofrece
estas caractersticas: indiferencia, posicin en finta hacia adelante, la
mano izquierda hacia atrs, colocando el puo en la regin lumbar o coxofemoral, la mano derecha cogiendo el cabello, y movimiento de vaivn,
con elevacin leve de las piernas, de atrs hacia adelante (como si estuviera en una mecedora), El ritmo y la oscilacin del movimiento de este
enfermo son uniformes. Ningn motivo exterior, intencional o circunstancial, ni la pluralidad de las suscitaciones del ambiente que le rodea (juegos de los nios, individuales y colectivos, obsequio de alimentos,
dulces, invitaciones, agresiones, etc) logra modificar en lo menor esta
monotipia, que en veces se prolonga durante una hora o ms. Tambin
se ha notado, espordicamente, que acompaa una entonacin musical con
las siguientes expresiones : "Chqui-chaca, chiqui-chaca". Es importante
tambin su irrefrenable tendencia a oler todo lo que se le da o encuentra
en su camino: objetos y personas: se le hace oler amonaco ms de 20
veces en una sola sesin; reiter su tendencia, pese a los notorios estragos que le causaba tal elemento (los nios curiosos que se acercaron no
intentaron oler una segunda vez). No pasa un solo da en que no presente el cuadro descrito.

Entendemos por perseoeracion la repeticin debida a la


persistencia de un dinamismo psquico de efecto motor, verbal o slo psquico, ms all de su fin logrado, de suerte que
una intencin que debi fenecer se sustituye a una intencin

La Voluntad

61

presente, frustrndola, o subsiste activa sin motivo, sin verdadadera determinacin voluntaria. Los movimientos, las palabras, las representaciones o los conceptos se reiteran en
todas las formas y conexiones imaginables. Nuestra defini cin incluye las iteraciones producidas por mecanismo exclusivamente somtico, como ocurre en las simples repeticiones mioclnicas y fij aciones mio tnicas. A este propsito conviene dar lugar aparte a la catalepsia o [lexibiliias cerea, por
ignorarse si tiene un fundamento anmico o slo somtico. Es
la condicin en la cual el cuerpo del enfermo -particular mente las extremidades- conserva durante largo tiempo la
postura que se le da o la que el sujeto mismo asumi, sin poder salir de ella. Siguiendo a W ernicke, Bumke separa la
flexibilitas cerea de la pseudo] lexibilitas cerea; la primera,
que pertenecera slo al sndrome estriado de la encefalitis,
sera de origen puramente orgnico e independiente por completo de las circunstancias exteriores; mientras que la segunda, propia del sndrome catatnico, implicara siempre el concurso de factores psquicos. Volviendo a la perseveracin, tenemos que aunque entraa un dinamismo psicolgico -la
impotencia de la voluntad para renovar el objeto desu ejercicio-, su proceso gentico surge de una deficiencia, sea orgnica, sea funcional, lo cual contribuye a que sea sufrida de
modo 'pasivo por el sujeto. De ah que se presente tanto en
los desrdenes por lesin focal o difusa del cerebro, como en
la afasia, la ceguera psquica, la parlisis general, Ia arterioesclerosis cerebral, la epilepsia, etc., cuanto en los desrdenes
mentales sintomticos de intoxicacin, infeccin, agotamiento o traumatismo, y en las psicosis endgenas (esquizofrenia)
y en las neurosis (con estado crepuscular u otra perturbacin
de la conciencia) . De ah tambin que pueda observarse en el
hombre normal bajo la influencia de la fatiga o del sueo. A
continuacin reproducimos el dilogo con un demente presenil en estado de hpomana, que tiene perseveracn :
-Desde cundo est aqu?-"Yo vine aqu. .. hace? Yo he estado
en el Country Club. Espere Ud. Hace 9 das!"-Qu es Ud. ?-"Hombre ! Pero no me masturbo como ese M. (Momentos antes haba hecho una
referencia a esto). Yo soy hombre no mujer como ese C., a quien Ud. ha

62

Honorio Delgado

trado aqu"-Quin es Ud?-"El


Benvenuto Cellini. Yo soy (canta) el
del Mantn de Manila, etc."- Qu hace Ud. de da ac-'~Ac? El seor D. me hizo quitar la ropa (acontecimiento de das pasados). Yo soy
el de las Tapaditas, el de los Carnavales alegres".- Cuntas veces ha
estado Ud. aqu?-,-"Aqu? Qu cosa es esto! Esto es una clnica? Mal
hicieron de ponerle el nombre de hospital "Vctor Larco Herrera". Esto
es un cuartel. Yo estuve haciendo el retrato de C. P. Yo soy el que ... "
-Qu edad tiene Ud?-"Yo? Mi historia es muy buena. Yo aparec en
el Lago Titicaca. Yo he tenido, he sido buen poeta ... "-Desde la primera vez que vino Ud. hasta la fecha, cunto tiempo ha pasado?-" Aqu?
''Aqu?" Cmo!Pero qu cosa es esto. Esto es un cuartel. Yo hice el Correo. Yo hice maravillas .. Esto es un cuartel que hizo P. A. Yo hice el Correo".__.Cundo quisiera Ud. salir?-" De ac? Yo fui el de los. Carnavales alegres ... "-Dgame Ud. Qu tal es la alimentacin aqu?-"La
alimentacin? Hoy no me han dado desayuno. Yo estuve en el Hotel
Maury. A Ud. le he conocido en el Country Club".-Est Ud. contento
ac?-"Ac? Yo he estado en el Club 9e la Unin. En el Club Nacional.
Yo he sido el de los Carnavales alegres".

La estereotipia, uno de los signos ms caractersticos de


la catatona, es aquella especie de iteracin en que los actos
o expresiones recurren con frecuencia variable, a menudo durante un tiempo prolongado, cuyo contenido no tiene nexo
con la situacin actual del sujeto y cuya realizacin no depende de la libre iniciativa del yo ni del estado afectivo personal. Son acciones, actitudes, expresiones o pensamientos de
estructura que vara al infinito, de ubicacin fenomenolgica
dif'cil : ni de actos voluntarios ni simple impulso o reaccin,
se aproximan a las acciones habituales, sin tener la adecuacin objetiva o subjetiva de stas. Pueden originarse en acciones
pr-evias con finalidad determinada, en relacin con la vida psquica normal o con la experiencia y la accin mrbidas, pero
sin conexin actual. Entonces se trata de residuos. abreviaturas
o deformaciones de cuyo origen no tiene conciencia el enfermo. Incluso en los casos en los cuales se revela al sujeto el
por qu o la historia de su estereotipia, cambia inmediata mente o cesa sta. Con Bostroem, eliminarnos fuera del campo de la estereotipia las manifestaciones defensivas o relacionadas en otra forma en pseudopercepciones, falsos juicios y
estados de, nimo actuales, as como reputamos inaceptable
el concepto de "alucinaciones estereotpcas" (Bleuler) . La

La Voluntad

63

actitud del paciente frente a sus estereotipias depende de las


particularidades de la psicosis misma. En el enfermo aptico
no produce eco alguno, como si el yo fu ese ajeno a los actos
estereotipados ; en otros pacientes parece que stos producen
perplejidad y en veces son sufridos penosamente, sobre todo
~i su. realizacin demanda esfuerzo corporal considerable.
Bleuler cree haber observado sujetos que tratan infructuosamente de suprimir las manifestaciones de estereotipia. El tratamiento activo y en general la concentracin del inters del
paciente en algo real atena o hace desaparecer, a veces pronto, las estereotipias, como acontece con la mayor parte de los
sntomas de las psicosis =-hecho que justifica el concepto de
que muchos de los desrdenes de la accin en los enfermos
de la mente son en parte producto artificial de las condiciones
del ambiente. Esto mismo confirma que la estereotipia no es
mera perturbacin neurolgica- pese a los esfuerzos de Klest
para propugnarlo. Sin embargo, cabe hacer una excepcin
para los casos con gran deterioro mental, en que lo que fue
estereotipia se empobrece de substancia psquica hasta dejar
de ser al fin estereotipia. Pues, corno ha mostrado Leonhard
(en la clnica de Kleist), la estereotipia se simplifica notablemente en los catatnicos deficitarios, constituyendo la estereo
tipia. montona -qu~ mucho se asemeja a la monotipia-, de
la misma suerte que los movimientos expresivos de estos enfermos degeneran en mera intranquilidad paraquintica , Barahona Fernndes explica este hecho, comn a las fases avanzadas de catatonia crnica, diciendo que la estereotipia decae
<lel plano psicornotor al de la simple motilidad, el acto anmico se transforma por grados en quinesia neurolgica, paralelamente con el apagamiento de la actitud interna (del yo).
La esterotipia ofrece diversas formas : de movimiento, de
posicin, de lugar, verbal, grfica etc. La esterotipia verbal se
conoce con el nombre de nerbiqeracin, Se llama esterotipia
de lugar aquella relacionada estrechamente con los sitios. Y
se designa con el nombre de esterotipia de actitud la postura
que asume el enfermo en ciertas circunstancias. En casos de
esta ltima forma, cuando se prolonga durante mucho tiempo,
suelen producirse atrofias musculares o contracturas. Hemos

Honorio Delgado

verfcado este hecho slo en el caso de un paciente : acortaniento definitivo de uno de los esternocleidomastoideos. En
rtro enfermo hemos verificado la produccin de una callosi
Iad en el dorso de 1a mano izquierda a causa de que durante
varios aos escribe en ella ho:ras, con objetos duros, palos de.
fsforos,vidrio etc. A continuacin presentamos tres ejemplos
de estereotipia mltiple.
Las estereotipias que presenta uno de nuestros enfermos son de dos
.lases, segn que se encuentre tranquilo o agitado. Sus perodos de exci.acin duran 60 o ms das, Entonces reza incesantemente, persignndose
le instante en instante; nunca tiene las manos abiertas, siempre est
iacendo la seal de la cruz con el pulgar y el ndic~ de ambas manos ;y
ion un pedazo de lona o sbana entre los puos. Horas ntegras permarece arrodillado en el filo del catre en verdadera actitud de equilibrio
r tortura para sus rodillas, orando, l"6'1?itie:ndo el mismorezo con nva:iable analoga en la expresin, tono y timbre de voz, posicin y aspecto
~eneral. Pasan los meses, las inyecciones de nuclenato de soda se repsen por temporadas, y el paciente no cambia en un solo punto el cuadro
~eneral de su agitacin. Permanece, completamente desnudo y a la espectatva de todo lo que acontece a su alrededor : cuando ingresa a la sala
alguna enfermera, sin cambiar de actitud general, orando con notable
aspecto mstico, la galantea floridamente a la par que se persigna e hilzana la verbigeracin de su rezo sin perder la hilacin: rezo fragrnen.ado y con lagunas de galanteras. preadas de simbolismo ertico. Cuando
se le insta a permanecer en su cama, con gran disimulo y habilidad des.
troza desde el colchn hasta la funda de la almohada, sin dejar de rezar
y persignarse, procurando estar siempre arrodillado. Cuando est tranquilo
(2 3 meses), despus. de trabajar en la imprenta o en algunos menesteres del servicio, se pone a dibujar un pajarillo o, segn las tem:poradas,
cm obelisco : dibuja en grandes cantidades de papel sin desperdiciar espacios, repitiendo la misma figura que despus, mientras no tiene papel,
recorta con toda prolijidad. Importa anotar que, cuando el paciente, est
completamente calmado y en condiciones de abandonar el hospital, dibuja y escribe variadamente : la estereotipia es uno de los primeros .s;;ignos de la agitacin.
Un segundo ejemplo nos ofrece una catatnica, como sntoma saltante de su cuadro clnico, invariable. desde hace cinco aos. La enferma
coge un pedazo de papel (slo un pedazo y siempre de forma rectangular) y lo pliza indefinidamente, con gran agilidad y destreza, mientras
su mirada vacua y 13u rostro de pobrsima expresin permanecen como
ausentes de tal actividad, que slo tiene variacin cuando se le presenta
a la vista algn orificio, sobre todo las cerraduras de las puertas, los
pliegues de los biombos y las desgarraduras da sus vestidos, que al pa-

La Voluntad

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recer los rompe intencionalmente. Por ejemplo; introduce el papel con


gran melindre, acomodndolo meticulosamente, por el escote y lo saca
por una desgarradura que tiene anvel del muslo (siempre tiene el traje
roto en dicho sitio), lo vuelve a introducir por all mismo para sacarlo .
por la parte inferior, ejecutando los mismos movimientos, con igual actitud, sin que ninguna circunstancia del exterior logre modificar en lo
menor su tendencia a realizar .de manera intermitente o, lo que est en
relacin con su estado de excitacin, ininterrumpida ...
Como estereotipia de lugar es caracterstica la conducta de un ter- :
cer esquizofrnico. Acostumbra levantarse muy temprano para dirigirse al
jardn en donde camina por un pasadizo determinado, siguiendo las lineas
de un rombo (imaginario), girando en los cuatro ngulos, exactamente,
todas las veces. Cerca de una hora est caminando, ora con las manos
metidas dentro de los bolsillos de los pantalones o en jarras, ora con las
manos levantadas a la altura de la cara, formando con ambas un crculo,
ora con los brazos abiertos en cruz .. La mirada est fija, como si hubiese
una parlisis de los msculos motores del ojo. En seguida toma un paquete de peridicos y va a sentarse en una de las bancas que hay all,
siempre en la misma. Despus del desayuno se sienta en determinado silln. Cuando se abre la puerta principal va a caminar por el jardn del
lado derecho del pabelln y haciendo un cuarto de crculo, de tres metros de radio, camina durante ms de una hora llevando los brazos como
lo hace en el jardn interior. Despus de almuerzo sale a caminar por
uno de los extremos del pabelln. Las actitudes son las mismas que en
sus paseos anteriores. Vuelve "" pabelln a sentarse por espacio de dos
horas en una silla que coloca al centro del hall, orientada hacia una ventana, a la cual dirige su mirada como en xtsis. En aos pasados haca en
sus paseos movimientos de torero. Le llamamos la atencin sobre esos actos, preguntndole su significacin. Esto bast para que no volviera a ejecutarlos. Lo propio ocurri cuando le mostramos nuestra curiosidad por
saber qu significaba un complicado "ritual" que realizaba despus del
bao con todas y cada una de las piezas de su vestido.

10. En la actividad anmica normal es frecuente la resistencia, la discordancia, el contraste, el antagonismo, la asociacin adversa, el espritu de oposicin y aun el de contradic-
cin. Todo esto se manifiesta en forma explcita en la anormalidad de la volicin que nos proponemos describir aqu: el
negatiuismo. Lo que diferencia este fenmeno psicopatolgico
de los hechos normales mencionads es que 'ntraa una resistencia inmotivada y no deliberada contra el influjo ajeno y
aun contra 103 propios impulsos, que sin mediar la decisin,
se incorpora en actos motores, verbales o slo' de pensamien-

-66

Honorio Delgado

to. Estas particularidades diferencian tambin el negativismo


del mero capricho, de la actitud simplemente refractaria a la
sugestin o a la persuacin, del rechazo como reaccin defensiva, que tienen motivos o condiciones en la experiencia vivida del.suj eto, En el negativismo la tendencia a la oposicin es
primaria y gratuita, no derivada ni comprensible, aunque en
su gnesis -desconocidapuedan influir otros desrdenes
mentales. En la que respecta al modo como se manifiesta el negativismo tenernos dos variedades: el que consiste en la simple
abstencin y el que se expresa con la realizacin de lo contrario. Kraep elin llama pasivo al primero y activo al segundo.
Por su direccin, transitiva o reflexiva, se divide, con la nornencla tura de Bleuler, en negativismo externo y negativismo interno, segn que la influencia provocadora proceda
de otra persona o de la propia actividad interior. En relacin
con el fenmeno psquico desencadenante, el negativismo interno puede ser intelectual {una imagen o un pensamiento
suscita su negacin o su contrario) o volitivo (el paciente no
puede hacer precisamente lo que quisiera o hace abortar su
querer con la accin antagnica). Atendiendo a su extensin,
puede ser general o electivo (Mager): en el primer caso no
hay distincin de sujetos provocadores, en el segundo s, se
manifiesta slo con cierta clase de personas-en particular
los mdicos y el personal de asistencia, mayormente si se empean en combatirlo de manera directa. C. Schneider se refiere a un negativismo interno que se manifiesta en forma de
voces negadoras. Esto sera ya un fenmeno ms complicado
o distinto del verdadero negativismo y dependiente de perturbacones definidas en funciones extraas a la voluntad. Es verdad que-como., observa Bostroem-> el negativsmo interno
(descrito por Roche antes que por Bleuler) implica ya cierta
disociacin de la personalidad, si no se le asimila a los actos
compulsivos. As como puede complicarse por efecto de otras
perturbaciones mentales, el negativismo es susceptible de fijarse por la repeticin en una forma secundaria, convirtindose en un hbito .
.. . El negativismo es otro de los componentes del sndrome
catatnico. Sobre todo en la forma activa, es caracterstico de

La Voluntad

67

la esquizofrenia, con o sin otros sntomas catatnicos. Se presenta tambin-el pasivo-en las psicosis sintomticas y en
todas las que pueden asumir un cuadro catatoniforme. Sin esto
ltimo puede presentarse en los oligofrnicos y en procesos
avanzados de demencia senil y paraltica seguramente en
todos estos casos con gnesis muy diferente a la del negativismo del esquizofrnico. El mutismo es una de las modalidades ms corrientes del negativismo pasivo de los esquizofrnicos. En ellos tambin las pararrespuestas constituyen . ex. .
presin de negativismo.
Interrogado en la convalecencia acerca de su mutismo obstinado, uno
de nuestros pacientes, dotado de apreciable capacidad de introspeccin y
()Vocacin,nos refiere lo siguiente: 'No me es posible afirmar desde cundo perd el uso de la palabra ni tampoco cules fueron los motivos. Es
cierto que la "afasia" en m ha -sontrfbuido a agravar mi situacin, pues
no poda expresar mis deseos ni sentimientos, dedicndome ms bien a.
una serie de elucubraciones mentales. Quizs si gradual y metdicamente
se me hubiera hecho preguntas, habran logrado arrancarme algunas palabras". En realidad durante varias semanas tratamos, por todos los medios, de hacer hablar al enfermo, sin conseguirlo. Cuando lleg a hablar
usaba casi exclusivamente el "s" y el "no". A este propsito nos revela
lo que sigue: "Es interesante consignar que los primeros vocablos con
los cuales recomenc a comunicarme fueron "'s" y "no", palabras que,
como en los nios, envuelven oraciones enteras. Por lo dems estas voces las vea adecuadas, pues deba mostrarme poco hablador a fin de no
descubrir lo que consideraba mis secretos. Otras. veces fo haca por temor
o porque no poda, y adems me pareca que cuando hablaba, otras personas recogan parte de mi aliento, que lo vea en forma de hilos. Cuando
me llevaban a la fisioterapia nada me era ms adecuado que ser conciso :
"s" y "no", respuestas que me hacan recordar unos tests pedaggicos".
En esta frase vemos cmo al negativismo se agregan o sustituyen factores dependientes de la enfermedad con efecto semejante al negativismo
original.-Otro de nuestros esquizofrnicos manifiesta su negativismo activo en esta forma : cuando est en cama pide insistentemente la ropa
para abandonar el lecho que dice molestarle; una vez Ievantado, se, introduce inmediatamente en la cama.- En un tercer esquizofrnico (catatnico con catalepsia prolongada) el negativismo tiene esta forma : cuando da muestras de disponerse a satisfacer una necesidad corporal, el enfermero le lleva al W. C., le mantiene ah, a veces hasta dos horas : no
defeca. Apenas le lleva a la cama, ah lo bace.-Ejemplo de negativismo
interno intelectual: "Cuando se manifiesta un pensamiento se presenta
siempre un pensamiento opuesto, que se produce y refuerza tan rpidamente que no se sabe ya cul fue el primero (enfermo de BLEULER).

68

Honorio Delgado

Puede considerarse como una variedad del negativsmo


la reaccin de ltimo momento. El sujeto. se muestra refractario -a los estmulos, indicaciones u rdenes mientras el interlocutor se dirige a l o est presente; roas en el momento que
ste desiste de su empeo o se retira, el paciente acaba por
realizar aquello que hasta entonces se le peda en vano. Por
ejemplo, hablamos a un esquizofrnico : no responde a ninguna de nuestras preguntas: a continuacin nos dirigimos
a su vecino o nos retiramos, lo que tiene por consecuencia inmediata que el enfermo rompa su mutismo y nos hable. Otro
esquizofrnico a menudo no abre la puerta de su habitacin
a nuestras llamadas y s cuando escucha nuestros. pasos al alejarnos. Un tercer paciente se resiste a abrir la boca aunque
se queja de fuerte dolor a la faringe; todos nuestros esfuerzos
para examinarle fracasan, y slo al abandonar eJ intento, la
boca est abierta ante nosotros. La reaccin de ltimo momento es ms rara que el negativismo, como ste forma par-te del
sndrome catatnico y puede presentarse en forma aislada en
'esquizofrnicos no precisamente catatnicos.
11. Al grupo de los sntomas catatnicos pertenecen tambin dos clases de manifestaciones que son lo opuesto al riegativsmo y que, paradgcamente, suelen coexistir con: ste : la
obediencia automtica y las reacciones de eco. En la obedien
cia automtica el sujeto realiza de manera pasiva e inmediata las indicaciones u rdenes que se le comunica; su voluntad carece de toda autonoma y elaboracin, como si el
querer ajeno encontrase incondicionalmente expeditos el camino y el mecanismo de accin, y como si no se estableciese
la organizacin de un "nosotros" entre la persona activa y la
pasiva', segn ocurre en la sugestin. Por otra parte, la detraccin del yo llega al extremo de que la orden se cumple incluso
cuando tiene consecuencias penosas para el sujeto, previsibles por repetirse idntica la sucesin de actos. Esto se por:ie
facilmente en evidencia con la prueba de Kraepelin : cada
vez que por obediencia automtica el enfermo saca la lengua,
se le pincha con un alfiler-el dolor, manifiesto, no impide que
a una nueva orden y frente al alfiler, el sujeto vuelva a sacar

La Voluntad

69

la lengua. En nuestro servicio hospitalario tenernos un esquizofrnico que muestra extrema y durable propensin a la obediencia automtica, acerca del cual consignamos en seguida
algunos datos pertinentes al asunto.
Es el caso de un esquizofrnico, diligentsimo : trabaja desde las 5 a.m.
hasta las 8 p.m., con muy cortos descansos. Mluchos enfermos lcidos y a
veces algn empleado abusan de su obediencia y su honradez. Tiene aptitud para trabajar todo servicio manual, incluso para cuidar enfermos
delicados; Ia calidad y complicacin de trabajos que realiza demuestran
una buena memoria de fijacin y evocacin : reconoce a todos por sus
nombres, distingue las categoras, comprende las bromas y hasta intuye
la peligrosidad de algunos enfermos para protegerse. con gran precisin.
Est por completo desorientado cronolgicamente. Lo ms saltante de su
cuadro patolgico se refiere a su obediencia automtica : repite todo lo
que se le dice, las ofensas ms graves para las personas que ms respeta
y quiere, injurias contra l mismo, mencionando su nombre; ataca a quien
se le manda agredir-e-aunque
sea enfermo peligroso reconocido por l,
p. e. a L., quien varias veces le ha pegado; se autoagrede y hace todo lo.
que se le mande, las cosas ms difciles considerando su edad, como pararse de cabeza, saltar, correr, meterse a la ducha vestido, meter la mano
a la cubeta de' agua hirviendo : repite la prueba con pasmosa pasividad;
se le ordena que saque la lengua; se le pincha, recibe varios pinchazos y
obedece siempre. En otro de nuestros esquizofrnicos se verifica la coexistencia de negativismo y la obediencia automtica. Obedece invariablemente nuestras rdenes y no responde a ninguna de nuestras preguntas. Pero
si le mandamos que repita una palabra o una frase, la pronuncia. Le decimos, p. e., "diga Ud. "Buenos das". Obedece repitiendo: ''Buenos das",
a pesar de su mutismo en lo dems.

Como la obediencia automtica, las reacciones de eco


revelan una dependencia extrema e impersonal de la influencia exterior. En la ecopraxia el sujeto realiza las acciones que
ve ejecutar a otro, lo imita servilmente, en una especie de mimetismo dinmico incondicional. Lo propio acontece con la
expresin mmica en la ecomimia. En 1a ecolalia el paciente repite lo que oye, tanto las palabras que le son dirigidas
cuanto las que meramente llegan a sus odos, sea o no sea- conocida su significacin. Los sntomas de eco se dif erencian
de la obediencia automtica por la circustancia de que los pri.
meros no requieren una situacin intersubj etiva de autoridad
y subordinacin : la pasividad y suscepcin del individuo eco

70

Honorio Delgado

es por decirlo as menos social y ms mecnica que la del


obediente automtico. Sin embargo, en Ia psicologa. del hombre normal tenemos esbozos de ambas manifestaciones o al. go parecido a ellas por causa de la sugestin, fenmeno esencialmente social, como hemos visto ( 3). Por ejemplo, en los
espectadores de ejercicios militares, deportivos o de escenas
teatrales se puede observar cambios de actitud y comienzos.
de accin por efecto de las rdenes del comando, o la mimesis.
de los movimientos de los actores. Del grado que pueden alcanzar las reacciones de eco dan idea los siguientes datos correspondientes a uno de nuestros catatnicos.
F. pasa todo el da en compaa de C. (otro catatnico), imitandosus ms mnimos movimientos. F. prescinde por completo de todo lo que
le rodea, salvo la persona de C. Si ste se acuesta, si se levanta, si inclina
la cabeza, si bosteza, si espanta una mosca, escupe o guia un ojo, 'F.
ejecuta Io mismo al instante, como un espejo; No se le ha visto fumar
antes, pero desde el da que toma por "modelo" a C., fuma cuando ste
lo hace, consiguiendo cigarrillos por cualquier medio. Por lo dems, cambia a veces de modelo. En una ocasin imita a M., incluso tratando de
realizar la estereotipia del mismo, que consiste en inclinar la cabeza sobre la acequia del jardn hasta muy cerca de la superfic1e del agua. F.
no observa bien y, creyendo que el otro bebe el agua inmunda, l lo hace
sin asco. Se observa tambin que en ocasiones.su afn de mimesis cambia
de modelo con fa veleidad de las circuns+ancias : imita a las personas ms
prximas a l. As, una maana se le ve sentado cerca de otro enfermo
de quien remeda movimientos, actitudes, expresiones y visajes. Pasa entre ambos otro paciente con los brazos en jarra; al instante '.F. se pone de
pie y coloca los brazos en igual forma. Se aproxima un enfermero con
las manos en los bolsillos, l hace lo mismo con las suyas. Por va de
prueba, el enfermero realiza con celeridad una serie de piruetas extravagantes, con la rplica fiel de F. As puede pasar el da entero entregado
a su pasividad de eco, aparentemente satisfecho. Si se le prohibe o impide la imitacin, F. se pone intranquilo, llora, muestra miedo y hasta
tiene una crisis violenta de desesperacin. Por lo dems, niega que imita. Al llamarle la atencin acerca del sntoma, responde : "Pero si no remedo a nadie. Precisamente me estoy fijando en l (el modelo eventual)
para no imitarlo". Un instante despus. se le sorprende despeinndose por
simulacro, y al preguntrsele por qu hace lo mismo que Fulano, replica :
"No, no lo imito".-Pero si su cabello est desarreglado en la misma forma que el de Fulano.--<"No. Tengoas el cabello porque el peluquero me
lo cort demasiado corto". Agregaremos, para completar el cuadro, que
la falta de autonoma de F. se manifiesta en muchas otras formas; as,

La Voluntad

71

cuando no est entregado a la mimesis, a menudo pregunta si hace bien


en hablar con determinadas personas, en mirar ciertos cuadros o en pasar
por tal p cual lugar; si debe comer, si puede continuar pasendose, etc.

12. Es imposible demarcar fronteras entre la sugestin


normal, tal como la hemos definido (ver 3), y la anormal.
Dejando de lado en esta ocasin fo relativo a la hipnosis,
que estudiamos entre las anormalidades de la conciencia, se
reputa como sugestin anormal o mrbida aquellas que por sus
efectos se desva apreciablemente de la susceptibilidad media
para ser influido, teniendo en consideracin las circunstancias
en que se desarrolla el fenmeno. Lo decisivo es, pues, la predisposicin especial del individuo, su grado de sugestihilidad. La sugestibilidad mrbida entraa Ja aparicin .de sensaciones, juicios, estados afectivos, perturbaciones pscosomticas y hasta cuadros clnicos completos por influjo exterior directo y por efecto de una elaboracin autosugestva
concomitante o subsecuente. Un sujeto predispuesto se sugestiona con las quejas de un Familiar presa de clico. al instante
se siente con el mismo dolor . Una mujer en el climaterio tiene molestias en el bajo vientre, sabe que su vecina sufre de
cncer uterino, se le presenta metrorragia- como a la vecina-, poco despus siente todos los sntomas del cncer, iguales a los de su modelo (reaccin hipocondraca). En un choque de vehculos la hija de un hemipljico sufre un golpe en
la espalda y queda con una parlisis sine materia (neurosis
de accidente). En el hospital una psicpata escucha el relato
de una paciente acerca de su desfloramiento y su preez, al
poco tiempo se le dilata el vientre y se considera encinta. En
una colectividad se presenta en circunstancias especiales
un caso de corea o de ataques convulsivos que se contagia a
todos o a buena parte del grupo (epidemia psquica). Se inicia un proceso paranoide en un sujeto y otro u otros miembros de la familia exhiben la misma psicosis: aislado el primero cesan los sntomas en el o los otros (psicosis inducida,
"lq)cura a dos" en el primer caso) . En todos estos casos se
trata de sujetos histricos o con rasgos histricos -que son
los neurpatas sugestionables por excelencia-, como histricos por lo comn son los individuos que desarrollan una "psi-

H onorio Delgado

72

cosis de prisin" o una "neurosis de renta". En el caso de psicosis de prisin interviene el deseo, a veces despus Je liaberse realizado la simulacin de la psicosis, de modo que el
cuadro clnico autosugestivo representa un medio de evasin
de la realidad; penosa. En la neurosis de renta la autosugestin obra en el sentido de la ventaja que soporta el cobro. del
En el caso del desarrollo hipo . seguro o la indemnizacin.
la sugestin es favorecida por el temor; por eso
condraco
a menudo son vctimas fciles de esta enfermedad imaginaria
los sujetos inseguros, propensos al temor o a la angustia.
Aparte de la histeria y de las personalidades v psicosis
con rasgos histricos, la sugestibilidad anormal ocurre particularmente en los dementes paralticos y seniles, en los pay uun
\cientes con tumor cerebral, en los maniacodepresvos
en ciertos epilpticos y esquizofrnicos. En determinados cuadros clnicos, cualquiera que sea su origen, son eficaces las
sugestiones favorables a la produccin o incremento de sntode la
cuando hay alguna perturbacin
mas: sealadamente
concierrcia o debilitamiento de la inteligencia.
Como ilustracin de 1a sugestibilidad mrbida presentamos en seguida los pasajes pertinentes de la vida de un hombre. particularmente sugestionable, el cual incluso en la psicosis presenta una forma rara de sugestin, una verdadera cura
cin inducida por efecto de los ataques producidos con Cardiazol en aquellos de sus amigos que tienen sntomas muy sej antes a los de su enfermedad mental. Es de advertirse que
~e trata de un caso de esquizofrenia paranoide, forma de psicosis en la cual la sugestibilidad se presenta por lo i:::omn disminuda (respecto del trmino medio del hombre normal),
salvo en lo que favorece a los desrdenes del juicio.

Se trata de un hombre que en la actualidad tiene 32 aos, constitucin muscular, ms que pcnica. El tipo psicolgico de su personalidad
premrbida .se aproxima al del.introvertido por la sensacin. Siempre sensible a las influencias exteriores : los das nublados o lluviosos le entristecen, los de sol "le' '.!bren ei espritu", fas noches de luna Ilenan su alma de

* Vide "Psicologa general


imagdnacin", loe. cit. 14.

pscopatologa del -pensamiento

,y

la

La Voluntad

73

"'romantkismo"; la sonrisa de una mujer o la .atencn de un amigo o


conoddo trocaban su aburrimiento y su reserva en alegra y afabilidad; en
cambio, una mala cara helaba su entusiasmo o le produca enfado. Exceosivamente confiado, Ha influido con facilidad por la opinin ajena; crdulo en veces hasta para las supersticiones ms absurdas. A los 20 aos,
-en el servicio militar, sufre una cada al montar un caballo que tena fama
-de peligroso. Es recogido y, a la orden de su jefe, camina en seguida. El
hecho de haber presenciado el mismo da la cada de un compaero, arrojado en un abismo por el caballo que l montaba, y l~s comentarios de sus
.compa e.ros al recogerlo tienen por efecto que se sienta presa de violen,
tos dolores que se prolongan varios das. Al fin se le lleva al gabinete .de
-rayos X para tomarle una radiografa. Le causa impresin el aparato y
'las maniobras del radilogo durante el examen. "Encendidas las luces
--refiere-,
el mdico se acerc y me dijo: "Le felicito por su musculatura de atleta. Lo que cree Ud. tener no es fractura, son slo nervios.
Olvdese de la cada y no sufrir ms". Como un blsamo, en ese mismo
momento empez a desaparecer, con el dolor, el miedo que tena de ha-berrne malogrado algo interior. Al segundo da haba desaparecido todo
como por encanto y al tercero lo tena olvidado".
Algn tiempo despus tiene ocasin de conversar con un compaero
sobre espiritismo. Maravillado con los relatos, inquiere acerca de los. pro.cedimientcs para invocar los espritus. Pasados tres meses de esto, du.rante los cuales no pensara en el asunto, se le ocurre verificar los aseetos de su iniciador. A media noche piensa con tenacidad en un amigo.
muerto, hasta que percibe la imagen de ste frente a s. "Su aparicin f'ue
-rpida, y como vino tambin se fue. "Creo poder lograr algo"--me dije, y
me dorm. En el sueo sent una presin que me haca sobresaltar, por fin
v un bulto que se avent sobre m. Oh, qu noche! Senta la sombra,
senta algo del otro mundo que no me dejaba, que me apretaba el cuello
y me ahogaba, y yo, horripilado por el miedo, temblaba como un nio,
pero atinaba a defenderme. As empez la lucha de fuerza a fuerza,
hasta vencerlo. Pero no par ah. El fantasma intent nuevamente acer.carse y yo con las manos listas a repelerlo me mantuve por largo rato,
basta que desapareci. Al da siguiente no me acord de semejante pesadilla; todo haba terminado. Sin embargo, al concluir mi estudio, me dirig
como de costumbre a recogerme, cuando a eso de las 12 d'e la noche y
estando semidormido, sent un fuerte temblor de nerv'os, y entre m dije:
"Otra vez?'' S, efectivamente, era el mismo: lo he visto aventarse so-bre m, y yo slo atinaba a defenderme, a defenderme hasta desasirme de
l. Al da siguiente muy temprano me despert pensando lo que haba
ocurrido. Por la noche y al acostarme, sent nuevamente cierto miedo,
y al dormirme, la misma pesadilla. Entonces, "Vamos! -me
dije- es
necesario que busque a este muchacho, porque de quedarme- callado no
'podr nunc,a sacar nada en claro". Y as fue, lo encontr sonriente eiI1: la
enfermera; donde tantas veces lo haba visto. Se haca el enfermo y de-

74

Honorio Delgado

mostraba ante los mdicos sufrir muchas anomalas. "Bueno -le dijeacabo de recibir un fantasma que no me deja dormir", y le cont todo.
"Lo que debes hacer -me dijo- es llamarlo a tu lado y preguntarle qu
cosa es lo que quiere contigo. Si te respondiera una sola voz, ser, te lo
aseguro, un espritu bueno, y si te respondieran muchas, sern los que
persiguen exclusivamente con el objeto de hacer el mal. Estos andan vagando sin haberse purificado todava. Pues en este caso evita sugestionarte, sacude la cabeza y grita llamando al imaginaria ... ". Lleg la noche y pensando a la misma hora, como de costumbre, empec a d(esnudarme; termin y ya acostado sent los. nervios con fuerza, pues haba
algo desconocido en m. No recuerdo si estaba dormido o despierto, lo
cierto es que saltaba como un peje. Mir hacia e1 foco que se encontraba
a unos quince metros de la cuadra y me encontr con un. fantasma blanco que se. levantaba hasta una altura considerable : su cara obscura no
dejaba distinguir sus facciones y con su mirada fija en m esperaba que:
yo le hablara. Como repito, presa de un exceso de nervios, senta miedo;
mi cuerpo y mis msculos temblaban sin cesar y no atinaba a llamar hasta
que, haciendo un esfuerzo sobrehumano, alcanc por fin a decir: "Oye,
qu cosa quieres? por qu me persigues tanto?". Los nervios, lejos .de
disminuir fueron cada vez aumentando ms y ms hasta que no s si perd
el sentido o llegu solamente a cerrar los ojos. Pero lo cierto es que al
tenerlos abiertos, me encontr que aqul se encontraba tendido sobre una
tarima con el codo en ella y la mano sosteniendo la cabeza, y su mirada
fija en m. Entonces ya no me quedaba sino volver a preguntar qu es lo,
quera, y as fue. En lugar de responderme, escuch a larga distancia y
del piso infinidad de voces que no pude comprender. Acordndome de lo
que me haba dicho O. hice un movimiento enrgico de cabeza cerr los
ojos, los abr en seguida y saltando de la cama qued parado' fuera de
ella : llam al imaginaria y todo qued en silencio, pues el fantasma haba desaparecido. Las noches pasaron siempre con esta clase de pesadillas, pero ya en pleno sueo, hasta que termin mis exmenes. El' ltimo
da, en un cuarto, ya no en la cuadra, a eso de las 12 del da sent, dormido, casi la misma pesadilla. El catre se encontraba al centro del cuarto
y pegado de la cabecera. a la pared, y el piso de cemento se extenda en
rectngulo de 12 metros por 5 de ancho. Al extremo derecho escuch
un crujir como. si levantaran algn metal; al sentir eso, levant la cabeza, mir y me encontr que una tapa de hierro se Ievantaba sobre sus
goznes : apareci una cabeza sin facciones, la cara obscura y la parte
de 1a cabellera totalmente tapada hasta el suelo. El o ella fue saliendo
paulatinamente y se destac a una altura regular, medira un metro setentisis. Cerr la tapa y despus de mirarme di vuelta sobre s misma
recorriendo de un lado de la cabecera al otro, casi rozando el catre. Yo
con la vista fija en l no perd sus movimientos, pues esperaba que me
dirigiera la palabra; pero- lejos d'e hacerlo segua su recorrido en torno
al catre. Por fin se par, se inclin, abri la tapa y me dirigi' una lti-

La Voluntad

75

roa mirada, Y fue bajando poco a poco, como si descendiera una escalera,
hasta que al desaparecer la cabeza cerr la tapa y todo qued e111 silencio.
Al despertar me encontr baado en sudor temblando de miedo; busqu
la tapa y no liaba, el piso era el mismo. Esta ltima aparicin, en la forma que la he explicado, fue la que cerr con la tapa todo lo que se relaciona con espiritismo, pues desde entonces. no me ocup ms en fomentar
curiosidad sobre lo que es un verdadero espritu".
La ltima manifestacin de sugestionabilidad .de nuestro sujeto ocurre diez aos despus. Hallndose en pleno proceso de esquizof'renia paranoide, de ms. de tres aos de duracin, cuyos sntomas principales son
las d'elusiones de influencia persecucin atribudas al rayo y al radio, con
abundantes alucinaciones sobre todo verbales, cenestsicas y quinestsieas, se rene a menudo con tres pacientes que tienen delusiones muy
parecidas a las suyas. Cuando esos enfermos son sometidos a la cura
convulsivante, no slo hablan al sujeto de sus impresiones e ideas mrbidas sino del efecto de las inyecciones. R.efiere que una tarde se le ocurri suponer que se aplicaba el nuevo sistema curativo. "Desde esa tarde
que me puse a pensar en eso y supuse el posible bien que poda hacerme
para curarme el sistema nervioso, me propuse no hacer resistencia cuando
comenzara a sentir sus efectos. Desde ese da me interes por ver bien
(burlando la vigilancia) cmo eran y cmo comenzaban los remezones
del ataque; tambin me puse a averiguarles qu era lo que sentan en su
cuerpo, en su cabeza. Casi todos los sntomas que me decan los senta yi),
pero no juntos como ellos; a m se me presentaban indistintamente, uno
despus de otro, en veces faltaban algunos aspectos, segn la distancia
del rayo y mi estado de preparacin del clierpo. Realmente lo que yo
vena sufriendo desde haca mucho tiempo era ese sistema de tratamiento
que me trastornaba por completo, ponindome en la condicin de un enajenado mental. Fue de noche el primer ataque que sufr, en idntica forma, con los remezones y la borrachera que les produce a los otros. La
primera sensacin fue la de aproximacin del radio y segn se iba acercando senta la compresin de la cabeza, despus vinieron las convulsiones que me quitaron el habla. Por un momento me asust, pero despus
comprend que era el tratamiento que tal vez me iba a salvar la salud.
Momentos despus me levant y no poda andar, estaba como embriagado.
Al da siguiente me sent adolorido, como si realmente hubiera recibido
el hincn de la aguja. Antes de haber visto los ataques yo pensaba que
mi enfermedad era la ms terrible que pudiera imaginarse, pues cuando
me tomaba el rayo, yo me senta en un infierno elctrico y pensaba en
los que moran por electrocucin, y luchaba por aminorar los efectos del
terrible rayo. Al primero que v cuando le daba el ataque fue a R. y no
pude resistir la visin espeluznante del ataque que le arrancaba la vida,
desde el grito que di me suspendi el corazn y se me erizaron los cabellos. Me pareca sentir que ya me' llamaban para aplicarme las mismas
inyecciones y por fin me vino el ataque idntico a los que haba visto,

76

Honorio Delgado

pero provocado por el radio que, como siempre, me cogi por la cabeza
y me remeci hasta el ltimo msculo del cuerpo. Desde entonces me

comenzaron los ataques curativos : me dieron varios hasta que. de re. pente ya no sent ni el rayo ni la nerviosidad general. Yo mismo me sent
. completamente curado y estoy deseando probarle que ya no tengo ninguna enajenacin mental". En otra ocasin declara : "Por mi estado durante el tiempo que haba sufrido la enfermedad, esperaba con valenta
que me pusiesen las inyecciones, casi con agrado, porque tena fe en ellas.
Todos aqu les tenemos miedo. Yo escrib una carta a mi esposa. . . Yo
vea el efecto que tenan las inyecciones en los otros enfermos y lo senta como si a m me las pusiesen ... 'Formbamos un grupo con R., F'. y C.
Conversbamos mucho sobre el. radio, que tambin ellos sentan y cuando
les fue desapareciendo la idea, a m tambin se me fue borrando". Lo
sorprendente es que el enfermo mejor de modo progresivo hasta comportarse' como persona del todo normal. Despus de muchas pruebas. que
acreditaban su bienestar, sali del hospital. Es de advertirse. que antes
de la remisin fue imposible someterla a prueba psicolgica alguna, pues
el menor esfuerzo de concentracin le produca un desasosiego y un malestar que el paciente no' poda resistir. Desde que sali del hospital ha
pasado ms de un ao, tiempo durante el cual ha permanecido en la sierra trabajando en minas con plena eficacia, segn lo certifica su suegro
dueo de las minas. Ultimamente ha visitado Lima; confirma a nuestro
asistente su curacin por los ataques ficticios, agregando : "Valgan verdades, ya no tena esos ruidos del radio tan fastidiosos. como cuando fui
internado. Los oa poco y a veces nada. Pero tena que decir que ya no
los senta absolutamente para que el Dr. D. no me pusiera obstculos a la
salida. He estado muy bien, y hasta ahora slo siento el radio en el cerebro. Pero de eso no hago caso, ni me impide trabajar, y por ltimo creo
. que no tiene importancia : no es sino una anomala".

13. Existen dos anormalidades de la voluntad que a pesar ele presentarse generalmente unidas a otros desrdenes,
tienen individualidad fenomenolgica propia: el sentimiento
de falta de voluntad y los actos de querer infludos. El sen
timiento de falta de uotutitad corresponde a la conciencia o
conviccin engaosa de carencia de poder volitivo. El sujeto
en realidad es 'capaz de ejercitar su querer de manera ef ectiva, de determinaciones eficaces, pero con la impresin de
que no es asi, de que no tiene la fuerza positiva necesaria, sin
que haya una verdadera anormalidad de la conciencia del
yo. Trtase de algo en la vida activa semejante al sentimiento de anafectividad *. Se presenta especialmente en la psi-

La Voluntad

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castenia, en la depresin psicgena y en la fase inicial o terminal de la melanclica.


Los actos aparentemente
influidos, impuestos o hechos
tienen un origen comn y corresponden a grados del desposeimiento o enajenacin del albedro, propio de la esquizofrenia y cuyas manifestaciones principales hemos sealado al
tratar de las anormalidades del pensamiento y de la conciencia del yo. Aqu el enfermo tiene la impresin de que alguien
interviene en la propia mente, se apodera del gobierno de la
voluntad, que en parte deja de ser propia.
"Todos mis actos -dice un esquizofrnico-e- se realizan por obra
del colombiano. En algunas oportunidades no me deja caminar; otras veces no deja que me lleve la cuchara a la boca cuando estoy comiendo; me contiene la mano cuando estoy escribiendo, me desva las
lneas; me hace voltear la cara cuando se le antoja".-Pero
Ud. lucha
contra esa intromisin.-"S, mi ser lucha, pero mis facultades nada pueden contra l y obedecen lo que manda el colombiano".-Otro esquizofrnico describe su experiencia de los actes infludos por medio de aparatos en estos trminos : "As como con instrumentos le ven al hombre
los huesos, los intestinos, con eso' que llaman rayos X, hay microscopios,
telescopios y para todo; as tambin hay aparatos que le conectan a uno
y con esa forma lo hacen comer, vomitar, defecar, lo hacen hablar. As
tiene Ud. que me han puesto esta tos y me hacen escupir (el paciente tese
y escupe) y as quieren acabar conmigo. Cuando me ven solo obligan a
que me agarre el miembro para hacerme votar (eyacular)".

14. Al tratar del pensamiento hemos estudiado las obsesiones considerando sus caracteres psicolgicos y la variedad
de formas que ofrece desde el punto de vista fenomenolgico
y los problemas genticos que plantea cada caso clnico. Recapitularemos aqu nuestra descripcin y trataremos de completar la interpretacin de los hechos de acuerdo con las aportaciones ulteriores ms convincentes. En efecto, corresponde a la psicopatologa de la voluntad no slo el estudio de
las acciones icompulsivas, sino el de la obsesin en general,
pues hasta en las compulsiones de la percepcin, del recuer-

"Psicologa general y psicopatologa del sentimiento", Actualidad

Peruana, 1935, N9 5.

78

H onorio Delgado

do o de la imaginacin, lo que falla fundamentalmente es la


motivacin y la capacidad de inhibicin. En todo acto compulsivo hay una rebelda incongruente e invencible de determinado contenido de la conciencia. En lugar del orden monrquico de la vida psquica normal, en la obsesin insurge
una imagen, una idea, un temor o un impulso, ocupando, tenaz, el foco de la conciencia; y en lugar de la totalizacin con
que termina o fluye el esfuerzo del espritu en cada una de
sus operaciones aqu queda en suspenso, discordante y triunfante, el mvil anormal, sin motivo racional que le imponga
medida, ubicacin y trmino. Esto implica .un estacionamiento penoso del curso de la vida consciente, una falta de sntesis
entre lo vital y lo espiritual, con una psicomaquia fecunda en
crculos viciosos. Sin embargo, el contenido, tan falto de ductilidad cuanto inadmisible al yo y enemigo de su reposo no
es experimentado como extrao, como venido de fuera -pese
a la afirmacin de muchos investigadores-, sino como una
fuerza interior desatada, demonaca, que obliga al yo- preso
y a la vez promotor de su influencia- a ocuparse de ella. Si
hay sentimiento de extraeza no es porque se introduzca en
la mente algo ajeno sino por lo absurdo de la escena interior
y por la misma actitud subjetiva incongruente. Binder es quematiza la psicologa de la compulsin distinguiendo el
'psiquismo perturbador" del "psiquismo defensivo". El primero corresponde al contenido incongruente primario y a la
participacin del yo en la beligerancia de ste -el obsesionado se siente responsable de su obsesin-, el segundo est
;onstituido por la reaccin del yo contra el psiquismo perturoador, con el que lucha infructuosamente. La dinmica de la
)bsesin es la resultante del juego de estos psiquismos. Straus
r. Von Gebsattel completan el cuadro refirindose al mundo
lel obsesionado, del cual son excluidos sistemticamente lo
apacible, lo natural y lo inocente. Este mundo engaoso -lle10 de descomposicin, que contamina a la vez que suscita un
isco fundamental, diramos metafsjco->, ese mundo o conramundo falaz posee una estructura mgica; en ella seoean las potencias amenazadoras, repugnantes y destructivas,
~ontra las cuales se frustra todo esfuerzo defensivo, en que

La Voluntad

79

los actos del obsesionado se repiten sin logro ni avance hacia


la perspectiva, la paz y la liquidacin de la mente normal. El
obsesionado se defiende infructuosamente con procedimientos tcnicos y supersticiosos contra los smbolos de la propia
prdida de hase de sustentacin en la existencia; su ser carece del ritmo propio de quien puede comenzar y concluir, de
quien es capaz de rotundidad y perfeccin, pues al obsesionado le falta el aliento y el tempo adecuados a la articulacin
histrica.
En lo que atae a su manifestacin temporal, las obsesienes pueden ser episdicas, peridicas, habitual-es o permanentes, invariables o progresivas. Por su gnesis, psicgenas
o sornatgenas. Las pscgenas constituyen la neurosis compulsiva (reaccin obsesiva) y la personalidad anancstca
(obsesin autctona). Como veremos al tratar de la psicopatolog del carcter, la relacin entre la neurosis compulsiva
y la personalidad anancstica es muy estrecha, lo cual no ex.cluye la posibilidad de tal neurosis, en individuos de personalid ad diferente. Tanto como para la neurosis, para el desarrollo
.compulsivoen el anacstico tienen consecuencias la educacin,
el medio y los acontecimientos especiales de la vida del sujeto. Las obsesiones somatgenas se presentan en las diversas perturbaciones orgnicas, siendo particularmente dignas
-de sealarse: las sintomticas de la fatiga y el agotamiento,
la fiebre, las intoxicaciones, etc.; la melancola, la esquizofrenia, la encefalitis epidmica, la parlisis agitante, la esclero-sis mltiple, los tumores cerebrales, la arterioescleross cerebral, la epilepsia. Aun en estos casos la predisposicin personal parece que juega un papel importante. En las manfesta,
cienes de enfermedad orgnica, la obsesin no tiene ubicacin central en1a vida psquica del sujeto y compromete poCO su afectividad. Esto no ocurre siempre en la esquizofr=
nia, en la cual a veces las obsesiones tienen carcter grave,
aparte de ser muy tenaces; la melancola tambin ofrece excepciones a la regla de la superficialidad sintomtica.
El caso de un proceso obsesivo permanente que progresa en el curso
-de 12 aos es el de A. S., de 27 aos, leptosmico, enf ermo de nuestro
-servicio. De familia psicoptica, en cuya rama paterna predominan los

80

Hotiorio Delgado

irritables y en la materna los deprimidos. S. tiene enuresis nocturna hasta los 7 aos. Durante la niez y la adolescencia es preferido y mimado porla madre y castigado a menudo por el padre, quien en general le trata ..
con mayor dureza que a los hermanos, sobre todo durante sus frecuen-tes embriagueces, a pesar de que S. es dcil, tranquilo y conciliador. Ado-.
raba cuando nio a su madre, sin aparentarlo y tema a su padre, Para
los dems parientes slo tuvo tibios sentimientos, si no indiferencia. Siem-.
pre tmido, se aterrorizaba con los relatos de sucesos sobrenaturales y
tena miedo de los lugares obscuros y solitarios. A los 10 aos su carc-.
ter experimenta cambios apreciables: pierde la alegra y la vivacidad; se
vuelve taciturno, reflexivo, introvertido; concentra su inters en el estudio y la lectura. Por esa poca las escenas domsticas provocadas por er
alcoholismo del padre y por las explosiones de su carcter, cada vez frecuentes, hacen muy penosa la vida en el hogar, en el que comienza a dejarse sentir la. estrechez econmica. Hasta entonces su inteligencia y su
rendimiento escolar son superiores. Muy tranquilo y reservado, evita
juegos y deportes y no tiene ningn amigo ntimo. Su distraccin favo-.
rita es el cinema, prefiriendo las pelculas en que se exalta la fuerza
fsica y Ia destreza en la lucha, y la lectura de informaciones acerca del'
box : se identifica con el triunfador: En materia moral tiene un concepto
elevado i<le la honradez; nunca se apodera de dinero u objetos ajenos y
condena los pequeos hurtos que realizan sus hermanos; se aparta de
quienes no se comportan como l. Jams se burla de sus condiscpulos;
pero no es ni carioso ni compasivo con ellos. A los 13 aos sufre uretritis purulenta sin hab ar tenido contacto sexual. A los 14 se manifiesta
cierta deficiencia intelectual, por la cual su rendmiento escolar baja -el
alumno brillante, a pesar de todo su celo en el estudio, se torna mediocre ..
La causa. de tal transformacin puede ser una cada con conmocin cerebral que sufre ese ao.
A raz del fracaso en los exmenes, con ocasin de la fiesta de Navi-.
dad, ve en la iglesia a una joven de la que queda prendado, la seorita
C. No trata de "aproximarse a ella, contento slo con poder contemplarla.
en la calle y con hacer de ella el motivo de sus sueos diurnos. Al ao
siguiente la mengua intelectual se acenta : incapacidad de concentrar
la atencin'; sensacin de atontamieto y de vaco metal. Se considera derrotado y fracasa de hecho en los exmenes, renunciando para siempre a
la prosecucin escolar. A comienzos de ese mismo ao se inicia la. masturbacin, que practica dos o tres veces diarias durante ocho o nueve
meses, lo que le produce debilidad y abatimiento. Logra reprimir el onanismo porque se siente avergonzado de presentarse a G., encarnacin
idealizada de la pureza y la perfeccin, despus de practicarlo, CuandoS. tiene 16 aos muere el padre, a quien haba llegado a odiar de manera
abierta. Por entonces, suprimida ya la masturbacin, comienza la tortura
de las poluciones nocturnas. Se producen con frecuencia acompaadas de
sueos erticos y tienen el mismo efecto que la masturbacin : vergenza.

La Volimtad

81

respecto de C. y en general de los dems. Le llega a producir desesperacin el hecho de no poder evitarlas. Lava los rganos genitales y las manos, cada vez con mayor escrupulosidad, usando al efecto tres distintos
jabones; despus esto no le basta : siente la necesidad imperiosa de baarse "para recobrar la pureza". El semen es objeto de horror su. contacto es insoportable. Hace al acostarse una atadura en el glande con objeto de evitar que manche las sbanas. Despus el temor de contaminacin avanza : para no "ensuciarse" evita tocar los genitales, las prendas
de vestir que los cubren, el suelo y los objetos situados por debajo de la
cintura. Aunque reconoce la falta de motivo de sus temores y lo insensato
de sus maniobras, es impotente para descartarlos. Para "evitar contactos
desagradables" y con objeto de que no se descubra su anormalidad, se
aisla ms y ms y vive relativamente inactivo, presa de angustiosos sentimientos de invalidez y vergenza. Con todo, no deja de trabajar en
ocupaciones que no tienen relacin con la mitad inferior del cuerpo :
empleado de Imprenta y de pastelera, hasta cuando viene a Lima, hace
dos aos. El simple contacto con libros Y peridicos le produce el sentimiento de impureza y aversin. Despus de algunos aos ya no le interesan ni la propaganda marxista, . que en un tiempo le entusiasmara como
a todos sus familiares. Sin fe ni cultura Y dominado por un sentimiento
de inferioridad frente a sus hermanos a uno 'de los cuales odia al extremo de pasar aos sin dirigirle la palabra y conocidos, abandona su hogar
y su Ciudad natal, sintindose menos mal en Lima por no ser conocido. Se
abstiene, sin embargo, de concurrir a espectculos por imaginar peligros
anexos a su fobia. Piensa con frecuencia en el suicidio (Y e111 la manera
de consumarlo) como medio de librarse de la esclavitud de su obsesin.
slo le detiene una leve esperanza de mejorar.
La fobia, en el curso de los aos, se ha extendido hacia todo lo que
puede tener alguna relacin con la sexualidad. Confiesa que si se viera
obligado a practicar el coito, tal vez llegara a agredir a la mujer con
quien hubiese de realizarlo. Las mujeres no le suscitan ningn sentimiento
ni deseo, las observa "como si fueran animales raros". Sus nociones acer_ca de la vida genital fueron adquiridas principalmente en las publicaciones sobre "educacin sexual" ( !) . Es pertinente anotar el canibo que se
opera en los sentimientos de S. respecto .de su nica hermana, 'dos aos
mayor que l. Cuando se enamora de C. comienza a tener respeto hacia
las mujeres, inclusive hacia su hermana, cuyo trato esquiva desde entonces. Ella se burla de l al percatarse de algunas de sus manifestaciones anormales. Tal hecho suscita rencor en S., rencor que se convierte
en odio invencible cuando ella contrae matrimonio con un. sujeto despreciable.
El estado presente de S. corresponde a lo siguiente. Han cesado los
ensueos voluptuosos, en que era espectador de escenas en las cuales figuraban mujeres desnudas bandose en un paraje de ro que le recuerda
el frecuentado por l en la niez. Producida la eyaculacin sin sueos

82

Honorio Delgado

voluptuosos S. no puede evitarla despertando a tiempo. Precautoriamente,


liga el glande con un cordn, pues la fobia relativa al semen se conserva
en, todo su vigor : preferira estar en: contacto con los objetos ms inmundos antes que sentir la humedad del esperma o verificar la mancha en
su ropa. El contacto ecn el suelo y loe objetos que tiene relacin con el
mismo le es igualmente intolerable, por participar de, la "impureza del
semen". A menudo tiene la obsesin imaginativa de que eyacula sin sentirlo. Aun en ausencia de polu cienes, le parece que con el tra,,p.scurrir de
los das se va "impurificando moralmente. Desde hace tiempo requiere
bao caliente porque el fro no basta para purificarle. Si toca alguna
parte inferior de su cuerpo o del vestido que lo cubre se lava las manos
.durante 10 o 15 minutos, sin secarlas (no usa toalla y cierra la llave del
cao con el codo). Por eso se abstiene sistemticamente de -llevar sus manos por debajo de -la cintura; las tiene de ordinario juntas en alto o colocadas en las axilas . .No utiliza los bolsillos de los pantalones, y si distradamente coloca algn objeto en ellos lo deja ah abandonado definitivamente. No usa pauelo por no tener que colocarlo en los bolsillos. La
fobia de la contaminacin se extiende al contacto con otras personas; por
lo cual se priva de dar la mano y restringe celosamente su comercio con
los dems. Desde hace dos aos tiene pavor respecto del panten, las
.agencias funerarias, los hospitales, las calles y los lugares sucios. Lo nico
que le permite vivir es el deseo de recuperar la salud. A veces suea que
est sano, que no experimnta asco y goza al sntirse libre de su esclavitud
mrbida y de poder vivir tranquilo. En la actualidad no alienta ningn
sentimiento hacia C., cuya idealizacin jugara un papel tan importante
en. la gnesis de su proceso compulsivo.
La hermenutica lcita de- este caso confirma el criterio antropolgico-existencial. En nuestro paciente el asco es una re-accin desmesurada,
-informe contra fa contaminacin que se hace ubicua, reaccin que a su
vez suscita reaccines defensivas. Despus. de la veleidad amorosa inicial,
e mundo de s. y su estar en el mund=se hallan radicalmente deformados por falta de toda relacin simptica y de toda perspectiva. con la ubcacin - de cada virtualidad en su sitio y en su objeto particular : ya no
eil repulsivo slo 10 repulsivo : todo lo que puede tener alguna relacin
-cn lo sexual expresa 'b. esencia asquerosa. En la lucha- de S. con su
mal s' sirve de' una' tcnica meticulosa. natural y mgica. Lo hecho no se
presenta como acontecido y liquida-do; no hay para nada el sentimiento
de 'seguridad; el sujeto duda de todas sus medidas y precauciones; todo
'Io' - rC:p'ite y sistematiza en una suerte de existencia con programa peTeiuie 'y teifoJtdo' Incierto, sin avance ni historia,

. i,5 L~' anormalidad que nos queda por exponer es la


.sqbfevglorad<]rt iltisoria de ta propia voluntad. Con criterio
ge-ntico puede.considerarse como no autctona, pero fenome-

La Voluntad

83

nolgicamente entraa alteracin de un momento propio del


acto de querer. Por el sentimiento falaz de ser dueo de una
voluntad extraordinaria, el sujeto cree que de su arbitrio dependen acontecimientos en realidad ajenos a su accin posible, o atribuye una hiperblica responsabilidad a sus decisiones. La exaltacin afectiva, las ideas sobrevaloradas, el pensumento delusonal y el precategorial juegan aqu papel decisivo, pero eso no compromete menos el ejercicio de la voluntad. Hasta en el hombre normal, la discrepancia entre el
poder volitivo real y la conciencia del msmo af eeta la economa de la accin personal.
Un. demente presenil en estado hipomanaco se considera autor de
-toda obra humana que suscita su admiracin. Se cree capaz de realizar
-prodigios en el orden artstico y tcnico. Est convencido de que puede
-volar sin aparato alguno, con slo proponrselo; intenta hacerlo y no
acepta el fracaso. Asimismo, se considera adivino y cree demostrarlo interpretando a despecho del ments de la realidad -inclume siempre el
sentimiento de su suficiencia. Ha descubierto el valor real del oro y por
-eso le corresponde buena parte del circulante del mundo entero, del cual
puede disponer a su antojo. Superior a todos, nos amenaza con destituir.nos si no le complacemos, y la existencia misma de la Sociedad de Beneficencia depende <le l, pues de un papirotazo podra destruirla.-Un exesquizofrnico nos revela sus experiencias pertinentes al tema en estos
trminos : "A menudo uno se siente poseedor de cierto flido magntico
.que uno trata de reconcentrar en las personas que nos rodean, con el
objeto de dominarlas. Aun durante los sueos vea a ciertas personas que
'no me eran gratas, y empezaba po,r pretender sugestionarlas. Estos estados me venan acompaados de cierta cantidad de saliva, y algunas
veces de gritos; rara vez me he visto dominado por espritus : siempre
.confiaba para salir vencedor en la pureza de mis sentimientos. . . Es interesante consignar la creencia que yo tena de ser poseedor de alguna
.nfluencia en la mirada y de poseer un lunar en los ojos. Recuerdo que
un da el empleado C. me impidi que me baase .~ por toda respuesta yo
-evad mirarlo, pues as no le comunicaba la influencia que yo guardaba
en mis ofos, la cual deba servirme para cosas superiores. Aadiendo algo
-ms, asociaba esta creencia al tratamiento que me daba mi madre de "Lu,
narcito" ... Yo trabajaba en favor de la humanidad y el mundo ingrato no
-reconoca mi labor. Conste que consideraba como radio de mi accin el
.mundc",

Honorio D.elgado

84
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La Voluntad

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Sohnoeizer Archiv fr Neuroiosjie und Psychiatrie, 1951,t. 68, N9 1.
ZILIAN, WOHLFAHRT,

Psicologa General y Psicopatologa

de las Tendencias Instintivas

1. Definimos el Instinto, sensu stricto, como la potencia


anmica espontnea por cuya virtud el animal aprehende la
realidad, ambiente y acta sobre ella de modo oportuno, adecuado y especfico, conforme a determinados fines, en ser.,
vicio propio, de la especie o de otros seres vivos, general=
mente sin conocimiento de las consecuencias. Es potencia anmica espontnea en el sentido que constituye un principio
rector innato o fuerza .eualitatvamente original que despliega y dirige una estructura psquica, sin necesidad de expe;
riencia previa, sin tanteos ni rectificaciones, y que no se puede explicar por las influencias externas ni por las particularidades anatomo - fisiolgicas del animal. Entraa aprehen..
sin de la realidad ambiente y actividad oportuna y adecuada sobre ella, esto es, comercio organizado con lo externo,' en
tanto que campo de expresin panfisonmico y de posibilidades vitales para el ser: atracciones, resistencias y repulsiones
inmediatas. El instinto capta las exteriorizaciones e intenciones ajenas, en la medida que la situacin de cada momento constituye un panorama completo de incitaciones para la
accin naciente o actual . Los objetos de la diligencia -del animal constituyen el complemento necesario para sus "actos
industriales" (Fabre), de suerte que se inserta en su mundo
como si ambos -sujeto y objeto- fuesen los dos miembros d
una unidad con sentido. Dicho de otro modo, por el nstnto-

88

H onorio Delgado

la accin del animal se endereza en servicio de fines vitales,


logra bienes para s, para su especie o para seres de especie
distinta, incluso para seres del reino vegetal, realizando acciones llenas de "sabidura", que el hombre no es capaz de
explicar, como, por ejemplo, paralizar a la vctima empozoando los ganglios motores, alcanzados por la nica va adecuada, segn lo practican muchas especies de insectos, corno
si canecieran la anatoma interna de su vctima - en obj eto de que la prole disfrute prolongadamente de alimento incorruptible. Conoce el. animal las consecuencias de su conducta instintiva? Se puede afirmar que s, tratndose slo de
los actos inmediatos, por ejemplo, la sucesin de maniobras
en una contienda, y que no, respecto de lo principal y ltimo.
Nada precisamos diciendo que se trata de un "comienzo de
conocimiento". El esquema de vida, plan orgnico o idea directriz est en la naturaleza -como un todo y se revela no slo
en los instintos, sino en la arquitectura y el funcionamiento
de los seres vivos, as corno en las precisas conexiones de la
hioesfera . Por eso se puede hablar de un sentido lato del nstinto, corno entelequia, a la vez vis direcirix, vis sculptrix y
vis creairix .
Nuestra definicin del instinto en sentido estricto corresponde con todo rigor slo al comportamiento de cierta clase
de animales, tpicamente los insectos solitarios, cuyo gnero
de vida implica el mnimum de condiciones para el desarrollo de actividades tales como la imitacin, la formacin de
hbitos, la asociacin de recuerdos, la adquisicin de experiencia, el aprovechamiento de las mismas, etc. En los dems
animales. incluso los insectos sociales, el desarrollo de otras
'[-abff dades, sobre todo la inteligencia, influye sobre. el instinto relajando su estructura. D~ mayor momento es la modificacin de la vida instintiva en el hombre. El imperio de
la inteligencia humana, con su particular aptitud para las
ideas generales, as .como el ejercicio de la voluntad, el gobierno de la conciencia del yo y la relacin con el mundo de.
los valeres espirituales, modifican profundamente la virtualidad instintiva. La inteligencia y la voluntad obran en tal sentdo de des maneras: por insercin de la libertad, que crea

Tendencias

Instintivas

89

nuevos fines, y de Ja arbitrariedad que, entre otras cosas, seala a la conducta fines facticios o erige lo que, en el orden
natural, no son sino medios .. La espontaneidad del instinto
es propuesta o transfigurada por las incitaciones y exigencias
de la cultura, cuando- no es trocada en hbito o capricho; la
oportunidad y la adecuacin a fines vitales, que en los. animales da al instinto el carcter de actividad con "calendario"
propio ("les insiincis ont leur calendrier", dice Fabre), deja
el puesto ora al orden moral o racional, ora al refinamiento
artstico, ora al desenfreno o la veleidad hedncos , en fin, la
.ignorancia de las consecuencias casi desa parece. Por eso en
psicologa humana no es posible hablar de instintos especializados y de una pieza, sino de tendencias instintivas, ms o
menos holgadas. De esto no se debe deducir que la experiencia humana sustituye al instinto, sino simplemente que las
tendencias instintivas no se constituyen o configuran sin la
experiencia personal. La economa de la vida anmica del
hombre, por diferenciada, elstica, compleja y fecunda en jerarquas y constrastes, no se sustrae a una interpretacin desde el punto de vista del instinto como potencia -ya anmica
y espiritual- que contribuye a dar direccin, movimiento,
variedad y, hasta cierto punto, unidad al conjunto, segn veremos despus.
2. Es muy difcil de lograr una descripcin fenomeno
lgica que delimite las tendencias instintivas pues stas se hallan en estrecha relacin con las dems actividades anmicas,
cuya dinmica 1c-ondicionan.En efecto, -Ia orientacin de la
mente en todo instante no es pasiva respecto de su contenido:
percibe objetos, reconoce relaciones, descubre valores y, por
.consiguiente, experimenta sentimientos e impulsos segn la
disposicin y las circunstancias reales del momento. Por otra
parte, no se trata slo de direcciones aisladas, como si el objeto percibido despertase una tendencia perfectamente deter.minada por el valor manifiesto, sino de estructuras con lmites tan imprecisos como los de la personalidad en funcin.
Ciertamente, toda tendencia implica la direccin hacia un fin
-valioso y la bsqueda, la entrega o el recouocimicnto de sle

90

Honorio Delgado

en un objeto. Pero la experiencia anterior, el hbito, el ej ercicio de la atencin, etc., matizan. la composicin de la experiencia vivida en forma cada vez original, pues 21 mismo objeto es distinto para la misma persona en diversos momentos.
por efecto de las relaciones previamente establecidas, que repercuten reflexivamente sobre la actitud ntima del sujeto.
Esto influye incluso condicionando el aspecto de lo percibido. As, si un individuo aficionado a determinada clase de
flores, por ejemplo, se dedica a cultivarlas en un ambiente
donde abundan parsitos destructores de las.hojas de la plan .
ta correspondiente y se entrega a la caza de los mismos, despus de un tiempo .sus ojos percibirn ms las hojas que las.
flores en otro tiempo .eontempladas con abstraccin del resto.
Se comprende que en las relaciones interindividuales intervie ..
nen factores innumerables de mayor importancia y complicacin en este sentido, pues cada hombre concreto es para eJ
prjimo todo un mundo de valores ms o menos heterogneos,
cuya manifestacin o relieve parcial vara con las circunstan ,
cias.
La dificultad de delimitar la experiencia concreta de las
tendencias instintivas no obsta para caracterizarlas de manera general y distinguir sus variedades fenomenolgicas ms.
saltan tes. La tendencia instintiva se puede definir icorno una
disposicin directa, manifiesta a la conciencia en forma de
sentimiento, que incita a la preparacin y al logro de fines
valiosos para el sujeto, cuya conversin en actos -tanto en el
sentido de realizacin o no realizacin en el momento dadocuanto en el del modo de comportamiento con el cual se manifieste- depende de la aptitud innata, de la formacin personal y de las condiciones del ambiente actual. Examinemos
ordenadamente los diversos aspectos de nuestra definicin.
l 9 Gracias a un sentimiento especfico se manifiesta en
la experiencia vivida la particularidad de la tendencia Jnstin;
tiva que distinguimos. como disposicin incitadora en una direccin. La emergencia de 10 antes potencial modifica nuestro estado de alma matizndolo con eI sentimiento correspondiente, cuyo anlisis es el mejor camino para penetrar en eI
juego de fuerzas que nos agitan y descubrir (cuando no es

Tendencias Instintivas

91

manifiesto de inmediato) adonde apunta precisamente la incitacin: Pues, aunque se trata siempre de perseguir fines valiosos para el sujeto, a menudo no se revela claramente si se
prepara evitando un obstculo real o supuesto, fomentando
requisitos auxiliares, acumulando posibilidades Interiores de
disfrute, etc. Adems, la falta de estmulo o clima interior y
exterior propicio a la emergencia de tendencias poco exigentes o no reconocidas conscientemente, tiene por -.consecuencia
la produccin de vagos sentimientos de desagrado o insatisfaccin que pueden llegar a constituir el tedium vitae, incluso
cuando se logran fines que se esperaban venturosos. Tal ocurre
hoy a menudo con individuos que colman todos sus apetitos
fsicos de manera ptima y sin embargo, alejados. de la naturaleza y de los nobles incentivos de la vida espiritual, llevan una vida interior miserable. En tales casos, sobre todo
en individuos bien dotados, el anlisis del sentimiento de insatisfaccin da la clave de la falla de las tendencias y permite promover la vigencia y la satisfaccin de las estructuras
valorables excluidas. En resumen, la tendencia instintiva se
hace comprensible gracias al sentimiento con que se mani;
fiesta. Este sentimiento es agradable cuando el sujeto se cree
en camino de lograr . el fin correspondiente, desagradable en
el caso contrario, as como cuando la tendencia no se satisface aunque de ello no tenga conciencia el sujeto.
29 Como queda dicho, es comn a todas las tendencias
instintivas enderezarse hacia algo valioso, hacia un bien. Pero los valores no slo asientan en objetos materiales sino en
objetos ideales, en producciones y en posibilidades de reali-
zacin personales. Por otra parte, el hombre no tiende a buscar o a realizar cualquier valor en cualquier situacin, segn
su dictamen puramente intelectual. No conviene tampoco confundir la tendencia que mueve hacia el valor con el sentimiento valorativo, que es una suerte de percepcin afectiva: el valor de algo es independiente de la satisfaccin o no satisfac;
cin de un suj eto determinado. Por ltimo, -el efecto de los
objetos o actos percibidos depende considerablemente de las
determinaciones de valor imperante en el alma del sujeto
en el momento respecto del objeto o el acto en referencia. L

92

Honorio Delgado

decisivo, desde el punto de vista psicolgico, es la especie o


constelacin de valores que implica un bien para el sujeto
movido por la tendencia o estructura de tendencias corres pon dientes que se actualiza en su alma.
3Q La conversin de la tendencia en actos o acciones es
sin duda su carcter ms esencial: por eSO se le ha definido
como movimiento virtual o naciente y .como causa vital del
movimiento. La conciencia de un apremio a la accin exterior o a la inhibicin de la accin es inseparable de Ia experiencia vivida de las tendencias instintivas. Mas no puede afirmarse que en todo momento las tendencias tratan de incorporarse en la accin; de ordinario se intercalan fases intermediarias, en que nos podemos dar cuenta de su existencia no
por su exteriorizacin sino por su correlato afectivo. A menudo tambin el aspecto dinamognico de la tendencia es im,
preciso para el sujeto; se manifiesta slo como tensin interior o desasosiego, como apremio a un cambio, como impulso obscuro a buscar desahogo, como vaga insatisfaccin, sin
apuntar un fin determinado, segn hemos 'visto anteriormente.
49 La conversin de la tendencia en acto exterior depende de dos suertes de factores: internos y externos. Aunque
hay tendencias que se manifiestan sin experiencia previa alguna respecto del objeto que las: satisface, como ocurre con la
mayor parte de los apetitos corporales, todas, en alguna forma, por lo menos en lo que respecta a la manera como se actualizan, son influidas por las -circunstancias actuales; y muchas, en fin, las ms diferenciadas y selectivas de objetos, implican el desarrollo de una determinada constelacin de aptitudes personales. Por tanto, se especifican y estructuran gracias a la experiencia de la vida. En toda edad la actividad
anmica del ser humano est sujeta a limitaciones que implican inhibicin de la descarga de algunas tendencias instintivas. En el curso del desarrollo se establece un sistema de restricciones y prohibiciones, en parte espontneo, en parte impuesto, gracias a la maduracin del propio instinto y a la influencia del pensamiento, la voluntad y el hbito, la conducta de los dems, etc., que aunque nuncallega a tener el poder

Tendencias Instintivas

93

de aniquilar las fuerzas instintivas innatas, s es capaz de regular su juego, de distribuirlas y transfigurarlas, no sin quiebras posibles en situaciones extremas o anormales. As se
elabora, ramifica y estructura la trama dinmica total de la
vida instintiva. El ambiente de un hombre no est slo formado por las series de cosas y cambios que percibe y piensa,
sino tambin y ms primariamente por el conjunto, ms o
menos coherente y jerrquico de finalidades y satisfacciones,
donde forzosamente el disfrute de unos bienes apareja la privacin de otros, la denegacin de una satisfaccin, la bsqueda de otra que la compense, a veces de manera sutil y hasta
aparentemente paradjica, como la satisfaccin en no satisfacer las tendencias ms apremiantes. En la persona normalmente forinada y en ambiente ptimo, la economa de la vida
anmica se regula por la percepcin espiritual de lo que puede y debe hacer en cada situacin -esto es lo que Pfaender
llama acertadamente "el rgano nomolgico" del alma humana-, de suerte que el yo dispone no slo de medios de accin e informacin diferenciados y enriquecidos con la experiencia, sino de un orden de direcciones espirituales que le
permite administrar orgnicamente sus tendencias instintivas.
Despus de caracterizar lo que tienen de comn las tendencias instintivas -aunque sus diversos aspectos se mani fiesten en grado variable de intensidad y claridad L, debemos
considerar ciertas modalidades fenomenolgicas relativas. al
curso de la experiencia de las mismas. Se puede distinguir
tres grupos: 1<:> tendencias episdicas: deseos, impulsos, necesidades; 2<:> tendencias habituales: intereses; 3'). tendencias
duraderas: inclinaciones y pasiones.
1 o El deseo se distingue por manifestarse claramente a
la conciencia la accin apropiada para satisfacer la tendencia, con capacidad de discernir la independencia y la. distancia existentes entre la atraccin del fin y la probabilidad o imposibilidad de su consumacin real. El impulso es una tendencia dominante espontnea, poco selectiva respecto de los
medios de su exteroraacn, intempestiva en manifestarse y
dificil de reprimir. Mientras que el deseo se alimenta y desva fcilmente con la actividad de la imaginacin, el impulso

94

H onorio Delgado

con dificultad .se apacigua si no es en la accin. Si el "impulso tiene por objeto inmediato y ltimo el cumplimiento de
una funcin corporal lo llamamos necesidad.
29 Los intereses son tendencias que se establecen, dif erencan y sustituyen con marcada influencia externa y con el
ejercicio de la atencin; no comprometen forzosamente lo ntimo de la personalidad, por Jo cual la falta de logro de sus
fines no es mayormente penosa. Los intereses estn ligados
sobre todo a los objetos de la esfera espiritual. Se usa tambin en psicologa elrnsmo trmino para designar toda suerte de objetos que suscitan nuestras tendencias. En el primer
caso nos referimos a la experiencia vivida, en el segundo a
las condiciones exteriores de la misma.
39 La inclinacin y la pasin, adems de ser tendencias
duraderas, se caracterizan por corresponder a las disposiciones instintivas ms fundamentales y vigorosas del sujeto. Una
vez desarrolladas estas tendencias, las condiciones exteriores,
sean favorables, sean adversas a su satisfaccin, no logran
amenguar su vigor y pertinacia sino de modo limitado y excepcional. Se: las puede definir como las dominantes instintivas de la conducta del sujeto en toda circunstancia, salvo aca;
so en las situaciones lmite. Las pasiones se diferencian de las
inclinaciones por su mayor profundidad, intensidad y duracin. Sobre todo lo ltimo no debe considerarse como criterio
siempre vlido. Tambin se ha sealado una serie de diferencias cualitativas entre las cuales las menos inconsistentes son:
a) que la pasin desorbita el yo y lo somete al objeto. mientras que la inclinacin slo ofrece vas a sus posibilidades y
manif estaciones: b) la pasin se concentra de un modo exclusivo en un objeto determinado, la inclinacin es una tendencia genrica, que se dirige a especies de objetos igualmente valiosos; e) la plstica de la pasin depende en buena parte de las condiciones exteriores, mientras que la de la inclinacin es espontnea. En otro lugar hemos puesto de manifiesto
la poca consistencia de estas distinciones.
La dinmica de las tendencias instintivas ya ha sido e11
parte considerada en relacin con su fenomenologa, pues

1'endencias Instintivas

95

por definicin aqu se trata no slo de algo dinmico sino


tambin dinamognico. En el pargrafo siguiente considera.rernos tambin otros ju egos de fuerzas, que desbordan el mbito de la vida consciente. Lo que consideramos en seguida
es una serie limitada de casos tpicos de la experiencia vivida: 19 mltiples tendencias convergentes, 29 una avasalladora,
39 mltiples .discordantes, 49 tendencias que alternan, 59 equilbros estacionarios dominantes.
19 El concierto de varias tendencias afines o complementaria~. es de manifestacin muy frecuente en la vida normal.
Puede decirse que casi toda nuestra actividad no es otra cosa
que la colaboracin de tendencias propulsoras al fin principal
con tendencias derivadas que orientan la mente, hacia los medios y tendencias inhibitorias de lo que puede oponerse o desviar la estructura dinmica reinante. Pinsese, por ejemplo,
en la constelacin de deseos, intereses, afanes, entusiasmos y
temores del devoto, del viajero, del deportista o de la coqueta.
29 El caso de la tendencia predominante implica la exclusin de la supuestas o de semejantes y la confluencia de las
conexas. o aprovechables para el fin. Las pasiones representan de modo caracterstco esta falta de harmona. Una tendencia desenfrenada genera y fomenta la actividad anmica
polarizada hacia un objeto privilegiado y excluye o somete
todo lo distinto, mayormente lo capaz de paralizar o despertar dudas respecto del fin de la pasin. La vehemencia en este caso es capaz no slo de mantener una accin vigilante,
aguda, tenaz, sino tambin de despertar aptitudes creadoras
hasta entonces secretas. Este seoro unilateral de una ten dencia apareja tambin inconsistencia de Ja crtica, ligereza en los juicios, propensin a las ideas sobrevaloradas, insensibilidad para lo objetivo, ceguera para lo evidente en todo lo
que disuena respecto de su movimiento rector.
39 Cuando dos o ms tendencias divergentes, simultneas
y de intensidad semejante se disputan la actualidad o la incorporacin en la conducta, se produce un estado de perplej dad que dura mientras no cesa el equilibrio indeciso. Si no
se trata de un episodio fugaz y el sujeto es incapaz de modicar la situacin con un esfuerzo de la voluntad, entonces pue-

96

Honorio Delgado

de producirse una disgregacin de la vida anmica. En todo


caso, esta bi o multitendencia implica una predisposicin morbgena o un estado anormal de la mente. Ciertos desrdenes de
la conciencia del yo pueden iniciarse con tal psicomaquia.
49 Que dos o ms tendencias alternen o se sucedan en e~
predominio de la vida psquica es una eventualidad frecuente.
incluso inherente a la actividad instintiva. Jung, incorporando a la psicologa el trmino de Herclito, llama ley de la
enantiodrorna aquella segn la cual el exceso de un estado u
orientacinsuscta el antagnico. Se verifica en todos los planos, desde aquel de las necesidades fisiolgicas hasta el de los
estados espirituales ms elevados. As, el maximum de anabolismo entraa la necesidad de catabolismo; el extremo del
miedo, si no consigue sus fines con la .autoproteccin pasiva,
acaba por engendrar la reaccin animosa, y viceversa; el sentimiento de inferioridad personal condiciona el afn de valimiento y dominio; el orgullo insuperable puede conducir a la
modestia, lo mismo que dela humildad sin lmites no es sorprenden te que surja la infatuacin enorme; nadie est ms
prximo a las demasas. del odio que el enamorado vulgar en
el colmo de la adoracin, as como en las naturalezas de pocos quilates la plenitud de la felicdad oculta en el germen del
aburrimiento.
5<> Otra manifestacin tpica frecuente de la dinmica de
las tendencias e.s el predominio del equilibrio estacionario de
la vida anmica sobre la emergencia renovadora, la falta de
flexibilidad y la resistencia al cambio de contenido de los actos conscientes. En los casos anteriores hemos sealado la actualizacin simultnea o sucesiva de tendencias militantes que
convergen o no a un fin. En el presente se trata/de la imposicin de tendencias consolidades -sobre todo nclnacones-'que actan de una manera formal y negativa: formal, en e!
sentido de estructurar la experiencia instintiva segn el juego de fuerzas establecido por las acciones y reacciones previas;
negativo, en tanto que impide la actualizacin de nuevas y diferentes direcciones. Es un empobrecimiento de la espontaneidad, variedad y frecuencia de tendencias. debido a la esta-

97

Tendencias Instintioas

un

de

orientacnes valoratvas consueplano


hifizacin eh
tudinarias. La privacri 1~e satisf acciones. anexa a ste
tado de alma es comparable a la del nostlgico -~que no ve
bienes donde faltan los perdidos-> a un que la ca usa es opuesl~ : en la nostalgia faltai; las condiciones habituales de dia frute ' en la estabilizacin formal de las inclinaciones falta~ fo
. promocin de tendencias diferentes de las habituales, irnpedida por stas. En un caso' el alma experim enta el vaco de
que f~1, .enel otr0,".e1 vaco ele lo _que no llega a ser. }tl}t~~
las condiciones genticas _qu'e hacen comprensible el caso ~
pico que nos ocupa fas dos ms simples y frecuentes son las
siguientes: a:) laInfluencia de ui~ amhiente inmediato .y duradero donde impera la actividad mental montona y poco diIerenciada o muy especializada, de suerte que el individuo
i~_cl:de in~1fr~:"as para hi conducta que 110 corresponde al
;~i_tculo esfrec~o dbienes y actividades de la colectividad que
~l imita; h) Ia influencia. de una actitud d:.~ inseguridad .fue~ni~ limitada constelacin 'de di~ecciones ef'caces y.
~~:a
tsf'actorias e11 el campo de accin que ha permitido el desa'ifJoo intensivo ms que extensivo de la personalidad, de manera que fuera de los caminos trillados el sujeto se siente en
'terreno peligroso, que trata de evitar. Se comprende que ambas condiciones pueden juntarse, as como que la debilidad
;le; alnu~. originaria sea factor respecto .del cual la pobreza ,
bajo tono vital )' cultural del ambiente jugaran slo un p~pel meramente coadyuvante. En la poca actual parece im
.ponerse una. tabla de valores unilateral, reducida y de nivel
nivel muerto de la masa incapaz de amor a Dios,
infe.ri~r-el
a Ja familia, a la patria, a la naturaleza y a todo lo noble,
grande y bello-"- que fomentan directamente los demagogos,
movidos a su vez por el despecho resentido, y de modo indirecto los hombres de lite que olvidan su accin constructv.,
y beroica. En tal situacin .histrica de la humanidad .la di-~mica de tendencias que nos. ocupa forma crculos viciosos
.coleetivos, que complican y refuerzan. los efectos de lo positi: vo ,y. de lo. negativo en. la. configuracin y" actuacin del- alma
insatisfaccin consiguien.individual, ~i.en1pr~-con Iaprofunda
te a .su .descabal. g~rminacin ...

es~

'

._

ae'

;a-

Honorio Delgado

98

3. Para determinar la participacin de las tendencias


instintivas en la actividad mental concreta se requiere. precisar qu finalidades la dirigen efectivamente y entre stas.cu.
les son principales, cules auxiliares o accesorias; se requiere
asimismo desentraar la organizacin del conjunto y el grado
de conciencia y comprensin del sentido de la misma por parte del sujeto en quien se estudia. Tales requerimientos implican forzosamente una clasificacin de las tendencias instin
tivas. La psicologa no nos ofrece ninguna completamente
satisfactoria, aunque s algunas utilizables. Entre las que ms
se aproximan a la realidad asequible y que ofrecen puntos de
vista fructuosos para el anlisis y la interpretacin preferimos la de Pfaender, que tratamos de resumir a nuestra manera, completndola en algunos aspectos.
Pfaender divide las tendencias en transitivas y reflexivas,
segn que los fines se hallen fuera o dentro de la propia alma
o vida anmica del sujeto. En cada uno de estos grupos dis..
tngue las siguientes tendencias instintivas fundamentales: 1 'l
de posesin y defensa, 29 de rendimiento, 3Q de actividad, 4Q
de podero, 5Q de vida transitiva o reflexiva. Los bienes y los
males que encarnan los fines respectivamente perseguidos y
evitados por las tendencias transitivas, se reducen a los siguientes: a) del cuerpo, b) del vestido, la vivienda y la pro.piedad, c) de la naturaleza subhumana, a) de los otros hombres, e) de la comunidad social, f) de las formaciones culturales, g) de la esfera religiosa.
La tendencia transitiva de posesin y defensa es la
que mueve al sujeto a tener lo que considera como bienes y a
librarse de lo que se le presenta como males. La intensidad
del efecto no es proporcional al grado ni a la altura de los
valores positivos o negativos que efectivamente encarnan los
bienes o males concernientes, pues la repercusin de stos est sujeta a condiciones temporales y permanentes de la disposicin personal. Por otra parte, la expresin de cada tendencia vara segn la persona, el conjunto de la situacin o
alguna particularidad accidentai del objeto, y consiste ora en
percibirlo o contemplarlo, ora en disfrutarlo o amarlo, ora en
utilizarlo -si se trata de un bien; en eliminarlo del campo de
19

Tendencias Instintivas

99

la percepcin, no sufrirlo u odiarlo, destruirlo+ si se trata de


un mal. Igualmente, vara con los sujetos la preponderancia
de las tendencias a tener o a asegurar lo habido sobre la tendencia a librarse de males actuales y. a precaverse de los venideros, o la inversa. La defensa -que no debe tomarse en un
sentido puramente biolgico, como lo hacen casi todos los psiclogos,- incluye el pudor, con su infinita .variedad de formas, muchas de ellas de ex trema delicadeza. Respecto de la
naturaleza especfica de los bienes (no mencionamos los males porque se deducen como opuestos de los bienes) relacionados con estas tendencias, tenemos que considerar las siete variedades antes enumeradas. a) Los ms importantes entre los
relativos al cuerpo son: la salud, el bienestar, el vigor, la agilidad y la belleza corporales; los alimentos y bebidas, el
comercio sexual, el descanso y el sueo, el clima y la temperatura apropiados; los bienes derivados o auxiliares en esta
esfera son el dinero; las medidas higinicas, etc. b) Los bienes del vestido, la vivienda y la propiedad, bienes hacia los
cuales tiende el individuo porque segn su naturaleza le son
necesarios, y no slo para condicionar cualitativamente las
tendencias exclusivamente corporales. e) Los bienes que apetece el alma en el dominio de la naturaleza son innumera.
bles -objetos inanimados, seres vivos, conjuntos complejos=-,
cuya presencia no slo es itl a la satisfaccin de otras tendencias sino que por s misma da encanto a la vida humana;
de ah lo grato de los paseos, excursiones y viajes, de las co- lecciones de cosas, de la crianza de animales intiles, etc. d)
Los bienes. que representa el ho~nbre para el hombre son la
compaa, la comprensin,' el comercio espiritual, la amabilidad, la simpata, la benevolencia, la estima, el respeto, el
amor, la amistad,etc .. 2) Los hombres en su realidad colectiva ofrecen otros bienes, que no se derivan de los anteriores y
que para cada individuo consisten en formar parte de una
familia, de una iglesia, de un gremio, de sociedades, de la
patria, etc. f) Las obras de actividad humana, tanto Ias que
tienen como materia elementos de la naturaleza cuanto .}as
puramente espirituales, constituyen las formaciones cultura ,
les, que a su vez entraan otra esfera de bienes, cuyos terri-

:. H onorio Delgado

100

torids 'principales- son los - sguentes: el econmico y de la


tcnica,' el j uridco y el poltico, el artstico; literario, cientfico y filosfico .-todo-individuo adulto normal tiene-necesidad de determinados bienes. .culturales, dependientes d~l '1L
vel moral de la tradicin dentro
la cual se ha des~rollado su personalidad, g) El alina humana tiende por su propia
espontaneidad hacia un orden sagrado que. se funda en la
ley de Dios, en el cual Iacriatura .se dirige a s-li er eador : esto
implica una serie de bienes especficamente .religiosos;' no
susceptibles de reduccin a valores de distinta ndole, ni interpretables como. mero espejismo o producto de la falta de
saber-- segn pens la inteligencia. deformada por- el escepticismo y el materialismo de - una civilizacin indigente, -desarraigada de la cltrir_a por. la secularizacin de las instituciones.

ele

3. La tendencia transiiioa de rendimiento implica ejecutar o producir obras, configurarb crear algo en las diversas esferas de objetos reales e 'ideales. Gran parte de tales
prosecuciones estn al servicio de las tendencias de posesin
y defensa. En este caso las tendencias de rendimiento son
derivadas, se manfiestan en la manera determinada como s~
actualizan las principales. Pero existen adems tendencias
transitivas de rendimiento completamente independientes - de
las otras, ef ectivas en todos 'los rdenes _de bienes y mal e~.
As, en el campo de nuestro cuerpo; no nos contentamos con
tenerlo, sino que hay impulsos especficos que nos mueven
a que produzca efectos tangibles y demostrativos de nuestro
ser real en el mundo -el deporte es hasta cierto punto producto de esta tendencia-; en el del 'vestido, su . resistencia:
su duracin; su comodidad etc.; en el de la vivienda,
confort, su intimidad, etc.; en el de la propiedad, sus frutos; en
el de la naturaleza, ~u .nterpretacin y ordenacin segn ~I
punto de vista y ei estilo personales: en. los del, alma 'Iim~'~
ha, ia sociedad y la cultura, realizaciones de todo oidei que,
constituyendo o no medios de satisfacciri de otras - tenderi,
cas instintivas, son- ;por ;s. productos valiosos (positivo~- rte"
gativos) de la vida espiritual propia'. De un modo absoluto,

su.

,Tendencias .lnstintioas

t01

se .puede .afirmar que sin esta clase de .tendencas es incomprensible' el conjunto de la. vida mental. n efectq,. sin prosecu,ciones instintivas de rendimiento no se puede concebir la
percepc~n,Ja atencin, el; recuerdo, el pensamiento, la fan,
u,.;sa, .el .sabcr, la.expresin (verbal o no), etc.
39

,A la tendencia transitiua.de actioidad corresponde .to-

da suerte de prosecuciones no dirigidas a obtener UD; bien


o Iihrarse de.un mal, ni a promover una realizacin exterior
valiosa, sino, meramente a ocuparse de lo externo y a actuar
sobre el mismo; .Aqu estn comprendidos desde los movimientos ntilca-de nuestro .cuerpo hasta las prcticas religiosas destinadas u evitar los males que ocasiona la pereza.
A primera vist~ parece que la tendencia a la actividad slo
debera servir de medio a las tendencias antes consideradas,
pero una breve observacin de la conducta ajena o propia
evidencia la frecuente manifestacin de esta tendencia en, for_
mil autnoma, adems de Ja propia del cuerpo y la de orden
religioso fintes mencionadas. Los bolsillos de nuestro vestido,
por ejemplo, son ocupados por las manos aunque nada tengamos en ellos; eLbastn se usa solamente de modo excepcional con una finalidad de defensa; .. de rendimiento o de
esttica: Ias ventanas que dan a la calle, aparte de su utili ..
dad higinica, sirven para mirar a. travs de ellas sin ms
objeto que "entretener la -vsta" en contemplar las. cosas. y
los seres humanos y subhumanos: la conversacin es en su
mayor parte una actividad gratuita, "para matar el tiempo":
otro tanto ocurre: con la lectura. y diversos espectculos. El
holgazn -s-sobre todo el de tipo ertco o de mentalidad de
ardtlla=.. nos ofrece la demostracin ms patente de la tendencia en cuestin: la curiosidad y el desasosiego. le tienen
en -actvdad improductiva casi perennemente.
, . 4') La tendencia transilioa de podero nos mueve a seo,
reartoda suerte 'de objetos y situaciones por el hecho mismo
de imponemos aellos. Es verdadque esta tendencia s.e manfiesta en.servicio de .las .de posesin o defensa; de .rendimiento, etc., as como' utiliza estas y otras tendencias para canse-

102

Honorio

Delgado

guir sus fines propios, y, en fin, es suscitada-por ellas, como


reaccin antagnica, de compromiso -o de compensacin. Mas
la actividad anmica del hombre no es comprensible sin aeep,
tar una tendencia primaria de podero, Esto Iio implica aceptar la concepcin de Nietzsche {y la elaborada por Ad1er),
que pretende reducir toda la vida instintiva del ' hombre a esta "voluntad" de prepotencia sobre lo externo. Tan
real y tan parcial como esta tendencia son las dems, y ella
no slo est limitada en la psicodinmica del hombre normal
por las otras tendencias sino que coexiste con una opuesta,
la. de sometimiento al poder ajeno superior -de la misma
suerte que la tendencia a la actividad tiene como complementaria la de pasividad y reposo;. la de rendimiento en provecho propio, la de servicio a los dems; la de posesin y defensa, la de entrega y abandono.
59 La tendencia ele vida iransitioa 110 corresponde a lo
que se conoce con el nombre de instinto de conservacin. La
conservacin y la expansin de la vida corporal quedan iiI-.
cludas entre las tendencias de que nos hemos ocupado anteriormente. La conservacin y el fomento de la vida anmica pertenece a las tendencias reflexivas. La tendencia de vida transitiva es el fundamento de todos los rdenes de ten;
dencias transitivas, condiciona 'la intencionalidad de nuestra
conciencia y en general toda actitud de extra tensin y extraversin.:
6 La tendencia egotmica o de la valorizacin reflexiva
se refiere a la tenencia de los bienes y al rechazo o afn de
librarse de los males de la propia alma como un todo .y de
aquellos parciales de su actividad, de sus actos y productos,
tanto presentes cuanto pasados y futuros. Entre los incontables bienes de que aqu se trata de destacan la belleza, la
delicadeza, la elegancia, la pureza, 1a bondad, la grandeza
moral, y los males contrapuestos son: la fealdad, la grosera;
la crudeza, la suciedad, la maldad y la pequeez moral. En
est esfera la prosecucin prctica del sujeto, regulada normalmente por el pudor, respeto a. preservacin de s -ms o

Tendencias 1 nstinti vas

10J

menos subconscente->, propende no slo a la adquisicin de


los bienes personales ntimos sino a conservarlos e incrementarlos, as como reducir, .eliminar y evitar los males. Estas
prosecuciones se relacionan en grado variable con la tendencia a granjearse .la estima, la consideracin, -el respeto etc.
de otros hombres, pero su manifestacin ms espontnea y
pura es independiente de la valoracin ajena e incluso de la
complacencia en la autovaloracin. Por otra parte, el afn de
lograr autovalores fomentado con la intencin ele despertar la
admiracin ajena es extremo que cae en el campo de las
anormalidades de la personalidad. No lo consideraremos aqu
---como tampoco consideramos las frecuentsimas "ilusiones
naturales" de la autovalorizacin, que Pf'aender analiza con
finura en su obra. Slo indicaremos, para terminar, que cuando la tendencia egotmica desorbita las realidades y posibilidades autnticas del valer personal es capaz de producir las
deformaciones ele mayores consecuencias para la economa de
vida individual y colectiva.

79 La. tendencia reflexiva de rendimiento, independientemente o al servicio de otras tendencias reflexivas, logra
bienes y evita males al yo. Su fin es enriquecerlo con adquisiciones, definitivas o crecientes. Muchos de las prosecuciones
concretas dependientes de la tendencia transitiva de rendimiento dependen al mismo tiempo de la tendencia reflexiva que nos
ocupa; as por ejemplo, la fantasa y el saber no slo implican
logros objetivos sino tambin adquisiciones constructivas de
nuestro yo.
89 La tendencia de actividad reflexiva dirige la vida anmica, la impulsa, la modifica y complica en el sentido de hacerla en cierto modo centrpeta respecto del sujeto anmico.
Gracias a esta tendencia -como a las otras de naturaleza reflexiva- la experiencia anmica se personaliza. Adems de
esto, la tendencia de actividad reflexiva puede entrar en accin sin que participe en ello de manera . primaria ninguna
otra tendencia, como ocurre, dentro de la normalidad, en el
caso 'del cultivo de la vida interior por s misma. Constituye

Hotiorio Delgado

1Q~

un aspecto psicolgico de la meditacin filosfica existencial


este promover actos en el mismo yo, descartando todo contenido objetivo.
. ~,.,
99 La tendencia reflexiva de podero se muestra en infinidad de formas unida a otras tendencias transitivas .Y re,
flexivas, as como con manifestaciones autnomas. Sin . ella
es incomprensible particularmente el dominio de s mismo ~r
toda suerte de ascetismo y herosmo -al igual que muchos
actos de egosmo.
10"!

...

Por ltimo, la tendencia de vida ref lexioa es la con.

dicin de todo movimiento del alma sobre s misma. La vida


psquica no est continu~ y exclusivamente orientada a las
cosas. Por momentos se detrae,
lo externo y, con o, sin a~fi~
~itla~l ej ~~~icode ot~~as tendencias reflexivas, se interio:~i~z~,.-vu.elve a su fuente. E1~ general, Ja introversin es. una de
las.,dos direcciorie.s fundan1~ntales. de la experiencia hmrian~.
Toda clasificacin de las manifestaciones de la vida anmica no es ms que tina abstraccin metdica de lo que efectivamente: es, Indiviso: En .este sentido, y slo en este, tiene razn Freud -despus de estudiar los instintos toda su vida-sal sostener en su ltima obra que "Ja doctrina del instinto es
nuestra mitologa. Los, instintos .son entidades mticas, grandiosas en su imprecisin"; As todas las tendencias que aisla
.el anlisis son manifestaciones del instinto .y este mismo ma ,
.nif'estacin del alma entera. Por consiguiente, tan conveniente como desarticular y agrupar las tendencias instintivas .:~s
investigar su unidad en un instinto fundamental, origen
de todas ellas, regulador de sus: Hmit~s y de su interaccin,
cuya satisfaccin ser Ja ms profunda y Ja. ltima en la actividad anmica total, rgano, en, -fin, de la 'unidad del ser: y
. del. devenir personales. Por la misma multiformidad de sus
manifestaciones, el instinto fundamental no puede ser eviden;
te de-inmediato ccmo.direccin avasalladora. Antesbiersea-
comprensible como obscura .entelequia in<lividual,que:~se-rea.
liza en el sujeto emprico-de maneraimperfecta y.se muestra
en -1~ -vida consciente -de ste con grados vaeables al infnito.

de

105

Segn esto, no es posible aceptar.~como instinto fundamental


ninguno de los. que por. definicin son tendencias parciaIes o instrumentales: -Ilmense instinto de conservacin, egosmo, libido sexual, voluntad de dominio, agresividad o instinto. de muerte; Et-instinto de conservacin como el de muerte
en el sentido que le. da. Freud no pueden explicar la evolucin de. la vida anmica, pues si fuese fundamental el .de
conservacin, la vida anmica no pasara del .estado de esbo-
zo, : "se contentara" con conservarse . en su mnima . manfestacin; si fuese fundamental --y por ende exclusvo-> el de
jnuerte, la materia no podra pasar de la condicin de mate;
;ria anorgnica, muerte: el ejercicio de la voluntad de dom_pio y la agresividad (segn la concepcin ulterior de Freucl)
aparejan insatisfacciones incompatibles con el pleno disfrute
.que-implica el logro de un fn considerado como .ltmo: el
Qgosmono puede _ser tampoco; pues corresponde a la esencia
9e la naturaleza humana el aspirar por encima de.s ; .por .ltimo, el libido sexual y en general los placeres corporales no
constituyen el objeto de un instinto fundamental, pues, segn
el orden natural y normal de .las cosas, son consecuencia .del
disfrute _de un bien parcial, limitado, no son el bien mismo y
.mucho menos el supremo bien. A todas estas concepciones que
tornan pars pro loto se puede . oponer la definicin. de San
Agustn: "Llamamos fi11 del hombre no lo que se consume en
no ser ya, sino lo que se perfecciona en pleno ser".'
: Si el instinto fundamental -no es ninguno de los que propugna la especulacin psicolgica popular, cul puede ser?
Es -innegable que a los fines y ~bienes que promueven las tendencias del alma humana corresponde una organizacin jerrquica.. de modo que ha.y un bien supremo .. Concordando en
la gran tradicin filosfica arstotlico-tomista, Pfaender conr
sidera que la vida 'anmica humana concreta .tende a .aotualizar lo mejor de su ser potencial en toda suerte de valores
.a -realzar su-relativa perfeccin, como ser a la vez .Hbre y
.condiconado 01~su cuerpo y por todas las. influencias - del
mundo. "L -vida .animica humana es manifestacin;' medocy
camino de uh alma humana que tiende a cumplirse en 'este
mundo, dentro de 10 posible,. en el acomodamiento .ptrno a

106

Honorio Delgado

su situacin vital durable y transitoria, con los acontecimentos. de_ su destino y con lo que ya ha llega-do a ser, de manera
en parte estacionara, en parte progresiva, .con la creciente
colaboracin de su yo espontneo, evolucionando de un germen determinado a una alma - determinada, transitiva, reflexiva, personal, tica, social y religiosa. La aprehensin de
este sentido permite la comprensin ltima de toda la vida
anmica humana". La cifra del instinto fundamental de cada
persona sera: "Quiero llegar a ser lo que ya soy en germen".
4. En Ja dinmica de la vida psquica son eficaces movi;
vimientos y resortes que no se manifiestan directamente, ni
siquiera .a la auto-observacin del sujeto. La 'interpretacin
de - los hechos correspondientes nos obliga a considerar las
tendencias subconscientes. El instinto es por naturaleza
fuerza anmica profunda,_ potencia de origen imperceptible,
como la raz de . las plantas, de ah que a menudo slo una
parte de sus manifestaciones sea asequible a la reflexin en el
campo de la conciencia. Adems, los productos del instinto, o
sea las tendencias instintivas tanto actuales cuanto potenciales,
son formas de actividad mltiples, diferenciadas y hasta antagnicas - cada cual se dirige a su cumplimiento ;r lucha por
- actualizar colaborando con otras tendencias u oponindose a
ellas, o ambas cosas a la vez. Por ltimo, la - vida anmica no
consiste slo en tendencias instintivas, sino en una complej idad de funciones con perenne totalizacin orgnica frente a la
variedad eventual de-estmulos del medio y del propio cuerpo
e incentivos del mundo espiritual. Por tanto, la experiencia
vivida en cada instante y situacin apareja un esfuerzo espon,
tneo de sntesis que mueve a exclur del campo de la conciencia lo que no es directamente eficaz para la configuracin de
la conducta y esencial para la la existencia autntica de la persona humana .
- No es posible formarse una idea aproximada de ia actvidad de las tendencias subconscientes sin considerar el aspec.
to gentico de su formacin. La corriente de la vida anmica
individual - est sujeta desde temprano a condiciones que fo..:.
mentan .tanto la actualizacin cuanto la inhibicin o represin

Tendencias Instintivas
de las tendencias.instintivas, de suerte que la actvidadpsqui-

ca se. configura de acuerdo. con las vscisitudes del destino personal dentro del orden formal de la disposicin instintiva. Dicho de otro modo, la espontaneidad y las reacciones posibles
de cada sujeto en cierta medida -aparte de sus dotes connatas- estn predeterminadas por el nexo histrico de su interaccin con la realidad. En semejante condicionamiento es posible distinguir, entre otras, las siguientes constelaciones cargadas de consecuencias prospectivas: 10 diferencias personales
en la aprehensin de valores segn los bienes y males concretos del contenido de la experiencia previa; 29 esquemas de
accin y modos de conducta preferentes o privilegiados eh
consonancia con las posibilidades fomentadas - habitualmente
(sobre todo en el crculo de la familia) ;-3<> latencia y desconocimiento de posibilidades de vida correspondientes a tenden,
'cas instintivas que no encontraron ambiente favorable a su
maduracin en la oportunidad de su emergencia. Ciertamente,
esto no justifica la tess de que en materia de tendencias seu
ley lo subjetivo y su consecuencia moral de que cada cual debe
"vivir su vida". En realidad, el individuo se desenvuelve en
fundamental segn los principios inherentes a la naturaleza humana, aunque con las variantes accidentales -no sin conse ,
cuencias prospectivas- anexas en parte a Jo distintivo de su
pasado: perspectiva de valores unilateral en mayor o menor
medida, conjunto variado o .montono de modos de comportamiento favoritos, - desenvolvimiento acompasado o no de las
tendencias instintivas, segn la constelacin propia de los acontecimientos decisivos del destino personal. Estos y otros
accidentes de consecuencias ofrecen un sistema subconsciente
de seleccin para la vida activa y para la contemplatva.. sistema tan propio de cada persona como la expresin de su
semblante ..
La actividad instintiva del hombre necesita, pues, para su
desenvolvimiento infinitamente ms de las influencias externas que la del .animal. Las tendencias instintivas vitales, de
desarrollo espontneo, 110 cumplen a su fin de fraguar Ja va
a las ms delicadas, las esph-ituales, genuinamente humanas,
si no obra en. tal sentido la educacin. Aqu es - oportuno en,

lo

Honorio Delgado
carar el problema de Ia sublimacin, La actividad educativa, segn Freud.. es reductible a un proceso de represin de
las tendencias espontneas con imposicin .de reacciones san,
donadas por la cultura colectiva. As, los objetos que exci.tan la actividad psicofisiolgica son sustituidos por los de ndole psicosocial; el placer de las exoneraciones .corporales,
por ejemplo, acaba por ser sustituido por el goce de la esti;
.rna de los padres. Esto no significa, empero, que los instintos .vitales se convierten en modos de conducta impuestos, ni
que la "energa libidinosa" se canalice artificialmente, con,
servando siempre subconscientemente su ndole "sexual". La
sublimacin no corresponde a una economa de elementos ps,
quicos. sino a procesos de conjunto: la denegacin de satis,
facciones instintivas de oiden animal suscita en la actividad
anmica ael sujeto la necesidad de expresarse segn otras direcciones, de esencia diferente y de . plano ms alto. La re;
presin obstaculiza, ciertamente, la actividad de tendencias
instintivas determinadas, pero no crea por s misma nuevas
y superiores tendencias con la "energa'' de las obstaculizadas.
La disposicin de las tendencias "sublimes" existe en el alma humana tan positivamente corno la disposicin de las que
-se reprime. Si no fuese as, la sublimacin sera inconcebible.
Y tambin sera incomprensible la pervivencia de -las tenden,
das suprimidas. En efecto, si la sublimacin transformase lo
reprimido-como impulso o -energa=- dejada de ser virtua,
Idad especfca. La observacin muestra que as coma hay
tendencias que tienen una oportunidad o una edad en que
se manifiestan para despus cesar definitivamente, hay otras
qe'persisten de modo indefinido o se hacen activas. despus
de haber permanecido -con o sin represin previa- en
completa latencia. Estas mismas tendencias pueden incorpo.,
rase en la conducta de un modo velado, como direccin. subconsciente <eficazen Ia' conducta, segn hemos visfo ante~.
Para que las tendencias. instintivas acten sin que nos demos.
cuenta de ello no se requiere forzosamnte que hayan sido -o
sean. actualmente reprtnidas, ni _siquiera 'que 'se: trate ele ten;
d orden -puramerite -vitaJ./Iriluso;-iristintos sublimes
pueden 'cOnfigurar nuestra accin sin
tengamos encen;

dendas

qu

Tendencias Instintivas

109

cia de su actualidad, En la -vida mental normal 'Y en la mrbida la experiencia ...intima y la accin son susceptibles dr~.'
mltiples y plausibles.interpretaciones, pues dependen ele 'diversas tendencias, ora concordantes, ora en conflicto. El pro;
blema -lleno de incgnitas- para' el psiclogo es saber de
qu tendencias surgen efectivamente los estados de conscieca y los 'designios 'eficaces, y qu condiciones xternas e 1ternas -presentes y pasadas- han hecho posible su naci.
miento y su estructura en la situacin concreta.
~
En :otros captulos nos hemos ocupado de los diversos
"mecanismos" de la actividad subconsciente, squernntizndos
por los psicoanalistas. Ahora consideraremos una reaccin a;
nmica de base subconsciente, frecuentsma y de' manf ~sta..
eiones que varan al infinito, tanto en el hombre normal,
cuanto en el de personalidad anormal y en el enferm d'e la
mente: el Resentimiento. Se trata de una de las adqusciones ms apreciables de la psicologa moderna, cuyo descubrimiento debemos al filsofo Nietzsche y cuyo anlisis fenomenolgico y sociolgico ha realizado Scheler, quien rectifica el
error en que incurre Nietzsche al incluir la moral y el cris.
tiansmo entre las consecuencias del resentimiento judo, al
mismo ttulo qlte la reforma luterana y la decadencia demo~
crtca.

El resentimiento, en el sentido que le da N~tzsche ~


quien usa la palabra francesa ressentimeni:, corresponde en
parte a lo que designa. el trmino castellano despech _ malquerencia nacida en el nimo por desengaos sufridos en la
consecucin de nuestros deseos O en fos empeos de nuesf~
vanidad-. Mas "despecho' no agota la significacin profun.,
da de resentimiento. A nuestro entender los caracteres esen:
ciales del resentimiento pueden definirse en: su aspecto fenomenolgico como ~iigtfe:' 19 hostilidad reacti~a ~~n' vehemen,
ci enconada recelosa pero sin objeto individual exclusivo;
2a orientacin en que fas 'tendencias reflexivas; sobre todo la
gotrnie y la 'de ~-od.erfo; aunque exciladas, -rit se'' ~ctt{~-:
zan" de manera decuada a la naturaleza 'de las cosas V '<le'"',rt
:"
.,
:
.
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:-~
.... ,-~ . :.:"..-:_:'L~_
.. ,
propia .rlldd personal," sino "Iridirctatnente, con transjio,
scines, y. 6mo quien :se siente' Inciiiodh siri. saliF pi:fr'' '(p~

..

t .

' ..

110

Honorio Delgado

y, "con la .mrada venenosa" (Nietzsche), acta con agresv,


dad difusa, envidia velada o rencor sordo; cuando no cree
hallar motivos patentes de censura, indignacin, odio, etc.;
3.<:> gran resonancia egocntrica -estado de "autointoxicacin
. psquica" (Scheler)-, con las consiguientes desviaciones-y
cegueras en el orden valorativo: el resentido sufre en su pro.
pia valoracin y trata de derrocar los valores ajenos autnticos- herido en su amor propio por el 'supuesto o efectivo
menosprecio recibido, es incapaz de simpata, de amor, -de
lealtad, de respeto, de admiracin, etc., ante lo digno de tales
sentimientos, que, por el contrario, calumnia y denigra; y la
conciencia obscura de los propios y efectivos males, unida a
la insatisfaccin del instinto fundamental, le mueve a. la
"falsificacin de la tabla de valores" y al rechazo de toda
autoridad y poder o "misarquismo" (Nietzsche), en cuya pro,
secucn puede . llegar hasta el sacrificio personal. Con los
falsos .benes que propugna y las ficciones anexas a ellos dolos con ttulo de "ideales" -el resentido, ser pequeo, dbil; impotente, incapaz, pobre, vulgar o desgraciado, se cree
igual o superior a los grandes, fuertes, poderosos, ricos, nobles y felices- lo cual le hace. tolerable la existencia. Lo que
La Rochefoucauld dice de los cortesanos despechados es vlido, mutatis muiandis, para todos los resentidos: "El odio a
los favoritos no es otra cosa que el amor al favor. El despe;
cho de no poseerlo se consuela y endulza con el menosprecio
de los que lo poseen; y les rehusan sus homenajes, no pu dendo quitarles lo que les atrae los de todo el mundo" (Rflexions ou senlences et maximes morales, 55).
Esta malformacin o deformacin de las tendencias instintivas que constituye el resentimiento no se puede asegurar
que sea exclusiva de una clase determinada de hombres, pero sus modalidades y su intensidad sf implican factores cens,
titucionales, hereditarios, como .los del tipo humano dominante que contribuye a condicionar la estructura social pro,
picia al "fenmeno de vida descendente" de que nos ocupamos.
Desde el punto de vista gentico son especialmente importantes dos factores en la vida del sujeto: 1'1 experiencias hum;
nantes, generalmente en situaciones .tpicas, repetidas o dura-

Tendencias Instintivas

111

bles, y, 29, un desarrollo subconsciente, de suerte que, por


una parte, el individuo no tiene conciencia del nexo de las
causas con los efectos y, por otra, es laxa la relacin entre l
y los objetos suscita dores y aquellos contra los cuales se ej ercita la reaccin. Por lo comn hay, pues, un perodo de' incubacin, en que el resentimiento se desarrolla insidiosamente; rara vez se trata de una actitud permanente definida y
militante a partir de la humillacin original. El resentimi~nto surge de condiciones en que el sujeta siente su impoten ._
cia para descargar de inmediato la clera o la emocin hs.
til que lo embarga, y queda, potente y sorda, la sed d venganza. "El sentimiento de venganza, la envidia, la oj eriza, la
perfidia, la alegra del mal ajeno y la maldad -precisa Scheler -, no entran en la formacin del resentimiento, sino all
donde no tiene lugar ni una victoria moral (en la venganza,
por ejemplo, un verdadero perdn), ni una accin o -respectivamente- expresin adecuada de la emocin en manf estaciones externas; por ejemplo: insultos, movimientos de
los puos, etc.; y si no tienen lugar, es porque una conciencia, todava mal acusada de la propia impotencia, refrena semejante accin o expresin. El que, vido de venganza, es
arrastrado a la accin por su sentimiento, y se venga; el que
odia e infiere un dao al adversario, o, al menos,. le dice "su
opinin", o le denigra ante otros; el envidioso que trata de
adquirir el bien que envidia, mediante el trabajo, el trueque
o el crimen y la violencia, no incurren en resentimiento. La
condicin necesaria para que este surja. ;e da tan slo all
donde una especial vehemencia de estos afectos va acompaada por el sentimiento de Ia impotencia para traducirlos en
actividad; y entonces se "enconan", ya sea por debilidad corporal o espiritual, ya por temor y pnico a aquel a quien se
refieren dichas emociones. El resentimiento queda circunscrito por su hase a los siervos y dominados, a los que se arrastran y suplican; vanamente, contra el aguijn de. una au,
toridad. Cuando se presenta en otros, o existe una transmisin por contagio psquico -especialmente fcil para el Veneno psquico del resentimiento, extraordinariamente conta,
gioso-, o hay en la persona un impulso violentamente repr;

del cualel resentimiento toma su punto de partida y


q11C. se revuelve en .esta forma de -una personalidad "amar,
ezada" o . "envenenada":
.
,
Condiciones propias para suscitar o . avivar el resentimiento son todas aquellas que ponen de manifiesto la inferioridad
del sujeto, tanto en el ambiente domstico; educativo o profesional ,cuanto en el ms amplio de la vida social, econmica,
poltica y espiritual. Se comprende que personalidades anor.
males .particularmente predispuestas manifiesten el resentmiento con un mnimum de motivos externos o que en "ellas
adquieran proporciones y consecuencias extremas tales conc:~i~nes.Esto se observa particularmente en histricos y,
sobre todo, en paranoides y paranoiacos ,
1~~~01,.

. SCHELER 'considera que NIETZSCH ha formulado su concepcin


del resentimiento en su obra'. La g:enealoga:-d~ ~ ~or!al ( 1887).
Nos
parece que ya en La gaya ciencia (1886) est implcito el descubrmiento
psicolgico en la.dnterpretacin que hace de -la conducta' del morl'lUsta
francs Chamfort, hijo ilegtimo de un gentilhombre y una plebeya.; ,~~Que
un conocedor del hombre y d.e la multitud como Chamfort --::. . esc;be
Nietzsche - se pusiera precisamente de parte de ia muftrtq ;,~~ vz
de. permanecer apartado en filosfica prescindencia y a la defensiv';
no me lo explico s, sino de la manera siguiente : .un instinto era en f ms
poderoso que su sabidura, _un instinto jams satisfecho, el odio contra
toda nobleza de sangre': tal vez .l antiguo odio, sobrado explicable pe
su madre, odio sagrado para l por amor a su madre, - un instinto de
venganza: conservado d'esde los aos 'de 'la niez, que acechaba ~el instante de vindicar a la madre. Y en cambio, la vida, su genio y seguramente . ms que ninguna otra .cosa la sangre paterna que corra por
sus venas, llevaron a alistarse .en aquella. nobleza y .. a. considerarse .su
igual a lo largo de muchos, muchos aos. Mas acab 'poi no poder soportar su propio aspecto, la ext~ri0r1a'ad del 'hombre "V'iejo" dn. el::ailtiguo rgimen; le entr 'la. pasin' violenta de' 'hacer penibencia, y- 'c:ori
ella visti el traje del populacho eqm.o s .propia das-e - de ilicio. '. Su
mala conciencia fue la . negligencia en. la. venganza; Suponiendo que
Chamfort hubiera conservado un poco ms de filosofa, . l Revolucin
s~'bbta visto privada de lo ms trgico :d'e. su espritu y d~ su agu6n
ms agudo : habra ~id, considerada coino u''n aco:rit~cimiei:J.fo";
rfiu~lfo
ms sandia y no' habra' ejercido tamaa seduccin -sobre los espinitus.
Peroiel odio y la venganza de Chamfort educaron una.genera'Ciw.:-y
los hombres ms. ilustres pasaron por aquella .. escuela; -~? __ .Cha.mfo~t,. un
hombre tan ric en honduras y trasfo~d.s. del a1111a,, soinbro; erifrrno,
ardiente, ~- un pensador que consider 'necesarla 'la ris :om'o' i\:::er~
niedio . contra l" vida.'. ~" (Nietzsche : Werke,' t: 'v: ' ~f5'5 ):i

Tendencias Instintivas

113

Si Nietzsche puede equivocarse al interpretar las consecuencias polticas del resentimiento de Chamfort, acierta con
el determinismo psicolgico _<J.el fenmeno. No cabe duda de
que tiene mayor responsabilidad en el desencadenamiento de
la decadencia de Occidente otro escritor ilustre: Juan Jacobo Housseau, uno de los casos ms tpicos de resentimiento
que nos ofrece la patografa, quien motu proprio brinda al psiclogo todos los datos necesarios en sus confesiones. (John
Charpentier las resume y rectifica en su libro J ean= J acques
Rousseau o le dmocraie par dpit, Pars, 1934). Este caso es
particularmente ilustrativo de la falsificacin de las tablas
de valores por causa de las desviaciones del carcter. La doctrina es aqu inseparable de la psicopata, las construcciones
de filosofa social tienen la misma raz que el sistema deshtsional de persecucin. Lo que nos interesa ahora es contras.
tar brevemente nuestra definicin del resentimiento con el
caso Rousseau, documentado por l mismo.
La hostilidad reactiva, etc. sin objeto individual exclusivo se muestra a torrentes en Juan Jacobo, contra todo poder establecido : la Iglesa Catlica, a cuyo credo aparenta
convertirse por inters, adicto en
el fondo al calvinismo y propugnando en la vejez un cristianismo sin
Cristo; la Monarqua y la nobleza, ante cuyos representantes
siempre
se sinti incmodo y receloso, aunque de ellos slo recibi mercedes,
a pesar de sus ruindades; las instituciones, la tradicin, la cultura, a
cuyas garantas se acoge siempre que media su inters, y a las cuales
su sensibilidad y su imaginacin oponen un amor a la naturaleza romntico y tendencioso.
La orientacin inadecuada
de las tendencias
instintivas respecto de la realidad externa y personal se muestra a lo
largo de tod'a la existencia de Rousseau : vivi dominado por quimeras,
engaando a los dems y a s propio, huyendo de la realidad y sin reconocer sus verdaderas
aptitudes. hasta los 40 aos. Sin verdadero
talento para la msica, arte en que cosecha repetidos y ruidosos fracasos, se empea en cultivarlo como objeto de. vocacin durante toda
su juventud, a pesar de su dificultad: incluso para reconocer las notas.
En una de sus ltimas obras confiesa que jams estudi el mundo y la
vida objetivamente.
Una actitud habitual en l es. la inseguridad agresiva, creyndose objeto de burla y comportndose en consecuencia, hasta
cuando se le admira y se le ama.. mucho antes de que se inicie el delirio
persecutorio : ejemplo paradigmtico de ello es la actitud frente a. Mme,
de Larnage y el marqus lie Taulignan. :La resonancia egocntrica .eon
desviaciones y cegueras .. en el orden timtico asume magnitudes carcaturales en este "apstol", hombre de inteligencia y sensibilidad muy agu-

114

. Honorio Delgado

das, . pero dbil, egosta, muy tmido, vulnerable y humillado; que confunde. el trasoar y las buenas intenciones con el bien efectivo, la complacencia solitaria con el amor militante. Parsito durante muchos aos,
en mnage trois, de Mme. de Warims, sustrae objetos suyos para
poder viajar; seductor y padre, pone en la inclusa sus cinco hijos, contra la voluntad de la madre, Teresa Le Vasseus; protegido . de .. M. .de
Mably, cuyos hijos es incapaz de educar, abusa de su confianza y comete en su hogar actos de vulgar ladronzuelo, etc., etc. Este hombre
se cree vctima de la maldad de los dems, modelo de virtud, educador
del gnero humano y, confesando sus faltas, cnicamente, las da por
no realizadas. Sin embargo, no es. simpre un farsante,
no vive conscientemente su duplicidad : lo .que concuerda con la evolucin subconsciente d'el proceso del resentimiento.
A toda su obra en que transpone a .una "humanidad"
abstracta los atributos
de la Divinidad y
trasuea con una "naturaleza"
y una "sociedad"
concebidas
oblicuaeuamente para desacreditar la cultura real . .:.____ es aplicable el juicio que
GUNDOLF formula acerca de su actitud frente a Csar : "El odio que
Rousseau descarga contra Csar revela su origen, que es el resentmiento de una alma enfermiza, . oprimida, consumida por la ambicin,
que envenena todo lo que le es inalcanzable
: la holgura y la libertad
en la conducta, el alto estilo en la accin y en el ejercicio del podero
terrenal ~ todo lo que Csar encarna ...
Rousseau descubri en este
soador (Bruto) y en sus semejantes el amor a la ''virtud", as decir el
odio a la alegr a ; el amor a la "humanidad",
esto es el odio al hombre
y a los hombres; el amor a la ''libertad",
o sea el odio a los grandes
poderosos"
(FRIEDRIGH
GUNDOLF
Caesar.
Gest:hich.tle s eines
Ruhms, Ber'ln, 1825, p. 224-5). Fara terminar
la confrontacin
del
caso con nuestra frmula nos falta referirnos
a las experiencias humillantes (ya sealamos
la ndole subconsciente
de la duplicidad
de
Rousseau). La ms cruel, con repercusin
en la suerte del ginebrino
y acaso la nica injusta -entr e las numerosas humillac'cnes que sufri,
es la que le infiriera el inepto conde de Montaigu, embajador de Francia en la Repblica de Venecia.
Rousseau le sirvi de secretario con
talento y eficacia y l, en lugar de retenerlo y fomentar su ambicin
dentro de lo plausible, le despidi vergonzosamente,
peor que a un mal
lacayo, sin pagarle na-da de lo estipulado. Todos los esfuerzos de Rousseau resultaron intiles para que se le hiciese justicia, incluso en Pars.
JULES LE:MAITRE considera que esta ruptura con el embajador de
Francia es un accidente decisivo en la existencia de Rousseau, Pero
su predisposicin
al resentimiento
era muy grande,
de . me.do . que
ste se habra manifestado con un mnimum de condiciones exteriores.
Esta declaracin de l mismo lo demuestra
: "Mi timidez, tonta y mazorra', qJ.1 ') no poda vencer, tena su origen en el temor de faltar a las
buenas maneras; para alentarme tom el partido de pisotear stas. Me
hice cnico y custico por venganza; .afectaba despreciar la cortesa que
no saba practicar".

Tendencias

Instintivas

115

Hay condiciones anmicas que tienen alguna semejanza


con el resentimiento. Mencionaremos una, que aun no ha solicitado el inters de los psiclogos, a pesar de ser fcilmente
comprensible, de manifestacin frecuente y de mucho momento en el destino individual. Nos referimos a la desorien
tacin timtica por prdida de la fe en alguna superioridad,
que equivale como actitud durable a lo que en lenguaje f'arni,
liar se llama "desmoralizarse" o "perder la moral". El resentimiento implica suplantacin de la jerarqua de los valores, perversin de los instintos espirituales. En la descren,
tacin valoratva por prdida de la fe, el sujeto, que hasta
entonces vive la tabla de valores como norma objetiva, co,
mo naturaleza de las cosas, como ley incuestionable, comienza a considerarla falible, relativa o ficticia, sea en parte, sea
en su totalidad.
La causa de la actitud que tratamos de describir es lo
que ordinariamente se llama una gran desilusin o desenga,
o, esto es, una experiencia afectiva y espirtual intensa que
rompe en la vida anmica del sujeto el molde estimativo per,
sonal por la incompatibilidad entre el contenido antiguo y el
de la experiencia reciente. El objeto que hasta entonces encarn un bien, sobre todo un bien ejemplar - a la vez ser
concreto y canon o medida - se desacredita, al par que conmueve y desbarata la tabla de valores en el gnero corres,
pondiente o toda ella. Esto, por cierto, rara vez ocurre corno
ef ecto de una sola experiencia aguda; lo frecuente es una se.,
rie de brechas en el andamiaje de la valoracin concreta. Adems, la actitud durable se produce de preferencia en individuos cuyapersonaldad no es consistente, los mismos 'que se
mantienen - salvo el caso de labilidad congnita extrema en el eihos normal si no sufren influencias extraas a la tradicin y las costumbres en que se forma su personalidad, si
no cambia la atmsfera espirtual en que se. han constituido
las objetivaciones de
fe, .sobre todo de la religosa, que
da sentido y elevacin a todas las dems. Apenas. es necesario
agregar. que en ciertas naturalezas, por deficiencia ingnita,
por falta de ambiente domstico con'sentido moral y religioso,
o por ambas circunstancias, la' desorientacin timtica es ori-

su

116

H onorio Delgado

ginaria, ya que la adquirida implica una exigencia interior,


un "debe ser", que es defraudado por un mero "ser" emprico descaminado espiritualmente. Pues para el hombre normal
y culto (incluso de los pueblos primitivos) " en el cosmos del
espritu cada ser espiritual lleva en s, inmediato, su sentido
y su valor: lo real es a la vez sensato (en un sentido superracionalista)" (Hans Freyer),
Las condiciones genticas de la desorientacin valorativa por prdida de la fe son innumerables, sobre todo en
pocas de crisis de la cultura, como la que atraviesa hoy la
humanidad. Sin embargo, se puede sealar las principales
en los tres crculos de influencia. formativa (o deformadora)
de la personalidad: el hogar, las instituciones de enseanza y la
vida pblica. En el hogar - que implica unidad moral e his. trica - tiene importancia sobre todo la conducta de los pa.,
dres frente a los hijos y la de los cnyuges uno respecto
del otro. Con razn se ha dicho que para el nio los padres
constituyen la encarnacin del ideal, as como que el padre
es la ley y la madre el evangelio. Esto quiere decir que el
menor no slo ve en sus padres: seres concretos o lo que le parece tal sino que les adscribe una entidad moral espera de
ellos una conducta correspondiente a sta. Por otra parte, en
la mente infantil se manifiesta tanto una sensibilidad para la
injusticia, a veces viva, hasta en los juegos, cuanto una propensin a concebir y confiarse a los mayores como si f uesen ms
perfectos de lo que son y absolutamente consecuentes con ese
arquetipo elevado. "El mundo de los nios se asemej a al de la
Dada, donde incluso los cocineros y los palafreneros son ilustres. Es una jerarqua leal y esplndida donde todos los empleos
no son iguales, pero donde ninguno de ellos es vil, y a la cual
deba asemejarse el mundo de los hombres" (Abel Bonnard)
Con las crisis de crecimiento, sealadamente la puberal,
cuando el individuo deviene ms realista y menos olvidadizo
de, las desiluciones, es frecuente, casi normal, una crisis de
las creencias al tomar conciencia de la. responsabilidad aj ena y de la propia. Entonces es particularmente peligrosa la
influencia desorientadora. de los padres y, en general, de los
mayores; si en el espritu de stos slo reinan los apetitos y

Tendencias Instintivas

117

Ja vanidad y si no proceden con el tino que requiere su funcin ejemplar. Despus, sobre todo para la mujer, las eventualidades de la eleccin del cnyuge pueden ser causa de
la quiebra de la fe en lo que ste y el matrimonio represen,
tan de entidad espiritual.
Desde la escuela hasta la universidad secularizada la en.seanza, generalmente divorciada ya de la educacin, cons,
tituye un peligro tanto mayor cuanto ms ingenuo es el estu,"
<liante, a causa de aquellos "pedagogos" que no tienen idea
de su funcin o no estn a la altura de ella -a veces por
causas extrafias a ellos mismos- precisamente por desorien,
tacin valorativa, por "barbarie acadmica", cuando no por
resentimiento. De ah que con ellos -el ''educando", si conserva
todava sana su espontaneidad espiritual, en vez de ordenar slidamente su inteligencia y su personalidad se perder en el
caos de nociones, a menudo tendenciosas, inculcadas con faL
sa autoridad magistral y si carece de hogar culto que com pense talIabor devastadorrv, ser vctima f cil de la descren,
tacin de que tratamos.
Despus de haberse revelado el trampantojo y los estragos
del sufragio popular, fetiche divinizado por Rousseau y sus secuaces, tiende a generalizarse en la vida pblica la deseen,
fianza y el desconcierto respecto de las instituciones que, en
lugar de entraar rganos de un cosmos espiritual, donde ca,
da cual encuentra su lugar, su funcin y su dignidad, signifi-can para la mayoria piezas artificiales de un mecanismo ca,
duco. Los hombres se desarraigan cada ':'P.Z ms de su suelo
natal y olvidan sus usos y costumbres; el trabajo se realiza
-de ordinario slo por necesidad material, sin amor a la obra
'ni lealtad con los fines de la empresa comn, sin vocacin
verdadera, sin espritu de gremio o profesin y sin buenas
formas en las relaciones jerrquicas; las creencias y la fe
dejan de ser principios- originales, irreductibles, radiaciones
del arcano, potencias de vida fecunda y honda, para ser to ~
mados como "mentiras convencionales" o sustituidas pof
"''doctrinas secretas", mezcla incongruente de nociones semi.
filosficas y burdas supersticiones orientales; escritores srmesura ni responsabilidad moral, epgonos de los Ingeniosfim ..

11.8

Hotiorio Delgado

perfectos del siglo XVIII, e "intelectuales" cuya inspenca


carece de la frescura y espontaneidad propias del analfabeto
de buena cepa, vctimas todos del ejercicio de una falsa Ibertad, propugnan por doquier especiosas y ruines compensaciones de la luz que ellos han perdido o que no alcanzaron
Se comprende sin ms que en este ambiente ptrido de pblico - masa se hallan reunidas todas las condiciones. para
producir la desorientacin timtica y la quiebra de la fe que requiere atmsfera de cultura viva y de culto fervoroso.
Hemos tratado: de la fe en forma que con justicia puede
considerarse ambigua : fe en Jas personas, las instituciones,
etc, y fe en Dios. La ambigedad es _slo aparente. En reali _
_dad, el estudio desapasionado de la cultura, de todas las culturas, revela que todo acatamiento, toda confianza, toda obediencia y lealtad tienen su centro de vida en el culto. En la
fe suprema -como dice Romano Guardini- "se afirma el
bien, se Ilumina la verdad, se hace posible el amor, el orden
domina el caos, la realidad halla asegurado su cumplimiento
-cuyo ltimo fin no es de este mundo. Viene de otra pan,
te, de Dios" (Guardini: Vom Leben des Glaubens, Mainz, 1935>
p. 117-8). Por eso, cuando declina la fe religiosa, sufre lEJ.
estabilidad de las instituciones, sobre todo la familia -al perder el matrimonio su rigor y dignidad sacramentales=-, las
obligaciones se tornan incmodas, el respeto a la autoridad.
deviene pesado (peor si sus representantes no estn penetrados de su responsabilidad incluso como ejemplo de correccin en la vida privada), las desigualdades naturales y esenciales resultan irritantes, etc. Y como la concepcin del mun.,
do y las costumbres a la vez que tienen su fuste en la val o~
racin religiosa, repercuten sobre sta; se comprende que to~
da influencia esencialmente espuria a la tradicin de un pueblo ponga su cultura en peligro de corromperse. De ah que
se justifique la adhesin a arraigados instintos de raza y de
patria que a menudo con superficialidad se llama "prejuicios''. De, ah.Lambin la legitimidad de-cierta xenofobia; eI
considerar indeseable o peligroso a todo extranjero que no
respeta-los "prejuicios" de una colectividad. De ah, por l-

T endeticias 1 nstinii vas

119

timo,. que 110 .haya ninguna gran cultura sin su Santa Inquisicin qu~ impida o .retarde .su dP.cadcncia. Lo malo es. la indiferencia y peor la tolerancia frente a los peligros de deso,
rientacn colectiva .. Sin duda mortificar a algunos lectores
que se propugne esta intolerancia, que efectivamente es intolerancia para el error. Se nos, dir que la vida superior,
las altas manifestaciones del ingenio humno, etc., requieren
absoluta libertad de pensar y de publicar. Sofisma que desmiente la historia! Lo cierto es que la ms delicada diferenciacin del espritu, el desarrollo magnfico de las personalidades, el herosmo y la grandeza de toda forma requieren la
disciplina de los lmites, la vigencia de las reglas del juego.
Las consecuencias de la desorientacin valoratva no son
slo del dominio de la patologa social. El individuo las sufre y a menudo de manara tan seria que requiere la atencin
del mdico. Una ntima insatisfaccin que envenena la vida:
un descorazonamiento capaz de llevar hasta el suicidio; un
hedonismo desenfrenado, que exalta, la parte animal del ser
humano y lo desva a la incontinencia y la vida irregular;
una alteracin de la conducta en el sentido de la perversin
de los instintos espirituales, como en el resentimiento, etc.,
no son sino las consecuencias menores. Sobre todo en personalidades predispuestas, las neurosis pueden ser efecto de esta actitud adquirida o ella, constelada con notros factores, es
capaz de contribuir a la produccin de una neurosis o a la estructura de un cuadro clnico en parte somtico. No son pocos los mdicos que hoy consideran que el mayor nmero de
las perturbaciones neursicas y de las que no parecen serlo
se debe a la prdida del orden espiritual y sobre todo de la
fe religiosa. Muchos de los sntomas en que se cree discernir
un complejo de Edipo, una sexualidad reprimida o un sentimiento de inferioridad se deben al desengao (o a la lucha
para no confesrselo) respecto de la autoridad moral de los
padres o de otros modelos: la nobleza del dolo que se palpa
como barro, el prestigio del ideal que se trueca en debilidad
o en torpe concupiscencia.
.
5. No existe una da.sificacin de las anormalidades de
'las tendencias instintivas que satisfaga por completo; ni si:

120

H onorio Delgado

quiera posible intentarla a causa .de la misma ubicuidad del


resorte instintivo en todos los .procesos mentales. En efecto,
es innegable que no hay manifestacin psquica, normal o
anormal, que no entrae la participacin de las tendencias
Instintivas.. Ms aun, es difcil concebir un desorden de la
mente cuyo origen, no sea una perturbacin instintiva. As,
el tema de los diversos captulos de la psicopatologa, direc.
ta o indirectamente, es tributario - del que estudiamos especialmente aqu. Una exigencia- legtima de mtodo justifica
la distribucin de la materia de estudio segn las manifestaciones que ms se destacan desde el punto de vista f enomenolgico. De otra suerte se incurrira en construcciones artificiosas, como ocurre en las obras dominadas por el pre] uico de escuela de la psicopatologa popular (psicoanlisis, psicologa individual, etc.). El vasto campo de nuestra Ignorancia en esta materia se reducir gradualmente slo gracias a
la multiplicacin de descubrimientos importantes en forma
de comprensin certera y de explicacin plausible de las manifestaciones mentales cuyo nexo o sentido todava no se nos
alcanza. Mientras tanto debemos contentarnos con aplicar
los conocimientos adquiridos y - nuestra crtica a la inteligencia de las fuerzas operantes en el alma de cada uno de nuestros pacientes a lo largo de su vida. Esta es la razn de que
hayamos dad~ considerable desarrollo a los acpites precedentes relativos a la psicologa de las tendencias instintivas,
cuyas nociones se aplican tanto al sujeto normal cuanto al
anormal.
_
Para evitar repeticiones, no consideraremos entre las anormalidades de la -vida instintiva aquellas manifestaciones
.que se estudia en 'otros captulos; sealadamente los del sentimiento v y de la voluntad. Como ;va hemos dicho, el sentimiento es inseparable del instinto, es uno de sus aspectos en
la - experiencia vivida. La voluntad, por otra parte, tiene por
materia o contenido tendencias: instintivas. Los desrdenes
gen-erales de , las- tendencias instintivas se pueden clasificar
*: "Psicologia general :y psicopatofog- del sentimiento", Actualidad
Mdita Peruana;

1-936. N9 5. - -

Tendencias

Instintivas

121

en cuatro grupos: cuantitativos, cualitativos, de regulacin y


.de curso. Slo consideraremos aqui los dos cuantitativos de
mayor amplitud: la agitacin y la depresin. Como quiera
que existen anormalidades muy importantes de tendencias
instintivas particulares, les dedicaremos secciones especiales
despus de las dos generales mencionadas. Ah tendremos
oportunidad de considerar la exageracin. y la inactividad
de una tendencia, as como la perversin instintiva (de orden
cualitativo}, tpica y r.camente representada en el instinto
sexual. Las tendencias anormales que consideraremos de ma,
nera especial son: la propensin al suicidio, las de defensa y
posesin del cuerpo y de objetos, las del hambre y el apetito,
las del sueo y las sexuales. Les dems desrdenes ( cualitativos, de regulacin y de curso) han sido estudiados en el captulo anterior o lo sern en el siguiente.
6. Agitacin es el exceso de espontaneidad y de excitabilidad de las tendencias instintivas, unas ms otras menos.
La agitacin puede ser informe o estructurada: en el primer
caso se manifiesta la tendencia transitiva de actividad en forma desorbitada, en 21 segundo, por lo comn, la tendencia egotmca, igualmente desorbitada pero promoviendo y configurando la productividad general superabundante. El agitado
no conoce el cansancio, ni el sentimiento de esfuerzo o dificultad y es incapaz de dominio de s mismo -toda su actividad es desenfrenada, multiforme o montona, voluble y a menudo frustrada o abortada. Sin embargo, cuando la agitacin
no es de grado muy alto se compadece con la accin eficaz y
con cierto grado c'e ejercicio de la voluntad. La agitacin se
presenta de manera tpica en la mana, con la fga de ideas
y los otros sntomas que hemos sealado en otro lugar.'
* Se presenta tambin con cierta frecuencia en la parlisis
general de forma expansiva, y, con caracteres ,menos precisos y unida a otros sntomas, en la esquizofrenia, en las
psicosis txicas (sobre todo en el alcoholismo agudo) y en las

*
nacin",

"Psicologa general y psicopatologa del pensamiento y la imagi 6, Actuali-dad Mldica Peruana, 1936, N9 l.

l22

'Honorio Delqado

la

psicosis sintomticas, en 'la epilepsia y en


histeria, En la
esquizofrenia suele asumir caracteres - de 'violencia extrema
-agitacin catatnica=-, sea con tendencias instintivas determinadas y alucinaciones, Sea. con actividad motriz completamente disparatada. En fas psicosis txicas y sintomticas, en
la epilepsia y en la histeria se manifiesta comnmente slo
como episodios 0 crisis, a menudo dominada por una tendencia particular precisa: fuga con terror, agresividad, erotismo
etc.
,'1

A continuacin resumimos un caso .de nuestra observacin. Se trata


de un hipomanaco, cuya agitacin, por. tanto, no es extrema. Por lo mismo, ofrece una apreciable .. rqueza de manifestaciones comprensibles, tipicas de la agitacin, y accin relativamente coherente, rara en la mana
completa, La repercusin del estado sobre todos los aspectos de la vida
mental y orgnica del sujeto aparece de manera tpica. Segn la informacin de los familiares, N. N. es impresionable, de corazn abierto al
afecto y a la comunicacin, activo en el trabajo y ambicioso de fortuna,
optimista. audaz en sus iniciativas prcticas y confiado en las posibilidades constructivas de su voluntad, que es firme y perseverante. Desde
mediados de febrero del' presente ao se ha notado anormalidad en su
conducta: aumento de la estima de s; excitabilidad marcada que desencadenaba reacciones intensas por motivos insignificantes; propensin a
domina+ a los . dems, tratando de probar a [as personas de su ambiente
(en la pensin en que. viva y en su negocio) su libertad y el poder superior de sus fuerzas fsicas y de sus facultades intelectuales; disminucin
del sentido de' la realidad, manifiesta en la -sobrevaloracn de las posibilidades que surgan: -de su imaginacin, que, como su actividad, adquiri un tempo .ms rpido que el .habitual, Despus de algunos das, su estado. de nimo excitado y. expansivo tom un giro. francamente megalomanaco. Afanado por tener la tienda ms grande y mejor surtida de Lima,
donde ~e v~ncfiese. "desde alfileres hasta automviles", trat de ensanchar
su negocie, alquilando y dotando una tienda y buscando otras. para alqular, con cuyo fin peda mercaderas y prstamos a su 'amigos. Consderaba que su capacidad en la empresa mercantil era mxima y se crea
llamado a poner en prctica el modo norteanrericano de hacerse mi110narlo audaz y rpidamente: Al encontrar dificultades, consejos y, por
ltimo, resistencia para llevar a trmino sus ideas desorbitadas, comenz
a sentirse hostilizado y perseguido. Sospechaba de sus amigos y paisanos,
de~confiab de ellos y cre'~ que lo envidiaban por su suerte extraordinaria y que por eso trataban de vengarse hacindole dao, considerndolo
iluso. y enfermo .. No coma cualquier alimento, .temiendo, que ss enemigos
quisieran envenenarle. ~n,'.~.si~ e~tad, .Y. de;pq~ .d.~ haber .teiliza<;l:pactos
desatinados, fue internad~. en el o~pitaf. "Vctor' Larco Herrera';. se

Tendencias Instintivas
descontento por hallarse en ese lugar y su exigencia para que se le sacara, obligaron a su' abogado a pedir su .salidaral da: siguiente, para ser
nternado nuevamente por la polica. Al examen del paciente encontrae
mos el cuadro clnico cuyos sntomas exponemos a _ continuacin. Indivduo grueso, de constitucin fsica. vigorosa, correspondiente al tipo inter1'l
medio entre el pcnico y el muscular, algo adiposo, con un peso de 78:.
kilogramos y una talla de 167 centmetros, presenta como nico estigma
digno de mencin la asimetra del iris en lo que respecta al color y: al
tamao de la pupila. En la esfera de la percepcin no se ha podido verificar ninguna anomala de los sentidos externos : ni ilusiones ni alucinaciones.. La atencin es mvil : se constituye 'con facilidad pero se mantiene difcilmente, si no es estimulando o -fomentando las tendencias de-r
minantes en su espritu.' Se distrae muy fcilmente y cambia de objeto
on volubilidad. En la sensibilidad. profunda se manifiesta exageracin de
las sensaciones y sentimientos, vitales, particularmente en lo que respecta
al. sistema motor. El pensamiento del paciente ofrece una asociacin de
ideas rpida y superficial. El pensamiento es abundante, vivo, tumultuoso;
a veces de apariencia brillante, pero, PC)r lo general, pobre de substancia,
Inoportuno, verstil, pueril, desatinado y falto de crtica. Los juicios son
de poca altura y por lo comn falsos o torcidos. A esto contribuyen las
ideas sobrevaloradas y delusivas que dominan en su espritu. La ms acentuada y tenaz eis la megalomanaca : "Yo soy mdico -dice en .una ocasin- y s ms: que todos los mdicos del mundo. . . Soy un gran ase,.
sino, un gran malvado, mejor dicho, un bandido sanguinario. Mi negocio
es robar, y para m, matar a un hombre me da menos lstima que matar
una mosca". En otra oportunidad manifiesta que es cnsul, prncipe; y
agrega: "A m no me puede hacer callar ni Dios". Otra idea delusva persistente es la de que tiene muchos enemigos que quieren hacerle dao:.
"Yo, doctor, ~exclama- estoy aqu por esos bandidos ladrones, que me
estn chupando la sangre hace diez aos". Con frecuencia trata de oblgar al personal de asistencia a que beba y coma de la porcin que le est
destinada, antes de decidirse a hacerlo l mismo. Una vez, el temor de
ser victimado llega al extremo de manifestar lo siguiente a un enfermero :
"Necesito que Ud. cambie la posicin del catre a fin de que no est frente
a Ja ventana, que sera una ocasin propicia para que me maten a balazos". Igualmente arraigada es la fantasa ertica de que la hija de un
diplomtico extranjero est perdidamente enamorada de l y que ha que,.
dado en -aguardarlo para casarse, a cuyo efecto piensa hacerse tambin
diplomtico. La vida afectiva e instintiva del enfermo es la ms fundamentalmente alterada. Las tendencias y los sentimientos vitales y reactivos se hallan exaltados : la euforia muestra un yo exultante de vida, desbordante de afecto, vido de toda suerte de placeres, sobre todo los de
la
mesa.. La.
voracidad: es
excesiva,
como
desmesurada
.
.
-
.
.
.
' intempestiva . y
redundante su vanida.d. Su largueza con frecuencia llega a la prodigalidad
mostrando unoaltrtrismo tan incongruente, falto de previsin y de cense''

124

Honorio Delgado

cuencia como su irritabilidad cuando no se le complace. Esta irritabilidad se


manifiesta ms que con hechos, con expresiones irnicas, desdeosas y
sarcsticas, con amenazas, calumnias e insultos, En concordancia con la
alteracin del nimo, el enfermo muestra en todo momento una actividad febril y voluble. Apenas duerme pocas horas. A las 4 de la madrugada, si no antes, comienza su desasosiego. Impaciente y vido de moverse, actuar y comunicarse con los. dems, apenas se le puede contener
hasta el momento apropiado para que se levante. Entonces da rienda
suelta a su actividad incoercible : se viste y lava con premura y se dedica
a abrir puertas y ventanas, a regar el jardn. etc. y cuando le falta ocupacin, a entrar y salir, a cambiar las cosas de sitio, a molestar a los. dems, sin dar nunca la menor muestra de fatiga. Su locuacidad corre pareja
con su actividad motriz, dando salida a su :feraz imaginacin, que le lleva
a confundir realidad y deseo, verdad y :::neritira.Cuando no tiene con
quien hablar, entonces canta intermitentemente, en voz alta, considerndose un tenor de calidad. Bien orientado en el tiempo y en el espacio,
aunque con una memoria no siempre fiel y precisa, las nicas anormalidades que nos quedan por sealar en la mente de nuestro enfermo son
las de la voluntad. Muy propenso .a prometer cualquier esfuerzo de control de s mismo. siempre es vencido por el hervor de su espontaneidad
del momento. Son innumerables, por ejemplo, las veces que ha empeado
su palabra de honor para no hablar ni una sola palabra durante una se
mana ntegra, para as demostrar que es capaz de hacer lo que quiere y
se propone. No ha pasado un minuto de la promesa solemne, y ya est
gritando, La mengua de la voluntad es. manifiesta igualmente en la notable sugestibilidad del paciente, a pesar de sus jactancias de autonoma
personal, Despus .de afirmar enfticamente que no dar el paso que se
le indica, una ligera sugestin activa es suficiente para que lo d sin
vacilar. As, estando decidido su viaje en el vapor "Ordua", sostuvo con
juramentos altisonantes que no se embarcara mientras tuviera vida. Se
le 1lev al Callao y, expresando esa su inquebrantable determinacin, no
hizo la menor resistencia para entrar en la lancha que a tal le conduca.

7. La depresin entraa, por una parte, falto. de energ.a, de espontaneidad y de reaccin de las tendencias nstnti vas, propensin a la tristeza y la inquietud, y en menor gra
do o con menor frecuencia al miedo. en todas sus formas. a la
angustia y, por otra parte, subvaloracn propia as como au;
toinculpacin y autoacusacin con motivos triviales o sin causa alguna. La depresin, como consecuencia de una improductividad prmria, entraa asimismo dificultad, indecisin
y lentitud para los actos inevitables, aunque sean habituales;
sentimiento de impotencia y concincia de insensibilidad mo.,

Tendencias

Instintivas

125

ral. Suele presentarse en diversas enfermedades mentales, sobre todo en la esquizofrenia, la epilepsia y las psicosis sintomticas por lesin cerebral, y en ciertas enfermedades cor.
porales, como la tuberculosis, la enfermedad de Addison, la
arter.oesclerosis, la lcera duodenal. la enteroptosis, la angina pectoris etc. Igualmente se manifiesta en cuadros clnicos
de psiconeurosis, neuros's orgnicas, neurastenia etc. - tales
son los "equivalentes depresivos" (Bonhoeffer), neursicos,
cuyos sntomas corporales desorientan ocasionalmente al
mdico si descuida la explorac.n psicolgica, concibiendo un
diagnstico errado de enfermedad orgnica (del aparato d;
gestivo, por ejemplo, a causa de la inapetencia, la constipacin,
etc. o del circulatorio, por la hipotensin, la inestabilidad del
pulso, etc.). Estos equivalentes depresivos son verdaderas depresiones anmicas. reactivas, psicgenas - lo que no excluye
la predisposicin constitucional, incluso con menor resisten.
ca de determinados rganos. Ms la variedad principal de este desorden es la "depresin vital" (K. Schneider), endgena, propia de la melancola, una de las formas de la psico,
sis manaco-depresiva. No se puede decir que la depresin
corresponda meramente a la inactividad o inhibicin de la;
tendencias instintivas de rendimiento y actividad -ya hemos
visto que el pensamiento inhibido * es inherente a la depresin melanclica-, pues se trata tambin de la actualizacin
de impulsos anormales hostiles a los valores positivos de la
existencia incluso y principalmente de la propia vida, cuya
consumacin es el suicidio (vase 8), con signos ms o menos marcados de despersonalizacin *, estados afectivos sensoriales desagradables y, no de manera constante, ideas hipocondracas y otros sntomas secundarios. AJ deprimido casi
nada positivo le interesa ni satisface, los bienes 'Ie son indife...
rentes o aborrecibles, sobre todo los personales, desde el ali,
mento hasta la salvacin de su alma - sin embargo, no es
raro que el melanclico se preocupe por el bien ajeno, tanto
en forma realista cuanto de sobrevaloracin del ser ajeno.

(Pscologa y psicopatologa de la conciencia del yo",


1938, NC? 11.

Jidlad Mdica Peruana.

5, Actua-

'/..2.6

. Hotiorio Delgada,

-adems del aprecio de ste implcito en la <le traccin de s


-rnsmo como autor de dao (imagnaro) a otras personas.
-Por ltimo, la autosubvaloracin y la hostilidad de. s no en.ti-aan forzosamente la .inhihicin del instinto de actividad,
como le patentizan los casos de melancola agitada.
Complementaremos. estos conceptos con una observacin. N. N., caso
de psicosis manaco-depresiva, con varios in~esos 'al hospital psiqui.ti:ico, escribe algunas notas de su experiencia acerca de la depresin,
que no ha pasado del todo. En la a:ctualidad su estado es de relativo equilibrio, completamente lcido y casi sensato, orientado y consciente de su
enfermedad. Se le interroga acerca del contenido de sus escritos y proporcona los. datos que en seguida reproducimos : "Es una ola de pena,
de incomprensin, de desharmona, de impotencia; una extraa sensacin,
.:inuy. ntima, de ausencia de voluntad para actuar, hay el estado sin que
haya deseo ae hacer nada; hay una ausencia total de querer, ausencia de
las decisiones; hay carencia casi absoluta de esa fuerza espiritual que
nos alcanza las ideas para poder pensar en algo, las ideas se escabullen.
Por ejemplo, yo no tena la facultad de captar el sentido de las pregun.tas que se me haca, las preguntas me parecan kilmtricas, cuyas ltimas palabras no lograban penetrar a mi conciencia. Parece que mi receptor mental, que normalmente tiene cierta dotacin de flido generador de fuerza, tena muy escasa' carga, por lo que el auxilio de la atencin requerida para captar' toda- la :Pregm,J.taera corto, diramos como la
luz amarillenta de un carro con acumulador descargado que slo alumbra un metro del camino, no hace posible la visin de la perspectiva. As
es la mente del deprimido, y no es que uno no quiera contestar, no es eso
al menos en mi caso, slo que falta energa, impulso del intelecto". Otro
melanclico, irritable en un estado de moderada agitacin, que ha escuchado parte de lo referido, agrega : "Es una rara forma de vivir en las
propias sombras, helndose el alma por el perenne fluir de una pena incomparable r no cabe la apreciacin de las variaciones del da; el sol o
Ia luna, o la noche obscura, la bulla de los enfermos, fa insolencia de!
'Ios enfermos o el dolor de algn desgraciado frente a la pasmosa inclemencia del mdico, nada altera el ritmo sflencoso de aquel sufrimiento
.centrfugo que ~es como que diluye toda idea, frenara todo impulso de
protesta, todo deseo de accin". N. N., afirmando todo lo que acaba de
.escuchar, prosigue : "Es un estado en que se apaga tanto el inters propo, que hay largas horas en qua uno no siente la vida, no se siente vivir.
{Yo he tenida' una experiencia de no 'haberme percibido! Fu un signo ne.gatvo, como una mquina que. se par por falta de gasolina. Las. noches
de insomnio, que en otras condiciones son pesadas, no se sienten .Y no
hay la menor nocin del correr del tiempo, es deeir que uno no se preocupa de esas cosas. Con decir que hay. grandes temporadas en que se vive

Tendencias

Instintivas

127

.sin pensar, no le digo mucho. Le que .ms se experimenta es una ola enorme de algo que "es ms que pena e importancia juntos, que - a~-fixia el espritu. Actualmente fo que sierit es un agotamiento espantoso, una sensacin de vaco. No dejan de inquietarme muchas ideas, como tambin
muchas veces me pasa . en el estado d;e depresin: -las de hoy son ideas alegres y tristes, se alternan, las de alegra son de esperanza y las de tristeza de arrepentimiento por lo que he hecho sufrir a los mos. En mi caso
me parece que soy un hombre vencido, veo una serie de puntitos negros,
los veo en perspectiva y en constante movimiento: eh el ojo derecho
man una especie de nubes y en el izquierdo estn dispersos, unidos por
unos filamentos. Siento un enorme peso de arrepentimiento y pesar por
'haber hecho sufrir a los mos, pues yo mat a mi madre de pena con todas
mis locuras. Todo eso me hace desear la muerte, pienso que por qu no
'me morir; debera hacer lo del avestruz, aunque aqu es muy asqueroso
-dejarse morir, nada hay ms pattico que el manicomio - todos los manicomios sern as? - esperar salir a la calle y procurar reaccionar
"bien".

for~

8. Comenzaremos la exposicin de las anormalidades es;


peciales con la propensin al suicidio. Los datos de la
estadstica indican que el suicidio se realiza en proporcin
que vara con la raza, los pases, el sexo, la edad, la clase sodal y la poca del ao. Respecto de la raza y los pases, tenemos las cifras siguientes, que corresponden al nmero de
.suicidios al ao por cada milln de habitantes (en el ltimo
decenio del siglo pasado): Finlandia 48, Italia y Noruega 60,
Suecia 147, Dinamarca 234. En Alemania la proporcin vara,
.siendo mayor en las provincias del norte; Sajonia tiene la c.,
fra ms alta, tal vez de Europa, o sea 313. En los pases ca-tlicoses menor que en los protestantes. Con relacin al sexo,
el masculino es el ms propenso : entre los adultos la propor .
.cin es aproximadamente de tres hombres por una mujer. Se
ha sostenido que la mujer se halla muy particularmente pre;
dispuesta al suicidio durante el perodo menstrual. Pero los
datos de Saeker no confirman esta aseveracin: el de 131
mujeres que intentan .suicidarss slo 19 lo hacen- durante la
menstruacin. Con respecto a la -edad, .la frecuencia del suieidio durante el perodo de crecimiento es pequea .. aumenta
bruscamente en -Ia pubertad, tiene un. ascenso mayor al fin
pe Ja juventud (alrededor de .los 25. aos),. para,. despus, de
un moderado descenso, .subi- an .ms en .Ia vejez : fa mayor

128

Honorio

Delgado

frecuencia progresa notablemente a partir de los 60 aos, En


los muvzduos que pasan de los 70 la proporcin de suicidios.
es tres veces mayor que el trmino medio. Parece que es ms
frecuente entre las gentes de Ias clases superiores; as, en el
ejrcito y la marina norteamericanos, proporcionalmente, se
suicidan ms Jefes que oficiales y ms oficiales que soldados ..
Adems intervienen otros factores a favor de la muerte volun.,
raria, como la civilizacin y el atesmo, el celibato y la falta
de hijos numerosos, el medio urbano, etc. Por lo que atae a
las influencias nsicas est comprobado en Europa que u! fin
de la primavera y al principio del verano (mayo y junio) cul,
mina la curva anual de suicidios.
No tenernos aqu por qu considerar los medios de que se.
sirven los suicidas. para conseguir su objeto, Son en parte universales (iguales en los pueblos primitivos y en los cviliza;
dos), en parte variables con el ambiente (medios que ofrece
la tcnica) y el individuo. Debemos s sealar que la mujer se:
sirve ms frecuentemente que el hombre de medios que faHan, probablemente porque en el sexo femenino - aparte del
menor conocimiento de los recursos - el intento de suicidio
ms que buscar trmino a la vida es a menudo un acto demostrativo, para impresionar a los otros. Por otra parte, los re,
sultados de la investigacin de Weichbrolt, reveladores
de la mayor frecuencia de los suicidios frustrados (en ambos
sexos) respecto de los logrados. han sido confirmados por
Hopkins y otros investigadores. Es considerable la cuanta
de sujetos hospitalizados por intento de suicidio : constituye
el 8% en el material de Schneider (82 casos en 1038 ingresos de clnica psiquitrica) y el 6.7% en el de Saeker
(220 casos en 3252 ingresos de clnica de enfermedades nerviosas). Debernos indicar :igualmente que el procedimiento
empleado con objeto de matarse tiene a menudo caracteres
especiales en eJ . alienado. Griesinger haba observado ya
que "cuanto ms raro y brbaro es el medio de ejecucin
tanto mayor es el motivo que se tiene para _considerar el he;
cho corno consecuencia de una desazn morbosa". Los esquizofrnicos son Jos que ponen en prctica los procedimientosms originales y absurdos, as como revelan los motivos ms-

Tendencias Instintivas

129

peregrinos. Esto nos lleva a tratar de lo que ms interesa desde el punto de vista psicopatolgico : la relacin-con los desrdenes mentales. Se ha defendido el -extremo de que todos
los suicidas son enfermos de la mente o, como sostuviera Esquirol, el suicidio es un sntoma de alienacin mental. La
investigacin sobre todo de los suicidios frustrados no justifica este aserto. Considerando los datos recientes ms dignos
de fo, no se 'confirman los clculos -de Kraepeln, segn
los cuales las psicosis condicionaran una tercera' parte de los
suicidios. En efecto, las verificaciones de Schneder y de
Saeker indican una proporcin todava menor de pscsicos : 1 por 8 no psicsicos, La psicosis que ofrece mayor por ..
centaj e es,. como puede comprenderse, la manaco-depresiva
(en la fase melanclica) y los cuadros afines (melancola de
involucin, parlisis general y arterioesclerosis de forma depresiva) ; sigue la esquizofrenia y despus vienen las dems.
Las personalidades anormales y sus reacciones (neurosis)
tambin predisponen al suicidio. Est todava por averiguarse el valor de la personalidad anormal en el condicionamiento
de la,_ muerte voluntaria de los. no alienados. Pero puede afr,
marse con certeza que el suicidio es susceptible de consumarse fuera de toda psicopata o neuropata . De suerte que es
exagerado considerar, con Gaupp, a los suicidas no alienados sujetos de personalidad anormal, sin excepcin. Respecto de los mviles, slo se puede hacer conjeturas : la situacin
intolerable es relativa a la resistencia individual, 'pr en ningn caso puede reputarse como causa suficiente. Los datos
que sirven para las estadsticas y los estudios sociolgicos
son de un superficialidad tal que no resisten a la crtica. Las
mismas "causas" exteriores que parecen aumentar la cifra
de suicidios en un pas, parecen disminurla en otro. Esto
vara incluso con los autores, as, mientras que para Waldstein la escasez y la falta de trabajo aumentaran el nmero
de suicidios, para Durkheim esto se debera al vivir de
rentas, e incluso llega este socilogo a decir que la miseria
protege. Gruhle, en trabajo muy concienzudo (que citamos en la bibliografa), considera que existe, adems de las
influencias de la cultura local, "una predisposicin determi,

130

!f onorio

Delgado

nada y general para el suicidio como fundamento endgeno


durable", que no excluye oscilaciones, la cual explicara la
distribucin de su frecuencia segn los territorios (recurdese la desigualdad entre Suecia y Noruega, entre Finlandia
y Sajonia). Esta predisposicin biolgica no debe entenderse
como algo semejante al "instinto de muerte" de Freud: aun
como impulso derivado del "instinto de agresin" es insostenible, incluso segn la definicin de instinto dada por el
propio .Freud: "exigencia de trabajo impuesta por lo somtico al aparato psquico". Por lo dems, los psicoanalistas ms
adictos a Freud estn divididos en lo que respecta al. "mecanismo" del suicidio. No son pocos los que siguen la primera frmula del maestro : el suicidio corre_sponde a la agresin homicida contra e] objeto introyectado : el suicida des,
truye en s a_ otra persona, en una tentativa del yo para alcanzar un inalcanzable alivio de la tensin interior y una reconciliacin con el irreconciliable super yo. En realidad el
problema del suicidio es insoluble con frmulas como stas.
Ms cerca de lo efectivo est Jaspers con su anlisis existencial de esta forma de situacin lmite (Ieanse las pginas
nabreviables que le dedica en el t. Il <le su Philosophie, pp.
300-314). Considerarnos que ni el estudio ms prolijo de la
personalidad de muchos suicidas con confesiones minuciosas y fidedignas permitir determinar con certeza la causa
o las causas del suicidio en cada caso. Esto no imnide clasi;
ficar los suicidios con criterio psicolgico, como la hace Sche-'
neider, quien distingue tres tipos : suicidio como fuga
(despus de un balance de la situacin intolerable), 'como
cortocircuito (por ofuscamiento o reaccin afectiva), como
teatro (demostrativo). Naturalmente, hay transiciones entre
estos tipos y tambin cabe la superposicin.
Aqu nos contentaremos con reproducir el relato de dos suicidios frus-.
trados. El primero es de un manaco-depresivo, cuya madre se suicidara
tambin en una fase melanclica. Nuestro enfermo, en la transicin de
la mana a la melancola, intenta qu.itarse la vida sin lograrlo. Algn tiempo despus escribe el documento cuyo texto reproducimos: "El 15 de octubre a instancias mas pude abandonar el hospital, creyendo que unicamente a mi tristeza tena q'U~,..combatir.Mis amigos trataron de convn-

Tendencias Instintivas

131

cerme y convencerse de que estaba ya sano y bueno y como tal era lgico
que me abandonasen a mi propia responsabilidad. El fracaso de los pocos
intentos para conseguir un empleo, la falta de un afecto sincero de madre o hermana no pudieron evitar ni atenuar el choque de mi pobre ser
roto y maltrecho con la fra realidad y el hasto de una vida miserable y
el deseo de dejar de ser un problema para nadie me llevaron a los ocho
das de mi salida a la playa abandonada del mar de M. Esper la noche y
desvistindome llen los vestidos con piedras y amarrndomelos alrededor del cuello me avent al mar. Avanc un largo trecho en la seguridad
de perder el terreno bajo los pies y ser arrastrado por una ola piadosa.
Mas no fu as, pues el mar me volva a vomitar y a pesar de todos mis
esfuerzos llegu a rodar con mi pesada carga al cuello hacia tierra. Mucho rato dur mi estril lucha contra las olas hasta desfallecer por completo. Entonces volv a ponerme los vestidos mojados y zapatos rotos y
caminando lentamente durante horas por la avenida me present a la
casa de mi primo a las 12 de la noche, a quien ya tena preocupado mi
tardanza. No me dirigi ningn reproche, la pulmona que esperaba tampoco se present; y creyendo que un empleo fuera de Lima era la solucin, acept la propuesta de ir a O. en calidad de empleado en una casa
comercial de un paisano, Di la casualidad que su nombre era. . . y su
pronunciacin idntica a mi miserable socio del ao 1934. Por una asociacin comprensible, el contacto con l me produca un dolor casi fsico:
adems comparando mi vida en las condiciones antihiginicas de un cuarto obscuro sin luz, agua ni reservado, en un callejn, comida en una ehngana japonesa en un clima fro, detestable por el humo, teniendo que trabajar desde las siete de la maana hasta las once de la noche, comparando todo esto con la paz domstica dell patrn, me suma en la desesperacin y el puente, donde en tiempo de avenidas de agua son frecuentes. los
suicidios, comenz a ejercer sobre m una atraccin fatal. Sudaba de da
y de noche. En los testculos se, desarrollaba un calor excesivo, y armndome de valor, renunci el empleo y el 10 de noviembre sin consultar con
mis amigos y paisanos me present en el hospital. Porque yo saba que el
nico sitio en el mundo donde estara resguardado de m mismo era el
manicomio. Para mis amigos, mi reingreso fu una sorpresa desagradable.
Me creyeron sano y las gotas para seguir el tratamiento llegaron a faltar. Las visitas, ni que hablar, no se presentaron. Entonces me v perdido
completamente. Con ms persistencia comenc a pensar en la muerte y
en el jardn hice enterrar un alfiler para que enmohecido pudiera servirme para mis propsitos. de infectarme a muerte. Dej de quejarme al mdico. Mi pena no disminua. Los sudores tampoco, ni el calor que segua
desarrollndose en los testculos a los cinco o diez minutos de sentado o
durante la noche, mortificando mi sueo. Al doctor le deca que mi pena
obedeca al hecho de haberme dado cuenta que estaba desequilibrado en
el pasado. No poda decirle que .me haba condenado yo mismo a muerte
por considerarme incurable".

Honorio

132

Delgado

El segundo caso de suicidio frustrado es de otro deprimido, que sana


con la cura convulsivante ]JO:i" el Cardiazol. El relato es hecho por el paciente en pleno estado depresivo. "Mi estado .de nimo era inconsolable
una pena terrible me envolva en sombras tenebrosas y un
-refiere-,
dolor infinito me aprisionaba el alma. El mundo me pareca vaco y yo era
su nico poblador que contemplaba aterrado la soledad conmovedora de
mi alrededor. Ni una sola esperanza asomaba en mi imaginacin, todo lo
senta perdido, irremediable, y me espantaba ante la imposibilidad de dar
un nuevo rumbo a mi vida. Estaba condenado a sufrir la funda ms horrible de la hipocresa y a; sonrer ante los que me despreciaban. . . Me haban arrojado en un cuarto viejo y all estaba meditando. Slo pensamientos ttricos me enturbiaban la imaginacin. . . Tena conciencia cabal de
mi desgracia, todos se alejaban de m, se burlaban y me reprochaban:
"[Por qu no reaccionas ! " Antes muchas veces haba pensado en matarme porque no encontraba el sentido lgico de mi existencia insulsa: una
vida extraviada, torva, llena de pecados de inocencia, de anhelos perdidos, de ansia de verdad: estaba retEinido en el ms inmundo lodo de mentiras. Ante tamaa miseria, con toda calma me dirig a un depsito y ah,
maldiciendo la ltima hora que viva y despreciando la existencia entera
decid terminar conmigo para terminar con todo. . . Tena una hoja de
Gillette, y pens cmo actuar para no tener otro fracaso (anteriormente
haba tratado de envenenarse) . Comenc a cortarme (el vientre) de arriba hacia abajo. Varios, varios cortes! Ni un dolor! Un poco de sangre
que cesaba de correr y me angustiaba ante un posible fracaso que rechazaba con toda mi alma (se haba dado un corte profundo desde el epigastrio hasta el pubis, pero sin perforacin del peritoneo). Me baj la ropa
y esper la muerte con toda firmeza en mi decisin, Pasaron algunos minutos, muy largos, y me examin: un poco de sangre, ningn dolor, ningn
signo de muerte. Intencionalmente haba ensuciado y hecho oxidar la hoja
para infectarme; hice nuevos cortes con gran trabajo, se doblaba la hoja, hasta que se rompi; con todo, me di tres o cuatro cortes ms, profundizando .. En esos momentos sent pasos, y era que me buscaban. Dicindome mil injurias me llevaron al comedor; no se daban cuenta de m,
de cmo estaba y me. decan que fuera a enterrarme vivo en los arenales
de las ruinas de Chanchn, La herida la descubrieron por la sangre y me
llevaron a; curar ... Hoy, convencido hasta la saciedad de mi nulidad y lo
terrible que es vivir como yo, sin ningn amparo, sin una esperanza, pre:J;iero volver al no ser para librarme de esto que es peor que el infierno
que pinta la ficcin de los libros. He perdido la fe en Dios, en los nobles
atributos -de la humanidad toda, en m mismo, en la vida y en la muerte:
no voy a morir nunca, ese es mi destino, si es que tengo destino ... "'
Estos casos nos traen a la memoria el suicidio de otros dos pacientes
en que nada permita pronosticarlo (como el intento frustrado de una histrica que consignamos .en otro lugar * ) . Sin embargo en uno hubo pre-

loe. cit.,

7, 39, Actualidlad Mdica

Peruana, 1938. N9 6.

Tendencias Instintivas

133

meditacin y prolongado disimulo. Este, sujeto de carcter reservado, con


hermanas de personalidad anormal (una querellante y una hipertmica),
es llevado l 'hospital a pedido suyo, porque "se teme". El cuadro clnico
es de una depresin poco acentuada, con sntomas escasos y poco caractersticos de la melancola, entre los que se destacan ideas sobrevaloradas
de refrrencia y episodios de perturbacin de la conciencia, que por momentos parecen delirio. Despus de pocos das desaparecen estos sntomas,
quedando slo la tristeza con ideas acerca de la inutilidad de la vida y
.deseo de ponerle fin. Nos pide con frecuencia que le demos un veneno
ya que l es cobarde y dbil para hacerlo por s; nos da la seguridad de
que con privarlo de su intil existencia no cometeramos una falta sino
que realizaramos una buena obra, cuya ejecucin sera fcil disimular
bajo la apariencia de un accidente o de una complicacin natural, para evitar juicios de responsabilidad etc. Otro tanto propone a los enfermeros y
a los mismos enfermos (busca sobre todo a los fuertes e impulsivos): les
ruega e insta para que 10 victimen, les ofrece paga y les sugiere diversos
procedimientos. Una vez intenta arrojarse ele cierta altura. Poco a poco
mejora Y, despus de dos aos y diez.meses de reclusin, acaba por tener
la apariencia de hombre sano. Es activo, sonriente, muestra bastante entusiasmo por salir a gozar de la compaa de sus familiares, a quienes
desea evitar el peso de su sostenimiento en el pensionado del hospital,
hace proyectos ele trabajo etc. Al fin, despus de observarlo seis meses
ms, con toda la desconfianza que la experiencia .nos ensea respecto de
los melanclicos
incluso en la convalecencia, le permitimos salir algunas
veces del hospital, acompaado, comportndose de manera satisfactoria.
Con esta prueba, autorizamos su retorno al hogar, despus de ms de
tres aos y cuatro meses de permanencia en el hospital: transcurridos
siete. das se lanzaba debajo de las ruedas del tranva.
_El otro caso es de una joven de 23 aos, sin antecedentes hereditarios significativos, de temple lbil, que a los 19 tiene un episodio de agitacin con caracteres que parecen justificar el diagnstico de histeria. Sana pronto. Despus de cuatro aos volvemos a verla por presentar nerviosidad e insuficiencia ovrica. Al examen verificamos signos de hipertiroidismo.
Despus de ensayar durante cuatro meses diversos tratamientos que slo producen mejora, aconsejamos la aplicacin de rayos X. El
resultado es excelente: los sntomas nerviosos desaparecen, el peso aumenta considerablemente,
la tiroides se reduce; el perodo, sin embargo,
es todava escaso, pero regular, cada 28 das. Al sexto mes de haber iniciado el tratamiento, el da que esperaba el perodo, amanece, como ya
era de costumbre, alegre; conversa de diversas cosas con sus familiares,
incluso hace planes para el da, sube "a tomar aire al techo", lo que est
dentro de su rutina diaria; pero esta vez sale de los lmites habituales
de sus paseos, sube al frontispicio de la casa y se arroja a la cafle; de
diez metros ms o menos de altura. As en el caso anterior no se puede
invocar sino el disimulo, excepcionalmente prolongado, en ste _es evidente lo contrario, la decisin sbita, sin el menor antecedente de tendencia
.al suicidio, como un verdadero rapto.

Honorio Delgado

134

Entre la propensin al suicidio, que puede consde.,


rarse como una perversin de la tendencia instintiva de posesin y defensa (de la propia vida) y la normal actividad de
esta tendencia tenemos una serie de anormalidades de las
tendencias relacionadas con la defensa y la posesin del cuer
po: indiferencia a los rigores de la intemperie y a las agresiones, desapego y aversin al vestido y otros objetos, propensin a lesionarse y mutilarse. 19 La indiferencia a los rigores
de la intemperie y a las aqresiones de toda clase se manifies, ;-ta de manera comprensible tanto en las personas cuya def"ciencia mental es muy considerable, como acontece en los
idiotas y en los dementes avanzados, cuanto en aquellos
enfermos deprimidos, para los cuales no son un bien su
cuerpo y su vida, con ms razn si a la depresin
del nimo se agrega cierta insensibilidad - lo que ocurre de manera tpica en la, melancola de forma anestsica. Pero se manifiesta tambin en otros enfermos, coexistiendo incluso con la capacidad de reaccin defensiva y vo.,
Juntara frente a otro gnero de estmulos, en ausencia de
depresin y anestesia : tal es lo que se observa a veces en
los esquizofrnicos, que pueden sufrir prolongadamente y en
exceso tanto el calor, el fro, la lluvia, el viento, etc., cuanto
ruidos desapacibles, malos olores y hasta agresiones de otros
enfermos sin dar la menor muestra de fastidio y sin intentar ovitar-lo cuando ello depende de su voluntad. En ocasio;
nes la entidad de los rigores sufridos, v. gr. el enfriamiento,
es tal que sorprende que los pacientes lo resistan sin enf ermar corporalmente.
2Q El desapagego y la aversin al vestido y otros objetos
de uso personal o simplemente de valor, pued- ser sntoma
derivado de los desrdenes mentales ms diferentes, como
delusones, fobias, impulsos sexuales perversos, etc. as un
paranoide rechaza y destroza toda prenda de vestir por ser
incompatible con un autntico hijo de Adn; un psicast.,
nico antiguo tiene la fobia de las formas que corresponden
a su cuerpo, por causarle el mismo ef ecto que un sudario, ycuesta mucho esfuerzo para que no permanezca descubierto ;
9.

Tendencias Instintivas

135

un manaco con impulsos exhibicionistas lucha por mantenerse desnudo. Pero tambin se presenta el desapego y la
aversin al vestido de manera ms directa. Esto ocurre en
los esquizofrnicos, aparte de los casos en que es una man,
festacn particular de negativismo o expresin de la tendencia destructiva, o, en fin, por otras condiciones, a veces
muy estructuradas, como la aversin a determinados colores
del vestido, o el hecho de ser nuevo o viejo, o de ser propio
o del establecimiento, etc. La tendencia a desprenderse o arrojar objetos propios, dinero, etc. se presenta tambin como
una manifestacin - simblica en ocasiones - derivadas o
autctona en las diversas enfermedades. La prodigalidad excesiva es caracterstica ms que de la hipomana, de la pa,
rlisis general de forma expansiva (en otras formas de parlisis general y aun, paradgicamente, en sta, se suele presentar lo contrario : el afn de adquirir, guardar, coleccionar, incluso objetos sin ningn valor). La propensin a desprenderse, a inutilizar, a arrojar los objetos y dinero se presenta con alguna frecuencia en la esquizofrenia, sobre todo
en el perodo agudo. sin motivacin aparente.
39 La propensin a lesionar el propio cuerpo se muestra
como una tendencia infantil exagerada, sobre todo en oligofrnicos y, en sujetos de personalidad anormal, bajo la forma
de afn de morderse las uas y la piel del contorno, de hur;
garse las fosas nasales, de rascar y restregar la piel hasta que
mana sangre, etc. El anormal y tambin el normal se mesa
los cabellos, se araa el rostro o se golpea la cabeza en la
desesperacin o la clera, se tata por espritu de imitacin
o siguiendo los impulsos de un modo primitivo de expresin
amorosa. El perverso sexual puede inferirse lesiones por placer en el dolor (algolagnia). Mas la lesin del propio cuerpo
se presenta en la clnica con otros motivos aparentes: por el
deseo de autocastigo, tanto por expiacin o martirio - por
faltas cometidas o supuestas - cuanto directamente por aversin a la parte corporal de s mismo. Ello ocurre en las di;
versas psicosis, sobre todo con estados depresivos o con raptos de clera o despecho. En la esquizofrenia se manifiesta,
-y marcado, hasta en ausencia de depresin y clera.

136

Honorio Delgado

Hemos observado un catatnico el cual renovaba y ampliaba, durante aos, una herida inicialmente causada por un absceso de fijacin. .Otro,
paranoide, se quema con el fuego del cigarrillo toda la superficie de la
nariz y parte de la frente, por orden de un primo suyo en cierto modo
alojado en su cabeza o influyendo a distancia, el cual trata .de curarle en
esa forma, que el paciente declara ser indolera, Un tercer esquizofrnico,
por temperadas es propenso a golpearse la cabeza
hebefreno-paranode
contra las paredes hasta producirse una herida sangrante en el occipucio,
por despecho, siempre que le negamos algo que considera muy importante para l. Por ltimo, otro esquizofrnico en el perodo inicial, de la psicosis se quema tenazmente la palma de la mano y en ocasin ulterior los
dedos, hechos que explica algunas semanas. ms tarde en estos . trminos:
Esta quemadu"Me vino un gran deseo y se me ocurri instintivamente.
ra (de la palma de la mano) me la hice por experimentar lai sensacin de
dolor, porque mi cuerpo estaba fro. Quise probar mi voluntad e interpretar mi dolor. Entonces, agudizando esta facultad, hice experimento en
m-mismo y ah tiene Ud. la experiencia en mi propio cuerpo: Esto de los
dedos lo hice porque me encontraba inquieto, intranquilo. . . Me quem
los dedos en actitud valerosa, por probar mi fuerza de voluntad, por saCon
crificarme por los dems. Cre que as todos se iban a salvar. alguna otra intencin se quem Ud. los dedos? ~ "Por matar la materia
No tena por qu soviva, considerndola una inferioridad perturbadora.
brevivir en mi organismo vivo la substancia de un hombre peligroso para
la human; dad". - Por qu peligroso para la humanidad? --- "Por la
energa viva que radicaba en mi cabeza O no s . en qu parte de mi organismo. Esta me obligaba a desaparecer, 'a morir. Me consideraba un hombre. perjudicial para el mundo. Por eso me quem para dejar constancia
de que era el redentor. He tenido varios deseos de morir, y lo har si el
Qu consegua U d. perdiendo, como dice, la mateCJSO lo requiere". "_Qu ganaba? La revelacin de que yo era objeto, y esto
zia viva? era precisamente lo que pasaba en m. El organismo humano es un instrumento perfecto, y el hombre de organismo perfecto era yo que iba
Por qu habra
a ser peligroso para el mundo, para la humanidad". de ser peligroso para la humanidad - "Por la obsesin de que iba a ser
dios ... "

49 El impulso a_ la automutilacin se relaciona en parte


con la anormalidad anterior. Puede presentarse en individuos
de personalidad anormal y aun en sujetos normales: tal .ocu,
rre cuando la automutilacin es consumada con el objeto de
evitar 'el servicio militar o de producir una lesin o elimina,
cin con algn fin utilitario o idealista (como en la secta rusa
de los skoptzi). Fuera de estos casos, la automutilacin se oh,
idiotismo, las demencias, la epilepsia.
dei
serva como sntoma
.
.

Tendencias Instintivas

137

la melancola y la esquizofrenia. La clera suele acompaar


o promover el acto, sobre todo en los epilpticos, los idiotas y
los dementes, la tristeza en los deprimidos; mas con cierta
frecuencia se realiza en estado de indiferencia emocional,
sobre todo en Ja esquizofrenia. En seguida exponemos dos oh.

servaciones de automutilacn considerable y una de deseo


tortuoso de mutilacin que debera ser efectuado por otra
persona.
La primera corresponde a un sujeto que ha llegado a nuestro servicio

138

Honorio Delgado

en condiciones de .aparente normalidad mental y reserva corts, cuyos


antecedentes objetivos nos son inaccesibles por tratarse de un extranjero
que vive aislado. Esto hace incierto el diagnstico - nos inclinamos. a
creer que se trata de un episodio de esquizofaenia paranoide - pero gracias a los amigos que han visto al paciente a raz de su mutilacin conocemos el modo cmo la explic entonces. Declar que la noche de la . . accin se encontraba como sonmbulo dominado por una fuerza misteriosa,
la cual lo oblig a preparar una cocinilla a carbn, a encender el fuego
y a colocar ambas manos encima, mantenindolas _hasta que se carbonizaron las extremidades 'de los dedos y parte 'de la piel y tejidos blandos
de la palma. "Aun cuando senta algn dolor - no muy fuerte - y quera retirar los brazos, no lograrlo, porque, haba algo inexplicable que
aferraba los brazos; por ms que haca esfuerzos por zafar, no poda lograrlc, Cuando en la maana me d clara cuenta, me/pareca slo un sueo". Despus qued varios das en estado estuporoso, del que sali manifestando que hablaba con el espritu de un to suyo; muerto hace mucho
tiempo. Poco despus de su ingreso intent ahorcarse. La figura adjunta
corresponde a la fotografa d'e las manos tomada 'dos meses despus de
la quemadura. Al ingreso del paciente al hospital se. verific las lesiones
siguientes: en la mano derecha los cuatro dedos largos carecen de falangina y falangeta.. y el meique slo conserva media falange; en la mano
izquierda el ndice conserva un pequeo resto de falangeta, el medio y
anular carecen de falangeta; en la mueca y en la. parte prxima de la
eminencia hipotenar ambas manos muestran seales de quemadura de
tercer grado.
El segundo caso de automutilacin es de un melanclico del servicio
del Dr. J. F. Valega. Se trata de un sujeto de. 45 aos, viudo con dos hijos
ya adultos, constitucin de tipo mascular, introvertido. receloso, soador,
econmico. De joven ha tenido excesos alcohlicos y perodos de gran exaltacin ertica, poligmica. Infeccin blenorrgica en tres ocasiones con
estrechez uretral como secuela. La psicosis' comienza un ao antes de la
automutilacn, con ideas hipocondracas y tristeza. La preocupa mucho su
aparato digestivo: la constipacin intestinal, que combate con toda suerte de medicinas y procedimientos primitivos; se acompaa de bulimia.
Cree haber sentido que s-e invertan los movimientos del intestino, en las
noches, cuando pensaba ms en su dolencia. La tristeza le obligaba a
llorar inconteniblemente casi de continuo, sobre todo en presencia de
otras personas, incluso cuando hablaba de cosas no tristes. Esto lo avergonzaba e indignaba .. Slo cesaba el llanto cuando lograba recogerse en
s y "cuando se le despejaba la cabeza". Adems del aparato digestivo,
fomentaban su hipocondra la vejiga, por la polaquiuria, y las extremidades, por sentirlas pesadas y sin sensibilidad a la temperatura "mi cuerpo - dice - era ele piedra". Se autoacusaba de ser un ser in'til, "como
un animal que no puede presentarse a nadie por la deshonestidad de su
condicin, que slo degrada y estorba a sus semejantes". Se siente en la
vida como "una tiema oveja perdida, que anda llorando, asustada de ha-

Tendencias Instintivas

139

ber odo el canto de un pjaro de mal agero". La automutilacin se consuma al da siguiente! de haber sufrido vejmenes. Insomne, como de costumbre, madruga y se introduce en un reservado provisto de un vidrio como
instrumento quirrgico y, d.e pie, realiza la operacin. Temeroso de ser
castigado por la justicia, se resiste en un principio a explicar claramente y
de manera fidedigna los mviles de su accin; acaba, sin embargo por
espontanearse: "Mi vida. se turbaba cada da ms con el aumento de mi
pena, me estaba poniendo insoportable, como algo que sobra; mi martirio
aumentaba y me pareca interminable, hasta que me vino la gana de morir. El velador no estaba presente, ya me haba fijado que no estaba en
la sala. . . Senta una rara incomodidad en esa parte -refierey tuve

un impulso invencible de extraerme Ios testculos y el pene; tena un


deseo raro, algo que no podra explicar porque es slo de Dios; tal vez
pensaba queas mejorara mi situacin. Yo lo hice porque pens que mejor era matarse, abandonar la vida quetanto hace sufrir, todos me odian,
mi llanto y! mi pena ya no poda ocultar; no poda dormir, no poda defecar, no poda ocultar los lloros que me venan, no poda dominarlos; cuando lo intentaba, aumentaban y peor me pona a llorar casi gritando; mientras tanto yo sufra lo que no se puede imaginar. Los dems se mofaban
de m o se molestaban, nadie haba en el mundopara mi consuelo. Mi des-

140

H onorio Delgado

gracia era tanta que, aun teniendo un dolor, una fatalidad que deba ser
comprendida, nadie se condola de m y serva de juguete, de irrisin; ac
no hay consuelo'para nadie". Llora y se lamenta clamando al cielo por una
muerte pronta, as como se reprocha no haber tenido "paciencia para esperar la ocasin de tener un cu.chillo, una navaja, algo seguro y fuerte
para haber acabado de-una vez, en lugar de haber quedado vivo y sin esperanza de morir con la enfermedad ... No senta el menor dolor, estuve
turbado, fu un instante que me cre curado, entonces me decid y me
d el primer corte de abajo hacia arriba, una vez que se abri bien la
bolsa, despus de haber tasajeado varias veces, quedaron al aire los dos
testculos de color blanquizco, primero cort el izquierdo y despus el
otro; el vidrio no tena buen filo y me demoraba mucho, no me dola ni
me sala cosa de sangre, entonces comenc a cortarme el pene pero el
vidrio ya no cortaba y me encontraron; al poco rato vinieron los dolores

y slo entonces me d cuenta que estaba grave; toda la operacin la hice


parado, apoyado en la pared del reservado. Si hubiera sabido que no iba
a morir ni hubiera pensado siquiera, ahora si que ya no sirvo, peor que
antes: ya estaba hueso y pellejo, hubiera esperado para morirme; ahora,
peor, estoy engordando. Si Ud. me pudiera salvar, curndome o matn-

Tendencias Instintiuas

141

dome, Dios le premiara; hgame Ud. esa caridad ... " En resumen, se trata de un caso de castracin complicada con una seccin transversal del
pene en su base, que compromete la uretra. En las fotografas que aqu
reproducimos aparecen las heridas ya cicatrizadas.

En estos dos casos se ve que la automutilacin correspon,


de a un suicidio parcial o focal: en el primero, el sujeto intenta ahorcarse das despus de quemarse las manos, en el
segundo, la castracin es hecha con intencin de hallar la
muerte. A continuacin reproducimos un trozo de la carta
que nos dirige un esquizofrnico paranoide en cuyo sistema
persecutorio figura la idea de ser acusado de una falta por
la cual est sentenciado a muerte y pide como conmutacin
que le corlemos ambas manos. Aqu no se trata estrictamente
de automutilacin sino del deseo de la propia mutilacin
que debe realizar otra persona - algo comparable de lejos
al pedido de muerte del melanclico que acab por suicL
darse (v. 8).
"Como Ud. comprender - nos escribe el paciente deseoso de la autoheteromutilacin - yo no puedo morirme de hambre a la fuerza y creyndome bajo el amparo de las Leyes de la Repblica estando enfermo cuando comet el delito que me ha llevado a perder mis dos estimadas manos,
razn, sta que tambin perd o Ud. una pomada por la cual se burl Ud.
de m y me dej malogrado, cuando su deber fu el haberme mandado mutilar mis dos manos en cumplimiento de buenos deberes de Mdico honrado y no vendido a la polica ni a una pobre gente de mis hermanas y
que slo pretenden el viaje al sur. Creo y sigo creyendo que el delito que
comet fue cuando no tuve uso de razn por el cual tengo segn las Leyes
de la tierra y las de Dios en los cielos perfectos derechos al perdn definitivo de mi delito mandndome mutilar mis manos para acabar con la pena
de muerte que se me ha implantado en este maldito pabelln".

10. Siguiendo el criterio de Cannon, Sternberg, Lau ter,


etc., distinguimos el hambre del apetito: el primero corres...
ponde a la necesidad de alimento en lo que respecta a la
cantidad; el segundo, a la preferencia o seleccin cualitat;
va de los alimentos. Uno y otro no slo dependen de la nu,
tricin que requieren los tejidos y que el instinto trata de a,
segurar, sino de la costumbre y la experiencia. Varan de
un individuo a otro los hbitos alimenticios y las nociones

142

Honorio Delgado

gastronmicas, pero dentro de un grado suprandividual,


rnesolgco e histrico: la tradicin sintrfica, por la cual ca,
da pueblo tiene formas sociales de mesa y cocina propias.
En la cultura tcnica de hoy esta variedad llena de sentido
tiende a ser debilitada por un afn de nivelacin ecumnica
y por la divulgacin de los conocimientos mdicos, no siempre libres de ideas sobrevaloradas. En materia de anorma
lidades del hambre y del apetito, la clnica ofrece considerable variedad de manifestaciones, tanto en las enf ermeda;
des orgnicas cuanto en las mentales - neurosis y psicosisN o consideramos aqu los desrdenes especiales de la patologa somtica (la polifagia v. g., de la diabetes) que carecen
de inters desde el punto de vista psicopatolgico, pero s
trataremos de llamar la atencin acerca del papel de los factores psicolgicos en la gnesis y estructura de los desrdenes de la nutricin relacionados con la tendencia instintiva
de que tratamos. Esto nos parece ms instructivo que repetir las conocidas trivialidades en torno de la errada frmula
de que el hambre y el sexo son los ltimos resortes de la vida humana.
Los desrdenes extremos del hambre son la anorexia y
la bulimia. La anorexia o falta total de deseo de comer y
hasta repugnancia frente a los alimentos, se muestra en la
neurosis, sobre todo en la histeria, la neurastenia y la hipocondra, as como en los componentes neursicos de las en fermedades somticas, unida o no a manifestaciones disppticas: es lo que clsicamente se conoce como anorexia nerviosa o mental. Tambin es sntoma de la melancola, como
manifestacin parcial de la depresin de las tendencias instintivas; eventualmente, de la mana por efecto de la excitacin, como en los estados de estupor, a causa de la suspensin de toda actividad. No debe confundirse la anorexia con
la sitiojobia, pues sta apareja temor de los alimentos: sintiendo hambre, el sitiofbico se priva de satisfacerlo por predominar la consideracin de las supuestas consecuencias o
simplemente por imponerse un miedo primario e insensato.
Esto ocurre en diversas neurosis. Pero tambin se llama si-

Tendencias Instintivas

143

tiofobia al rechazo de alimentos, como manifestacin de negativismo, sntoma de psicosis, sobre todo de esquizofrenia.
La bulimia, aumento desordenado, insaciable, del hambre, se presenta corno parte constitutiva de la agitacin, en la
mana y los estados maniformes de la parlisis general, etc.,
e independientemente de ella, en los idiotas, en los dementes,
en los esquizofrnicos y en neurpatas y psicpatas. Su manifestacin como sntoma persistente o aislado se suele de signar con el nombre de sitiomana.
El mdico encuentra a cada paso desrdenes del hambre
y su averiguacin constituye el tema de una de sus preguntas de la rutina cotidiana. Semejantes desrdenes no llegan
con frecuencia a los extremos de la anorexia o de la' bulimia,
y cuando ello ocurre suelen alternar el positivo con el negativo. Por otra parte, la alteracin del hambre puede ser tantq la causa de otras perturbaciones cuanto la consecuencia de
proceso psicofisiolgicos y psicopatolgicos variados y en veces muy complejos. Entre las muchas eventualidades que
ofrece la clnica en esta materia nos parecen particularmen.
te significa tivos los hechos sealados a propsito de la flacu,
ra, considerada en general como puramente somatgena o
endgena. Grote y lVIeng han iniciado el estudio y el trata miento psicolgicos de semejantes casos. v. W eizsaecker hn
logrado verificar de modo convincente en dos enfermas. que
un ideal asctico mal cimentado es causa de tal condicin fsica y de otros sntomas orgnicos y mentales. Trataremos
de hilvanar los puntos salientes de estas historias fehacientes.
El primer caso corresponde a una mujer de talla muy elevada que: al
iniciarse el tratamiento pesa slo 55;5 kgr., sufre de anorexia desde varios aos antes y cuyos pies crecen apreciablemente en longitud en el curso de los dos ltimos aos, el mismo tiempo durante el cual presenta poliuria - sntomas hpofisar os. El desgano es de ordinario casi invencible.
Para comer algo es necesario que la enferma se haga considerable violenda. Este estado experimenta breves interrupciones enantiodrmicas, crisis
de bulimia, de periodicidad casi mensual. Los excesos de tales crisis producen malestar acentuado y adems en ambas extremidades inferiores. La
paciente no duda de que esta periodicidad corresponde al ciclo menstrual,
Durante el tiempo de anorexia se siente contenta, como en condicin su_per2or:la felicidad de vivir sin pbulo constituye el logro de su ideal as-

144

Honorio Delgado.

cticc, Este se muestra tambin

en la esfera sexual (amenorrea),


en la
amorosa, en la social y del vestido ~ domina la vida de la enferma en su
aspecto fsico y psquico. Medio ao despus la paciente sana, su peso se
eleva a 67 kgr., el 'perodo; menstrual retorna, come con gusto y .se 'Siente
bien. EI nico medicamento empleado fu el extracto tiroideo, . para combatir el' edema. Lo eficaz en la transformacin
del cuadro psicosomtico,
en la curacin de la enfermedad crnica, ha sido el tratamiento anmico,
el anlisis psicolgico. Los. sueos de la paciente al principiar la cura han
tenido un solo tema: la salvacin; su sentido es tambin el mismo: delnean el proceso de transformacin de la actitud de la enferma, de la inhibicin neursica - con un ideal asctico d'efo~mante - hacia la vida
espontnea y harmnica.
El segundo" caso corresponde a una joven de talla mediana que cuando ingresa a la clnica pesa slo 32 kgr., despus de haber sido gorda,
gil y alegre en la pubertad (a los 16 aos pesa 60 kgr.) , Desde los 19 co-
mienza a adelgazar, lo que no impresiona a la sujeto por sentirse sana,
pero a los 24 la flacura progresiva llega al extremo y produce alarma, tanto directamente cuanto por que se acompaa de [aquecacftlmica,
edema.
considerable de las piernas y persistente amenorrea. Un internista diagnostica por entonces gastrastenia, un gineclogo hipogenitalismo y un irdlogo "presin del tero sobre el estmago". La cura con extractos de
hipfsis, de tiroides y con insulina, unida a una asistencia atenta y a un
asiduo trabajo psicolgico, tiene por efecto la reabsorcin del edema y <:>I
aumento de peso de 32 a 351 kgrv'Este oscila despus entre 36 y 40 kgr.,
en parte por hidrolabi.idad dependiente de conflictos anmicos en el curso del anlisis psicolgico; es persistente el ritmo anormal del hambre, los
vmitos provocados y la aversin a ciertos alimentos, sobre todo la mantequilla; asimismo, persiste la placidez en el ayuno (el cual alterna con.
episodios de hambre canina). El anlisis psicolgico evidencia que los sueos que preceden a estos epsodos son paradjicamente
caractersticos, de
ellos, de la misma suerte que los de los dems das corresponden, tambin
paradjicamente,
a la anorexia. Temas de los primeros son la madre, el.
desposeimiento corporal y la muerte; de los precursores del ayuno son:
Dios-padre, el conocimiento, el sentimiento de beatitud. As, a las tendencias adversas a la vida corporal que se expresan en sueos sucede en la vigilia la crisis de bulimia, mientras que a los sentimientos de elevacin y
alegra de las manifestaciones onricas siguen los das de privacin de alimento. Ei anlisis revela ms tarde repulsa de la concepcin, de. la preez;
y de los hijos, as como la relacin de esto con la nutricin; revela igualmente relacin entre el deseo de morir y la aversin hacia los parientes.

En estos dos casos se opera un cambio con la psicotera.,


pia : una transformacin completa eh 'el primero, un nuevo
equilibrio sin mutacnradafen el segundo. Ambos mues..
tran que los. desrdene~' del h;~b~e y Ja flacura no son pro-

Tendencias Instintivas

145 .

cesos aislados ni puramente orgnicos y que su presencia se


explica como efecto de la formacin de un ideal dominador.
En ambos las construcciones subconscientes de la imagina ,
cin onrica se revelan como intermediarias entre los procesos corporales y la vida consciente. La leccin que de esto se
desprende es que tanto y ms que las indicaciones de la balanza sirven las de la vida subconsciente del enfermo de la nutricin, siempre que se interpreten y apliquen ambos rdenes
de datos de manera correcta. El engordar no es, pues, cues...
tn nicamente de dieta, ni en los 'magros ni en los corpulentos. "Si la "nutricin" slo puede integrarse en general
con el aspecto subjetivo -observa v. Wezsaecker-c-, se comprende que es imposible dominar el estado de la nutricin
con slo aumentar y disminur el nmero de caloras sumi nistradas al organismo en los alimentos. Si designamos ese
conjunto subjetivo de juicios, ideales, sentimientos, deseos y
tendencias con la expresin "euforia", entonces no podremos
considerar esa euforia como una causa sino, simplemente, co...
mo un aspecto componente de Ia nutricin normal". Para
completar agregaremos que as como en algunos casos el desorden endocrino puede ser causa de inapetencia y de flacu ...
ra, en otros la determinacin es a la inversa. "Es justificada
la cuestin -dice Lauter- de si un enflaquecimiento avanzado no produce siempre perturbaciones endocrinas. Son conocidos los casos en que se ha logrado curar completamente
con tratamiento psquico las llamadas flacuras endgenas".
Las anormalidades del apetito se conocen con el nombre
de pica o alotrioioqia. Consisten en el hbito de comer substancias insusceptibles de digestin y, por ende, .de ser asimi,
ladas. Se designan tambin como perversiones, en la nteli,
gencia de que significan una falla de los fines ele la tenden,
dencia instintiva que dirige la alimentacin del organismo.
No en todas las manifestaciones etiquetadas. como perver ...
siones del apetito se trata realmente de inadecuacin del objeto a la finalidad del instinto. La malacia, por ejemplo, no
siempre carece de sentido trfico: comer manjares especiados
~ cidos puede .servir para estimular el . hambre o para corre-

146

H onorio Delgado,

gir una hipoclorhidria o ,una aquilia gstrica (ms frecuentes de lo que supone el comn de los mdicos). La arsenojc
gta,, observada en pueblos de montaeses del Trol y Hungra,
parece servir al gnero de vida de quienes la practican - si
.hien' es cierto que suele convertirse en un hbito facticio. En
muchos casos se impone, pues, investigar a fondo el estado de
eosas para poder distinguir una perversin verdadera de una
aparente. Esto es particularmente vlido para los "antojos",
<le Ias muj eres encinta, y de las nias clorticas.
En la clnica se verifica la manifestacin de formas muy
variadas de alotriof agia : comer tierra (geofagia), ceniza,
madera, jabn, parafina, papel, insectos, gusanos y otros animales vivos, substancias orgnicas en descomposicin, excrementos ( coprof'aga ) etc. Esto se observa sobre todo en los
.e.iotas, en los paralticos generales, en los dementes seniles,
de modo ms raro en esquizofrnicos y manacos, excepcionalmente en histricos, epilpticos y sujetos de personalidad
anormal. Bostroem duda de que estos hechos se puedan explicar como anomalas de los fines del instinto. Cree que la
prdida del control y la insensibilidad e indiferencia de estos
enfermos favorece el desencadenamiento de fuertes ganas de
devorar lo que se les presenta : lo sostiene particularmente
en el caso de los idiotas y los paralticos; tratndose de los
esquizofrnicos, "ocasionalmente pueden jugar un papel ciertas representaciones sexuales". Tambin se observa, sobre
todo en esquizofrnicos, el impulso a engullir objetos que por
su naturaleza pueden constituir ~rave peligro para la salud
y la vida del sujeto : piedras, monedas, clavos, etc. hasta agu,
] as y cuchillos. Por ltimo, aunque es una rareza, se pr.esenfa la rumiaciti y la remanducacin de lo vomitado.
Para interpretar hechos tan heterclitos desde un punto
de vista ms satisfactorio nos parece pertinente recordar lo
que se observa con apariencia de alotrofaga en el hombre
-de cultura primitiva y en los animales. La geofaga, que
tal vez es la forma ms corriente de "perversin del apetito"
en los enfermos y anormales, constituye uso muy difundido
en los pueblos salvajes.o brbaros de todos los continentes. No
slo la practican a falta de alimento, sino incluso despus de

Tendencias Instintivas

147

comidas muy abundantes. Las tierras preferidas son las suaves y grasosas, especialmente las arcillas (hidrosilicatos terrosos y lcalis terrosos de aluminio, hierro, calcio, magnesio)" Estas tierras contienen substancias procedentes de terrenos vecinos que les dan color y sabor. El campesino egipcio
come desde hace milenios el limo del Nilo, al que atribuye
un poder fructificante no slo del organismo vegetal (tal vez
real, por contener vitaminas del humus y acaso hormona
sexual procedente de terrenos. bituminosos). Por eso las mujeres encinta lo consumen de manera regular, con lo cual
evitan la Iujperemesis grauidarum. Antiguamente en Escand,
navia, Finlandia y Alemania se usaba untar el pan con una
tierra grasosa que contiene talco (hidrosilicato de magnesia)
en gran proporcin, a la que llamaban "mantequilla mineral" (Steinbutter). Wacker, quien ha estudiado estas formas
tradicionales de geofagia, considera que tales tierras tienen
la propiedad de fijar las substancias txicas exgenas, as como las producidas por la putrefaccin en el intestino grueso
y las toxinas bacterianas. Ha comprobado de modo concluyente
tal efecto en animales de laboratorio, con el silicato de magnesia frente a la estricnina, la nicotina, la cafena y el indol.
Concluye que "justifican la amplia difusin de la geofagia
en el hombre y los animales, adems del sentimiento de llenura que produce, una serie de otras razones, como el hecho
<le que estimule la defecacin, evite los dolores de las lceras
del estmago el intestino, mejore y acreciente el bienestar
por la desintoxicacin de toda clase en el tubo digestivo".
En el reino animal se ha observado hechos como los siguientes: las gallinas buscan materias calcreas en la poca
que ponen huevos, las mismas que les son indiferentes cuando estn cluecas; las ovejas se comen mutuamente la lana
cuando escasean en su alimento las vitaminas y las sales necesarias a su sustento; los ratones subnutridos, en experimen,
to, escogen correctamente la alimentacin ms rica en vitaminas, etc. Por nuestra parte hemos tenido ocasin de observar unos perros que adquirieron la costumbre de comer l
estuco de las paredes, la que abndnaron definitivamente
desde que 'se agreg huesos a su -alimentacin. Todos estos

148

Honorio Delgado

hechos demuestran Ia especificidad certera del. apetito respecto del requerimiento material del organismo o de la carencia alimenticia. Pero el caso que mejor apoya nuestra
manera de considerar la alotrofagia en el hombre es el de la
osteofagia bovina. Verificada primero en Sudfrica, donde el
terreno en escaso en fosfatos, se presenta como avidez por
.los huesos y la masticacin de los mismos y sus residuos unda o otros sntomas, que desaparecen, como la misma osteof agia, con la administracin. de fsforo asimilable. Cuando
los animales no encuentran huesos, el mal se agrava y la alotriofagia se ampla : entonces comen tierra y objetos de toda
clase, incluso Ia ropa y las cajas de hojalata. "Experimentalmente se ha demostrado (vase el trabajo de Hopkins citado
en la bibliografa) que terneros jvenes no iniciados por el
rebao en la osteofagia, al producirse la afosforosis, comen
espontneamente los primeros restos seos que logran encontrar. Se ha comprabo asimismo que los bvidos nutridos
experimentalmente con una dieta rica en fsforo, al cesar
esta alimentacin no adquieren el hbito de la osteofuain.
De suerte que no es ni adquirida por la imitacin ni forma
hbito (salvo excepciones raras, que las hay, as como respecto a la falta de osteofagia a pesar de marcada afosforosis).
El enfermo mental que come tierra y substancias semejantes, tal vez obedece a una apetencia parecida a la del hom.,
bre primitivo (que llega a ingerir diariamente hasta libra
y media de arcilla durante largas temporadas), y el alienado
que engulle velas, piedras o clavos, se comporta probahlemente como las vacas afosforsicas que manducan trapos y cai as
de hojalata. Nos parece, pues, verosmil - y susceptible de
investigacin - que la alotriofagia tenga por causa principal en muchos enfermos la carencia de ciertas substancias
nutritivas. Esto es, que, como otras manifestaciones psicopa,
tolgcas de esta clase de pacientes, la alotriofagia sea un
producto artificial derivado de la falta de atencin y asistencia individual. No afirmamos esto para todos los casos.
Creemos que las causas que invoca .Bostroem deben tambin
tomarse en consideracin. Incluso consideramos que en veces
intervengan factores totalmente distintos; as lo demostrara

Tendencias Tnstiniioas

149

el hecho de la coprofagia que ms de una vez hemos observado entre los primeros sntomas de una mana.
11. El sueo reparador es uno de los bienes corporales
ms apreciados y su prdida constituye sntoma muy frecuente en los desrdenes nerviosos y mentales. Como el hambre
y el apetito, est regulado por factores fisiolgicos y psicolgicos. El cansancio y la falta de energas potenciales no son
condiciones indispensables para dormir, como lo demuestra
el sueo despus de una comida copiosa y la falta del mismo por exceso de fatiga. Ms importante acaso es "el desinters por la situacin presente" (Claparede), que tanto constituye condicin preparatoria cuanto fenmeno componente
<lel hecho de comenzar a dormir, de la somnolencia. El sueo
normal vara en lo que respecta a su duracin, a la manera
como se desarrolla y a su relacin con el estado mental en la vigilia. La duracin disminuye con la edad; el curso del sueo en
el recin nacido es peridico, ste despierta con frecuencia; con
el progreso en edad se hace monofsico o difsico. En rela.cin con la vigilia, unos individuos despiertan bruscamente
y tienen la mayor lucidez en la maana, otros despiertan
lentamente y la maana representa una transicin entre el
sueo y la perfecta vigilia. Michelson ha investigado la profundidad del sueo en el laboratorio de Kraepelin ; distingue
dos tipos: el "tipo nocturno" es el del sujeto que siente cansancio al comenzar la noche, duerme temprano, pronto y profundamente -la mxima profundidad entre la primera y
la segunda hora-, despierta de madrugada, fresco y bien
dispuesto; en el "tipo matinal" de durmiente - reputado como psicoptico - la actividad mental se aviva a medida que
avanza la noche y hay dificultad para conciliar el sueo, la
profundidad mxima de ste es mucho menor que en el tipo
precedente y menos precoz, el sueo se prolonga hasta tarde
en la maana, el sujeto demora para despabilarse y la primer parte del da no es de vigilia ptima. A stos hay que
agregar el "tipo difsico", de Schultz.- frecuente entre los
neurpatas - con dos mximas de. profundidad y la fase intermedia de sueo superficial, con una manera de ser seme-

15()

H onorio Delgado1

j ante al segundo de los tipos kraepelnianos, como ste, ac-

tivo en la noche : es el, hombre nictfilo de .Helpach.


Los desordenes del sueo son de pos clases : cuantitativos y cualitativos. Los cuantitativos son el insomnio y la hipersomnia, El insomnio o agripnia, el ms frecuente de to..
dos, es originado por las siguientes causas : lesiones cerebrales que comprometen la regin mesodienceflica; donde
Mautner y despus Von Economo han podido localizar los
centros reguladores correspondientes (v. g., la -encefnlitis) ,
por enfermedades. txicas del cerebro (p. e., delirium tremens
y alcoholismo crnico), por psicosis endgenas (psicosis manaco-depresiva, esquizofrenia;' demencia senil) de las que
puede ser sntoma prodrmico, por enfermedades extracerebrales (infecciosas, hipertiroidismo, enfermedad de Addison),
por intoxicaciones exgenas (caf) o endgenas (perodo de
privacin de la morfina), por desrdenes neursicos. Este ltimo grupo,d.gripnia .psicoqena, es el ms importante tanto
por su frecuencia cuanto por la variedad de sus formas. Se
confunde con el insomnio del hombre normal en los casos
que las causas inmediatas son semejantes -excitaciones de
todo gnero-, -pero mientras que en el normal la causa requiere ser de alguna entidad y el insomnio es ms o menos
proporcionado a ella, en el neurpata pequeas causas producen grandes efectos : no slo motivos insignificantes determinan insomnio prolongado, sino que ste a menudo se, acompaa de cansancio y de deseo de dormir o es intranquilo, en
grado que puede llegar al terror o a la desesperacin. En sus
formas ms simples el tipo del insomnio es comparable y tal
vez correspondiente al tipo de durmiente normal : se presenta
despus de un breve sueo (cuya duracin el durmiente a menudo sobre-estima) o precede al dormir tardo, despertando
con gran desagrado, o, en fin, tiene mltiples fases como el
sueo infantil, pero en que
de sueo pueden ser breves
y las de vigilia. prolongadas ( y al paciente le parecen ms
de lo que son en realidad).

las

v. Hattingberg distingue dos clases de insomnio con reJacin a .la neurosis :. es un sntoma entre otros o es un de,

Tendencias ltistiniioas
sorden relevante con fundamento especial, En arribos grupos,
como se comprende, cabe una variedad infinita de manifestaciones inclasificables. Por tanto, lo ms apropiado para dar
una idea de esa multiplicidad es enumerar algunos casos de
observacin personal. Entre los que el insomnio corresponde
a un sntoma entre otros podemos mencionar los siguientes.:
Una histrica, cuya neurosis comienza con un agresin sexual,. se
acuesta vestiQ.a y no puede dormir sino en la habitacin cerrada , y acompaada de iujeres, el insomnio la mortifica. incluso en estas condiciones,
toma narcticos a dosis creciente sin lograr mejora, al fin los usa a esa
dcs's durante El da para estar lcida y sin nerviosidad. Un ansioso no
logra dormir sino inicial el sueo en un cinema o en largos recorrtdos en
tranva - en estas circunstancias, por otra parte, el sueo le resulta particularmente
agradable. Un tercer neurpata necesita que un pariente
consanguneo, de preferencia la madre, duerma en su casa para no sufrir
la agripnia. Un psicastnico, a quien episodios de homosexualidad .puberal han dejado la propensin a sentir marcado enervamiento y vergenza
al hallarse en sociedad, cuando su padre enferma con una psicosis, ha''In.,
dose agotado por excesos heterosexuales
(compensatorios aparentemente
de la hornos exualidad eventual) tiene una fase de neurosis: se vuelve
misntropo, ersutofbico, rompe su compromiso matrimonial, pierde .~I
sueo y teme volverse loco; mejor notablemente c_n la curacin del padre,
y slo despus de mucho tiempo est en aptitud .de recuperar su antiguo
gnero de vida, con el que retorna la normalidad del sueo, Por ltimo,
un hombre .laborioso, de temple lbil, enamorado de s profesin, por P.~i~
mera vez -despus de muchos aos durante los cuales. no ha conocido ~:a~
caciones, .es sometido a la inaccin forzada en una clnica quirrgica ; jo~
primeros das duerme slo con inyecciones y al darse c,enti;,.que puede
habituarse a la morfina, renuncia a las inyecciones; los nardc;s p~.- ,osno alivian su insomnio, aun en cantidades apreciables, la fisioterapia .no
puede aplicarse por la ndole de su lesin, la dieta y la psicoterapia acaban
por mejorar su _condicin, la que cesa con el retorno al hogar.
.

En la mayora de estos casos, marcadamente en los dos


ltimos, se presenta una circunstancia de gran momento en
la gnesis del insominio : la alteracin del ~itmo. El sue~se relaciona con el ciclo nicterneral, est colocado dentro de
la rutina de costumbres de accin y descanso y se halla condicionado por la proteccin del ambiente : el hogar y
dre ,s0:n los factores que condicionan el dormir del nio' y la
persona . -constitucionalmente nerviosa ti-ende a buscar las
condiciones primarias del reposo, el refugio familiar. Si estas

la ma-

152

H onorio Delqado

circunstancias ordenadas se quebrantan.. el ritmo del sueo


est en peligro sobre todo entre lospredispuestos.
Los insomnios . que tienen significacin fundamental en
la neurosis entraan una situacin en que la estructura de
la vida instintiva se halla amenazada como un todo, y la
falta de sueo indica la tendencia principalmente comprometida y reveladora del peligro. La norma manif estacin de
esta tendencia reparadora depende de la harmona de la
insercin del sujeto en la realidad y en el orden espiritual.
"No se duerme -escribe v. Hattingberg - como un tronco olvidado en su lugar solitario; nos dormimos, ms bien, en el
refugio de aquella grande y acogedora totalidad que nos protege y sostiene ... nos dormimos en las manos de Dios"-. La
observacn que en seguida resumimos, recogida en nuestra
prctica es un buen ejemplo de esta clase de insomnio.
Una mujer, con algunos rasgos neuropticos, sufre desengaos provocados por el egosmo de sus. parientes consaguneos, cree que su -esposo ha
dejado de quererla, y por efecto de malas compaas y malas lecturas sus
creencias religiosas se han debilitado. En tal estado espiritual, pierde por
descuido un objeto valioso, que simbolizaba muchas cosas para su corazn,
un resto de los das felices. Desde el momento de la prdida se produce
una mutacin en su modo de ser, como s el accidente provocase una crisis
que vena incubndose. Se presenta el insomnio, aparentemente
ligado a
la desazn causada por la prdida y la propia inculpacin anexa al nexcusabl s descuido. El objeto se le presenta en la obscuridad nocturna con los
caracteres y la importunidad de una alucinacin. El desgano para las labor es y el te:dium vitae acaban por dominar su vigilia diurna y nocturna.
De noche, con el nimo siempre en zozobra, la paciente tiene crisis de des esperacin, reproches desaforados contra s misma y contra las personas
de su ambiente- e impulsos de suicidio. Por fin, cobra horror a la noche y
al lecho; trata de aturdirse hasta tarde con el radio y con lecturas fantsticas ; y cuando, ya agotada por el cansancio, se acuesta y apaga las
luces, se alarma con todos los ruidos y llega a tener alucinaciones pavorosas, que culminan con crisis histeriformes. Hace esfuerzos por dormir,
los cuales - como slempre "- son contraproducentes
y .Sl.1 voluntad acaba
por ser impotente incluso para cerrar los ojos. Slo una lenta ordenacin
de su vida espiritual, que la conduce de nuevo a la fe, y una vida activa
en ambiente rural Ilegan a producir la paz interior y. el sueo. natural.
Con-todo, pr.r largo tiempo la sujeto se preocupa de su sueo; sobrevalora
sus eventuales deficiencias, trata de prolongar su duracin y repara con
prolijidad en. las causas que pueden perturbarlo:
es transitoramenta
Jo
que SCHULTZ llamara una "hipocondraca del sueo".

Tendencias Instintivas

153,

El otro desorden cuantitativo, opuesto al insomnio es la


hipersomnia o leiarqia. Causada por condiciones de 'ndole
.semejante a las que provocan el insomnio ~. de ah que ambos extremos alternen en algunos casos - es mucho menos
frecuente que la agripnia. Se presenta sobre todo en la encefalitis (llamada por eso letrgica), en los traumatismos
craneanos que comprometen la zona de l\!Iautner-vonEcnomo
en la hemorragia cerebral y en la menngea, en las intoxica-'
ciones por narcticos o soporferos y por alcohol (en el alcoholismo crnico como fase que sucede al insomnio), en ciertas
infecciones (tifus, abceso cerebral, meningitis), en algunas
'perturbaciones endocrinas (hiposiaria, tiroidea) y, por lti.rno, en los desrdenes pscgenos: letargia neruiosd: Basta
con esta enumeracin.
De ordinario se reputa el sonambulismo como la nica
:forma de anormalidad cualitativa del sueo. Pero en reali-dad deben considerarse en este grupo otras mariifestaciones,
-que sealaremos aqu. El sonambulismo consiste en una diso,
ciacin del sueo : se manifiesta una actividad motriz, a ve-ces compleja y bien coordinada, con acciones y eventualmente con expresiones verbales ( somniloquias, El sujeto se adapta a las condiciones reales del ambiente inmediato, con amnesia completa ulterior. No se trata - como sostiene L. R.
'Mller - de que slo el sistema motor niramidal y extrapi,
.ramidal se manifiesta activo sin. que haya vigilia. El sonmbulo siente y ve, y acta con intenciones, como lo prueba el
'hecho de que con frecuencia sortea bien los obstculos.
As, una joven, aparentemente normal - como son algunos sonm"bulos - peridicamente a media noche se levanta sin despertar, baja las
escaleras, sale de su casa, abre la puerta de la calle, da una vuelta a toda
"la manzana y regresa a acostarse. Esto lo han verificado varias personas
en Lima ; el polica del puesto prximo conoce el hecho y se abstiene de
-despertar a la sonmbula. En un caso de nuestra observacin, un sujeto
de temple lbil acostumbra- levantarse en sueos y recorrer las habitacio ,
-nes. Esta costumbre deja de manifestarse durante un largo perodo, en el
cual se opera casualmente un cambio en la distribucin de los muebles
-de uno de los cuartos. Al reanudarse el sonambulismo del sujeto y al tra-tar de hacer ste el recorrido habitual, encuentra que su camino est obs-.taculizado: una puerta es inaccesible por haberse co.ocado un inmenso
0

154

H onorio Delgado.

ropero delante de ella. Haciendo un esfuerzo considerable por retirar el


impedimento, el sonmbulo derriba el mueble, con gran estrpito, que despierta a todo el vecindario y al propio causante, sorprendido de hallarse en,
esa situacin, sin recuerdo de sus pasos. 'Otro sujeto nos consulta por una.
manifestacin de sonambulismo peligrosa y circunscrita. De manera que
se repite muy espaciadamente -una vez al ao ms o menos---, despierta
alarmado por los gritos angustiosos y sofocados de su esposa: a la cual.
verifica .qu e est estrangulando con ambas manos. Todas nuestras pesquisas, en la nica oportunidad que nos ofrece el consultante, no descubren ningn dato positivo respecto a anormalidad en otros aspectos de su.
vida ni de discordia conyugal.

La disociacin contraria a la del sonambulismo es la


por la cataplexia de! despertc . lr (Lhermttc), o sea
la falta de dominio de la movilidad 'voluntarn con plena lucidez ele la conciencia durante los primeros instantes de la
vigilia. Esta disociacin tiene algn parecido con las Ilusiones acerca de la. posicin de Jos miembros al despertar, as
como con las alucinaciones hipnopmpicas, o sea visiones que.
persisten despus de cesar el sueo, estando el sujeto completamente despabilado.
constituida

La nrcolepsia se debe considerar entre las anormalidades cualitativasno entre las cuantitativas - del. sueo.
Descrita por Westphal, (antes que por Gelineau, a quien .se
debe el nombre}; se caracteriza por crisis de sueo, que casi
siempre sobrevienen y terminan de manera sbita, sin causa
aparente, aunque generalmente precipitadas por emociones..
Estos accesos, a: menudo invencibles, muy breves y repetidos,
se acompaan unas veces de relajacin muscular completa.
e instantnea (cataplexia) y otras de cierta aptitud motriz
(el sujeto contina caminando, accionando o hablando, esto
sin sentido). Asimismo, puede alternar con crisis de cataplexia
sola o de catalepsia (inmovilidad). El carcter ms Importan..
te - que diferencia cualitativamente este fenmeno del sue,
o normal - es que en tales circunstancias el sujeto no pierde
la onciencia de la realidad ya que despus puede descr2bir
los hechos ocurridos durante el episodio narcolptico. Gelneau
reputaba la narcolepsia como un sndrome neursico. Hoy se
considcr a que adems de la forma idoptca, existen las de

Tendencias Instintivas
etiologa traumtica, tox.dnfecciosa,
y epilptica.

15q
circulatoria, endocrina

Hemos tenido ocasion de observar el Cl:l.SO de una nma (mucho ms


frecuente es entre los varones) de 11 aos, sin ctro antecedente que una
cada con coma prolongado durante 8 horas, ms de un ao antes :de la
aparicin de la narcolepsia. Esta se presenta inopinadamente (raras veces
la de tiempo para buscar donde Echarse), de 'manera repetida todos los
das, sobre todo cuando se re y cuando come. La crisis siempre comienza
en esta paciente con una mueca: desviacin de la boca hacia la derecha
y risa nerviosa. Si la nia tiene algn objeto entre las manos, lo deja
caer, y si ella est de pie, se desploma suavemente por efecto de la relajacin antes indicada. Al despertar recuerda todo lo que ha odo durante
los pocos segundos de sueo o estado como de trance. Los fenmenos cataplcticos se presentaron aislados, sin narcolepsia, despus de un tiempo
de manifestarse sta, siempre acompaados de una sensacin de mareo,

Consideramos tambin entre las anormalidades cualitativas del sueo : el pavor nocturnus, la pesadilla y condicio;
nes afines, que suelen unirse a otras perturbaciones de la misma tendencia instintiva. El pavor tiociurnus se presenta en
los nios en forma de un espanto con la expresin facial co;
rrespondiente (con los ojos abiertos), grito y disnea. A ve_
ces el nio se conduce como alucinado, desconoce la situa.,
cin e incluso puede arrojarse de la cama; a menudo, sin
llegar a despertar, pasa del estado anormal de la conciencia, dominado por la angustia, al sueo, y no guarda recuerdo del hecho al despertar o slo tiene evocaciones imperfec,
tas. Es un signo de neuropata tan digno de consideracin r-'.n
la anamnesia como la enuresis nocturna, con la cual suele
coexistir. Constituye antecedente casi habitual" del sonambulismo. Sin embargo, sera exagerado considerar como neurpata a toda persona que ha sufrido de terrores nocturnos en
la infancia. Las pesadillas tiene algn parecido con la anormalidad mencionada. Prcticamente, todos la conocen por experiencia propia. Para terminar, referiremos lacnicamente dos ejemplos de perturbacin del sueo, que tratamos.
Una psicastnica en la edad crtica experimenta la necesidad, a menudo invencible, de dormir a medie da, aunque haya descansado satisfactoriamente con el sueo nocturno. Si se deja dominar por la somnolencia

156

H otiorio Delgado:

el sueo diurno es siempre angustioso: quiere despertar y no puede lo.


grarlo sino despus de una lucha que la deja exhausta. Esta misma enferma sufri de obsesiones. en la adolescencia, entre las cuales era dominante
la tanatofobia con impulsos de suicidio: no poda ver un cuchillo sin que
la asaltase el temor de matarse. Despus, durante seis aos, ha sufrido
de crisis caracterizadas por calambres, disnea, nusea y angustia, con prdida de la conciencia la primera vez, y "las ulteriores con obnubilacin de
la conciencia. El grado de sta ha ido en disminucin. El sueo diurno
de difcil despertar tiene Cierta afinidad con las manifestaciones compulsivas de la adolescencia: lucha interior con impotencia de la voluntad y
angustia.
El otro caso, tambin de una psicastnica, de la misma familia que la
anterior -cepa neuroptica-, muestra complejos desrdenes del sueo.
Se trata de una mujer de 30 aos, que desde nia hasta el presente sufre
de sueos agitados al comenzar a dormir, con sensacin de presin en el
cuello o de .atragantamento, ahogo, taquicardia y grito, todas las noches.
Adems, cuando ha dormido algn tiempo, la mortifican sueos angustiosos, pesadillas y, en veces, alucinaciones hipnopmpicas muy vivas despus
de despertar. Por ltimo, la paciente ha sido sonmbula de los 18 a los 20
aos; despus ha tenido crisis de alteracin de la conciencia, estados crepusculares que desaparecieron, pero cuyos recuerdos alimenta la nosofobia (unida a otras fobias e ideas. obsesivas) : siempre teme "perder la
razn". Es digno de mencionarse el hecho de que la paciente en una ocasin, de da y en plena vigilia, ha tenido la misma crisis de sofocacin que
se le produce al principiar a dormir, incluso con grito, pero la angustia
fue mayor y acompaada de la impresin de muerte inminente.

12. La actividad sexual en el hombre est condicionada


por una serie de factores, cuyo concierto es inseparable de la
estructura de la personalidad. Como en la constitucin de
sta, en la gnesis de la aptitud para el amor sexual obran
virtualidades y circunstancias de ndole y de plano df eren.
tes : anatmicas, fisiolgicas, psicolgicas y espirituales. No
obstante, antes de entrar en el campo de las anormalidades,
que son muchas precisamente por causa de esta complejidad,
trataremos de exponer los conocimientos positivos ms pre;
cisos acerca de lo esencial. El goce venreo corresponde a es.
tados afectivos sensoriales, vitales o anmico-espirituales.
Esto es, que depende de excitaciones en determinadas partes
del cuerpo o de cambios del tnismo, como un todo, o de factores psquicos (percepciones, representaciones, ideas, etc.);
tanto en el primer caso cuanto en el ltimo lo fundamental, lo

Tendencias Instintivas

157

que constituye la ndole sexual de la experiencia es la intencionalidad, no la sensacin ni la representacin. Un contacto


cualquiera de las partes pudendas carece de significacin genital, incluso siendo placentera, como la presin fortuita con
otro cuerpo o el goce provocado al rascar los rganos genitales cuando se siente escozor. Tales hechos demuestran claramente la especificidad del placer sexual en la propia zona gienital, y tambin lo ilegtimo de reputar de manera absoluta
toda sensacin corporal agradable como de naturaleza sexual
(error fundamental de Freud. Esto no obsta para reconocer
que la esfera sexual, o sea la fuente perifrica de estados
afectivos sensoriales de naturaleza venrea, 'desborda los
rganos genitales : comprende diversas zonas ergenas, unas
vinculadas fisiolgicamente con la principal (p. e., los pe;
zones), otras relacionadas por va psicofisiolgica, por concomitancia de excitaciones y hbito (p. e., la boca). Conside,
ramos atinada la frmula de Gruhle : "La experiencia especficamente sexual no es una sensacin corporal, sino una
experiencia afectiva". Esto implica que la calidad de sexual
es vivida, es subjetiva; por tanto: es ilgico sostener - como
lo hace Freud - que el nio de pecho tiene experiencias
sexuales, as como que el cosquillo de los rganos genitales
las provoca en l y en el nio de po9os aos. Los rganos "
sexuales tienen una sensibilidad como la de otros rganos y
ms aguda, sin que ello apareje que sea sexual, de la misma
manera que el glande tiene una exquisita sensibilidad al fro
y que el calor algo por encima de la temperatura del cuerpo produce en l sensacin de dolor - y nadie pretender
que tales impresiones tienen algo de especficamente sexual.
Lo que Ch. Bhler considera una primera pubertad, alrededor de los 4 aos, y la apariencia de placer especficamente
sexual, es dudoso interpretarlo como fundado. Tal vez semejantes sentimientos tengan caracteres anlogos a los estados
afectivos vitales de la pubertad, de ciertas pocas de la vida
sexual de la mujer y del hombre en continencia no habitual.
Semej antes estados son sobre todo de tensin y deseo, ms o
menos vagos, poco especficos. Incluso los casos de efectiva
masturbacin infantil no pueden tomarse como una prueba,

Honorio D,elgado

158

pes a esa edad es imposible lograr datos que demuestren


igualdad de naturaleza entre el placer inherente al orgasmo
del adulto y el placer del nio que se masturba (cuyo placer
puede asimilarse al del adulto con prurito en los rganos genitales que los restrega y aun en la ereccin experimenta slo
el placer del alivio del escozor, como
cualquiera otra parte
de la piel). Esto mismo se verifica en los menores que practican el coito (posteriormente, al tratar de la paidofilia, expondremos el testimonio -de una muchacha que aunque se
masturba y cohabita desde los cuatro aos, slo a los trece
conoce el placer venreo). Aqu tambin nos parece justo el
criterio de Gruhle : "Escasamente en la infancia, pero s desde la temprana niez el aparato sexual apareja sensaciones
especiales acompaadas de intenso placer que no es especfico.
A partir de la edad en que se presentan las erecciones las experiencias placenteras se hacen ms y ms especficamente
sexuales hasta que llegan a madurar como experiencia sexual
propiamente dicha en la cohabitacin del adulto ... Aunque
los actos de masturbacin del nio en la edad escolar puedan
tener aspecto sexuales, el acrecentamiento genuina y especficamente sexual, se opera slo en la pubertad".
El criterio de Gruhle es legtimo, pero incompleto : no
toda la "vida sexual" del menor se reduce a los sentimientos
referidos; no considera el inters y la fantasa relacionados
con la sexualidad y no reconoce sta como independiente del
eros o amor platnico. Es innegable que el nio - sobre todo
en la crisis de la primera pubertad - experimenta una exaltacin de la necesidad de ternura a la vez que curiosidad en
ocasiones viva acerca de los misterios de la vida genital y que
su imaginacin se acupa en interpretarlos, en jugar papeles
de ~rden sexual, mezclando las apariencias con lo maravilloso
y acaso con 'lo terrible. Adems, el conocimiento de la vida
mental del nio permite asegurar que tantos su curiosidad corri su imaginacin trabajan a obscras, por tanteos en lo incierto de la relacin de los sexos, pero con alguna intencionalidad, de la misma manera que los animales ivenes, los
perros por ejemplo, mucho antes de llegar. a la madurez
sexual realizan acciones especficamente correspondientes.

en

Tendencias Instintivas

1us

159,

Mas en el hombre
cosas tienen una complicacin de gran
momento : al mismo tiempo que apunta el inters por las cosas
sxuales, se manf'esta la tendencia a encarar stas con reserva y vergenza y hasta con cierto temor, como si fuesen
misterios profundos a la vez de la vida en general y del reino
interior. Hay, pues, una represin espontnea, seguramente
ms directa y eficaz que la que Freud atribuye, con carcter
exclusivo, al ambiente familiar y social. Por otra parte -y en
esto parece que tienen razn los psicoanalistas-, las personas
de la familia contribuyen a la formacin, de una imagen privilegiada, "mago", para la eleccin sexual ulterior, as como
influyen de manera durable, en tanto que fijaciones, sobre el
destino del snj eto en materia genital las experiencias sexua,
les prematuras con carcter de traumatismo psquico, como
seduccin o atropello, como observacin de -. actos sexuales
entre otras personas o simplemente como revelaciones bruscas, inculpaciones o reprensiones injustas y otras referencias
. impresionantes acerca de la vida genital. Es difcil determinar si la influencia del imago es por su- origen especf'icamen,
te sexual o si corresponde a un condicionamiento de estruc ,
tura diferente que desborda el instinto sexual y precede a su
aparicin. Pero es real, incluso entre los animales, como lo
prueba el hecho de la generacin de las mulas, del que no
hemos hallado mencin -en la literatura psicoanaltica para que
el caballo (llamado romo) copule con la burra se requiere
que haya sido exclusivamente adoptado y amamantado por
una burra, y viceversa respecto del asno (garan).
La cuestin del eros o amor platnico como manifestacin
relevante de la mentalidad del adolescente, es de capital m,
portancia para la interpretacin de la vida amorosa en general y de sus desviaciones mrbidas en particular. Eros es una
manifestacin primigenia, una suerte de amor sin apetito
que, dirigindose a lo noble e incorruptible, surge con frecuencia de la contemplacin sensible de un cuerpo humano
bello, como figura y expresin de la vida; del . alma y del esespritu. Se le llama amor platnico porque Platn precis
su sentido de manera insuperable en El banquete y en Fedro,
donde tambin encuentra su expresin perf e eta como poten-

160

Honorio

Delgado

cia educadora de hroes, ya propugnada por Teognis, codi,


ficador de la tradicin pedaggico - aristocrtica de origen d.,
rico (por eso se llama tambin "eros drico" a esta especie
de amor). En el adolescente despierta independientemente
del instinto sexual, obrando cada -uno por su parte: el primero dirigido al ideal bajo la especie de una persona concreta,
adorada y respetada, el otro en forma de anhelos - o tanteos
ms o menos vagos, como libido flotante, sin interferir normalmente el uno con el otro. El eros se orienta hacia individuo del mismo sexo o de sexo distinto, de igual edad .o de
edad diferente, incluso muy diferente. El criterio vulgar o=hoy lo es casi el de todo el mundo- confunde estas manifestaciones de intencionalidad espiritual con las sexuales, y las
considera de pederastia cuando se dirigen de varn a varn,
y de safismo, cuando los amantes son mujeres. En el ltimo
caso la designacin es equvoca, pues Safo fu para la joven
griega lo que Platn para el joven, ambos soberanos peda,
gogos- del eros. En el campo de la psicologa de hoy, Sprangcr
tiene el mrito de haber rehabilitado -a nuestro entender
siguiendo la direccin pedaggica del crculo de Stefan Geor,
ge- la disparidad de lo sexual y lo ertico en el estudio del
alma juvenil. "Para nuestra psicologa de la juventud -es ..
cribe Spranger- la verificacin ms importante es que la naturaleza mantiene separados ambos aspectos de la experiencia durante los aos de desarrollo, y que madurez significa
que ambos en completa pureza pueden harmonizarse en una
gran experiencia vivida y acto de generacin. En el alma del
pber eros y sexualidad estn en un principio radicalmente
separados para la conciencia. Esta es la proposicin ms
esencial que se puede formular a este respecto. . . En esta
edad la sexualizacin de lo ertico destruira el amor ideal;
a la inversa, la plena erotizacin de lo sexual fracasara. Esto constituye una prueba de qu precisamente el aspecto
sexual no ha llegado todava a su completa madurez. La per,
severacin de esa independencia en la edad madura significa un impedimento del desarrollo de la personalidad total,
entonces es una solucin de continuidad que ya no puede Ila,
marse sana". La dualidad primaria de eros e instinto sexual

Tendencias Instintivas

161

representa, pues, slo una etapa preliminar, que, en el desarrollo normal, termina con la coadunacin de ambas en una
aptitud para el amor heterosexual completo, no sin complejas.
Por otra parte, iniciado el
diferenciaciones complementarias.
corazn en el amor a los valores espirituales; se realiza otra
sntesis durable entre eros y legos, que nada tiene ya que ver
con la vida sexual. La adolescencia resulta una edad crtica
a causa de las nuevas estructuras anmicas promovidas tanto
por la emergencia del instinto sexual y del eros, cuanto por
la ulterior fusin de una de las virtualidades de ste con la
sexualidad y la multiplicacin y maduracin de disposiciones
especiales en dos esferas diferentes: 19 con los cambios psico,
fisiolgicos de la preparacin para la actividad genital se deque despus
fine una serie de tendencias complementarias
enumeraremos; 20 gracias al despertar del amor platnico ~l
reino del espritu se revela al alma e inserta sus normas, como ordo amoris, en el ncleo viviente de la existencia personal. Se comprende que el perodo de formacin de este cornplicado juego de fuerzas y finalidades se caracterice por su
labilidad, con el consiguiente peligro de extravos -transitoros o definitivos__:_ tanto para el destino de la sexualidad
cuanto para el de la personalidad en su conjunto.
La vida sexual normal del adulto no se reduce, pues, a
estados afectivos sensoriales, vitales y anmicos, Estos corresponden slo a parte del aspecto fenomenolgico de una estructura mayor de la vida del hombre y la mujer. El conjunto
real es una constelacin orgnica de instintos cuya realizacin se conforma, ms all del mero apetito, segn la ndole
espiritual de la existencia culta. "Lo principal aqu -escribe
. Scheler, gran conocedor de la materia, - es partir de ideas
] ustas acerca del nmero y clase de las tendencias nstinti,
vas. as como de su efecto de conjunto con los actos espirituales y vitales elevados que reglan de modo durable la eleccin
cel partner y todo el asunto de la generacin. Tal-es son: 19
el- impulso libidinoso; es decir, la tendencia perifricosensual
que rige el cosquilleo de la voluptuosidad; 2<:> diferente del anterior, el "instinto sexual" con todas sus posibilidades de aberracin" (perversiones); este instinto ciertamente es propio de

162

Honorio Delgado

ambos sexos pero de modo que en la mujer est supeditado


al siguiente: 39 instinto de reproduccin y en el caso normal
todo impulso del anterior se funda en uno de ste (en la mujer) -. lo contrario del hombre , que no posee un instinto ele
reproduccin tan central, sino que para l la generacin depende de un especial "deseo" y "voluntad" de tener un hijo,
que slo se inserta en un impulso del precedente instinto
sexual; 49 el instinto de solicitud hacia los hijos, que en la es.
pecie humana es propio de la mujer y representa slo una
modificacin de su instinto de reproduccin, una simple prolongacin del efecto que se inicia en la concepcin y se sigue
en la prosecucin del embarazo hasta el fin del proceso del
puerperio: 5'? la simpata sexual, que slo es una variedad de
la aptitud (de simpata) que se manifiesta respecto de todo
ivient e : en primer
.
1 ugar, " comprender
.,, y ".covi.
l o que es vrvien
vir" (nachzuleben) de manera inmediata, ms all de ios limites de la propia vida, 1a vida de otros seres, y, en segundo
lugar, acompaarlos con 'una forma cie la llamada "participe.
cin", co-alegra, compasin y sus subclases: 69 el amor
sexual ... El amor, aun como. amor sexual, no es, pues, slo
"bondad", jams simple "instinto sexual refinado" y menos,
como cree Freud, una'f'orma de "libido", ni, segn dicen otros
con imprecisin no menor, "impulso sexual individualizado"
- esto es como decir "acero leoso". El amor sexual, incluso
independientemente del conocimiento emprico de la existencia de otro sexo y su constitucin, es una cualidad especfica y
una direccin particular del movimiento del amor mismo, que,
a su vez, es un acto de nuestro espritu, ms elemental y 'ms
inderivable." A esto debemos agregar otro componente : el
pudor que, segn el propio Scheler, no slo es suma auto-def ensa de la vida de la persona frente a un excesivo imperio de
los instintos vitales, sino que es ante todo una autoproteccin
de la vida noble contra Ja vulgar. Por ltimo, el juego de todas estas fuerzas se objetiva en el orden de la cultura, en calidad de fenmeno primario del ser del hombre : el matrimonie
. como estado civil y cmo sacramento, con su carcter de unidad superindvdual gracias al vnculo indisoluble libremente
aceptado para constituir un hogar y una f amla. As, con ~l

Tendencias Instintivas

163

desarrollo de dos personalidades en una intencin comn, las


potencias de la naturaleza se transfiguran sin aniquilarse en
un orden colectivo superior, c011 las garantas y deberes de la
comunidad humana histricamente constituida y las perf ec,
ciones de la ley divina. De este modo, .el criterio teleolgico
o ideal de la normalidad en esta materia es el que formula
Schwarz : "La nica forma de actividad sexual normal es el
coito fecundante dentro del matrimonio".
Las anormalidades del instinto sexual pueden ser clasificadas en tres grupos: l 9 de orden cuantitativo, 29 de orden
evolutivo, 39 de orden cualitativo (perversiones). En esta distribucin incluiremos las- manifestaciones fugaces o veniales
que tienen apariencia -de anormalidades verdaderas, y las
condcionadas . y complicadas - por - otros desrdenes mentales,
neurosis y psicosis.
1 Q Las anormalidades
cuantitativas corresponden por
una parte al anerotsmo y al hipoerotismo y, por otra, al h.
pererotismo: a) El aneroiismo consiste en la incapacidad de
apetito y sensibilidad sexuales. .Puede ser durable o temporaL En el primer caso, raro, ya unido sea a lesiones del sistema nervioso, a falta de desarrollo de los rganos genitales
o a vitalidad general reducida, sea a una personalidad anormal con formaciones neursicas profundas; en . el segundo, temporal, a una personalidad anormal, con o sin
reacciones neurscas, y a intoxicaiones. Ms frecuente
es el hipoerotismo, con fase anerotismo : se presenta sobre
todo con persistencia de dese - y falta temporal o debilitamiento de "la aptitnd para el 'acto - )T el .gcce venreos,
principalmente en sujetos con "rasgos anormales de constitucin (sobre todo astnicos Y esquizodes): El anerotismo y el
hipoerotismo en la mujer se conocen"con el nombre de frigL
dez y en el hombre con el de impotencia. La frigidez. constituye con gran frecuencia una fase de transicin, a veces prolongada, al establecerse la actividad genital, incluso en mujeres normalmente constituidas en lo - corporal y en 10 psquico.
Laimpoiencia absoluta, como queda dicho, es de origen orgnico o neursco ; en - el individuo de constitucin normal y
enamorado (no se puede hablar de verdadera mpotenci en

164

Honorio Delgado

los intentos estpidos de coito por "higiene" sexual) es exclusivamente relativa, y depende, primero, de una diferenciacin
acentuada respecto del objeto, segundo, de falta de experiencia, tercero, de la formacin de actitudes inadecuadas acerca
de la situacin. En el primer caso - incomprensible en el
matrimonio por amor - la impotencia se manifiesta cuando
el partner no corresponde al tipo especial que apetece el sujeto: en el segundo, no raro P.U la luna de miel, la misma situacin del comercio sexual resulta inhibitoria por falta de
madurez en lo que respecta al contacto amoroso con personas del otro sexo; en el tercer caso, la falta de espontaneidad
dimana de la educacin o el carcter del sujeto, conspirando
en el sentido de despertar sentimientos que se oponen a los
efectos del impulso sexual: temor, timidez, exceso de respeto
al partner, exceso de amor propio con inseguridad, etc. Los
lmites entre re! fiasco normal y la neurosis sexual se confunden en muchos casos. La psicogenia neursica del anerotismo
y del hipoerotismo, adems de la predisposicin constitucional, puede depender de muchos y. complicados factores; entre
los ms accesibles y tpicos podemos mencionar los grupos
siguientes : 1Q ideas sobrevaloradas relativas a una anomala
anatmica insignificante (fimosis, ectopia testicular, hipertrofia del cltoris, etc.) o a una perturbacin funcional de poco
momento (fosfaturia, poluciones nocturnas, dismenorrea, etc.),
con o sin otras ideas sobrevaloradas relativas al "desgaste"
vital o nervioso por causa de la prdida de semen o por la
conmocin del orgasmo, etc.: 29 el pudor transformado en sentmiento de incapacidad, de humillacin (sobre todo en la mujer), de culpa etc., o desorbitado y promoviendo escrpulos
mrbidos, sifilofoba, ideas hipocondracas, o suscitando eyaculacin precoz o vaginismo; 39 una represin ms difusa por
falta de concierto y madurez de la personalidad frente al panorama de posibilidades sensuales y espirituales, con predominio de la propensin a denigrar el acto de la generacin,
identificndolo de una manera absolutista con "lo malo", o
del temor egosta frente a la responsabilidad de tener prole
(con o sin la limitacin : "antes de haber vivido la vida")
Todo esto es poco claro en la merite del neurpata, si no com-

Tendencias Instintivas

165_

pletamente subconsciente. A continuacin reproducimos el documento - instructivo acerca de la vulgaridad y desenfreno


de nuestra poca- propio de UI) caso de impotencia neursica en parte, en que se manifiesta adems la mala influencia
de la literatur~ psicoanaltica en la vida del profano.
"Hace algn tiempo me dediqu a leer las obras de Sigmund Freud,
la descripcin de los casos patolgicos qua all relata me han impresionado tan profundamente que a cada instante me he estado sintiendo un
tipo de los descritos. Ultimamente al mes de estar trabajando sent deseos
de comprobar que era un tipo potente, normal desde el punto de vista
sexual. La persona que eleg para la satisfaccin de mis instintos. era una
muchacha sirvienta de mi casa, quien se resisti; yo proced a romper su
vestimenta a la fuerza pero cuando logr tenerla a mi disposicin mi miembro estaba en momentos de eyacular el lquido seminal, cosa que se produjo inmediatamente quedando yo por consecuencia completamente insatisfecho. Este hecho me ha perturbado y no puedo trabajar sin que me
asalte el sentimiento de impotencia. Toda mi vida he estado dedicado al
estudio con ardor, me inici sexualmente a los 14 aos, tambin
con una sirvienta, practicando mis coitos voluntariamente y con
toda normalidad hasta los dieciocho aos; en esta poca un da
en que fu a practicar el coito con una muchacha que ya lo - haba
practicado en anterior oportunidad conmigo, me fue imposible verificarlo
por falta de ereccin. No consult esto fatalmente a ningn mdico y quise
investigar por mi propia cuenta estos actos y entonces ca en los libros de
Freud, en los cuales cre encontrar remedio sin haberlo logrado hasta ahora
como notar por el caso que le relato anteriormente. De aquel primer
caso de importancia hace cinco aos; despus de ese accidente me puse nervioso y a pesar de- tener ereccin por nervios no practiqu el coito en una
segunda oportunidad con otra muchacha. Pasado unos meses fu a Lima
a una casa de tolerancia; las prostitutas. a las que nunca haba recurrido
slo me causaron repugnancia sin conseguir ninguna excitacin. Posteriormente trab relaciones sexuales con otra mujer durante seis meses consecutivos, mujer de la que, posteriormente a esos seis meses, tuve que
ausentarme dejando en una ciudad del sur a la mujer que quera. Posteriormente he tenido relaciones normales con dos mujeres pero al cabo de
cierto tiempo de vida marital se ha presentado con ellas alguna noche la
impotencia, 'generalmente cuando en el da correspondiente haba tenido
sobrado trabajo' intelectual. Con algunos conocimientos psicolgicos y con
el deseo de formarme algn plan de vida, he sacado la conclusin de que
no debo cohabitar para hacerlo normalmente sino con una mujer a quien
de veras. yo quiera y que mientras no consiga esa mujer, en' mrito de Ios
diversos ensayos negativos que he hecho, a fin de temer tranquilidad intelectual, debo suprimir toda cohabitacin hasta que mi situacin econmica
re 'permita casarme". y

166

Honorio

Delgado

b) El hipererotismo implica tanto la exaltacin - duradera o peridica - del impulso sexual cuanto, la falta de freno
para la consumacin del acto. En el hombre se llama satiriasis;
en la mujer ninfomana, y como tipo de vida personal llevan
los nombres de donjuanismo y mesalinismo, respectivamente.
El hipererotismo, casi siempre unido a otros rasgos psicoptcos, se manifiesta sobre todo en sujetos en quienes predominan las tendencias instintivas ligadas al cuerpo. Segn Marcuse, existe cierta afinidad entre la ninfomana y la personalidad esquizoide y la histeria, y entre Ja satiriasis y la personalidad cicloide y_ la hipornana. Apenas es necesario agregar
que estas anormalidades, c.01110 casi todas las sexuales, se
muestran a menudo con el carcter de hereditarias; as como
que el desenfreno a menudo va unido a un 'dficit moral, por
lo que el hipertico en su afn de goce llega - a la violacin,
al estupro y al incesto.
E~ el consultorio externo de nuestro servicio se atiende una muchacha de 16 aos en cuya familia se manifiesta la herencia del hipererotismo
con las demasas anotadas. A los 5 aos de edad la muchacha era objeto
de los excesos del abuelo paterno; tan frecuente fue el comercio incestuoso que la ehca lo crea natur~l. Poco despus, un to, paterno tambin,
de 18 aos, abusaba con frecuencia de la menor en la misma forma. Por
ltimo, y hasta el presente, el padre mismo ha sido sorprendido varias veces con la paciente en igual falta. Para completar .el cuadro, agregaremos
que el abuelo ltimamente . ha pretendido estuprar a la hermana menor
de la paciente, que con esfuerzo ha evitado la consumacin. Y la hermana
del abuelo ha buscado un amante, porque su esposo tiene relaciones sexuales
con sus propias hijas. ,Esta misma mesalina se dedida al proxenetismo,
buscando mujeres de ocasin a sus sobrinos, incluso a los casados.

El hipererotsmo se manifiesta tambin corno sntoma de


neurosis y psicosis, con una 'duracin que vara con la ndole
de la enfermedad y las particularidades personales. Por e
jemplo, en la parlisis general correspondo a una fase a menudo efmera, a la que sigue generalmente la- impotencia; en
Ja hipomana y en la mana suele prolongarse mientras dura
artedemencia senil
la psicosis: cuando se presenta en
rioesclerosa, generalmente disociado -. exaltacin .del deseo
incluso con perversiones mltiples e impotencia o anestesia

Ja

Tendencias

Instintivas

167

sexual-, a veces es efmero a veces durable; en personalidades psicopticas suele constituir un desarrollo paranoide
que se extiende a lo largo de buena parte de la vida del sujeto, con ideas sobrevaloradas y aun con ideas delusivas de
ser amado, llamndose entonces erotomania. En algunos casos la gn2sis del hipererotismo temporal es comprensible
por las condiciones de la; existencia del sujeto, en otros es explicable por los factores endgenos de la enfermedad en que
se presenta. A continuacin resumimos dos observaciones que
corresponden a estas eventualidades.
El primer caso es el de una mujer de 59 aos, pcnica, de temple
lbil, con. enuresis diurna hasta despus de los 7 aos, dismenorrea ern.ca, hipoplasia uterina y vaginal, masturbacin frecuente al aproximarse
el perodo menstrual, a partir de los 18 aos. Desde joven tiene 'vive deseo 'de casarse, y no le faltan oportunidades para lograrlo. Como observara el sufrimiento de su madre con motivo del matrimonio y alejamiento
de sus hermanas y considerndose la hija predilecta, rompe sus r elacions s con los enamorados antes de que llegue el noviazgo. Al fin, a los 35
aos se casa, virg en, ron un hombre de 55. Durante el primer ao de vida
conyugal, a causa d 9 la dispareunia anexa a su hipoplasia vaginal, no llega
a consumarse el coito, y despus, iniciada la menopausia a los 36 aos de
edad, resulta muy doloroso. Por enfermedad del esposo se impone la continencia. Con todo, poco antes de la muerte del cnyuge, logra encontrar
el medio de evitar el dolor debido a la dispareunia y disfruta unas pocas
veces del pleno goce venereo. Con la viudez, el apetito sexual se exalta
en forma aguda y penossima, agravado con la imposibilidad de apaciguarlo adecuada y moralmente. La angustia produce este estado y la nscesidad de aplacar el deseo son los motivos de la consulta en el dispensario de nuestro servicio.
El otro caso, cuya abigarrada historia lamentamos no poder desarrollar, corresponde a un manaco-depresivo, de 56 aos, de constitucin atltica. Pubertad precoz : masturbacin .desde les 10 aos, actividad genital
considerable a los 11.A los 12 se presenta una fase de moderada depresin,
a los 14 y a los 15 hipererotismo : el onanismo alterna con relaciones
sexuelas frecuentes - con temporadas de 3 y 4 coitos diarios. A esta fase
sucede otra de depresin angustiosa, que cesa gradualmente a los 18 aos,
y a la cual sigue una de mana tpica, entre cuyos sntomas iniciales figuran excesos alcohlicos y sexuales. As se suceden en la vda del sujeto
cinco fases ms de agitacin, que alternan con otras tantas de depresin.
En. todas el desenfreno de la sexualidadproduce a la mana, a vees como
sntoma prodrmico exclusivo y con una anticipacin de varios meses

168

Honorio

Delgado

(como -suele ccurrr con el insomnio en esta misma clase de enfermos).


El hiper erotjsmo del sujeto se caracteriza en tales perodos por su brutalidad e incluso por la perversin : mltiples intentos de violacin de menores, coitus per anum, cu.nnilinctis,
mordedura de la vulva, complacencia en probar la sangre que con sus agresiones derraman las muchachas
d e menor edad que trata de violar, y, en una ocasin, llega a la necrofilia. En efecto, durante la antepenltima fase manaca, en 1917, hallndose
internado en 1 antiguo manicomio, fue sorprendido en el mortuorio en
pl eno acto de profanacin sexual del cadver de una mujer, cuya ropa
haba desgarrado para lograr su objeto y para cubrjr la cara, ya en va
de descomposicin,

::2~1 Anormalidades del instinto sexual en el orden tempo


ral son aquellas que se caracterizan por aparecer disociadas
del desarrollo normal, esto es, manifestaciones que no corresponden a la etapa de evolucin o involucin de la persona. 'Se distingue tres variedades: la madurez sexual precoz,
la pubertad tarda y la sexualidad en la edad de la involucin. Agregaremos la masturbacin fu era de la pubertad, que
i10 siempre es una mera anormalidad de orden temporal.
. a)
La madurez sexual precoz se presenta en algunos
casos durante los primeros meses de la vida como sntoma
de graves perturbaciones orgnicas (endocrinas y del sis tenia nervioso central): La que aparece ms tarde se debe a una
personalidad anormal, no sin perturbaciones de orden somtico. As, hemos tenido ocasin de observar dos nios que desde
antes de los 4 aos tienen erecciones tenaces, verdadero priapismo, e impulsos de excitacin sexual. Uno de ellos, epilptico (sin hidrocefalia --- la cual parece condicio;nar en algunos casos la sexualidad prematura), se abraza a los objetos
que tiene a su alcance y con . ellos se fricciona los genitales.
Ei otro, de familia de psicpatas, cuya madre y cuya abuela materna son mujeres con propensiones de mesalina, duerme. en la cama de la abuela e intenta con ella agresiones
sexuales.
b) Lo contrario ocurre en la pubertad tarda, que consiste sea en el retardo de. la .aparicn de los cambios somticos sea eI retardo de'la aptitud genital, sea en la lentitud de

Tendencias Instintivas

169

las transformaciones que caracterizan esta fase del desarrollo, prolongndose incluso despus de los 30 aos; Se comprende que sean malas y a veces definitivas,_ las consecuencias de este anacronismo sobre la personalidad del sujeto,
casi siempre con taras psicopticas, aunque a menudo la tardanza de la madurez se compensa con el retardo de la declinacin de las mismas funciones.
e) La sexualidad en el periodo de la involucin comporta las manifestaciones de activacin de los deseos y aun
de la aptitud genital en el climaterio y en la vejez. Durante
el climaterio es frecuente en la mujer por fallas del establecimiento del equilibrio endocrino. En la vejez indica una
perturbacin del ritmo de la transformacin del conjunto de
las funciones psicosomticas, cuando no el comienzo de una
enf ermedad mental, como lo hemos indicado a propsito del
hipererotismo. Estos "amores crepusculares" son, particularmente alarmantes cuando los precede una fase de apagamiento del instinto. Naturalmente, la clnica ofrece todas las
gradaciones entre una prolongacin del apetito sexual ms
o menos harmnica con el resto de la vida del sujeto, sin previa fase de declinacin, y una verdadera reactivacin ncongruente de algunos aspectos del instinto sexual. El caso de
la viuda con hipererotismo, que hemos consignado anteriormente, correspondera a una de las variedades intermedias.
d) Onanismo en sentido estricto es la excitacin voluntaria con satisfaccin genital sin ayuda de partner: en sentido amplio, incluye la masturbacin infantil, la larvada o
parcial, la imaginativa y la realizada por otra persona. Desde el punto de vista temporal, es legtimo distinguir una forma oportuna ~' normal de las formas extemporneas. L~ primera tiene lugar entre los 10 y 16 aos, esto es, en la pubertad y en el perodo postpuberal dentro de la adolescencia. Se trata de una masturbacin preparatoria de la funcin
genital, antes de que se defina la orientacin hacia el obj eto de amr, Siempre que no comporte una frecuencia excesiva, es adecuada al desarrollo normal de la aptitud sexual.
Sin aceptar como dogma la sentencia de Sadgers "las gen-

170

Honorio Delgado

tes qu~ no han pasado por un onanismo puberal no son las


ms sanas", la experiencia en gran escala ensea que slo
excepcionalmente falta la masturbacin como etapa de transicin hacia la madurez sexual, como lo es el eros desligado
de la vida genital. La forma extempornea o sea del adulto
(ya nos hemos ocupado de la infantil al tratar de la ontogenia de la sexualidad), tiene las variedades siguientes: onanismo por necesidad, por infantilismo psco-sexual, neursico
y sintomtico de psicosis. La masturbacin por necesidad ocurre a causa de la interrupcin ms o menos brusca de una
vida genital activa o por circunstancias anlogas; no produce en el individuo normal sino una satisfaccin imperfecta,
no sin mezcla de estados afectivos penosos, desde el mero
desengao respecto del . resultado hednico hasta el sentmiento de. culpa. Si esta experiencia consecutiva no tiene la
virtud de impedir o alejar la repeticin, surge el peligro -
mayor en los sujetos predispuestos- de que se establezca el
hbito que, complicado con ideas hipocondracas. u otros factores neursicos, puede determinar una neurastenia sexual.
Schwarz seala otra variedad de o~anismo por necesidad-:
el practicado por algunos sujetos con el fin de conciliar el
sueo, como simple medio casi mecnico, sin intencin sexual,
La masturbacin por infantilismo entraa una falta de desarrollo psicosexual, una personalidad inmadura; el sujeta
en este caso no es todava capaz de amor fuera de s, carece
de holgura para el contacto personal, es autoertico por persistencia
respecto del objeto
.
. de la desorientacin puberal
de amor. Ello se debe principalmente a las condiciones de la
vida familiar; y a la educacin, no siempre distintas a las que
favorecen la homosexualidad. El onanismo neursico es un
medio para configurar situaciones de desahogo de diversas
tendencias, teniendo por base una iuga de la finalidad normal del instinto; la forma compulsiva o mana de la .mastur-bacin-es la 'neurosis. ms definida de reste grupo. Todas se
constituyen. con estructuras dependientes de las vicisitudes
de la existencia personal, en que. la influencia del carcter
de .Ios padres -ji1ega un papel importante: el conflicto ms

Tendencias Instintioas

171

frecuente en esta gnesis es el anexo a la discordancia entre


lo. que la mente infantil. espera de cada uno de sus padres
y lo que ellos son en realidad, con desmedro de la conciencia
de la generacin y de la estima del sexo opuesto al del sujeto. No es tampoco factor de poco momento en la gnesis de
la masturbacin neursica la represin violenta de los actos normales de masturbacin puberal ; incluso muchas veces la represin nconsulta provoca por s sola un onanismo
secundario de naturaleza neursica. A ello contribuye la abundante literatura acerca de los peligros de la masturbacin, buena por su intencin pero errada en sus fundamentos. Poseemos un libro intitulado Enfermedades de los ner
vios producidas por elobuso de los placeres del amor y exce
sos de[ otiamismo por Tissot, traducido del francs por Jos
Ramn Senra y Parada, 2" ed., Madrid, 1807. El tono de toda
la obra se sintetiza en estas lneas: "Hemos visto ya que los
accidentes, que experimentan todos aquellos que. se disipan
con el otro sexo, son terribles; mas los que acarrean. las .poluciones voluntarias, o vicio solitario, son tan espantosos, que
no podernos hallar colores con que pintarlos". La literatura
contempornea que Uega. a manos de los adolescentes en su
inmensa mayora es de este tipo; por eso, en vez de servir a
la profilaxia, constituye factor morbgeno. Adems de deseonocer la funcin normal del onanismo en la pubertad, esta literatura popular atribuye al placer solitario una influencia
patgena de que carece en realidad: como causa de impotencia, real, de idiotisnio,_ de parlisis, de enfermedades mentales etc. Cuando no se trata de estragos meramente fantso se toma co..ticos1 se confunde sntomas de causa diferente
.
mo causa lo que es efecto, -Esto nos conduce a tratar del onanismo como sntoma de la psicosis. A veces sntoma inicial,
a veces sntoma destacado por su tenacidad, nunca factor
causal, la masturbacin se presenta en la esquizofrenia, en la
mana, en la parlisis general y con menos frecuencia en los
desrdenes psquicos de los epilpticos. ms raramente en
otras formas de enfermedad mental. A continuacin extractamos los datos pertinentes de. dos casos: uno de masturba-

Honorio Delgado1
cion imaginativa condicionada en parte por infantilismo psicosexual complicado con desorientacin valorativa, otro de
onanismo neursico.
N. N., varn de 50 aos, pcnico, en cuya familia hay varios casos de
personalidad psicoptica. De los once hermanos cinco mueren en la primera infancia. El padre se entrega en la juventud a los excesos sexuales,
pero una vez casado es un buen esposo y jefe de familia comprensivo e
indulgente. La madre, de carcter anormal, con manifestaciones hipocondracas crnicas, no sabe educar a sus hijos; poco cariosa con ellos, les
pega 'por motivos ftiles. El paciente la caracteriza as : "es de las mams
que no dejan pasar nada y que todo lo. exigen a su capricho ... desconfiada, de temperamento notoriamente nervioso". N. N. pasa dos aos, de
los 2 a los 4, en casa de su abuelo, alejado de sus hermanos. Al retornar al hogar no se adapta sino muy lenta y penosamente. Despus es
perfecta la comunin de intereses en la vida con sus hermanos, mayores
que l, y busca tambin la compaa de nios de ms edad para vagar
por el campo, huyendo de la disciplina escolar que le es odiosa. Desde
entonces hasta la pubertad su modode ser se caracteriza por un desenfrenado anhelo de libertad y holganza. Adems es caprichoso, rebelde a
toda autoridad, irritable e impulsivo. A los 14 aos, interno en un colegio, lejos de la familia, cambia de voz y de conducta : se convierte en
alumno ejemplar. Desde los 16 hasta los 23 aos, lucha tenaz y eficazmente contra los impulsos sexuales. Desde el comienzo del internado, lleno
de ambicin, se decide a seguir una carrera de ascetismo, contra [a voluntad de su padre; a los 16 aos, cuando comienza a tener poluciones
nocturnas, se da cuenta de la seriedad del camino que ha escogido Y, no
sin luchas ntimas, persevera en l, sabiendo que es "verdugo de sus ms
ntimas aspiraciones". A los. 23 aos, desengaado de su vocacin y da
los hombres, su voluntad decae y se entrega a la masturbacin. Desde
entonces sta es desenfrenada. La imaginacin viva de escenas lbricas con
amigas de la infancia y con mujeres inquietantes que ve en la calle provocan a menudo la eyaculacin. Algunas, veces siente angustia por su falta
de voluntad, pero se consuela juzgando que en el celibato el onanismo es
un desahogo normal de "la madre naturaleza". Muchas veces el trabajo
intelectual intensifica las ansias autoerticas y se producen poluciones
hasta sin pensar nada relacionado con el sexo. Hubo pocas, particularmente entre los 35 y los 40 aos, enque es absolutamente imposible a N.
N. reprimir la masturbacin. Con todo, siempre hay fases en que la lucha
es con xito, menos largas que las de "derrota". En pocas, tras cada
acto -varias veces l da si el sujeto se halla solo-, siente profunda
tristeza. Slo con la decadencia de la virillidad, iniciada al aproximarse los
50 aos, decae el impulso autoertico. El cambio de la actitud: espiritual
de N. N. al iniciarse el onanismo lo significan ben estos juicios amargos
del sujeto : "Don.de hay hombres hay malquerencia, intriga, envidia,

en-

Tendencias Instintivas

173

cono, una mezcla deplorable de todas las flaquezas del corazn humano,
que hacen ingrata la existencia". En resumen, un ambiente familiar intolerable por el carcter de la madre, cuya figura no hace amable el ideal
de la mujer y del matrimonio, aleja definitivamente al nio de su hogar;
obra en seguida el retardo de las manifestaciones
sexuales, que comienzan a los 16 aos, cuando el sujeto ha abrazado una forma de vida sin hogar y sin contacto con las mujeres, y despus, al llegar a los 23 aos, la
desorientacin timtica por prdida de la fe, le entregan indefenso, durante toda la edad viril, al onanismo, principalmente en forma imagi.
nativa.
El otro caso es de una mujer, leptosmica, de cepa neuropttca, con
un padre brutalmente hiperertico y celoso, y una madre frgida y pro ..
pensa al asco en el comercio sexual. La paciente es de temple lbH, manifiesto desde pequea, y de sexualidad precoz. A los 4 aos le produce
gran impresin la vista de los rganos genitales masculinos. Poco despus,
varias veces tiene relaciones sexuales con Un joven de la casa, las cuales
ella cultiva gozosa y ms tarde considera equivocadamente como verdaderos coitos. Desde antes de los 8 aos comienza a practicar la masturbacin, unas veces de manera fsica, otras con slo la imaginacin, esto
ltimo en conversaciones de tema sexual, con una sirvienta de la casa
que se complace en esa suerte de entretenimiento
verbal. El orgasmo se
produce ya, pero poco intenso. El onanismo sigue a veces promovido por
el recuerdo de las relaciones heterosexuales
de la. niez, el cual en otros
momentos le produce espanto creyendo haber perdido la virginidad. El perodo menstrual comienza a los 12 aos, cuando ya se ha mitigado el im,
pulso autoertico. A los 25 aos se casa y tiene goce en las relaciones genitales con el esposo,, a quien ama. Pero de nuevo se masturba, aun estando cerca del esposo, "impelida por la imaginacin". El esposo es de
carcter violento, 'aunque un buen hombre". Inmediatamente despus del
matrimonio la nervjos.dad de la paciente se agrava : tiene parestesias,
episodios de despersonalizacin,
teme perder la razn, "nostalgia indescriptible, necesidad de confesarse, opresin al pecho, mucha, mucha pena". El cuadro persiste hasta un ao despus, cuando la paciente ocu,
rre al consultorio externo de nuestro servicio. No se necesita ms para
advertir que la situacin del matrimonio no. satisface las ntimas tendencias de la sujeto, en cuya mentalidad mal constituda el autoerotismo no
ha cedido el puesto a una heterosexualidad perfecta, sino que se ha complicado con otros sntomas neursicos. Tpicamente, aqu la masturbacin
neursica no es una compensacin del coito, sino una iuga no inhibida de
la finalidad sexual normal.

3. . Son anormalidades cualiiatioas o perversiones. sex:ua


les, en sentido amplio. todas las manifestaciones del instinto
con carcter especficamente venreo que tienden a la consumacin del orgasmo con un partner apartndose de la fina-

174

Hotiorio Delgado

lidad y de los medios de la fecundacin. Mas en sentido es.tr~cto son perversiones, o mejor, son verdaderos perversos
aquellos individuos que por anomala constitucional perseveran en la aberracin. El concepto se definir ms claramente por exclusin. Son slo aparentemente perversos aquellos
suj dos que por curiosidad, arrebato del momento, sugestin,
compromiso o seduccin realizan eventualmente una prctica que materialmente corresponde a la perversin: son los Ha.mados ..juegos de 2111or", formalmente normales, sobre todo
cuando, como .ngredente fugaz y venial, se realizan con objeto de sedar la concupiscencia del partner o de fomentar
ei. amor recproco -. aunque no dejan de ser imprudentes
e .nsensatos, cual la embriaguez. Semej antes prcticas desbordan la normalidad formal, esto es se aproximan a la verdadera perversin e incluso ia originan en algunos casos -sobre todo en individuos de constitucin psicosexual lbil (la
adolescencia es una fase normal de esta labilidad) y, mayor. mente, predispuesta - si llegan a convertirse en hbito. Ya
Aristteles haba visto claro esto en el caso de la horno. sexualidad: "porque . surge en algunos por naturaleza, y en
otros debido al hbito, como los que han sido vctimas de
lascivia desde su infancia" (Etica a Nicomaco, VII, 5). Tam. poco se puede considerar como perversiones en sentido estricto las manifestaciones sintomticas de neurosis y psicosis. En este caso tambin son posibles las transiciones: la
estructura profunda de la vida anmica y la constitucin
pueden jugar un papel preponderante-generador,
transformador o generador y transformador de la ndole psicosexual de] sujeto-, convirtindose la conducta perversa en
personalidad perversa. La verdadera y simple perversin es
autctona, depende fundamentalmente de la constitucin psi.
cosexual, es endgena por modo primario; mientras que los
extravos fortuitos y corregibles y las reacciones sintomticas. con materia sexual cualitativamente anormal dependen
.por modo principal del medio y de factores mentales hete. rogneos - que no excluyen cierta predisposicin, y menos
un grado de Iahllidad, suficiente para ser perversoplstica,

Tendencias Instintivas

175

sn llegar a ser perversogentica. Esto no quiere decir que carezcan de importancia las condiciones externas en la perversin genuina. Por lo menos dentro de ciertos lmites, la
manifestacin de sta requiere acontecimientos favorables:
estimulas, tentaciones, oportunidades, que habrn de ser tanto ms especficos y poderosos cuanto menos franca sea la
constitucin correspondiente. Dicho de otro, modo, las causas
anexas al destino exterior sern meramente precipitantes o
adyuvantes en el caso de una enrgica inclinacin. endgena,
codeterminantes o decisivas cuando se trata de una dbil
predisposicin o de simple labilidad. En cierto nmero. cJ.:3
casos la constitucin perversa se muestra en el . aspecto corporal con estigmas degenerativos o deficiente desarrollo de
los caracteres sexuales primarios y secundarios asi como en
lo psquico bajo la forma de falta de apetito sexual. Pero esto
est muy lejos de constituir la regla; as, por ejemplo, muchos homosexuales tienen una constitucin fsica perfecta,
mente adecuada a su sexo y tambin son afectos a las relaciones he tero sexuales, y hasta donjuanescos algunos. Menos
infrecuente es la herencia homloga, o sea Ja existencia. de
idntica perversin en la familia. Por ltimo, la aberracin
constitucional definitiva no es un rasgo o lineamento autnomo, sino que corresponde a una personalidad tambin anormal en grado variable; muestra de ello es que el sujeto
se .complace de alguna manera en el propio envilecimiento.
En este sentido es acertada la designacin de "psicopata sexual" debida a v. Kraff't-Ehng.
La variedad de las perversiones sexuales es inmensa;
aunque todas se refieren a la actividad sexual en l~ forma
genrica que hemos indicado, el modo de referencia y de
. ejecucin divergen en la realidad efectiva al extremo de confundirse su distribucin, por un lado, con la multitud de
modos y cornplicaciones de la personalidad, por otro lado,
con la normalidad pscosexual. Con todo, es fcil distinguir
una serie limitada de tipos ms o menos definidos por un
comn denominador objetivo, dentro de la cual cabe la mayora de las manifestaciones empricas, en lo que tienen de

176

Hotiorio Delgado

menos personal. Sealaremos los tipos ms simples de perversin: a): homosexualidad y formas afines, b) algolagnia,
e) paidofilia .Y gerontofilia, d). exhibicionismo, escoptofflia y
narcisismo, 'e) fetichismo y coprofilia, f) zoofilia y necrofi. lia, g) prcticas anticoncepcionales.
a) Hotnosexudlidad es la perversin que consiste en la
bsqueda del placer venreo en el acceso carnal con indvduos del propio sexo, con desinters ertico hacia el sexo opuesto y a menudo con la actitud, vivida como si el propio sexo
li
fuera el opuesto. En cada sexo hay dos variedades (que o
siempre se excluyen) : activa y pasiva. En la activa el sujeto
acta como varn, en la pasiva se someto como hembra. Aun
que la gnesis de la homosexualidad es compleja, cabe una distincin preliminar esquemtica, como la propuesta por Freud,
con tres factores fundamentales: primero, los caracteres sexuales somticos o sea el hermafroditismo fsico; segundo, los caracteres sexuales psquicos o sea la actitud femenina en el va. ron y la masculina en la mujer; tercero, la clase de eleccin
del 'objeto sexual o sea optar por sujetos del propio sexo. Estos factores son hasta cierto punto i~deP'endientes y su entidad as cmo la concordancia o discordancia 'entre ellos varan
al infinito' en la realidad emprica de los individuos. El hermafroditismo, con las investigaciones iniciadas por Goldschmdt, es muy probablemente expresin de intersexualidad
condicionada por los cromosomas, independiente de las glndulas sexuales: el desarrollo hermafrodtico de las gnadas
y vas genitales, derivadas es consecuencia y no causa de intersexualidad. Goldschmidt sostiene que en el soma no hay una
sola clula asexual, po'~ contener todas los heterocromosomas,
cuya cuanta determina la feminidad (2 cromosomas X), la
masculinidad (l cromosoma X) y la intersexualidad (variaciones cuantitativas de la proporcin entre X y XX cromosomas). As, la intersexualidad sera siempre originada por la
cigota, esto es, desde el momento de la fecundacin. Como
quiera que ~1.la sexologa popular se incurre en extrema
valoracin ele la influencia de las hormonas sexuales, es oportuno precisar la ndole de las diversas substancias que

Tendencias Instintivas

177

probablemente intervienen en la organognesis de los caracteres sexuales primarios y secundarios, segn los resultados
de estas investigaciones experimentales que, iniciadas en las
mariposas, se han extendido a los vertebrados: substancias
primarias generadas por las genas de los cromosomas que determinan el sexo y cuyos efectos no se transmiten a distancias; substancias determinantes \de segundo orden, producidas
en las gnadas bajo- la influencia de las primarias, rganoformativas y asimilables a las lt~rmozonas; substancias de tercer
orden, o sea las verdaderas hormonas sexuales, conocidas v
usadas en medicina, que salvo los cambios tardos de la pubertad y del celo, carecen en absoluto de efecto tanto en la dif.erenciacin de las gnadas, cuanto en la diferenciacin de las
estructuras derivadas de los tubos de Mller y de Wolff ; su
campo de influencia, al fin del desarrollo, son slo los genitales externos y lo que tiene relacin con ellos, as como la
manifestacin peridica del celo, la menstruacin y la necesidad o gana sexual. Hay que agregar que la intersexualidad
en los mamferos, segn la ltima. exposicin de Goldschmidt, slo se presenta e'n los individuos originariamente femeninos, cuyos rganos sexuales siguen una evolucin masculina en una etapa no muy precoz del desarrollo. Considera
que incluso por razones de orden morfogentico es imposible
entre los mamferos la ntersexualdad en individuos inicialmente masculinos. Respecto de la homosexualidad, este
investigador declara: "en un principio yo mismo cre que representaba un grado de intersexualdad. Esta concepcin. no
es sostenible, pues en ninguna parte de las series de Inter,
sexualidad hay lugar para la homosexualidad. Si sta es un
puro fenmeno hormonal o algo muy distinto, es cosa que
debe decidirlo el especialista". Sin embargo, ste no es. el.
criterio de Lang, quien siguiendo las primeras teoras de
(publicadas en
Goldschmidt sobre la intersexualidad
1912), cree recientemente haber hallado la determinacin eromosmica de la homosexualidad. Segn resta manera de ver
las cosas, entre los hermanos de homosexuales masculinos
debe encontrarse mayor nmero de hombres que entre los
hermanos varones no homosexuales, pues tales homosexua-

178

H onorio Delgado.

les .seran genticamente de sexo femenino, invertido en una


fase precoz dl desarrollo; y a la inversa tratndose de hornosexuaes ce sexo fsico femenino. Las Investigaciones estadsticas de Lang entre los hermanos de homosexuales reconocidos una o ms veces por la polica a causa de sus hechos
perversos, parecen confirmar su suposicin; pero tales casos
de inversin, "verdaderos homosexuales", slo representaran del 10 a 20 % de la poblacin total de homosexuales aparentes y manifiestos Schultz cree posible que la mayor
frecuencia de varones .entre los hermanos de hombres homosexuales sea causa psicolgica y no efecto biolgico de la desviacin. Sin embargo, ulteriores Investigaciones de Lang,
con material ms abundante,' dan mayor peso a la interpretacin cromosmica. Respecto de la hiptesis poco probable
del origen hormonal de algunos casos de homosexualidad,
hoy se est en el camino de lograr medios tcnicos para verificarla, corno lo propone Meyer, con el dosaje de las hormonas correspondientes en los humores y la prueba de la aplicacin" teraputica de las mismas. La herencia de la horno.
sexualidad se presenta del 23,2% (Hirschfeld) al 30%
(H. W olff) bajo la forma de casos repetidos en la familia.
El factor constitucional, basado o no en la desharmona cuantitativa o cualitativa de las genas determinantes del sexo, S'{:
manifiesta bajo la forma de una estructura corporal equvoca en un limitado nmero de sujetos que realizan o apete.
cen el. acto . homosexual. As Hirschf eld ha podido verificar los siguientes datos: entre 500 hombres homosexuales
d ms de 20 aos observa en 14 la ausencia completa de
barba. en 98 falta de pelos en el cuerpo y en 78 anormal esca
sez del mismo, en 128 falta la manzana de Adn, en el 16o/c
la voz es atiplada. Las investigaciones de A. \Veil en 370 hom
bres homosexuales muestran 'el tjpo ms o menos eunucoide er
el 26,2% y rasgos y proporciones ms femeninos que mascu
linos 'n el26,4%:En la mujer homosexual los caracteres mas
culnos parecen tan poco frecuentes o menos frecuentes qui
Iosfemeninoeen los hombres homosexuales. Por otra parte
entre' Ios heterosexuales de ambos sexos, con heterosxuali
dad franca, Ii 'son raros "los tipos corporales equvocos, tal

Tendencias Instintivas

179

equvocos como los extremos del grupo de los invertidos. Esto demuestra que el hermafroditismo ni es condicin necesaria de homosexualidad ni excluya la heterosexualidad. Por
tanto, podemos concluir con Schwarz, que con el factor
somtico primariamente "no se desva el instinto sexual, sino
que la corporalidad fenomenal conduce al desvo".
Respecto del segundo factor, la actitud ntima -f emenua en 'el hombre y masculina en la mujer=-, es difcil asegurar si realmente entraa una disposicin simple y primaria,
esto es, independiente, por una parte, de la influencia de los
sentimientos que suscitan los rasgos equvocos de la constitucin fsica, efectivos o supuestos, y, por otra parte, de las
repercusiones de la anormal eleccn de objeto: Tal vez la
verdad est en distinguir las dos posibilidades extremas: en
unos casos existira una verdadera sensibilidad de sexo inverso, endgena, como manifestacin directa de la constitucin pscosexual - anima muliebris in corpore virile, el' vice
versa; en otros casos se tratara de un seritimiento reactivo, puramente psicgeno. En el condicionamiento de todos
Jos casos intervienen, sin duda, influencias adversas a la diferenciacin de la actitud prepuberal y aun .puberal, que es
ms o menos indeterminada en este respecto. Dicho de otro
modo, la actitud en cuestin revela fundamental inmadurez
pscosexual. En los casos en que la actitud ntima depende
Rxclusiva o principalmente de condiciones externas, se forma
una falsa conciencia sexual por virtud de las ms variadas
circunstancias y constelaciones psquicas. Por ejemplo, el
individuo de sexo masculino que se reconoce cobarde frente
a las durezas de la existencia, dbil de carcter, con una afectividad inmadura y lbil: el que se siente lleno de nostalgia
respecto de la. vida infantil y experimenta la necesidad de.
,ser mimado y protegido corno lo fue por sus mayores: el
que ha adquirido sensihildad, aficiones o hbitos de 1::1s mujeres de su ambiente familiar; el que por estas. u otras cansas es tildado desde nio de marica etc. desarrolla un sentmiento de feminidad que puede llegar a afirmar por auto-sugestin o por ideas sobrevaloradas una profunda convic-

180

Honorio Delgado

cin de poseer un alma de mujer en su cuerpo de varn. Mulats mutatulis, lo mismo ocurre en la mujer. La cosa se agrava por la sugestin externa incluso procedente de la sexologa popular y de la que se considera cientfica. Cuando un
sujeto que teme ser homosexual lee, por ejemplo, las obras
de Hirschfeld, considera:' que por naturaleza es lo que
terne y adquiere adems, encarnacin del "tercer sexo". De
modo que aqu ocurre algo idntico a lo que hemos sealadoen la formacin de la hipocondra * : creerse enfermo u
homosexual es ya conspirar en la direccin de devenir tal.
En este sentido tiene razn Stekel cuando afirma que los,
homosexuales reprimen su heterosexualidad y aunque se quejen inconsolablemente de su destino, "la experiencia prueba
que ellos mismos dirigen este destino y suprimen el nacimiento del (normal) impulso amoroso".
El tercer factor, la eleccin de objeto entre las personas.
del propio sexo, es sin duda el de mayor momento, por lo
menos en la inmensa mayora de los casos. Esta inversin
del objeto de atraccin sexual puede ser precondicionada, sin
precisar especificidad, por el ambiente familiar durante el desarrollo del individuo. EJ. modo de ser de los padres interviene de modo principal: padre violento y cruel, madre tierna
en exceso; padre dbil y madre rigurosa, temible, odiosa ;
padre disipado, incontinente, donjuanesco o polgamo y madre vctima, quejumbrosa, difamadora de las mujeres y deI
amor -tales son las constelaciones familiares ms simples
en la preformacin infantil de la homosexualidad en lo que
atae al objeto de amor. Pero tienen influencia mayor las vcisitudes de la pubertad, con verdadero carcter especfico,
Hemos visto las complejidades e incertidumbres del desarroIio psicosexual en la pubertad; la manifestacin independiente de eros y sexualidad, as 'como la ulterior diferenciacin de
cada uno y su convergencia y sntesis. La adolescencia -es,
. pues, una etapa crtica del desarrollo personal, en que la

* "Psclogfa general y psicopatologa del pensamiento y la Ima~inacin", 14, Actualidad M;;dica Peruana, 1936, No. l.

Tendencias

Instintivas

181

mente tantea en busca de una salida conforme con el Instnto fundamental de devenir lo que se es en germen. Las. con-dcones exteriores pueden favorecer u obstaculizar resta evolucin: conspirar en el sentido de la heterosexualidad o de
Ja homosexualidad. Nos parece particularmente importante
para el destino del sujeto en lo que atafie a la opcin por el
objeto de amor y de goce sexual la contaminacin del eros
por el libido, la intromisin y predominio del apetito en la
.adoracin o admiracin platnicas. Reconocernos,con Schwarz,
que 'las relaciones de individuos del mismo sexo entre los adolescentes no tienen que ver ni lo ms mnimo con
la verdadera homosexualidad: corresponden propiamente a
primeros grados de la sexualidad normal y no a formas abortivas de homosexualidad". Pero la adhesin ertica a individuos del mismo sexo y la falta de inters por los del Opuesto, caracteres esenciales de la intencionalidad homosexual no son inteligibles sin tomar en consideracin lo genuino de esos primeros grados. El anlisis de varios homosexuales y su curacin nos autoriza para interpretar los. hechos en
la siguiente forma. Adems de las facilidades, oportunidades
y tentaciones que ofrece la intimidad del contacto entre suj etos del mismo sexo para desahogar la concupiscencia todava
difusa y no orientada del instinto sexual, obran en contra de
la diferenciacin normal de la personalidad en lo que se
refiere a los efectos y al deseo sexual todas las experiencias
que, directa o indirectamente, promueven en el alma
del adolescente la confusin del amor platnico (cuando es
"homosexual") con el amor sexual, como si ste fuese incapaz de constituirse fuera de las personas (del mismo sexo
que el sujeto) hacia las cuales se dirige aquel o como si el
amor platnico fuese de naturaleza sexual y, por tanto, ahormal, perverso, inmoral. Muchas veces la preferencia, homosexual no cristaliza en actos corporales, sino a base de meros
deseos o fantasas y nunca pasa a los hechos. Lo esencial es
la aberracin valorativa tanto del objeto de amor cuanto del
sujeto: creer que lo . tierno, frgil, femenil o lo rudo, fuerte,
viril que se busca en el amado no se encuentra sino entre

182

H onorio Delqado

los .sujetos del propio sexo, as corno aceptar. explcita o implcitamente que. el yo es homosexual.
Hemos considerado separadamente los tres aspectos principales de la gnesis de la homosexualidad: la nomala de
la constitucin fsica (hermafroditismo), la actitud ntima
(autovaloracin homosexual) y la ntenconalidad fallida (e~
leccin aberrante). La entidad de estas condiciones vara al
infinito: la perturbacin del desarrollo pscosexual en cada
caso implica la intervencin de uno o ms factores en proporcin que va del esbozo al extremo, con repercusin, en
crculo vicioso, de cada uno sobre los dems, particularmente el de la eleccin de objeto. En 1&1 .verdadera homosexualidad el factor endgeno es esencial, en la homosexualidad
reactiva las circunstancias exteriores estructuran la conducta. suscitan la actitud ntima y deciden de la eleccin, con' un
mnimum de predisposicin o labilidad, que en otras circunstancias carecera de consecuencia.
Algunas de las manifestaciones de la homosexualidad
pueden hallarse aisladas en ausencia de tal perversin, constituyendo por s una anormalidad cualitativa. Tal ocurre con
el metatropismo, que consiste, dentro de la heterosexualidad,
en la pref erencia por parte del varn por mujeres de tipo
masculinoide y en la actitud pasiva del sujeto, de sometimiento femenil, en el comercio sexual; lo contrario en la
mujer. Otro tanto se verifica en el transuestismo: goce con el
uso del vestido del sexo opuesto, particularmente con fin
sexual.
Con objeto de ilustrar esta exposicin reproducimos en
seguida la historia, llena de detalles importantes, de dos casos de homosexualidad, de un varn (uranismo) y de una
mujer '(tribddismo),
El primero, de homosexualidad pasiva, endgena, completa, incluso
sin el menor sentimiento de tragedia. Se trata de un sujeto d:e 24 aos,
de raza negra, leptosmico y personalidad psjcoptica, cuyos padres mueren alienados en nuestro hospital (no ha sido posible verificar el dag.
nstico) . La conformacin fsica, la expresin verbal y mmica y el ca
rcter del sujeto son francamente femeninos. El mismo, hombre inteligente, informa sin embarazo acerca de su conducta lo siguiente : "He lle-

Tendencias Instintivas

183

vado una vida de diversas actividades y en todas ellas he buscado mi .


satisfaccin personal, un vivir lleno de diversiones; he tomado con ;;.frecuencia mis copitas, me he mareado algunas veces; soy especialmente
amiguero, mis amigos y especialmente mis amigas son numerosos; me
gusta sobre todo el baile y el canto. En lo referente a mi persona siempre me ha gustado estar limpio y decentemente vestido, he usado polvos
finos, cremas, pinturas y buenos jabones ,el colorete, las lociones, las
medias de seda largas y el zapato de taco aperillado son mis inquietudes
perennes; mi ropa interior, siempre que he podido, la he preferido de
seda y de mujer, me ha gustado ponerme paos para simular, ante m
mismo, ?l perodo menstrual, y cuando nio ardientemente aprovechaba.
toda oportunidad de vestirme de mujer. Mi carcter es particularmente
alegre, me gusta tratar a las gentes con todo el afecto de mi corazn y
nunca he tenido discusiones violentas con amigos o conocidos. Mi defecto,
si as puede calificarse a -lo que me ha dado Dios, es el ser afemeninado ; nunca he tenido relaciones con mujeres a pesar de tener muchas amigas; desde
nio mis relaciones sexuales han sido con hombres, amo a los hombres,
me gusta coquetear y cohabitar con ellos; yo he nacido as, no puedo cambiar, tengo el alma d'e mujer aunque mi cuerpo es. de hombre; amo todo
lo que se relaciona a las modas de la mujer, sus costumbres, su modo de
vida, sus obligaciones, sus antojos, sus aficiones. Sinceramente tengo sentimientos de mujer, de nio he jugado a las muecas y siempre he anhelado un hijo de mis entraas. Desde muy nio me he entregado a esa vida,
no podra precisar la edad en que se me declar esa costumbre, todo lo
que podra decirle es que he nacido mujer. Mi temperamento de mujer
ardiente me ha arrastrado a un grupo de mujeres malas, de vida alegre;
aunque ocultamente he pasado junto a el-las horas de placer inolvidable
(se refiere a cohabitaciones colectivas en lupanares clandestinos). Asimismo, pertenezco a un grupo de jvenes que son de mi condicin, pederasta como la llaman tambin. Nos reunamos varios amigos .que. nos conocamos ntimamente por nuestro afecto por los hombres, la mayor parte
de las veces nos vestamos de mujer en la casa de uno de ellos y as preparados con una faja interior para ocultar lo que tenemos adelante, nos
arreglbamos convenientemente depilndonos las cejas, ponindonos rimel
a las pestaas, colorete a los labios y la cara y lociones al pelo; senos
postizos, el traje ajustado para lucir las nalgas, aretes de presin, orquillas, pulceras y dems adornos de mujer; en una casa que hay en Lince
nos reunamos con otros amigos que nos conocan, a veces tambin iban
mujeres alegres y as comenzbamos a bailar y cantar tomando algunas
copitas,' hasta que llegada determinada hora en que ya cada uno tena
su marchante que le haba enamorado desde el principio, se iba a dormir
o se quedaba ah para hacerlo en reunin ... El gusto es en la vagina (se
refiere al recto), adentro, donde sentimos las contracturas. Cuando se
produce el orgasmo no siento ordinariamente ninguna sensacin en el pene,
tampoco hay eyaculacin. Sin embargo, algunas 'veces cuando he estado
con mi marido cumpliendo con la unin carnal, he sentido gusto en el

Honorio Delgado

184

pene y me ha salido naturaleza como a l. Nunca me he masturbado por


adelante, algunas veces lo he intentado hacer por atrs pero me ha parecido muy cochino y me he baado para calmarme mientras llegaba la
ocasin de estar con alguien ... Concurren a las fiestas mujeres y con ellas
nos saludamos y tratamos como mujeres, como iguales. Nos preguntamos
entre nosotras cmo estamos, contndonos, por ejemplo, que estamos con
el perodo y dems dolencias de las mujeres; ocurren que, cuando una
de las mujeres reales o de los que hacen de mujeres, le pregunta qu tiene que est plida y ojerosa,. dice que cree estar embarazada porque est
con mareos, nuseas y no se ha enfermado en la fecha, que es todos los
primeros. En el curso de las fiestas tienen sus escenas de celos con sus
"maridos" - particularmente
l cela a uno de sus amantes dicindole que
est con otra -esto aludiendo a otro homosexual-,
entonces comienza a
llorar y se desmaya ; el amante corre donde est "ella" y con carios. y
atenciones "la" vuelve e ns y entonces se hace jurar que a ella" sola la
ama, luego viene \la reconciliacin .que se sella en el hecho ... " Una temporada vivi n el barrio de las prostitutas donde serva como cocinero a
un grupo de stas; muchas veces se pona en la ventana. "Cuando alguien
se enamoraba de m, saba ser sincero y Jie deca que era hombre para que
no fuera a hacerme bulla. En esto ya tengo experiencia, porque una vez me pas que casi me privan a golpes por no haber avisado que: era hombre. En mi grupo de amigos son muy codiciado,. me llaman la J osefina
Baker y tengo muchos enamorados, pero mi hombre es uno solo desde hace
tiempo. A pesar de que tena oportunidades para estar con mujeres, y muchsimas veces a insinuacin d'e ellas, nunca he podido hacerlo;
tengo
amigas ntimas con quienes he dormido_ y me he baado completamente
desnudos y nunca he sentido ningn deseo. En cambio, cuando estoy cerca
de un hombre que tenga buen cuerpo, buena planta, con bigotes bien
arreglados, entonces me excito con slo pensar en su afecto, en su virilidad, en las posibilidades de estar con l". Nunca ha intentado siquiera
modificar y menos reprimir su perversin. Sin embargo, el problema del
hogar y la reproduccin le inquietan varios aos ha y cree que la nica
solucin, para conformarse en parte, sera adoptar un hijo para criarlo
como una madre y ms tarde or con encanto que le diga "mam".
El otro caso es de desenfrenado tribadjsmo reactivo, zoofilia y otras
manif sstaciones exgenas de sodoma en una .muer de 44 aos, mestiza,
de tipo pcnco, hija Ilegtima, con ambiente familiar inmoral. "Cuando yo
tena 11 aos -d2clarahaba en mi. casa una muchacha muy rica y
un da
propuso que le enseara mi cuerpo desnudndome y yo como
era una beb me dejaba manosear, y as, poco a poco, me iba excitando
hasta que m e gust; vivimos as ms o menos seis meses. Era una muchacha lindsima, en el barrio no haba quien se le igualara, tena ms o
menos 17 aos. de edad, los jvenes la admiraban r nadie poda acercarse
a ella porque era muy despreciativa, sumamente orgullosa de su hermosura. Mie deca que nunca se casara con un hombre as fuera el ms rico

me

Tendencias Instintivas

185

de la tierra, me prometa no olvidarme nunca y siempre me llenaba de


halagos y regalos. Mi madre nos haba notado y como no poda enjuiciarla,
me mand al poder de mi padre. Alejada de ella, mi vida era un continuo
tormento, sin embargo, cuando yo tena ocasin me desnudaba como ella
.quera cuando estbamos. juntas y me miraba el cuerpo; poco a poco me
olvid de esto y a los dos aos ms o menos me comenz a salir el monte
de venus y comenc a inquietarme ms que antes y deseaba que me saliera de una vez todo porque crea que. as iba a gozar ms. Como estaba
1ejos de mi amiga querida comenc a masturbarme ... Un da otra muchacha me pill masturbndome y entonces me propuso una cosa (cunnj1incti<>) que al principio le negu; pero ella tena poder de sugestin y
cmo
me llev a convencer y Ilegu a aceptar y era algo extraordinario
me excitaba. As vivimos como diez aos y durante todo ese tiempo nos
enviciamos en axtremo, ~ . Ella era como mi marido, me celaba atrozmente
y me cuidaba como un hombre, cuando estbamos solas ella se pona pantaln de hombre y gorra, fumaba y me deca que le llamara con el nombre
de Pepe. Me quera dominar como a su mujer legtima, por eso a veces
pelebamos, pero no podamos estar separadas porque nos echbamos de
menos. A pesar de que ella fue quien me hizo perder la virginidad ama-rrndome una vela en la cintura y metindose una parte ella, despus que
'me prometi que nunca me dejara, ocultamente tena un enamorado con
-quien se cas y se fue a Chile. Antes de, irse me hizo nuevas promesas y
me deca que se haba casado por necesidad y que siempre iba a ver por
'mi ; antes de irse me dio la receta de usar perritos tiernos para satisfacerme cuando estuviera excitada, hasta que ella volviera o me fuera yo
-donde ella. Mucho me recomendaba que no les hiciera caso a .los hombres y
me contaba cosas que espantaban, y yo francamente les agarre temor
a todos. Despus que se fue, siguiendo su consejo, me busqu unos perritos con los que me haca mamar los senos y el cltoris, porque ella
tambin me mamaba los senos . . . Los perros me hacan gozar, pero no era
1o mismo; cada vez me senta ms desesperada al estar excitada y no
poder satisfacerme. Una tarde agarr[ a uno de los perritos y como no me
-satisfaca lamindome, me llegu a excitar tanto que me meta el hocico
del perro agarrndolo con las dos manos, lo ajuste bien con las piernas y
no lo solt hasta que me vino el gusto; el perro se muri despus de ha'berme araado en las piernas, por lo que hasta hoy tengo las cicatrices.
Despus de esto, a pesar de que yo no quera ser infiel con mi amiga ya
no poda vivir sola y me buscaba alguna amiga. que fuera como la que se
fue a Chile. En las noches tena insomnio y me masturbaba pensando en
'la muchacha que haba tenido cuando estuve nia y despus en la otra,
'hasta que en una fiesta me comenz a enamorar el hombre con quien me
-cas. El hombre no me dijo nada por encontrarme medio abierta; estaba
muchas veces, con l, en el da y la noche y por ms que me esforzaba no
encontraba gusto; pronto qued embarazada y entonces le agarr miedo
rrruli ea mi marido, que result un corrompido de cuentas ... (paedicatio
:rum, fellatio, etc.). Lo nico que me satisfaca de l era ... (cunnilingus).

186

Honorio Delqado

Cuando me separ de mi marido al ao siguiente tuve un amigo y cuando


estuve con l la primera noche me hizo sufrir tanto como cuando me malogr con el perro; me sobrevino hemorragia y desde entonces tengo odio
a todos los hombres. Bastante tiempo estuve en pos de una mujer ... Pasado un tiempo me hice mujer de mala vida, 'ocultndome de mis conucidos; yo .no lo haca por necesidad de dinero como dicen que lo hacen
algunas, yo tena relativamente mis como.didlad(es porquJe nunca me faltaba trabajo
(costuras
y tejid.os) sino porque quera definir mi situacin,
quera encontrar un hombre que diera lo que no encontr en mi esposo y
en mis amantes. Entre tantos .que conoc hubo uno que me .mpresionmuchsimo, pero era un caballero. Una tarde me entregu a l y me sorprendi dicindome qe lo pensara bien antes d'e hacer lo que me propona; sus visitas a mi taller se hicieron ms frecuentes desde entonces y
me hablaba .d,e cultivar un amor puramente espiritual antes de ir a lo
material. Despus de muchas visitas que me hizo me pidi que desnudara
completamente para hacerme un dibujo al natural. Para m fue una gran:
satisfaccin desvestirme mientras l me miraba. Entonces yo esaba muchachona y tena un cuerpo bien formado y las carnes duras, as es que no
tena vergenza mostrarme desnuda; y mucho menos a un hombre que me
inspiraba amor. Muchas. veces me desvest para servirle de modelo : l
dibujaba divinamente y me sacaba en posiciones artsticas, y como mi
cuerpo se prestaba, l quedaba muy contento (actualmente todava es una
mujer de buena apariencia). Pasamos mucho tiempo y nunca quiso poseerme sino cuando, como l esperaba, hubiera amor entre los dos. El ignoraba completamente mi vida pasada, crea que era nia y me respetaba
mucho; hablaba de amor con gran sentimiento. Nos pasebamos en las
noches de luna y haca proyectos para casarse conmigo : yo le llegu a
tener verdadero amor y deseo irresistible. Cuntas veces le d la ocasin
de poseerme! Me masturbaba incesantemente pensando en l. Muchas veces me bastaba que estuviera cerca de m o besndome para sentir gusto ..
Cuando cre que todo el problema de mi rechazo a los hombres iba a terminar y pensaba en la felicidad del hogar que me ofreca este hombre tan
sano, quiso la suerte, mi fatalidad, que conociera a una mujer que, si es:
verdad, me hizo gozar en el pecado, me ha malogrado todo el porvenir.
En esos das, cuando ya bamos a unirnos, como l quera, para siempre,.
conoca la que fue m compaera desde entonces y no pude resistirme a
la tentacin de vivir con ella como lo hice con otras en mi niez. . . No
puede Ud. imaginar la pena que me dio y lo que sufr cuando comenc a.
mentirle (al enamorado) y hacerle detalles para que se alejara, en contra.
de lo que yo senta en mi corazn, por lo bueno y caballeroso que se
haba portado conmigo. Me disculp de estar muy enferma y mi novio mequera ayudar en todo. Con intencin de salir de l, de desanimarlo, le
cont que era mal casada y que en Lima tena un hijo ... Por fin, para
apartarlo de mi lado le hice creer que mi marido me reclamaba desde
Lima y, como tena un hijo, deba volver a su lado, y as," bruscamente,
me separ de l. Mi nueva amiga ya dorma conmigo. . . Era costurera.

Tendencias Instintivas

187.

como yo, tena muchos enamorados a quienes despreciaba por m; nos


conocimos de pura casualidad y no s como se dio cuenta ella que yo
quera ms a las mujeres en ese entonces. Ella se dio cuenta desde el primer da que yo le tena afecto; yo misma no s como ni por qu me enamor de ella. He olvidado decir que el joven enamorado o novio, como
l quera que le dijera, se pareca mucho a la amiga que tuve en Lima. Quiz por eso es que le tuve simpata ... Si l hubiera sido ms vido, mi vida
hubiera cambiado! Mli ltima amiga.tena los ojos prometedores, ahora est
ms acabada que yo y me da asco, le he tomado cierta antipata y hay veces
que no quisiera ni verla ... Cuando recin la conoc~ era muy buena, tena un carcter muy amable, le gustaba halagarme y hacer mis caprichos:
juntas vivamos y pasebamos alegremente, trabajbamos alegres; hicimos
ahorros para venirnos a Lima y cuando llegamos. ac nos divertamos a
nuestro gusto, bamos al cinema y a todas partes. Ella tena sus obligaciones en la casa y yo las mas, ella era el marido aunque ante nuestras
amistades pasaba como mi prima hermana. Ella estaba ms corrompida
que yo, a pesar de no haber tenido marido, sola se haba perjudicado metindose mil cochinadas ; ella me traficaba hasta por donde no se usa
(per rectum), muchas veces me exigi que la imitara. . . tombamos licor
y nos rocibamos olores para excitarnos ms. Ultimamente le he agarrado
un asco y un odioque no me puedo explicar, es algo horroroso, me parece
el mismo diablo. Hace ms de un ao que tengo un gringo que es un pervertido y gozo con l solo cuando me. hace con la boca; de otro modo me
es imposible sentir nada. Hago esfuerzos por acordarme que soy mujer
y que no debo ser as, pero en el momento del acto no estoy en m, y soy
como un animal. Tengo temporadas .en que slo con pensar en alguna persona que me haya impresionado siento que me palpita el corazn y esa
palpitacin me baja hasta las partes hasta que me viene el gusto sin que
empiece a tocarme siquiera. Muchas veces tambin he sentido el gusto con
slo oler una locin rica o el olor de una persona que me ha gustado en
la calle o en alguna fiesta. Tambin me vienen sueos sumamente. raros,
sueo las cosas ms disparatadas que pueda Ud. creer y siempre haciendo
cochinadas con hombres y con animales : varias veces he soado viviendo
con un burro y he sentido un gusto tal que me he despertado creyendo
que era eralidad. . . Estos sueos son muy repetidos tjmamente y me
dejan sumamente decada y malgeniada, me pongo imposible conmigo
misma. Tengo impulsos -d"e cortarme las partes, meterme fuego o eliminar
mi vida. Quisiera destrozarme, arrojarme de alguna altura o tomar algn
veneno; y -de repente lo hago, porque no soy mujer completa y me siento
sumamente nerviosa y descontenta. Adems, tengo el temor de quedarme
muerta de un momento a otro, siento unas cosas raras en la cabeza, todos
los das estoy con los nervios de punta, fastidiada como Ud. no se puede
figurar. Se me adormece el brazo derecho, tengo mareos, pesadillas, dolor
de cabeza, angustia, falta de apetito, insomnio, miedo no s a qu, nerviosidad y muchsima clera".

188

H onorio Delgado

La homosexualidad neursica es expresin de tendencias


que frustran y falsifican la opcin y la decisin del sujeto
en materia ertica, forzando la voluntad y desnaturalizando
el amor por va subconsciente: en la neurosis la inversin
sexual es un medio para lograr fines no sexuales o es va de
menor resistencia para aliviar con hedonismo tensiones heterogneas, ciertamente, no sin una labilidad de la constitucin
psicosexual misma. Por eso toda neurosis sexual es, como
afirma Schwarz, un. "sabotage" del matrimonio. La homosexualidad neursica puede ser meramente contemplativa y hasta inhibida por el yo, como se observa en el caso que
reseamos a continuacin.
El enfermo relata sus sueos en los que el. factor sexual es un ingrediente de primer orden. En muchos de ellos hace el papel de mujer y
como tal verifica el coito con individuos del sexo masculino, Este tema domina en el proceso onrico con un carcter casi obsesivo. Al despertar experimenta una angustia y un miedo intensos, vacila sobre cul es su verdadero sexo y lleva, presuroso, las manos a los rganos genitales, que toca y explora para, convencerse de que se ha tratado tan slo de un sueo
y de que en realidad es hombre. Estos sueos frecuentes- le obligan a prevenirse, cubrindose con la ropa la regin gltea, pues teme que alguien
pueda forzarlo mientras duerme. El acento dominante de los sueos puede vincularse con la idea obsesionante del enfermo referente a que su
mal proviene de su estado de celibato y de que necesita una mujer.

La inversin sintomtica de psicosis es particularmente


frecuente en los esquizofrnicos. Esta proclividad as como
el onanismo, las tendencias incestuosas, etc. son explicables
en la esquizofrenia por el hecho de manifestarse en ella desatadas y confundidas todas las tendencias instintivas -incluso eros y sexo-, a la vez que se disgrega y suhj etiviza el espritu objetivo y se deforma la insercin del yo en el mundo
real. con prdida de la j er.arqua y organizacin de la experencia vivida, de las relaciones y actitudes valorativas y su
orden histrico personal. Adems de los actos, impulsos, delusiones y pnicos homosexuales, es relativamente frecuente
la erogenizacin del recto, el erotismo anal, como lo demuestran las observaciones siguientes.

Tendencias

Instintivas

189

Un esquizofrnico en convalecencia nos declara que a veces defecaba


cierto placer o dando curso a una emocin de clera o
"experimentando
cuando me senta deprimido por falta de libertad". - Otro paciente expone espontneamente su experiencia al respecto en estos trminos: "Al limpiarme con un papel tengo una sensacin de gusto en el ano, que me extraa sobremanera, e inmediatamente se me ocurre que podra volverme un
maricn". Al preguntarle por qu tuvo un tiempo la costumbre de apretarse la regin del perin, contesta: "Por instinto de defensa, pues tena la
sensacin de haberme transformado en rosquete (homosexual), y yo, naturalmente, no lo soy ... Me apretaba para no ser un invertido y porque
aqu (toca el escroto) tena 1a sensacin de que exista una comunicacin
entre los testes y el ano". En otra oportunidad confiesa lo siguiente, que
es complementario: "Tenia terror enorme de ser un invertido, porque notaba la disminucin de la sexualidad; tema que acentundose esto en vez:
de practicar el coito por el pene iba a hacerlo por atrs; porque yo oa hablar de maricones". Tambin manifiesta haberse credo mujer, expresndose as en una conversacin confidencial: "Tena la sensacin de ser mujer ... Yo tena exactamente la sensacin de que esta mitad de mi cuerpo
{la izquierda) era de mi madre, y esta otra mitad (derecha) era yo".Por ltimo, un tercer esquizofrnico fomenta su erotismo anal en forma
extravagante. La desconexin en que vive con relacin al mundo exterior
se rompe cuando logra percibir un insecto en su camino, o en el trabajo
de limpieza del hospital, orientacin sintomtica de su sensual tendencia
a la coprofilia. Va juntando araas, grillos, mariposas y cuanto insecto encuentra, hasta llegar a un sitio donde puede "hacer un recreo", retoza unos
instantes en la grama, contemplando a sus bichos con gran deleite y se introduce en una acequia ponindose en postura quadr upedumque, con las
posaderas completamente descubiertas y, sin cuidarse de ser advertido, comienza a introducirse dichos insectos en el ano; en ,cada introduccin siente "un gusto de paja" (masturbacin) y un gusto de "matar con el cu .. ".)
Si es interrogado en esos instantes, sus respuestas son muy parcas y se
irrita si se insiste.

b) Alqolaqnia es la anormalidad que corresponde a la


satisfaccin sexual sufriendo u ocasionando tormento. La
forma activa o de goce venreo con el dolor del partner es el
sadismo, la pasiva o de complacencia sexual soportando el
tormento se llama masoquismo, En ninguno de los dos casos
se trata meramente de crueldad sino de crueldad con un fin
especficamente ligado a la sexualidad. Dentro de ciertos l,
mites se puede aceptar que el impulso sexual masculino tiene
rasgos que se confunden por grados con el sadismo y la sumisin femenina con el masoquismo. Esta aproximacin fe_
nomenolgica es, sin duda, el punto de partida de estructuras

19()

H onorio Delgado

neurscas en que la agresividad y la tendencia a la sumisin


o autohumillacin pueden revelarse en la vida genital, e incluso que en sujetos impulsivos domine la propensin a sufrir por el riesgo anexo a la comisin de 'faltas o delitos
(cleptomana, etc}, o en psicpatas violentos, causando dao
a otro, la sevicia, hasta el homicidio con placer venreo. Algo de esto se transparenta en el caso de masoquismo, muy
bien analizado por Ellis, que sintetizamos a continuacin.
Se trata de una mujer de 37 aos, bien constituda, sin taras, muy inteligente, que durante tres aos se presta a la investigacin de su caso. De
pequea su padre la golpeaba frecuentemente
en las posaderas con un ltigo y en veces 'ella provocaba casi deliberadamente esos rigores. Amaba y
respetaba a su padre, incluso mientras era castigada. En tales oportunidades experimentaba la necesidad de orinar y senta una mezcla de dolor, de
vergenza y de placer, Aparte de eso fantaseaba mucho con la miccin y
era para ella un gran placer observarla en otras personas. Por su parte.
gozaba con retener la orina y mojarse al fin. Los primeros. sueos diurnos
que recuerda tienen por tema la flagelacin y la miccin; la humillacin
de s misma era placentera en esas fantasas, lo mismo que la vergenza,
que slo al presente cree reconocer vinculada con la sexualidad. En la pubertad tuvo preferencia por la lectura de escenas de azotamiento .. Antes
de los 15 aos no intervenan en sus sueos diurnos de martirio sino seres
semifabulosos, despus es el hombre, con atributos de la autoridad paterna.
Durante la adolescencia el inters de la sujeto . se orienta hacia el arte y
la cultura. A los 21 aos despierta de nuevo la complacencia en la miccin.
En circunstancias peligrosas para su decoro, se orina de pie en lugares
donde puede ser sorprendida. Una vez que comienza, no puede detener el
curso del lquido, y los temores nacidos de su refinada educacin intensifcan el placer temerario, la "urolagnia". Hay manifestaciones de un disimulado Exhibicionismo en esta proclividad. Ms tarde siente _tal atraccin
por sus posaderas, que las fotografa. A los 30 aos se casa con un profesional de 60 (g.erontoflia t ), con quien no tiene relaciones sexuales al prncipjo y, al iniciarse stas, fracasan por su frigidez, pues ella no piensa en
los hombres como s fuesen seres con sexo. Por entonces tiene accesos de
clera, al cesar los cuales retornan los sueos diurnos de flagelacin, ms
intensos, variados y absorbentes que antes. Se dedica a escribir artculos defendiendo. la necesidad del rigor y el castigo del hombre para la
mujer. Este afn de propaganda cesa a poco de iniciarse el anlisis. Antes de esto siente la necesdad de flagelarse ella misma en las nalgas.
Despus de un tiempo de esta prctica la vulva se humedece cada vez.
Con motivo de sus publjcaconses se pone en contacto cen un sadista con
el cual; venciendo muchas dificultades, llega a tener una sesin de castigo, la cual apacigua por un tiempo el deseo de autoflagelacin. El ltigo

Tendencias

Instintivas

191

es como el que usaba el padre para pegarle de pequea, es todo un fetiche: muchas veces por slo contemplar un escaparate donde se exhibe los
ltigos de su aficin hace largos y penosos recorridos. Despus de un
tiempo de labor analtica, cesan los impulsos y la curiosidad se dirige al
acto sexual normal, acabando por perder la significacin sexual el ltigo
y la flagelacin. Por primera vez en su vida llega a experimentar el orgasmo, primero masturbndose, despus en un sueo de contenido heterosexual. La urolagnia no desaparece sino despus de un segundo encuentro
con el sadista: con relativo esfuerzo refrena entonces los deseos: de ser flagelada. Esta victoria es decisiva. En algunos sueos nocturnos se muestra
todava la urolagnia. Despus la sujeto. se orienta franca y def'initjva-.
mente hacia la heterosexualidad.

e) La paidofilia se. caracteriza por la bsqueda de objeto sexual entre los nios y menores, sobre todo del propio
sexo, con prctica de paedicatio, Al mismo tiempo que la
bsqueda de la lascivia se manifiesta con frecuencia un afn
ertico de dispensar proteccin a 'los menores a la vez que timidez e inseguridad para el comercio amoroso con personas
mayores. En seguida reproducimos el testimonio de una vctima.
"Exactamente no recuerdo a qu edad comenc a sentir deseos de
hombre; a los 5 aos ya me procuraba placer (no especficamente sexual)
introducindome los dedos en la vagina, ms o menos una vez al da por
el espacio de once aos; entonces ya estaba desflorada. No podra precisar a qu edad perd la virginidad, recuerdo que cuando tena cuatro aos
de edad, ms o menos, ya cohabitaba con mi to paterno que tena ms
de 20 aos de edad; cumpla con l sin ningn fastidio y nunca me opona a ello a pesar de que no hallaba placer, pues ms senta cuando me
haca sola. No recuerdo haber sentido ningn dolor en la desfloracin
por lo que creo que mi to me perjudic antes de que yo tuviera cuatro
aos. Mi to tena esa costumbre, le gustaba acariciar e inquietaba a las
criaturas para esas cosas, aparentaba tener gran compasin por las hur. fanas a fin de que se las dieran para despus lograrlas; esto no lo sabe
nadie y antes bien lo creen un buen hombre. Cuando yo estaba nia crea
que eso era normal y por eso nunca me opuse ni cont a nadie". Debemos
agregar que a los 13 aos sinti orgasmo en el coito, poca en que todava tena relaciones con su to; la menarquia se present a los 14 aos.
El hecho de que no conociera el orgasmo venreo antes de la pubertad a
pesar de la masturbacin y el coito repetidos, confirma lo que expresamos
acerca de la pretendida sexualidad del nio.

En cierto modo opuesto a la paidofilia es la gerontof ilia.


En esta anormalidad el objeto de la aficin es una persona

192

H onorio Delgado

de edad avanzada. En algunos casos parece justificarse en


parte la interpretacin psicoanaltica a base de una fijacin
condicionada por experiencias infantil-es muy especiales, de
suerte que d sujeto busca en la relacin amorosa y en el
matrimonio mismo la condicin propia del nio frente a su
padre o su madre. En otros casos se manifiesta la influencia del eros descarriado, que en la pubertad se orientara hacia personas maduras (sobre todo los maestros).
d) El exhibicionismo, la escoptof'ilia y el narcisismo
tienen como denominador comn el goce sexual con la exposicin del cuerpo desnudo, especialmente las partes puden,
das. En el exhibicionismo lo esencial es que la desnudez del
sujeto sea vista por otra u otras personas. As, un psicpata
busca la ocasin en las salas de espectculos o en los coches
del tren para sentarse al lado de una muchacha y descubrir
su miembro; otro ms impdico, casado y con hijos, concurre frente a un colegio de seoritas y a la hora de la salida se
para con los rganos sexuales a la vista (lo repite hasta que
la polica lo castiga). La escoptofilid es el negativo del exhibicionismo: el placer del perverso es ver la desnudez ajena;
cuando se trata de una propensin perseverante en el adulto, esto es, una verdadera perversin, se llama voyeur al sujeto que la practica. El narcisismo, en sentido estricto, corresponde a la necesidad de mirarse el propio cuerpo desnudo o
con vestidos especiales, directamente o en imagen especular,
con goce sexual. En sentido amplio, el narcisismo incluira,
por una parte, la masturbacin, por otra, todas las formas de
vanidad relativas al propio fsico. El narcicismo en la prL
mera acepcin verdadera perversin, se presenta casi exclusivamente en personalidades esquzodes.
e) Un factor, de atraccin sexual en la vida galante, cultivado consciente o subconscientemente por la mujer, es la
elegancia del vestido y el adorno directo del cu~rpo; esto forma parte de los artificios de la coquetera. Quiz sea legtimo
compararlo con la decoracin natural que se presenta en las
aves durante el celo, en ciertos peces en la poca del desove
y en otros animales en circunstancia semejante. Una exage,

Tendencias Instintivas

193

racin unilateral, tirnica y durable dl aprecio del vestido,


sobre todo de prendas aisladas del mismo, de los cabellos, de
las mamas, de las uas etc., por parte del partner, constituye
la perversin Jlamada fetichismo. En el caso extremo, el fetichista prescinde del partner y su lascivia es condicionada
exclusivamente por el objeto particular : vindolo, tocndolo
o masturbndose con l. Von Gebsattel ha ahondado en la
estructura psicolgica de la actitud fe ti chista de manera que
parece revelar un aspecto esencial de las perversiones en general. Segn l, lo que el fetichista ve y codicia es lo f emenino (o lo masculino) bajo la especie de la pieza de vestido
que lo excita; no lo femenino (o masculino) en la figura personal concreta sino en una expresin imaginaria, en que la
parte (el fetiche) se eleva a la categora de todo, con exclusin de la encarnacin real del todo (la mujer o fl hombre).
Objeto de intencin del eros mal ubicado, el fetiche puede ser
tanto femenino o masculino cuanto ni uno ni otro : representa
un grado indiferenciado, en el cuaJ se encuentra el fetichista
mismo. "Cuanto ms exagerado y aislado es el carcter sexual
del inters por la otra persona, tanto ms se aproxima a la
actitud fetichista". Por su parte, Schwarz, siguiendo esta direccin hermenutica, sostiene que la relacin del homosexual
con el cuerpo de su partner es una manifestacin parcial de
fetichismo. Nos parece legtimo extender aun ms el argumento de Von Gebsattel y Schwarz para mejor comprender
las perversiones. Segn nuestra experiencia, basada en el
anlisis de casos de perversin en personalidades bastante
diferenciadas y bien dotadas, las desviaciones sexuales son
siempre mltiples, de estructura compleja, en la cual in ter,
viene como componente importante y activo, .hasta avasallador, el pensamiento precategorial y la fantasa. La actitud fe_
tichista, sea respecto del objeto sexual, sea respecto a la funcin sexual, implica que la intencin concupiscente se dirige
a algo representado, a alg que no se da directamente en el
objeto o en el acto. El perverso procede corno' el bruj o convencido de que producir lluvia rociando unas cuantas gotas
de agua y corno el nio que ve una criatura viva y expresiva

194

H onoro Delgad01

en un inerte trozo de madera. El objeto se transfigura en una


realidad mgica, atrayente y amable, por virtud de la voluptuosidad misma; lo femenino (o masculino) y lo sexual en
general se concretizan o refcan en una cosa, en una parte
del cuerpo, en una manera de actividad; lo sensible se revela como expresin de algo misterioso en que se confunde el
propio estado psicofisiolgico con 21 ser del objeto -predominando el aspecto ptico de la relacin con el objeto - o
asoma en el acto una relacin de t y yo. * "Las aherracones - dice el conocedor lVIarcelProust - son corno amor-es
donde la tara morbosa lo ha recubierto todo, se ha apoderado de todo. Incluso en la ms, insensata, el amor . se Peconoce todava". Refirindose al masoquismo de Charlus, agrega: "En suma, su deseo de ser encadenado, de ser golpeado, revelaba en su fealdad un sueo tan potico c?mo en otros el deseo de ir a Venecia o de entretener bailarinas". Estas manifestaciones de la sexualidad perversa ya establecida
tienen sus condiciones inicales en el eros naciente, puberal
o prepuberal, en forma tal que la concretizacin de lo erti.
co ocurre en una experiencia que se hace decisiva para el
destino sexual del suj eto : el despertar de la virtualidad ertica en una situacin -especial, cargada de emocin, o en una
serie de Siitua.cion es repetidas, que vinculan intensamente
eros y sexo, gracias a la totalizacin operada por Ja fantasa.
Tal sera d esquema, reducido al mnimun, que creemos haber verificado una y otra vez en el anlisis de diversos casos
de perversin, Incomprensibles, por lo dems, sin el contexto
de una minueio .sa biografa penosamente reconstituida. Esto
se comprender mejor si recordamos el hecho bien conocido
de que la embriaguez sexual, aun eu sus formas ms groseras y extraviadas, manifiesta algo mstico, un fondo de misterio y tambin de nostalgia del recto modo de amar frustrado, as como riqueza de creaciones y relaciones simblicas.
Lo mismo ocurre, ciertamente, con la exper'lencia religiosa,
pero es absurdo vincular por slo esto una y otra esfera, y

"Ps'cologa general

Actualidad

Midica Peruana,

psicopatologa de Ia percepcin", 2,

19'35, N9 4.

Tendencias Instintivas

195

sostener, como hacen los freudianos, que lo sexual se transforma en religiosidad, o lo contrario.
Una variedad de fetichismo es la coprojilia, enla cual el
goce sexual est asociado a los excrementos. Ejemplo: para
un psicpata, polimorfamente perverso, la situacin ms excitante y apetecible es la de ser sustituto del W. C., esto es,
recibir en el pecho los excrementos de la querida.
f) La, bsqueda del placer sexual en la unin con animales constituye la zoo/ ilia. Como sucedneo de las relaciones normales, se manifiesta en los pastores privados de comercio humano durante mucho tiempo y en contacto familiar con el ganado. Ocurre tambin como posibilidad Iibian,
dosa de menor resistencia en los oligofrnicos. Adems, se
observa bajo la forma de refinamiento hednico en hombres
decadentes, producto de la vida alejada de la naturaleza y
de la cultura viril, propia de las granes ciudades. Por ltimo, la zoofilia puede ejercitarse por influencia de la sugestin en situaciones especiales, como lo acredita nuestra observacin .referida al tratar de la homosexualidad: una mujer es inducida por otra (su partner que se aleja) en esa aberracin y despus de cesar de practicarla tiene sueos voluptuosos con animales. Este caso demuestra la inmensa repercusin prospectiva de una experiencia aberrante, incluso
de adopcin circunstancial, sin ninguna espontaneidad personal originaria.
La necrofilia comporta el uso de un cadver como objeto
sexual. Se presenta slo en personalidades psicopticas profundamente desnaturalizadas o como sntoma de psicosis. A
propsito del hipererotismo hemos referido el caso de un ma,
naco-depresivo que tuvo un episodio de necrofilia en una oe
sus fases de; agitacin.
g) No comprendemos por qu no se considera como
perversin sexual las prcticas aniiconcepcionales. Ciertamente, el coitus inierruptus es reputado como onanismus conju
ga/is; pero el coiius condomoius y otras maneras de evitar la
fecundacin son anormalidades de esencia perversa, precisamente porque con el acto sexual se persigue el placer sin

196

Honorio Delgado,

consecuencias, aunque el mvil proceda de otra esfera (excepcionalmente corresponde a una indicacin de orden mdico moral). Esta perversin es tal vez la ms frecuente en
nuestra poca, dbil en materia de responsabilidad y amor
fati. Los datos siguientes son bastantes elocuentes acerca de
este signo de los tiempos: en los Estados Unidos de Norteamrica, la produccin controlada de preservativos de goma
para hombres asciende en 1937 a 375 millones de piezas y el
nmero de preventivos para el hocico de tenca a 75 mil. A
este propsito es pertinente recordar que no carece ele ef ectos morbgenos la prctica del coitas reserooius. Las recintes investigadores de Stemmer prueban que la substancia
seminal tienen los siguientes efectos en el organismo femenino : 1 Q un tero insuficientemente desarrollado madura, se
desarrolla, 29 sanan algunos desrdenes nerviosos, sobre todo
del sistema vegetativo, y diversas perturbaciones endocrinas.
3. la administracin de extractos harmnicos masculinos libran
de estados de debilidad etc, a mujeres que ponen en prctica
medios anticoncepcionales y a solteras de edad. Esto ltimo
-lo recalca Stemmer- no implica que toda mujer deba tener
comercio sexual. "Hay bastantes solteras -agrega-que
son
sanas en todos los aspectos. No sana es slo la virgen a medias, que busca la excitacin sexual que no llega al fin: natural. Quien quiere vivir continente debe abstenerse de las excitaciones innecesarias". As vemos que el varn con la act,
vidad genital normal da a la mujer no slo la posibilidad
de tener hijos, sino elementos para completar su desarollo y
mantener su salud.
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198

Honorio

Delgado

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Psicologa

y Psicopatologa

de la Conciencia del Yo

1. Forma parte integrante de la vida mental del hombre la intencionalidad reflexiva, la capacidad que tiene la
conciencia de orientarse hacia el propio sujeto anmico. Para
comprender el aspecto gentico de tal fenmeno, conviene recordar su vinculacin con las dems actividades psquicas y
distinguir las formas fundamentales del yo. En la manif estacin mental de todo momento, reactiva o espontnea, el sujeto aprende y vive los f.enmenosen una polaridad constante del sujeto y objeto. Todo acto del espritu es una realidad
en que participa el yo, trtese: de un mero dato o una produccin activa de la vida interior. La corriente de la conciencia
no es un transcurrir o un acontecer local, sino 'una experiencia ma, tanto si re! objeto es mi propio yo cuanto si es mi
cuerpo o el mundo exterior. Por lo dems, la totalidad de mi
experiencia en cada instante entraa la participacin de datosdel ser, del devenir, del valer, etc., del mundo, de mi alma y de mi cuerpo, ligados ntimamente. En el curso de la
existencia de cada sujeto se correlacionan a la vez que se diferencian las experiencias cognoscitivas, afectivas y activas de
estas tres esferas de la realidad.
En la mentalidad del adulto cultivado se distingue, ms 0
menos claramente un yo social, un yo personal y un yo inmediato. El primero es determinado directamente por y para las

200

H onorio Delgado

relaciones n.erindviduales, con un nombre propio y otros da[os distintivos; 'el yo personal depende de las cualidad-es ms
estables y distintivas. de la vida psquica individual, gracias a
las cuales se manifiesta en la accin con una contextura particular que llamamos el carcter; el yo inmediato es el que
da consistencia y unidad a todos los actos del sujeto anmico.
Como yo social tengo una situacin en el complejo colectivo,
soy miembro de una familia, tengo estado civil determinado,
ejerzo una profesin, etc.; como yo personal soy propenso a
la alegra o a la tristeza, despreocupado o previsor, etc.; como
yo inmediato experimento el amor a mis padres, estoy alegre,
preveo sto o aqullo, etc. El yo social y el yo personal, presuponen el yo inmediato; asimismo, en la conciencia del yo
inmediato es el relevante. Sin l no habra la polaridad de
sujeto y objeto, efectiva -aunque con intensidad variable'en toda experiencia vivida, sealadamente en los actos voluntarios. Pero en la formacin de la conciencia del yo, considerada en el desarrollo del individuo, colaboran las influencias eficacespara despertar y fomentar la actividad reflexiva
del sujeto en los tres aspectos sealados.
El yo no es actual en el infante y despierta y se organiza
lentamente, no sin cambios bruscos, a partir de la niez. Aunque muy temprano atribuye yo hasta a los objetos inertes, e]
nio no llega a distinguir sino muy penosamente su yo del im ..
personal "ello", del no - yo, del "t", del "nosotros" y del "l".
Su yo se delimita gradualmente respecto de su ambiente, con
el cual se confunde primitivamente; se estabiliza despus <le
una larga etapa en que alterna la conciencia difusa y sin vinculacin histrica de su ser con las personalizaciones caprichosas impuestas por su fantasa; se precisa como unidad
constante despus de fluctuar entre el vago e inorgnico existir, con episodios de disgregacin; por ltimo, se hace cargo
de s, reflexiva y plenamente slo tras tanteos frustrneos,
cuando el desarrollo del juicio y del lenguaje hacen posible la
observacin condicionada especficamente y el anlisis consciente. En el proceso de discernimiento y organizacin que va
del transcurrir autstico, sin ilacin y sin centro personal, a
la explcita conciencia del yo juegan, a nuestro entender, el

Conciencia

del yo

201

papel ms importante los factores siguientes: 19 la reiteracin de impresiones del propio cuerpo -esquema corporal ..:.
imagen externa (visual y tactil)- condiciona un conjunto
coherente u2 s'~nsaciones privilegiadas, que acaba por oponerse, como percepcin y conciencia del cuerpo, a las dems
sensaciones -las del mundo exterior- cuyas cualidades y regularidad son diferentes (percepcin y conciencia de lo externo y ajeno) 29 la alternancia de satisfaccin e insatisfaccin de los deseos, que obliga tanto al reconocimiento de medios extraos y heternomos, con la consiguiente aprehensin
simptica de complacencias y resistencias, cuanto a la conciencia de conflictos interiores, ambos requisitos eficaces para
hacer surgir el conocimiento de los propios lmites y de la influencia de otros seres: 39 la tendencia que mueve al menor
a imitar a una persona determinada del ambiente (generalmente uno de los padres) y la que lo lleva a identificarse con
la misma persona, unidas o no con la disposicin a granj earse
su estima por la obediencia y la adhesin -cuyo ejercicio
abre el camino a la conciencia del deber y a la autonoma
moral, plasmando el yo ideal: 49 el ejercicio de la voluntad
manifiesto n un principio con la realizacin de movmientos
espontneos.: no automticos, que surgiendo de lo ntimo y
ms genuino de la persona humana incipiente, fomenta su
despertar reflexivo: llegamos a darnos cuenta de nuestro yo
libre porque efectuamos actos originales -no a la inversa,
como puede suceder en la mentalidad madura; 5?~21 dilogo
interior, el preguntarse a s mismo, ltima etapa de esa dualidad obscura de lo potencial y lo actual del ser humano, cuya tensin alimentan y estimulan los choques y situaciones de
la existencia personal, convirtiendo lo posible en definido, lo
problemtico en comprensin. En resumen, la conciencia del
yo tiene como antecedente una larga historia de actuacin del
sujete. que culmina con la efigie y la idea del yo.
2. La fenornenologia de la conciencia del yo tiene as pectas innumerables. A los cuatro caracteres formales sealados p01~ Jaspers -oposicin a la candencia de lo externo v
lo otro, actividad, identidad y simplicidad (o unidad)se
puede agregar otros. Ampliando y modificando un anlisis

202

Honorio

Delgad0>

anterior (vase nuestro libro citado en la bibliografa), ds- .


tinguimos los siguientes aspectos fenomenolgicos constantes:
19 la distincin de la conciencia del yo respecto de la conciencia del mundo exterior en general y de las. otras personas; 29
la conviccin de la existencia personal; 3~ la impresin de
plenitud presente; 49 el sentimiento de constancia potencial;
59 ei sentimiento de actividad; f!9 la conciencia de autonoma;.
7'1 la conciencia de unidad; t}9 la conciencia de identidad.
1'1 La 'distinciri de la conciencia del yo respecto ele la
conciencia del mundo exterior y de las otras personas es patente si consideramos por una parte los sentimientos y, por
otra, las percepciones. Un estado afectivo no sensorial, la tristeza, por ejemplo, lo vivimos como nuestro, yo me siento triste; lo mismo podemos decir de los actos voluntarios. Aun sin
una direccin reflexiva de nuestra intencionalidad, vivimos y
nos vivimos, y con la autoperoepcin tenemos la intuicin de
la pertenencia de nuestro ser y de nuestros estados y actos.
En cambio, el objeto que veo, la voz que oigo, el dolor que
siento, etc., se me dan como procedentes de fuera, como distintos de m mismo; otro tanto me ocurre respecto de los sentimentos, actos y dems experiencias que aprendo en la expresin de las otras personas : las distingo como suyas, no como mas.

~9
en La conviccin de la existencia personal, la certeza de
vivir
cuerpo y alma es un dato primario e inefable. No se
deriva, como pretende Descartes, del acto de pensar, pues en
condiciones anormales-incluso
de gran concentracin del
pensar- cabe el olvido de la propia realidad del sujeto anmico, precisamente se puede pensar que uno no existe, como
ocurre en sueos y en condiciones patolgicas que sealaremos despus.
39 La impresin de plenitud presente vivida es la nota de
la conciencia del yo por la cual nuestro ser anmico actual y
todas nuestras experiencias, del propio cuerpo y del mundo
exterior tienen el carcter de materia psquica que llena nuestro mbito interno: vivimos la presencia de nuestro yo y con
ella el tono de realidad de lo corpreo . "La experiencia de
las sensaciones -escribe Straus- se despliega en dos direc1

Conciencia del yo

203

ciones: hacia el mundo y hacia el yo. El sentir es una experiencia simptica, esto es, en el sentir experimento yo transformaciones de mi relacin con el mundo". As como en la
percepcin exterior y en la de nuestro cuerpo siempre es un
yo quien percibe, en la conciencia de s mismo nunca falta un
mundo circundante- orden de situaciones personales- en el
cual y con el cual estamos en comunicacin, aunque no pensernos en l. Acaso se relaciona con este aspecto de la conciencia del yo, la valoracin privativa de la entidad personal,
cuyo estudio est an por precisarse.
.
49 Por sentimiento de constancia potencial entendemos
el que se refiere a la conservacin de nuestro ser como el mismo que fu. A la autopercepcin nos encontramos con la misma cualidad fundamental que recordamos. haber tenido, a pesar de las variaciones inherentes a la evolucin de nuestra
personalidad, a la formacin de nuestro carcter, a la df e renciacin o empobrecimiento en materia de disposiciones,aptitudes, actitudes, convicciones, etc. Dicho de otro modo, cada cual tiene conciencia de su personalidad actual y en cierto
modo de la historia de la misma.
5f El sentimiento de actividad revela la dinmica y espontnea autorealizacin del yo. Cada hombre tiene conciencia -seialadamente si reflexiona- de que, corno ser concreto, dispone de energas que emplea en el actuar positivo y eficaz. El sentimiento de actividad propia es particularmente
definido en los actos. de voluntad.
69 Ligada con el sentimiento de actividad tenemos la con
ciencia de autonoma. La actividad subjetiva es. ora de espontaneidad unvoca ora de movimientos ntimos encontrados,
en que el yo se opone a la dinamogenia de algunas tendencias. En todos los casos, incluso los de agudo conflicto ntestino, el yo es seor en su reino, por lo menos de manera virtual, y se vive como tal. Entre el mundo del espritu, donde
aprehende valores e incorpora normas, y el aparato de su ser
pscofsico, y el yo libre es capaz de determinarse conforme
las ms altas direcciones del primero o segn la inercia o violencia del segundo, con rozamientos internos, realizando compromisos de una manera holgada. Lo normal es que el suj e-

H onorio Delgado

204

to. tiene conciencia de los lmites de su esfuerzo y de la per


tenencia de las direcciones encontradas.
7~ La conciencia de unidad del yo es inseparable de la
unidad de la conciencia. De manera ingenua vive cada cual
su experiencia referida a su yo, que le da centro, direccin y
rangos. Esto es lo que se conoce como unidad de la conciencia. Respecto de la conciencia reflexiva, apenas es posible
decir ms que el y-0, que de modo figurado consideramos como un punto, normalmente es indivisible. A pesar de la multiplicidad y heterogeneidad del contenido de la conciencia,
con sus planos de claridad diversa, yo percibo, pienso, siento,
experimento la totalidad como propia de mi yo nico y yo
me vivo a m mismo como tal y slo con sumo esfuerzo puedo concebir abstractamente la posibilidad de yos coactuales.
E'{'

Tenemos conciencia de nuestro yo como unidad contnua, a despecho de la variedad y renovacin del contenido
de nuestra experiencia, precisamente examinando esa variedad en su manifestacin objetiva, en su realidad histrica.
Esta constancia vivida y comprobada se designa como con
ciencia de la identidad dl yo .. Podemos decir que la conti unidad de la vida personal, en que se articula con .ilacn el
contenido de los momentos sucesivos, es como una sinfona
cuyas melodas cambian constantemente y, sin embargo, es
una y la misma: mi yo efectivamente es uno en todos los instantes, sin intermitencias, desde mi infancia hasta el presente, a pesar de todas las vicisitudes, mutaciones, despertares y
decadencias, en una especie de sntesis de renovacin dinmica y de perseveracin formal, segn me evidencia lo coherente de mi conducta. Semejante continuidad esencial e histrica no debe confundirse con otra de las notas de la conciencia del yo: el sentimiento de constancia potencial. Esta
ltima es una cualidad fundamental que verificamos con s
lo evocar nuestro pasado, sin examinar si guarda relacin la
vida interior recordada con la sucesin de nuestros hechos
reales. De lo expuesto resulta que la designacin de "conciencia" de la identidad del yo es inapropiada, pues cabe la:
ilusin de constancia si se apela exclusivamente al testimonio subjetivo. Con slo la introspeccin no es posible soste-

Conciencia del yo

205

ner la continuidad de la conciencia de s mismo como ser con


biografa, segn veremos al considerar las manifestaciones
anormales.
A la desaparicin de los caracteres de la conciencia del yo
descritos en las lneas anteriores, corresponden especiales anormalidades que estudiaremos a continuacin, en el mismo
orden. Con tal criterio quedan comprendidas algunas anormalidades que hasta hoy no es costumbre inchir entre los desrdenes de la conciencia del yo o "enfermedades de la personalidad", como impropiamente se las llama. Consideramos fruc,
. tuosa nuestra discriminacin de los ocho aspectos sealados,
pues, permite diferenciar la efectiva variedad de manifestaciones que nos ofrece la clnica, cuyo anlisis se enriquece con
la multiplicacin de los puntos de vista (en lugar de llamar
"despersonalizacin" a los fenmenos ms dispares). Ciertamente no todas las anormalidades cuya descripcin aislamos
se presentan siempre separadas con normalidades de los restantes caracteres de la conciencia del yo: algunas se manifiestan asociadas en el caso concreto, de manera ms o menos obligada y ms o menos correlativa. Adems, el grado de l()s desrdenes asociados es variable, como el de todas las anormalidades de que tratamos, desde el inaparente a la observacin ordinaria.
39 Comenzamos con las anormalidades por falta de distincin del yo respecto al mundo exterior y las otras personas.
En el xtasis desaparecen los linderos entre lo externo y lo interno. El rompimiento de la dualidad de yo y no -yo es designado por los msticos en muy diversa sformas: como "coinc. q~npia de los centros", como esfera "cuyo centro es por do quier y la circunferencia en ninguna parte", como "el fin de
:l~,Alu~in de la individualidad", como "ignorar el yo uuiversal ;y .el yo humano", como "anulacin de] yo, del mo, de ser
y qe, .no ser", como "el alma hecha una cosa con Dios", como
"confundirse con el todo", etc.
Diversas manifestaciones de los esquizofrnicos, sobre to. do el autismo, Ia. participacin en el alma ajena y en el ser de
las cosos, la publicacin y la substraccin del pensamiento,
que hemos caracterizado al estudiar el pensamento y la ima,

206

H onorio Delgado

gnacn (1) implican la confusin de la esfera de la conciencia del yo con la de lo externo, Muestras tpicas de esta falta
de lmite son las siguientes expresiones de un enfermo: "Procuraba dirigir al chauffeur con el cerebro, de tal manera que
l caminase infludo por la fuerza de mi cerebro". "Yo, in-
geniero de minas, especializado en minerales
' me crean una
.
piedra. Las piedras no tienen vida, son seres inertes, muertos; y yo me senta ser la muerte. . . Otras veces me senta el
bacilo de Koch ... , pensaba como si yo lo fuera, y me senta
serlo y me daba pena serlo. Pensaba en la vacuna de Calmette y Guerin , Por momentos era un slo -bacilo y por momentos la plaga de la tuberculosis. . . Despus me senta el
afiche de la tuberculosis. Despus que me senta tsico he
expectorado. Haba momentos en que tena clera y tragaba
la .saliva con la idea de suicidio ... Yo crea tener el rayo csmico en mi cerebro ... yo lo senta en mi cuerpo". Otro esquizofrnico revela la comunicacin de su mente con la del
mdico, cuyas preguntas se resiste a contestar, alegando: "Ustedes ven lo que yo pienso y hasta antes que yo piense ya lo
saben". Explicando ei fenmeno en su manifestacin general,
dice: "Las personas que intervienen en esto saben todo lo que
hay grabado en mi mente o en mi espritu y con mucha ms
adquirido. Porque ellos
claridad que yo, que soy quien lo
lo estudian y lo aprenden bien, me inducen una idea. Mentras ellos lo saben todo, todo el problema, yo slo tengo un
nmero (un factor). Y ahora mismo usted quiere que yo piense mal de usted. Yo no puedo pensar mal de usted porque no
lo conozco". La confusin del yo propio con el ajeno est representada con caracterstica ambivalencia en este dicho de
otro esquizofrnico: "Haba un joven, seor. que tena la cabeza sin sesos y ese j oven parece que fuera yo. Y o quisiera
defenderme de ese joven". Este mismo paciente cree tan vinculado su ser con el universo, que afirma: "El suicidio debe
ser general. Cuando yo me suicide se apagarn las estrellas=ellas viven por m. Si yo muero, mueren ellas, muere todo el
mundo: mueren las inyecciones malditas" Una forma particular de la confusin del Yo propio con -el
ajeno es el transiiiuismo, desorden que consiste en atribuir a

ha

(1)

Actualidad Mdica Peruana, 1936, N9 1.

Conciencia del yo

207

una o varias personas normales los sntomas de la propia psicosis, con absoluta falta de conciencia de la enfermedad d,:!
s mismo, o simplemente en proyectar a los dems los propios
.estados subjetivos y proceder en consecuencia. Frecuente so.
bre todo en los esquizofrnicos, particularmente en los de tipo
paranoide, puede manifestarse en otras psicosis. Ejemplo de
la forma simple y episdica es la de un paraltico general que
'llora en el curso de una conversacin y se esfuerza al mismo
-tiempo en consolar al interlocutor, como si ste fuera quien
llorase, dicindole: "No llores. S hombre valiente como yo".
El mismo paciente atribuye mala vida a su esposa, habiendo
-sido l libertino y quien la infectara. A continuacin. extractando la historia de un caso arquetpico de transitvismo sistematizado, que hemos tenido ocasin de observar ltimamen,
te. Se trata de una mujer de 60 aos (tiene una hermana mayor esquizof'rnica) , de carcter esquizoide : desde pequea tmida e introvertida, muy susceptible y propensa a los celos
-en sus relaciones sociales y familiares, sobre todo con la hermana menor con notable capacidad de disimulo dentro de las
formas ms distinguidas de la buena educacin. Tan penosa
le era la vida social, muy activa en su hogar, que la madre
la dej
en libertad desde la juventud para que
llevara una
.
.
-existencia limitada al ambiente domstico. Prcticamente, no
salia sino los das de fiesta con el objeto de concurrir a misa.
Durante varios aos viva con un hermano y una hermana
.menor, ambos solteros . A pesar de sus finos modales, siempre tuvo un marcado espritu de contradiccin frente a su
hermana -persona sociable y activa-, al extremo que bastaba que sta indicara algo en su presencia para que ella or-denara enrgicamente lo contrario. Tan sistemtica era la
-oposicn, que la hermana, para conseguir su objeto acab
_por decir lo contrario de -Io que deseaba. Hace tres aos el
hermano se casa y quedan solas las dos hermanas. Desde
.entonces se acentan los rasgos anormales del carcter de la
.sujeto y despus aparecen los sntomas. Poco antes o por entonces se suspende el perodo menstrual, que hasta edad tan
.avanzada se prolongara. Comienza los desrdenes mentales
seon molestias nocturnas, a las que se refiere con reticencias

208

H onorio Delqodo

en su trato domstico. Poco tiempo despus cierra en la noche la puerta de comunicacin de su dormitorio con 'el de la
hermana y declara a, la servidumbre que todas las noches
entra aqulla en su habitacin con el objeto de hacerle dao.
Ms tarde agrega que la hermana coloca substancias dainas.
en supolvera, por lo cual su cara 'est desfigurada. Con esta
idea doblemente infundada se desinfecta y refriega el rostro
sin reposo. Por ltimo acusa a la hermana de poner veneno
en su comida. La hermana se ve obligada a cambiar de departamento, primero en la misma casa, despus fuera de ella ,
El ltimo cambio es motivado por una escena violenta, en
que la enferma la coge de las manos apretndoselas hasta
causarle dao, mientras le increpa su persecucin. A pesar
de que desde entonces la hermana no, ha vuelto a la casa sino
en raras ocasiones y por breves momentos durante el da, la
enferma, que se protege con toda clase de cerraduras y me-dios de oclusin hasta de la menor rendija de su dormitorio.
se queja de que sigue penetrando todas las noches, que la nar-cotiza con cloroformo (en realidad la paciente pasa la noche
sin acostarse y casi sin dormir, bebiendo caf). Al fin, su organismo da seales de mal funcionamiento -trastornos circulatorios, edemas, disnea, etc.-, que la enferma atribuye a.
los venenos. de su perseguidora. Llama pm. entonces al mdico de la familia, no para .que la cure, sino para que ponga en
seguridad y someta a tratamiento a su hermana, que, segn
ella, est loca, con una locura llena de disimulo y refinamento de maldad. Ella, por su parte, se considera absolutamente
sana de la mente y se resiste a seguir las indicaciones del
mdico para tratar los sntomas corporales que aqueja, por
ser simple consecuencia de los venenos de la hermana. Con-sidera que el nico remedio es la internacin y vigilancia contnua de la hermana. Aparentando estar de acuerdo con estas.
ideas, el mdico de la casa nos pone en relacin con la enferma. La visitamos para pedirle informes acerca de su hermana y en varias sesiones no conseguimos modificar en un_
pice su conviccin de que la hermana tiene un "delirio de
persecucin" en contra de ella, de cuya rigidez no tiene la:
menor duda. A veces, sin embargo, llega 'a. decirnos: "Esto

Conciencia del yo

209

parece una cosa extraordinaria, inverosmil, pues mi hermana ha sido la persona ms normal y tiene fama de ecunime
e inteligente; en apariencia lo es, debido a su gran disimulo.
Yo que creo que no se llevar Ud. de las apariencias y que
no dudar de lo que le digo. O cree Ud. que yo me equivoco
y no digo la verdad? Si es as, ser porque no me conoce Ud.
Averige a mi hermano y se convencer de la locura de la
desgraciada".
4. Anormalidad correspondiente al segundo carcter de
de los sealados como propios de la conciencia del yo es
la conviccin de inexistencia personal, de carencia de vida, de que el propio cuerpo y la propia alma no tienen
realidad. Se trata de una certeza inconmovible a despecho
de conservarse la capacidad de distinguir lo propio de. lo
ajeno y el sentimiento de la personalidad pasada, de la
unidad actual y la continuidad histrica. En un caso que
hemos tenido ocasin de observar en el servicio del Doctor Fernando Loayza, se presentan claramente estas caractersticas. La paciente sostiene continuamente, en el curso
de cinco meses, que no existe desde hace diez aos; que el
cuerpo que se le reconoce es un cadver; que carece de alma; y sin embargo se refiere a s propia, a menudo en tercera
persona: jams expresa nada que pueda interpretarse como
desconocimiento o irrealidad del mundo exterior como su
ambiente, al cual enfrenta su propia unidad actual: habla de
su pasado, de lo que fu, estableciendo el contraste con su
estado presente. De manera comprensible, carece de la impresin de plenitud presente vivida respecto de la experiencia de su ser real, asimismo est privada del sentimiento de
la propia actividad y de la conciencia de autonoma -todo
ello en el sentido determinado por la convcin de estar muerta. La conciencia de la identidad se conserva implcita y explcitamente. Reproducimos sus expresiones ms caractersticas: "Estoy muerta. Me han trado para encerrarme entre
los vivos. No tengo ojos, no tengo nariz, no tengo boca. Ya
no hay circulacin en m. Todo esto es apariencia. Pobre
mi madre sin saber que su hija ha muerto"-. "No puedo
ms. Este cuerpo es un esqueleto humano, sin vida, sin ac-

210

Honorio Delgado

.cn para nada. Esta carne es un forro".- "Soy muerta ...


"I'ene que comer porque se lo exigen. Ya no. se pinta, no
_puede mover los brazos, no tiene accin para nada".-'' Qu
.desgracia vivir sintener vida! ... [Con qu vida voy a vivir!"
-"No tengo alma ... Esta no tiene ni alma ni cuerpo"..Si ya no existe N. N. (su nombre). Estas personas que ven
aqu es otra. Est muerta para toda la vida". - Cuando se
le interroga replica: "Para qu preguntar a una muerta, si
no tiene sesos para raciocinar, ni formarse juicios sobre na-O.a".- En una oportunidad, presa de viva emocin, increpa
.a. las enfermeras: ".Canallas! Por qu me quieren envenenar? Yo siento algo muy raro, siento una gran desesperacin.
Quieren envenenarme, matarme. Qu les he hecho? Llven.me a mi casa". Demostrativa de la conservacin de la con-ciencia del yo personal es la frase siguiente: "Si fuera la que
-en un tiempo fu, no sera tan tonta de dejarme mandar:
porque yo tena un geniecito de los diablos". Se consigue en
'una ocasin que llegue a bailar, y al llamarle la atencin sobre sus manifestaciones de vida, contesta: "Si baila es la que
'no es. Si1 espritu se hace o se figura un espritu humano.Ay,Dios! No me creen que estoy muerta. [Cmo les har
comprender que no existo!" - Insistimos en observan que en
este caso se trata de una firme conviccin de no existencia
del sujeto anmico- no de una apariencia, de un "corno s",
de una ilusin, que el propio juicio desmiente, segn .aconte'ce en la anormalidad que considerames en seguida .
5. La falta o la mengua del carcter de la conciencia
-del yo que hemos aislado como impresin de plenitud pre-sente' vivida da origen -a la despersonalizacin y desrdenes
afins. La despersonalizacin es un estado en que el sujeto
tiene conciencia de su vida anmica como si no fuera propia
sin ser -aj ena, indiferente, vaca de realidad. Los datos de la
-experiencia -del mundo exterior, del propio cuerpo y del
propio ser anmico- ms que aprehendidos o vividos en su
plenitud existencial, son registrados pasivamente, sin reper-cusin sobre el yo. Ms an, el sujeto en lugar del sentimienlo 'particular de la potencialidad y actualidad del yo y de su
.relacin inmediata con el propio cuerpo y con. el mundo, tie-

Conciencia

del yo

ne, ms o menos definido, el sentimiento de extraeza de vacancia, de desconexin correspondiente a estas tres esferas .
Segn esto, debe considerarse tres aspectos, no siempre correlativos, en los estados de despersonalizacin: el autopsquco, el somatopsquico (o "despersonalizacin", de MayerGross) . Conviene agregar una nota complementaria de la
despersonalizacin: el afn que tiene el sujeto de auto - observarse. A continuacin .reproducmos literalmente la informacin de un psicastnico con alguna cultura. "El sntoma
ms notable es que mi vista no se dirige hacia el mundo exterior sino hacia el mundo interior. Parece que estuviese
mirando imgenes e ideas y no las cosas que me rodean. Por
.ms esfuerzo que haga para salir de ese estado subjetivo, la
impresin rpida e inconexa de las ideas me domina en for.ma que no puedo percibir lo objetivo: No tengo conciencia
.de la realidad, ni que estoy en forma corprea entre las co-sas. No puedo distinguir fas caractersticas fsicas de las personas con quienes hablo. La conversacin de una persona
me parece que no saliese de su boca, sino que cayese del espacio a mi odo. No puedo fijar absolutamente ni una frase,
ni una idea que oigo hablar, por mucho esfuerzo que haga.
Hablen e11 'mi favor o en contra, no hay idea que se grabe en
mi memoria. A veces por las calles paso 2n clarobscuro,
viendo a personas que tienen cierta envoltura gris; cuando
fijo la mirada en sus vestidos, veo como si mirase a travs
de lentes de diferentes colores. Por las noches sueo diversas cosas, y me parece que he dormido toda la noche; al despertarme siento que mi cerebro est ardiendo; cuando me fijo
en el reloj, veo que apenas ha transcurrido una o dos horas,
y el resto paso en vigilia y amanezco con decaimiento fsico ;Otras veces, insensiblemente, se me tapan los odos, y no percibo en ese momento ni el menor ruido; cuando se abren s'btarnente, me encuentro entre bullas y ruidos. No oigo el sonido de mi voz, y la voz de las personas que hablan oigo tomo si hablaran por lo bajo ... Al regresar a la ciudad veo.
slo la. forma de las personas, los -vehculos "Y las cosas que
'pasan como pelculas profiriendo sonidos inarticulados. Otras
-Vecestengo deseos' de hacer alguna- cosa .que .las personas que

212

Honorio Delgado

me rodean quisieran que haga o diga. Parece que no pienso


ni tengo recuerdos por m mismos, ni tengo ninguna idea mala o buena; que surja de m mismo. Casi siempre estoy _,corno
si no tuviera corazn; percibo mltiples ideas y no las expreso con las mismas palabras con que las pienso; cuando hablo
pierdo la conexin de las ideas y me olvido de expresar lo
que quera decir".
Otro paciente, tambin pscastnico, tiene crisis de des
personalizacin .. Nos dice que continuamente y desde nio
piensa en s mismo. A partir de los 9 aos, de tarde en tarde
experirnenta por momentos (media hora ms o menos) un
estado de "alejamiento de la realidad". "Algo extrao -dice-, como si perdiera la nocin de m mismo, con angustia".
Despus de la pubertad las crisis se hacen ms frecuentes por
temporadas y se acompaan de un modo muy penoso: "un
sentimiento de que estuviese perdido y sin ayuda posible".
Por ltimo, "el alej amiento de la realidad" es un estado casi
continuo aunque vago, no sin exacerbaciones, en que el sujeto siente "como si fuera a perder la razn, como si se operase
una transformacin". En esos casos su atencin se concentra
en su interior, pero si se dirige a la realidad, a otras personas,
stas se le aparecen vagamente, aunque conserva la conciencia de que son las mismas que conoce. En este caso el componente somatopsquco no se muestra claramente a la auto .. c~)servacin.
En otro enfermo, melanclico con el sndrome de Cotard
(ideas delusivas de negacin y nihilistas) encontramos manifestaciones tanto de despersonalizacin cuanto de inexistencia personal, ntimamente unidas, como lo. demuestran los .
fragmentos siguientes: "Yo no existo. (Se le dij o que si no
existe, cmo puede hablar). Hablo porque Dios es muy grande. : . Estoy destrudo, yo no tengo cuerpo, yo estoymuerto" "Es un misterio! Ya no hay sol, ya no hay estrellas. Todo
est obscuro. Todo es una sombra . El mundo se acab. Todos estn muertos, nadie existe ... '" Un <la dij e al j apons
que me afeitaba: "Cmo me afeitas cuando ests muerto? ...
(Apretando el brazo del mdico .que trata de convencerle dela realidad fehaciente de su cuerpo). "No tiene cuerpo. Qu-

Conciencia del yo

213

maravilloso! Esto no es cuerpo. Los cuerpos han desaparecido". - "El mundo no existe, yo no existo, yo no tengo cuerpo,
todo se ha acabado, no existe nadie ni nada". A parte de la
forma corriente de desrealizacin -que nuestro paciente compendia muy bien en la frase citada: "todo es una sombra" asume tambin otra muy particular en relacin con el acto
de percibir. Adems de que todo le resulta ms plido, ms
pequeo, ms pobre que antes. de enfermar, cree percibir que
los objetos se deshacen, desaparecen. "Aqu haba bonitos
cuadros -afirma el enfermo-. Haba cosas mejores. Eran
los mismos cuadros, pero ahora se han achicado ... (Palpa un
billete) . Este billete se ha achicado un poco. Antes ... el papel era mejor, las firmas y las letras eran ms claras, los colores eran mucho ms vivos, la cabeza de la figura era bien
marcada. (Palpa una moneda de plata). Esto era ms grueso, el relieve ms marcado ... Al ver un avin que daba vueltas a pequea altura he notado claramente que se achicaba
poco a poco. Primero se present grande, y lentamente se
convirti en un juguete ... Estando en el balcn <le mi casa y
viendo revoletear en alto algunos gallinazos, v que se deshacan en el aire ... Los cigarrillos se evaporan de mi mano y
desaparecen de mi bolsillo ... Estando en mis manos se han
desaparecido, como por encanto, unos pltanos, mirndolos
yo". Este trnsito de las cosas del ser al no ser podra interpretarse como una modalidad de la experiencia del vaco,
que von Gebsattel considera inherente a la despersonalizacin,
sealadamente de los melanclicos. "El despersonalizado dice von Gebsattel- realiza la forma vaca del existir, es
consciente de ello tanto como estado de vaco cuanto como
vaco objetivo. . . El vaco como estado propio y como manera de manifestarse el mundo, slo puede presentarse porque
el vaco en general, es posible. . . El vaco no se deja actua. lizar de otro modo que transfirindose a todos los temas posibles del ser, y ah donde se cumple ms. o menos claramente. Esto es: aparece corno desrealizacin del mundo en todas
sus dimensiones y como despersonalizacin en todos los sentidos de la palabra". Volviendo a nuestro enfermo, la cedependencia de yo y mundo, de lo autopsquico y lo alopsqui-

214

Ilonorio Delgado

co, se compendia en estas expresiones suyas, cargadas de pa


thos: "Cmo es posible que yo represente a todo el mundo?'
Mira que el mundo est destruido. . . .Y o he muerto al mundo!".
Los fenmenos de despersonalzacn.. cuya frecuencia
variedad es hoy evidente, Haug los clasifica de la manera siguiente: 1,9. segn el curso: a) crisis (en la epilepsia, las
perturbaciones circulatorias del cerebro, ocasionalmente en
esquizofrnicos e individuos normales), b) estados y perodos
(en la gran mayora de casos); 49 segn el contenido: a) au. topsquica, b) somatopsquica, e) afopsquica; 39 segn al cua. lidad: agradable o desagradable (es mucho ms frecuente la
ltima): 4'1 segn la intensidad: la exp-eriencia clsica de despersonalizacin y las rnanf'estaciones afines, con todas las.
transiciones hasta el lmite de la normal candencia del yo;
5'1 segn la dependencia respecto de las enfermedades que la
condicionan: a) orgnica o por deterioro ( enfermedades ce. rebrales y ciertas psicosis), b) funcional, a 'causa de un estado anmico excepcional, transitorio y reversible (por ejemplo,
conmocin cerebral, neurastenia, pscastenia, intoxicaciones,
_ 'psicosis manaco - depresiva, epilepsia, histeria y en los suj e- tos normales) .
6. El sentimiento de constancia potencial, por el que cada cual se siente en s la misma personalidad que fu, puede
ser sustitudo por el de tronsjormacin de la personalidad.
Esto ocurre tanto en condiciones normales cuanto en estados
mrbidos. Caso tpico de lo primero es el cambio que se ope..
raen la pubertad -comparable al corporal, aunque no siempre paralelo ni correlativo-, ora como reorganizacin lenta,
ora como eclosin critica. El joven se siente distinto, no es
ms el que fu: nuevos sentimientos, nuevos valores, nuevas
perspectivas, nuevas actitudes y posibilidades anmicas nacen
.nacer una estructura personal desconocida, de la cual torna
conciencia el sujeto. Algo semejante ocurre, aunque menos
marcado, en otras etapas de la vida, no siendo raro que fh
ello no tenga conciencia el sujeto y que su conducta -al me
nos -en parte- persevere en consonancia con el modo de sei
personal pasado y en discordancia, por ende, con el actual.

Conciencia del yo

215

En las enfermedades mentales se presentan, dos clases de sentimiento de transformacin personal: una relacionada directamente con los cambios efectivos de la personalidad, otra
dependiente de una alteracin formal de la conciencia del yo.
~<? En el primer caso tenemos los frecuentes cambios que
preceden a la iniciacin y acompaan la curacin de la psicosis,- as como a las viscisitudes de la evolucin de la enf erm2dad misma. Cosa anloga ocurre en la evolucin de las.
neurosis, pudiendo observarse, sobre todo en el curso del tratamiento. psicoanaltico, cambios esenciales en el modo de ser
del paciente con la toma de conciencia correspondiente. Alguos pacientes viven la mutacin como un verdadero renaci-.
miento o como una mtarnorfoss .
2. La alteracin formal de la conciencia del yo comoprdida de Ia constancia potencial de la personalidad se presenta particularmente en los esquizofrnicos: el enfermo noslo cree tener otra personalidad sino que la vida anterior ala psicosis ha sido vivida por otro. Jaspers cita la declaracin siguiente de un esquizofrnico observado por Schwab:
Relatando mi historia tengo conciencia de que no ha sido una
parte de mi yo actual' qui-en ha vivido todo eso. Hasta el 23de Diciembre de 1901 no puedo designarme con el yo de hoy.
El yo pasado me parece ahora como un pequeo enano queest en m. Resulta desagradable para mi sensibilidad y mortifican para mi sentimiento de existencia servirme de la primera persona al describir tales acontecimientos anteriores.
Puedo hacerlo empleando contrarrepresentaciones y teniendo
conciencia de que el "enano" reinaba hasta el da mencionado, y que desde entonces ha cesado de jugar su papel".
Podernos agregar un ejemplo ms, en que tiene lugar
tanto el cambio material de la personalidad cuanto 21 formal
de la conciencia: del yo. Se trata de un paciente en el cursode la cura de su proceso esquizofrnico con altas dosis de In- sulina . Describe su estado actual en los siguientes trminos:
- "Estoy cambiado, apagado, completamente anulado, en unas
transformaciones que conmueven el corazn y hacen sufrirhorriblemente. Yo soy joven y me siento decado, viejo y sinfuerzas; estoy sometido a un tratamiento inexplicable, con

216

Honorio Delgado

sensaciones raras que no comprendo". Estas sensaciones parece como que sirvieran de esquema o concausa al transtorno de la conciencia del yo que trata de significar a continuacin : "Y o he sido un hombre bueno y de camaradera, nunca
he sido perjudicial, mi carcter era alegre, carioso y abierto para todos. Ahora me siento alterado, como si no fuera yo.
Quieren hacerme peligroso, intratable y antiptico. Yo no he
sido tan obscuro, he sido claro y de sentimientos caballerosos. Ahora me han. rebaj ado a la categora de un negro
cualquiera. Eso que han hecho conmigo es muy fatal, pues
ya no puedo ser lo que he sido. Los deseos estn apagados,
como s estuviesen amarrados por algo que no comprendo
Hasta Ias ilusiones me las han desviado. Yo no quiero ser
perverso. Esto debe terminar ya. Yo siempre he querido ser
til a los mos y a todos los que han necesitado de mis servidos. Ya no quieren que boxee (es boxeador profesional) y
pretenden ponerme sin fuerzas, para no poder ganarme la
vida como yo quiero. Me hacen comportarme como yo mismo rechazo. Siempre me han gustado los buenos tratos, la
educacin y ahora me hacen portarme como un rstico cualquiera. Y o nunca he sido de ponerle la mano a nadie y, mire usted, el otro da pegu a un pobre enfermo, que apenas
rne haba mirado. No pude contenerme y, casi sin darme
cuenta, lo golpe. Despus tuve remordimientos y clera contra m porque ya no soy hombre que se domina. Aunque yo
s dominarme, lo que pasa ahora es algo raro: narece crue
no estoy en m; parece que fuera un ttere movido por pitas
que me hacen actuar - precisamente en las cosas que detesto ... Aplican a las cosas un tratamiento para hacerme peligroso, guapo.
L
7. Los estados en que falta el sentimiento de actividad
propia se caracterizan porque la vida subjetiva fluye como si
uno mismo no obrara en tanto que agente. La experiencia
transcurre como acontecer automtico, pero sin sentimiento
de ilusin, de irrealidad o lejana (segn ocurre en la des personalizacin) . Tales estados de sentimiento de inactividad
del yo son relativamente frecuentes en el hombre normal: en
iel estado de: distraccin, en algunos sueos diurnosy de dor-

Conciencia del yo

217

mido. En condiciones patolgicas acompaa diversas perturbaciones de la conciencia en general y otras anormalidades
de la conciencia del yo, sealadamente las relativas a la de
autonoma. Esta ltima asociacin prdida del sentimiento
de actividad propia y prdida de la conciencia de autonoma
se realiza en la parlisis el yo, en la posesin y en otros estados semejantes.
19 Como hemos visto (prrafo 39), es caracterstico de la
esquizofrenia el desorden que consiste en que el sujeto no
tienen conciencia de los lmites de su mundo interior. A esto
.se agrega una relaj acin del contenido de la conciencia en el
sentido de que lo experimentado se desliga deJ yo, sobre to-do las imgenes y el pensamiento, al punto que se da un verdadero desapropiamiento o enajenacin de las ideas {pensamientos hechos, substraccin y publicacin del pensamiento) :
el yo pierde la soberana de su propio reino -tal es lo que
los psiquiatras franceses llaman "automatismo mrbido'" y
"'desposesin'' y que, como anormalidad de la conciencia que
estudiamos, Grhle designa como parlisis del yo. Esta puete tener como nota dominante la falta de sentimiento de la
actividad propia- entonces los enfermos hablan de sus sntomas en forma impersonal: "se me vino a la mente", .. se
present el recuerdo", "se me escap la idea", etc. Pero lo
-corriente es que predomine el carcter de prdida de auto.
noma con la conviccin de una influencia extraa, que gobierna la actividad mental, donde ha desaparecido el albedro. El enfermo en este caso tiene la certeza de que ciertas
experiencias .-casi siempre se trata de pensamientos- no le
pertenecen y le son impuestas a su pesar, y las interpreta
con ideas delusivas: generalmente se trata de enemigos que
lo persiguen, lo debilitan, lo martirizan con encarnizamiento,
-etc, A menudo concibe un aparato de influencia y tortura.
Menos frecuente, el sujeto se cree favorecido, protegido, guado por seres .adctos . Por otra parte, el enfermo diferencia
claramente los pensamientos propios de los impuestos, aun<JUe ambos puedan presentarse simultneamente o casi simultneamente. Por ltimo, tales esquizofrnicos estn convencidos de que ellos no son los nicos que experimentan se-

218

H onorio Delgado

mejantes influencias: determinadas personas, colectividades


o todo el mundo est en el secreto.
A continuacin reproducimos el dilogo cou una paciente, cuya parlisis del yo se manifiesta cou abundancia de alucinaciones e ideas delusivas: "No me dejan hablar, hablan
otros por m en la boca, me fastidian mucho, no me dejan tomar ni agua, veo sombras en mi delante y cuando las miro
hablo sin que yo hable y esas sombras me entran por la boca
y me sacuden la lengua, cuando tosen me entra la saliva de
otras bocas. Esas sombras me siguen hasta en la cama con
. las bocas abiertas, y cuando abro la boca se me llena completamente de aire. Hablan todo por mi. sin quo yo hable, y
miran otros por m sin que yo mire, comen por m sin que yo
coma, cantan en mi cabeza sin que yo cante; cuando como,
. tosen dentro de mi boca, me entra viento y las sombras me
ven los labios y siento el olor del cristiano, de una boca hedionda. En la noche me entran 1as palabras al estmago y
hablan dentro de m, me entran bultos y siento que me sale
lo que hablan de mis ojos, de mi nariz, de mis orejas". i Son voces humanas?- "S, seor, hablan as como estamos
hablando". -Son voces conocidas para Ud.?- "Son conocidas y no conocidas, son voces de hombres y mujeres, oiga
que me hablan de mis hermanos, me dicen que han muerto a
mi hermano. Esas voces que hablan dentro de m estn peleando conmigo, pero se me pierden las palabras y no me acuerdo. Cuando me hablan adentro me duele el estmago.
Veo en las sombras caras conocidas, pero no en personas sino
en sombras. Estas sombras que veo me entran por la boca y
me duele desde la boca hasta el vientre y siento una cosa redonda que pasa por mi garganta. Yo me veo abierta desde
la cabeza hasta los pies; me veo como partida y siento dolor
y fro en mi interior ... Hablan dentro de m otras personas;
cuando quiero decir algo y voy a hablar, me doy con que mi
boca ya est hablando lo que iba a decir: se me adelantan
las palabras. Las sombras me aprietan la lengua, se me meten por arriba y por abajo, me sujetan cuando quiero hablar. Toda mi familia ha muerto de experimentaciones de
hechizos. Mi padre tena animales en la barriga, que no le

Conciencia del yo

219

dejaban caminar; mi madre toda la vida gritaha porque


tambin se le metan dentro de ella. Las sombras me dicen
que no debo comer, que me van a envenenar, que siempre
me hechizan; por esta razn a veces cuando quiero hablar
no puedo porque se me paraliza la lengua, siento como si alguien me hablara".
Otro esquizofrnico muestra la parlisis del yo de la manera cabal y pura. Fuera de los sntomas' que corresponden
a esta anormalidad, el sujeto no presenta ningn desorden.
En nuestro servicio ha pasado varias semanas como si fuera
persona normal. Sus confidencias con nuestro asistente nos
permitieron conocer detalladamente su disimulada morbosidad. Se trata de un sujeto de carcter tmido y sensitivo en
las relaciones sociales. "Me asaltaban escrpulos -declaraal mirar de frente a las personas. Cuando iba a visitar a mi
hermano casado, tena miedo de mirar a su esposa, creyendo
que al hacerlo se pudiera interpretar que abrigaba propsitos
amorosos respecto de ella y, como consecuencia, resentir a
mi hermano. Adems, tena miedo de mirar de frente a otras
personas, pues sospechaba que en mis ojos podran notar algo anormal de mi mente". En el extranjero, trabajando como aprendiz en una fbrica, cree notar que los obreros se
ocupan mal de. l. Se queja al jefe y, arrepentido de haberlo
hecho, abandona la ocupacin y emprende inmediatamente
viaje al Per, sin haber aprendido la labor que motiv la expatriacin. De regreso, evita mostrarse en pblico por el temor del contacto penoso con las gentes. Despus de algunas
vicisitudes, se reune con su esposa -de situacin social muy
inferior a la-suya- y en un viaje intenta suicidarse. Ms tarde se entrega a excesos alcohlicos y realiza actos insensatos
que lo ponen en contacto con la polica. El padre, considerando el desequilibrio del sujeto como debido al alcoholismo,
opta por internarlo. El elemento patoplstico de la perturbacin actual ti-enesu antecedente en una experiencia de la pubertad: "Hace 19 aos, ms o menos -refiere el pacienbe->,
pas por mi casa, en viaje a M-, un pariente mo muy aficionado al hipnotismo ... Una noche, estando de visita en casa, realiz algunos juegos de saln muy divertidos y pruebas

220

H onorio Delqado

de hipnotismo, como Ja de dejar a un sirviente con la mano


pegada a la pared. A instancias de mi madre, yo me prest
a ser hipnotizado, pero no pudo nevarse a efecto la operacin,
pues interiormente yo no tena deseo de cumplir las rdenes que me imparta mi pariente, fracasando el intento. Aos
despus, en 1934,una noche present la presencia de mi pariente, que haba regresado. Sent una extraa sensacin, algo raro pasaba por mi cerebro. Cre que iba a morir. Me levant y sal al jardn, echndome en el csped para esperar
la muerte. Desde ese momento tuve la conviccin de que haba iniciado un contacto mental con mi pariente. Por las noches senta como golpecitos en los nervios de mi frente, como
si vibraran. Cada una de estas vibraciones referidas a un
nervio de mi frente corresponda a una vocal. Poco a poco
not que poda comunicarme en esta forma con l. Actualmente, puedo mantener una conversacin con
pariente
coneste sistema de transmisin del pensamiento. De este modo me fu dando cuenta que mi pariente intervena con su
poder hipntico con el fin de curarme de mi mal. . . e inici
un tratamiento que crea ms conveniente y que consisti en
fumar ms de lo que baha acostumbrado y tomar licor; en
esta forma crea que iba a reaccionar mi organismo". - En
qu forma le ordenaba su pariente que efectuara este trata ...
miento? Directamente?- "Directamente, no. Yo interpretaba lo que l quera decirme. Por ejemplo, cuando vea a un
compaero de oficina que iba a tomar una copa, eso significaba para m el deseo de mi pariente de que yo efectuara acto semejante. . . Mi mente perda poco a poco su fuerza, la
que simultneamente era reemplazada por el poder mental
de mi pariente". Quiso usted suicidarse en otra oportunidad
mientras viajaban en un buque? -"S, sent esa vez como un
sudor fro por todo el cuerpo y la necesidad imperiosa de qui-
tarme la vida. Fu donde el mdico de abordo, el que me dij o unas cuantas palabras y me di tres cpsulas que tom".
-Senta usted que su pariente le ordenara que se suicidase?
-"Cuando intent suicidarme por segunda vez y me dirig a
un barranco.. . sent claramente la respiracin de mi parien. te, una respiracin que denotaba un gran esfuerzo que l rea-

mi

Conciencia del yo

221

Iizaba en esos momentos. . . Luego fui a M ... , estuve sentado en una banca con unos amigos y not nuevos nimos para
quitarme la vida. Me dirig al malecn. Despus no recuerdo nada, sino que me daban unos puntos en la mano, en una
clnica. . . Lo que esa persona hace por m es conocido pblicamente. , Es del conocimiento pblico el que un hombre
pueda sostenerle la vida a otro. Me hace suponer que l habla a travs de m. El tiene el control de mi cerebro. Para
m es un misterio, pero yo s que a l le oyen a travs de m,
pero yo no puedo orlo a l. No conversa ntimamente conmigo porque no quiere desilusionarme". -;_,Cmo se comunica
con usted ?-''Yo creo que es por el odo. El odo recibe el sonido y lo transmite al cerebro. El odo funciona al revs, hace el efecto de un altoparlante. El pensamiento de l se introduce por medio de palabras a travs del odo y sale a otras
personas sin que yo lo oiga ... El gesto de una persona me ha
dado a comprender como si l estuviera hablando. Puedo rechazar las ideas que me transmite, pero las acepto porque son
bien para m".- Algunas veces le daba rdenes directamente-''S, en algunos casos hablaba directamente. Me parece que
no, no recuerdo bien. Me ha dicho solamente "no fumes". Lo
veo en forma de pensamiento, en forma de voz. Nunca he odo
la voz de l. En forma de palabra es como lo oigo siempre, pero lo que yo hago es su pensamiento. He hecho cosas que no
son mas, l me mueve. De tal modo l controla mi organismo
que a ratos yo he hecho pruebas como la siguiente: he ido a
un barranco y me ha arrojado a l, y a, pesar de estar en una
postura en que inevitablemente debera ir al abismo, he permanecido en pie porque l me sostena. Hemos seguido muchos tratamientos: el alcohol y el tabaco para desexcitar los
nervios. Hasta cuando me senta mal he sido feliz. En el barco
hubo das en que estuve mal mentalmente. Vea turbias las
cosas. El contena la locura. Estos momentos eran cortos, no
s si porque sus fuerzas estaban exhaustas".- Cmo explica
el intento de cortarse las venas ?-"El estaba muy agotado y
no poda sostenerme y me di a comprender por intermedio de
las personas que me instara a buscarme yo mismo una solucin ... En T ... haba un hombre que echaba tomates malogra-

222

H onorio Delgado

dos al mar y por eso intu, reflexion que yo deba terminar


con mi existencia. Eso era una invitacin. Prefer antes de ser
loco una muerte honrosa y decente, porque mi defensor estaba agotado ... De regreso a Lima, en el "Orbita" iniciamos el
tratamiento por medio del cigarro: tragando humo por narz y
boca. El piensa que lo yo puedo creer es mi propio pensamien.
to. Con este tratamiento de tragar humo lo efectuaba hasta
que _vena el vrtigo. Era atroz. Sin embargo, comenc a obtener la nerviatura de la vista, pues, todos mis nervios haban
quedado paralizados. No obedecan a mi voluntad, pero l poda manejarlos y slo a algunos cuantos que quedaban, los de
ms importancia, Esta parlisis dur como seis meses: l me
dejaba como a un autmata ... Mientras trabajaba me puse a
hacer una crtica del personal mentalmente pero con la sensacin de que todos oan lo que yo pensaba. Mi pensarniento
era expresado por sonrisas, gestos (de los dems). He pensado
mucho sobre este asunto: yo repeta lo que l pensaba; al principio no me explicaba, despus vine a darme cuenta de que
palabra de l sala por el odo y la oan los dems ;era como una
caja de resonancia. Despus que estuve mal en el vapor y que
comenc a sentir la mejora, not que parte de mis nervios:
los que estaban excitados, se haban encogido y luego se fueron desencogiendo y que l, poco a poco, se ha apoderado de
m y que el moviliza mi cuerpo completamente, corno si una
persona se introdujera en mi ser y tomara posesin.No estoy
bien seguro si puedo realizar movimientos; creo que slo tengo de sensacin de que muevo, pero mi estado es malo. Yo hago cc>,sas que no las he pensado. Lo que yo hago es hecho pcr
l, solamente recibo la sensacin de que lo que se realiza son
movimientos voluntarios. Tena la sensacin de tener dentro de
m otro yo que se apoderaba de m. Yo he tratado de desasirme
fumando cigarrillos y tragando humo y d-e ese modo tena la
sensacin de que l dejaba. El me mova sin mi voluntad, c_omo a un animal; si pensaba o actuaba era por l, sin l yo a
una cosa informe, como una malagua que es movida por las
olas- Estoy convencido de que todo lo que me ha pasado, lo
creo cierto, lo he constatado quemando los nervios de mi nariz.
Me he quemado los nervios de mi nariz para desexcitarme".

la

Conciencia del yo

223

~: La posesin, considerada por Gruhle como la varedao


histrica de la parlisis del yo, se asemeja en muchos puntos
a la anormalidad esquizofrnica antes descrita, pero hay tanta diferencia entre una y otra, como la hay entre la incongruencia esquizofrnica y la motivacin histrica. En la posesin el yo normal se retira en cierto modo para dejar lugar
al invasor. Un espritu diferente y vigoroso toma posesin de
la actividad anmica del sujeto y gobierna el organismo, sin
que el yo pueda hacer ms que presenciar y sufrir nsivam.cnte la intromisin. El yo carece de toda actividad, salvo la del
espectador impotente; los impulsos reinantes y los movimientos de su cuerpo no le pertenecen. Las manifestaciones del posedo tienen un sentido, el correspondiente a la entidad parsita. La ndole de sta vara con las pocas y con la cultura del
sujeto: son demonios, dioses, almas de hombres muertos o de
los vivos. La creencia y la supersticin juegan un papel capital: el civilizado moderno ya no cree en brujas, como en sgglos pasados, pero acepta las ideas de los espiritistas y esta
dispuesto-a veces slo subconscientemente -a servir de me
dium para transmitir mensaj es de ultra tumba en exhibiciones
espectaculares. Es muy discutible que en la posesin se realice una verdadera divisin de la personalidad: lo que ocurre es
que en sto como en lo dems, se autosugestiona el histrico.
La posesin tiene dos formas en lo que respecta al estado de
la conciencia general-la sonamblica y la lcida-y origen de
de dos clases: espontneo y provocado. En la obra de Oesterreich que citamos en la bibliografa hallar el lector una
casustica abundante que abarca desde los pueblos primitivos
hasta el rnovmento espiritista de nuestro siglo. El modo de
produccin del fenmeno es el caracterstico de los sntomas
histricos.
3". En la prctica la histeria ofrece hoy una sintomatologa mucho menos teatral que hace veinte aos, En especial la
posesin, salvo el caso de los mediums y de gentes de mentalidad poco diferenciada, ti-ene caracteres rudimentarios y de
ordinario forma parte de cuadros complicados con otros elementos o es sustituda por anormalidades que slo tienen un
parecido ms o menos lejano con la forma clsica. A continua-

224

H onorio Delgado

cin presentamos dos cj emplos de estados semejantes a la posesin. El primero es el caso de una histrica, en cuya mente
aparece "una harpa", de aspecto horible, desgreada, gesticulante y expresando maldad. Esta imagen, que no es alucinatoria sino meramente fantstica, aparece y persiste mientras
dominan a la enferma tendencias censurables: odio, rencor,
a.f n de crtica y detraccin de los dems, deseos de venganza,
de libertinaje, irreligiosidad, etc. En las crisis ms fuertes, la
harpa se presenta como un ser demonaco que rompe, destruye y arroja con violencia todos los objetos que la paciente tiene a la vista. En una de estas crisis la enferma resuelve suicidarse y arregla su persona dominada por el deseo-siempre
presente, por lo dems,-de no tener el menor parecido con la
harpa ni despus de la muerte. En el estado de nimo ms
tranquilo ingiere el veneno (una cantidad considerable de diversos narcticos) y se dispone, satisfecha, a terminar su penoso vivir. Fuertes vmitos eliminan la pcima. Desde este instante no se vuelve a presentar la imagen repulsiva y retornan
los buenos sentimientos aunque no de manera constante. De
inmediato la enferma se siente otra, con un vaco satisfactorio,
"como si una serpiente, arrojada ya, hubiera dejado ese espacio en el alma, feliz de sentirse libre y buena". Ms tarde, aunque reaparecen episdicamente los malos impulsos, no se presenta ya la imagen que antes los acompaara. Avanzando la
cura psicoterpica, la enferma suele ver en sueos, de tarde
en tarde, una imagen de belleza y serenidad sobrenaturales,
que le sonre de manera dulce y pura; no puede decir de qu
sexo es, aunqus en una ocasin le parece el Corazn de Jess.
En otro caso, en que el sentimiento de actividad propia y
la conciencia de autonoma se hallan muy reducidos, tiene parecido con la posesin provocada voluntariamente. Se trata de
de un joven de temperamento algo nervioso, inteligente, culto
y con apreciable capacidad para la introspeccin. He aqu su
informe: "Es un estado psicolgico especial, producido espontnea o voluntariamente, en el que uno deja de ser uno y se
siente otro. Podra pensarse si reste sentirse otro-que no es si
no un sentirse, porque bien sabe mio n el fondo que uno es
uno mismo (no pierdo la memoria de la propia historia en nin-

Conciencia del yo

225

gn momento, aunque toda mi continuidad experiencial anterior aparezca como desligada de mi actual estado existencial, sobre todo por lo que se refiere a sentimientos y voluntad)-podra pensarse si este sentirse otro, digo, corresponde
al otro y que haya, por tanto, un verdadero unimismizamiento,.
o si lo que del otro sentimos, es decir, la nueva personalidad
que adquirimos es debida a una mera idea subjetiva de la personalidad del otro. En otras palabras, el estado psicolgico adquirido es del otro es el que le suponemos. Producido el unimismizamiento, el alma se Ilena de sentimientos desacostumhrados, que son precsarnento los que ella supone haber en
la otra alma (o que hay en realidad) y estos sentimientos tienden a sus respectivas exteriortzaciones. Las personas con quienes me ha pasado esto son muchas, de todas clasessociales v
culturales, morales e inmorales, aunque generalmente ms con
personas bien que con gente ruin. (:\fochas veces que cometan
acciones indignas me he imaginado de repugnante aspecto Isico). A veces me confunda tambin con personalidades producto de mi propia imaginacin. Las actitudes todas corresponden a las que asumira la otra alma. Las relaciones entre
las diversas personas y yo son las correspondientes a las de esas
personas, ms esa alma que ahora obra en m. Sin embargo,
todas las expresiones afloran de m con tanta fineza que nadirmalicia lo que me. pasa. Entre los innumerables ejemplos que
podra presentar para explicar bien esto slo voy a tomar- uno,
He sido un ferviente admirador de Mara Guerrero, en su arte
dramtico. En una ocasin en que tuve que hacer una defensa
verbal, el concurso de pblico y la majestad del recinto hizo
que se transformase por completo mi actitud y adquiriese un
deseo vehemente de representar una comedia con la misma
perf eccin y arte que hubiera logrado la Guerrero. Yo era el
acusado que iba a demostrar mi inocencia fl. unos jueces culpables a quienes les tena que arrojar en cara toda la verdad r
Al or que me llamaban, dije a un amigo: Voy a representar!
Al estar frente al jurado me senta un actor de la Compaa
Guerrero, que representaba como la maravillosa M. Guerrero,
y de este feliz unimsmizamento result la brillante forma de
mi alegato, que fu 2xt:.,aordinariomente comentado. Algunas.

226

H onorio Delgado

veces no me es posible producir estos estados por ms quo lo


pretenda. Algunas veces los sentimientos y voliciones-que es
precisamente lo que adquiero-de otra persona, no entran totalmente en m, sino en intensidad leve y as se fusionan con
los propiamente mos en un todo unitario".
89 La prdida de la unidad del yo se presenta como experiencia de desdoblamiento o escisin de la personalidad. No
se trata en este caso de mera discordancia intestina, ni de simple sentimiento de dualidad, ni de personajes interiores puramente imaginaos por el sujeto, como ocurre a menudo en histricos corrientes y en psicastncos.'Son dos organizaciones que
coexisten sin armona ni correlacin posible. Cada una de las
personalidades tiene una historia, una actuacin y un mundo
de pensamientos que incluso puede desconocer el otro. Este doble yo es, sin embargo, vivido por el propio sujeto, verdadera
divisin subjetiva. El paciente tiene conciencia de ser uno v
doble simultneamente: esto justifica el nombre de "personaIidades coconscientes" (Morton Prince). Distinguimos tres clases de sndromes relacionados con la prdida de la unidad del
yo; lP. verdadera experiencia de desdoblamiento del yo (psicgena) ;_2'1 episodios de desdoblamiento con autoscopia; y 39
disociaciones v disgregaciones complicadas con ideas el-elusivas y otros componentes.
1Q. Una verdadera experiencia de desdoblamiento del yu,
corno proceso que s..: elabora en el curso de la vida del sujeto,
con organizaciones psicogcntica de personalidades cocons
cientes, nos lo ofrece el caso "B. C. A.", estudiado por Morton
Prince, Lo resummos a continuacin. Se trata <le una mujer,
cuya vida se puede dividir en cinco wr1nrl0'3. El primero, de
catorce aos de duracin, se inicia con el matrimonio. Hasta
entonces C. ha sido normal. Con 21 matrimonio sobreviene un
conflicto entre las tendencias morales (sistema A.) y un deseo
de libertad con rechazo de las obligaciones impuestas por el
estado conyugal ( s~stema B.) Al principio esta propensin es
reprimida, pero despus se hace consciente de manera episdica. C. vive relativamente feliz y tiene un hijo. Enfermo el
esposo con un mal incurable, C. lo asiste con abnegacin. Entonces se acenta el conflicto intestino, inicindose el segundo

Conciencia del yo

227

perodo. Muere el esposo y C. parece que encuentra una persona, X, a quien dedica su ternura y su obediencia, no sin que
persista acentuado el conflicto. Durante el tiempo transcurrido del segundo perodo-cinco aos-la salud de C. ha desme
j orado: tristeza y angustia la dominan, as como vergenza
de s frente a los impulsos de rebelin propios de B. que rechaza. C. comienza a tener "un sentimiento de ser doble" y su
propia vida se disocia, predominando episdicamente las tendencias B. con estados de nimo alegre despreocupado, 'exaltado, si se renovara la juventud. Un ao despus de la muerte
del esposo comienza el tercer perodo de la vida de C. por: causa de X. que vulnera agudamente su vida afectiva. Desde ese
momento el complejo B. se independiza y hace francamente
preponderante durante un mes, sin conflicto: la viuda seria
se ha convertido en una viuda alegre e irresponsable. Ciertamente, recuerda toda su pasada vida, pero sin el sentimiento
ni las tendencias correspondientes: los grandes eventos de su
destino no los revive como propios: el haber sido casada y
madre no cuentan en su .registro afectivo. "Reconozco todo lo
suyo ( de C.)-dice B.-, pero esas son sus experiencias, no
otra fuerte impresin causada nuevamente por el comportamiento de X., que suscita un cambio brusco y un estado, desconocido antes en la personalidad de la sujeto. En este perodo de un mes de duracin, seorea la personalidad. A sin amnesia de las personalidades C. y B. y sus respectivas experiencias: la sujeto recuerda perfectamente su vida durante el perodo anterior, pero como algo no puede comprender; la manera de ser de B. le provoca extraeza, desagrado y repulsa. La
conducta. empero atestigua que B. sigue vigente en la accin,
aunque no en forma exclusiva. La paciente misma precisa Ia
diferencia en estos trminos: "Lo que yo he hecho como B, era
un placer, en cambio como A. lo rechazaba con un sentimiento
de horror por mis propias acciones, sintiendo que me va obligada a actuar as en ese tiempo por'' deber" ... , era obligada
a hacer cosas que me parecen, como A., repelentes e inauditas ... Ahora me parece a la luz de nuestro conocimiento actual
de B., que cuando estuve en la fase A. me hallaba en una especie de estado sonamblico, gobernada por lo que he apren-

228

. Honorio Delgado

dido a reconocer corno ideas conscientes de B., que los impulsos del complejo B. eran demasiado fuertes para resistirlos ...
En materia de estado de nimo, puntos de vista e ideales yo
era A, pero ejecutaba las cosas que B. hubiese hecho, aunque
con incentivo diferente". A esta fase sucede el quinto y ltimo
perodo, en que alternan en el dominio de la actualidad vivida
A, y B. Por ltimo, el tratamiento hipntico instituido por
Morton Prince, suscita en A. la amnesia de lo referente a B.
Persiste, sin embargo, la alternancia de A. y B.. durante aos.
A. no recuerda nada de B, pero cuando se actualiza B. conoce
y recuerda las vicisitudes de A., aunque no revive sus sentimientos: en tal fase hay coconciencia. La cura por medio de la
sugestin hipntica termina por restaurar la personalidad C.,
con recuerdo y en cierto modo sntesis de A. y B. que antes
constituyeran el desdoblamiento de la personalidad originaria
(C.).
29. Se describen episodios de desdoblamiento con auiosco
pa en las dos. observaciones de Baelz, que tomarn.os de Grhle: "Un diplomtico ruso, algo neurastnico, cae enfermo
de grave tifus en la guerra ruso-turca (1878). Al comienzo de
la convalecencia-segn me relataba- tuvo repetidas veces
una rara experiencia. Le suceda como si su yo se separase
en dos partes, Senta claramente como ~i algo se desprendiese
de l, como si saliese de s mismo y se encarase con su propio
yo. Este nuevo yo era, por decirlo as, su parte elevada; era
ms espiritual, tena, sin embargo, forma corporal. Cada uno
de ambos yo era consciente del extraordinario fenmeno. Ambos permanecan en relacin, conversando muchas veces entre ellos. Despus de algunos minutos desapareca la alucinacin, dejando un estado de agotamiento y confusin. Con el
progreso de la convalecencia desaparecieron las crisis".- El
segundo caso corresponde a un malrico, que despus de algunos minutos de adminstrrsele quinina, experimenta el
cambio caracterstico: se divide en dos. "El est frente a s
mismo y cada yo tiene conciencia de s propio y se sorprende
de la presencia del otro, hasta que ambos encuentran cmica
la situacin y tienen explosiones de alegra. Esto dura a veces
varias horas, despus palidece y acaba el otro yo por desapa-

Conciencia del yo

229

recer, pero queda por largo tiempo un sentimiento desagradable".

39 Aunque desnaturalizadas por efecto del desorden de


la psicosis, se observa en los esquizofrnicos muy variadas anormalidades de la conciencia del yo. Adems de las sealadas en las pginas precedentes, indicaremos ac algunas formas de disociacin y desagregacin complicadas co ideas delusivas y otros componentes: a) pseudopersonalidades mltiples;
b) creencia en la bilocacin; y e) personificaciones.
mltiples de los esquizoa) Las pseudopersonliaades
frnicos, aunque implica una prdida de la unidad del yo, primaria o secundaria, se relacionan estrechamente con la disgregacin fundamental del pensamiento de estos enfermos, con sus
construccones delusionales y con sus pseudopercepciones (sobre todo en la esfera del esquema corporal). Ejemplo de un
desorden que suscita la idea de una efectiva disociacin es el
siguiente: Camina un esquizofrnico lcido por el jardn del
hospital recientemente sembrado, y sin saber que es observado, se dice a s mismo: "No pases, no pases, no pases por ah,
tuerto imbcil! Ves que ests malogrando lo que han sembrado". Fuera yo del jardn, agrega: "Este tuerto es un imbcil", y se dirige donde el enfermo pidiendo un castigo para
"el tuerto", por haber malogrado el jardn. El sujeto, que efectivamente carece de un ojo, en diferentes oportunidades ha
solicitado su castigo, despus de delatar sus faltas. Siempre
manifiesta aversin a su otro yo, que llama "el tuerto", y por
el contrario; pide dulces, cigarrillos y en general premios para su yo principal, al que siempre llama por su apellido "P ... "-.
Otro paciente, a quien se le pregunta por qu habla a solas,
replica: "En mi misma persona siente varias personas que me
hablan: unas que me dicen s, otras. que me dicen no".- "Un
tercer esquizofrnico, lleno de gozo y con la vez trmula, dice:
"Yo a pesar de todo, soy el hombre ms feliz de la tierra". Su
compaero de habitacin inicia el dilogo.- Con quin conversas?- "T sabes quien". , Con la princesa?- "Es una
mujer lindsima ... ".- ;. La ves t ?-"Yo lo creo ... "- ;. Sientes
sus besos? -"Ella tambin siente los mos".-, Siente el calor
de tu cuerpo ?-"La tengo en m. Su espritu me acompaa

230

H onorio Delgado

desde nio, y yo recin . a los diecinueve aos, me di cuenta


que haba alguien en m y que me ama ... sintindola y sintindome en ella". Este mismo paciente dice en otra ocasin, ereyndose solo: "T no eres Ingrid.; Un hombre que toma mi
cabeza, mi cerebro".- Un cuarto esquizofrnico explica las
incongruencias de su conducta en estos trminas: "Entiendo
por introspeccin la disposicin. de desdoblar dentro de mi interior dos personalidades: una que lo emupja a uno a matarse y la otra que lo impide. La primera le obliga a uno a quebrarse, a morir, a terminar en esta vida, y la otra que se lo
impide con una fuerza misteriosa". El mismo habla de un espritu desconocido y ejecuta, movido por l, actos incomprensibles. Adems, cree durante un tiempo que en l estn fusionadas dos personalidades, la de un mdico y la suya. "Mi cuerpo no es mo sino el del Dr. M., que esta grave. Me han fotogrfiado el cerebro, me han sacado una pelcula del cerebro.
Voy a hacer un servicio a la ciencia. Soy autmata".- AI
mejorar, explica esta creencia as: "La idea que se me present entonces fu mi cabeza se haba cambiado con fa del Dr.
M., a quien se haba sacrificado y que a m tambin me sacrificaba a fin de dar con el punto donde radica el alma; tena
la sensacin de que el Dr. M. haba muerto en la operacin y
que yo tambin deba ser operado en el mismo sitio" .-Por lmo, mencionaremos simplemente el caso de un paraltico general cuyo proceso se estaciona con la rnalorioterapia y da
origen a un sndrome genuinamente esquizofrnico, dominado por la persuacin de la pseudopersonalidad mltiple ..
Durante tres aos el paciente considera que el cuerpo que tiene no es suyo. Los ojos; la narz, la lengua y los pies perteneeen a su personalidad primitiva, que considera viva y libre en
un hotel de Lima. El resto de 'su cuerpo, lleno de cavidades, tejidos extraos e "injertos", es en cierto modo artificial. Cree
que en ese cuerpo viven tres, cuatro, siete, ocho, quince personas, a quienes llama sus. hermanos, susceptibles de independizarse "como los granos de una granada al abrirse sta". Considera que de l han salido los cuerpos de sus muchos hermanos-unas veces son caatrocientos otras ochocientos-y que
una de las personaldndes es la suya actual, de cuatro aos de

Conciencia del yo

231

edad. "Este cuerpo, esta persona que le habla no tiene sino


cuatro aos y esos cuatro aos los ha pasado ac (en realidad
entonces el enfermo se halla internado cuatro aos), Los prmeros das de su vida los ha pasado en Lima, junto. con sus
otros hermanos. Slo hace ocho meses que lo han transportado
a este lugar en reemplazo del "doce", que estuvo antes. Ahora
yo soy el trece; adems, en este cuerpo estn el diecisis; el
quince y el veintids y fuera de eso, en los oj s hay siete personas ms, que tienen sus cuerpos afuera. Por ac han pasado casi
los ochocientos hermanos que somos en total". Hecho curioso,
es que aplicando a este enfermo el tratamiento de los ataques
provocados por el Cardiazol, la inmensa construccin delusional acerca de su yo se ha reducido a lo siguiente. Cree que l,
como espritu, es un nio de tres aos que vive en ese cuerpo
preexistente y gracias al cual conoce al historia de la personaldd real. De este enfermo son las manifestaciones de autoscopia que hemos descrito en otro lugar (2) .
b) La literatura religiosa y espiritista se ocupa de los fenmenos de bilocacin, o sea, el desdoblamiento de la personalidad psicofsica, de suerte que el mismo sujeto se halla
simultneamente en dos lugares diferentes. Se menciona mu,
cho el caso de Alfonso de Liguori que, encerrado en su celda
en Arezzo, es visto en Roma cerca del Papa Clemente XIV. Aqu nos interesa slo considerar los hechos a la creencia en la
bilocacin como sntoma de desorden mental. Una enferma
mstica sostiene con la mayor firmeza que se halla a la vez
peregrinanado en Tierra Santa y sufriendo en el hospital de
Lima. El esquizofrnico que cree tener en su ser la presencia
de una princesa amante- lo cual hemos indicado anteriormente-considera que al mismo tiempo vive en el Per y en
Africa, donde realiza investigaciones de ciencia secreta. Otro
esquizofrnico vive "simultneamente" no slo en dos lugares
distantes, sino en dos pocas diferentes: mientras toca piano
en el hospital siente hallarse peleando en la batalla de Ayacucho. En remisin, gracias al tratamiento por el Cardiazol, este
paciente interpreta as sus experiencias: "Posiblemente yo he
(2)

Actualidad Mdica Peruana, 1935, W' 4.

232

Honorio Delgado

vivido en aquellos tiempos. Ustedes saben mejor que yo eso,


porque conocen cmo es eso de la reencarnacin, lo que llaman la reencarnacin de los antepasados. Posiblemente el espn-itu de mi abuelo (soldado efectivamente en la batalla dt
Ayacucho) , lo he heredado y por eso es que recuerdo yo todas esas batallas. Posiblemente mi espritu ha luchado en esos
campos".- Cuando crea usted hallarse en los campos de batalla, dejaba de sentirse tocando el piano?- "No. Me senta
tocando el piano. Precisamente, me parece mi mente viajaba
con las notas. Mi mente, el recuerdo, mejor dicho, estaba viviendo por esos mundos".
e) La "produccin de sntomas, especialmente en la esquizofrenia, se presenta en ocasiones a la conciencia del enfermo como parte de la propia actividad subconsciente, independiente y con cierta consecuencia, de modo que el sujeto la vive
<le algn modo como escisiones de su personalidad. El ejemplo
-clsico es la auto-observacin del qumico Prof. Staudenmaer
a quien se debe tambin el nombre de personificaciones. "Paulatinamente se destacan ciertas alucinaciones aisladas, hacindose ms o men.os claras y determinadas y retornan a menudo. Finalmente, se constituyen personificaiones formales en
las cuales, _por ejemplo, aparecen conexas las imgenes visua.Ies con sus correspondientes representaciones auditivas, de
modo que las figuras que se manifiestan comienzan a hablar
conmigo, a darme consejos, a criticarme mis acciones,
-etc. Un defecto de lo ms caracterstico y general de
estas personificaciones es que siempre se afirman real
mente, por lo que ellas slo representan o imitan y que
por ende, tambin hablan y actan en serio. Me ocup larpus tuve claramente alucinaciones, como si de nuevo oyese
hablar al mismo personaje. Al principio no prest gran atencin a las voces que oa a menudo las cuales acabaron por retirarse despus de un tiempo prolongado. Finalmente, empero,
se desarroll tambin en m un sentimiento cada vez ms frecuente y cla ro, como si la correspondiente personalidad se halla'Se en rni proximidad y tambin la representacin visual se torn
ms clara, sin que al principio fuese alucinatoria, Imnonin-doseella misma, por decirlo as, en compaa de la voz interior.

Conciencia del yo

233

Mstarde se formaron de modo an~logo personificaciones de


otras personahdades. principescas o reinantes, principalmente
del emperador de Alemania; adems personificaciones de difuntos, por ejemplo, Napolen I. De manera gradual se me
despert simultneamente un sentimiento especial de elevacin, de ser el seor y soberano de un gran pueblo; se elevaba
-e hinchaba mi pecho casi sin mi participac.n, toda la actitud
de mi cuerpo se hizo rgida y militar-una prueba de que la
personificacin correspondiente ejerca una importante influencia sobre m-y oa, por ejemplo, que la voz interior deca con mayesttica sublimidad: "Soy el Kaiser alemn! ... ".
Despus se manifiesta en el proceso esquizofrnico de Staudenmaier, otras personificaciones, como la de un nio, diablos, etc., que nunca torna l corno espritu o seres extraos a
su mente-carcter tpico de esta anormalidad-y se producen
conflictos. Las personificaciones obran con relativa independencia respecto del yo, y cada una de ellas trata de dominar
la otra y lo que les es propio; y 49 una de las, personalidades
real cuanto entre las mismas personificaciones. A veces, en el
conflicto, algunas personificaciones ayudan a la p ersonalidad
real, en cierto modo se alan con ella.
9. Tenemos, por ltimo las anormalidades de la conciencia de identidad o continuidad del yo, conocidas con el non
hre de personalidad alternante. Se trata de dos organizaciones
psquicas con conciencia personal, con modo de ser y con historia distintas. Aqu pasa algo anlogo a lo que ocurre en el
desdoblarniento, salvo que en vez de coexistencia hay sucesin,
Existe dos clases de personalidad alternante: 19 con amnesia
recproca, en que cada una de las "personalidades" ignora a
la otra y lo que les es propio; y 29 una de las personalidades
est en cierto modo includa en la otra o por lo menos en el
recuerdo de la otra. Caso de personalidades mltiples es aquel
en que son ms de dos personalidades que se.suceden en la actualidad de la vida consciente del sujeto. Este nombre es ambiguo, como el de personalidad doble, pues se aplican tambin
a las normalidades de la unidad, con las cuales, por Jo. dems,
existe una efectiva relacin. El caso de Morton Prince, que hemos citado, en prrafo 8, tiene realmente manifestaciones tern-

234

H onorio Delgada

porales que corresponden a la personalidad alternante. A continuacin reproducimos un ejemplo clsico en la escasa litera-tura psiquitrica sobre anormalidad, muy rara en efecto, pero
de gran inters psicolgico. Se trata de la observacin publicada en 1860 por W. S. Plumer, resumida por Mac Dougall.
"A Mary Reynolds, hija de un baptista prominente se le
ha considerado de capacidad normal; "aunque no brillante en
ningn aspecto parece haber sido dotada de una organizacin
notablemente bien balanceada en lo fsico, en lo mental y en
lo moral". En resumen, no ha desplegado peculiaridades extraordinarias, mostrndose como muchacha mediocre, sin intrepidez hasta los decocho aos de edad, que "comenz a sufrir ataques convulsivos". Al ao siguiente, un da coge un
libro y se va a leerlo en la pradera, donde se la encuentra privada de conocimiento. Al recobrar la conciencia se hallaba
ciega y sorda. Despus de cinco semanas recobra sbitamente
el odo; en ms tiempo y gradualmente recupera la vista, por
completo, Estos hechos bastan para mostrar que era una histrica, susceptible de presentar sntomas de disociacin. Tres
meses despus. de este episodio, cuando pareca haber recupe-.
rado casi su salud habitual, una maana permanece en cama
con un sueo profundo, del cual no se puede hacerla despertar. Despierta espontneamente despus de algunas horas y
entonces, "tanto como se puede averiguar, su condicin es la
de un nio recin nacido", excepto que pronunciaba algunas
palabras. Pero "difera de un nio en que su facultad de adquirir conocimientos era la de una persona en posesin de intelecto maduro, completamente capaz de tratar de inmediato
los hechos de la existencia. Por tanto, adquiri rpidamente un
conocimiento del mundo". Despus de cinco semanas en esta
condicin, despierta nuevamente a su estado anterior, ignorando todo lo ocurrido en el intervalo de las cinco semanas. Despus de algunas semanas ms, tras un sueo extraordinariamente profundo y prolongado, despierta de nuevo en su segundo estado y asume su segunda vida y el proceso de aprendizaje en el punto en que se interrumpi. Durante muchos aos, sigue alternando entre los dos estados; en cada uno de ellos tiene amnesia de los acontecimientos del otro estado, pero tiene

Conciencia del yo1

235

una memoria normalmente buena para los acontecimientos de


los perodos previos del mismo estado; es decir, haba amnesia
recproca entre los estados alternantes. Si los dos estados hubiesen diferido slo en lo respectivo a sus recuerdos, habra
sido inapropiado describir el caso como de personalidades alternantes. Ms hubo otra gran diferencia entre ellos, a saber:
una diferencia de caracteres y de discernimiento. En el estado primario, Mary era, como hemos visto, una persona algo
mediocre. En el estado secundario ella era extremadamente animosa; haca sola largos paseos a caballo a travs de las forestas, y en muchos aspectos era ms viva y emprendedora. El
segundo estado aumenta gradualmente de duracin relativamente al primero, y, haca el fin de una vida moderadamente
larga, el primer estado permanece latente o ausente. En este
postrer perodo a veces Mary pareca tener obscuros recuerdos
a manera de ensueos, de su vida en estado primario. Y una
vez hallndose en el segundo estado, so con una hermana
que haba muerto antes que apareciera el primer estado. La
hermana as soada, segn su descripcin, fu identificada por
los parientes".
J

BIBLIOGRAFIA
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H otiorio Delgado

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A. Menchaca,

Psicologa

General

Psicopatologa de la Inteligencia

1. Por inteligencia entendemos la capacidad personal que


tiene el hombre de servirse del pensamiento en forma productiva, segn la experiencia adquirida y conforme los requerimientos e incitaciones de cada situacn. Analicemos esta definicin, que proponemos con un fin meramente descriptivo,
ya que la inteligencia no puede abarcarse de manera cabal y
definitiva en conceptos, exclusivamente psicolgicos. 19 Decimos que es capacidad personal en el sentido que entraa aptitudes - a las cuales se puede reconocer gradacin 2n diversas
direcciones - que varan con los individuos. En efecto, la inteligencia ordena las actos del sujeto frente a su mundo personal de acuerdo con sus mltiples posibilidades particulares de
penetracin de las significaciones, de altura de la abstraccin,
de amplitud del panorama de datos abarcable y de vigor de la
sntesis de ideas. Personal es tambin la inteligencia en el sentido que sirve a la configuracin del propio modo de ser espiritual. Cada persona tiene una constelacin de dotes propia y
una estructura dinmica peculiar con relacin al modo como
revela su pensamiento en las circunstancias concretas.
29 La inteligencia es capacidad de servirse del nensamiento en forma productiva, de manera anloga como la voluntad
gobierna las tendencias instintivas. Hemos definido el pensa-

:238

H onorio Delgado

miento como la actividad mental que elabora y organiza los


datos de la experiencia en consonancia con la razn.* Esta actividad sera la materia que la inteligencia utiliza productivamente, esto es de manera original y fructuosa. El pensamiento
meramente receptivo o de actos sin consecuencias prcticas)
ni tericas, ni autoformatvas, no cumple tal requisito. Esto no
quiere decir que la actividad inteligente haya de ser siempre
creadora de pensamientos originales. Es tan propio de la inte.
ligencia alcanzar el sentido de una sentencia, apropiarse adecuadamente un juicio 'O la idea directriz de un discurso, incluso
el mero asimilar con comprensin los conocimientos materia
de la enseanza, corno concebir una hiptesis o un procedimiento singular. En general, lo propio de la inteligencia es
comprender ideas universales, formar conceptos abstractos, aprehender relaciones y todo lo que pone en juego la intuicin,
el razonamiento y la reflexin. Con todo, hay manifestaciones
del pensamiento productivo por excelencia, con anlisis personal y sntesis inventiva, a las cuales se les puede denominar como propias de la inteligencia en sentido estricto. Son las que
Max Scheler caracteriza as: "Inteligencia es la evidencia
sbita de un nexo objetivo o de valor en el mundo circundante, nexo que ni est dado directamente en la percepcin ni ha
sido percibido nunca, esto es; que no puede conseguirse por reproduccin. Expresado positivamente: es la evidencia de un
nexo objetivo sobre la base de una trama de relaciones cuyos
fundamentos estn en parte dados en la experiencia y en parte
_comp12tados por anticipacin en la representacin, por ejemplo, sobre un estadio determinado de la intuicin ptica. Este
pensamiento no reproductivo, sino productivo, se caracteriza,
pues, siempre por la anticipacin de un hecho nuevo, nunca vivido (prudentia, providentia, sagacidad, astucia)".
3-9 A diferencia del instinto, el intelecto opera defindamente conforme la experiencia adquirida. Los planes o esquemas
y la actitud singular con que se manifiesta la inteligencia ponen a contribucin el saber y la ordenacin de medios y fines

* Vi<le "Psicologa general y psicopatologa del pensamiento y la


1936, N9 l.
imaginacin, Actualidod Mdica Peruana,

Lnieliqencia

239

personales histricamente adquiridos. Romanes la defina como el poder de sacar partido de la experiencia. Es evidente
que las direcciones eficaces <loe nuestra actividad pensante y los
.medos o instrumentos de accin espiritual, ambos despertados
en nuestra disposicin por la realidad natural y cultural, y ejercitados en el comercio con ella, sirven para enriquecer de
recursos y dar forma a nuestra vida intelectual. Pero semejantes adquisiciones, por s solas, no son siempre garanta de nuevas posibilidades de verdadera actividad intelectual. Obra la
.inteligencia slo en la medida que utiliza el saber de modo activo, penetrante . y constructivo. La mera evocacin de experiencias previas o de nociones, incorporadas no es fruto espe.cificamente intelectual.
4? Por ltimo, nuestra definicin de la inteligencia apareja que el pensamiento se conforme a cada situacin. La activi-dad intelectual, esencialmente, -es enfrentamiento con una resistencia que se vence o se mitiga; obra en la direccin transitiva
o en la reflexin; por ende, rendimiento en forma de iluminacin o mudanza de algo dado en una situacin. No sirve nica-mente para regular la insercin de la propia conducta en las
.circunstancias, con la posibilidad de que disfrute de los bienes
.que la naturaleza y la cultura ofrecen al hombre, sino tambin,
modificando las cosas y la existencia personal, nos sirve para
preservar el propio ser y acrecentar su valor. As, el mundo aparece corno campo de asimilacin y de exteriorizacin personal, y la inteligencia, en el perpetuo movimiento de su operain organizadora, realizando la diferenciacin y el escla'recimiento de lo objetivo y lo subjetivo, contribuye a elevarnos
por encima de lo contingente. Segn esto, sera empobrecer la
-entdad de la inteligencia el querer limitarla a una funcin
reactiva frente a las circunstancias biolgicas y sociales, as
como explicarla como mero dinamismo utilitario, sin que marque un avance hacia la aprehensin de algo esencial. Concuerda con nuestra definicin del pensamiento el criterio que De""'.
'Iacroix ha formulado posteriormente acerca de la inteligencia.
"''La naturaleza de la 'inteligencia -escribees inexplicable
por el medio ambiente: a pesar de todas las formas del ern1)irismo, el espritu tiene su estructura propia, que no resulta

240

H onorio Delgado

de la impresin del medio. La inteligencia es un hecho primario. La mteligencia es adaptacin, poder de adaptarse al me . .
dio porque es inteligencia, es decir, porque es capaz de entenmedio mucho ms que por la presin del medio ... Es el arder y de inventar: por la ampliacin y la construccin del
quitecto de otro mundo, del espritu ... es la vida en su emergencia, en su poder cerador de un mundo mental. Es menester afirmar la independencia y la autonoma de la inteligencia, su autoridad".
2. El desarrollo y el ejercicio de la inteligencia requeren una serie de condiciones, que a menudo se confunden con
la inteligencia misma. Se pueden separar en dos grupos: condiciones instrumentales
y condiciones promotoras. Las instrumental-es son 1a actividad sensorial, la memoria, la resistencia a la fatiga , la habilidad pscomotriz, la habilidad verbal y 1a prontitud de las asociaciones. Deficiencias anatmicas de los rganos de los sentidos y de la agudeza sensorial
puede influir dtsfavorablemnete sobre el desarrollo de la inteligencia; pero no existe una verdadera. correlacin entre am. bos rdenes de fenmenos, como lo demuestra -el rendimiento
de los ciegos y sordos de nacimiento cuando son convenientemente educados. La memoria, como los sentidos, pronorciona
datos al ejercicio de la inteligencia; una buena memoria facilitad trabajo de sta, ms no la hace cualitativamente mejor. En efecto, hay sujetos con memoria prodigiosa e inteligencia exigua. Sin embargo, para ciertas clases de talentos es 2sencial una elevada capacidad de fijacin y evocacin. Otro,
tanto puede d:;cirse en lo que atae a la prontitud de las asociaciones y a la habilidad verbal, las cuales, sobre todo la ltima, tienen una relacin con la inteligencia mayor que la
memoria. La frmula de Abelardo Sermo qeneraiur ab inie
llect et general intellectum es en parte legtima. La capacidad verbal y el pensamiento se influyen mutuamente - no se
confunden ni se sustituyen. La palabra es esencial para la
expresin de la inteligencia pero sta no cesa a pesar de la
invalidez de aqulla, segn se observa en los afsicos. La re-,
sstenca a la fatiga tiene relacin con la cantidad del trabajo
intelectual, no propiamente con su calidad, salvo crcunstan-

Inteligencia

241

cas especiales, que examinaremos despus. ( 7 ) . La habilidad psicomotriz, como veremos, guarda alguna afinidad con
la inteligencia infantil. Sin embargo, no se puede hablar de
una dependencia efectiva de parte de la inteligencia: por el
contrario, la perfeccin del juego en el aparato locomotor requiere la diferenciacin de la mentalidad.
Respecto de las condiciones promotoras dela inteligencia,
apenas necesitamos ms que recordar lo expuesto al tratar de
las funciones de la vida activa. * Las tendencias instintivas,
la atencin, los sentimientos y la voluntad son, indudablemente, actvidades que fomentan y avivan la inteligencia. En ge~
neral, sta es realmente inseparable de las tendencias instintivas y la voluntad. Los sentimientos son manifestaciones del
instinto, fenomelolgicamente los actos de la inteligencia no
se confunden con ninguna de esas funciones, ni el grado o la
forma particular de las mismas tiene consecuencia sobre su
aspecto formal del momento - aunque repercuta sobre sus
productos e incluso sobre su desarrollo. No se puede negar,
por ejemplo, que requiere vigor de la voluntad la asimilacin
activa de conocimientos con la correspondiente diferenciacin
de la nteligenoia, y sobre todo el logro de grandes obras del
espritu. Por ltimo el desarrollo y la conservacin de la inteligencia implica condiciones somticas: la integridad y el buen
funcionamiento del cerebro. El desarrollo de ste, a su vez,
deprende de otros factores somticos, entre los cuales se destaca corno realmente especfico la normalidad de la glndula tiroides.
Las verdaderas condiciones genticas de la inteligencia
son la herencia y la educacin. Es difcil precisar la influen
cia relativa de uno y otro de estos factores. Con todo, corno veremos en seguida, se ha hecho grandes progresos en esta matera gracias a la aplicacin sistemtica de procedimientos nuevos. Consideraremos separadamente la influencia de las condiciones endgenas y la de las exgenas. Despus de lo cual
plantearemos Ia cuestin de si la autodeterminacin es un

* Vide "Psicologa general y psicopatologa de las tendencias instintivas", Revista die Neur'o-Paiqula.tefa, 1938, N9 3; "Psicologa general y
psicopatologa de la voluntad", Revista de Neuro-Psiquiatra,
1939, N9 l.

H onorio Delgado
factor gcntco. 1 Q La investigacin de la herencia ha dado resultados en este campo siguiendo tres procedimientos dif erentes: el estudio de Ia familia de los hombres particularmente
dotados, la investigacin d:~l rendimiento escolar en grupos familiares no seleccionados y la comparacin de la aptitud de
los hermanos gemelos. a) La averiguacin metdica de la herencia de la capacidad intelectual se inicia con los trabajos de
Francis Galioti. Le sirven de punto de partida los jueces ingleses de elevada categora de. 1660 a 1865. Se trata de personas
cuya capacidad es pblicamente reconocida como superior al
trmino medio. De los 286 jueces (39%) tienen uno o ms parientes que se destacan por su ingenio, proporcin que
extraordinariamente elevada si se compara con la frecuencia de
tales hombres en la poblacin general. Se trata de hijos en el
36% de los casos, de hermanos en 21 35%, padres en -el 26%,
nietos 19%, sobrinos 19%, tos 18%, abuelos 15%, primos
11 %, to-abuelos 4 % y bisabuelos 2 % . En otro traba] o Galtn
estudia 300 familias con cerca de 1000 hombres sobresalientes.
Encuentra proporciones parecidas en la distribucin del parentesco: hijos 48'%, hermanos 41%, padres 31%, abuelos 17%,
nietos 14% Alfonse de Candolle estudia despus la parentela
de Jos miembros de las academias de ciencias de Pars, Londres y Berln, .verf'icando igualmente la frecuencia de los altamente dotados; Esta suerte de investigacin retrospectiva. en
que el margen de rbitrariedad es grande, no ofrece ms que
pruebas groseras de :ra: herencia de la capacidad intelectual,
sin permitir precisar el alcance de la influencia del ambiente.
b) Datos ms precisos y empricos ofrece la averiguacin
110 selectiva de la aptitud intelectual en grupos considerables,
comparando el rendimiento escolar de 'padres 'e hijos o' el de
los hermanos. El anlisis estadstico realzado con este crtter-o,
que Iniciaron Hayrnanns y Wiersrna proporciona informacin demostratrva-del alcance de la' herencia' y del papel que
juega l sexo.. A este. propsito mericionarernos 'en primer fogar el resultado a qeIleg Peters. En uncorrtingente de.1200
ni.os, comr.ara el. rendimiento segn el sexo .de taches e hijos.
D~ frienor seme] anza se: presnta entre. padre. e hijo, la mayor
entre' madre e 'pija, de acuerdo con, la siguiente gradacin:

es

24.l

Lnieliqencia

--

Padre - hijo
Padre - hija

100
112

Madre Madre -

hijo
hija

130
170

Se ve que la semejanza entre madre e hija es 70% mayor que entre padre e hijo. Este hecho se explicara segn
.Peters por la intervencin del cromosoma X -- determinante
del sexo - doble en la mujer, simple en el hombre. En ~ste
cromosoma se localizara parte del patrimonio hereditario
que Interviene en el condicionamiento de la capacidad intelectual. Ahora bien, se sabe que la madre transmite siempre un
cromosoma X a la hija, nunca 21 padre al hijo. L mayor semejanza entre madre e hijo que entre padre e hija se debera
farnbn a la intervencin del cromosoma sexual (el hijo recihe un cromosoma X de la madre, la hija uno del padre y uno
de la madre). Probablamento acontece en la transmisin de
Ja aptituld algo semejante a Jo que se ha verificado en el pro-ceso hereditario de ciertas f ormas <loe deficiencia intelectual
relacionada con el sexo, de manera que slo la manifiesta la
rnuj er cuando hereda la predisposicin de ambos padres y la
.manif'iesta el hombre siempre que la hereda de la madre; esto
es, que para manifestarse en la mujer requiere que el mismo
factor exista en ambos cromosomas X, y aparee-e en el hombre
.al existir el factor en SU nico cromosotna X - procedente de
la madre (la cual puede transmitir la predisposicin a la def iciencia intelectual en referencia sin manifestarla eila 'misma
- es el caso en que uno de sus cromosomas X es vehculo del
factor y el otro no). Beinoehl ha investigado' un grupo consderable de familias (2675 matrimonios y 10000 nios) eh lo
que respecta al rendmienfo ~sr.olar. Resulta que cuando ambos padres son bien dotados, los hijos lo son tambin en la proporcin del 71% y mal dotados slo el 3%; cuando ambos pa.
dres son mal dotados nicamente el 4,5% de los hijos son bien
dotados y el 60,1 % mal dotados; cuando ambos padres son de
inteligencia mediocre el porcentaj e d hijos tambin medioeres es notablemente mayor que cuando uno de los padres es
bien o mal dotado. Reinoehl deduce de sus investigaciones que
ia aptitud
intelectual _ est sujeta a Ia. transmisn hereditaria
- - - - -

~
' '
' - '. .
y es concebible como un carcter mendeliano de tipo polmero;

Honorio Delgado

244

esto, es que requiere varias genas o factores. Respecto de la


influencia del sexo este investigador no confirma. las conclusiones de Peters.
e) Aunque las investigaciones conforme los mtodos que acabamos de considerar sean hechas con la mayor crtica, siempre
hay causas de error de no poca monta. En efecto, lbs mtodos
clsicos no permiten la observacin y la investigacin directa de los individuos en condiciones semejantes: de una generacin a otra cambian las circunstancias de ambiente y hasta
la manera de valorar los rendimientos. Por eso representa un
gran avance en este gnero de indagaciones el mtodo basado
en la comparacin de la inteligencia de los dos hermanos de
los pares de gemelos, teniendo en cuenta que el patrimonio
hereditario es idntico en los unvitelinos y diferentes en los
divitelinos. En la misma generacin y en el presente es posible hacer verificaciones y computacones -estadsticns simples
y de apreciable exactitud, Tambin se puede hacer investigaciones de psicologa experimental en diversas etapas del desarrollo. Por desgracia. los gemelos unvtelnos no son frecuentes: de cada 80 partos 1 es de gemelo y de stos slo la sexta
o la sptima parte es de univitelinos, Un hecho evidente es el
paralelismo del desarrollo intelectual de los gemelos univitelinos, incluso cuando crecen en ambiente distinto. Otro hecho
es la mayor concordancia de la capacidad de los univitelnos
respecto de los divitelinos, lo cual demuestra que es hereditaria y no por influencia del ambiente, aunque sta es innegable. Koehen, basndose en abundante material de diversos investigadores, Ilega a la siguientes proporciones respecto de la
concordancia de la aptitud intelectual:
Entre
Entre
Entre
Entre
Entre

hermanos
0,46
hermanas
0,47
hermanos y hermanas 0,50
gemelos divtelnos
0,59
gemelos. univitelinos
0,90

Por su parte, Graeweverifica que el rendimiento- escolar


difiere en 50% entre los gemelos dvitelnos y slo 15% entre

Inteligencia

245.

los univitelinos , A conclusiones semejantes llega Lehtovaara


investigando 58 unvitelinos, Merecen sealarse sus datos respecto de 17 univitelinos, 17 dvitelnos del mismo sexo y 16
divitelinos de ambos seros, de la edad de, 3 meses a 6 aos.
Apreciada su inteligencia con los reactivos de Ch. Bhler y
Hetzer dan las diferencias medias siguientes: entre los univi
telinos como 3 (O - 4), entre los divitclinos de mismo sexo 6
(2 - 8) y entre los de sexo diferente 9 ( - 21). El anlisis de
las manifestaciones de la inteligencia dependientes principal. mente de la transmisin hereditaria y poco susceptible de ser
infludas por la educacn seran, segn las verificaciones ex. perimentales de Meumann, la elaboracin constructiva de
contenidos sensibles, el pensamiento ligado a situaciones concretas, el pensamiento lgico abstracto, el aislamiento y la integracin de funciones. K. Wilde encuentra que en los gemelos univitelinos lo ms concordante =-o sea lo ms dependiente de la herencia- e11> la disciplina del pensamiento, el
orden en el curso de la ideacin y el tiempo en el trabajo es. piritual . En fin, Lehtovaara verifica una concordancia sorprendente en el rendimiento escolar de los univitelinos en
materia de religin, de historia natural y dibujo.
20. La influencia de la educacin, o sea del conjunto de
los factores del ambiente, no es desdeable. Ciertamente la
capacidad intelectual tiene lmites nativos que no puede franquear a pesar de los estmulos ms favorables del medio. Pero ste repercute en general provocando de alguna manera
el pasaje de la disposicin latente al estado actual, promoviendo la elasticidad y la diferenciacin de las; funciones intelectuales. Ya el hecho verificado por Koehn de no ser absoluta la concordancia del rendimiento intelectual de los gemelos univitelinos, sino igual a nueve dcimos, indica que
hay diferencias inclusive con una limitada dispariedad dEl
perstasis. Por otra parte, casi todos los investigadores de la
herencia en los gemelos estn de acuerdo acerca de que la
concordancia de aptitudes es. menor entre los univtelinos _,
cuando los hermanos son separados desde muy pequeos y
se forman en ambiente social muy diferente. Sin embargo, la
influencia externa slo puede obstaculizar de manera deci

246

H otiorio Delgado

sva la disposicin hereditaria . cuando las circunstancias son


extremadamente adversas, como tendremos ocasin 'de indicar a propsito de la torpeza de 'origen social. Si las circunstancias no son desfavorables en demasa, se manifiesta la. variedad de las disposiciones endgenas. As Wingfield ha verificado que los nios de las casas de expsitos muestran desde el principio diferencias ele capacidad intelectual, que se
mantienen: a despecho de pasar varios aos sometidos a igual
)~duc:;i.einy' a idnticos ejercicios, que podran considerarse
. niveladoras. Paetzold ha tratado de precisar experimental. mente en 25 gemelos univitelinos y 30 divitelinos el diverso
grado en que las aptitudes pueden ser influidas por el ambiente. El orden sera el siguiente, a partir. de las menos sujetas a la accin educativa: atencin, memoria para nmeros,
memoria para formas, descubrimiento de lo esencial, capacidad, crtica, habilidad para formar frases, observacin, concentracin, disposicin para representar dhuj os, discern miento moral, vocabulario, fatigabilidad . La nomenclatura
de esta serie no es inobj etable; otros investigadores la crit. can como contradictoria -en todo caso _prueba la dificultad
que existe para aislar las funciones mentales,
Nadie puede negar que la instruccin pblica de mala ley
a menudo deforma los espritus y atrofia las mejores dspo.sicones naturales. Cuntas gentes que podran servirse holgadamente de su pensamiento intuitivo para acomodarse de
manera ptima. a su situacin, por efecto de las letras aprendidas slo pierdenesa sagacidad natural que hace de la ignorancia bren ubicada una suerte de sabidura! Juan de Dios
Huarte dice muy atinadamente en su libro famoso: "Y por
lo que toca a este examen de ingenios, de que vamos tratando, es cierto que las letras y la sabidura, tanto, cuanto facilitan al hombre ingenioso para discurrir y filosofar, tanto y
"mucho ms entorpecen al necio. Mucho mejor pasa el hombre inepto sin letras que con ellas, porque no estando obligado a saber, con poco discurso vive entre los hombres; y el ar. te y letras, -como dij o Salomn, son grillos y cadenas para
atar a los necios y no para desembarazarlos, como se ve en
los 'que estudian en tas universidades, -entre los cuales halla-

Inteligencia

247

remos algunos que el primer ao saben ms que el segundo, y


el segundo ms que el .tereero, de los que suele; decir que el
-prmer ao .son doctores, el segundo licenciados, el tercero
bachilleres, y el cuarto no saben nada".
Tampoco se puede negar que cierta disciplina educativa,
aplicada a quien conviene, es capaz de perfeccionar el ej ercicio de la inteligencia en grado y calidad que de otra suerte
no se alcanzara. As, las humanidades afinan y dan' precisin y plasticidad al espiritu, tanto para las tareas del discernimiento discursivo cuanto para las de la prctica del comercio de los hombres y las cosas. A este propsito es oportuno sealar un verdadero experimento 'del qumico Lebg.
Enemigo de la educacin clsica, que consideraba retrgrada
y anticientfica, durante muchos aos prefiri que sus alumnos procediesen de la Realschule, con buena preparacin en
matemticas y ciencias naturales y no iniciados en latn ni
griego. Ms tarde s11 espritu de observacin le permiti advertir su error' y rectificar su criterio. Cuatro aos antes de
morir declaraba : "He dicho que la educacin por slo las cosas na tura les convenia a Ios jvenes que se dedican a la ciencia. La exper.iencia me ha enseado esto: los alumnos que.ingresan a mi laboratorio procedentes de las escuelas realistas,
durante el primer ao son superiores a los que vienen a l de
los gimnasios; el segundo ao son iguales; el tercer ao les
son inferiores". Cosa anloga se verific despus en Francia
por los [ef es de fundaciones. Estas gentes prcticas, ajenas a
las querellas de la instruccin pblica y s interesadas vivamente en la, utilidad de los hombres a su servicio, llamaron
la atencin de los poderes pblicos sobre la diferencia considerable que exista en su personal de ingenieros. Haban no':'
tado que los que hicieron estudios clsicos normales conducan
mejor sus asuntos, redactaban mej or sus informes, saban mejor sacar conclusiones particulares y generales de los hechos.
que los profesionales formados segn los nuevos mtodos pedaggicos. Y pedan que se restaurasen los estudios greco latinos .
. Tal vez sea impugnable reducir los factores genticos de
la inteligencia a la herencia y a la educ1cin,. y no conside-

24~

Honorio Delgado

rar la auto - determinacin. En efecto, si Ia libertad personal


influye en la constitucin del carcter -estrechamente ligado con la inteligencia- por encima de la disposicin congnita y la Influencia del ambiente, cabe preguntar si tambin
no ejerce influencia sobre el desarrollo del intelecto. Por
otra parte, sabemos que el ejercicio de la voluntad es inseparable del albedro y que no S'e puede negar que el querer
puede influir -sobre el curso de la inteligencia. A este propsito es pertinente recordar una observacin de vV. Stern : "De
dos nios .gualmerite sanos y fuertes, y en los cuales las dis
posiciones intelectuales instintivas estn desarrolladas por
igual, aquel que posea la voluntad ms fuerte aprender antes a ejercitar estas disposiciones". Se comprende que la consecuencia del ejrcito oportuno de las facultades intelectuales
puede marcar no slo un adelanto temporal sino un logro definitivo en el desarrollo, lo que equivale a una diferencia positiva respecto de la falta de intervencin de la voluntad a
favor de la inteligencia.
3. El desarrollo de la inteligencia es inseparable del curso general de la vida psquica del individuo humano en crecimiento. Lo cierto es que la psicologa del nio y del joven
todava no ha llegado a precisar el verdadero sentido del proceso evolutivo de la mente en trminos de estructura, de tal
suerte que sea comprensible cmo surgen y se diferencian las
configuraciones, en qu relaciones se muestra la inteligencia
con. el conjunto del devenir personal, qu orden y qu fases
sigue la germinacin y el perfeccionamiento de sus funciones.
Todo esto ser tarea de la psicologa del porvenir. Ciertamente, habr que vencer graves dificultades para sorprender en
ia conducta y la expresin del menor el nacimiento y la composicin gradual o sbita de las aptitudes as como los nexos
y sinergias inherentes al despliegue sutilsimo de la actividad
psquica total. Es ya grande el embarazo que suscita el problema de la determinacin de los lmites que corresponden en
las emergencias de la vida anmica a lo espontneo y a lo condicionado ms o menos especficamente por la experiencia
vivida. 'Con decir que las fuerzas. inmanentes de la mentaldad humana en desarrollo y las operaciones personales conver-

Inteligencia

249

gen en una unidad actual, no se avanza nada. Por otra parte,


los resultados o rendimientos que el investigador verifica o
provoca -como ocurre en la apreciacin con las pruebas para la "medida" de la inteligencia- no son sino productos, ltimos trminos o residuos de procesos en los cuales lo esencal es la manera como han sido alcanzados y vividos ntimamente. Este juego interior de las facultades o fuerzas sub] etivas no es asequible casi nunca a causa de la. ndole misma
de la mentalidad inmadura, mvil y ambigua en extremo, incapaz de ofrecer el testimonio preciso de un examen fenomenolzico . Es claro que el proceso del aprendizaje puede ofrecer cierta informacin si se logra un mtodo que permita estimar el conjunto de las disposiciones hereditarias y el de las
influencias dependientes de la educacin, o sea lo adquirido
a lo largo de la vida del sujeto. Para esto ofrece un punto de
partida el anlisis del progreso de la inteligencia de los gemelos univitelinos en ambientes bien determinados. Pobre to.
dava es el fruto 'que en estas condiciones nos ofrece la investigacin. As, Kurt Wilde seala como resultado de sus
investigaciones de 21 univitelinos y 18 divitelnos, de edad
alrededor de 12 aos, que no slo el proceso de la maduracin
sino tambin el proceso del ejercicio son determinados en
forma y medida por la disposicin.
A falta de una morfologa del desarrollo de la inteligenda, hemos de contentarnos con sealar algunos datos tpicos
del incremento ontognico de las aptitudes. Es inevitable la
referencia a meses y aos de edad, la cual debe' ser tornada
en cuenta en un sentido holgado, con cierto margen de: fluctuacin individual. Lo importante es el orden de la sucesin
.de las manifestaciones mismas, las cuales, segn el esquema
general de Claparede, que tambin debe tomarse cum grano
salis, evolucionan de lo simple a lo complejo, de lo concreto a
abstracto, de la receptividad pasiva a la espontaneidad, de Ia
'indeterminacin a la especializacn, de la subjetividad a la
-objetividad, de lo inmediato a lo mediato .. El primer ao de
1a vida del nio se caracteriza por la intencin dirigida a las
posibilidades motrices y a la actividad de los sentidos. La
~rnnifestacin ms precoz de conocimiento tiene lugar en for-

25()

H onorio Delgado

ma de aptitud para identificar a la madre y reaccionar en


conformidad con la expresin del semblante de sta: tiene
lugar desde el segundo mes. Hacia el fin del primer ao el
nio es capaz de comprender algunas relaciones mecnicas
de las cosas y de buscar medios que sirvan para determina-dos fines mecnicos, inclusive con cierto grado de generalizacin de las soluciones descubiertas a otros casos fu era del inicial. K. Bhler, que ha verificado el desarrollo de tal aptitud en un nio entre los 10 y los 12 meses, llama a esta la
"edad del chimpanc", a causa de la similitud de la conducta del nio entonces con la de los antropoides estudiados por
Koehler (1) . Demostrativo de que a esta edad el ej ercicio
tiene menos importancia que la disposicin hereditaria en la
maduracin de las aptitudes pscomotrices de Gesell y Thompson: adiestran a uno de los gemelos univitelinos durante las
seis ltimas semanas del primer ao ,en trepar escaleras y en
realizar construcciones con tablitas; el adiestrado acaba por
cumplir la tarea con rapidez, en 26 segundos; ms el gernelo
no ejercitado la realiza en el mismo tiempo al cumplir un
ao y gana al primero un mes despus.
Aunque ya durante el primer ao el nio comienza a dar
sentido a- algunas palabras, el segundo constituye Ja fase inicial de franco ejercicio de fa. inteligencia con la expresin
verbal, "el Rubicn que no franquear animal alguno". Esparticularmente importante la segunda mitad de este ao,
pues entonces se acrecienta muy rpidamente el vocabulario
y abundan las preguntas del nio acerca de lbs nombres de
los objetos. La facultad de juzgar comienza a aduearse del
lenguaje como un sistema de signos, naturalmente, con. juicios que se expresan de manera denominativa o enunciativa.
En el nio de 2 aos la comprensin supera a la accin, en el
sentido de que .no se. traduce en actos explcitos todo lo queel sujeta es capaz de inteligir. Ciertamente que son promotoras las tendencias instintivas, la curiosidad, Ianclnacin ar
juego, la obscura orientacin hacia la realidad del porvenir,
pero ya apunta .clara y dominante la disposicin para el comercio inteligente con la. realidad, la aprehensin de las cualidades y diferencias de las cosas, a cuyo fin el lenguaje ofre-

Inteligencia

251

ce al espritu infantil un instrumento insustituble de objetivacin. El inters por Ias palabras implica cierta intuicin
del valor de stas como mundo de smbolos ventajoso por su
eficacia prctica, no sin atribuirle un rico prestigio mgico.
A los 3 aos, y ami antes, la idea de la causalidad se incorpora en el pensamiento del nio, quien no slo la aplica a los
acontecimientos corrientes. y que se repiten sino a los extraordinarios: todo tiene un origen determinado, es hecho por alguien. Desde esta edad el nio comienza a tener idea de que
real no es slo lo que .corresponde a su deseo y a sus juegos,
sino que tambin hay otra realidad. Entonces es capaz de
hacer ocasionalmente verificaciones circunstanciadas, de mo. do que los descubrimientos que realiza le permiten aplicar
sus conocimientos con cierta adecuacin a casos semejantes.
A.. los 4 aos la idea de la . causalidad -egocntrica y finalista-. se hace ms explcita y reflexiva; el nio pregunta el
por qu de todo y cuando y quien lo ha hecho. Por eso mismo las explicaciones que satisfacen la comprensin del nio
son las que relacionan los hechos con su finalidad. En esta
fase, que se prolonga hasta despus de los 5 aos, "el espritu
del nio est organizado de manera anloga el procedimiento del explorador, que empieza por descubrir en el nuevo
pas una extensin limitada, y a partir de ella dirige sus investigaciones en todos sentidos" (K. Bhler) . Esto no quiere
decir que con eso el
sujeto no incurra a menudo en simplfi.
.
cacones, arbitrarias y convicciones mgicas. As, segn Paget, los nios de 6 aos con frecuencia razonan de este modo: la piedra va al fondo del agua porque es lo suficientemente fuerte para abrirse camino y llegar ah.
Entre los 5 y los 8 aos el espritu del nio se propon'
tareas y trata de cumplirlas por su cuenta, dando valor al
xito de su esfuerzo; se hace ms y ms consciente ce la re.lacin que hay entre Ios medios que emplea y los fines que
persigue. A los 7 u 8 aos comienza a definirse una ordena cn [errquca de tos mundos objetivo y subjetivo. el de la
realidad y el de la ficcin, cuyo proceso dura hasta el comienzo de la pubertad; Ja nropensn l'l_ fas In+ P.rprefaciODeS, a~
causalidad final simplista y egocntrica disminuyen progres

252

H onorio Delqado

vamente a partir de los G aos, Io mismo que las mperf.eccio..


nes del pensamiento Iogrco, Tambin desde los 7 aos -edad
que el sentido comn ha denominado muy expresivamente del
"uso de la razn"- principia a dominar la actitud gnstica
sobre la ptica y el sujeto tiende a dar valores al punto de
vista ajeno y a contrastar las opiniones propias con las de los
dems. La imitacin pasiva ha sido hasta entonces la regla:
ahora el nio aprende a comprender tanto lo que imita cuanto
lo meramente ajeno. En esta etapa la abstraccin tiende a
entrar en juego de una manera algo sistemtica, pero, segn
muestras investigaciones de Vogel, "el nio no parece penetrar en el mundo de 1as abstracciones a partir de las especies
y en sentido progresivo, sino que, a la inversa, comienza por
los conceptos ms generales; no alcanza los gneros intermedios por el camino de la abstraccin, tomada de abajo arriba,
sino por el de la determinacin en sentido inverso". Desde
los 11 o 12 aos el pensamiento discursivo toma ms y ms
valor principal y se ejercita con creciente rigor e independencia; "entonces brota en l la idea de lo necesario, el pensar formal, el discurrir sobre suposiciones, aunque no se crea
en ellas" (Froebes) . En la pubertad se opera un cambio
conaiderable con la agudizacin de la conciencia del yo y la
reflexin sobre los propios actos y sobre el mundo en general.
Las experiencias de uno mismo, el anlisis de lo que ofrece la
vida y la aprehensin de las ideas universales y del mundo
de la teora y de los valores, afinan y enriquecen los horizontes de la inteligencia, cuyo contenido slo con la madurez
se podr elaborar en profundidad de manera autnoma, con
crtica y mtodo, en los espritus bien dotados realmente cul..

tos.
El desarrollo normal de. fa inteligencia se cumple con un
ritmo determinado y su trmino tiene lugar en la adolescencia. Si se representa por ~na lnea, ella se eleva en el varn
de manera abrupta de los 6 a los 10 aos de edad, despus
sube ms. oblcuamente hasta los .14, 15 o 16 aos; en la mujer el ascenso mayor es entre los 10 y los 14 aos. Esto corresponde a amplias verificaciones en los nios alemanes. En
general en las razas y pueblos tropicales y subtropicales el

Inteligencia

253

desarrollo es menos prolongado o ms precoz que en las razas nrdicas. Tratndose de las variaciones individuales, los
sujetos cuyo tiempo no concuerda con la regla, por aceleracin o por lentitud del proceso evolutivo, constituyen los grupos de los precoces y de los tardos. La precocidad del desa
rrollo intelectual se manifiesta a menudo en relacin con un
desarrollo que a la postre no llega muy alto, pero tambin
suele ser el preludio del resultado contrario. En efecto, as
como hay nios prodigios que se frustran, la precocidad es
en otros nuncio de superiores alcances, como. en los casos famosos de Pascal, Goethe y Mozart , El hecho estadstico verificado en California por Terman con "medidas" de la inteligencia, es que losi nios de capacidad extraordinaria se presentan en las ciudades en proporcin de 1 por cada 250 nd,
viduos. Lo importante es que tales "supernormales", diez
aos despus, no son los ms distinguidos de su generacin.
Esta verificacin en gran escala (sobre' 250,000 escolares) no
se puede interpretar de manera unvoca en el sentido que los
(1400) nios de desarrollo intelectual precoz pasan con el
tiempo al nivel de la mediocridad y una. porcin' de los que
fueron mediocres en la escuela logran un nivel superior por
prolongarse en ellos el desenvolvimiento de sus facultades,
pues interviene el factor de la manera de apreciar la magnitud de la inteligencia: mientras que Terman aplica las
pruebas de la psicologa experimental en los nios, la vida
selecciona con las pruebas de la realidad, revelando en el adulto el verdadero talento.
La madurez intelectual tarda es tal vez relativamente
ms frecuente que la prec?z. Los hechos parecen en efecto
dar en parte la razn a Huarte, quien sostena en su Examen
de ingenios, que "los nios de precoz capacidad, que luego
comienzan a raciocinar, vienen a ser por lo general hombres
necios, mientras que los muchachos rudos cuando nios, arguyen mayor ingenio en otra edad". Newton, Lineo, Liebig,
Swift de nios parecieron mal dotados, y de W alter Scott hubo quien asegurara: "es tonto y tonto se quedar". Edson
fue expulsado de la escuela a causa de su marcada torpeza,
Pasteur tuvo fama de mal alumno hasta los 10 aos. y. Koch

'
';(,;y..

H onorto Delgado

1:ue escorar mediocre. Podra alargarse "ms la lista de los


eJ empres uustres ( vveyganct y Stempinger citan varios en
8US trabajos sobre el tema). LJe mayorJmportanca
prctica
es el hecno ae que con cierta frecuencia pasan durante aos
como dbiles de inteligencia menores en Jos cuales el desarrruo ue sus facuilaues es lento pero proiongauo, u.crusrve,
hasta los ;o anos, 10 que compensa el tiempo perdido por la
inhibicin retardatoria con un extemporneo avance restaurador de la normalidad. As O. Schneider ha verificado con
sorpresa en una poblacin de 595 exalumnos de escuelas para dbiles de inteligencia que el 23% mostraban una capacidad normal, esto es, que haban dejado de ser insuficientes
por obra de los aos. Parece que este desarrollo aparece como manifestacin hereditaria en algunas familias. Weygandt
cree que la epilepsia, -Ia encefalitis, la atetosis, la heredosfi
lis y el infantilismo (de origen endocrino) pueden retardar el
desarrollo de la inteligencia de modo compensable ulteriormente por la intervencin de circunstancias favorables A.
Juda considera que la madurez intelectual tarda es posible a
causa de enfermedades crnicas, en especial raquitismo cerebral, al extremo que la falta de desarrollo de la mente puede simular una oligofrenia. Por su parte; las investigaciones
clrricas de Stemplinger le han permitido justificar la interpretacin de Juda, sealando el hecho de que existen familias
en que se presentan tanto los falsos oligofrnicos por desarro
llo tardo cuanto
los verdaderos olisofrncos.
'
~
.
4. La idea de la unidad de la inteligencia es cuestionable si se pretende que sea algo ms que una manera de con"
siderar los hechos. En psicologa y en psicopatologa aislamos metdicamente del conjunto de la- vida psquica del sujeto aspectos particulares que en realidad son inseparables
del resto y carentes 'de verdadera autonoma unitaria. Son unidades o conjuntos relativos a nuestro punto 'd. e vista descriptivo
o .interpretativo, a nuestra necesidad de conocimiento analtico.
Sin.embargo, hay investigadores que plantean la cuestin de si
en.smismos determinados de esos aspectoscorresnonden a un
qu.id-nico;Tratndose de la inteligencia existe dos criterios
bien definidos y opuestos. Segn uno de ellos la in~eligenc~
a

Inteligencia

255.

es el conjunto no. uniforme de "todas las aptitudes, todos los


talentos, todos los instrumentos utuzables para la varenau
de rendimientos en la adaptacin a las tareas que propone
la vida" (vaspers}. Segn el otro criterio, a pesar de 10 vano
de las mannestaciones, hay una realidad fundamental m11taria de la inteligencia. Se trata aqu propiamente de una
hiptesis de trabajo, que busca su tecundidad en las "me di das" de la inteligencia. Spearman la propugna con la mayor decisin, admitiendo que todas las aptitudes intelectuales de un sujeto tienen un "factor general" comn ("G") y
cada i.na de ellas el suyo particular o "factor especfico". El
.factcr ''G" entrara en toda clase de actividades mentales, en
grado tanto mayor cuanto la habilidad dependa ms del procaso mental que Spearman llama "educacin", y que constituye el ncleo de la inteligencia y de todo conocimiento. "Podemos decir -escribe Spearman.>, que la educacin es de
dos clases distintas, una de las cuales consiste en pasar de
dos objetos a su relacin, como cuando la concepcin de las
ideas de bueno y malo lleva a concluir que son opuestas. La otra clase consiste en pasar de un objeto y una relacin al objeto correlativo; como cuando la idea de bueno
junto con la de opuesto conduce a la concepcin de malos".
Adems del factor universal "G", Spearman considera los
componentes suplementarios y especficos (que llama S) :
el factor verbal (V), el de actividad mecnica o manual (M),
de computacin aritmtica (N), de la rapidez de las respuestas
(X), de la inercia mental (P), de la tendencia de la actividad
mental a oscilar (O), del poder de fa voluntad (W).
No estamos de acuerdo con -V..T. Stern cuando afirma que
la cuestin de si la inteligencia corresponde a una funcin
unitaria o a la intervencin de mltiples funciones parciales
se resuelve considerando que cada persona -enfrontada,
hasta donde es nosible, en su totalidad- tiene "un nivel mental" determinado. Esta no es ~ma solucin del problema que
para nosotros no existe, pes, en general, los elementos nscuicos noson reales y la unidad efectiva es la persona. Pero
como esquema descriptiyo, el nivel intelectual constituye
plausible referencia, a la vez unificadora de los datos ndi-

;56

Honorio Delgado

viduales y de comparacion interindividual, siempre que no


se tome como una superficie plana, como si las facultades
tuviesen ia misma altura, sino a la manera de un "perfil"
-.segn sugiere el propio Stern-, en el que se puede reconocer aproximadamente la altura media caracterstica de cada persona. Naturalmente, dos personas de nivel intelectual
semejante no tienen idntica constelacin de dotes, lo que expresa su diverso perfil. De este modo se respeta las corr-elaciones posibles entre las diferentes aptitudes; comprobadas
estadsticamente, y.Ias particularidades individuales, que pueden ser tanto de grado cuanto de calidad.
Esto nos lleva a considerar Ios diversos tipos. de inteli
gencia, o sea las constelaciones de dotes que muestran dif erencias apreciables en el modo de manifestarse. Se trata de
referencias simples que permiten .una aproximacin al conocimiento -en realidad 'inagotaule-> de las variedades y clases de la conducta intelectua] concreta, inseparable de la totalidad de la vida anmica personal. Reunimos al efecto ocho
pares de tipos, tratando de caracterizarlos de manera inconfundible.
t-. La imitacin interviene poderosamente en el desarrollo de la inteligencia. Se ha dicho por una parte que de nios imitarnos todo sin comprender, gracias a cuya imitacin
aprendernos despus a comprender; y por otra, que seguir
una enseanza es en gran parte rehacerla por cuenta propia.
El sentido de estas sentencias permiten distinguir dos tipos
de inteligencia, segn que predomine la sujecin a la influencia ajena o la produccin propia. La inteligencia dependien
te es la menos inteligencia de las inteligencias, pues en tanto
que imitativa slo reproduce saber, no realiza elaboraciones
que pongan de manifiesto la capacidad personal sino en la
medida que selecciona y ordena las nociones adquiridas, o
me] or dicho recibidas, y, por ende, en la medida que es capaz de reflexionar sobre su fundamento, sin apoyo en la autoridad. El tipo opuesto, de inteligencia independiente, es activo 'respecto a la materia del pensar, en el sentido de no contentarse con la suscepcin sin examen, y es fecundo en 'tan-

Inteligencia

257

to que logra verificaciones, relaciones y configuraciones en el


contenido de la experiencia, con mayor o merior originalidad
personal. Se comprende que el pensamiento intuitivo y la
imaginacin son esenciales a la manifestacin de este tipo.
El ejercicio del pensamiento se efecta en todo caso
~'!
por uno mismo, pero puede depender tambin en mayor o
menor medida de condiciones exteriores. Las modalidades
extremas de esta posibilidad corresponden a dos nuevos tipos.
El de inieliqeticia reactiva requiere la promocin externa :
su rendimiento, grande o pequeo, superior o trivial, se manifiesta slo bajo la presin exterior, el comando, la mer~
incitacin o simplemente la oportunidad. tentadora. Los sujetos
correspondientes dan el mejor rendimento en codiciones regladas y que obligan a producir. El tipo de inteligencia es
pontnea, por el contrario, funciona motu proprio, sin necesidad de influencia; inclusive si se le constrie puede no prClducirse con igual facilidad o buen resultado' que libremente,
aunque lo frecuente sea que con la promocin exgena produzca ms de lo que hubiese de esperarse de l.
3'1. El conjunto de la actividad intelectual implica una
relacin del sujeto con los: objetos, un punto de vista del yo
sobre las cosas. Que predomine marcadamente uno u otro
de los polos de esta dualidad, y tenemos dos tipos ms. El
de inteligencia objetiva se caracteriza por ser abierto al pensarnienlo ajeno y por guiarse dominan temen te por los prin..
cipios y requerimientos correspondientes a la r-2gularidad
del mundo. Adicto a lo emprico y a la objetividad espiritual,
el sujeto de este tipo aprehende la realidad de manera sobr;0
y exacta, sin mucha fantasa ni resonancia propia. El tipo
de inieliqencic subjetiva es cerrado, realiza sus operaciones
estrechamente influido por les estados y tendencias personales ; la r2alidad sirve en cierto modo de pretexto para la
diligencia en el pensar, a menudo cargado de sentimiento y
de dogmatismo. "Esta conducta subjetivista slo es inteligente cuando respeta la relacin necesaria entre objeto y su-jeto" (VV. Stern). Se comprende que estos tipos se relacionan,

258

H onorio Delgado

respectivamente, con los del carcter : de extraversin y de


.introversin.
49 Una cualidad de la elaboracin intelectual es el order
que puede incorporarse en gran medida o de manera mu~
defectuosa. El tipo de inteligencia ordenada representa e
primer extremo : el pensamiento se desarrolla en sentid:
apreciablemente sistemtico, con consecuencia rigurosa hast:
lograr los fines que se seala el sujeto. Esto no quiere deci:
que fa inteligencia funcione como una mquina de razona
mi entos, ya que el orden no excluye la fecundidad de la in
tuicin, la aptitud comprensiva y menos la configuraci:
orgnica. El tipo correspondiente al otro extremo es el de inie
ligencia desordenada, en que la eventualidad sustituye al pre
e-esoharmnico, a la ilacin segura. Una inteligencia desorde
nada no es forzosamente infecunda ni superficial, aunqu
a menudo errtil. El desorden es compatible inclusive co
el talento superior. Pero si faltan aptitudes, los resultadc
pueden ser negativos inclusive tratndose de la mera verif
cacin de los hechos sensibles.
5Q Constituye ideal para el ejercicio del pensamien1
aislar y unir lo ms posible los datos de la experiencia, an
plitud de anlisis y profundidad de concentracn.. La distr
.bucin de las actitudes de la mente a este respecto frene nu
daldades opuestas a la integracin ideal, que son el predi
minio del espritu de anlisis o del afn de sntesis. el tij
de inteligencia analtica se dirige a lo aislado, a lo parcir
al aspecto, a la particularidad; tiene dificultad para la lab.
ntegrativa, para la visin de conjunto. A sus ojos el munc
se muestra como suma de manifestciones especiales; su men
funciona frente a la vida como el prisma respecto de la 11
que lo atraviesa. La inteligencia sinttica obra de manera i
versa : tiende a introducir unidad y coherencia en la much
dumhre heterognea de los datos de la experiencia; sin a:
nidad por lo descabal, busca. el sentido que lo integre en
harmona del cosmos o por lo menos en los miembro~ de u:
ordenacin cualquiera. Mientras que el analtico corre el r
1igro de perderse en la especializacin sin base fundament

1 nte liqencia

259

al sinttico le amenaza el de la idea vlida para mucho y


para nada.
69 Algo relacionado con el par de tipos anteriores es el
del crtico y el constructivo. La inteligencia crtica tiene al.gunas cualidades de la analtica y algunas tambin de la ordenada; se trata de la incorporacin de propensiones ah domnantes: pero que en la mente crtica se. orientan en una
direccin especial: la aprehensin de las inconsecuencias y
de las faltas de conformidad, as como la' aceptacin de reparos, procedan de donde procedan. En realidad el crtico
requiere 'Ia sntesis tanto como el anlisis, slo que la sntesis le sirve principalmente de manera contemplativa, para
ubicar lo impugnable. La inteligencia constructiva, a su ve
se asemeja a la sinttica, pero lo que le da independencia
tipolgica es su fecundidad: mientras que el sinttico se contenta con relacionar, unificar o comprender lo dado, el constructivo tiende a remontarse con la fantasa hacia nuevas ordenaciones. Es activo y creador -sea de concepciones real'mente valiosas, sea de engendros desaforados.
7" La inteligencia se traduce directamente en hechos exteriores, en acciones, o se limita a actos puramente psquicos; sus operaciones forman parte de la vida activa o de la
contemplativa. Una y otra, como actitud dormnante, constituyen sendos tipos especiales de inteligencia. La inteligencia
prctica se muestra como elaboracin que se produce segn
-el principio de la eficacia inmediata, emprica, sin prepara
cin sistemtica. El sujeto resuelve con sentido los problemas que le va planteando la realidad; concreta en las situadones sucesivas, y as avanza, casi como movido por un instinto seguro, que le permitiera optar por la posibilidad pti'ma y los medios ms adecuados en cada dificultad. La inie
liqencia terica entraa el predominio de la aptitud y la propensin anexa a la .actividad del pensamiento, para definir,
diferenciar, relacionar, interpretar, meditar y acaso sutilizar
.ahincadamente los datos de la experiencia y sobre todo los
del conocimiento adquirido por vocacin. El inters dirigido
hacia lo problemtico, el comercio desinteresado con las ideas

260

H onorio Delgado

y el amor al saber constituyen la razn de ser ltima de esta


actitud, que no es extraa a la creacin de grandes obras del
ingenio humano.
8P Hemos visto cun ntimamente se relaciona el pensamiento y el lenguaje. El ltimo par de ti pos se vincula en
parte con este maridaje. La inteligencia brillante es ma nifestacin de la facilidad y rapidez con que se formula el
pensamiento en palabras, de la abundancia de ocurrencias>
de la fluidez y riqueza de matices en la improvisacin, de la
habilidad con que el sujeto aprovecha todos los recursos de
su mente (en veces con el propsito .deliberado de deslumbrar a auditorio). La inteligencia brillante, que no se identifica simplemente con la facundia, puede corresponder a
aptitudes de entidad variable, entre los extremos del talento
superior, lleno de enjundia, y la tri validad ms superficial.
En este ltimo caso -frecuente- se cumple el dicho volteriano: "un diluvio de palabras en un desierto de ideas". La
inieliqencia reposada revela dificultad para la elaboracin o
para la expresin en palabras. Si va unida a dotes relevantes, entonces el sujeto, con tiempo y reflexin, es capaz de
resolver problemas difciles, de lograr descubrimientos ori. ginales, pensamientos profundos o finos trabajos de sntesis.
Pero si al modo reposado se une una capacidad no sobresaliente, los. resultados son pobres. En todo caso, la impresin
prima f acie del reposado es desfavorable, de subvaloracin,
lo contrario del brillante, que inclusive cuando es dbil de
facultades suscita admiracin en el alma del observador desprevenido.
La multiplicidad e independencia de las aptitudes se
manifiesta claramente en los talentos. Son las dotes espe .
dales, relativas al rendimiento posible en campos ms o menos restringidos de la vida espiritual, por ejemplo, las matemticas, la estrategia, la filosofa, la pintura, la poesa, etc.
Ni en el lenguaje vulgar se habla de inteligencia en semej antes casos, sino de talentos. En efecto, lo propio de stos
es que entraa orientacin especfica hacia faces limitadas:
de la cultura, con las cuales 'se vincula el sujeto tanto por la:

inteligencia

261

uu accrn cuanto por la produccin. Esto no quiere decir


que uaya siempre correspondencia cabal entre la aficin y la
aptituu, incrusrve pueue exrsur una ausencia de la otra. Eventuandad, sin uuda frecuente, es que algunos talentos no
Llegan a manifestarse por falta de incentivos en las condiciones oe existencia cel sujeto. Esto explicara por qu muchos
.hombres se revelan eminentes tardamente y otros salen de
la aparente mediocridad slo con ocasin de cambios cons-derables en las condiciones de su existencia o de mutaciones
del destino de la colectividad a que pertenecen. Aparte de
esto, se sabe que los talentos tienen perodos ptimos para su
.manifestacin . Asimismo, siguen en general cierto orden: los
ms precoces son el de expresin imitativa, el musical, el matemtico, los del trabajo manual, que comienzan a manifestarse en la niez: despus, en la adolescencia, surgen las aptitudes especiales de orden tcnico y artstico, en seguida las
-dotes para la investigacin mecnica, y, al ltimo, los talen-tos propios del pensamiento cientfico, del filosfico y del
histrico. Por otra parte, gracias a las influencias del ambiente (intereses y modas) y a las particularidades de la personalidad, el mismo talento puede manifestarse ch: manera
-dif'erente en diversos sujetos.
Cada talento -creadm. o reproductivo- no constituye
.una unidad Irreductible, sino que, a su vez, est compuesto
de diversas aptitudes ms simples, lo cual no quiere decir
que e_l talento es slo la suma de las funciones particulares
-que requiere. Slo respecto del talento musical tenernos un
anlisis psicolgico suficiente para inteligir su cornplej idad ,
'Gracias a las investigaciones de Haecker y Ziehen sabemos
que cabe aqu distinguir, por lo menos, los siguientes factores: sensihilidad para diferenciar los diapasones, para el timbre de los sonidos y para la intensidad de los mismos; sensibilidad diferencial para los tieinpos Henos y vacos; sen ti.:
miento de consonancia y disonancia; memoria especializada
para los sonidos en particular, para el timbre de cada instrumento, para Jos tonos, inclusive acordes V melodas; memoTia para los ritmos; sentido para la complexin y la abstrae-

~62

Honorio Delgado

cion acstica; facultad conguradora y de ordenacin ritmica; facilidad para ejecutar los sonidos en un instrumento determinado; aptitud para reproducir correctamente, silbando,
o cantando, tonos, melodas, ets., as como para transportar;
don del acento afectivo de harmonas y melodas; disposicin.
para captar con rapidez el estilo de diversas composiciones
ajenas don de relacionar mentalmente una idea y una formacin sonora que la exprese -combinacin creadora o fantasa musical. Si se pudiera analizar con discernimiento semejante los factores de lo que en el mdico de vocacin llamamos talento clnico, seguramente que el catlogo sera mayor que el de los requisitos mentales del msico.
Para terminar con los talentos, mencionemos el hecho
muy importante de que, si bien de manera excepcional, ellos
pueden presentarse con caracteres marcados en inteligencias.
muy deficientes. Este hecho -sobre todo el caso rarsimo deun talento superior en un imbcil o en un idiota- constituye el mejor argumento contra la teora de la unidad real de
la inteligencia. Han sido estudiados no pocos casos <le ca l-culadores prodigiosos, de hbiles coleccionistas, de buenos di-_
buj antes con mentalidad oligofrnica , Ms sorprendentes son
los pocos casos de talento verdaderamente creador. Es renombrado el de Gottfried Mind, oligofrnico de quien el propio Pestalozzi no pudo conseguir que hiciera progreso alguno
en materia de lectura y escritura, y que, sin embargo, se distingui, desde los 9 aos, en la pintura (de memoria), sobre
todo de animales, al extremo que la famosa pintora Vige Lebrun J.e llam "el Rafael de los gatos". Otro caso tan extraordinario como el de Mind es el que refiere F. Zabugin : se
trata de un idiota indudable, que a los 4 aos muestra inclinacin- musical, Ilega despus de poco a eejcutar piezas de
Beethoven y de Chopin, y finalmente compone. A los 9 aos
comienza a declinar el talento y a los. 15 ya no puede ni locar. (Weygandt ha reunido una interesante casustica en su
trabajo sobre los oligofrnicos de talento).El concepto de talento se usa tambin en el sentido de
capacidadIntelectual por encima o muy por encima del tr-

Inteligencia

263:

mino medio, tanto para la comprensin y reproduccin cuanto para la creacin. Con esta aceptacin representa un grado.
de superioridad en trnsito hacia la mxima altura posible.
de las facultades intelectuales, que es el Genio. Kant define
el genio como talento que no se deja dar reglas, sino que las
produce; como ser original, ejemplar,. independiente respecto de los instintos vitales. Podemos agregar que la creacin
del genio tampoco es alcanzable por reglas, leyes o mtodos,
en tanto que esencialmente espontnea, individual y aspiri>
tual. El genio (como persona) -segn precisa Scheler- "nose adapta al mundo, sino que lo ensancha. Es para el mundo lo que el hroe para el espacio vital, lo que el santo para
Dios" .. Pero no hay genio sin la profunda concordancia con
la realidad del mundo, sin la penetracin reveladora de lo
efectivo en la naturaleza o en el espritu. El genio no puede
explicarse (segn pretende Lang:e- Eichbaum en su popnlarobra Getiie, Irrsitui und Ruhm, Mnchen, 1935) como simple
abundancia de disposiciones o complejos de aptitudes supernormente desarrollados. Ms plausible es el criterio opuesto
de Jaspers, al reputarlo como "manifestacin del espritu absoluto". Por lo dems, ningn psiquiatra objetivo toma ya en
serio la conocida sentencia que se atribuye a Aristteles:
"Nullum magnum ingenium nisi mixtura quedan stultitiae,
origen de incontables desvaros pseudocientficos en el siglo
XIX. Hoy sabemos que ni la psicologa ni la psiquiatra pueden resolver los problemas que plantea la ndole del genio.
5. La exploracin ele la inteligencia constituye una de
de las ramas ms frondosas ele la psicotecnia, con antecedentes mltiples, sobre todo a fines del siglo pasado, y con una
expansin y un crdito realmente descomunales al presente.
La misma abundancia de literatura cientfica y popular sobre
el tema, en gran parte falta de mesura, nos releva de exponer aqu los procedimientos particulares y nos obliga a. considerar los fundamentos y la crtica del mtodo. S.e trata de
bosquejar la manera cmo se llega a constituir un sistema
seriado de pruebas psicolgicas adecuadas para suscitar reacciones que entraen tpicamente la aptitud intelectual del su-

:i64

Honorio Delgado

Jeto, y de puntualizar las fallas inherentes a iodo sistema <.Le


esta mdoie , Aunque Ia "escala" de Bmet y Simn ..;s uno l.e
tales sistemas entre otros, su prestigio histrico y la errcene.. a y universalidad de su apucacn justtrcan que lo tornemos corno arquetipo para semejante exposicin.
El procecmento seguido para obtener la escala BinetSimn f u, en primer; lugar, idear una serie de preguntas
o tareas representativas, breves y precisas, y aplicarla a un
nmero considerable de nios de diferentes edades, en condiciones apropiadas al efecto de conseguir respuestas .genuinas. El criterio para apreciar objetivamente la relativa facilidad de cada pregunta es el porcentaje de nios que la absuelve. De este modo se determina la gradacin de la serie
y se establece el orden de las pruebas segn su dificultad. Con
el mismo criterio de verificacin estadstica se ordena las
series de pruebas correspondientes a cada ao de edad
cronolgica (EC) de los nios normales capaces de superarlas. Despus de eliminar las tareas que dan resultados dudosos y de agregar otras ms viables, con nuevas y extensas
verificaciones, se obtiene una escala definitiva que comprende varias pruebas para cada ao de edad. Entonces se dispone de un patrn o escala mtrica de la inteligencia, aplicable
a los nios con el objeto de comparar los resultados as obtenidos en cada caso con la norma establecida, y saber si la inteligencia del sujeto de examen es de grado normal, o si est
por encima o por debajo, y en qu proporcin. Dicho de otro
modo, con la aplicacin de las pruebas se aprecia la concordancia o discrepancia, en cada S!1}2to, y en qu proporcin.
Dicho de otro modo, con la aplicacin de las pruebas se aprecia la concordancia o discrepancia, en cada sujeto, entre su
da, de qu monta es el retraso o adelanto en el desarrollo intelectual. La diferencia entre uno y otro es la cuanta de la
.dlscrepancia. Segn esto, tericamente el nio normal debe
absolver todas las pruebas que corresponden a sus aos de
edad, s como las propias de los inferiores, y es incapaz de
superar las de mayores aos. En la prctica rara vez sucede
-eso ; generalmente el nio falla en algunas pruebas que estn

265

Inteligencia

por debajo de su edad y tiene xito en otras superiores, Por


eso, se califica ia edad mental considerando el ao ms alto
en que el sujeto supera todas las pruebas, a cuya cifra se
agrega Ja fraccin de ao apropiada a las pruebas absueltas
en edades mayores y se resta la fraccin correspondiente a
las pruebas fallidas en edades menores. En lugar de seguir
a Binet en la forma de comparacin por diferencia entre la
edad cronolgica y la mental, se ha impuesto la relacin de
los valores d2 ambas, introducida por Vv. Stern, y que se conoce con el nombre de cociente de inteligencia (CI). De

EM

modo que tenemos CI=--.

En los nios normales el cocien-

E C

te de inteligencia es igual a 1, en los supernormales es mayor


y en los subnormales menor. (Se acostumbra tambin mul-

plicar por 100 el producto

EM

de --,

EC

en cuyo caso lo normal

es un C I = 100.) La experiencia confirma que cuando r-n


nio es sometido nuevamente a las pruebas despus de cierto
tiempo, los resultados son bastante concordantes : el coc-ente
de inteligencia se mantiene aunque varan la edad cronolgica y la mental. As un nio con un C I de 1,126 a los 6 aos,
a los 8 conserva el mismo, teniendo una edad mental correspondiente a los 9; mienfras que su edad mental se acrecienta,
su nivel de inteligencia permanece el mismo. En general, de
acuerdo con lo que hemos dicho a propsito del desarrollo de
la inteligencia, el incremento de la edad mental contina
basta que el sujeto alcanza la edad de 14 a 16 afios, tanto ms
lentamente cuanto ms se aproxima a este trmino. Aunque
despus progrese la experiencia, la habilidad v los conocimientos, entonces se detiene el crecimiento de la capacidad
intelectual. Para calcular el cociente de inteligencia en un
adulto, la cifra de su edad mental no se, divide DOr su edad
actual, sino nor la edad a la cual se sunone que ocurre la
detencin del desarrollo intelectual. El criterio <Je los psicotcnicos discrepa en esto. Algunos preconizan los 16, otros
los 14 .aos, como edad Irnte para el adulto - que viene

~66

H onorio Detgado

a ser la edad mental media de ste. Conviene agregar que


la escala Binet-Simn no es muy satisfactoria en su aplicacin al adulto, tanto por el nmero reducido de las
pruebas para los grados altos, cuanto por la manera como
se formulan las preguntas, que se presta a que el hombre hecho las tome en ridculo y reaccione en consecuencia.
Como es sabido, las pruebas de la escala Binet-Simn que aprecian ms la inteligencia lgica y verbal que la prctica o natural - se aplican en todo el mundo. Para que rsulten plausibles las versiones en los diversos idiomas no
basta un conocimiento preciso de la equivalencia de los trminos, sino que se requiere una revisin que adapte el sistema a las condiciones de la nueva poblacin a que se aplica.
En efecto, la dificultad o facilidad relativa de las pruebas
puede ser. distinta en un idioma que en otro, y hasta de un
pas a otro. La nica manera de evitar esta causa de error
en la tasa de la inteligencia es elaborar una nueva gradacin
de las pruebas. Para eso debe procederse en forma anloga
a Binet cuando probara sus preguntas, pero ya con sus elementos y en una amplia poblacin de nios normales del
pas donde se implanta la escala.
La escala Binet-Smn se practica individualmente, lo
que tiene ventajas e inconvenientes especiales. Hay otros sistemas de exploracin con pruebas que se aplican por grupos,
dndose las instrucciones total o parcialmente por escrito,
tambin con ventajas e inconvenientes peculiares. Se ntrega al sujeto un pliego o cuaderno que contiene impreso el
texto de dif erentes pruebas, incluyendo en algunos casos
ejemplos para indicar el procedimiento. El examinando tiene
que escribir poco o nada. : por regla, slo se requiere de l
que subraye la palabra correspondiente a la solucin del problema que reputa correcta, entre tres o cuatro respuestas
posibles - con esta forma de eleccin se elimina la ambigedad susceptible de manifestarse en las respuestas inventadas. Ejemplos de este tipo de pruebas son los. siguientes: 1Q
de analoga : "negro es a blanco como grande es a pesado,
brillante, pequeo, hombre"; 21;> de sinnimo y antnimos :

Inteligencia

267

"malo es lo mismo o casi lo mismo que bello, fino, brillante,


odioso"; 39 de sentencias en desorden : "bueno comer es madera : verdadera, falsa; dinero hombres trabajan conseguir
por : verdadera, falsa"; 49 de clasificacin : "subrayar la palabra que es, de diferente categora que las otras : silla, mesa,
trigo, felpudo, cortina"; 59 de series de nmeros : "elegir los
dos nmeros que continan las series siguientes : 1, 3, 5, 7, 9 .
. . . 10, 11 12, 13, 14"; 61? de inferencia : "Juan es ms rubio
que Pedro, pero no tanto como Pablo. Cul es el ms rubio?
Juan, Pedro, Pablo"; 79 de interpretacin de proverbios' :
Qu quiere decir : en casa del herrero cuchillo de palo?
Que los herreros ponen cabos de madera a los cuchillos. Que
lo que ms directamente nos correspondo hacer lo olvidamos.
Que en las casas de los herreros pueden faltar cuchillos de
hierro".
Cualquiera que sea la clase de pruebas - las hay tambin con slo imgenes u objetos - que se aplica para apreciar la inteligencia, el procedimiento debe sujetarse a las reglas siguientes, que formula E. Stern, de . acuerdo con los
principios generales de la psicologa experimental : 19 Las
condiciones en que se realice la exploracin deben depender
del director de la misma, que vigilar sus efectos. 2P Debe
poderse variar las condiciones parciales, de suerte que se
logre determinarla influencia de cada factor particular sobre
el curso del proceso. 3<? Debe ser posible realizar la exploracin bajo las mismas condiciones para todas las personas a
prueba. 49 Debe poderse repetir la exploracin de la misma
persona las veces necesarias, en idnticas condicones. 5P
Debe ser observable el curso de los acontecimientos, de modo
que el investigador se percate de todo lo que acontece mientras dura la prueba. 6Q En lo posible, el resultado de la
exploracin debe ser formulado en cifras, de modo que 'sean
cmparables y favorables a la aprehensin de regularidades
generales. Estas reglas tropiezan ac con serias dificultades,
como en general en la psicologa de. laboratorio. Se puede vigilar las condiciones externas,' mas no las del fuero interno
del sujeto, que son las ms importantes. Estas ltimas cond-

268

H onorio Delgado

cones implican que el resultado no depende slo de la aptitud intelectual, sino tambin (adems de los conocimientos
y la experiencia previa) del estado afectivo, sobre todo el temor de ser sometido a pruebas en que es posible quedar mal
-mayor en el adulto que en el nio->, que en algunos suj etos no se logra eliminar con palabras de aliento ni con explicaciones suasorias: el conocimiento que el sujeto tiene
del leuguaj e y su habilidad para manejarlo, quedan a menudo inciertos a pesar de los afanes del director del examen:
otro tanto vale para la falta de voluntad, de inters etc. Por
otra parte, la repeticin de la prueba diaria _resultados discordantes segn la capacidad del sujeto en materia de memoria y aprendizaje, y si se aplicase pruebas de la misma
clase con diverso contenido, ya no se tratara de idntica
prueba. En lo que atae a la observacin del curso de los
acontecimientos, no es posible contar con el testimonio del
sujeto para mas que una reconstruccin a posteriori de los
hechos ms impresionantes - cuando el sujeto tiene disposicin para la auto-observacin - y no del conjunto, ni de lo
esencial. Por ltimo. la reduccin de la inteligencia a cifras
es contraria a la naturaleza de lo anmico. Toda medida presupone 1a posibilidad de delimitar lo que se mide y una medida, con divisiones y grados, a la que corresponde una unidad siempre y por doquier idntica. Esto en realidad no cabe
en el dominio de fo psquico : los fenmenos mentales pueden compararse sin precisin, nunca son susceptibles de
mensura . con escalas nmericas. Lo que se mide en realidad, es a veces el estmulo empleado y sobre todo el rendmiento. mas nunca el rendimiento es seal unvoca de la
nteltaenca, jams excluye la intervencin de otros factores.
Con respecto a los requisitos de un buen sistema de pruebas para la exploracin de la inteligencia, Clanareds seala
las cualidades ideales, en vista de que la realidad prctica
estar siempre muy lejos de este desidertum. "Un buen test
- dice - debe ser: 1Q Interesante, hasta el extremo de atraer
el mximum flp atencin; la atencin mxima se convierte
as en el denominador comn de todas las pruebas, y stas

Inteligencia

.269

no podrn falsear los resultados. 2i-i Objetivo en la aplicacin.


es decir, que su modo de administracin no est influido por
la personalidad del experimentador. 3'-' Con una instruccin
inequvoca : que el sujeto sepa bien lo que se espera ~e l,
y que el test sea ejecutado de igual modo por todos los sujetos. 4/1 Objetivo en la apreciacin. Que los resultados del
test no dependan de una apreciacin subjetiva del experimentador. 5P. Excluyente de la intervencin del azar. Que el
xito dependa siempre de la aptitud, y que no pueda ser
fortuito. 69 Graduable (capaz de apreciar grados de desarrollo de la aptitud correspondiente - lo que implica diversidad
de soluciones de valor diferente o posibilidad de dificultades
progresivas). 7Q Contrastado (en un gran nmero de sujetos,
de modo que se sepa qu aptitudes concierne) . 8Q De suerte
que presente una gran dispersin (si es un test de aptitud) o
vare grandemente de una a otra edad (si es un test de desarrollo). 99 De aplicacin rpida. lOQ Unvoco, es decir, de
significacin precisa. Conviene saber lo que el test mide, y
no debe medir varias cosas a la vez. 1 lt' Susceptible de ser
repetido y, en otros trminos, no infludo por el ejercicio.
12Q Indito, es decir, nuevo para el sujeto. 139 No apelando
a los conocimienots escolares, no dependiendo de la experiencia adquirida, singularmente si est destinado a determinar una aptitud natural. 14f9 Constante (en el sentido de que
si se aplica bajo las mismas condiciones d iguales resultados). 159 Aplicable a todas las edades. 16Q De modo que d
lugar a tests (tareas) equivalentes. 17Q En lo posible si exigir
aparatos: en caso contrario aparatos poco costosos, susceptibles de ser maneja dos por todos en las mismas condiciones.
18Q Apto para no medir ms que una sola variable, es decir,
dando resultados de una sola especie, cantidad (o rapidez)
o cualidad, pero no a la vez cantidad y cualidad. zSer necesario aadir que ningn test podr reunir todas estas cualidades, por ser algunas contradictorias? (v. gr.: 11 y 12: si
un test nuede ser repetido. no hay posibilidad de <TU"' sea ndito). Sezn su destino, test de edad. tests de aptitud, test de
orientacin, tests de seleccin, tests de aptitud escolar, un test

270

Honorio Delgado

tiene exigencias uiversas , No por ello es de menos utilidad


conservar in mente estas diversas exigencias al confeccionar
pruebas psicolgicas".
E1 hecho de que sean irrealizables tanto los requisitos
para la confeccin de las pruebas cuanto los relativos a su
aplicacin, demuestra ya que en este campo no se puede
pretender resultados rigurosos e incontestables. Por eso el
criterio de los psiclogos y de los psicotcnicos que logran
sustraerse a la unilateralidad y a la sobrevaloracin de su
aparato es que las escalas de pruebas no ofrecen sino una
primera aproximacin. En el caso individual la apreciacin
simplemente cuantitativa adquiere valor si se complementa
con el diganstico cualitativo; cuando a la labor del tcnico
acompaa y sigue la del conocedor de almas, a la del calculador mecnico, la del psiclogo; al experimento, la observacin y el anlisis a fondo. Es obvio que ciertas causas de
error disminuyen en grandes grupos; por eso, aunque cada
caso medido ofrezca dudas, los resultados de la aplicacin de
las pruebas a una serie ingente de individuos son dignos de
tomarse en consideracin, como proporciones relativas, vlidas para el conjunto. As, por ejemplo, no se puede tomar
como caprichosa la distribuicin de los menores hecha por
Burt en ocho grupos segn el cociente de inteligencia : 1" de
1,50 el 1)10% ; 29 de 1,30 a 1,50 el 1-2%; 39 de 1,15 a 1,30 e]
10%; 49 de 1 a 1,15 el 28-39%; 59 de 0,85 a 1 el 38-39%; 6~
de 0,70 a 0,85 el 10%; 79 de menos de 0,70 el 1%; 8" los imbciles e idiotas, incapaces de educacin escolar (cuya proporcin indicaremos a propsito de la oligofrenia). Sin embargo, si se estudia cuidadosamente cada caso se verificar
que sujetos mal situados en la serie pueden revelar una capacidad superior a la del grupo en que se encuentran y vice
versa. De modo que los resultados valen para el conjunto 3
no para los individuos. Por lo dems, tales investigaciones colectivas nada dicen de la causa de la diferencia, que nueds
depender de la listeza o de' la timidez y no de la verdaders
aptitud o insuficiencia innatas. Examinando en detalle la!
pruebas s puede encontrar incluso que soluciones califica

inieaqencta

271

das mal como Ia.sas, correspondan a un procedimiento inteligente, orrgmai, con sennco cnsnnto al concendo para la
prueba, y a la nversa, otras, calificadas bien, revelarse como casuales, sin que el examinando comprendiera la significacin del problema propuesto. Aparte de esto, se impone
como evidente una consideracin general, y es que igualdad
de edad mental y cociente de inteligencia no implica, ni mucho menos, identidad cualitativa de aptitud. Por ltimo, respecto del valor pronstico de las pruebas experimentales de
Ja aptitud intelectual, la observacin demuestra que con frecuencia se cometen errores, hasta el extremo que los sujetos
reputados psicotcnicamente como incapaces, a la postre
resultan ser precisamente los ms inteligentes del grupo, los
que en la realidad demuestran poseer las cualidades mejores
y ms originales, las del hombre de lite. Con plena :razn
afirma Jaspers lo siguiente: "Una exploracin de la inte.igencia que en los aos juveniles permita formular un juicio
acerca de qu vocacin y rendimientos sea capaz un hombre,
si no se trata de rendimientos tcnicos simples y meras cualidades del aparato psicofsico, es una pretensin utpica. Slo
los xitos y los fracasos que se producen en el curso del de.:.
sarrollo de la vida, a menudo inesperados, pueden ms tarde
permitir un juicio. Sin embargo, en casos extremos de malas
disposiciones, se puede restringir el crculo de las posibilda
des para el porvenir". A propsito de la falibilidad de las
pruebas pscomtricas no viene mal una ancdota de Stanley
Hall, el esclarecido promotor de la psicologa experimental
y aplicada en la Amrica del Norte. Refiere en su biografa
haberse entregado con pasin a ser sujeto de medidas de la
inteligencia, recibiendo diagnsticos tan heterclitos como
estos: "Juzgado por los ejercicios de Edson resultaba yo prximo al dbil mental, con las series de Stenqust, muy por debajo del trmino medio, y respecto a las de Royce Ring, ni
'siquiera pude entenderlas. Alzunos tests para el ingreso a los
'Colegiosme hubieran impedido el acceso a las primeras clases, mientras rrue en muchos otros, entre Jos, m~~ <lmnl=s. mi
ndice de inteligencia indicaba una edad psicolgica nor lo

272

Honorio Delgado

menos de cien aos. En el test de Harman para los procesos


mentales superiores y en el test de razonamientos de Bonser,
por ejemplo, fui sobrepasado por una nia de 11 afilos". Semejantes experencas, y ms aun la vida entera del eminente. psiclogo y educador, justifican esta advertencia suya :
"Tales tests ( de la Inteligencia). algunos de los cuales han en ..
centrado amplia aplicacin, son todos de gran valor siempre
que aquellos que los usan comprenden que todos son parciales, que muchas de las. cualidades humanas ms esenciales
no son an ni tocadas por ninguno de ellos , y que el mbito
de la variacin individual es tan inmenso que un nio puede
desplegar un alto grado de inteligencia en ciertas direcciones
y permanecer muv retrasado en otras. De suerte que es fatuo
el ideal que se fija en un definido cuerpo de conocimientos
o de habilidades considerndolo corno normativo y como realmente calibrador de las mentalidades de todos". (G. Stanley
Hall : Life and conjessions of a psychologist, New York, 1923,
pp. 449 y 502).
Para entrar a fondo en la cuestin de la inconsistencia
del mtodo de las pruebas experimentales a que nos referimos es necesario examinar la doctrina de su fundamento. En
primer lugar debernos recordar que lo inmediatamente accesible a las medidas no es la inteligencia sino determinados
aspectos significativos de la conducta, considerados como
sintomticos de la capacidad, y las cifras con que se califica
los rendimientos se refieren a una variable, jams susceptible de ser determinada de manera exacta con slo las pruebas. En efecto, el significado de tal variable psquica y los
factores que condicionan su manifestacin nicamente nueden alcanzarse con el auxilio de la introspeccin o conj eturarse por razonamiento - no aprehenderse como si se tratase de cosa con dimensiones u otra clase de cuanta. En
principio. los datos concretos del examen psicotcnico deben
representar reacciones correlacionadas de alguna manera
con Jos procesos mentales del sujeto, activos durante la prue-
ha, y estos procesos. a FU vez, deben tener correlacin con
disposiciones durables oe la persona. Lo cual implica que

Inteligencia

273

la interpretacin de los resultados no se puede fundar en un


criterio puramente "objetivo, sino principalmente en un
anlisis subjetivo. Mas al psicotnico, por regla general, no
le preocupa saber que realidad psicolgica ponen de manifiesto sus reactivos; se contenta con comparar y calcular resultados, lo cual priva de base suficiente al mtodo y a la
psicologa. de un avance en el conocimiento de la naturaleza
de la inteligencia. De todos modos, aunque sea slo de manera implcita, el pscotnico creador de escalas y el prctico
que las aplica tienen alguna idea, alguna definicin de la
inteligencia; de otra suerte no podra concebirse la confeccin ni la aplicacin de un sistema de pruebas, como no puede tampoco concebirse una y otra actividad sin la introspeccin, nica va para aprehender e identificar lo que se trata
de medir. Por tanto, hay razn para exigirles que justifiquen
la confianza que depositan en los resultados que obtienen con lo cual evitarn los errores evitables anexos al mtodo.
Examinemos cul es el trmino de comparacin que sirve
de criterio de validez al procedimiento de las pruebas. (Nos
referimos en especial a las de desarrollo.) Como hemos visto,
stas adquieren la dignidad de media o norma del hecho que
la poblacin de sujetos a la cual se aplican originalmentest constituida de ejemplares de desarrollo normal en diversos grados (nios seriados segn al edad). La cuestin
esencial es saber qu- crttero es el que ha permitido juzgar
de la normalidad del desarrollo de esos sujetos que resultan
cnones encarnados. En realidad no es otro que el dictamen
de pedagogos u otras personas. Ahora bien, el juicio de los
pedagogos es cuestionable porque es inherente a su ministerio
exagerar la capacidad de los menores ms dciles y acostumbrados a su gnero particular de enseanza y, en general,
porque la clase de manifestaciones intelectuales que sirven
de base a su juicio son las reactivas, anexas a los conocimientos de orden escolar - no las de la capacidad que se
exterioriza de modo espontneo y en relacin con la vida
real. El juicio de los padres merece todava menos crdito,
pues la inmensa mayora muestran una ceguera extrema

Honorio Delqadc

.274

respecto de los defectos de sus hijos y exageracin de la:


cualidades valiosas de los mismos. Fuera de los padres, otra:
personas slo pueden observar a los menores de manera epi
sdica y en relacin con gneros parciales de actividad. E
ideal es que el psiclogo estudie a 103 menores para escogei
los ejemplares de normalidad intelectual; con ello - qui
constituye el desidertum -- se reducira al mnimum la po
sibilidad de error, pero ni as se lograra una medida abso
luta, ya que el psiclogo har la seleccin segn su idea de 1:
normalidad, siempre ms o menos personal, arbitraria, v
por otra parte, ya que es muy difcil agotar el conoc.imienn
de todas las aptitudes intelectuales de un sujeto y muclu
ms de una serie considerable de -sujetos de diversas edades
De esta manera resulta que las medidas de la inteligenci:
se fundan en otras medidas sospechosas de error, no en tu
criterio objetivo. El otro procedimiento usado para estable
cer la validez de un sistema de pruebas es ordenar sus pre
guntas aplicndolas a sujetos cuya tasa intelectual se ere
conocer por haberla verificado con otro sistema de pruebas
La correlacin de ambas escalas no garantiza la equivalenci:
de las mismas, y si la ga:rntiza, hace superflua una de ellas
ya que las dos miden las mismas facultades con los mismo
grados. Adems, con semejante procedimiento no se obvia e
c'.decto original inherente al patrn de medida tomado com
medida o "control". No hay, pues, un escantilln riguros
para aforar las. nteligencias.. pero cabe perfeccionar el rn
todo meramente aproximativo de los asequibles y la COITI
prensin de sus limitaciones. Esto no depende tanto del re
finamiento del anlisis estadstico.
los resultados de l
aplicacin de las pruebas a grandes masas, cuanto del estud.
amplio y profundo de los sujetos que se escoge como .ej em
piares, y del anlisis crtico de las. operaciones que. realiza l
mente del propio investigador. De la misma manera, un es
tu dio semejante ser siempre complemento necesario de l.
apreciacin_ de todo caso cuya mentalidad se explore con la
pruebas psicotnicas, srn1pdo se quiera algo ms que un
mera anroximacin
Con,,(.razn hace Hamilto:
.. .
. . ' cuestionable.
-- ..
...

de

inteligencia

275

este reparo acerca dela paradjica situacin actual de la psicotecnia frente a la psicologa : "Los tests mentales - die-e fueron bien recibidos por los psiclogos a causa de que formaban parte de aquel movimiento hacia el mtodo "objetivo"
que basaba sus pretensiones principalmente en la asercin de
que los mtodos introspectivos no son dignos de confianza;
y ahora verificamos que la introspeccin, es esencial tanto a
la confeccin de los tests mentales como a la interpretacin
.de sus resultados".
Con lo dicho slo nos queda por hacer algunas indica-ciones sobre la manera de llevar a cabo la exploracin de la
inteligencia en la prctica psiquitrica. Aqu, como siempre,
' S necesaria la historia clnica, el conocimiento de toda la
vida del paciente, de sus diversas manifestaciones espont.neas y las que se relacionan con las influencias de su ambiente particular, S!.. rendimiento escolar etc. Con esta hase se
.orientar el examen del estado presente, indagando el haber
de nociones y el modo de desempearse en la solucin de
_prohlemas que dan indicios acerca de los recursos y re! modo
de usarlos. Aunque en clnica, como repara Jaspers, las ob.servacones accidentales en el curso- de la conversacin ofre-cen elatos a menudo ms profundos que el examen sistemtico, tratndose de la inteligencia conviene sondar la capacidad del sujeto. plantendole cuestiones en materia de des-cripciones, enumeraciones, definiciones, diferencias y anal_gas, abstraccin y generalizacin, problemas de cculo, enu.rneracin al revs de series familiares, formacin de frases
-con tres palabras, integracin de textos descabalados, nter.. _pretacin de escenas grficas y de refranes, reproduccn de
relatos etc. Una exploracin bien conducida con estos medios
.simples permite, por lo general, un diagnstico acertado del
estado de la inteligencia. Naturalmente, en ciertos casos conviene hacer la aplicacin de pruebas en serie determinada,
sobre todo cuando se trata de evacuar un dictamen mdico'legal, tratando siempre de dar valor tanto al resultado como
al camino que conduce a l. A este propsito recurdese lo
dicho respecto a la aplicacin de tales pruebas a los adultos.

Honorio

Delgado

Adems, segn el tipo de deficiencia intelectual del caso, deber considerarse lo que indicamos en seguida respecto <.le
la psicopa tologa de Ja inteligencia.
6. Las anormalidades de la inteligencia slo pueden
ser por dficit, no por exceso, si seguimos el criterio teleolgico de normalidad y no el estadstico. Las desviaciones hacia
arriba, Ia "supernormalidad", y sobre todo su cima, el genio,
corresponden teleolgicamente a 10 ptimo o normal por excelencia. Segn esto, la forma ms pura de anormalidad intelectual es la Oligofrenia, insuficiencia mental congnita o
tempranamente adquirida por falta de desarrollo del cerebro. Las aptitudes intelectuales varan y se distribuyen, como
los caracteres fsicos del cuerpo, segn la curva binomial de
frecuencia de Gauss, en que las desviaciones son tanto menos
numerosas cuanto mayor es su entidad. La mxima frecuencia de individuos, representada por la parte alta de la curva,
corresponde a los valores medios - la inteligencia normal
en el sentido estadstico - y la mnima frecuencia, sealada
por los extremos de la curva (en ngulo agudo con la horizontal), corresponde a la constelacin de los valores mximos -supernormalidad - y mnimos - subnormalidad - respectivamente. En este esquema los valores mnimos representan
al grupo de los oligofrnicos, o sea la variacin cuantitativa.
de la inteligencia por debajo del trmino medio. Segn esto,.
no puede concebirse una delimitacin precisa entre la mediocridad intelectual y el grado leve de oligofrenia - estatuirla en el caso concreto est sujeto al arbitrio del encargado de la apreciacin. La psicotecnia. cree resolver el proble..
ma con el cociente de inteligencia : el limite inferior de la
inteligenca plenamente normal correspondera al CI=0,85
Burt
0,90 (W. Stern), Pero, aunque se elminara la dis-crepancia de opiniones entre 0,85 y 0,90, queda una porcin
de casos por debajo de este lmite, que no pueden incluirse
en el diagnstico de oligofrenia : los que tienen un cociente
de inteligencia entre 0,70 y 0,85, segn Burt, o entre 0,80 y
0,90, segn vV. Stern y Terman, propio de los fronterizos dela subnormaldad y de la normalidad. El diagnstico de estos;

Inieliqencia

277

casos de transicin, segn un trmino de nomenclatura anticuada (debido a Moebius), sera "torpeza fisiolgica": es
mejor el de torpeza corriente. Segun Terman, los torpes
pueden considerarse como normales entre los trabajadores
analfabetos, y constituyen el 15% de la niez escolar. A pesar
de todo, el problema del diagnstico no se resuelve con slo
la apreciacin de la inteligencia del sujeto: se requiere adems la averiguacin gentica y otras verificaciones. En efecto, la clnica ofrece casos de indiscutible oligofrenia de grado ligero con un cociente de inteligencia, pongamos como
-ej emplo, de 0.75. Se formar entonces el diagnstico de oligofrenia si el sujeto tena deficiencias de la personalidad,
sobre todo en el" orden moral, y se descubre que pertenece a
una cepa de oligofrnicos. En cambio, menores con el mismo cociente o menor an podrn resultar falsos oligofrnicos
por retardo de la maduracin o por intervenir factores extrnsecos, que sealaremos al tratar de la pseudo - oligofre ..
nia. En suma, la confusin de la torpeza corriente con la oligofrenia ligera no se puede evitar con slo la medida de la
inteligencia, sin el estudio de la personalidad del sujeto, de
su historia y los datos biolgicos, sociolgicos y culturales de
su ambiente. La deficiencia inteJectual es en casos semejantes un sntoma parcial y no siempre el ms fuerte y claro.
Las caractersticas generales de a inteligencia oligofrnica son las mismas que las del pensamiento correspondiente, que hemos descrito en otro lugar. * Para no repetir, consideraremos aqu las de sus grados que, son tres: el idiotismo, la imbecilidad y la debilidad mental. En rigor, no se
puede referir estos grados a fases determinadas del desarrollo, como si en ellas se produjese una detencin, esto es, como
si la inteligencia del idiota. fuese idntica a la del nio de 2, 3,
4 5 aos, la del imbcil a la normal de 6, 7, etc. En lo, que
se refiere a las pruebas experimentales de la inteligencia,
W. Stern considera como.CI de los imbciles adultos entre
0,60 y 0,70 y de los dbiles entre 0,70 y 0,80; los primeros ti-e-

* "Psicologa general y pscopatolcga del pensamiento y la imaginacin", Actualidad Mdica Peruana, 1936, N<? l.

278

Honorio Delgado

nen dos tercios y los ltimos tres cuartos de inteligencia. Terman seala como lmites para los imbciles CI 0,25 - 0,50 y
para los dbiles mentales 0,50 "" 0,70. En realidad la oligofrenia no ofrece un retardo harmnico del desarrollo ni una
simple deficiencia evolutiva de la inteligencia, sino anormalidades ms o menos complejas de toda la mentalidad del sujeto, entre las cuales resalta la carencia o la debilidad de
dotes. Slo de manera esquemtica puede caracterizarse prcticamente el idiotismo como incapacidad escolar, la imbecilidad como capacidad -limitada, que no permite cursar con
xito la instruccin primaria, y la debilidad como capacidad
cuya mnima se confunde con el lmite superior de la imbecilidad y cuya mxima es fronteriza con la torpeza. 1 Q. El
idiota, cuya anormalidad es originada en Ia mayor parte de
los casos por dao cerebral adquirido (traumatismo, hemorragia, encefalitis, herodisfilis, etc.), desde el punto de vista psicolgico manifiesta ineptitud parcial o absoluta para
concebir conceptos, inclusive de los objetos familiares ms
corrientes (madre, padre, leche, mesa, mano, cabeza, zapato, etc.) . Los idiotas de grado mximo no aprenden a hablar,
los otros tienen un lenguaje pobre, casi siempre agramtco
y con fallas en la articulacin. No aprenden a comer por s,
a vestirse, a dar la mano. Los trpidos no muestran inters
para nada ni atencin a lo que les rodea. Los erticos despliegan una actividad insensata, tumultuosa y destructora.
29 Los imbciles, en gran mayora de causa endgena,
disponen de conceptos en numero variable, predominando
considerablemente los relativos a objetos sensibles; identifican ms o menos bien cosas y personas. Los conceptos abstractos les son difciles o inalcanzables _,esto vara con el
grado de la deficiencia-, dndose el caso que no logran diferenciar los colores, las dimensiones, las distancias y las
proporciones de los objetos en el espacio; aunque pueden a~
prender a contar mecnicamente centenares o millares, a menudo no lo hacen con sentido ms all de 10; no llegan a
aprender bien la cuenta del tiempo, no comprenden el reloj
ni el caJ.endario: el pasado para ellos no tiene ms concepto

Inteligencia

279

que el de "antes" o "ayer" y su perspectiva del futuro no es


ms que el "maana". Sus asociaciones son lentas, escasas,
dominantemente mecnicas, verbales y con iteraciones. Su PSpritu permanece pegado a las puras experiencias de la percepcin y por poco que vare la combinacin de las partcuIaridades conocidas es incapaz rl'C reconocerlas. Los juici0s
del imbcil son aprendidos, pensados por los dems, salvo
los muy elem.entales. Sus descripciones. son de tipo utilitario
y egocntrico; no capta el sentido de las situaciones ni abarca con el pensamiento la conexin efectiva de los hechos;
percibe lo manifiesto sin percatarse de sus causas o motivos,
o reduce el conjunto de las relaciones a una determinacin
en realidad insuficiente, si no accidental. La expresin verbal no va ms lejos; aunque el imbcil puede disponer de
muchas palabras, comprendiendo apenas su valor simblico,
las aplica sin justeza. La poca diferenciacin y acierto en el
pensar de estos oligofrnicos se pone a descubierto tambin
en la vida prctica: no se les ocurre procedimientos personales cuando los meramente habituales y simples no bastan
en la ocasin. A esto tambin contribuye ciertamente, la pobreza de la imaginacin del oligofrnico, manifiesta incluso
en el juego, donde la falta de iniciativa y espontaneidad se
compensa con gritos y despliegues de fuerza fsica, sobre todo en el tipo ertico . Este es un rasgo distintivo precioso entre la mentalidad del nio normal y la del imbcil. Otro rasgo igualmente diferencial es la vacuidad de lo aprendido, que
queda en la mente como mera forma; mientras que el nio
normal dispone del caudal de nociones, aplicndolo con soltura y deduciendo reglas generales o esquemas de accin, el
imbcil se fija a lo concreto inmediato y consuetudinario. En
la conducta del imbcil se buscar en vano el saber eficaz y
vivo que, asentando en la experiencia y la intuicin, se inserte en cada nuevo orden de cosas, lo abarque y prevea el
efecto de las propias acciones. En lugar de esto, verificamos
la opcin casual, la pertinacia sin base, la respuesta afectiva
o el mero paso en falso. De esta limitacin del juicio, unida
con frecuencia a debilidad de la memoria, depende la inedu,

280

Hotiorio

Delgado

cabilidad, en el sentido de no lograr la comprensin de lo


racional y de lo tpico, sin lo que no se puede mejorar los
procedimientos, a pesar de los fracasos repetidos: de esa Iirntacn tambin procede la impotencia para colocarse en el
hilo del pensamiento del interlocutor para captar sus argumentos y oponerle los propios .. Sugestionable, egosta y a menudo impulsivo, el imbcil incurre f clmente en faltas y fracasa en la vida, si no se le coloca en una va fcil, regular y
aoecuada a sus deficiencias. Los imbciles de cierto grado
son incapaces de aprender un oficio, constituyen "existencias
de lastre" para la familia o las instituciones pblicas, cuando
stas no tienen que sufrir algo peor -las consecuencias de
su conducta inmoral o antisocial. Esto no cuiere decir que la
falta de juicio en materia tica sea la regla absoluta en los
olgofrnicos. As como hay imbciles ariscos, fros, vengativos, crueles y falsos, no faltan del todo los dciles, respetuosos, humildes y serviciales. Como hemos visto al tratar de
los talentos o capacidades parciales, la oligofrenia no excluye la posibilidad -remota-- <le ciertas aptitudes superiores.
Debemos agregar que,' sobre todo en el llamado idiotismo
mongoloide no es raro cierto talento para d arte imitativo,
para el chiste y an para fa msica; los cretinos (oligofrncos por deficiencia del desarrollo de la glndula tiroides),
que son generalmente de buen carcter, afectuosos y servi dales, pueden mostrar gracias y hasta vena humorstica. Por
1o dems, cualquier imbcil ocasionalmente da sorpresas con
destellos de ingenio o astucia. As, mi imbcil del hospital,
prximo al idiotismo, adulto que segn la escala Binet Simn tendra una edad mental de 5 aos escasos ( CI de 0,32),
adiestrado en la distribucin de medicinas, llega a practicar
un negocio clandestino: roba alcohol en la farmacia y lo vende por cigarrfllos . Para evitar la vigilancia de los enfermeros coloca su mercanca en forma de cucharadas. Su imprnvisin, empero, hace que el fraude sea descubierto pronto.
Refirindose a estas muestras de inteligencia en los oligofrnicos. Strohmayer recuerda la frase de Scholz: "Hasta el perro desarrolla premeditacin cuando se propone robar una
salchicha".

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Inteligencia

281

39 La insuficiencia del dbil mental aparece en materia


de conceptos cuando se trata de los ms abstractos, como propiedad, patria, deber, legalidad, envidia, etc. Asimismo, surge la limitacin de la aptitud discursiva cuando el dbil se
ve en la necesidad de concebir juicios nuevos, aunque no
propiamente originales, como poner ejemplos de clculo a
base de una proporcin, discernir diferencias, sobre todo de
entidades espirituales (como error y mentira, economa y u
varicia), formar analogas, restablecer el contenido de textos
sencillos a los que se deja en blanco el espacio de algunas
palabras o definir el sentido de algunos refranes. El espiritu crtico se revela con frecuencia inseguro o <lesatinado, 1 e
-cual se patentiza rpidamente con las pruebas de absurdos,
sea en forma de imgenes, sea como relatos. Respecto al lenguaje, el dbil puede servirse de muchas palabras, sobre todo si tiene buena memoria y es objeto de una educacin esmerada, pero a la mayor parte de ellas no corresponden ideas
-claras , A un examen atento, el sentido de los trminos resulta ser precario, superficial, vago o nulo. Tambin se da el
caso que el sujeto llegue a comprender la significacin de las
palabras, incluso cuando no sabe pronunciarlas. En genera l.
-en la mente del oligofrnico las palabras son vacas de con.
cepto, el lenguaje no es realmente pensado por el sujeto.
'"La adhesin a simples designaciones simblicas de la palabra, sin penetrar en la composicin conceptual concreta es
-causa de que el oligofrnico permanezca siempre poco o nada prctico e incapaz de valerse por s" (Strohmayer) . El
dbil mental avanza penosamente en el aprendizaje, siempre
rezagado en la escuela, repitiendo los aos de estudio o pasando gracias a la condescendencia o fa falta de entereza de
los preceptores. Por eso, en ambiente escolar poco discnli'nado, incluso pueden avanzar hasta Ja instruccin media y
Tlegar a la superior. En el trabajo y en la vida prctica slo
pueden ocupar situaciones subalternas, salvo influencia de
algunos rasgos del carcter favorables a la capilaridad so-cal , No rara vez el empuje <loe la ambicin y la falta de pudor pueden llegar a encumbrar a estos deficHarios a posiciones para las cuales carecen de aptitud en lo intelectual, en lo

!82

H onorio Delgado

tcnico y en lo moral. Ya nos hemos referido a la dificultad


y a la importancia del diagnstico diferencial de la debilidad.
mental respecto de la simple torpeza. Debemos insistir acerca de que en la familia de los dbiles se verifica a menudo
muchos oligofrnicos y anormales del carcter, incluso criminales. Esto no obsta para que haya familias o individuos
con ligera insuficiencia, que se mantienen intachables _en 'el
orden social. La debilidad, en contraste con el idiotismo, es
casi exclusivamente condicionada por la herencia. Esto tiene tanta ms importancia social cuanto que la proporcin de
dbiles mentales es mucho mayor que la de los otros grados
de la oligofrenia. En efecto, mientras que los idiotas consttuyen 1/4% de la poblacin general Y. los imbciles el 1/2%,
los dbiles estn representados en la proporcin del 2 al 3%
por ciento.
A continuacin exponemos. in extenso la exploracin de un caso de
oligofrenia, lleno de particularidades interesantes. La seorita N. N. tiene
la apariencia de una persona de unos 65 aos de edad (ella declara 71) ,.
de constitucin robusta, porte distinguido, expresin animada y agrada-ble. Es sorda desde pequea, a causa de un proceso supurativo bilateral,
sobrevenido a los ocho meses de edad. Este defecto sensorial establecido
as, cuando la expresin verbal no se haba iniciado an, ha tenido por
consecuencia determinar la mudez. Las condiciones de su desarrollo mental, con estas deficiencias tan tempranamente determinadas, difieren poco
de las de un sordo-mudo de nacimiento. Hasta los 9 aos de edad creci
falta de una educacin especializada, por carencia de instituciones apropiadas en el pas. Entonces fue llevada a Nueva York, donde recibi un_ac
educacin ptima en el Colegio de Sordo-mudos de la Sptima Avenida.
All aprendi a leer y escribir en ingls, conoci los nombres y significacin de las cosas, se le inici en el mundo de los conceptos y adquiri
habilidad en el arte de comunicarse por medio del movimiento de los la-bios, del alfabeto de mano y otros. signos. Al presente se expresa verbalmente con cierta dificultad, pero despus de habituarse a su lenguaje,.
es fcil comprenderlo ordinariamente. Su letra es correcta. Tanto la
expresin verbal como la escrita acusan defectos de construccin, que
slo en parte pueden explicarse con el hecho de que el lenguaje que adqu 'rera en su educacin enmendativa haya sido el ingls y no el espaol, aprendido posterormente. En el ao 1899 ingres, por su propioquerer, a un convento como seglar, donde permanece. Esta reclusin vo-luntaria ha sido interrumpida por un viaje a Europa, donde permaneci,:
segn informa ella misma, ms de un ao. Encuentra este ambiente el.
ms apropiado para su forma de vida, lejos del mundo, dominada por la.

283

Inteligencia

devocin y el deseo de tranquilidad, en la monotona de sus hbitos sencillos y ordenados. A la ins.peccin de su organismo no se verifica de
anormal ms que el mal estado de su dentadura. A la exploracin de los
rganos internos slo se encuentra alterada la presin arterial : tensin
mxima de 22, tensin media de 15 y mnima de 12, con una amplitud
oscilatoria de 2 (con el oscilmetro de Pachon).
Hemos puesto en prctica tres clases de pruebas para apreciar la
capacidad intelectual de la seorita N. N. : 19 las preguntas de la conversacin ordinaria, 29 la escala Binet-Simon y 3'? las pruebas de Porteus.
19 Hemos empleado en primer lugar el sistema de cuestiones de sentido
comn. Se le hace por. escrito una serie de preguntas, una por una, reposadamente, rogndole que conteste tambin por escrito. Comenzamos
con cuestiones sencillas, que slo ponen a prueba la memoria, y proseguimos la exploracin con preguntas de complejidad creciente, siempre
dentro de la capacidad de comprensin ordinaria. l. A la pregunta hecha en nuestra segunda visita : Puede Ud. decirnos. cunto tiempo hace
que hemos venido : _das? semanas? meses? aos? - contesta :"A
veces salir". 2. Habiendo encontrado en su- printator, que usa habitualmente, un apunte escrito por ella (probablemente
ese mismo da) que
deca que el 10 de junio es aniversario de la muerte de su hermano X
que debe oir una misa por la salvacin de su alma, le escribimos : Srvase Ud. decir cundo muri su hermano X. Responde : "No Seor". 3.
Pregunta : Cundo ha estado Ud. en Europa, permaneci
Ud. sola e>
acompaada. Respuesta:
"Mi hermana Z". 4. P. Tendra Ud. inconveniente en salir sola a la calle? R. "No seor no puedo sola porque y<Y
soy sordera". 5. P. Tenga la bondad de decirme por qu razn vino Ud.
a este convento. R. "Mi voluntad". 6. P. Dgame Ud. si sabe cunto dinero tiene en los bancos. R. "Nunca jams". 7. P. Puede U d. decirme
cunto le producen mensualmente sus propiedades. R. "Si Seor. Cuatrocientos mensualmente".
8. P. Se encuentra capacitada para manejar
sus rentas? R. "No Seor". 9. P. Si un miembro de su familia, que vive
en Pars en la Avenue A., Hotel R., le aconteciera una enfermedad grave, cmo investigara Ud. el estado de su salud rpidamente? R. "golpe
fuerte con mucha sangre en el suelo en cuarto de bao". Ante esta respuesta incongruente, y despus de escuchar el relato verbal de un accidente que tuvo cuando viva en Pars, se le hace leer lo siguiente : Fjese
bien que yo le pregunto qu medos pondra Ud. en prctica para enterarse de la salud de un miembro de su familia que estuviera en Pars.
Conteste una vez que le he hecho esta aclaracin. Pregunta el significado ~la palabra enterarse, y contesta : "No he hecho". Nuevamente,
adaptando la frase a su modo da expresarse, se le escri.be lo siguiente :
Fjese bien que yo
le digo que Ud. haya hecho nada; ;sino si Ud. podra ya sea por una carta o por otro medio, saber del estado de la salud
de una persona que estuviera en Paris. R. "No he hecho nada". 10. Vehemente y afanosa de comunicarse, come suele ponerse cuando se excita
por el tema de la conversacin o por la situacin en que se hal.a, escribe

no

284

H onorio Delgado

lo siguiente : "Yo s ahora juicio para que z. devuelva a mi algunos


valores y dinero". Se le pregunta ; Por qu razn le debe dinero su
hermana X.? R. "Porque ella no quiere apoderado K. y S.';. Despus,
ante nuestra interrogacin
mmica, agrega : ";Ella no quiere que sea
apoderado y ella quiere que mi tutora no quiero".La interpretacin
de este material de reacciones' suscitadas por diez cuestiones sencillas nos
orienta acerca del nivel mental y la forma particular de la inteligencia
de N. N. l. La respuesta a la pregunta 1 revela que, no la ha comprendido, No ha discernido a quien ni a qu se refiere. Ha aprehendido que
se trata de tiempo. y del lugar y, producindose en su espritu un, corto
. circuito de asociacin de ideas, determinado por tendencias egocntricas,
se refiere a sus propias salidas del convento. 2. La segunda indica, o que
no ha comprendido la pregunta o - lo ms probable - que ha contestado
suprimiendo la palabra "s" (No s Seor). En este caso, evidencia mala
memoria, ya que se trata de algo fcil de recordar por estar dentro de los
sentimientos familiares y piadosos, predominantes
en el alma de N. N.
3, 4 y 5. Salvo la forma, que es deficiente, las. respuestas a estas tres
preguntas son buenas. 6. La sexta respuesta indica, en su sinceridad, que
N. N. no se ha ocupado absolutamente
de sus intereses, sea por desde ...
ar los bienes. terrenales y tener absoluta confianza en sus guardadores,
sea por considerarse, incapaz para ello. La respuesta a la octava pregunta
indica que esto ltimo tiene lugar, sea como factor exclusivo, sea como
condicin constelada. 7. Esta respuesta
es equivocada si confunde su
renta con el dinero que le es entregado mensualmente. Faltos de informacin acerca de este punto, no podemos sacar una conclusin. 8. La
declaracin de su propia incapacidad para manejar sus rentas es sensata
por su adecuacin a sus posibilidades, pero entraa el reconocimiento de
la limitacin de sus facultades intelectuales,
ya que la sordo-mudez no
es incompatible con tal ocupacin directiva. 9. La pregunta novena, sin
estar fuera de las posibilidades concretas de la vida cotidiana ms que
por el hecho de implicar una suposicin o hiptesis, pone a prueba la
capacidad de comprender una situacin que no se puede llamar compleja.
Tiene de comn con la respuesta a la primera pregunta, el hecho de no
suscitar en su mente ms que una referencia
espacial positiva, siendo
aqu desacertada la referencia temporal. Como en la primera tambin,
f5rmase en este caso un corto circuito en la asociacin de ideas, igualmente de determinacin egocntrica. Su mente no llega a abarcar con
la abstraccin las pocas ideas de la pregunta, ni siquiera las imgnes,
y sin comprender ni lo esencial ni lo accesorio, se .prende a dos elementos -Paris
y Hotel'--, que le despiertan la evocacin de un accidente
de su vida. Se trata de una mera asociacin mecnica, automtica, sin
inteligencia de la unidad, sin relacin lgica. Despus de aclarrsela la
pregunta y el significado de una de las palabras que dice que no conoce,
se muestra igualmente impermeable a los conceptos. Responde que ella
no ha hecho. Se le explica que no se le dice que haya hecho nada, y se
le plantea la pregunta de manera precisa, reducindola a una mera alter-

Inteligencia

285

nativa concreta. Impenetrable a todo razonamiento, sigue obstinada en


no haber hecho nada. 10. Lo ocurrido con la dcima pregunta, que surge
en relacin con una expresin espontnea de N. N., nos demuestra la
incapacidad que tiene su espritu para poder pensar de manera consecuente y lgica : por causalidad o por motivacin objetiva. Se le pregunta por qu razn le debe dinero su hermana, y ella contesta que porque la hermana no quiere apoderado, etc. Se ve claramente una impotencia para comprender el sentido y una incapacidad' de razonamiento :
en lugar de enfocar el contenido de la pregunta y de inferir, expresar
qu le debe la hermana, su imaginacin indisciplinada la lleva en la dreccin de sus inclinaciones. El rechazo que siente respecto de la tutela
de su hermana la hace pensar en la voluntad de sta para ser su tutora,
lo cual nada tiene que ver con el tenor de nuestra pregunta. El conjunto
de las respuestas, incluyendo las; que hemos clasificado de buenas, nos
muestra que N. N. slo acierta cuando se trata de una pregunta simple
que pone a prueba nicamente la memoria de lo repetido o de situaciones que se han prolongado en su existencia. Cuando se sale de aquello
que ha tenido que aprender por habrselo preguntado muchas veces o
que corresponde a los hbitos arraigados de su forma de vida, entonces
no puede darse cuenta de lo que se le dice. El espritu de N. N., movido
por los resortes de la rutina y del egocentrismo inmaduro, est muy insuficientemente dotado para colocar su pensamiento en consonancia con
las exigencias del momento; su actividad se muestra adaptada en lo que
tiene de puramente reacciona! y consuetudinario. Cuando se trata de
un problema que desborda el estrecho crculo de sus intereses estereotipados, su espritu no slo no se adapta al problema nuevo, no slo no
puede discernir, sino que es incapaz de percibirlo ni siquiera eh sus
partes componentes : no logra representarse los acontecimientos ni efectuar maginativamente el proceso de su realizacin. Confundiendo lo que
es aplicable al repertorio de conocimientos con la inteligencia propiamente dicha, se puede argir que mucha gente considerada normal tiene
tambin un mundo de intereses limitados. a sus necesidades. Pero entre
estas personas, las. que no son realmente dbiles mentales, son capaces
de darse cuenta de lo que se les pregunta, siempre que no se trate de
cuestiones tcnicas ni de abstracciones especulativas; son capaces de coger el sentido de una suposicin r~erente a situaciones. humanas comunes; saben distinguir cundo habla Uno en primera, en segunda o en
tercera persona, y no identifican el hecho de ser visitadas con el de sus
propias salidas; diferencian, por ejemplo, el sentido die la frase "cunto
tiempo", y no lo confunden con el sentido de "cuntas' veces" o "con qu
frecuencia". La persona en cuestin no slo incurre en todos estos errores sino que su .entendimiento confunde los elementos y las relaciones de
la situacin que se le plantea y cogiendo una o dos imgenes, reacciona sin
direccin en el pensamiento, al impulso de tendencias irracionales.
29 Despus de haber explorado de una manera libre y no sistemtica
la consistencia del intelecto de N. N., procedimos a la aplicacin de las

286

Honorio Delgado

medidas de la inteligencia.. Hemos escogido a este propsito la escala


Binet-Simn. Hemos tratado de eliminar las causas de error que se derivan de su aplicacin precipitada, mecnica y sin la atencin debida de
la persona a prueba y sus reacciones afectivas. Si el resultado puede
ofrecer causas de error, stas slo sern a favor de la interesada, pu-s
derivaran de la eliminacin de toda restriccin temporal. En efecto, var ias de las pruebas Binet-Simn slo son consideradas+corno buenas cuando se ejecutan dentro de determinado lapso 'de tiempo nmero de
segundos. No hemos tomado en cuenta la duracin, ni hemos apurado a
N. N. mientras responda a las cuestiones. Hemos descartado la computacin de este dato porque estos tests son elaborados para respuestas
verbales y carecamos, por ende, de una referencia o patrn para las respuestas escritas. Esto mismo nos ha obligado a elaborar y nreparar las
pruebas en forma apropiada para esta suerte heterclita de aplicacin.
Adems, para evitar la fatiga y la excitacin, hemos aplicado las pruebas
en sesiones cortas y con descansos, en varios das. En una exploracin
de tanteo aplicamos primero las pruebas correspondientes
a la inteligencia de los nios de. nueve aos, considerando sta la edad mental probable en el caso. Pero tuvimos que descender, ao por ao, hasta las
pruebas de los. cuatro de edad mental. Para que: se comprenda fcilmente
el anlisis y los clculos que comporta el establecimiento
del cociente
de inteligencia, reproducimos a contnuacin
el detalle de las pruebas.
Las d:e los 4 aos : l. Es Ud. mujer u hombre? - "Yo soy mujer". 2.
a) Qu es esto? (una libreta de apuntes) -"libro
de cuenta". b) Y
esto? -"llaves".
c) Y esto? (una cartera, no billetera) "libro con
c)billetes". 3.1 a) Repita Ud. por escrito estos nmero : 5, 9, 2. - "592".
b) Repita Ud. por escrito estos nmeros:
8, 1, 7. "817". e) Repita
Ud. por escrito estos nmeros : O, 6, 4. "064". 4. Cul es la ms
grande de estas lneas?' (dos paralelas de 5 y 6 cm.) - Seala la mayor.
Las de los 5 aos : l. Cul de estas dos cajitas pesa ms? (una de
6 y otra de 15 gr.) - Indica la ms pesada. 2. Haga Ud. cpn la pluma
una figura igual a. esto (Un cuadrado) Dibuja un rectngulo aceptable, no un cuadrado. 3. Fjese Ud. bien en estas palabras para que las
ponga por escrito despus : "En invierno no hace calor". Escrfbalas ahora. "El invierno hace frfo". 4. Cuente Ud. estas monedas y escriba
cuntas son. (Cuatro medios soles) "dos soles". 5. Ponga Ud. juntos
estos dos pedazos para hacer una f:gura igual a esta. (Las dos partes
de una tarjeta dividida diagonalmente y una tarjeta ntegra) - Ejecuta
bien lo indicado.
Las de los 6 aos : l. a), Es, de maana o de tarde? - "De la maana y de la tarde". b) Ahora estamos en la tarde o en la maana? "Ahora estamos en la tarde". 2. a) Qu cosa es un cuchillo'! "Cuchillo para cortar". b) Qu cosa es un zapato? "Un zapato de cabritilla". e) Qu cosa es una mam? "Una mam mujer". d) Qu
. cosa es un caballo? - "Un caballo trotado". e) Qu cosa es una llave?
- "Una Ilavs con cerrado". 3. Dibuje Ud. con la pluma una figura igual

Inteligencia

287

Dibuja un rectngulo. 4. Cuente Ud. estas moa esta (Un rombo) nedas, sealndolas con el dedo. Escriba cuntas son. (13 piezas de 5
cts.): - "G5 centavos". 5. a) De estas dos cabezas cul es 'la ms boBuena respuesta. c) Y
nita? - Buena respuesta. b) Y de estas? de estas? - Buena respuesta.
Las de los 7 aos : l. a) Cul es su mano derecna? Ensela, levanBien. b ) Cul es su oreja izquierda? Seale U d. con, 'el dedo.
tndola.Coge
bien. e) Toque Ud. su oreja izquierda con su -rnano derecha.la oreja derecha con la mano derecha. 2. Qu cosas ve Ud, en este grabado? - "Seora- est sentado con silla. Una niita est llorando con
mano y est parada en el suelo. Esta mesa sobre plato, pan, servilleta
y vaso grande, Armario grande con floreros. Dos ventanas abierto y dos
cortinas" (Es, una sola ventana de dos hojas). 3. Ponga Ud. este plato
sobre aquella mesa, d)espus abra la puerta que tiene a su espalda y tri,game mi sombrero. Ha comprendido Ud.? - Coge el sombrero y lo lleva sobre la mesa, se sienta y seala el plato. 4. Cuente Ud. este dinero
,y dgame cunto es. ( 45 cts. en 3 reales. y 3 medios) - "cuarenta cinco
centavos". (Repite la cuenta, por haber dicho cuarenta al sealar el primer medio despus de los reales). 5. a) Qu color es este? Escriba Ud.
"verde oscuro". (Es azul). c) Y este?
- "verde claro". b) Y este?,- "amarillo". d) Y este? - "colorado claro".
'Las de los. 8 aos : l. a) Son diferentes las mariposas y los pjaros? - "Si". b) En qu se diferencian? - "Si en qu diferencian las
mariposas de los pjaros". e) En qu se diferencia el papel del cartn?
- "El papel del cartn que se en diferente". d ) En qu se diferencia
el agua del hielo? - "El agua del hielo lo mismo agua de hielo". 2. EsSlo sacriba los nmeros de 20 a O, o sea, en orden descendente, tisface la prueba despus que se le explica y se le escribe en un pape1 :
20, 19, 18. 3. a) Qu es lo que le falta a esta figura? "falta ojos". b)
"falta nariz". d) Y a
"falta boca". c) Y a esta? 1, Y a esta? esta? - "falta brazos". 4. Qu da es hoy? Escriba Ud. la fecha completa. ~ "26 de junio Martes y 1934" (Escribi "y 1934" slo cuando
se le pregunt: Ao?). 5. a) Fjese Ud. bien en estos nmeros y cpielos cuando yo retire esta hoja, de memoria : 52 94 16. - "56". b) Fjese Ud'. en stos, para que los copie : 73 80 ,"15. - "70". c) Lo mismo
stos : 10 79 86. - "70".
Las de los 9 aos : l. Vamos a hacer como que le compramos esta
libreta, que cuesta 80 centavos. Aqu tiene Ud. un sol. De ese dinero que
ah tene, denos Ud. el vuelto. - Entrega una moneda de 20 cts .. 2. a)
Qu es un tenedor? - "tenedor para comer". b) ,Qu es una silla? "sentada". e) Qu es un rbol? - "planta". 3. Escriba U d. el nombre
de estas monedas, de una en una y sealndolas con el dedo. - No ias' _cribe, pero dice bien el nombre de las diversas monedas : "sel, 50, 20
centavos, medio un centavo". 4. Escriba Ud. los meses del ao, en orden
y lo ms rpidamente que le sea posible. - "Enero Febrero Marzo Abril
Mayo Junio Julio Agosto Setiembre Octubre Noviembre Diciembre". 5.

288

H onorio Delgado

a) Qu se debe hacer cuando uno rompe algo que no le pertenece? "pagar" (tras larga vacilacin). b) Qu se debe hacer siae golpea a una
persona sin quererlo t c-; "causalidad". e) Qu hara Ud. si se produjera
un incendio en esta casa? - "Segura encendio".
De todas las series de pruebas, slo a la de los 4 aos. ha respondido
N. N. de manera aceptable en todas sus partes. Decirnos "aceptable", y
no "satisfactoria" porque a la libreta de apuntes. la llama "libro: de cuentas" y a la cartera, que no es billetera ni contiene billetes la designa :
"libro con billetes". A la serie correspondiente a los cinco aos, super
satisfactoriamente las pruebas 1 y 5 : diferenciar pesos e integrar una
tarjeta dividida en dos partes; de modo tolerable a la 2 (dibuja un r'ectngulo en vez de un cuadrado), y se desempe de modo inadmisible
con las pruebas 3 y 4 : en lugar de repetir la frase de diez slabas que
se indica, escribe. una expresin equivalente y en vez de contar las monedas y decir cuntas son, formula la suma. En lo que respecta a las
pruebas de los 6 aos, respondi bien slo a la .nmero 5 - comparacin esttica de caras humanas - en sus tres partes. La respuesta a la
prueba 1 es mala, porque no se da cuenta del sentido de la primera pregunta. Si contesta bien la segunda es porque ella no de.ja lugar a dudas
y slo-figura para excluir la posibilidad de la influencia sugestiva de ~a
ltima palabra. De las cinco preguntas de la prueba 2 slo contesta de
modo satisfactorio a la primera : define el objeto por el uso. Ninguna
de las otras cuatro representa una definicin por el uso. Aunque se
aceptara cerno buena la respuesta e, ("Una mama mujer"), el conjunto
siempre sera calificado negativamente. En la prueba 3, en lugar de
reproducir un rombo dibuja una figura casi rectangular. Con la prueba
4 de esta serie incurre en el mismo error que en la 4 de los cinco aos :
dice la cantidad en lugar del nmero de monedas. De las pruebas propias de los 7 aos reacciona de modo aceptable a la 4 : decir qu cantidad representan 3 monedas de 5 cts. y 3 de 10 cts, No es capaz de un
acto tan simple, como tocarse. la oreja izquierda C'On la mano derecha;
ni de hacer una verdadera descripcin de un grabado - pues slo enumera y designa algunos objetos (como lo hacen con la misma prueba los
nios de 3 aos), con nombres inapropiados y expresin disparatada ("mesa sobre el plato")-;
ni de ejecutar una orden que implica tres acciones
sencillas (poner un plato sobre una mesa, abrir una puerta y entregar
un sombrero) ; ni de diferenciar el color verde del azul. Tal vez si esto
ltimo no se deba a deficiencia intelectual sino visual, pues corresponde
a un.conocimiento elemental. De las pruebas de los 8 aos, resultan aceptables las respuestas a la segunda, a la "tercera y a la cuarta prueba, o
sea contar de 2 a O, indicar los rganos que faltan a unas figuras humanas, e indicar la fecha. En cambio no es capaz de formular, ni intentar formular en qu se diferencian las mariposas de los pjaros, el pape]
del cartn, el agua del hielo. No puede repetir sino la primera cifra de
nmeros de seis en dos de las pruebas y en la. tercera no retiene ni la
primera, a pesar de que se le deja todo el tiempo que quiere. En la serie

Inteligencia

289

correspondiente a los 9 aos, acierta nicamente en los pequeos problemas de cambio : dar como vuelto 20 cts. al darle un sol por un objeto
que cuesta 80 cts.: en la designacin de las monedas de un centavo hasta un sol y en los nombres de los meses. Falla en la definicin de objetos usuales : tenedor, silla y rbol. A esta edad no basta la indicacin del
uso, sino que se requiere algo de descripcin. De los tres problemas de
Si examinamos de
la 5a. prueba slo resuelve uno satisfactoriamente.
qu ndole son las pruebas que han sido superadas en las series de los 5
a los 9 aos.. de las 1 O respuestas buenas tenemos que. una. es de diferenciacin de pesos, una de indicacin de la fecha, una de enumeracin
de los meses, cuatro son de conocimiento del valor de moneda pequea,
quedando slo tres pruebas de categora menos elemental : apreciacin
esttica, integracin de una tarjeta dividida diagonalmente e indicacin
de los rganos que faltan a figuras humanas. Slo estas tres ltimas pruebas no son de mere conocimiento rutinario, sino de aptitud y desarrolle,
De las 14 respuestas malas o inadmisibles, 3 corresponden a la esfera del
conocimiento rutinario, del ejercicio de la memoria : repeticin de una
frase, repeticin de cifras, distincin de los colores comunes, y 11 sen
reveladoras de deficencia del desarrollo y la capacidad : designar el nmero de monedas (en 2 pruebas confunde el valor con el nmero), comprensin de la pregunta "es de. maana o de tarde", reproduccin de un
,ejecucin de una orden
rombc, tocar la oreja con la mano contralteral
en tres momentos, decir la diferencia de objetos de conocimiento familiar, descripcin de un grabado, definicin de objetos usuales (2 pruebas),
pequeos problemas de la conducta, La prueba tolerable es tributaria,
por lo que tiene de negativo (la falta de reconocimiento de .la diferende la capacidad. La proporcin
cia entre un cuadrado y un rectngulo),
dominante de pruebas buenas en las cuestiones que ponen a contribucin
la experiencia y no la disposicin intelectual misma, muestra una reserva
en
de recuerdos y conocimientos derivados. de sus aos de adiestramiento
la prctica cotidiana. Con los datos que quedan expuestos, es posible determinar la. edad mental de N. N. Para esto basta precisar el cociente de
inteligencia, el que se obtiene, segn hemos visto, agregando a la edad
de la cual ha superado todas las, pruebas, tantas quintas partes como
pruebas ha pasado positivamente de los aos superiores, cuya suma se
en los nios, o por
de aosdivide por la edad cronolgica -nmero
16 (o pcr 14) en el caso de los adultos, que representa la edad limito
para el objeto. En el caso estudiado, todas las pruebas de los 4 aos han
sido superadas y en las series correspondientes, a los aos superiores,
hasta los nueve inclusive, ha superado diez pruebas. As es que la edad
mental de la seorita es la de una persona de seis aos. Su cociente de
inteligencia es de 0.37 (o 0.43). Segn esto, N. N. tiene una capacidad
intelectual, apreciada con la esca.a Binet-Simn, igual aproximadamente
a dos quintos de, la normal de un adulto,
39 El tercer grupo de pruebas que hemos aplicado en la apreciacin
del grado de retraso mental de la persona En estudio son las pruebas. de

290

Honorio

Delgado

Porteus, particularmente
recomendadas en el caso de sordomudos y personas de lenguaje defectuoso. Estas pruebas consisten en una serie de
laberintos de complicacin variable, que aumenta
gradualmente.
Cada
-dibujo corresponde a las posibilidades de una edad determinada,
en lo
que respecta a las dotes, del' sujeto en materia de poder sacar partido de
la experiencia, capacidad de previsin y prudencia, agilidad mental y
visuomotora. Se presenta las lminas al sujeto de prueba indicndole io
que debe hacer. Si se equivoca,' inmediatamente
se suspende la experiencia sin permitirle que corrija, y se procede a un nuevo ensayo con otra
lmina igual. Despus de dos, tentativas fallidas se pasa a la prueba del
ao siguiente superior, y si la realiza, se cuenta la edad mental por esta
ltima. Las instrucciones que dimos a N.N., cuidando ms de la claridad
'del texto que de la correccin en la forma, son las siguientes: Para las
tres. primeras (correspondientes
a los 3, 4 y 5 aos de edad) : "Lea Ud.
con atencin lo que sigue : Le vamos a presentar una serie de figuras ~
Ud. va a trazar una lnea partiendo de un punto marcado con una letra
S y siguiendo la direccin de la flecha hasta .volver a la S. F] ese U d. bien
en que la lnea que Ud. hace con el lpiz quede entre las dos lneas que
le marcan el camino. No debe Ud., pues, tocar ni la de un lado. ni la del
otro", Para las pruebas &~g'uientes : "En las figuras, que siguen, Ud. debs
fijarse bien antes de trazar la lnea con lpiz, teniend'o presente que le
que debe fijarse bien antes de' trazar la lnea con lpiz, teniendo pre.
sente que lo quo debe buscar es la prxima salida v abertura o la nica
abertura que haya en el grabado. Aqu tambin la lnea que Ud. hags
ser al medio de las dos lneas, La lnea: que Ud. haga debe dirigirse: a la
salida, de la manera ms directa. De modo que no puede entrar en lo!
caminos que no tienen salida. F'ij es a bien en esto y tenga presente que
por un mismo camine no puede pasar dos veces. Vuelva Ud. a leer .esec
las veces que quiera ants de comenzar e: ju ego". Slo super las pruebas correspondientes a los 3, 4 y 5 aos de edad. Repiti con error las dr
Ios 6 y de los 7 aos. En la ltima de estas pruebas comenz el traz0,
partiendo de la encrucijada o dicotoma por donde d;::bed~ terminar pan
salir : no part ' de la S, sino que termin f:n e-la. En conclusin, el reaultado de la aplicacin de las, pruebas grficas de Port.eus es que el gra<lo de desarrollo intelctual de N. N. corresponde al de un nio normal
de 5 aos cb edad. La dicerepancia de los resultados con los mtodos
Binet-Simn y Port sus -pequ~a
por lo demsse explica por la cr
cunstancia de que este ltimo mide s.o el grado de desarrollo de !las dotes naturales y no las adquisiciones por la educacin y el aprendizaj l
con todas las :nflurncias, y oportunidades de una vida dilatada. Esta:
pruebas slo ponen de manifiesto el modo cmo usa la persona sus facul
tades intelectuales. Mientras que, como hemos anotado arrterlormente, la
pruebas, Binet-Simn e11. parte son orientadas a explorar los eonocmien
, tos. Y precisamente la mayora de las respuestas buenas por encima di
los 4 aos con dichas pruebas han sido de este tipo en el caso que ncs

ocupa,

.1 nte liqenci a

291

El caso de N. N. corresponde a una cons.iderable deficiencia del! desarrollo mental u oligofrenia. Su subnormaldad intelectual corresponde a
un retraso equivalente a los 6 aos de edad mental con un cociente de
.inteligencia igual a 0.37 o a 0.43. A su deficiencia intelectual correspon-de, en la vida afectiva y volitiva, una deficiencia del dominio de, s, ma. nifiesta en la facilidad con que se excita y reacciona desproporcionada,
.mente respecto de las 'causas y tambin en el grado notorio de su sugesti. bilidad. Con relacin a la causa de esta su deficiencia de desarrollo, con
.los datos que nos han sido suministrados no nos es posible determinar
.s ella se debe a una condicin biolgica congnita, a fa influencia de la
.sordera precoz y la falta de una educacin especial para sordomudos has'ta los nueve aos, o si han operado ambos factores. Si es cierto que cada
individuo nace con una potencialidad definida para el desarrollo de su
inteligencia, es imposible medirla cuando intervienen causas actuales de
.gran momento como obstculos a este desarrollo, por falta de estmulos
para su paso del estado potencial al actual, como de medios de ejercita-ein a Ias facultades. Si no interviniesen estos factores y la avanzada
edad de N. N., no vacilaramos en diagnosticarla; de imbcil, por oligofrenia endgena; con todo, nos parece el ms probable.

7. El diagnstico de la oligofrenia requiere, segn hemos visto, la averiguacin de la herencia y los antecedentes
<le aprendizaje y rendimiento intelectual, as como de las particularidades de orden caracterolgico, moral y social; re quiere tambin la aplicacin de pruebas de la conducta prctica, del conjunto de la actividad comprensiva, de la aptitud
para sacar partido de la experiencia vivida y de los conocimientos adquiridos, dando importancia a la manera como el
individuo resuelve los problemas, cmo encuentran los medios
para desempearse, ms que al simple contenido de los resultados. Esto presupone establecer contacto con el sujeto,
eliminar toda reaccin afectiva de. ndole inhibitoria, enten,diendo como corresponde las expresiones y modos propios de
la clase social y del ambiente a que pertenece el individuo.
Tales procedimientos sirven igualmente para el reconocimiento de la falsa oligofrenia, debida a la carencia de
estmulo para el ejercicio de la inteligencia y para su
despliegue, no faltando las disposiciones primarias, que
quedan latentes. La falsa oligofrenia es menos frecuente que
la verdadera: los casos estn en la proporcin aproximada
de 2 a 3 en los pases de alta cultura. Las causas prnclpales.

292

Hotiorio

Delgado

pueden reducirse a cuatro: defectos de los rganos de los


sentidos, maduracin tarda, anomalas del carcter y condiciones sociales adversas al cultivo de la inteligencia. 19 La
falsa oligofrenia debida a defectos de los rganos de los sen
tidos, en especial la sordomudez y la ceguera, slo se manifiestan cuado falta una educacin enmendadora oportuna y
adecuada. Segn nuestra . informacin, faltan datos precisos .
acerca del lmite de edad en que cesa de ser eficaz tal suerte
de educacin. Pero est probado que el desenvolvimiento
tardo de las aptitudes se manifiesta con rapidez al recibir
los estmulos apropiados. As, Helen Keller, la ciega sordo-:
muda famosa por su inteligencia y su voluntad, aprende el
lenguaje slo a los 7 aos y por medio del tacto, avanzado
en 7 meseslo que e iSo demora 2 aos en recorrer. Se comprende que deficiencias de la vista y el odo que no llegan al
extremo pueden originar falsas oligofrenias, de grado variable, si no se las corrige o compensa de modo que el nio
pueda recibir el pbulo necesario para la diferenciacin de
su espritu.
29 La maduracin tarda, como hemos visto ( 3), con
cierta frecuencia da lugar a diagnsticos equivocados de. oligofrenia. Lo que pasa aqu es que el ritmo del desenvolv miento intelectual es lento, pero la prolongacin del proceso
evolutivo, a veces hasta los 20 aos, compensa a la postre el
retraso. Hay, sin embargo, casos de infantilismo psquico que
persiste, sin que se restablezca la harmona de la maduracin
mental con la corporal.
39 En todo caso de deficiencia Intelectual se impone averiguar las anomalas del carcter del sujeto con objeto de verificar si se trata de una simple "debilidad. de rendimiento"
(Cimbal) a causa de un impedimento de la utilizacin de las
aptitudes latentes originado en la personalidad. En efecto,
de las maneras ms variadas el carcter puede interfe1~ir el
rentimento y el medrar de la inteligencia. Siguiendo a Brger - Prinz, sealaremos las formas ms tpicas de tal influencia .. El nio hipomaniaco, que no puede concentrar su pensamiento en el aprendizaje; el fisastnico o el pscastnico

Inteligencia

293

.que, por la facilidad con que se agotan sus energas, falla en


la asimilacin que requiere esfuerzo; el lento, que no puede
.seguir el ritmo ordinario del progreso escolar; el ertico, intranquilo, incapz de atencin prolongada; el tmido e inse_guro, que no avanza por la cadena de_ reacciones y cavilaciones en que se enreda su vida interior; el caprichoso que, por
-el mimo excesivo, se hace incapaz. de insertarse en el mundo
del deber, de la diligencia obediente, reacio al orden de la
.labor obligatoria; el pobre de afectividad, sin inters para lo
-obj etivo. A esta serie hay que agregar los casos de neurosis
infantil, como reaccin condicionada por la personalidad, cuya mala adaptacin puede producir un retardo considerable
en la instruccin, con la consiguiente debilidad de rendimiento intelectual. Afortunadamente, con el crecimiento suden
.atenuarse o compensarse las desviaciones de la personalidad,
cuando los efectos de la falta de ejercicio intelectual an son
.reparables. De ah que algunos individuos que pasaron por
incapaces en la niez sorprendan ms tarde con la normali
dad y aun por la firmeza o profundidad de su talento. En
-otros casos el cambio del carcter no se produce o sobrevie. ne demasiado tarde, prolongndose entonces los efectos opre
sores de la inteligencia, la cual queda, por decirlo as, atrofiada.
4'1 Es innegable que el ambiente familiar tiene importan ..
cia para el fomento del desarrollo intelectual. Los investiga-dores estn prcticamente de acuerdo a este respecto : el tr.mino medio de; los nios de las clases sociales elevadas muestran una inteligencia notablemente ms diferenciada que el
trmino medio de las clases humildes. En lo que hay diferencia de parecer es en la explicacin del hecho: para unos
'lo decisivo es la herencia, para otros no se trata principalmente de este factor biolgico sino espiritual de la educacin
'Por otra parte, los nios del campo son menos listos, menos
'hbiles y menos amaados que los de las grandes ciudades,
pero -como observa Weygandt- un examen detenido pone
-en cJ aro que detrs de la cortedad, la torpeza en la expresin
-y la falta de malicia del campesino se puede encontrar un
I

294

Honorio Delgado

juicio ms certero y una conducta ms sensata que en los nios despeja dos, avispados y hasta descarados de los medios.
donde influye la prensa, el cine, el radio, etc. Adem.s,y esto.
condiciona ya falsas oligofrenias de origen social, el medio.
influye promoviendo y agravando factores de la personalidad.
anormal y los crculos viciosos de sus reacciones neursicas. Los conflictos familiares y escolares pueden suscitar en la mente del nio un rechazo ms o menos,
durable de la disciplina y del aprendizaje, y as el menorno ejercita su inteligencia a pesar de tener disposiciones.
A veces por. influencia de la familia a veces Po+ la del preceptor o la del mdico mismo, a consecuencia de una enfer-
medad nerviosa o mental, durante aos se impide al nio que
estudie, "para que no se le debilite el cerebro" - con el mismo resultado. Mas el caso de mayores consecuencias en el
condicionamiento de la falsa oligofrenia es el debido a Io.
influencia prolongada de un ambiente muy anormal, en que
faltan las incitaciones para fa vida del espritu. S-e. trata. entonces de la reunin de un serie de circunstancias negativas.
que conspiran en el sentido de la esterilidad del pensamiento
un nivel cultural nulo o un crculo de vida extremadamente
montono, sin estmulos, sin inters allende lo meramente
vital. "Se observa diversas formas de deficiencia mental referible al medio ambiente en holgazanes de toda laya, prostitutos, rentistas que desde la niez nada han hecho ni vivido;
hombres empobrecidos en dilatada permanencia en sanatorios:
a causa de enf ermedades corporales o dolencias nerviosas;
en toda clase de sujetos hospitalizados durante muchos aos"
(Jaspers). Conviene, sin embargo, no exagerar el alcance de las influencias exteriores cuando se trata de una disposicin
individual realmente bien dotada, como lo demuestra de una
manera ejemplar el caso. de Peter Anich, gran matemtico
y astrnomo tirols, del siglo XVIII, quien vivi dedicado a
modestas labores agrcolas hasta los 28 aos, edad en que le
fu posible dejar el arado para dedicarse al estudio.
8. Al tratar de los talentos nos hemos referido a la posibilidad de que no concuerde la aptitud con la inclinacin o

Inteligencia

295,

aficin. Aqu es pertinente recordar el caso de la aficin dominante en ausencia de dotes para su cultivo. La psicologa
individual de Adler, propensa a exaltar el alcance ele las tendencias con desmedro de las aptitudes originarias, cree posi-ble que el dinamismo de la supercompensasin de las inf erordades baste para vencer la penuria de una aptitud y hastapara hacer surgir de la misma mengua orgnica el desarrollo
de un gran talento : segn ella, Demstenes se hace un gran
orador por causa de su tartamudez y Beethoven, msico egre-gio como supercompensacin de Ja deficiencia de sus odos.
Como observa W. Stern a este propsito, "Demstenes fu un
gran orador, no por ser tartamudo, sino por haber tenido el
talento oratorio cuya fuerza le permiti vencer los impedimentos orgnicos". En general, puede haber una lucha promovida por el amor propio, la diligencia y la disciplina para
vencer la carencia de aptitud, no por causa de la inf erioriridad sino a presar o en ausencia de ella, activando otras disposiciones
positivas tiles para el logro de la dedicacin coi ;
rrespondiente. Esta compensacin feliz no ocurre siempre
que falta el talento especfico. El caso tpico de discordancia
entre la aptitud y la inclinacin en psicopatologa es el de la
estupidez relativa (Verhealtnisbloedsinn - de Bleuler): La manifiestan aquellos sujetos con buena memoria para reproducir de manera mecnica lo aprendido, que exponen con
facundia y como si se tratase de ideas personales, pues en
ellos predomina la sobrevaloracin propia, la ambicin desmesurada y el prurito de notoriedad. A la observacin superficial, sus manifestaciones pueden parecer muestras de talento, pero examinados de cerca, revelan pronto una cultura
no autntica y pretensiones desaforadas. Su vivacidad mental, el brillo de su verbalismo y la ciega confianza en s ocultan imperfectamente la incapacidad para juzgar con criterio
propio y hasta para comprender el sentido de las expresiones
que emplean, as como la vaguedad de sus conceptos y la falta de claridad y rigor en la direccin de su pensamiento: No
falta, empero, quien estimule los extravos del estpido, engaado con las mscaras que cubren la inepcia de ste, pues,

H onorio Delgado

296

conforme el epigrama de Moliere, un sot trouue toujours


un plus sot qui !'admire. La estupidez relativa no apareja
siempre inteligencia subnormal, lo esencial es la desproporcin entre los medios y los fines personales. Cabe una inteligencia mediana que resulta demasiado corta frente a Ja
magnitud de las tareas que entraa el objeto a que se dedica
el <empeo.Puede presentarse como una manera de ser crnica, en sujetos de personalidad anormal, o como sndrome
acompaado de otros desrdenes mentales, segn ocurre en fa
esquizofrenia y la hpomana.
Ejemplo caracterstico
de estupidez relativa patentiza el siguiente
documento textual de un autodidacta adulto, que todo lo critica y que se
prepone llegar a jugar un papel en la historia. "Viste Universidades ~
me decid a matricularme en la Escuela de N egocos de la de X. entonces
comenze a estudiar cursos en Finanza Pblica y Privada - En Banco Contabilidad - Mercados: - Stocks Exchange. La lucha en un pequec
cuarto fu terrible con grandes momentos de deprecin hasta que llegu
a poder estudiar doce horas al da. Slo con mis Iibros y ayuda de cierto:
filsofos me present a examen y escrib en cinco cursos 3 horas exmenes en cada uno. Fracase en todos por faltar a clases. Entonces repet
otro Semestre toda la primavera y pase cursos. Pero esto trabajo isola
do y el contacto con esta jerrte, injusta me ha convencido d.e muchas rea
lidades. La ms seria es mi inteligencia. Nunca creie, mucho en ella, perr
ahora me preocupa intensamente
este problema. As como mi falta <l'E
preparacin en mi cultura general a pesar de que leo bastante ahora e:
mucho aun lo que hay por hacer, Pienso hacer un plan de cinco aos. de
estudios muy serios: en problemas afectan al mundo; e iniciarme en lo:
ms importantes ramas del saber dzsde el origen de la, Vida sobre la tierra hasta nuestros das; tambin estoy interesado por conocer como si
desenvuelve la Vida y las instituciones en los diferentes pases del mun
do. Fuera de mis estudios prosiga en la Universidad busco en este mom snto dos o tres profesores autoridades y hombres de espritu con quie
n es quiero tener conversaciones y guen mis lecturas y me comuniquiei
los secretos de la Vida. Quien sabe esto me ayude a reaiiaar mi deal.
Pero como confiar del hombre. Aquella gran idea de Mussolin inspirad:
por su favorito filsofo alemn es tan evidente que cuando este pueble
re de ella me irrita grandemente. Ese famoso filsofo alemn de quier
Ud., no gusta cada da que vivo y lo leo me fasina .Y lo admiro ms. Ye
aun no puedo comprender como esta cosa que se llama hombre no compre y entiende su pequeez -su
estpido orgullosu estupidez y nr
comienza a trabajar por crear una nueva organizacin econmica, social
una nueva estructura espiritual en el individuo. Todos los hombres de
variarnos trabajar eliminando todo lo seperbo, -con
la seriedad de. 1:
1

Ireliqencia

297

Vida- y bajo la direccin de un plan por la creacin de un Mundo perfecto que persig '21 conocimiento de la Unica Real preocupacin del Hombre. Dios; descubrir el mister io de la Vida. Cuando veo que tanto tiempo, energas, dinero son gastados para convertirse en rey son un mito,
de tiempo, inteligencia de material
.ridculo a un hombre en rey -gasto
.hombre en arreglar un coche- vestidos -etc. para esa ridcula corona-cin con el histerico arzobispo de Canterburry. Cuando toda esa gente
-deber-a trabajar en la creacin de un mundo donde existe la Vida humana durante 1000 aos y todo esta por hacerse. Por eso cuando todos los
curas. y viejos de los Estados Unidos usan los radios sacrilegamente gritando '.Pr el pasifisrno me entzistesco pensando en la maldad de esa gente. No entienden que el hombre necesita sufr ir para que comprendan la
eminente necesidad de una mejora radical en el aspecto espiritual. Si se
pudiera convinar Freud y Marx Revolucin espiritual- Revolucin social -si nada nuevo viene- al Mundo la nueva sociedad tendra que organi.zarse dentro de estas, dos doctrinas".

9. Jung ha denominado estupidez emocional la condi.cin aguda de impotencia para el ejercicio de la aptitud intelectual debida a la repercusin del estado afectivo en sujetos propensos .a la labilidad. Esta condicin episdica tiene
_gran importancia prctica, dadas las circunstancias en que
se presenta, como exmenes, concursos, diligencias judiciales
_y reconocimientos mdicos. Su identificacin permite evitar
un diagnstico falso de oligofrenia o de demencia en sujetos
cuyos antecedentes se ignora. La estupidez emocional dehe
distinguirse tambin del sentimiento de estupidez, que puede
ser slo subjetivo o capaz dc determinar secundariamente,
por autosugestin, una verdadera incapacidad para el trnbu
jo Intelectual. Se trata de un sntoma neursico, histrico o
psicastnico, que en algunos sujetos se manifiesta slo en
'Situaciones muy determinadas, por ejemplo, cuando leen
para s o cuando son informados de asuntos de su profesin,
-estn obligados a hablar en pblico, ante personas supcriores etc. Al sentimiento de estupidez puede compaar o no
1a impresin de que los dems lo perciben de inmediato y el
'temor correspondiente al juicio ajno. A menudo el sujeto no
deja de esforzarse en ejercitar su inteligencia, logrndolo
efectivamente. Tanto la estupidez emocional como el sentimiento de estupidez se confunden por grados con la mengua'
de la [ecundidad intelectual, que se observa casi exclusiva-

298

H onorio Delgado

mente en las personas que se dedican a labores espirituales


de manera exclusiva, sobre todo en sujetos propensos a la
depresin o a la psicastenia. Se trata de fases fugaces o duraderas de una efectiva incapacidad para concentrar la atencin y producir obra intelectual asequible en otras condiciones.
Uno de estos casos nos muestra la transicin a que nos hemos referido, segn se desprende de este fragmento: "Por hoy sufro de una aguda incapacidad en todos los planos.. Aunque resulte increble, no puedoponer los ojos en un lbro, por. muy interesante que fuere, sin que inmediatamente se desencadene una aguda crisis 'de d'esesperacincon fatiga
intelectual extrema. Me ocurre algo as como si la vida intelectual estuviera sensibilizada para las ms, pequeas dosis die esfuerzo; sensibilizacin que se manifiesta particularmente cuando media el imperio de una
obligacin moral o de otro orden".

10. Bajo la denominacin generica de dficit de. rendi


miento por perturbaciones extrnsecas comprendemos los estados en que la inteligencia no puede funcionar por efecto
de desrdenes de la mente que no. la afectan de manera primaria. Se trata de un grupo bastante heterogneo en el cual
entran tanto -las perturbaciones mentales sintomticas de lesin, intoxicacin e infeccin del cerebro que no producen
verdaderas demencias, cuanto las psicosis endgenas. De todos estos casos el ms Interesante es la llamada debilidad de
juicio de los esquizofrnicos, que en veces aparece como toda una demencia - de ah el nombre de "demencia precoz".
Alfons Maeder ha sido el primero en rechazar oategrtcamente tal concepto, afirmando que "la llamada demencia no es
ms que una apariencia". Salvo casos de una "catstrofe" esquizofrnica (sobre todo catatnica con fuertes sntomas orgnicos), la inteligencia, como disposicin formal o facultad,
permanece intacta aunque el sujeto no pueda servirse de ella
o no tenga inters en utilizarla a causa de las tendencias q1.:loe
dominan en su ment. As 1o patentizan las frecuentes sorpresas que dan al psiquiatra pacientes en apariencia total mente deteriorados durante aos y hasta decenios que, con
motivo de una enfermedad ntercurrente u otra circunstancia, muestran una capacidad cabal. Segn esto, la inmensa

Inteligencia

299

mayora de los esquizofrnicos manifiestan un dficit de rendimiento con inteligencia potencial conservada, y slo en un
nmero limitado de casos llega a producirse secundariamente una efectiva demencia por lesin cerebral. Al tratar del
pensamiento hemos desarrollado las particulridades del mismo tanto en la esquizofrenia como en la melancolia y la mana, as como la forma embrollada o confusa, que se presenta
en diversos cuadros clnicos. Corresponde al estudio de las
anormalidades de la conciencia, de la memoria etc. sealar
las otras enfermedades en que se manifiesta el dficit de rendmento secundario a fenmenos psicopatolgicos de tales
funciones.
11. El debilitamiento progresivo e irreversible de la' inteligencia por deterioro del cerebro constituye la demencia,
cuyos sntomas debernos distinguir de la mera decadencia intelectual, achaque de la vejez. De la misma suerte que hemos
considerado el desarrollo normal de la inteligencin previamente a estudio de la oligofrenia, antes de ocuparnos de la
demencia debemos examinar las caractersticas de la involucin del intelecto con la edad. As, comenzaremos por este
proceso, que slo en algunos casos asume caracteres de verdadera anormalidad. La menialidd senil comienza a edad que
vara con los individuos y las familias (herencia), como la
decadencia corporal, y se manifiesta, tambin como sta, con
la mengua ora de una funcin ora de otra, resistiendo principalmente las intelectuales ms ejercitadas por el gnero de
vida y la profesin. Los signos ms frecuentes y carasteristicos son el misonesmo, la lentitud, la nteracin, la mengua
del rendimiento y el cambio del mundo interior. El misonesmo de la mentalidad provecta tiene diversos matices, segn
los individuos, que se extienden entre el espritu que trata de,
conservar lo que en la vida ha probado ser valioso y se resiste
a la influencia de lo nuevo superfluo, que la juventud acoge
sin. mayor examen, y la verdadera aversin frente a las ideas.
no habituales, que torna al sujeto absolutamente mpermeable . a SlJ significacin, aunque sea positiva; en, ambos extremos es. clara fo tendencia a la economa. del esfuerzo mental,

3UU

Honorio Delgado

La lentitud a:e los procesos intelectuales se na comprobado


con los experimentos ue asociacion ; auemas, conexo con esro,
se observa la r arta ae rrexrbnctad y et empobrecimiento uet
contemdo de represe, . . tacioues, as, como ia te11u~nciaa la ireracin. Lentitud, monot~ma y repeticin tienen como denominador comn la falta de rrescura y vivacidad del sentimiento y la imagmacn, que en algunos ancianos es total y en
otros slo relativa a uetermnados aspectos de la experiencia.
La mengua del rendimenro compromete la memoria, dnl
princia1mente para Jo no importante; Ja atencin, menos espontnea y amplia que antes; el aprendizaje, ms difcil; la
'espontaneidad espiritual, menos pronta y fecunda en in tui
cienes y aprehensin de relaciones. En las pruebas de clculo
y otras semejantes los ancianos incurren en faltas con ms
frecuencia que los jvenes, pero las operaciones ntelectuales propias de su competencia pueden realizarlas con mayor
maestra que nunca. En lo que atae al cambio del mundo interior hay, ora un estrechamiento egocntrico con conciencia
del descenso del propio valer o con exaltacin engaosa de
ste -lo que se manifiesta con reacciones correspondientes
del sujeto frente al ambiente-, ora una simple disminucin
de la frescura vital, con espiritualizacin de la actitud frente
a las cosas de fuera y respecto del propio ser. Las tendencias
instintivas se embotan en general -con excepcin del autoritarismo, del instinto de propiedad y del espritu de economa,
que de ordinario se exaltan,- y pierden su imperio las pasiones que en la juventud enturhlan o falsean la visin de la
realidad. Lo que la mente pierde en vivacidad, colorido y empuj e frente al mundo, no siempre carece de compensacin,
a veces gana en claridad, exactitud y orden, La atenuacin
de la lucha con la realidad exterior puede ampliar el espacio
ntimo, permitiendo una visin elevada y serena de la exis..
tencia. "Reglas y leyes, forma y figura, sentido y valor, comunidad y eternidad devienen sabidura creciente en la transformacin natural de los intereses de Ja autntica involucin
de quien envejece. . . La transformacin del mundo circundante del anciano es un acontecimiento fecundo en el sujeto
sano" (Schultz). Daramos una imagen falsa del espritu pro-

Inteligencia

301

pio de la senectud si no hicisemos una distincin entre la


anormalidad estadstica y la teleolgica, con la cual creemos
esclarecer la discordia de opiniones, existente incluso entre
los psicopatlogos. A juzgar por la frecuencia, lo que predomina es el aspecto sombro, la decrepitud, dando la razn al
criterio pesimista de la vejez, que Gruhle representa de manera tpica. En efecto, en gran nmero de ancianos se verifica impotencia para remontarse de la percepcin a la idea,
infecundidad, estrechez de criterio, predominio de los recuerdos del pasado y de los actos habituales. Ms an, verdadero deterioro de la mente se observa en una proporcin apreble. De cien ancianos de 70 aos o ms, estudiados por Fresel en un hospital de Munich, en orden de ingreso, 14 son
destinados al. departamento psiquitrico, 27 muestran consi,
derahles alteraciones mentales (la mayor parte de tipo demencial, aunque destinados a servicios de medicina y ciruga), 26 ms tienen claras deficiencias mentales; slo 33 pueden ser considerados con la mente en estado normal. El criterio teleolgico de normalidad para la mente senil, que propugna Betzendahl, entre otros, corresponde a la minora de
ancianos, en que no rige la decadencia sino la madurez, con
la plenitud interior, con la riqueza de la experiencia, el temple de la cordura y la sazn de la sabidura. A esta minora
magnfica pertenecen aquellos casos de senectud ptima de
los cuales ha dicho Gracian "que al paso que van perdiendo
los sentidos, van ganando el entendimiento, tienen el corazn
sin pasiones y la cabeza sin ignorancias". Como quiera que
aun entre los mdicos predomina la conviccin de que con
los aos slo pierde la mente, no es dems recordar algunos
casos ilustres de ancianos que realizan tareas difciles y hasta labor creadora de primera clase. Catn el Censor aprendi el griego a los 70 aos y a los 86 defendi l mismo su
causa al ser acusado; Miguel Angel concibi y dibuj los
planos de grandes obras de la arquitectura romana hasta
los 89, que muri; Lepe de Vega produjo seis magnficas comedias entre los 70 y 73 aos; Ranke escribi su gran Historia Universal despus de los 85; Teofrasto compuso su obra

302

Honorio Delgado

"Los caracteres" a los 99 aos, etc. (G. Stanley Hall refiere


varios casos tan impresionantes como estos en su obra Senes
cence, ihe last hal] of life, New York, 1922, en especial pp.
419 -420). Para terminar este punto mencionaremos el resultado de las prolongadas investigaciones de Widmer en 97
personas de ms de 90 aos. Lo caracterstico de estos noventones es la fuerza de su individualidad, el vigor, 'el arraigo en lo esencial de la vida, la laboriosidad y la autonoma,
generalmente huraa y a veces excntrica. Todos son adictos a la tierra y a la vida natural, no urbana, enemigos de
los refinamientos de la civilizacin y de las diversiones de
ociosos. "Esta relacin con el ambiente, segura y regulada,
biolgicamente significa: inmunidad. Un sinnmero de procesos de voluntad y de conciencia son eliminados, y en su
lugar avanza un rico registro de defensa inconsciente y consuetudinaria, de habilidad automtica e intuitiva" (Charles
Widmer: "Die Neunzigjaerigen", Mnchener medizinische
Wochenschrift, 1929; pp. 840-2).
La demencia senil entraa grave deterioro de la memoria, fallas groseras de la comprensin, del juicio y del lenguaje, y una Iimitacn de la actividad mental en todos los
aspectos. A esto suelen agregarse falsas percepciones, pensamiento delusional, confusin mntal, delirio, agitacin y
otros desrdenes de la mente. Aqu nos. interesa precisar los
sntomas que ataen a la inteligencia y que se verifican en
la demencia tpica. La percepcin, las representaciones y
los conceptos se tornan impr~dsos, descoloridos, mal adaptados a la realidad. El contenido de la percepcin es dominado slo fragmentariamente por el pensamiento y en proporcin reducida. El sujeto pierde el contacto con la realidad en el sentido de ser poco capaz para distinguir lo que
corresponde a la percepcin y lo propio de la representacin
y la fantasa. Se desintegran estructuras fundamentales de
la elahoracin del pensamiento, tales como el sistema de unidades y divisiones, medidas del espacio, del tiempo y las ordenaciones numricas. Falta la continuidad en el curso de
la experiencia temporal, con poca o ninguna aptitud para

Inieliqencia

303

orientarse hacia el futuro, y falta tambin la continuidad en


la ordenacin de las direcciones espacial-es, que se refieren
ms que todo al propio cuerpo. A pesar de que el juicio fa1la a menudo, en ciertas condiciones o respecto de determinados hechos puede ser bueno. En esto, como en otros aspectos de la decadencia del demente senil, incluso el deterioro de la memoria, la apariencia engaosa: a primera vista
-Ias prdidas parecen con frecuencia mayores de lo que son
.en realidad. Por eso es importante un anlisis psicolgico
-detallado y proseguido con la mayor naturalidad posible.
As se verificar que ms que verdaderas prdidas totales
se dan dificultades, como si las lesiones del cerebro obsta-eulizaran la actualizacin del alma. El mundo del demente
senil est reducido y en l predominan los fenmenos estre-chamente relacionados con el yo y sus necesidades, de modo
-que la experiencia es tanto menos mal estructurada cuanto
ms de cerca atae al yo. Los hechos que no lo afectan se
dan ms o menos desligados, sin relacin unos con otros.
El acto intencional nunca llega a la aprehensin cabal de la
perspectiva de los hechos de un conjunto determinado; slo
.alcanza objetos aislados, significativos para -el estrecho campo de intereses del sujeto. Todo ocurre en el mundo del demente senil como si se exaltase la referencia subjetiva con
desmedro de lo objetivo. cuyo contenido pierde el carcter
-de hecho particular, determinado, con consistencia propia,
significativo por s mismo y con grados de separacin natuTal respecto del yo. De modo que en lo percibido el demen'te capta slo lo conocido, lo dems, borroso, es sustitudo por
.recuerdos, cargados de sentmiento: lo que fu real en otro
tiempo pugna por reactualizarse en el presente, ms por la
vacuidad de la insercin actual que por la fuerza de los re-cuerdos o sentimientos. Esto no quiere decir que en cualquier
demente o en cualquier grado de demencia sea imposible
conseguir del enfermo la realizacin de operaciones desliga-das de su experiencia anterior y de su saber. Efectivamente,
puede mostrar el demente cierta aptitud, inclusive para re.solver pequeos problemas abstractos. Y tal vez si 'fracasa

304,

H onorio Delgado:

ms la inteligencia demencial frente a tareas de comprensin que se relacionan directamente con la experiencia y lo.
aprendido que con las de solucin lgica. El registro de las.
operaciones mentales se empobrece gradualmente, predomi-
nando al fin actitudes rgidas y mal adaptadas, a veces has-
ta para la solucin de los problemas ms sencillos. Por causa de estas deficiencias, que agravan la amnesia de fijacin.
y se agravan con ella, el sujeto no puede sacar partido de lo.
aprendido ni asimilar ni concebir lo nuevo. Sin embargo, la.
vaguedad y la superficialidad del pensamiento, as .como la
prdida de la crtc preceden ordinariamente a la aparicin.
del sndrome amnsico. Con el progreso de la demencia se
borra lo distintivo del espritu personal y las manif estacio -
nes eficaces de la iniciativa. El lenguaje funciona cada vezm.s como aparato vaco, desligado del pensamiento, el cual.
depende ms y ms del mero automatismo de las asociaciones. En general, la intuicin decae progresivamente, y con
la mengua de las tendencias instintivas promotoras de la es-pontaneidad eficaz de la inteligencia, crece la pasividad, la
inercia, la rigid::z. de las actitudes. En muchos casos es j us-tificado invocar alteraciones desintegrativas del fondo vital,
"pasividad y parlisis de las capas vitales" (Brger - Prinz y
Kala) . Con las aptitudes, se pierden los rasgos del carcter,
sobre todo aquellos que entraan fuerzas rectoras o inhibito-rias, de modo que perdidos los frenos antes en vigor, deter-minadas propensiones psicopticas preexistentes o simples
tendencias instintivas antes cohibidas se tornan dominantes.
La exploracin de la inteligencia de los dementes con
pruebas experimentales da en general resultados poco satis-factorios. Con todo, consideramos til resumir los resultados
de la investigacin penetrante pacticada por Pritzkat, que se
orienta en el sentido de alcanzar lo caracterstico del conjunto con pruebas relativas a designacin y ordenacin de
objetos y figuras, etc. Verifica restos esquemticos de formas simples de actividad dirigida a las cosas y al ambiente .:
"La conciencia del (demente) senil baja al nivel de la comprensin difusa, de los complejos de cualidades no diferen--

Inteligencia

305

ciados", nivel que no es comparable con una etapa determinada del desarrollo. Aunque el sujeto conserve la concien cia, la unidad ingenua del yo y la conciencia ingenua de s,
tiene lugar un cambio de la relacin del polo del yo con la
correspondiente funcin unitiva de los datos de la conciencia. Del lado del yo se produce como una parlisis y flacidez de la organizacin del conjunto t fa funcin unHiYn u
operante. El polo del yo, organizador, pierde la direccin de
las funciones y acaba por, hacerse dependiente de tal giro de
las funciones. En cambio, el polo del yo y la emotividad
permanecen en relacin no perturbada, lo que se explica
porque las impresiones afectivas requieren menos activid~d
y espontaneidad y ninguna insercin creadora de parte del
yo. Precisamente, por requerirse esto en las operaciones intelectuales se presentan las siguientes perturbaciones, caractersticas de la demencia: 1;o Desintegracin de la totalidad
del contenido de la comprensin tan pronto como debe diferenciarse una impresin que se ha tenido difusa, por lo cual
se dificulta la articulacin del contenido de la comprensin
en los aspectos esttico y dinmico, y se hace imposible aprehender las motivaciones internas de los procesos. 2~ Perturbaciones del proceso de comprensin por debilitamiento de
la actividad, la intencin y la espontaneidad del yo, en el
sentido de una rigidez de la actitud, de una imposibilidad
de cumplir el acto del pensamiento (que fracasa en meras
asociaciones), de una discordancia entre intenciones y perseveracones, resultando vencido el yo por las asociaciones
y las perseveraciones. 39 Perturbaciones de la accin confia causa tambin de la rigidez de la
gurativa -monotonaactitud, de la fijacin en d espritu de las que fueron una
vez funciones fludas y movimientos (repeticiones y confabulaciones) y por ltimo perturbaciones de la accin a causa
de alteraciones de la comprensin.
La descripcin de la demencia senil simple da una idea
general de la pscopatologa de toda 'demencia orqniea, en
cuyo proceso pueden predominar deficiencias respecto a 'Ia
atencin, la memoria o el pensamiento mismo, por lo cual

306

Honorio Delgado

se cnsungue tres formas: aperceptva, amnesica y noeuca .


..Pe~:o aparte d:c la senil simple hay otras varedaues seniles
5 prese.utes (muy raras) ), as como especies no reacionadas
con edad sino con enf errnedades determinadas, como la demencia arterfoesclerosa, la epilptica, la paraltica y la traumtica (algunos niegan la existencia de sta) . La arteroes
cleros a y la senil tienen muchos rasgos com.unes; en ambas
.hay conciencia de la enfermedad, sobre todo al comienzo, y
ms frecuentemente y de manera ms definida en la arte.rloesclerosa ; en la arterioesclerosa se presentan adems sntomas neurolgicos dependientes de las lesiones vasculares
del -cerebro. En la artcrioesclersica, en la paraltica y sobre
todo en la epilptica y en las preseniles (enfermedad de Alz__hemer, enfermedad de Pick, etc.) el proceso cerebral es
tan destructivo que la inteligencia llega a extinguirse en ab.soluto; slo sobreviven las funciones vegetativas, mientras 'el
proceso mrbido no da fin a la existencia misma del sujeto.
Como hay falsas oligofrenias, as tambin hay pseudo
demencias (o sndrome de Ganser). Se trata de cuadros clnicos psicgenos que surgen en determinadas situaciones. Al
examen se revelan prontamente como fraguados, con manifestaciones impresionantes y respuestas de las ms insensatas
y como calculadas para producir la impresin de desvaro
-extrerno. En la pseudodemencia suele presentarse una con-ducta infantil (puerilismo) o propensin al chiste y acttu ,
-des de payaso ( clownismo) .
L\. c0nt'nuacin resumimos la observacin de un caso de demencia

T~<>s+mtB avanzado. La saor-ta X. X. tiene 89 aos de edad, segn


la informacin recibida. Su pres=ntacn es relativamente buena gracias
a les cuidados de los fam'liares. Su aspecto es el de una persona en que
'la edad ha operado deterioro, sin que a primera vista se la pued.a consi-derar alienada Arco senil en los ojos, actitud insegura, no muy confiada,
tiende a evitar el contacto con los visitantes, retirndose con pasos cortos
a su dormitorio. Rogndole que no se retire, accede a quedarse y entra
-en conversacin, la que es difcil sostener, a causa -en lo fsico- de su
-deficiencia auditiva. X.X., que ha sido persona bien dotada, distinguindose incluso por su buen sentido y la calidad de. sus gustos, desde hace
diez aos, ms o menos, da muestras de decrepitud, . la que, comenz a hacerse. francamente manifiesta desde hace seis aos, aproximadamente. Le

-~,,.,;i

Inteliqeticia

307

memoria se halla casi totalmente anulada para la adquisicin de expey muy dismiantergrada-,
riencias o fijacin de recuerdos -amnes!a
nuda para la evocacin de hechos del pasado -amnes.ia reJ;r.grada-, al
de la
importantes
_punto que no conserva recuerdo de acontecimientos
vida de la seorita A. y de otras personas que. han tenido significacin
en su existencia cuando joven y en la madurez. Mluestra adems falsos
recuerdos, al ser interrogada acerca de determinados hechos, presentanas, a la pregunta
do como verdades sus fantasas -confabulacin-;
acerca de adnde oye misa, responde con dificultades de expresin, que
"en la iglesia de la esquina, los. domingos", siendo as que ni hay iglesia
en la esquina ni sale nunca de la casa. Aparte de algunas reacciones automticas, expresiones del lenguaje habitual, frmulas y modales arraigados
_por la antigedad de su adquisicin y lo reiterado de su prctica, la conducta d'e X. X. podra compararse grosso modo a la correspondiente a una
.nia de edad menor dEJ la que a veces ella dice tener: "tres aos". Su
juicio y su crtica estn tan perturbados que no se da cuenta die las ms
.groseras contradicciones. Desorientada en, absoluto acerca del tiempo, del
espacio, de las personas y d.e la mayora de las cosas usuales, al preguntarle, en la segunda vsita que le hiciramos por la edad de su hermana,
r espondi : "Cinco tenamos ayer" -Y hoy? - '''N. de cuatro yo de cin-co". Paralela a la decadencia, de las funciones mentales se' presenta la del
lenguaje ,el cual es pauprrimo y en veces pueril. Su repertorio de palabras es de tal exigidad, que con frecuencie no tiene mateeial lxico para
construir frases con qu expresar el pensamiento ms simple. Aun al relos mismos-. -, suele no hapetir versos aprendidos en la niez -siempre
llar una palabra u olvidarse toda la continuacin, no obstante de haberlos
recitado completos pocos minutos antes. Respecto a la vida afectiva de
Ja anc .ana, se actualiza en, su espritu impulsos y sentimientos. que acusan
el crepsculo de. la j crarqua de los valores de la personalidad: el hambre, afn de coleccionar objetos, hasta los; ms intiles, impulsos de fu.ga, temor de ser robada, desconfianza, irascibilidad, a veces ante las ms
pequeas y razonables contradicciones, prdida del decoro al referirse al
fsico de personas del sexc opuesto, exhibicionismo etc., son otras. tantas
manifestaciones de la emergencia del egosmo crudo y del auge del lib-do, dominados antes por las normas de una sducacin muy vigilada. En
el plano orgnico, adems de los signos de la senilidad normal, X. X. exhipresenta los reflejos pupilares pebe algunos signos de anterioesclerosis:
.rezosos, temblor y debilidad musculares; reflejos tendinosos ligeramente
aumentados en los miembros inferiores; el control de la vejiga y del inlo que constituye punto muy sgnfcati.,
iestino en quiebra -gatismo-,
vo en la disolucin de las funciones nerviosas, pues la capacidad id'.( ;tal
-dorninio se incorpora a la organizacin de esas funciones en el segundo
.ao de la vida.

H anoria Delgad&

108

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-ergesetaliche Bedeutung", Mianchener medizinische Wochenechri] t, 1938,
Nos. 1 & 2.

La

Personalidad

1Q

Anormal

Antecedentes

El campo de la psiquiatra se ha ampliado gradualmente;


Su contenido imcral fu poco ms que el alienado peligroso y
el idiota. Slo posteriormente ha comprendido los desordenes
meritales menos graves. La personalidad anormal es una _d,e.
sus ltimas adquisiciones, cuyo conocimiento es todava muy
impreciso. Pese al inters con que se investiga desde hace.
aos todo lo tocante a ella, nuestro saber se halla en la etapa
de las tentativas para determinar sus caractersticas esenciales, las formas cmo se manifiesta y los lmites de su dominio con respecto al de otros desrdenes y frente al de la personalidad normal. Por consiguiente, casi toda asercin acerca de puntos importantes de su estudio tiene ms de opinin:
que de cienci~. Esto. no se debe slo a la novdad del asunto,
sino a las dificultades inherentes a la naturaleza misma de
la realidad humaria correspondiente. Lo, que no ofrece dudas.
es que su inmensa importancia prctica, pues se trata de irre-
gulardades del carcter que comprometen directa ,Y desfavorablemente el destino de un nmero considerable de perso-nas -tal vez rns del 10 por 100 de la poblacin general de
adultos- e indirectamente el de una porcin todava mayor ,
En la evolucin histrica del pensamiento psiquitrico acerca de la personalidad anormal, cuya consideracin es til
para determinar el concepto actual, pueden distinguirse cua<
tro aciertos culminantes, que marcan otras tantas etapas a.

'

312

H onorio Delgado

saber: la primera descripcin de un caso, la primera determinacin de un tipo, el primer intento de sistematizar el. conjunto, y la primera definicin decisiva para el criterio ms
plausible al presente. El primero de tales aciertos se 'debe a
Pinel, quien al tratar de la "mana, o del delirio general", en
su Traite mdicophilosophique sur T alinatioti mentale, puhlicado en 1809, expone la historia de un hombre, hijo nico,
muy mimado, que desde nio satisface, sin freno, todos sus
caprichos, y cuando encuentra resistencia trata de imponerse por la fuerza, con crueldad para los dbiles; vive continuamente en pendencia, hasta que precipita .a una mujer en un
pozo, con lo que pierde definitivamente su libertad. Sin embargo, cuando -est tranquilo, es perfectamente razonable y
capaz de manej ar sus negocios y de cumplir sus deberes.
La segunda etapa de la historia de. la personalidad anormal comienza con la exposicin del concepto de moral_ insa
nity, hecha por J. C. Prichard, el ao 1835, en su obra A irea
tise on insanity and oiher disorders of the m'nd . "Hay muchas personas -escribe Prichard- que sufren una forma de
desarreglo mental, en que los principios moral y activo del
espritu estn fuertemente pervertidos; el poder de gobernarse a s mismo est perdido o grandemente debilitado, y _se verifica que el individuo es incapaz, no de hablar o razonar sobre cualquier tema que se le proponga, sino de conducirse
con decencia y decoro en los asuntos de la vida". PRICH.\.HD
pene as en claro la existencia de irregularidades de la mente
en que se compromete el sentimiento, las inclinaciones, la conducta, en suma, el carcter, pero sin mengua de las operaciones intelectuales. Este es un acierto. En lo que no logra librarse de la influencia del pensamiento reinante es. al llamar
"insania" o "imbecilidad moral"* al desorden. Y no se trata
slo de la palabra., sino del concepto, pues, para l, insano

* Segn BURT, parece que PRICHARD ha sido el primero en usar incidentalmente en ingls "la frase "moral imbecility", para traducir "moralische Blodsinn" de ios Scritores alemanes antiguos; pero la distincin entre imbcil moral y moralmente insano aparece claramente establecida
primero por LAYCOCK", en 1862.

Personalidad

Anormal

313

moral es un enfermo, en quien se puede verificar una serie


de factores considerados por entonces esenciales a la locura:
"Hay a menudo una fuerte tendencia: hereditaria a la insania;
el individuo ha sufrido previamente de un ataque franco de locura ; ha habido. algn gran golpe moral, como la
prdida de fortuna; o tuvo una conmocin fsica severa, con-10 un ataque de parlisis o epilepsia, o algn desorden febril o inflamatorio, que ha producido un cambio perceptible
en el estado habitual de la constitucin. En todos estos casos
ha habido una alteracin. del temperamento y los hbitos".
Segn Kraepelin, el concepto original de moral insanity era
semejante al de folie raisonnanie de los franceses, y agrega:
..Slo despus adquiri el significado especial de incapacidad
la palamoral a causa de una interpretacin equivocada
bra inglesa "moral", Los mismos autores ingleses reconocen
que Prichard emplea la palabra moral en un sentido amplio,
que incluye el aspecto afectivo de la mente. Sin embargo, se
refiere exprsamente a la incapacidad de conducirse con decencia y decoro (decency and propriety). En todo caso, lo
positivo es que hasta hoy, locura moral o imbecilidad moral
-corresponden a un tipo de personalidad psicoptica. Lo que
se discute es el nombre, no el hecho.
Pese a los adelantos de la psiquiatra en la poca posterior
n 1835, en que se insinan apreciables aunque confusas aproximaciones al concepto de la personalidad anormal, sobre todo de parte de Magnan, slo a fines del siglo pasado se formula una concepcin sistemtica. Esta se debe a J. L. A.
Koch, quien en 1888 * la formula en toda su amplitud, y poco
despus dedica al tema la monografa Die psychopathischen
Minderwertigktiten (Ravensburg, 1891-18.93), la cual segn
Roback, probablemente contiene en germen la doctrina del
sentimiento de inferioridad, aunque Adler no la menciona s=.
Lo uue nos interesa aqu es sealar el hecho de que Koch, por
primera vez, aplica el criterio de la psicologa del carcter al

de

*
**

En su libro Kurzgefa.sster Leifaden der Psychiatrie.


ROBACK observa tambin que ~OCH, "en sus descripciones de innumerables sntomas del neurpata, de ningn modo queda a la zaga de la
'habilidad de las escuelas freudianas de nuestros das",

314

H onorio Delgado

estudio de aquellos casos de la prctica psiquitrica cuyos desrdenes tuvo la perspicacia de no confundir con las enfermedades mentales. Con esta innovacin de mtodo, define la
naturaleza de las anomalas psquicas situadas entre lo normal y lo genuinamente patolgico. Sus descripciones de los
casos, a base de psicologa prctica. constituyen asimismo un
repertorio de ejemplares de Io que llama "inferioridades psicopticas". Distingue dos formas, reconociendo qu.ipueden
co - existir en el mismo sujeto: la de los hombres que son un
peso para ellos mismos y la de los que son un peso para los
dems. Distingue tambin dos clases en lo que respecta al
tiempo: la inferioridad psicoptica fugaz y la permanente.
que a su vez puede ser congnita o adquirida. A la permanente congnita le da importancia principal, y la considera susceptible de asumir formas diferentes, que en grado progrezivo son: la disposicin, la tara y la. degeneracin. Koch hizo
tambin un estudio especial de la cuestin del criminal nato,
y, enemigo de que se. vean por doquier inferioridades psicop ticas, su ltima obra, dedicada a la variedad de las personalidades situadas entre lo normal y lo morboso, la denomina
Abnorme Charaktere (Wiesbaden, 1900). Todo esto, como veremos despus. tiene inters desde el punto de vista predominante en la actualidad.
El acierto inaugural de la etapa presente del progreso de
nuestros conocimientos acerca de la personalidad anormal es
la clara determinacin lograda por Kurt Schneider ~n su obra
Die psychopathischen Personlickeiien, cuya primera edicin
fu publcada en 1923. Ciertamente que a principios de este
siglo no faltan trabajos originales sobre la materia, entre los
cuales sobresalen las descripciones y distinciones debidas a
Kraepelin . Pero Schneider rehabilitando lo que tena de fecundo el sistema de Koch, 'logra un esclarecimiento del asunto que se singulariza por el espritu cientfico en que se inspira y por el valor prctico de sus conceptos. Schneider define
las personalidades anormales como "variaciones o desviado-
nes respecto a un amplitud media de las personalidades humanas, amplitud media que tenemos presente, pero que n<t

Personalidad Anormal

315

podemos determinar con mayor precisin". Se trata de desviaciones en ms o menos, por encima o por debajo de la amplitud media, desviaciones que se consideran slo en su aspecto psicolgico, no en el moral ni en el social. Se sujetan a
juicios cientficos, no a juicios de valor, de mrito o demrito. Aqu la personalidad normal que sirve de referencia es
concebida segn el criterio de la "norma dl trmino medio",
pero no a base de medidas empricas, no de manera susceptible de revelarse en valores cuantitativos, sino como "un pensamiento rector", presente en todo espritu un buen sentido para las cosas humanas, con crtica suficiente para eliminar las
limitaciones inherentes a las influencias de un trmino medio
sujeto a los acontecimientos transitorios, si bien tiene en cuenta las propensiones propias de la poca y del crculo de cultura pertinentes.
"La personalidad anormal" es el concepto amplio de las
desviaciones fuera de la medida del hombre corriente. El concepto restringido de esas desviaciones es el de "personalidad
psicoptica", que Schneider define as: "Personalidades psicopticas son aquellas personalidades que sufren por su anormalidad o que por causa de su anormalidad sufre la sociedad".
Ms explcitamente, "los psicpatas son. personalidades anormales que por efecto- de. lo anormal de su personalidad caen
en conflictos interiores y exteriores ms ,o menos "en cada situacin vital, bajo todas las circunstancias. Los psicpatas
son hombres que en s, an sin referencia a las consecuencias
sociales, son personalidades raras, desviadas del trmino medio. Son psicpatas slo en cuanto son perturbadores por ser
personalidades anormales. Lo perturbador, lo socialmente negativo, es algo secundario", En lo que atae al origen de la
personalidad psicoptica, Schneider sostiene el criterio de que
es una anormalidad innata. Segn su dictamen, lo exgeno no
desempea un papel esencial, ni en cuanto concausa. "Sin
mucha contradiccin -afirmase deben considerar sus fundamentos como algo principalmente dependiente de la predisposicin". El medio puede influir sobre el desarrollo de fas
direcciones y. propiedades fundamentales de la personalidad,

316

H onorio Delgado

tanto como accin inmediata, cuanto en forma de educacin,


de acontecimientos vividos y de experiencia. De las clases de
psicopata del sistema de Koch, la que corresponde a este concepto es slo la "inferioridad pscoptica permanente congenita". Las dems son para Schneider meras "seudopsicopatas". D2 los otros aspectos de esta concepcin nos ocupare
mos despus, a propsito de los respectivos problemas.
29

Circunscripcin

del concepto

.Todo planteamiento del concepto de personalidad anormal es inevitable que parta de las aserciones de Schneider.
As lo creemos, y lo seguimos en nuestra exposicin. La par- .
te menos fuerte de su definicin es la que l considera ms
cientfica, o sea la correspondiente a lo que llama personalidad anormal, el trmino lato. Apela en ltimo anlisis a la
impresin, al buen sentido, cuando declara que tenemos presente como idea directriz la amplitud media de la personalidad normal, no pudiendo determinarla con mayor precisin.
Ciertamente que con la aplicacin de la psicometra y la esdstica no se logra un criterio ni ms cientfico ni ms prctico, pues, si fuese factible as alguna determinacin, siempre
sera arbitrario sealar el lmite que separa lo normal de lo
anormal. No negamos, por tanto, que la ciencia carece en absoluto de medida para la 'amplitud de las variaciones de la
personalidad normal. Pero s nos parece que sera ms consecuente con el buen sentido no incluir entre las personalidades anormales aquellas que no son frecuentes debido a su poder creador o a su calidad ejemplar. Para Schneider es anormal no slo el individuo que se deva del modo de ser ordinario por propiedades de valor negativo, como el vagabundo o el criminal, sino el que sobresale por encarnar propiedades de valor positivo, como el poeta o el santo. Al discernimiento del hombre sensato repugna esta aparente objetivi dad que mezcla cosas opuestas en la misma categora. Lo propio del buen sentido para juzgar la normalidad de la ndole

Personalidad Anormal

317

personal es un criterio en que se hermanan el punto de vista


cuantitativo con el cualitativo la normalidad de lo frecuente
.
'
o comn con la normalidad teleolgica de lo valioso o exce1 ente. La misma sabidura del lenguaje lo evidencia: la pa. labra normal, en latn normalis, ,deriva de norma la cual procede del trmino griego gnarimos que tiene dos significacio. nes principales: familiar o conocido (por .frecuente), y noble
. o aristcrata (en cuanto excelente) . Lo que 'sostenemos es que
. si se aplica el criterio del buen sentido para determinar. la
amplitud de la variedad normal de. las personalidades, debe
ser de manera cabal, no desnaturalizndolo. Por fo dems no
se puede argir a favor de la tesis de Schneider que evita' la
. valoracin, pues su determinacin de lo propio de la personalidad psicoptica no est libre de juicio de valor; se funda
en una valoracin del aspecto biolgico y, como repara Mauz,
esto es lo ms slido y fecundo de su doctrina si se le sigue de
modo consecuente. En efecto, precisamente a consecuencia
del valor biolgico negativo, de anormalidad por predisposicin, el psicpata halla dificultades y conflictos en situaciones
frente a las cuales el hombre normal encuentra soluciones apropiadas a la naturaleza de las cosas y.al logro de los fines de
su existencia. Si se quiere realzar el tono cientfico de una de
finicn, ello se logra incluyendo la causa del hecho. El hecho que se propone determinar Schneider es la personalidad
psicoptica y lo hace de manera psicolgica semterica (en
' prctica (en lo
lo tocante a la "personalidad anormal"), semi
que respecta a la psicopata). Es cierto que, aparte de la definicin, expresa claramente que son innatas las personalidades
anormales incluidas en el concepto de psicopata.
De acuerdo con nuestro argumento, eliminemos del mbito de la personalidad anormal aquellas variedades del modo de ser del hombre que. por su valor positivo se aproximan
a la norma teleolgca : entonces queda como contenido del
concepto lo que para Schneider es propio de la personalidad
psicoptica , Despus veremos que dentro del concepto de personalidad anormal asi restringido, entran dos formas: la personalidad psicoptica y la personalidad neuroptica. Lo per-

318

II onorio Delgado

tinente ahora es indicar que, segn nuestra limitacin del


concepto, las desviaciones que Schneider sita dentro de la
personalidad anormal, pero fuera de la pscoptca, se reducen a las representadas por aquellas personalidades que siendo normales en lo esencial, en su ncleo, tienen sin embar'
go, propiedades o rasgos que son anormales (psicopticos
o
neuropticos) ms o menos aislados y perifricos. Estas formas parciales o menores ocupan la zona intermedia, inevitable, entre lo normal y lo anormal. As, por ejemplo, las perversiones sexuales son anormalidades teleolgicas del instinto correspondiente y se presentan con cierta frecuencia en
personalidades. tambin anormales; pero se observan casos en
que con una perversin sexual slo se comprueba la existenda de algunos rasgos anormales del carcter; de la misma
manera que se verifica la perversin en una personalidad
normal, como anormalidad circunscrita al instinto sexual.
3 Aspecto descriptivo y estructural
Las caractersticas de la personalidad anormal son incontables, y difieren de un individuo a otro. En su mayor parte
consisten en la exageracin o la mengua de rasgos del carcter normal. Slo sealaremos las principales y ms. comunes.
Sin duda la realmente general es la poca capacidad del sujeto para ajustarse satisfactoriamente al medio, sobre todo el
humano, y para conformar su conducta a la disciplina de la
convivencia. Lo que l hombre normal acepta como cosa natural, las asperezas de la vida que tolera animosa o resignadnrnen.c y los problemas y reveses que enfrenta con decisin
y con sentido de la realidad, para el hombre anormal- poco
dispuesto a variar de actitud en relacin con el sentido de las
circunstancias y a determinar su conducta segn las normasccnctituyen dificultades que lo desacomodan o perturban y
provocan de su parte reacciones discordantes con la situacin
y a menudo contraproducentes. Otra caracterstica, bastante
comn, es la volubilidad, a carencia de fines ltimos o si
estos existen en la intencin, la falta de persistencia en el' es-

Personalidad A normal

3j9

fuerzo para alcanzarlos. La accin es precaria tambin debido a la escasa disposicin para sacar provecho de la experiencia con plasticidad sensata. Tanto por esto y por la imprevisin cuanto a consecuencia de las caractersticas que indicamos en seguida, la mayor parte de los individuos de persa- .
nlidad anormal pueden ser consideraos como dependiente ms
de los estmulos del momento que de la -perspectiva de los
incentivos duraderos y permanentes. Tal vez una de las carae terstcas de mayores consecuencias es la mengua del imperio de la voluntad sobre las tendencias, la cual el sujeto
casi siempre confunde con su propensin a satisfacer de inmediato los apetitos y los caprichos, con desmedro de las aspiraciones y los principios. En efecto, la personalidad anormal, en casi todas sus variedades, presenta un orden de valoracin en el cual se impone el logro del bien inmediato, el valor subalterno, sin consideracin de las consecuencias. La
falta de freno o inhibicin proporcionada y el afn de goce
inmediato explican muchas de las reacciones de "corto circuito", frecuentsimas en las personas de carcter anormal.
Otro par de propiedades importantes. aqu, unidas a menudo
en forma comprensible, est constituido por el egocentrismo
y la sed de dominio. El egocentrismo, sea primario, sea derivado del sentimiento de la propia debilidad o de la penuria
interior, induce fcilmente al sujeto mal dotado para la vida
2 relacin a referir todos los sucesos. a la valoracin de s
mismo y contribuye a avivar el deseo de someter a los dems
al propio dominio. En otros casos, estimulado por una incapacidad nativa para la alegria o provocado por el sentimiento
d-e desamparo, el egocentrismo se exacerba a causa de la misma inutilidad de sus pretensiones formando un verdadero
crculo vicioso en la dinmica de 'la vida anmica personal.
Una caracterstica ms-a la cual Klages equivocadamente
reputa esencial y absoluta-es el conflicto entra la apariencia
y el ser, condicionado por una inextirpable propensin al engao de s mismo otorgando importancia a lo ilusorio. El engao propio, engao que en el fondo se refiere al valer personal, es una necesidad vital para el sujeto. Incapaz de enti-

.32_0

.H onorio Delgado

. dad autntica, se contenta con la de relumbrn y, travestido,


"lo que afecta y quiere. parecer, eso es. menos" (Gracin).
Por ltimo, tenemos la 'defciente disposicin o la nulidad
para amar, . defecto que en algunos individuos. es original y en
otros depende de diversas propiedades negativas de la personalidad; relacionadas con la carencia de intuicin del, valor
ideal ajeno, de la comprensin del t, o con la falta de sentimientos como el desinters, la lealta~, la abnegacin, etc;
La precedente enumeracin de las caractersticas principales de la personalidad anormal permite comprender que
sta se estructura en forma variable de acuerdo con la constela ...
cin individual de las disposiciones dominantes y el vigor relativo de cada una de ellas. Es tarea de la tipologa distinguir las
variedades ms frecuentes y comprensibles del modo cmo se
correlacionan las propiedades. No se puede tratar de una estructura genrica o de una dinmica unvoca de 'la personalidad anormal sin caer en el . peligro de las construcciones
hipotticas lindantes con lo fantstico, -como ocurre en la
psicopa tologa popular anexa al psicoanlisis y a la psicologa individual de Adler , Pero es innegable que ciertas caractersticas, por su 'naturaleza, se relacionan directamente unas
con otras, segn hemos visto que sucede con algunas de las
que describimos ms arriba. Es tambin innegable que de
.la combinacin de determinados rasgos nacen nuevas estructuras complejas dependientes adems de otros factores, sea
' del desarrollo de la personalidad, sea de
.de las condiciones
las.vicisitudes de la relacin el sujeto con su medio: as por
ejemplo, el egocentrismo y la incapacidad para amar condicionan un modo de ser propenso a la actitud del resentimiento, que nace y se desenvuelve con un mnimum de influen cas circunstanciales. Asimismo, es evidente que uno de los
aspectos ms genuinos de la personalidad anormal es la falta
de armona entre las propiedades. De manera inversa al he. cho de que unas disposiciones se vinculan ,con otras por su
afinidad recproca o por la proclividad del conjunto, otras
son opuestas entre ellas y su nica relacin posible es el antagonismo. A causa del predominio de estas discordancias la

Personalidad Anormal

321

vida anmica de la mayor parte de los hombres anormales ofrece conflictos internos ms graves e irreductibles que los. del individuo normal, en quien, ciertamente, no todo es ajuste, ar
mona e integracin.
Aparte de todo principio de psicologa general, la considecn de esta clase de hechos basta para justificar el anlisis
estructural de cada caso, tarea cuya meta es distinguir con
la mxima precisin posible las propiedades y estructuras
dominantes a travs de sus manifestaciones concretas, y determinar la situacin de .cada una en el conjunto y sus relaciones respectivas. El esquema que Kahn ha propuesto con
objeto de estudiar la personalidad anormal en su aspecto casual y en su aspecto final, puede ser fecundo si se aplica con
un criterio metdico de comprensin fenomenolgica y gentica, reduciendo al mnimum plausible las suposiciones explicativas. Kahn considera las particularidades de la personalidad anormal como distribuidas en tres planos correspondan' y al carcter.
tes a las tendencias instintivas, al tempermento
Por carcter entiende la "direccin de las intenciones de la
personalidad"; esto es lo que llamamos "ethos", constitudo
por el conjunto de la voluntad y la estimativa. Su actividad,
unitaria y orientada por fines, puede desviarse de lo normal
tanto en lo que respecta a la valoracin de s mismo cuanto
en lo ataedero a la valoracin de lo ajeno. En uno y en otro
caso Kahn distingue tres formas posibles, a saber: de sobrevaloracin de subvaloracn y de actitud ambtendente ~ La
sobrevaloracin y la subvaloracin del yo pueden ser en unos
casos activas y en otros pasivas. Movido ms por el deseo de
elaborar una tipologa que por el propsito de orientar la '"
prehensin de la diosincracia, este 'autor relaciona en proporcin inversa la auto y la heterovaloracin descarriadas, y
las vincula con propensiones dirigidas a fines falaces de prepotencia y seguridad personal. Una comprensin ms amplia
y ms profunda de las personalidades anormal-es requera un
verdadero anlisis del complejo mundo subjetivo de las preferencias eficaces, de la perspectiva personal de los valores,
de las correlaciones y las discordancias de la valoracin efec-

H onorio Delgado

322

tiva y especialmente de las falsificaciones y perversiones timticas. Frente 'a -esto; el hecho de distinguir y relacionar la
auto y la hterovaloracn, como si fuesen :tneras cantidades,
resulta slo una primera aproximacin, muy simple y engaosa.
49

Variedades de formas

Aunque la clasificacin de las personalidades anormal-es


no es parte obligada del tema que tratamos, el desarrollo de
algunos aspectos de ste se facilita precisando nuestro punte
de vista sobre el particular. Como no consideramos personalidad anormal propiamente dicha sino la que es innata y reputamos personalidades falsas o sintomticas las adquiridas a
consecuencia de situciones perturbadoras, de irregularidades
endocrinas, de traumatismos craneanos o de infecciones tales
como encefalitis, corea o. sfilis, la primera gran divisin que
se presenta es la entrevista por Koch, en dos grupos: uno de
personalidades psicopticas o psicpatas y otro de personaldades neuropticas o neurpatas. Esta separacin, que nos
parece conveniente puede fundarse en la disyuntiva que
contiene la definicin de Schneider (quien no sigue a Koch
en esta divisin) : las personalidades die los sujetos que sufren
por su anormalidad o que por causa de sta hacen. sufrir a la
sociedad. Llamamos neuropticas a las que corresponde la
primera eventualidad y psicopticas a las de la ltima. Como
quiera que en la prctica se presentan individuos que a la
vez sufren y hacen sufrir por su modo de ser, se les puede designar' de acuerdo con el aspecto principal en cada caso, neurpa tas o psicpatas, o con la denominacin comn: personalidades anormales. Este no es el criterio reinante. Muchos
psiquiatras, entre los ms autorizados, consideran que lo propio de I~ neuropata es la fragilidad de las funciones corporales y la repercusin sobre las mismas de las dificultades y
conflictos psquicos, a causa de una constitucin imperf ecta,
sobre todo en lo tocante a Ja actividad veget~liva y endocrina:

Personalidad

Anormal

323

en cambio, reputan que la psicopata se manifiesta slo en


la esfera de las funciones psquicas. En este modo de enjuiciar las diferencias hay un fondo de verdad, que no est
en contradiccin con el criterio que propugnamos, segn se
ver. En efecto, el neurpata, falto de vitalidad saludable y con
una espontaneidad transitiva torturada es propenso al dolor
'
su fracaso. Por'
al padecimiento y a exagerar subj etvamente
eso es comprensible en l una conciencia vigilante de su ser
psicofsico, que lo incline a prestar atencin. a Ias funciones
orgnicas (mayormente si stas carecen de regularidad uormal), a perturbar la exteriorizacin de sus tendencias instin-
tivas y por ltimo, cuando la situacin pone al lmite su resistencia, a huir de la realidad buscando refugio travestido
en la condicin de doliente, de enfermo, Pero es asimismo evidente que muchos nurpatas no muestran desequilibrio de sus
funciones corporales ni sufrimientos relacionados con ellas y.
s desrdenes penosos en la esfera de la vida anmica. Un
ej ernplo de este caso lo ofrece el escrupuloso, y en general el
tipo anancstico, que no se puede incluir entre los psicpatas
pues las ms de las veces el sujeto no hace sufrir a los otros.
Ei1 lo que respecta al. psicpata, de espontaneidad transitiva
ms bien suelta, es esencialmente un perturbador para los
dems, y aunque llegue a sufrir por su anormalidad, esto por
regla no se vincula de manera especial con sus funciones corporales. Sin embargo no se puede afirmar que su anormali'
'
ciad se manifieste exclusivamente en la esfera psquica, pues
hay psicpatas con "estigmas vegetativos" y, sobre todo, en
diversas formas de psicopata lo somtico es condicin ostensible de la manera de ser anormal y de las exteriorizaciones
correspondientes. Baste recordar a este. propsito los estados
afectivos vitales y las emociones de los hipertmicos, de los
deprimidos y de los explosivos. Tanto para los 'psicpatas cuanto para los neurpatas es vlida la declaracin de Bumke: "No
creemos ms en los tipos psquico y fsico, creemos en. la undad del' alma y el cuerpo, y sostenemos que lo .que hay -son
reacciones psicofsicas y constituciones psicofsicas." Adap ..
tando la nomenclatura de Wernickc a la materia, resumire.

324

Honorio Delgado

mos estas dstinciones diciendo que en toda personalidad anormal la autopsque es defectuosa y que mientras en la neuroptca el sujeto sufre las ms de las veces no: slo por eso
sino por las anormalidades de su somatopsque, en la psicoptica, -hace sufrir a los-dems .principalmente a causa de su
alopsique anormal. As no se desconoce lo comn a todas las
personalidades anormales, o sea que los sujetos que las encarnan desde la niez constituyen una fuente ce preocupaciones y problemas.
La segunda divisin qup. debemos sealar es la tipolgica.
En la prctica una tipologa de las personalidades anormales
sirve como medio de orientacin para el estudio de cada caso,
estudio que en ltimo trmino no debe. ser slo tipolgico sino
inrli.vidual y caracterogrfico. En el trabajo cientfico la tipologa sirve para agrupar los casos semejantes de una manera
fecunda a la investigacin, la cual secundariamente puede
medir el valor de la misma tipologa en conjunto o justificar
tipos determinados, como veremos al estudiar la herencia de
las personalidades anormales. De las varias tipologas de la
personalidad anormal, la propuesta por Kurt Schneider es la
ms aceptable y la ms aceptada entr los entendidos. Esto
se debe, sin duda, a la precisin de sus lineamientos y al acentuado carcter comprensible de casi todos los tipos, que son
de una estructura coherente y con diferencias bien definidas.
Sin embargo, esta tipologa resulta ms adecuada a los casos
de psicpatas graves, necesitados de asistencia hospitalaria,
que a los otros, ms numerosos, que permanecen en libertad.
Consta de diez tipos, que slo enumeraremos: el hipertmico,
el deprimido, el inseguro, el fantico, el manitico de la notoriedad, el inestable, el explosivo, el antico (insensible o desalmado), el ablico (y el dbil de voluntad), el astnico . La
naturaleza no sistemtica, sino emprica, de la tipologa de
Schneider, permite agregar nuevos tipos diferentes de los que
contiene o que, a base de la intuicin psicolgica unida a la
experiencia de una rica casustica, se puedan desintegrar algunos de sus tipos.

Personalidad

Anormal
59

Predisposicin

325.
hereditaria

Aceptada la naturaleza congnita de la personalidad anormal, se impone averiguar si la condicin gentica, en todos los casos o al menos en la gran mayora, es la predspsicin hereditaria. La conviccin afirmativa de la herencia
como causa primaria ha dominado entre los psiquiatras que
se ocupan en el asunto, desde Koch, influido por la doctrina
de la degeneracin. Hoy son pocos los investigadores que no
consideran indispensable el fundamento heredo - constitucional de las personalidades anormales. Refirindose a stas,
Kahn refleja la actitud ms prudente cuando dice que "se
puede afirmar con la mayor probabilidad que las predisposiciones hereditarias corresponden a los factores genticos que
les son ms esenciales ... aceptando que en la constitucin.
del individuo haya factores determinantes del correspondiente modo de ser psicoptico. Aqu se abre, en verdad que a
una visin muy. lejana, la posibilidad de distribuir los grupos
e psicpatas segn la constitucin". Parecer semejante expresa Henderson: "La ciencia de la gentica, todava en su
infancia, puede contribuir mucho a nuestro conocimiento, y
podemos esperar con confianza la mayor informacin derivada del estudio de los gemelos unvitelinos, y del beneficio que
se seguir del progreso de la eugenesia". Pero no todos piensan de la misma manera. Una de las voces discordantes de
mayor autoridad es la de Gruhle, quien, incluso en un trabajo de 1940, sostiene que el concepto de psicopata no tiene nada que ver co la herencia, pues est por probarse si efectivamente la psicopata es hereditaria. Segn su opinin, el genotipo carece de existencia: "todo lo que existe es el fenotipo";
y las. caractersticas de la personalidad anormal slo son reacciones ante situaciones. Sin embargo, acepta que "si la
constitucin es una estructura y un conjunto conexo de disposiciones. . . el medio, el mbito vital, la situacin influyen
permanentemente sobre esa constitucin en el sentido de que
una disposicin es estimulada . otra reprimida".
Lo nico capaz de dar fundamento a una u otra mane-

Honorio Delgado

326

ra de pensar son los hechos comprobados .metdicamente. Por


fortuna, hay una serie de investigaciones, a algunas de las
cuales nos referimos en seguida, que esclarecen el asunto. En
verdad es poco lo que se sabe en materia tan difcil, pero es
suficiente para no dej ar dudas sobre la positiva y fundamental importancia del factor herediatrio. Asimismo, es verdad
que todava no se puede asegurar qu proporcin de casos probablemente pequea-e- de personalidad anormal es debida a lesiones del cerebro durante la gestacin, el parto y en
los primeros tiempos de la vida extrauterina. Tampoco se
ruede determinar la cuanta de los que surgen por la sola coexistencia de disposiciones hereditarias discordantes, que aisladamente o en .otras asociaciones constituiran patrimonio
biolgico de rasgos normales o de personalidades normales -.
Para discernir fa. influencia de los factores hereditarios
en la gnesis de la personalidad anormal se investiga el grado de concordancia entre los gemelos. y el, de frecuencia de
ta. misma entre los. familiares .de .set-ies de "probandos". * A
continuacin sealamos algunos de los resultados a que llegan
los especialistas ms competentes.
El mtodo de los gemelos ,!rn sido aplicado de manera rigurosa por Stumpfl en dos series relativamente numerosas de
psicpatas: una de delincuentes y otra de no' delincuentes ..
En-la primera de- estas series, parte de 6~ psicpatas delincuentes y encuentra que el otro gemelo es tambin delincuente en la siguente proporcin: l1 del grupo de 18 pares
de gemelos unvitelinos; 9 del grupo de 47 pares de gemelos . dvitelnos, y separando aqu los gemelos del mismo
sexo se tiene (19 probandos), de los de sexo diferente (28
prohandos) , se tiene 7. y 2 -respectivamente , La concordancia es pues igual al 61% entre los univitelinos y al 19% entre los dvtelinos (37% para los del mismo sexo y 7% para
los de sexo diferente) . Aparte de esta concordancia respecto. a la criminalidad, semej ante a la encontrada por Kranz en
125 pares (concordantes -el 66% de los univitelinos y el 32 de

Vide "Herencia de los desrdenes mentales", Anales de la. Facultad

de Ciencias Mdicas, 1935, t. 18. N9 l.

Personalidad

Anormal

327

los divitelinos), Stumpfl, distingue otras cuatro concordancias


relativas a la igualdad del grado de delincuencia, de la manera de cometer el delito, de la conducta social cotidiana y,
por ltimo, a la igualdd del carcter y la forma de la psicopata. Esta ltima concordancia, la que nos importa principalmente, resulta absoluta, 100%, en los univitelinos y nula,
0%, en divitelinos, comprobacin que tiene valor equivalente a un experimentum crucis. Adems, en los criminales graves pertenecientes a pares de gemelos univitelinos la concordancia completa en todos los aspectos; asimismo todos los
.
'
pares de gemelos univitelinos en que hay criminales no graves, incluso los discordantes en el primer aspecto, concuerdan sin excepcin en los dos ltimos; en fin, entre los divitelnos todos los pares son discondantes en los dos ltimos
aspectos.
En la segunda serie de gemelos de personalidad psicoptica estudiada por Stumpfl, compuesta de 70 pares, 20 univitelinos y 50 divitelinos (20 de sexo igual y 30 de sexo opuesto) los resultados son asimismo concluyentes. Los univitelinos son cordantes, sin excepcin, en lo que atae a las anormalidades durables de la personalidad, y no respecto a las
reacciones anormales. Stumpfl no ha publicado, que sepamos
los datos correspondientes. a los divitelinos.
Con respecto a la frecuencia de la personalidad anormal
en la parentela consangunea de los probandos; indicaremos
algunos resultados concernientes a las diversas clases de familiares. EnIo que atae a los descendientes, el trabajo de
Hedel es el ms instructivo. Parte de 104 casos de personalidad psicoptica grave 55 hombres y 49 mujeres, con un pro'
medio de edad. igual a 56 aos. Todos por lo menos una vez,
han sido hospitalizados en la Clnica psiquitrica de Munich
(en total 2o4 ~ugresos). Tienen 431 hijos (49 fuera de matrimonio, 54 antes del matrimonio y 328 legtimos), de los cuales 258 son de ms de 18 aos. De estos 258 son de persona-:
lidad anormal no acentuada (raros, excntricos) 112 (43,4%),
psicpatas 78 (30,3%) y normales 'Slo.37 (14,3%) /
Investigaciones de Leiter y de von Baeyer conciernen,' res'

Honorio Delgado

328

pectvamente a ascendientes y colaterales y a descendientes


y colaterales; ' ambas confirman la herencia similar de ciertos
tipos de personalidad anormal. Leiter expone el resultado de
observaciones hechas en la Clnica de Lepzg., dirigida por
Schrder , La investigacin proseguida durante 12 afios, comprende una poblacin de 800 nios de personalidad anormal,
de la cual fueron excluidos aquellos cuya conducta irregular
se poda atribuir a la influencia del medio. En todas las familias se descubren sujetos de personalidad anormal en proporcin superior al trmino medio de la poblacin general, y de
300 nios de tipo antico (insensibles), el 40% proceden de
padres tambin anticos (el 19,3% criminales), adems de
tener una proporcin muy grande de parientes egostas y de
afectividad defectuosa. von Baeyer estudia los parientes de 67
psicpatas mentirosos y embusteros, verificando el mismo tipo. de personalidad en el 28,4% de los. hermanos y en el 18%
. de los hijos. Otras investigaciones de Stumpfl revelan tambin la herencia similar en linajes de psicpatas anticos, ablicos e hipertmicos.
69

Constitucin

Al distinguir fa neuropata de la psicopata, hemos dejado en claro que la personalidad anormal es inseparable de la
complexin. Es problema propio de la psicologa especulativa
y de la antropologa filosfica discutir si se trata de una verdadera unidad o slo de una correspondencia psicofsca. Lo
pertinente aqu es recalcar que el destino de la constitucin
y el destino de la personalidad estn ligados a lo largo de to. da la vida, .Y que .la raz de la constitucin es hereditaria. Esto no significa que la constitucin y la personalidad sean invariables ' pues es evidente que' en ambas se) suceden cambios:...
fluctuaciones; crisis, desenvolvimientos, involuciones. Y la
constitucin obra sobre la personalidad anormal no slo a
causa' de las propiedades d su condicin nativa, hereditaria,
sino por lis' "hio'dificacio:.esque 'adquiere" ;~ii su relacin con
clvambient y, as determinada, "obra tanto como origen de

Personalidad Anormal

329

estmulos y de estados, temporales o durables (especialmente


en lo que respecta .al temperamento), cuanto como condicin
de transformaciones de la personalidad.
Salvo ciertas correlaciones frecuentes entre lo somtico y
lo psquico, particularmente manifiestas en determinados tipos de neuropatla, carecemos de conocimientos positivos capaces de permitir el diagnstico de la personalidad anormal
a base de datos propios de la constituein. Tal vez la electroencefalografa permitir reducir nuestra ignorancia en este
aspecto del asunto. En todo caso, ofrece indicios de desvacienes del funcionamiento cerebral en una porcin apreciable de individuos, como lo revelan las verificaciones de Gibbs
Lennox, Jasper, Salomn y Bradley, Strauss, Rahm y Barrera, Lindsley y Cutts, Secunda y Finley, Hill y Watterson,
Los traba] os de los dos ltimos grupos de investigadores,
sobre todo del ltimo, comprenden un nmero apreciable de
casos, seleccionados y analizados con crtica. Secunda y FinLey obtienen el trazo electroencefalogrfico de 143 nios hospitalizados por presentar serios desrdenes de la conducta, y
lo comparan con el de 76 nios normales. De los 143 nios en
cuestin, el 26% tienen electroencefalograma normal, el 23%
lo tienen fronterizo con la normalidad Y. el 51.% anormal, mientras que de los 76 nios normales, el 68% es de trazo normal,
el 17%, fronterizo y el 15% anormal. Hill y Watterson estudian 151 psicpatas, entre 15 y 51 aos de edad (el 95% entre 20 y 30), y se sirven de 52 individuos normales para la
comparacin. El electroencefalograma es anormal en el 48%
de los psicpatas (13% slo en reposo, 15% slo despus de la
hiperventilacin y 20% en ambas condiciones) y en el 15%
los sujetos normales (slo 2 en reposo y 'despus de la hiperventilacin) . Siguiendo la clasificacin de Henderson, los autores dviden a los psicpatas en dos grupos, segn que en sus
manifestaciones predomine la agresividad o la inadecuacin:
de los 93 individuos del primer ;grupo, el 65<_7 es de trazo anormal, y de los 58 del segundo el 32% . Es demostrativa la
'
.
comparacin de estos resultados con los logrados investigando un grupo. selecto de individuos normales. Al ef ecto, W-

. Honorio

330

Delgado

Lliams (citado por Hill y Watterson) verifica en el personal de -aviadores altamente seleccionados que el electroeucefalograma es anormal slo en el 5 por 100.
79

Influencia del medio

Como se sabe, las predisposiciones hereditarias y la accin del medio son inseparables, al extremo de que las primeras son definidas como factores "determinantes" y la consti-tucn hereditaria, como "orden de disposiciones para el proceso reactivo" (Luxenburger) . As la personalidad anormal
manifiesta frente a los estmulos del medio las propensiones
inherentes al patrimonio biolgico que condiciona su entidad.
En este sentido es fundada la asercin de Klages: "Ms fcil
sera hacer de un viejo un joven que, de un psicpata, un no
psicpata. . . la predisposicin psicoptica no se cura". Sin
embargo, cabe una limitacin terica a este criterio, vlido
para los psicpatas y neurpatas adultos, y es la relativa a
quellos casos que, en principio, por slo sus predisposiciones
hereditarias caen en una zona intermedia entre la personalidad. normal y la anormal. El influjo del medio durante la
poca del desarrollo puede estimular, en los individuos correspondientes, la expansin de las propiedades capuces de
formar una personalidad dentro de lo normal y de inhibir las
otras, que, al contrario, en un medio diferente formaran una
personalidad francamente anormal. El mismo argumento puede generalizarse diciendo que el medio, segn su naturaleza,
promueve o dificulta la formacin de la personalidad anormal. Es claro que una predisposicin vigorosa, psicoptica o
neuroptica, es de consecuencias inevitables, cualesquiera que
sean las condiciones externas en que crezca el individuo. Esto es lo que prueban las investigaciones de Stumpfl relativas
a los gemelos: todos los pares univitelinos son concordantes
respecto a la psicopata, mientras. que todos los divitelinos
\
'
son discordantes.
, En la prctica es, muy difcil apreciar el alcance real de
las condiciones externas frente a las internas, pues como ob-

Personalidad Anormal

331

serva Allers, el mundo circundante acta sobre el individuo


de una manera.compleja e irreductible a la pura causalidad:
acta tal como es y ecta segn sea la magen que de l
concibe el sujeto. "Y esta imagen depende a su vez de la estructura dada al individuo y de la manera cmo l se representa el mundo circundante o cmo se da a ste. Adems, la
estructura dada no depende slo de las predisposiciones hereditarias, sino de la vida, y la experiencia. de todos los .momentos,
hasta el presente, con
el concurso de las influencias
.
.
eficaces del medio". A pesar de todas las dificultades, es posible la verificacin metdica del alcance que tiene la in fluencia del medio en algunos casos. Entre los pocos fidedigdignos que se sealan como prueba -incuesdonable para
Schultz- tenemos los estudiados por Franz Kramer y Ruth
V'. D.. Leyen, en la Clnica psiquitrica y en. el Consultoropara jvenes psicpatas, de Berln. Se trata de una serie de nios . "anticos, anafectivos" que, .salvo uno, cambian de modo
de ser convirtindose en suj etos de afectividad y conducta
normales. Las viscistudes de .estos .Individuos son vigiladas
durante largo tiempo, mnimum 12 aos. Su estado psicoptco se interpreta como consecuencia. de un ambiente falto de
cario, descuidado, en que es frecuente el mal trato; a estas
influencias se deberan los rasgos transitorios de insensibilidad, egosmo brutal, embotamiento, pasividad, falta de sanos
intereses, crueldad con los animales, etc., que aparecen como
reaccin comprensible en el sentido de una "coraza protectora contra el mundo exterior". Schrder pone en duda que la
mayor parte de estos casos sean de verdadera personalidad
antica. Por otra parte, Oseretzky recomienda, en general,
mucho cuidado y reserva para formular el diagnstico de personalidad psicoptica en los nios pues muy a menudo en'
gaa un "desarrollo patolgico" transitorio.
En realidad, el
problema de la importancia de la accin del medio slo podr
resolverse de manera satisfactoria para el espritu cientfico
con una considerable serie de investigaciones muy cuidadosas
y prolongadas de individuos. en quienes se pueda verificar la
predsposicin hereditaria (lo que no ocurre con los casos de

Honorio Delgado

332

Kramer y v. d. Leyen), como sucede con los gemelos unvtelinos separados precozmente y en situaciones muy diferentes.
Lo que hoy casi no se discute es la posibilidad de educar,
en medida pequea o grande., a los individuos de personalidad anormal en el sentido de mejorar su carcter. ~Hasta
'
la mayora de los especialistas identificahace poco tiempo
ban la psicopata con la incapacidad del sujeto para ser modificado por la educacin y el tratamiento. Principalmente
gracias al pro~reso de la "psicagoga" se ha robustecido la
nueva actitud, adoptada por el propio Klages al reconocer que
"ciertamente, los sntomas pueden ser tratados, y lo son: si se
quiere, incluso pueden ser "curables". Siempre que se entienda por esto su desplazamiento a otro campo de la vida anmica, con el fin de vencer o aminorar tanto su efecto perturbador subjetivo cuanto, sobre todo, su efecto de impedimento
de ciertas formas de ocupacin". Empero, esto no justifica
el optimismo ilimitado de algunos pscoterapeutas, que creen
curar no slo todas las neurosis -lo cual ya es demasiadosino la misma personalidad anormal, neuroptica o psicoptica. No son muchos los que, como el psicoanalista Otto Rank,
aprenden con la experiencia que frente a la personalidad
anormal lo nico que pueden hacer es adaptar de la mejor
manera posible la realidad ntima del sujeto a la realidad exterior. Rank declara en su Technik der Psuclioanaluse que
"el psicoanlisis comete un error al ofrecer la normalidad al
neurpata, pues ste no puede ni quiere alcanzarla ... e l paciente debe aprender a vivir con su escisin, su conflicto, su
ambivalencia, que ninguna teraputica puede eliminar, porque si pudiera, con -eso le privara de la fuente misma de la
'

vida".
89 Porte Personal
Desde un punto de vista antropolgica integral es inadecuada fa consideraen .gentica de la personalidad limitada
la iredisposicin hereditaria y a 'la accin del mundo exteror'. La priva de una "de las condiciones esenciales de su

Personalidad Anormal

333

formacin y de su actualidad: el porte de persona; el modo


original de conducirse. A este hecho fundamental se refiere
sin duda Busemann al declarar que "el hombre, merced a su
conciencia de los objetos y sus consecuencias, adquiere una
actitud frente al mundo que no puede absolutamente expresarse con slo la categora de la causalidad". En efecto, la
personalidad humana, incluso considerada desde el punto de
vista puramente psicolgico, no es un mosaico de factores ni
un paralelogramo de fuerzas, sino unidad orgnica e histrica, a cuya determinacin contribuye poco, o mucho, la propia iniciativa. * Ciertamente, los lmites y la forma del desenvolvimiento de la capacidad de realizar actos autnomos
dependen, respectivamente, del patrimonio biolgico y de la
educacin recibida. Mas el ejercicio mismo de tal capacidad
rebasa las condiciones que hacen posible su emergencia. Adems, esas condiciones, la herencia y el medio, ofrecen al sujeto la materia de la cual se sirve como fuerzas eficaces al
determinarse segn el orden transfigurador de la vida, propio de los valores y las ideas que incorpora como direcciones
superiores de su porte.
En cuanto a la personalidad anormal, lo importante es
reconocer las limitaciones que impone al porte la condicin
nativa, el desarrollo que puede alcanzar por influencia de la
educacin y el modo cmo el sujeto afronta su mengua. Entre las caracteristicas ms generales de la personalidad anormal tenemos la escasa disposicin para la aprehensin eficaz
de valores superiores, de incentivos permanentes, de normas,
lo que equivale a estar deficientemente dotado para lograr un
alto grado de autonoma en el porte. Sin embargo. no puede
decirse que los neurpatas y los psicpatas sean absolutamente incapaces de ejercitar la voluntad. Sus manifestaciones justifican la sentencia que Wagner von J aureg aplicaba a las de-

* Ya TOMS DE AQUINO expres claramente esto: "La eleccin del


espritu es influida por los sentimientos que proceden del apetito sensitivo.
Pero ste es disposicin corporal y est determinado por la complexin.
Pero de esto no nace una necesidad para la eleccin: est en el poder del
espritu aceptar o rechazar los sentimientos originados" (Q. d. verita'be,
p, 24. a 1, ad 19).

Honorio Delgado

334

mostraciones histricas: no se sabe cunto depende de que el


sujeto no pueda querer y cunto de que no quiera poder. En
lo que respecta al desarrollo que sea capaz de alcanzar el
porte del individuo de personalidad anormal por influencia
de la educacin, de una manera general slo puede afirmarmarse que depende en parte de las propiedades . formables
que posea su estimativa y su voluntad, y de la calidad de la
de la educacin, tanto ms eficaz cuanto ms precoz y prolorigada. Un hecho demostrativo de esta influencia de la educacin es la relativa rareza de los delitos entre los explosivos
eirritbles de la clase cultivada y la frecuencia de los mismos entre los sujetos de ese tipo de personalidad entre gentes incultas. Otro hecho, ste sealado por Tylor, es Ja exageracin de
la extravagancia de los anormales por efecto de la "glorificacin de la neurosis", fruto popular de la psicopatologa freudiana. Por ltimo, el modo cmo el sujeto se sita ntimamente frente a la mengua de su personalidad, depende del sentido
que d a la propia condicin como un todo y a la fe- que tenga en las mejores posibilidades, de su ser, imperf.ecto pero en
la mayora de Jos casos capaz de ciertos logros, Si el psicpata
identifica la intencin de su porte con el efecto perturbador
ejercido sobre los dems por las exteriorizaciones de su anormalidad, entonces agrava su condicin, lo que no sucede
ntimamente toma el partido de sus mejores disposiciones.
Algo parecido ocurre con el neurpata si se vive motu propio
como .vctima de s mismo o si se. adhiere a la virtualidad sana de su ser o de la vida.

si.

gr

Relacin con las enfermedades menioles

Hoy se ve con claridad la diferencia que separa la personalidad anormal de las psicosis endgenas, de la epilepsia y. de
la oligofrenia, lo cual fu difcil durante mucho tiempo, sobre
todo a causa de las :espe-culaci~rn~s.--ace~ca de Ia degeneracin.
Raros son los autores bien enterados que todava llaman enfermo al psicpata o al neurpata y, olvidando la ndole ca. racterolgica del d~s-orden confunden sus propiedades .con
'

Personalidad Anormal

335

los sntomas .morbosos; :y ms .raros .todavia son los que suponen que la psicopata: slo es un grado . . menor de psicosis. -PeJ
ro lo. cierto es que la distincin clara forma parte del criteriopsicopatolgico actual. Esto no significa. que en la prctica
sea siempre fcil el diagnstico diferencial, sobre todo si
slo se dispone de una anamnesis. .ncompleta. Bonhoeffer
est en lo cierto al reconocer que apenas hay.algo ms dificil,
en materia de diagnstico, que la diferencia entre una esquizofrenia ligera o incipiente y algunas psicopatas graves; Por
otra parte, la diferencia de que. tratamos no se opone a admitir la importancia de la personalidad premorbosa en la determinacin. de ciertos aspectos del contenido de las dolencias
mentales y hasta en la gnesis del desorden mismo (esto ltimo cuando se trata de neurosis o de psicosis sintomticas).
Con respecto a la relacin biolgica que pueda existir
entre las psicosis endgenas y las personalidades anormales,
las investigaciones genealgicas todava no ofrecen resultados
concluyentes. Parece no confirmarse la suposicin de Kretsch.
mer acerca de la gran frecuencia de psicpatas anticos e hpertmicos entre los parientes consanguneos de esquizofrnicos y manaco-depresivos, respectivamente . En cambio,
concuerdan los datos relativos a la vinculacin hereditaria de
los psicpatas inestables y los evplosivos con la epilepsia. R-2specto a la oligofrenia, lo notorio es que cuando co-existe con
la psicopata, agrava las manifestaciones de sta. La escasez de
inteligencia reduce las posibilidades de la educacin y del porte personal, lo que repercute en la conducta haciendo al sujeto ms perturbador de lo que seria si su inteligencia fuese normal. Aqu sucede lo contrario que en la neuropata, pues en
sta, generalmente, el sujeto sufre tanto ms con sus defectos
y fracasos cuanto mayor es su inteligencia.
La relacin existente entre personalidad anormal y neurosis tambin es clara. Las neurosis son reacciones o desarrollos anmicos anormales que se presentan tanto en sujetos de
personalidad normal cuanto en sujetos de personalidad anormal. Los ltimos estn mucho ms predispuestos, por su naturaleza, a sufrirlas. y hay cierto grado de afinidad entre

336

Honorio Delgado

determinados tipos de personalidad anormal y determinados


tipos de neurosis. Por efecto de la propensin caracterolgca,
el hombre anormal es ms frgil que el normal frente a las
vulneraciones y los conflictos. Por eso en el primero pueden
desencadenarse neurosis con estmulos frente a los cuales
el sujeto normal reacciona de manera proporcionada y adecuada. Algunos psicopatlogos que dan importancia o exclusiva a las influencias del medio, reputan que la neuropata y
la psicopata son verdaderas neurosis. "neurosis del carcter". Este extremo, si no es puramente especulativo, se funda, sin duda, en la observacin de raros casos de neurosis
precoses y crnicas manifiestas en personalidades _que slo
aparentemente son normales; pero como criterio general, entraa, o una extensin sui qeneris del concepto de neurosis,
o desconocimiento de la condicin gentica fundamental de
las personalidades anormales.
Por ltimo, est bien establecida la relacin que ofrece la
personalidad anormal con el alcoholismo y la toxicomana. No
se trata de una conexin esencial ni necesaria. La fragilidad
frente a los txicos y la propensin a abusar de los mismos
es mucho ms frecuente entre los neurpatas y psicpatas que
entre los. individuos normales. Se trata de una menor resistencia del carcter, perfectamente comprensible, ni ms ni menos que respecto al suicidio, la criminalidad, la vagancia, la
prostitucin, el divorcio, el abandono, las uniones ilegtimas,
la restriccin voluntaria de la natalidad. Aunque el valor social negativo, en igualdad de circunstancias se asocie con mucha mayor frecuencia a la. personalidad anormal (mayormente a la psicoptica) que a la normal, no es manifestacin propia de aqulla.
10.

Resumen:

El estudio de la personalidad anormal est en sus comienzos, no obstante su importancia prctica, dado el nmero considerable ele individuos. en que se manifiesta. El concepto
actual se basa en las definiciones de Kurt Schneder , Por

Personalidad Anormal

337

nuestra .parte, llamamos anormal la personalidad . que por


predisposicin nativa se aparta del trmino medio y que, a
causa de su condicin, constituye origen de sufrimiento para
el individuo mismo o para la sociedad. La llamamos neuroptica en eLprimer caso y psicoptica en el ltimo. Las caractersticas de la personalidad anormal consisten principalmente
en la exageracin o la mengua de rasgos presentes en el hombre normal. La caracterstica general es la poca capacidad
del sujeto para aj ustarse satisfactoriamente al ambiente y
conformar de manera autntica su conducta a la disciplina
de la convivencia. La estructura del conjunto en cada caso
depende de la constelacin, neculiar o tpica, de las disposiciones dominante y del vigor de cada una de ellas. El anlisis
estructural de neurpatas y psicpatas deb.e fundarse en la
atencin de lo propio del temperamento y las tendencias instintivas, de la voluntad y la estimativa (tanto en el aspecto de
la valoracin transitiva como en el de la reflexiva). As se constituyen tambin las tipologas, que no son sino aproximaciones para la clasificacin de los casos, los cuales deben estudiarse individualmente, segn los mtodos de la caracterografa. La tipologa de Kurt Schneder es la que se ha mostrado ms apropiada para la prctica clnica y para la inv.~stigacin. La herencia de la personalidad anormal es innegable.
Aunque todava mucho queda por precisar, el estudio de los
gemelos ofrece 1 a importante prueba de la. concordancia completa de los univitelinos y la discordancia tambin completa
de los divitelinos como no ocurre ni con las psicosis endgenas. Hoy puede hablarse sin vacilacin de una base heredoconstitucional de la personalidad anormal. La electroencefalografa ofrece datos confirmatorios en una porcin considerable de casos. El medio influye sobre la personalidad anormal; puede suavizarla en cierto grado, sobre todo en la niez
y la adolescencia, pero no convertirla en normal, El port:
del sujeto es capaz de agravar o suavizar el carcter anormal,
de acuerdo con las limitaciones impuestas por la constitucin,
la calidad de la educacin recibida y el modo ntimo cmo el
sujeto hace frente a su anormalidad. De ah que en todos los

338:

Honorio Delgado.

pases las leyes consideren responsables de sus actos .delctuosos los sujetos. de personalidad anormal, La relacin de la
personalidad a~ormal con la psicosis endgenas, la epilepsia
y~ la -olgofrenia slo es accidental y probablemente heredobiolgica respecto a. la, epilepsia y las psicosis endgenas. Las
son mucho ms frey la txicomana
neurosis
.
.
. .
. . ' el alcoholismo
cuentes entre los .hombres anormales que entre .los normales,
lo mismo que la conducta opuesta a las normas morales.

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Personalidad

Anormal

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-.--....-

La Psicopatologa . Fundamental
de la Esquizofrenia
desde el Punto de Vista Funcional

Aunque hasta ahora han fracasado las tentativas de probar experimentalmente q;ue la esquizofrenia es originada -por
perturbaciones del metabolismo cerebral, no hay duda .acerca
de la naturaleza endgena y hereditaria de esta psicosis, Y no
-se puede negar que son promisorias las investigaciones encaminadas a descubrir el fundamento neurqumico de la patogenia del proceso esquizofrnico, trabajo inspirado en muy
diversas hiptesis y proseguido en numerosos laboratorios vinculando la clnica psiquitrica y la psicopatologa expermental con la bioqumica y la farmacologa. Aparte tales empefios
cientficos, son el dominio de la prctica del psiquiatra:' tres
clases de hechos significativos de la somatogenia deldesorden
esquisofrnico: a) la produccin de psicosis en ciertos sujetos
por causa del abuso de la Anfetamina, psicosis cuyos sntomas no Se diferencian en absoluto de una esquizofrenia paranoide; b): la reactivacin de la esquizofrenia en pacientes-con
remisin incompleta o reciente, reactivacin provocada por el
empleo imprudente de diversos frmacos estimulantes, p. e.
el Meratran o la misma' Anf etamina: e) 'el buen efecto de diversos agentes qumicos as como del electrochoque en \~l: tratamiento de la psicosis de -qu tratamos.'
-" , '
La duda acerca de launidad 'nosolgicade la .zstt_Ui'Zdfre-.
nia, fundada en. diversas consideraciones, carece fdtatm.ente

Honorio Delgado

342

de razn segn nuestro criterio. En contra de tal duda estn


los hechos siguientes: a) la frecuente presentacin d~~fdf!!ias
mixtas en el cuadro clnico actual; b) la no rara transicin
de una forma clnica a otra en el mismo paciente; e) la manifestacin de diferentes formas en la misma familia; d} la
gran frecuencia del mismo sntoma, la delusin, p.e., en las
distintas form~,:19.~e.:)ft'~d?~i-ep~is (P,,~t!l~.ikh;gff Ja. 'verifica : en
86% de todos los esquizofrnicos, y Kolle sostiene que existe
en la totalidad). La concepcin da '1\iluller-S~mr de qile lacatatonia es somatgena )' la paranoia psicgena nos parece ms
que cuestionable .. :Gracias -a estudios catamnscos eri esquizofrnicos catatnicos verificamos que muchos sntomas que no
se manifiestan de inmediato a causa de estupor, mutismo o
negativismo, concuerdan fundamentalmente con los notorios
... d.~ la. esquizofrenia, paranoide .. Por . otra. parte, .Gruhla -un
.
:. testigo <lt excepcin del.caso ms conocido .. con el diagnstico
. ct~-~.'pa,).~1J.;IJQi::.t~~ :-::: reconoce que sta en .realidad es esquzofre-

. nia paranoide;

..

_ . . ... : . , . :

. Natu:r~J:n:i:ep.te,.
la . aceptacin <i~ )a uni~ad de Ia psi~osis
no excluye la i.nve~UgaGiQ:de Iaspeculiaridades de cada enfermo. Esta debe ser conducida concienzudamente y _c;on_ todos
los mcdios.. tratando de comprender el _s':.r. de cada paciente
con su biograa y su mpndo: Incluso est justificada la .apli. cacin de los mtodos y eJ artedel anlisis .ex1tencial (Dasein
, sanalpse), Ciertamente que en este encamnamentono se de. be llegar al extremo de la .interpretacin psicogentca. fantstica, como sucede. a algunos autores que practican el anli. sis existencial. Tampoco se debe halagarIa-desaforada espe.ru .
.ranaa, como dice von Baeyer, de qp~ slo el anlisis . existen.. cial pueda llenar con un contenido fenomenolgico original
. .el mbito vaco de. nuestra falta de conocimiento de lo end ~{CJ10,

. : . .Con la .exposicn de nuestra manera de ver -el, origen ceichnal. de la esquizofrenia 'y su. unidad nosolgica. ofrecemos

r-l fundamento parala consderacn de la eorrespondiente ps


(''-1!?~:tplogia_:desde e.I:punto d~: vista funcional. -El C.oncepto de
f~1n~~Q~fl:l 110: es ~ItJ.Pleae}p aqn-en el sentido ,de la .pura actv!

Psicopatologia

.de la. Esquizofrenia

34.3

"r- ~: ,_.

dad cerebral, sino en. el de la anmca, si bien es absurdo negar la conexin .de las perturbaciones psquicas con, las funciones cerebrales, pues ambas son interdependientes . y: am.
nas expresin de la vida. El hombre nunc~ es reducible a un
Iragmento.: frente a las funciones alteradas siempre .actan_. o
son latentes las no alteradas, sujeta la totalidad fisiopsicol. gica de unas y otras al gobierno de la vis directrix, De ah que
las perturbaciones no .sean siempre definitivas o. absolutas, y
que en los diversos momentos de la enfermedad no estn p,~se. tes todas ni se manifiesten en, la misma fogp_~., .

Bespecto .al conocmento de la psicopatologa .de, la esgl!izofrenia deben evitarse dos extremos. igualmente infecundos
para la investigacin: uno es contentarse con defniry catalogar los sntomas, el otro consiste en querer .deseubrir el origen
principal de los mismos en lo psquico. El primero slo con. duce a una coleccin de fenmenos, una suma de datos ms o
menos incoherente, sin. duda indispensable para. elcreconocmiento y el deslinde clnico de Ia enfermedad. Por el .segundo
se cae en .el mundo 'fabuloso de las interpretaciones.pscogen. ticas .. Para superar la pura descripcin semiolgica. de Ia .es-quzofrena, sin incurrir en construcciones doctrinarias, .es .indispensable profundizar .el conocmento .acerca de la: psicopatologa de esta enfermedad en sus lmites y' tratar ele descubrir la especfica perturbacin funcional Por lo. dems, tal es
la enseanza que se saca del estudio hstrdco de este _proble:..
.ma, como lo muestra Spoerr. En lugar de conjeturar Jo .caracterstco de la enfermedad .en el substrato queest detrs
de. lo patente, .debe buscarse, segn SPOERRI, en. "el conjunto
de.Ias manifestaciones esquizofrnicas y.' en $Q.S. cornelacones
verificadas fenomenolgicamente'.'.
,_; .1 / /,,_, ';:,'
Desde comienzos de este sigo.se empean.dverscs.Investigadores en acertar con semejante perturbacin funcional
primara. Las principales -frmulas., propuestas ~o..,Jfts siguentes: "Discordancia" . (Chasln}: ,.''ataxia ntrapsquica"
(Stransky}; "trastorno de. Ja. -ntegracin". :(J;1: . ;eleuler);; "h:potona .de -la .concenea" .. .- (B~:r,ze) ;_.,c~'qireQpiqn:,f].~f'..estps~"
(Gruhle) ; "prdida .del: .contacto .vita);! .\161\1Jnki;:i;ws~i) . ; .:.,':f ~l, ta
.,

344

Honorio' Delgado

de actividad propia" o "alteracin cualitativa de Ia determi


nacin d-2 fines del yo" (Kronfeld); "estrechamiento del arco
intencional" (Bernger) ; "trastorno general de la ejecucin"
( Carl Schneider) .
Hoy considera Wyrsch la alteracin del yo como funda
mental en la esquizofrenia, y observa que en todos los casos
agudos y en muchos crnicos se puede verifcar la hipotona
d;; la conciencia. Por su parte, Winkler y Hafner ahondan el
conocimiento del desorden esquizofrnico del yo y formulan
el concepto de ego anajoresi, que no slo hace comprensibles
algunos sntomas, sino descubre un aspecto esencial de la psicopatologa de la esquizofrenia. Este concepto significa Ja disyuncin del yo respecto de ciertos contenidos de la conciencia.
En .contraposicn del autismo, que entraa la prdida del contacto con el mundo circundante, la ego-anaj oresi es un proceso
intrapsquico por el cual las vivencias pierden sus normales
cualidades activas y directas respecto al yo. Winkler sostiene
que es un caso especial de disgregacin y supone que el contenido de la conciencia no es asimilado por el yo a causa de su
incompatibilidad. No compartimos esta opinin, como tampoco la hiptesis de Haf'ner, segn la cual la ego - anaj oresis se
explica como una falta de represin de contenidos de la conciencia por parte del yo, por lo cual aparecen extraos a ste,
desligados de l.
La observacin pasiva, dirigida slo a la espontaneidad
del enfermo, no nos ofrece un esclarecimiento revelador de la
ndole y de la manera como se producen los procesos en la
mente perturbada del esquizofrnico. En cambio. el dilogo
bien conducido, en el curso del cual se proponen de manera
naturla cuestiones o problmas sencillos que pongan a prueba
las funciones mentales, copio, p.e., la interpretacin de refranes, a menudo evidencia fallas en la aprehensin de algunos
elementos de la materia de que se trata o de la situacin en
su conjunto. As se pone de manifiesto una estructura imperfecta de los actos: la funcin conf'guradora del peusamiento
'es dbil o tropieza con dificultades en el ejercicio de la capacidad de discernir y entender. El resultado consiste finalmen-

Psicopatoloqia

de la Esquizofrenia

345

te en la repeticin del tema, en substituciones inadecuadas de


conceptos, en tomar la parte por el todo, o ien circunloquios
sin sentido. Esto ocurre incluso en pacientes lcidos que discurren generalmente die manera razonable. Para poner a
prueba la capacidad de rendimiento de stos se debe recurrir
a cuestiones ms difciles que para los esquizofrnicos comunes.
Zucker y Hubert aplican un mtdo, al que hasta hoy no
se le toma en consideracin, mtodo que permite aprehender
las fallas del pensamiento esquizofrnico, cuyos resultados hemos podido confirmar con la informacin concienzuda de pacientes expertos en la introspeccin y la clara descripcin de
la experiencia vivida de su enfermedad. El mtodo de los autores mencionados consiste en plantear a los esquizofrnicos
capaces de pensar con representaciones plsticas vivas, determinadas tareas que los obligan a representarse diversos obj etos y proseguir escenas, principalmente con imgenes visuales
y auditivas. El propsito de la investigacin es comprobar cmo funcionan las tendencias determinantes de los actos, cuyo
objeto es el material de datos transitivos (Intencionaldad primaria), as como aquellos cuyo objeto es el propio yo (ntencionalidad secundaria).
En el sujeto normal la configuracin imaginativa se constituye con los elementos representativos apropiados, siendo
excluidos los inapropiados. En los esquizofrnicos est perturbado ese proceso de exclusin de los elementos representativos. Con las pruebas del experimento ele Zucker y Hubert
se observa en los pacientes una transformacin de imgenes
con extraas desviaciones de las tendencias determinantes del
acto, alejndose de la meta propuesta: se presentan desgregaciones e interrupciones que dejan lagunas, las cuales o quedan vacas o son rellenadas con elementos extraos. Con otras
palabras: la intencionalidad, en vez de avanzar y cumplir directamente su fin, vacila y se descamina en -grado variable,
de suerte que en el momento de la eleccin y la exclusin a"horta el acto nbjetivante desatinadamente respecto al plan
inductor.

346

. Honorio D,elgado

: .. Eri eoncordancia con los hechos conocidos en la clnica, se


: explca.eldesorden.de las tendecias determnantespor la dislocacin o el .descamno: del pensamiento, Ja , prdida del hilo
ccnductor, . y la creacin de neologismos. y. pararrespuestas
ms .omenos nadecuadoaLasustraccin del.pensamnto con
todas sus consecuencias se observa principalmente en esquizofrnicos con fuerte menoscabo de la actividad mental, pero
-tambfn en loaotros: mientras que el curso del pensamiento
sin lagunas llenadas con material extrao, se observa slo en
aquelos pacientes cuya. -actividad psquica est. poco . difcul:u;i.da: y que son-claramente: conscientes de sus lagunas. vacas 's
de las -desvaeiones correspondientes.
.... . .
; _._ .i Los datos obtenidos en.Ia investigacin con -el dilogo, y
. -Ios resultados que ofrece Ja aplicacin del mtodo de Zucker
y.Hubert concuerdan con.la informacin catamnsica que he- mos obtenido de algunos .enf erm,os . en los cuales . se logr la
remisin con. pleno.recuerdo de las: incidencias de su psicosis.
Ti pica.es la .forni~cc01;rioun catatnico caracteriza retrospec. tivamente la. falta de actividad eficaz <nherente a. la. perturbacin mental: 'Carencia absoluta -de. ideas centrales; .vale
decir, de un sendero -definido que recorrer. . . A menudo me
vea '. acechado (importunado) por una serie de digresiones,
conceptos parciales, que si bien. contribuan a dar forma ( ?)
al pensamiento, en cambio- retardaban la. esquematizacin en
'Ia mente 'de la ruta. a 'seguir. . . Me era difcil formular j uieios.. y muy 'raras veces me daba' cuenta .. de lo absurdo de
. ciertos silogismos ... : Todaa-Ias preguntas -que se me hacan
eran-incgnitas. que me confundan ms. y ms". Sera falso
objetan que -la mente ..del .enfermo estaba. inactiva; .tode lo
. contrario, pues l aduce: .:'Mi actividad era. tanta que no me
.dejaba tiempo para distraerme, y por: eso coma siempre apurado" .
. '..,/Si: buscamos. la particularidad psquica elemental de los
esquizofrnicos .ms .en contraste .con la delhombre normal,
a nuestro.entenderj-ser.lo que J.Jamamos quiebra de las cate';gorfo.s:.' Las categorasz formas fundamentales Indispensables
para la -normaldad de -las eperacioaes. del pensamiento y.del

-Psicopatotoqa

de la Esquizofrenia

:-34.7

juste de. Iamente a la .realdad, no slorigen. los.juicios sino


ra apropiada aptitud para el logro. de .Ia percepcn., de} rycuerdo, -de la imaginacin y hasta de la valoracin, :E:! _e:iq,1men de los esquizofrnicos nos. revela .que ah donde la. mente falla, su contenido aparece ms o menos desprendido, de
las estructuras formales del espritu. Entonces lo que en la
-concencia es materia de la intencionalidad no depende ya
de categoras, sean de las especiales de tiempo, cantidad, espaco, causalidad; sean, mayormente, de, las. generales de posibilidad, realidad.o necesidad. As, Ja quiebra de las categorias
puedeser verificada directamente slo en las funciones per. ceptivas e intelectuales, como tambin en las expresiones verbales; es claro que ello basta para caracterizar .lo.fuudamen. tal del desorden. Pero un anlisis fino revela.Ja .posbilidad
,_de su extensin a-todos los -aspectos -de la .vida psquica, :
De ningn modo descartamos .quaIanto.Ia prdida d~.,la
conexin eon el medio - circundante 'Y - la Interna del y<t.;e_on
contenido de la conciencia, cuanto la quiebra .de las, categoras puedan; presentarse igualmente en: otras . enfermedades;
pero en stas slo en forma eventual - y limitada, exceptando aquellos en los cuales existe una perturbaein de la con- ciencia. A nuestro entender esta- verificacin es extraordinariamente significativa por las razones siguientes:
La psicopatologa del esquizofrnico no puede. ser esclarecida si no se reconoce que lo fundamental en ella es una
impotencia funcional de la conciencia, que hace incapazi.al
paciente para aduearse adecuadamente de las formas de lo
real as como del espritu objetivo: el rgano de .lo psquico
'sufre un desmedro que dificulta la estructura' de SU actividad
causando una ineficacia de la tensin -intenconal y del poder
central que entraa el yo en Ia-eonstitucin-mourquca de.la
persona.
- ,.,,.
- . . Es pertinente reeordar 'elclaro [ueio que.formula Nicolai Hartmann acerca de la perfecta . calidad -Integral .de la
conciencia normal: "A pesande laexpansvidad desu contenido
- la conciencia es la totalidad ms -cerrada -que -conocemos.vno
slo como mundo Interiors- segn.. su -manera.: de-ser, sepa-

348

Honorio Delgado

rado de todo lo dems, que constituye el mundo, sino segn la manera de determinacin de sus actos particulares y
de su contenido particular". Esto significa que la .ntegridad
completiva de la conciencia es especialmente propia de la vida mental que estudia Ia filosofa y la psicologa, y _que con
la prdida de esa integridad, integrantes, incluso cuando .no
sea contnua ni se preesnte en los diversos .fenmenos, de su
actividad, la funcin de la conciencia falla en lo esencial.
Hemos visto que en las manifestaciones del esquizofrnico ---en la medida que son-esquizofrnicas y no dependientes
de las aptitudes normales que el paciente posee .an-. se com. prueban disyunciones de muy diverso sentido: 19 del propio
mundo interior con-respecto al mundo exterior, 29 del yo con
respecto al contenido de la conciencia, y 39 del contenido mismo respecto a sus formas categoriales. En el primer caso, el
autismo, el mundo interior pierde de alguna manera su abertura al mundo exterior y al mismo tiempo su consonancia
con l;' con lo cual se produce una confusin, mayor o menor,
de lo subjetivo. En -el segundo caso, por la eqo> anaj oresis
el yo pierde contacto eficaz, ordenador, con los contenidos de
la conciencia, no porque se de una mutua incompatibilidad
como cree Wnkler -sta es la consecuencia de hecho, no la
causa=-, y tampoco porque fracase la represin del contenido, como supone Hafner, sino como resultado de la fundamental disgregacin de la conciencia, -en cuyo campo los elementos incompatibles aparecen con la misma "naturalidad"
que los compatibles, sin que el yo muestre la .menor tendencia
erminat-los. En el tercer caso la disyuncin va ms lejos, tiene lugar dentro del contenido mismo de la vivencia, en la
forma de quiebra de las. categoras .. No se puede dar ninguna
prdida ms elemental de la congruencia del espritu con los
datos representativos de la realidad, pues aqu se pierden. las
relaciones forzosas y las diferencias esencales de la experen. cia normal.
Lo que en ltimo anlisis distingue la anormalidad de la
conciencia de la esquizofrenia respecto a la de otras enfer,medades es el hecho de que no se trata de ;un estrechamen-

Psicopatoioqia de la Esquizofrenia

349:

to, ni de un entorpecimiento, ni de una forma de anublamiento de la conciencia, sino de un fino desorden de su funcin configura dora de la vivencia. Aqu, aparte la presentacin -de otros sntomas de Ja psicosis que comprometen de distinta manera el estado de la conciencia, sta preserva el am-
plio escenario, y a menudo la capacidad de orientacin, la
lucidez y la claridad que le son caractersticas. Sin embargo,
no cumple de manera completa y constante su funcin ele mental de mantener la vida anmica en la .cerrada y unitaria conexin del conjunto de su desempeo y de sus actos
particulares. La alteracin compromete su actividad misma,
respecto a todo lo concerniente al ajuste del sujeto .al mundo exterior, al gobierno monrquico del yo sobr_e su mundo
propio y a la conformidad de las formas categoriales con lo
dado directamente a la vivencia como objeto o contenido.
Nos parece que es insuficiente la nomenclatura propuesta
hasta hoy para las manifestaciones de e~ta manera abortiva
o frustrnea de funcionar la mente, pues ninguna de las designaciones propuestas incluye lo relativo a la quiebra de las
categoras. Para el desorden en su conjunto, con los tres aspectos se~alados, proponemos el nombre de alelesis, derivado
de teles (fin, logro, poder pleno) y completado con la partcula negativa a.
Resumen
Si bien la esquizofrenia es determinada por un desorden
somtico, nuestro conocimiento de ella est fundado esencialmerite en los datos pscopatolgicos con que se manifiesta.
Tres disyunciones caracterizan la alteracin funcional de la
candencia que fo es propia: la disyuncin de la vida interior
con el mundo externo (autismo), la disyuncin del yo respecto al contenido de Ta conciencia (ego - anaj oresis), y la
disyuncin de la conciencia frente a las formas primarias del
entendimiento (quiebra de las categoras). Estas dsyunciones son la consecuencia de la desintegracin funcional de la
conciencia, a la que caracterizamos con el nombre de eielesis

350'.

Honorio Delgado
Zusammenf assung

vy enn

auch die Schizophrenic grundstzlch durch ene


somatische Strung verursacht wird, so baut sch doch unser-c
Kenntnis ber sie aus den psychopathologischen Gegehenheten ~uf..' Aus diesen geht her~<:>r,. daB drei Disjunktionerr
charakteristisch sind: die der Innenwelt gegenber der 'AuBenwalt (Autismus}, die des Ichs gegenber den Bewusstsein
sinhalten (Ich> Anachorese) und die der Inhalte des Erlebens
gegenber den elernentaren Formen des gstgeri Erfasseus
(Zerfall der Kategorien). Diese Dsjunktionen sind di-e Folge
des fimktionellen
Bewulstseinszerfalls:
der Autor charakter-
.
.
siert sie und bezeichnet si-e als 'Atelese'.
Sunimary
It .is considered as a principie that schizophrenia rests

011

a somatosis, However, what we know about it derives from:


psychpathologcal _da~a. From these one can conclude that
three disj unctons are characteristic of the diseasc : the disj uncton of the inner fro~ the outer worid (autsm), the di~~
j_tni~.t~o~ .o~the Egp f_r~D.1. _the contents of consciousness (~go_-:
anachoress) and the dsjuneton of experimental contents
from the elementary pa tterns of mental comprehension (de-
cay of categories}. Thesa .disjunctions are the result of a functional decay of consciousness; the author wishes to call them
atelesis . .
Rsum
<

Notre connaissance de la schizophrni st btie essentieIlement sur 'des connaissances psychopathologiques bien qiie
la sehizophrnie soit provoque par undrangement somatique,
Trois dsjonctons caractrsent ces connassance:
Une disj onction de la vie intreure avec le monde extrieure, une dsjoncton du moi par rapport au contenu de la.
conscience et une disjonction de la conscence l'gard des
formes 'primares de I'activit mental e.

Psicopaioloqia

de

.351-

la Esquizofrenia

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